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FITOPLANCTON

Por: Diana Mara de la O Hidalgo

El fitoplancton se considera como la base de la cadena alimentaria de los


ambientes acuticos, ya que son el alimento de los organismos mayores; es decir
son los productores primarias de los ecosistemas acuticos. Son una comunidad
de microorganismos, en su mayora fotosintticos (microalgas, cianobacterias,
flagelados y otros grupos) que vive suspendida en la zona ftica de la columna de
agua; proviene del griego (phyton - planta) y (planktos - errante),
tambin son utilizados como bioindicadores del estado trfico de un cuerpo de
agua, adems de que proporcionan las tonalidades que se observan en lagos y
ros. Pero adems de eso, el fitoplancton es el responsable original de la
presencia de oxgeno (O2) en la atmsfera proceso llevado a cabo a partir de la
fotosntesis durante casi dos mil millones de aos, a partir de las cianobacterias
antepasadas de los plastos de algas eucariotas.
El fitoplancton, como todos los seres vivos, presenta comunidades que se
distribuyen y desarrollan de acuerdo con las condiciones caractersticas del medio
donde se encuentran, al que se llama cuadro ambiental, formado por factores
fsicos, qumicos y biolgicos particulares que influyen sobre los seres vivos que
habitan ese lugar determinado. Para que el plancton vegetal se desarrolle necesita
contar, en su cuadro ambiental, con una serie de factores fisicoqumicos, siendo
los principales: luz, temperatura, cantidad de elementos qumicos, relacin entre la
acidez y la alcalinidad, y gases disueltos como el oxgeno y el bixido de carbono.
Entre las aguas continentales se encuentran, en aguas estancadas de lagos,
estanques o pantanos (aguas lenticas) y en los tramos bajos de grandes ros.
Entre los principales componentes del fitoplancton de agua dulce se encuentran
coexistiendo poblaciones de distintos grupos distribuidos en nichos ecolgicos
segn sus diferentes necesidades y tolerancia a los parmetros ambientales de
tipo fisicoqumico, los ms comunes son los siguientes:

Cianobacterias
Clorofceas
Diatomeas
Euglenofita

El fitoplancton de aguas continentales est representado por 15 000 especies en


el mundo. En Mxico se registraron 1 025 especies, casi el 6.8% de las algas
continentales a nivel mundial y el 33.8% de las algas continentales de Mxico.
Estuvo representado principalmente por las clases
Bacillariophyceae (31.9%),
Cyanophyceae (18.24%) y
Chlorophyceae (17.4%).
La mayora de las especies son cosmopolitas, otras tienen afinidades tropicales y
nerticas. Las regiones central y S-SE son las mejor representadas (> 100), no as
la regin N-NE con pocos taxa (< 2). Ocho estados del norte y 4 del S-SE
El tamao de los organismos que componen el fitoplancton segn Reynolds es:

picoplancton (0.2-2 m)
nanoplancton (2-20 m)
microplancton (20-200 m)
mesoplancton (200-2 000 m)

Para realizar el muestreo de fitoplancton se debe tener en cuenta la morfologa del


cuerpo de agua para determinar el nmero y distribucin de las muestras. Se
puede hacer en forma vertical u horizontal, para el primero se realizan arrastres
verticales u oblicuos, o en estratos si se quiere conocer la composicin en ciertas
profundidades. Un muestreo horizontal considera slo el estrato superior de la
columna de agua. Las muestras para el anlisis cualitativo del fitoplancton
generalmente se obtienen concentrando material mediante la utilizacin de
diferentes artefactos.
Entre los dispositivos ms comunes se encuentran las redes de plancton; con ellas
se puede recolectar tanto vertical como horizontalmente. Las colectas en el plano
horizontal son las que se efectan con mayor frecuencia en Biologa; la
profundidad a la que se sumerge la red puede controlarse por medio de cordones
que se atan al dispositivo general. Al efectuar muestreos precisos, puede medirse
la profundidad fijando la red sobre un cordn gua que lleva un peso determinado.
El dispositivo ms simple consta de una red cnica abierta en el vrtice, donde se
adapta un frasco sostenido a la tela. Las redes planctnicas de tipo profesional
pueden ir unidas, por su vrtice, a un tubo metlico, en cuya boca tiene un
mecanismo interruptor, provisto de una llave. En la parte posterior del tubo

metlico se atornilla un frasco de cristal con cuello metlico; en este frasco se


reciben las muestras. Otros modelos poseen un medidor de volumen de agua, con
el que se puede calcular la poblacin de organismos planctnicos por unidad de
volumen.
Las muestras planctnicas de los lagos y lagunas se obtienen empleando una red
de fitoplancton N 20 25. Esta red es halada superficialmente desde la orilla, o
desde una pequea embarcacin que se desplaza con cierta velocidad; el material
planctnico se acumula en el frasco sujeto a la parte terminal de la red.
Otra forma de recoleccin se lleva a cabo con bombas que succionan agua desde
una determinada profundidad. El agua extrada se filtra a atraves de una red,
obteniendose de ese modo muestras continuas de fitoplancton.
Una vez tomada la muestra esta debe ser rotulada con una etiqueta de papel, que
se coloca en el frasco y y donde se indica la estacin, fecha, el nmero de botella,
profundidad a la que se tom la muestra y tipo de muestra.

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DIRAC.