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Michel Foucault

Naci el 15 de octubre de 1926 en Poitiers, Francia, y muri el 25 de junio de


1984. Fue filsofo, socilogo, historiador y psiclogo, profesor de la ctedra
"Historia de los sistemas de pensamiento" en el Collge de Francedurante el
perodo 1970-1984.
En la dcada de 1970 fue una de las figuras ms importantes e influyentes del
ambiente cultural francs. Nunca quiso autodefinirse como un historiador de los
ideales ni de las ciencias, sino como arquelogo. Su obra ha influido a importantes
personalidades de las ciencias sociales y humansticas del mundo occidental.
Durante el ao 1951 es profesor de Psicologa en la Escuela Normal Superior. En
ese mismo ao ingresa al Hospital Psiquitrico de Saint Anne donde trabajar.
Adems se dedica al estudio de distintas manifestaciones artsticas entre ellas el
surrealismo, estudio que continuar durante 1952 y 1953. Foucault dirigi su
inters hacia la cuestin del poder, y en Vigilar y castigar (1975) realiz un anlisis
de la transicin de la tortura al encarcelamiento como modelos punitivos, para
concluir que el nuevo modelo obedece a un sistema social que ejerce una mayor
presin sobre el individuo y su capacidad para expresar su propia diferencia.
Discutido y estudiado en varias reas del saber, Foucault se muestra como un
intelectual interesado en el presente que le toc vivir. Crtica el proyecto de las
ciencias humanas modernas demostrando que sus demandas de objetividad son
imposibles en un dominio en el cual la verdad en s misma siempre sea una
construccin divagadora. Cualquier perodo histrico dado comparte las
formaciones inconscientes que definen la manera apropiada de pensar la verdad.
Su crtica se extiende a los conceptos que intentan explicar la sexualidad y los
comportamientos normativos, demostrando cmo el gnero heterosexual es un
fenmeno moderno. Su homosexualidad lo cual lo llev a interrogar y a analizar la
realidad desde una mirada distinta, tal cual l la vea.
Durante sus ltimos aos estudi la gnesis y desarrollo de la sexualidad humana,
plasmado en Historia de la Sexualidad (1976, 1984), el Uso del Placer (1984) y La
Preocupacin de s mismo (1984). En estos escritos Foucault rastrea las etapas
por las que la gente ha llegado a comprenderse a s misma en las sociedades
occidentales como seres sexuales, y relaciona el concepto sexual que cada uno
tiene de s mismo con la vida moral y tica del individuo.

Por qu es importante y relevante las ideas del autor para el campo de la


evaluacin escolar y del aprendizaje?
En este libro nos damos cuenta de cmo las civilizaciones han cambiado, sin
embargo considero que las personas cambian, pero las formas de pensar siguen
siendo las mismas, de lo que se trata es principalmente de controlar a la sociedad,
dividirla, castigarla, hacernos dependientes de otros para poder sobrevivir, estas
concepciones las podemos notar en las escuelas, hospitales, la iglesia, el ejrcito,
etc., me imagino que el principal fin es que no las personas no piensen y si no
piensan, no critican por ende no se rebelan contra los que los gobiernan.
Los castigos son un punto del que habla el autor, anteriormente los cuerpos eran
sometidos a distintos tipos de torturas, se inventaron instrumentos con el objetivo
de provocar severas lesiones en las personas, el suplicio pone en correlacin el
tipo de perjuicio corporal, la calidad, la intensidad, la duracin de los sufrimientos
con la gravedad del delito, la persona del delincuente y la categora de sus
vctimas.
Por otro lado, los castigos fueron tomando otro rumbo, dado que se dio una
evolucin en el sistema penitenciario, en esa poca los derechos de las personas
eran menos, comenzaron as las crceles, con el fin de privar de la libertad a los
sujetos, el mismo magistrado tena la autoridad para reservarse los porqu de los
castigos, uno no poda preguntar, no poda tener abogado, es mas no se poda
defender.
Para este entonces entiendo que los castigos eran de alguna manera ms en lo
moral, ya que los que cometan un delito tenan que exhibirse ante la comunidad y
sobre todo ante la iglesia, era sobre todo para salvar su alma (recordemos que
anteriormente la iglesia tena mucho poder).
Ante todo esto los ms vulnerables eran las personas que menos tenan, por lo
general se les castigaba ms a ellos que a los que tenan dinero, es decir, que
recurrentemente haba un exceso de poder.
Que el castigo mire hacia el porvenir, y que una cuando menos de sus funciones
mayores sea la de prevenir, fue, desde hace siglos, una de las justificaciones
corrientes del derecho de castigar. Pero la diferencia est en que la prevencin
que se aguardaba como un efecto del castigo y de su resonancia tiende ahora a
convertirse en el principio de su economa, y la medida de sus justas
proporciones.
Los reformadores piensan dotar el poder de castigar de un instrumento
econmico, eficaz, generalizable a travs de todo el cuerpo social, susceptible de

cifrar todos los comportamientos, y por consiguiente, de reducir todo el campo


difuso de los ilegalismos. La semiotcnica con que se trata de armar el poder de
castigar reposa sobre cinco o seis reglas mayores.

Regla de la cantidad mnima.


Regla de la idealidad suficiente.
Regla de los efectos laterales.
Regla de la certidumbre absoluta.
Regla de la verdad comn.
Regla de la especificacin ptima.

Con esto se buscaba que los campesinos de alguna manera tuvieran derecho a
saber a los que se enfrentaban, es decir, que las leyes deban de ser ms justas
para los que menos tenan. En teora, o en sueo ms bien, la doble taxonoma de
los castigos y de los crmenes puede resolver el problema: cmo aplicar leyes
fijas a individuos singulares?
No era necesario aguardar a la reforma del siglo XVIII para obtener esta funcin
ejemplar del castigo. Que el castigo mire hacia el porvenir, y que una cuando
menos de sus funciones mayores sea la de prevenir, fue, desde hace siglos, una
de las justificaciones corrientes del derecho de castigar.
Encontrar para un delito el castigo que conviene es encontrar la desventaja cuya
idea sea tal que vuelva definitivamente sin seduccin la idea de una accin
reprobable. Arte de las energas que se combaten, arte de las imgenes que se
asocian, fabricacin de vnculos estables que desafan el tiempo: se trata de
constituir unas parejas de representacin de valores opuestos, de instaurar
diferencias cuantitativas entre las fuerzas presentes, de establecer un juego de
signos-obstculo que puedan someter el movimiento de las fuerzas a una relacin
de poder.
Pero para funcionar deben obedecer a varias condiciones.
1.
2.
3.
4.

Ser lo menos arbitrarios posible.


Este juego de signos debe apoyarse en el mecanismo de las fuerzas.
Utilidad por consiguiente de una modulacin temporal.
Por parte del condenado, la pena es un mecanismo de los signos, de los
intereses y de la duracin.
5. De donde toda una economa docta de la publicidad.
6. Entonces podr invertirse en la sociedad el tradicional discurso del delito.
Esta pedagoga tan til reconstituir en el individuo perezoso la aficin al trabajo,
lo obligar a colocarse en un sistema de intereses en el que el trabajo ser ms
ventajoso que la pereza, y formar en torno suyo una pequea sociedad reducida,

simplificada y coercitiva en la que aparecer claramente la mxima: quien quiera


vivir debe trabajar.
Obligacin del trabajo, pero tambin retribucin que permita al preso mejorar su
suerte durante el periodo de detencin y despus de l. "El hombre que no
encuentra su subsistencia tiene absolutamente que ceder al deseo de
procurrsela por el trabajo; se le ofrece por el buen orden y la disciplina; se le
fuerza en cierto modo a plegarse a ellos; el seuelo de la ganancia le anima
despus; corregidas sus costumbres, habituado a trabajar, alimentado sin
inquietud, con algunas ganancias que guarda para su salida", ha aprendido un
oficio "que le garantiza una subsistencia sin peligro".
En fin, el modelo de Filadelfia. El ms famoso sin duda porque apareca unido a
las innovaciones polticas del sistema norteamericano y tambin porque no estuvo
condenado como los otros al fracaso inmediato y al abandono; fue continuamente
proseguido y trasformado hasta las grandes discusiones de los aos 1830 sobre la
reforma penitenciaria. Desde aqu los reformatorios tenan otra perspectiva.
La disciplina procede ante todo a la distribucin de los individuos en el espacio.
Para ello, emplea varias tcnicas:
1) La disciplina exige a veces la clausura, la especificacin de un lugar
heterogneo a todos los dems y cerrado sobre s mismo.
2) Pero el principio de "clausura" no es ni constante, ni indispensable, ni
suficiente en los aparatos disciplinarios. stos trabajan el espacio de una
manera mucho ms flexible y ms fina.
3) La regla de los emplazamientos funcionales va poco a poco, en las
instituciones disciplinarias, a codificar un espacio que la arquitectura dejaba
en general disponible y dispuesto para varios usos.
4) En la disciplina, los elementos son intercambiables puesto que cada uno se
define por el lugar que ocupa en una serie, y por la distancia que lo separa
de los otros.
Control de la actividad:
1)
2)
3)
4)
5)

El empleo del tiempo es una vieja herencia.


La elaboracin temporal del acto.
De donde el establecimiento de correlacin del cuerpo y del gesto.
La articulacin cuerpo-objeto.
La utilizacin exhaustiva.

La organizacin de las gnesis:

1) Dividir la duracin en segmentos, sucesivos o paralelos, cada uno de los


cuales debe llegar a un trmino especificado.
2) Organizar estos trmites de acuerdo con un esquema analtico
sucesiones de elementos tan simples como sea posible, combinndose
segn una complejidad creciente.
3) Finalizar estos segmentos temporales, fijarles un trmino marcado por una
prueba que tiene por triple funcin indicar si el sujeto ha alcanzado el nivel
estatutario, garantizar la conformidad de su aprendizaje con el de los
dems y diferenciar las dotes de cada individuo.
4) Disponer series de series; prescribir a cada una, segn su nivel, su
antigedad y su grado, los ejercicios que le convienen; los ejercicios
comunes tienen un papel diferenciador y cada diferencia lleva consigo
ejercicios especficos.
Es as que la arquitectura se modifica segn el modelo militar, incluyendo
formaciones arquitectnicas que permiten la observacin continua de los dems,
por ejemplo, los baos que tienen media puerta fueron ideados en una escuela
militar para poder observar las cabezas y los pies de quien est all dentro.
Tambin un caso similar acontece con los hospitales en donde su organizacin
posibilita la asepsia entre los pacientes para que sus enfermedades no se
trasfieran a los otros. De igual modo, este rgimen es capaz de introducirse en
todo aspecto de la vida cotidiana, alineando a cada uno de los integrantes de la
sociedad desde su ms tierna edad ya acompandolos a lo largo de su vida
laboral. As, se crea una estructura piramidal jerarquizada, en donde el superior
tiene la facultad de observar a todos con facilidad. Verbigracia, los obreros en la
fbrica y la produccin en cadena requieren un control especfico de cada una de
las esferas en que se desenvuelven los trabajadores dentro de la empresa.
La sancin normalizadora.
1) En el orfanato del caballero Paulet, las sesiones del tribunal que se reuna
cada maana eran ocasin de un verdadero ceremonial.
2) Pero la disciplina lleva consigo una manera especfica de castigar, y que no
es nicamente un modelo reducido del tribunal.
3) El castigo disciplinario tiene por funcin reducir las desviaciones.
4) El castigo, en la disciplina, no es sino un elemento de un sistema doble:
gratificacin-sancin. Y es este sistema el que se vuelve operante en el
proceso de encauzamiento de la conducta y de correccin.
5) La distribucin segn los rangos o los grados tiene un doble papel: sealar
las desviaciones, jerarquizar las cualidades, las competencias y las
aptitudes; pero tambin castigar y recompensar.

La "disciplina" no puede identificarse ni con una institucin ni con un aparato.


Es un tipo de poder, una modalidad para ejercerlo, implicando todo un conjunto
de instrumentos, de tcnicas, de procedimientos, de niveles de aplicacin, de
metas; es una "fsica" o una "anatoma" del poder, una tecnologa. Puede ser
asumida ya sea por instituciones "especializadas" (las penitenciaras, o las
casas de correccin del siglo XIX), ya sea por instituciones que la utilizan como
instrumento esencial para un fin determinado (las casas de educacin, los
hospitales), ya sea por instancias preexistentes que encuentran en ella el
medio de reforzar o de reorganizar sus mecanismos internos de poder.
El examen combina las tcnicas de la jerarqua que vigile y las de la sancin
que normaliza. Es una mirada normalizadora, una vigilancia que permite
calificar, clasificar y castigar. Establece sobre los individuos una visibilidad a
travs de la cual se los diferencia y se los sanciona. A esto se debe que, en
todos los dispositivos de disciplina, el examen se halle altamente ritualizado.
En l vienen a unirse la ceremonia del poder y la forma de la experiencia, el
despliegue de la fuerza y el establecimiento de la verdad.
La escuela pasa a ser una especie de aparato de examen ininterrumpido que
acompaa en toda su longitud la operacin de enseanza. Se tratar en ella
cada vez menos de esos torneos en los que los alumnos confrontaban sus
fuerzas y cada vez ms de una comparacin perpetua de cada cual con todos,
que permite a la vez medir y sancionar.
El examen lleva consigo todo un mecanismo que une a cierta forma de
ejercicio del poder cierto tipo de formacin de saber.

El examen invierte la economa de la visibilidad en el ejercicio del poder.

El examen es la tcnica por la cual el poder, en lugar de emitir los signos de


su potencia, en lugar de imponer su marca a sus sometidos, mantiene a
stos en un mecanismo de objetivacin. En el espacio que domina, el poder
disciplinario manifiesta, en cuanto a lo esencial, su podero acondicionando
objetos. El examen equivale a la ceremonia de esta objetivacin.

El examen hace entrar tambin la individualidad en un campo


documental.

El examen abre dos posibilidades que son correlativas: la constitucin del


individuo como objeto descriptible, analizable; en modo alguno, sin embargo, para
reducirlo a rasgos "especficos" como hacen los naturalistas con los seres vivos,
sino para mantenerlo en sus rasgos singulares, en su evolucin particular, en sus
aptitudes o capacidades propias, bajo la mirada de un saber permanente; y de otra

parte la constitucin de un sistema comparativo que permite la medida de


fenmenos globales, la descripcin de grupos, la caracterizacin de hechos
colectivos, la estimacin de las desviaciones de los individuos unos respecto de
otros, y su distribucin en una "poblacin".

El examen, rodeado de todas sus tcnicas documentales, hace de cada


individuo un "caso":

Un caso que a la vez constituye un objeto para un conocimiento y una presa para
un poder.
El examen como fijacin a la vez ritual y "cientfica" de las diferencias individuales,
como adscripcin de cada cual al rtulo de su propia singularidad (en oposicin a
la ceremonia en la que se manifiestan los estatutos, los nacimientos, los
privilegios, las funciones, con toda la resonancia de sus marcas), indica la
aparicin de una modalidad nueva de poder en la que cada cual recibe como
estatuto su propia individualidad, y en la que es estatutariamente vinculado a los
rasgos, las medidas, los desvos, las "notas" que lo caracterizan y hacen de l, de
todos modos, un "caso".
Finalmente, el examen se halla en el centro de los procedimientos que constituyen
el individuo como objeto y efecto de poder, como efecto y objeto de saber.
La forma y constitucin de las prisiones han variado a travs de la historia que
como bien afirmaba Michel Foucault, se encargaba ms de una estrategia
correctiva orientada al dominio sobre los reclusos. Por consiguiente, se discierne
entre la gravedad de los delitos para darle a cada quien un castigo igualitario en
proporcin a sus crmenes. Es por ello que al infligir la ley unas penas ms graves
las unas que las otras, no se puede permitir que el individuo condenado a unas
penas ligeras se encuentre encerrado en el mismo sitio que el criminal condenado
a penas ms graves .si la pena infligida por la ley tiene por fin principal la
reparacin del crimen, persigue asimismo la enmienda del culpable.