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Material elaborado por: Walter lvarez

Roberto De Souza Rocha

Ficha temtica 1

Aguas continentales de Uruguay

Material complementario Geografa 3 Serie Nuevamente, Santillana 2010

Abundante disponibilidad de recursos hdricos


La observacin de un mapa hidrogrfico de Uruguay proporciona una contundente
comprobacin: la abundancia de cursos de agua en todo el territorio. Las aguas circulan hacia la
vertiente atlntica a travs de tres cuencas: la del Ro de la Plata, la atlntica (la ms pequea de
todas) y la de la laguna Mern.
Los extensos procesos erosivos y tectnicos que han afectado el relieve determinan la existencia
de cursos con escasa pendiente, lentos, con bucles (especialmente en las reas ms planas) y con
importante sedimentacin en sus lechos. La naturaleza geolgica del terreno provoca desniveles
en los ros: saltos, cascadas, rpidos y cauces estrechos y profundos, en especial en los ros Negro
y Uruguay.
Esto favoreci el aprovechamiento hidroelctrico desde 1945, cuando se construy la represa
Gabriel Terra en el Rincn del Bonete sobre el ro Negro. Luego se construyeron las represas de
Baygorria y Palmar sobre el mismo ro, y Salto Grande, una obra binacional sobre el ro Uruguay
que aprovecha el desnivel mayor en el lecho del ro, ubicado a pocos kilmetros al norte de la
ciudad uruguaya de Salto y de la argentina Concordia.
La modalidad climtica imperante en el territorio uruguayo determina la sucesin de perodos
de exceso de precipitaciones y otros de escasez. Este rgimen irregular en cuanto a las lluvias
provoca cambios importantes en el caudal de los cursos de agua y su aprovechamiento. Los niveles
mnimos (estiaje) son una limitante para su uso continuo (bombeo para potabilizar, generacin
de energa o navegacin). En cambio, las precipitaciones abundantes provocan todos los aos
importantes impactos sociales cuando sobrevienen las inundaciones.
De acuerdo con el ciclo hidrolgico, una parte de las precipitaciones se infiltra en el suelo y
puede conformar importantes depsitos subterrneos de agua: los acuferos. En este sentido,
Uruguay cuenta con muy buena disponibilidad de agua: el Sistema Acufero Guaran (compartido
con los restantes pases de la regin), el de Raign en el sur, el de Mercedes en el litoral del ro
Uruguay y el de Chuy en el litoral atlntico.
El turismo termal en los departamentos de Salto y Paysand est vinculado al aprovechamiento
de agua subterrnea. La temperatura (en algunos lugares a ms de 40 C) y la composicin qumica
de esas aguas las hacen propicias para la salud humana.
Con relacin a la concentracin de poblacin en sus mrgenes, los ros uruguayos no han sido
un factor determinante, con excepcin del litoral del ro Uruguay al oeste del territorio. Sobre
l se ubican las ciudades de Bella Unin (en Artigas) y las capitales departamentales de Salto,
Paysand y Ro Negro (Fray Bentos), que se destacan por su elevado nmero de habitantes y su
actividad agroindustrial, comercial y portuaria.

HIDROGRAFA DE URUGUAY

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a - Salto Grande
b - Constitucin (Palmar)
c - Rincn de Baygorria
d - Rincn del Bonete (Dr. Gabriel Terra)

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REPRESAS:

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Hidrografa de Uruguay

O C A N O
AT L N T I C O

Algunos ros importantes


Ro Uruguay

Ro Negro

Ro Santa Luca

Longitud: 1.900 km
Superficie de la cuenca: 370.000 km2
Caudal medio: 5.500 m3 por segundo
Nacientes: monte Igrexa en Brasil
Desembocadura: en el Ro de la Plata,
paralelo a Punta Gorda en Colonia

Longitud: 850 km
Superficie de la cuenca: 68.214 km2
Caudal medio: 520 m3 por segundo
Nacientes: sierra de Santa Tecla en Brasil
Desembocadura: ro Uruguay, lmite de
los departamentos de Ro Negro y Soriano

Longitud: 230 km
Superficie de la cuenca: 13.500 km2
Caudal medio: 130 m3 por segundo
Nacientes: cerro Pelado, departamento de Lavalleja
Desembocadura: en el Ro de la Plata, lmite entre los
departamentos de Montevideo y San Jos

2
Escala