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FILO SO FIA ,
EDUCACIN
Y
DESARROLLO

por

OS M ED IN A ECH A V A RRA

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Ieditores
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M E X IC O
A R G E N T IN A
ESPA A

Prim era edicin, 1967


SIGLO XXI EDITORES, S. A.
G abriel Mancera 65 Mxico 12 , D. F.

DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY


Im preso y hecho en M xico
P rin ted and m ade in M exico

Indice

PR IM ER A PA R T E : LA R EFLEX I N C R T IC A
UNO

E L

D ESA R R O LLO

SU F IL O S O F A

i. Filosofa del desarrollo


Planteam iento del tema, 4 ; La naturaleza
del desarrollo, 11 ; Sobre los sistemas eco
nmicos, 14

11. Economismo de

mercado

17

Capitalismo puro, tg; Capitalismo reform a


do, 2 7 ; El mercado internacional como re
siduo, 29 ; La idea de libertad, gi

ni. Econom ism o de planeacin

34

La planeacin como alternativa, 38 ; La fase


intensiva del desarrollo sovitico, 44 ; P la
neacin como mercado, 46 ; La idea de igual
dad, 48

iv. Las sociedades industriales y la meta


del desarrollo

52

Interpretaciones, 5 7 ; La gran fase de tran


sicin, 59 ; La situacin del individuo, 6 o;
La denom inada sociedad pluralista, 6 3 ;
W eber y M arx, 65

v. Desarrollo para el hombre

66

El progreso sin la fe en el progreso, 7 1 ; D i


nmica del desarrollo y sociedad de consu
midores, 7 G; La aportacin del m undo his
pnico, 80
I/ O S

G LO SA S A

N A C IO N A L IS M O

[VH]

D ESA R R O LLO

86

VIII

NDICE

SEG U N D A PA R TE: SOBRE LOS SUPUESTO S


HUM ANOS
UNO

DESARROLLO E C O N M IC O Y E D U C A C IO N

105

1 . Sobre el papel de la educacin en las

sociedades industriales modernas

105

2 . Sobre el papel de la educacin en las

sociedades en desarrollo

107

a) L a educacin como factor del desarrollo


108; b) L a educacin como m ecanism o de
transform acin social, n o ; c) Los soportes
hum anos de la educacin, 113

3 . Sobre la pervivencia de las tareas tra

dicionales de la educacin

11 G

4 . Sentido y razn de ser de esta confe

j 18

rencia
DOS

FA CTO R ES SO CIALES DE L A ED U C A C I N

120

i. Los distintos puntos de vista sobre la


educacin

120

11. Los factores sociales de la educacin

123

1 . La demanda educativa
a) L a
les de
ciones
ma de

124

determ inacin social de los n iv e


asp iraci n , 124; b) Las m o d ifica
de la dem anda p o r la accin m is
la educacin, 129

2 . Necesidades educativas

13

a) Necesidades determ inadas p o r la es


tru ctu ra econmica, 1 3 c b) Necesidades
exigidas p o r la cohesin social, 133;
c) Necesidades derivadas del id eal e d u
cativo, 134

3 . Servicios educativos
a) P o sib ilidades de sobre y de in fra-o rganizacin, 135

135

IX

NDICE

TRES

ni. La planeacin educativa y los distin


tos desequilibrios

139

iv. La finalidad suprema de toda planea


cin educativa

141

LA

REFO RM A

DE

LA

U N IV E R S ID A D

L A T IN O

143

A M E R IC A N A

CU A TRO

LA

U N IV E R S ID A D A N T E E L

D ESA R R O LLO

ECO

N M IC O

i. El desarrollo y la sociedad determ i


nada por l
ii .

172

172

Cuadros ocupacionales y racionaliza


cin general

178

Las metas extraeconm icas del des


arrollo y el problema de las socieda
des opulentas

182

iv. La transformacin funcional de la


universidad

184

v. La crisis de la idea clsica de uni


versidad

190

vi. La investigacin intra y extramuros

J99

iii .

v il

La investigacin para el desarrollo

viii. La reforma en continuidad de la uni


versidad latinoam ericana

205

214

ix. Universidades experim entales

222

x. Sobre los polos del crecim iento cien


tfico

226

xi. Universidades e institutos supranacionales

230

NDICE
x ii

C IN C O

LA

Funcin crtica de la universidad en


la poltica del desarrollo
235
JU V E N T U D
CAM PO

L A T IN O A M E R IC A N A

D E IN V E S T IG A C I N

COM O

S O C IA L

237

T E R C E R A P A R T E : T E O R A E IN V ESTIG A C I N
UNO

LA S

R E L A C IO N E S

S O C IA L E S

EN TRE

LA S

IN S T IT U C IO N E S

E C O N M IC A S

i. Cuestiones tericas generales


n. El tipo ideal del desarrollo en la
historia occidental
i. W eber y las condiciones sociales
de la econom a liberal

269
269

273
273

2 . La invalidacin histrica del para

digm a weberiano
iii .

El concepto de m odelo en el pensa


m iento actual
i. H istoria y teora del m odelo
2 . Los com ponentes sociales del m o
delo econm ico

iv. Esquema de los factores sociales es


tratgicos en el desarrollo econm ico
i. La disposicin econm ica general
2 . La capacidad ejecutiva
3 . La capacidad directiva
4 . La m ovilidad social
v. El elem ento externo fundam ental del
m odelo econm ico
1 . R acionalidad econm ica y poltica
2 . Efectos polticos del desarrollo

277

279
279
284
287
289
291

294
296

298

299
34

iA iilL iJi

AJ

vi. La constelacin originaria y las pa


radojas de la historia latinoam eri
cana
305
DOS

N O TA

P L A N T E A M IE N T O

DE

UNA

IN V E S T IG A C I N

310

322

PR IM ER A PA R T E

La reflexin crtica

1
E L D E S A R R O L L O Y SU F I L O S O F A *

I. FILOSOFA DEL DESARROLLO


N o s lo por n o parecer co n ven cion al sin o por estre
chez de tiem p o q u iz m e fuera p erd on ado declarar
to d o lo q u e m e h on ra sentirm e h oy h u sp ed de esta
U niversidad , de n o ser p orq ue se trata de algo d irec
tam ente ligad o a n uestra tarea. P ues por diversas
con tin gen cias n o h e p od id o en otras ocasiones respon
der a su grata in vitacin , y al serm e renovada decid
aceptarla con el m ayor en tusiasm o sin p regu n tar si
q uiera cu l era e l tem a q ue se m e peda. C uan do lo
con oc declaro q u e estu ve a p u n to d e dar la m s ver
gonzosa espantada torera, d e echarm e de cabeza al
callejn sin decoro algu n o. P orq ue hacer algo sobre
filo so fa d el desarrollo ya en si u n a tem eridad es
pura insensatez si solo se d isp on e de unas pocas tar
des. C om o a pesar d e todo estoy aq u ten dra que
dar de m i arrojo algu nas razones. Q uiz n o las tenga
o so lo sea p orq ue s, p orq ue n o hay tal arrojo. D e
biera sin em b argo buscarlas, pero b oy nos coh b e a
todos n uestra asim ilacin d el freudism o y otras d oc
trinas sem ejantes p o n in d o n o s en guardia ante lo que
p ud ieran ser puras racionalizaciones, d erivaciones en
cubridoras. Q uiz se trate de la ilu si n d e un retor
n o a das ju ven iles en q ue m e acerqu con n o poco
entusiasm o a la filosofa. Q uiz se trate al contrario
d el sim p le h ech o en q u e m i edad de hoy m e inm u* a d v e rte n c ia :

f ic a

un

p o co

S e t r a t a s e n c illa m e n t e d e l a v e r s i n t a q u ig r

d e p u ra d a

N a c io n a l d e U r u g u a y

de

unas

le c c io n e s

en e l m es de fe b re ro

en
de

la

U n iv e r s id a d
196 5 .

Ese

to

q u e im p r e s c in d ib le d e m a q u illa je n o q u it a n i a a d e n a d a a su
c o n t e n id o , n i m u c h o m e n o s a lt e r a s u m u y c o m e d id a p r e t e n
s i n a n t e e l t e m a im p o n e n t e a q u e r e s p o n d e n .

[S]

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

niza ante el tem or d el rid cu lo. Es p o sib le q u e la


razn sea de carcter gen eracion al y valga la p en a por
los m ejores visos d e verdad aceptarla com o tal. Per
tenezco a u n a gen eracin espa ola claro est se
gu ram en te d estin ada a ser rigurosam ente especialista;
los azares de la h istoria lo im p id iero n y s lo algunos
de m usculatu ra titn ica lo han p od id o cum plir. Por
m i parte h e carecido d e ese vigor, n o soy e x p er to
p rop iam en te en casi nada y h e seguid o aficion ad o a
m aterias m uy diversas. S lo por eso y en calidad de
a ficion ad o m e en fren to h oy con e l tem a. L o cu al n o
su p on e, en tin dasem e b ien , dejar de in ten tarlo con la
m ayor seriedad. Es d ecir con tod o e l rigor a m i al
cance.
P la n te a m ie n to d e l tem a
Por co n sigu ien te, qu sen tid o tien e la d em and a que
se m e hace? En q u consiste o p uede consistir la
filo so fa d e l desarrollo?
Q u isiera gastar el m en or tiem p o p osib le en des
hacer el eq u v o co q ue deriva de u n uso verbal de la
len g u a in glesa q u e d o m in a sobre todo en N orteam
rica y q u e im pregn a a todos los q ue estam os en el
rad io de su poderosa in flu en cia. Es frecu en te en ese
pas h ablar de la filo so fa d e algo de u n a in stitu
cin, d e u n a em presa, de u n a actividad colectiva o
in d iv id u a l cu alq uiera en e l sen tid o de los criterios
q ue lo justifican y m an tien en . O b ien , con el sign i
ficad o de u n repertorio de ideas generales m s o m e
nos coherentes sobre ese algo en cu estin , sea una
com p eten cia de b rid ge o e l desarrollo econ m ico
m ism o. N ad a hay q ue objetar en p rin cip io contra
ese uso social, ex cep to q ue en n in g n caso es filosofa.
U n h b ito profesion al, n o pocas veces enferm izo,
im p u lsa a todo el q ue se en fren ta con u n tem a a es
cudriar las b ibliotecas a su alcance a fin de n o in cu
rrir en el d escu b rim ien to de m editerrneos o d e en
contrar algu na apoyatura a las pocas o m uchas ideas
q ue crea ya tener. Por nuestras latitu d es lo q ue est
a n uestro alcance es slitam en te escaso y nos hem os
resignado frente a la alternativa d el silen cio a exh ib ir

F IL O SO F IA D E L D E S A R R O L L O

h abilidad es de p restid igitacin sin duda peligrosas.


N o creo sin em bargo q ue esta sola circun stan cia m e
o b lig u e a declarar m i ign oran cia de escrito algu no
q u e trate form alm en te p or su ttu lo d e la filosofa
d el desarrollo. E l p en sam ien to econ m ico, p or otra
parte, d esp rend ido com o otros m uchos de la ciencia
m adre de la filosofa, ha seguid o vin cu la d o a ella de
m odo co n tin u o . L o q u e p erm itira, supuestas las con
dicion es necesarias, rehacer la h istoria de u n a filosofa
econm ica, com b in an d o lo q ue algu n os filsofos p en
saron sobre la econ om a desde A ristteles n ada m e
nos y lo q ue filosofaron n o pocos econom istas fa
m osos. Pero esa historia, q ue n o es la de las doctrinas
econm icas, solo existe en fragm entos. L o cu al ju s
tifica p orq ue la filo so fa n ecesita siem pre de su his
toria las penurias actuales en el cam po de la filoso
fa d e la econ om a. E xiste algu na q ue otra p u b lica
cin q u e n o he p o d id o ver. A b r p or tanto con
grandes esperanzas, cado por azar en tre m is m anos,
el lib ro q ue el ilu stre A. A m on n d ed icab a precisa
m en te al tem a (N ationalkonom ie u nd P hilosophie,
1961) y en fecha por a adid ura reciente.
A u n q u e su lectura n o h u b iera sid o lo apresurada
que de m o d o forzoso tu vo q ue ser, n o acom etera
ahora la crtica siem pre tan fcil com o irresponsable
de echarle en cara de q ue n o d ice aq u ello q u e p reci
sam ente p reten d a encontrar. L o n ico correcto es
m anifestar, p orque n o se trata de crtica, q ue la ci
tada obra, en nada d esd e able, n o m e ha ofrecido
la in sp iracin filosfica q u e el ttu lo sugera. C o n tie
n e es cierto un apretado resum en de las doctrinas
econm icas consideradas en sus aspectos filosficos
desde P latn hasta J. S. M ili y una exp o sici n n o
m enos ce id a d e la p rob lem tica d el orden econ
m ico esen cialm en te in d iv id u a lista . Pero en los ca
p tu los q ue se refieren a las cu estion es fun dam en tales
de carcter filosfico-econ m ico, recon oce q u e su es
fuerzo ha ten id o q u e ser in com p leto, por tener cabal
m en te ese carcter la b ib liografa actu al sobre e l tem a.
Por tratarse ele problem as in clu id os los de p oltica
econm ica y social cuyo tratam ien to est m uy reza
gado frente al p uram ente an altico. Sin em b argo no

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

d eja de tener inters constatar la form a en q u e se


estu d ian los referidos p rob lem as, d istrib u id os entre
d iscip lin as filosficas especiales p ero sin engarce al
g u n o e n u n a v isi n unitaria, es d ecir e n u n a filoso
fa. Es u n a cu estin filosfica, desde lu ego, la d e la
construccin con cep tu al de la cien cia econ m ica, pero
de e llo se ocu p a la d iscip lin a m uy tcnica y particu
lar de la lgica cien tfica. A otra d iscip lin a especial,
la tica, q u ed an consignadas otra serie d e cuestiones
econm icas, as com o las q ue surgen en las decisiones
de la p o ltica econ m ica. P or ltim o, la psicologa
de ser sta d iscip lin a filosfica en estricto sen tid o
se o cu p a p or eje m p lo d el hom o econom icus y de las
clases de con d ucta econm ica. A hora b ien , esta ar
ticu la ci n d e los tem as filosficos com o problem as
especiales en e l lib ro de A m o n n , refleja u n poco la
situ acin in m ed iatam en te actual de la filo so fa y en
ello consiste su m en cion ad o inters.
L a situ acin es sin em bargo tan recien te, ocu p a por
ahora tan pocas dcadas, q ue es im p osib le afirm ar si
nos en con tram os o n o en los com ienzos de u n a larga
tendencia. E l h ech o es q ue p or todas partes nos to
pam os con u n a cierta aton a d el pensar filosfico.
E n ten dam os b ien , e llo n o sign ifica q ue n o persista
tenaz la lab or filosfica, sin o q u e sta ofrece sus
m ejores cosechas en los cam pos reducidos de la in ves
tigacin especializada. Se cu ltivan sobre tod o d isci
p lin as tcnicas de lgica sim b lica, de filo so fa m a
tem tica, de anlisis esttico, o n to l g ico , etc. com
p letam en te herm ticas para el q u e carece de u n a seria
in icia ci n en ellas. Pasado el m o m en to d el m al lla
m ado existencialism o n o h a v u elto a surgir n in gu n a
otra form a d el pensar filo s fico q ue haya ob ten id o
la aten ci n general y con m ovid o a u n p b lico ex te n
so. Pero in clu sive, ese ltim o gran m om en to una
con stelacin poderosa d e m uy diversos pensadores
tam poco p u d o constituirse n i p od a en u n a filo
sofa de v igen cia general. La ausencia de u na filoso
fa con relativo d o m in io colectivo vien e de m uchos
aos atrs y el h u eco d e esa vigen cia n o ha sid o co l
m ado todava y p ud iera ser q ue co n tin u e por tiem po
in d efin id o . Es sign ificativo el h ech o q u e en el pr

F IL O SO F A D E L D E SA R R O L L O

lo g o de u n lib ro d ed icad o a la filo so fa d e l siglo x x ,


su ed ito r se vea im p e lid o a sealar e n form a d e un
sistem a n eg ativo de coordinadas las n otas q ue corres
p o n d en a u n a en ciclop ed ia filosfica para n uestro
tiem po. Y q ue lo n ico p o sitiv o y alen tad or resida
en interpretarlas com o u n a m era v in cu la ci n d e l fi
losofar con las concretas exp erien cias d e la vid a y con
el trabajo afanoso de la cien cia. E n esta ltim a parte
de la frase, se encierra sin em bargo e l n u d o d el p ro
blem a. Bastara p or eso con h acerla cu estin p rob le
m tica, para q ue se p lantease u n a pura d iscu sin fi
losfica fuera en estos instantes d e lugar. Pero creo
necesario sealarla por lo m enos, para dar con algu
nos in ten tos de ex p lica ci n q u e interesan sin duda
a la in terp retacin sociolgica. P ues todos ello s in
sisten en el m ism o h ech o, en e l su pu esto carcter cien
tfico de nuestra actual civilizacin. U n co n ocid o so
ci lo g o H e lm u t Schelsky se pregu n tab a hace poco
p or las p osib ilid ad es d e la m etafsica en n uestra civ i
lizacin tcnico-cientfica y solo en con trab a estas tres:
i ) u n solipsism o m etafsico; 2) u n n ih ilism o m etafsico y 3) y u n pensar m etafsico en la form a de una
reflex i n con tin u ad a. S ign ifican d o esta ltim a, a la
q ue desde lu ego se in clin a, la capacidad d el hom bre
para anticiparse en su pensar a sus propias ob jetiva
ciones (tan to las tcnicas com o las sociales de nuestra
edad y de poder m an ten er as su su periorid ad el
d o m in io d istante desde la altura sobre los procesos
d el m u n d o p or l m ism o desencadenados.
D e m anera parecida sostiene A. G eh len an trop
lo g o y fil so fo q u e lo caracterstico d e la m oderna
sociedad in d u strial es la existen cia en ella de una
cristalizacin de la cu ltu ra; lo q ue n o sign ifica es
tan cam ien to y q u ietism o sin o ms b ien el estado o
co n d ici n a q ue se llega en cu alq u ier cam po cu ltural
cu an do todas las p osib ilid ad es de desarrollo estn ya
dadas en sus supuestos fun dam en tales. P or tan to el
m o v im ien to y e l d esp liegu e subsisten, pero d en tro de
m bitos ya con ocidos en su con ju n to. S em ejante cris
talizacin se traduce en el cam po filo s fico p or la
ex tin ci n d el gran sistem a, q ue sola construirse a
partir de u na actitu d clave (fu n d am en tal). T o d a

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

va en la segun da m itad d el siglo x ix fueron las cien


cias las q ue p rop orcionab an e l p u n to clave, sea por
la asp iracin a su sntesis o p or la sign ificacin des
bordante y totalitaria q u e se otorgaba a u n a de ellas,
la b io lo g a , la fsica, la econ om a, etc. Pero am bas
cosas son h o y im posibles. N a d ie q u e n o sea u n d ile
ta n te p u ed e d ecir n ada sobre e l cosm os de las cien
cias y n in g u n a d e ellas en su con tin u ad a especializaci n y d iferen ciacin perm ite ser e l p u n to d e arran
q u e d e u n a n u eva con cep cin d el m un do. L a co
n e x i n d e esas ciencias n o est e n la cabeza de n ad ie
sin o en e l fu n cio n a m ien to efectivo de la sociedad, en
d o n d e actan p o r otra parte, com o su o x g e n o im
p rescin dible.
T ra d u cid o tod o sto en trm inos m s sencillos y
directos, q uiere d ecir q u e la cu ltura d e nuestros das
nos in d u ce a vivir sobre u n a tram a de los residuos
m s resistentes d e u n a vieja trad icin y de las con
quistas incesantes d e la n ueva cien cia de las d is
tintas ciencias p ero sin grandes am bicion es especu
lativas y sin q u e n ad ie ten ga el coraje de despertar
con u n a n u eva d octrin a la aten cin apasionada de
las gentes o an d e crculos reducidos. T o d o lo cual
so lo es v lid o v u elv o a recordar, si se acepta la pre
m isa d e q ue se parte, la p retensin de la filosofa de
com portarse com o cien cia rigurosa.
A hora b ien , cu alq u iera q ue sea la in terp retacin
propuesta, la pura descripcin d el fen m en o nos
ap en e o satisfaga parece correcta: carecem os d el res
gu ard o in m ed iato d e u n a filosofa realm en te vigente
y n o h ay tam p oco cien cia algu n a q ue p retend a des
em p e ar ese papel.
La in ex isten cia d e cu alq u ier tip o d e pensar especu
la tiv o sobre la vid a econ m ica n o tien e por eso nada
de ex cep cio n al. Su estu d io p ertenece al co to cerrado
de la cien cia econm ica, y en l m onta guardia
contra la p osib le in cu rsin in clu so de otras ciencias
sociales. Las concesiones de con viven cia solo se otor
gan en ciertas zonas fronterizas y en la form a b ien
sign ificativa en sus p ropios trm inos de la d en o m i
nada in vestigacin in terd iscip lin aria. Las continuas
aspiraciones a la sn tesis q ue surgen in d e p e n d ie n te

F IL O SO F A D E L D E SA R R O L L O

m en te de cu an do en cu an do en todas y cada u n a de
las d isciplinas sociales oficia lm en te reconocidas com o
autnom as, en cu en tran la op osicin de la m archa efec
tiva de la cien cia actu al progresivam ente especializada.
Y esto hasta e l p u n to d e q ue la fison om a d e algu
nas ciencias trad icionales cam bia de co n tin u o ante
nuestra vista h acind olas casi irreconocibles. L a cien
cia eco n m ica m ism a q u e por tanto tiem p o se am
par bajo el ttu lo q u e le diera M on tch rtien T raict de lceconomie politiqiie E conom a p o ltic a ,
ha id o elim in a n d o con el ad jetivo calificad or todo lo
q ue sign ificab a en sustancia. La perspectiva in iciada
ya en los tiem pos d el viejo cam eralism o de encuadrar
la actividad econm ica en el m arco m s am p lio de las
in stitu cio n es pblicas. L a E con om a P o ltica cede el
paso a la pura T e o r a E con m ica y sta llega a
descom ponerse en u n in stru m entario tan com p licado
q ue o b lig a a h ablar sim p lem en te de A nlisis E con
m ico . En esta situ acin los cu ltivad ores de u n a ram a
particular apenas si en tien d e n ya a sus propios cole
gas de otras especialidad es. N i siquiera u n retorno
a la clsica E conom a P oltica, q u e algu nos con sid e
ran tarea urgente, cu en ta n i m u ch o m en os con la
a q uiescencia general.
L o p eregrino es q ue cosa sem ejan te ocurre con la
sociologa q ue fu e en sus orgenes la d iscip lin a sin
ttica por antonom asia. La obsesiva com p u lsin por
revestir a toda costa el ropaje cien tfico lleva tam bin
a la so ciologa actual por los cam inos d el anlisis
estricto y de la especializacin rigurosa. Sus bases em
pricas n ecesariam ente recortadas la apartan d el h o
rizonte de la totalidad . Y com o sin em bargo no se
renuncia n i cabe renunciar a las interpretaciones
de co n ju n to , q uedan stas abandonadas a lo q ue pa
rece ser h oy la bestia n egra de la sedicen te socio
loga cien tfica, la d en om in ad a crtica cultural. Lejos
de m entrar ahora en la p olm ica. El argum ento
fun dam en tal, es desde lu ego, q ue sem ejante crtica no
responde a las exigen cias de la ciencia; n i por su for
m a n i por su co n ten id o parece ajustarse a los pre
ceptos ce la in vestigacin cien tfica. L o q ue es cierto
a no d ud arlo desde determ inadas p osiciones m todo-

10

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F A

lgicas. P ero por aadidura, y n o sin a lgu n a razn,


el recelo q ue despierta la d en om in ad a crtica cultural
p roviene de q u e m uchas de sus m anifestaciones son la
excrecencia de m en talid ad es nostlgicas, afectivam en
te ligadas a form as irrem ediab lem ente caducas d el pa
sado. N o siem pre n i m u ch o m enos, claro es; cuando
se trata d e au tn ticos pensadores n o con stitu ye de
m od o necesario u n a sim p le d iatrib a en n egrecid a con
tra los aspectos n egativos de la civilizacin tcnica y
econm ica con tem pornea. A lg u ien tien e q u e in te n
tar exp licarn os lo q ue nos est pasando en nuestras
vidas sta ha sid o siem pre m isin de los in telectu a
les y es de p oco m o n to saber com o hem os de d en o
m inarlos. En la situ acin actu al es com p rensib le que
esa crtica de co n ju n to de n uestro m u n d o y d el desti
n o en l de lo h u m a n o arraigue en el terreno de p o
siciones trad icionales p uram ente h um anistas o con fe
sionales. L a con tin u id a d de la h erencia cristiana e n
cuentra a q u su p rop io cam po. A ella se d eb e u n o de
los m ayores aportes. Pero q uiz la con trib u cin ms
agresiva de nuestros das es la q ue circula filosfica
m en te b ajo la in sp iracin h egelian a. Son precisam en
te algu nos n eoh egelian os o m arxistas n o oficiales los
q ue aven turan h oy los ms d ecidid os com bates d e la
crtica cultural. U n A d orn o en A lem an ia, u n M arcuse
en los Estados U n id o s valen com o los ejem p los ms
sign ificativos. P or desgracia n o son fcilm en te asequi
bles, p orq ue a la intrnseca d ificu lta d de la term in o
lo g a h eg elian a suelen u n ir los in flu jos de u n freudis
m o m s o m en os ortod oxo.
R ecord em os a ttu lo de ilu stracin com o H .
M arcuse en su recien te libro (O ne dim ensional man,
1964) ex p lica la parlisis de la crtica por la ex isten
cia de u n a sociedad sin oposicin. Y reclam a por eso
a la F ilo sofa el cu m p lim ien to de u n a tarea q u e n o
deja de ser pura ch an ce, m era p rob abilidad . E l an
lisis em p ren d id o de la d im en sin nica tanto d e la
sociedad com o d el p en sam ien to, vien e a sign ificar, en
su referencia a u n a coyuntura histrica, u n a filosofa
aven turm oslo as d el desarrollo in eq u vocam en te
crtica La total in terd ep en d en cia de los dos solos sis
tem as soberanos del m u n d o con tem porneo p on e de

F IL O SO F A D E L D E S A R R O L L O

11

m a n ifiesto e l h ech o de q ue e l co n flicto en tre e l pro


greso y la p oltica, en tre e l h om b re y sus d u e os se
ha con vertido en t o t a l.. . A m bos sistem as h a n m alo
grado (sus p oten cialid ad es) m s lejos d e lo q u e p u
diera reconocerse y en am bos casos por la m ism a ra
zn la lu ch a contra u n a form a d e vid a q u e d iso l
vera las bases d e la d o m in a ci n (o p . cit., p. 55).
Pero com o se trata de u n solo ejem p lo, quedam os
de n u ev o ab and onad os a nuestras propias fuerzas. Yo
m ism o h e sosten id o m s de u n a vez e l carcter p re
d o m in a n te que tien e el tem a d el desarrollo en n u es
tro tiem p o y en nuestros pases. Si p or tal se en tien d e
tan solo la fuerza de traccin q ue posee frente a otros
prob lem as y cuestiones, a los q ue ilu m in a desde su
foco con facetas de otra suerte inadvertidas. Pero no
sospechaba francam ente q ue algu n a vez reclam ara
tam b in la m ed itacin filosfica. Cm o em prenderla
p or m i parte? P ud iera suceder com o p ien sa Ortega
y sus razones m ostraba q u e e l hacer filo s fico n a
cido cierto d a en G recia se ex tin gu ieran en otro com o
form a especfica d el pensar. T e n d r o n o razn la te
sis d e G eh ler sobre la cristalizacin de nuestra cultura.
Q uiz el afn filosfico n o se m archite jam s, au nq ue
slo sea en la form a extrem a de la m etafsica forzosa
m ente personal de Jos Gaos (Discurso de filosofa,
1951). N a d a de todo eso m e ex im e a m de la carga
de bosquejar ahora la filosofa de u n fen m en o, que
com o tal filo so fa n o la en cu en tro ya realizada y a m i
alcance.
L a naturaleza del desarrollo

Sera en extrem o p resun tu oso q u e in vocara aq u el


n om bre de D escartes para p oder in sin u ar las orien ta
ciones d e m i p ropsito. Y quiz incorrecto. D e h ech o
slo p retend o p lan tear la d iscu sin filosfica por una
aproxim acin al m tod o de las ideas claras y d istin
tas, pero sin q ue sea en este caso factible ofrecer la
prueba de su p reten sin de verdad: la evid en cia en
q ue aparecen vin cu lad os dos conceptos. Es p osib le que
slo se p u ed a m ostrar com o u n con cep to la realidad
q ue abarca nos em p uja a u na serie de otros ms.

12

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

P odra bastarnos. E n todo caso estam os ob ligad os a


partir de unos pocos conceptos econm icos rigurosos
y precisos, d e la realid ad v ita l q ue traducen. E l con
cepto esen cial es n o p u ed e ser otro el d el desarro
llo eco n m ico m ism o, el cual lleva im p lcitos otros dos
q u e so n q uerm oslo o n o e l com ienzo y e l fin de
nuestra m ed itacin , las con d icion es de su p osib ilid ad .
Se trata de la pareja form ada por los conceptos de
ex ced en te y de ex p a n si n .
E l desarrollo eco n m ico n o es otra cosa q ue la ex
presin tcnica de u n h ech o vu lgar y corriente: un
en riq u ecim ien to con tin u ad o. R ecoge en su fon d o una
p erogrullada q ue todos conocem os au n q u e estem os
m uy lejos de cu m p lirla en nuestra vid a cotid ian a, que
la m ejor m anera para hacer d in ero con siste por lo
p ron to en n o gastarlo. N o nos extrae p orq ue n o es
ste el n ico sitio en q ue u n a p erogrullada sustenta
tal aparato de com plicados con ceptos y de efectivas
in stitu cion es. Pues b ien , a q u ella exp resin convertida
en un trm in o reza escuetam ente: el desarrollo eco
n m ico es u n proceso con tin u ad o cuyo m ecanism o
esen cial consiste en la ap licacin reiterada d el exce
d en te en nuevas inversiones, y q ue tien e com o resu l
tado la ex p a n si n asim ism o in cesante de la u n id ad
p rod uctiva de q u e se trate. Esa u n id ad p uede ser des
de lu eg o u n a socied ad entera y de gran d im en sin ,
com o es el caso q u e ahora ms nos interesa. La clave
de ese con cep to se en cu en tra com o en otras, en la es
trecha v in cu la ci n d e su por q u exced en te y de
su para q u la exp an sin . Vayam os por partes por
tanto, d ism in u yen d o la prisa. En q u consiste el ex
cedente? Sabem os, sigam os o no la tradicin bblica,
que el h om b re ha ten id o por d oq u ier que ganarse el
pan con el sudor d e su frente, lo q ue sign ifica que
n u n ca ha dejado de darse en la vid a h u m an a una acti
vidad econm ica aun la ms m n im a y reducida. Ella
p u d o bastar para seguir en pie, para subsistir. Pero la
in vestigacin histrica y an tropolgica confirm an que
apenas casi n un ca p u d o el hom bre lim itarse a eso. La
situ acin designada por los econom istas com o puro
n iv el de su bsistencia arrastra ya u n a m n im a com
p lejid ad. Y n o p u d o lim itarse a eso p orq ue enseguida

F IL O SO F A D E L D E SA R R O L L O

13

se d io cu en ta d e q u e a lgo le sobraba, por lo pronto


tiem p o y energas, e l acop io q uiz de alg n producto.
Y d e q ue ese algo q u e le sobraba p od a u tilizarlo en
la preparacin d e algu n os m ed ios q ue le perm itieran
ir u n poco ms lejos en su an gustioso existir. Sem e
jante sobrante aun en el estad io ms origin ario y pri
m itiv o n o es otra cosa q ue el prim er exced en te. El
cual con vertido en ciertos m ed ios in stru m entos de
p rod uccin le ib a a perm itir m ejorar en algo, poco
o m ucho, el oneroso esfuerzo d e su vivir. D ich o en
los trm inos h ab itu ales, elevar e l n iv e l de su ex is
tencia. L o q ue con tan aparente sencillez acaba d e ser
relatado presenta, sin em bargo, dos graves enigm as.
El prim ero en ten d id o com o prob lem a de gnesis es
h istricam ente in so lu b le e in v ita la ayuda de la in ter
pretacin filosfica y an tropolgica. Cmo exp licar
n o ya la ap aricin d el exced en te sin o la con cien cia
h um ana d el m ism o? Cmo ju stificar el in v en to de
los in stru m entos de produccin? Pero hem os de aban
donar de in m ed ia to todo in ten to de respuesta porque
en esta d ireccin la filosofa d el desarrollo se id en ti
fica con la filosofa de la tcnica: cmo dudar de la
radicalidad filosfica d el tema? Pero en este caso
bastara referirse a lo d ich o por O rtega, H eidegger,
G ehlen, etc. den tro de u n a b ib liografa de suyo con
siderable. El otro en igm a n o deja de ser m enor, dar
cu en ta satisfactoria d el hecho con ocid o de q ue ciertos
p u eb los y d eterm inadas culturas se d etuvieran para
siem pre o por lago tiem p o en u n grado determ in ado
de crecim iento. Qu razones exp lican su estan cam ien
to, o sea, e l apego satisfecho al n iv el de existen cia
adquirido? A la inversa, a q u se debe el em p u jn
q ue otros d ieron en cam bio? L a p osib le respuesta ya
n o escapa a la h istoria, pero hace sospechar que el
con cepto d e riqueza n o es p uram ente econ m ico, sino
u na com o apertura a u n h orizonte v ita l com p letam en
te d istinto. Pero tam b in aq u nos sobra con la alu
sin. P orq ue la am p liacin de ese panoram a vital, la
con q uista de u n a n u eva y m ayor riqueza en todos sus
aspectos todava n o es lo que andam os buscando, la
pura ex p a n sin econ m ica en cu an to tal.
P orq ue va im p lcito en todo lo an teriorm ente en u n

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

ciado q ue e l exced en te, cu a n d o com ienza el desarro


llo p ro p ia m en te d ich o, slo p u ed e aplicarse a travs
de su co n tin u a in versin a u n a sola fin alid ad , al au
m en to in d e fin id o d e l p u ro p rod ucto econ m ico del
ingreso n acion al b ru to com o se d ice hoy. Es decir, se
trata de la busca de la ex p a n si n econ m ica en su
estricto sentido: cundo y p or q u razones aparece
esta c p u la entre exced en te y exp a n si n de tan grvi
das consecuencias? Q uiz n o se trate ya de un enigm a
pero s d e u n p elia g u d o problem a de in terp retacin
histrica. A ella volverem os. Pues lo q u e ahora nos
interesa d e in m ed ia to es su ap resam ien to conceptual.
S obre los sistem as econ m icos
C u an do se ofrece el h ech o d e la exp a n si n com o pro
p sito d elib erad o q u e se con sigu e por la sucesiva
ap licacin d el exced en te en nuevas actividades pro
ductivas, estam os ya ante lo q u e E. H eim a n n h a d e
n o m in a d o sistem a ec o n m ico por anton om asia. M e
tem o q ue a lo largo de estas leccion es ten ga q ue e n
trar a saco en el ltim o lib ro d e este ilu stre m aestro
('T eo ra social d e los sistem as econ m icos), sin que
a l p u ed a im portarle m s q ue a m m ism o. Y la ra
zn n o es slo p orq u e m e en cu en tro em p ap ad o por
su recien te y d eten id a lectura y el con tacto sostenido
con toda su p rod uccin anterior, sin o por la coin ci
d en cia de am bos en la estim acin de las m ism as fu en
tes, q ue H e im a n n claro est ha aprovechado m ejor
q ue yo: M arx, M. W eber, W . Som bart, J. A. Schum
peter, y en los ltim os tiem pos, F. P erroux. La ln ea
es clara, pero m s an la ten tacin d el esquem a ya
cristalizado en el m agn u n ep u s d e q u ien d om in a los
ms diversos aspectos d el saber. L a id en tifica ci n no
llega desde lu ego a la ceguera y en ms de alg n p u n
to p odra m anifestar desacuerdos, pero sera im p erti
n en cia sum a q ue les trajera a cu en to a ll d on d e por
el in stante n o h acen falta n in gu n a.
Pues bien , la construccin d el tip o sistem a econ
m ico puro ob liga a H eim a n n a buscar la contrafigura
en el sistem a econ m ico in tegrad o (exp resin inglesa
o rig in a l ms feliz sin d ud a q u e la alem ana d e kul-

FIL O SO F IA D E L D E SA R R O L L O

'5

tu rellen W irtsch aft). Saltem os por en cim a d e ev id e n


tes d ificu ltad es m etodolgicas. E l sen tid o de la con
trap osicin tp ico id eal es lo su ficien tem en te claro,
para m anejarlo sin tem or d en tro de nuestros fines
cien tficos. Se reduce a lo sigu ien te, en b u en a parte
in sin u a d o ya. U n sistem a econ m ico in tegrad o es
todo a q u el en d on d e la actividad econm ica est orien
tada y por tanto con ten id a por valores n o eco n m i
cos, sean stos los q ue sean. U n sistem a econm ico
puro es to d o aq uel en d on d e esa actividad est orien
tada y por tanto desbordada p or valores exclu sivam en
te econm icos. En el prim ero u n a parte considerable
d el ex ced en te se ap lica a satisfacer determ inadas e x i
gencias culturales; en el segu n d o la parte m ayor d el
exced en te sino todo claro es se ap lica a la am
p lia ci n in d efin id a d el sistem a m ism o. Sociedades d el
prim er tip o se h an d ad o por todas partes, en todas
las pocas y en todos los n iveles im agin ables d e ri
queza. Los valores satisfechos se ex tien d en por una
extensa gam a, desde el puro goce vital hasta la crea
cin de refinadas obras estticas, pasando p or e l sim
ple gasto d e osten tacin . Si H e im a n n leyera castella
no y creo q ue lo hace h ub iera en con trad o un
ejem p lo m agn fico en el ensayo de O rtega y Gasset,
T eo ra de A ndalu ca. A ll valga o n o su ver
dad b osqu eja la form a de u n a cu ltura sistem a de
actitudes ante la vid a con sentid o, coherencia y efica
cia m on tad a p recisam ente sobre u n puro id eal ve
getativo. E n d on d e la h olgazanera es por tan to la
frm ula de esa cultura. Y la pereza nada m enos que
u n id ea l de existencia. L o cual d ecir en n uestra m e
nos b rilla n te prosa q ue n o existe u n desdn absoluto
por el ex ced en te n ada ms lejos en lo q ue es u na
rica agricultura pero s q ue su ap licacin est tam i
zada por la aspiracin vegetativa: un trabajo in sp i
rado por la pereza y d irigid o hacia e lla . A cep tan d o
la tesis p u ed e in clu so lam entarse q ue los das de esa
cultura estn contados porque tam b in A n d alu ca ha
com enzado a m odernizarse.
A hora bien , lo q ue en este m om en to im porta sub
rayar es q ue si el sistem a econ m ico in tegrad o se ha
dado en todo tiem po, el sistem a econ m ico estricto

i6

'E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

ahora eq u ip arad o al m ecanism o d el desarrollo


slo ex iste desde la m odern idad . U n a sociedad casi
com p u lsivam en te en tregada a la acu m u lacin d e l ca
p ita l slo se ofrece en e l cap italism o occid en tal y lu e
go ms tarde en e l socialism o h istrico con e l que
coexiste. Y p or ese proceso tendrn q u e pasar d e una
u otra form a todos los p ueblos q ue hoy p retend en el
d esarrollo, es d ecir la riqueza colectiva q u e todava
n o tien en .
N o he p o d id o m enos de m anejar conceptos abstrac
tos ten am os q ue partir de u n o de ello s com o el
fu n d a m en tal au n q u e h e procurado n o pecar p or e x
ceso. El contraste entre los dos sistem as tien e fciles
pruebas histricas y an tropolgicas, pero en su busca
n o saldram os en d efin itiv a d el m u n d o m ortecin o de
la letra im presa. L a F ilosofa arranca y debe partir
de bases in tu itivas, d e la percep cin, de la visi n con
creta a ll d on d e es p osible. H o y estos m otores que
ensordecen u n m o m en to nuestras clases y m e d is
traen a m con el recuerdo de los p inos de Carrasco
p u ed en darnos rp id am ente el con tacto d irecto de los
m un dos descritos. D escendam os en B ah a au nq ue
est ya m odernizada an nos ofrece ab un dan tes rin
cones en q ue olvid ad os d el h oy gozam os de la m ara
v illa d el barroco lu sitano. C ual fuera su soporte eco
n m ico todos lo conocen. En esa regin brasilea se
produce en u n m o m en to de la h istoria u n a considera
b le riqueza, la cual cristaliza en una form a de vida
que ex ig e gastar en cosas b ellas b u en a parte de lo pro
du cid o. E l exced en te n o va tod o a su p rop ia e x p a n
sin sin o que queda d isem in ad o en fachadas, im agi
nera y claustros. V alores religiosos en el fond o, pero
q u e n o im p id iero n a los b u en os frailes de San Fran
cisco pasearse m ien tras oraban entre la faun a pagana
de sus d eliciosos azulejos.
Si lu ego aterrizam os en San P ablo ya n o es p osi
b le olvid arn os de hoy, lo respiram os al contrario a
p len o p u lm n . H a y sin d ud a m useos, pero n o por
azar de arte m odern o. Sus rascacielos, la p resin an
gustiosa d e su trfico, la prem ura del transente nos
h ab lan d irectam ente de otra form a de vida, de u n tra
b ajo q ue encierra en s m ism o su p rop io sentid o. La

E C O N O M ISM O D E M ERC A D O

'7

soberbia d e la ex p a n si n urbana es slo la m an ifesta


cin osten sib le d e la riqueza subyacente. N o im porta
p or eso, com o en otras partes, d em oler d e con tin u o.
L o n ic o q u e perm an ece es e l m ecanism o sin fin d el
desarrollo, la ap licacin in cesante d el ex ced en te en
nuevas in version es productivas.
Y p orq ue estam os ahora en eso, en el desarrollo eco
n m ico, las alu sion es andaluzas o b ahianas n o en cie
rran la n o stalgia d e u n retorn o im p osib le. N o son sin
em bargo desd e ables en la m ed itacin filosfica. T r a
tarem os de ver lo q ue e l d esarrollo econ m ico com o
faena in e lu d ib le d e n uestro tiem p o arrastra consigo
en sus d istin tas form as para el h om bre. D e q u m a
nera a b an d on ad o a s m ism o p u ed e asfixiar algunos
valores a los q ue tod ava n o hem os ren u n ciad o. Sepa
m os de su gloria p ero tam b in d e sus peligros. D e
suerte q u e aparte d e sealar algunas cu estion es de
pura teora filosfica, n o ser p osib le esqu ivar e l se
u e lo con p erd n d e econom istas y socilogos cien
tficos de u n a m oderada crtica cultural.

II. ECONOMISMO DE MERCADO


C laridad y rigor u n p oco al m en os de am bos n o
siem pre estn al alcance d e la m ano. L a esp in a de
esa d u d a en el cu m p lim ie n to d e m i lab or p rofesion al
est m uy lejos d e p od erla arrancar con facilid ad la
ex p erien cia d e la vid a. sta m e advierte m s b ien de
lo contrario. Los escollos de u n tip o de curso com o
en el q ue ahora estam os son b ien con ocidos, navegar
p eligrosam en te en tre la b an a lid a d y el esoterism o.
Q uiz algu nos ten gan por vu lgar y sabido lo q u e oyen,
a otros p u ed e parecerles pura ped antera e in in te lig i
b ilid ad . N o nos q u ed a a unos y otros sin o la resigna
cin. Y p or m i parte tratar d e evitar todo lo p osib le
el co m p leto n au fragio en cu alq uiera de los dos esco
llos. Para disertar p len a m en te en serio sobre la filo so
fa d el desarrollo h abra q ue cobijarse bajo u n a filo
sofa u n sistem a ya realizado o tener la capacidad
de crearse u n a p ropia. Les d eca q ue las tendencias
filosficas de h oy o lo q ue q u ed a de los viejos siste
mas pasan tangenciales sobre n uestro tem a. Esta si

i8

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

tu acin n o apesum brara a u n hom bre com o G eorge


Sim m el, fil so fo y socilogo al m ism o tiem p o, n o sim
p le traductor a x io m atizan te d e doctrinas ajenas, n i
constructor d e m atrices en q u e expresar con grfica
claridad id eas vulgares y sin im portan cia. U n o entre
sus d as laboriosos, S im m el se en co n tr con el hech o
d en o m in a d o dinero, lo an aliz cuidadosa, m orosam en
te, en su sign ificad o econ m ico y lu ego al buscar sus
repercusiones e n la p sicologa in d iv id u a l, e n los v alo
res h um anos y en las form as d e vid a, escribi unas p
gin as q u e sigu en p esan d o todava, a u n q u e n o se las
cite, en todos los estu diosos m ayores o m enores
d e n uestro tiem p o. Esas pginas se d en o m in a n , con
p len a razn F ilosofa d el D in e r o ; son a la par in fo r
m acin sobre h ech os cien cia y crtica cu ltural. L o
que dem uestra, a n te la p u d ib u n d ez de algu nos, q ue
n o siem pre son in com p atib les.
E l h ech o de q u e partim os n o es e l d in ero sin o el
desarrollo econ m ico. P odra darse u n n u e v o Sim m el.
Pero hay q u e serlo d e verdad. E n caso contrario la
sola im ita ci n d e su gesto sera lam en tab le. Sepam os
al m en os q ue para hacer algo de F ilosofa d el desarro
llo , hay q u e arrancar d e u n co n cep to preciso econ
m ico d e lo q u e l m ism o sign ifica. U n as ideas nos
em p ujarn h acia otras y todas ellas, n o m uchas, en
serie d ialctica en e l sen tid o ortegu ian o q uiz nos
p erm itan p on er las bases para exam in ar ciertas cues
tiones d e sig n ificacin filosfica.
P ues b ien , n o se trata sin o d e darle algunas vueltas
a u n so lo con cep to fu n d am en tal, q u e estar siem pre
p resente a lo largo d e estas lecciones. E l desarrollo
eco n m ico n o sign ifica otra cosa, se d ijo, q u e la con
tin u a d a exp a n si n d el sistem a en q u e se sita, por
virtu d d e la ap licacin sin tregua d e l ex ced en te en
nuevas inversiones. Si el em p leo d e l ex ced en te desem
boca en fin alid ad es d istintas de las p uram ente econ
m icas de crecim ien to, n o slo ya n o estam os ante aq ue
lla com o cadena sin fin sin o ante u n a sociedad en
d o n d e n o se ofrece el sistem a econ m ico estrictam ente
tal. Q ueda im plicad a de esta suerte una d istincin
-sin d u d a artificiosa en cu an to tp ico id eal entre
sistem a econ m ico p uro y sistem a econ m ico in tegra

E C O N O M ISM O D E M E R C A D O

!9

do. E l uso q u e H e im a n n hace d e e lla dem uestra su


v alid ez an altica. N o p u ed e negarse q u e ofrece m eto
d o l g ica m en te algu n a d eb ilid a d en su paso al proceso
histrico, p orq u e acent a o exagera en exceso e l m o
m en to d e la in d ep en d izacin d el valor econ m ico
frente a los dem s valores. Sin em bargo, u n a in ter
p retacin form al d e la H istoria recordem os la d e P.
Schrecker (W ork and H istory, 1948) perm ite llegar
de m anera m s aten u ad a o relativa a u n a con cep cin
sem ejante. E n e l com p lejo in stitu cio n a l q u e ofrece
cu alq u ier corte h orizon tal d el proceso h istrico, e n
contram os siem pre ciertas in stitu cion es d om in antes.
A s las in stitu cion es econm icas y cien tficas p red om i
n an en la m odern idad . Basta por eso la id ea de esta
v igen cia m s destacada d e unos y otros usos su m a
yor fuerza o vigor frente a los dem s para hacer
aceptab le en su valor h eu rstico la d istin c i n de
H eim a n n .
Capitalism o puro

L a figura d el cap italism o in icia l el d el R en a cim ien


to es todava am bigua. N o se ha d ado u n corte
co m p leto al goce de la b u en a v id a , exp resin n o
m uy feliz d el p rop io H eim a n n . T o d a v a los M edicis
y com o ellos otros prncipes, patricios y b an q u e
ros em p leab an b u en a parte de sus exced en tes ms
q ue e n la exp a n si n in d e fin id a de su econ om a en el
patronazgo d e la creacin artstica. M igu el ngel,
L eon ard o fueron el resu ltad o d e esa d esviacin , y con
ello s la floracin gloriosa de ese m o m en to italian o.
L o m ism o se d io tam b in por otras partes. Es decir,
e l p red o m in io de los valores econm icos n o se haba
im pu esto todava, n o h aba n acid o en toda su d esn u
d ez e l sistem a eco n m ico . ste surge en su prim era
form a histrica cu an do ciertos hom bres in ven tan la
em presa racional com o form a de organ izacin p roduc
tiva; o sea, cu an d o in ven tan el cap italism o en su rigu
roso sen tid o m odern o. D eclara M ax W eb er en alguna
p gin a q u e la elevacin de ese cap italism o a siste
m a fu e una tarea reservada a la cu ltura o ccid en tal a
partir d e la alta ed ad m edia. Pero en esa m ism a p

20

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

g in a fija la caracterstica d el cap italism o racion al en


su orien ta cin p or las op ortu n id ad es d el m ercado. C on
lo cu al si b ien d efin e al cap italism o m od ern o, recor
ta las n otas d el sistem a econ m ico en gen eral de que
se o cu p a n estas pginas. D e todos m odos subraya la
sig n ifica cin histrica de la con d ici n d e sistem a
q u e tien e u n a cierta m anera o m od o d el hacer eco n
m ico cotid ian o. Y e n l in clu ye desde lu eg o la n ota
q ue habam os sealad o com o decisiva, la acu m ulacin
in cesante d el cap ital con el fin d e au m entar asim ism o
co n tin u a m en te la capacidad p rod uctiva. E l sistem a
eco n m ico q u e es u n a categora h istrica claro es,
aparece sin em b argo en carnan d o u n o de los tipos lu e
go m anifestad os com o p osibles. En todos ellos su n a
turaleza es la m ism a, e l m ov im ien to a u tn om o de un
m ecanism o q u e in vierte u n a y otra vez e l exced en te
alcanzado con el fin d e d ilatar el h orizon te futuro de
la p rod u ccin . A cu m u lacin d e l cap ital, n uevas inver
siones, ex p an sin d el ingreso b ru to son las n otas esen
ciales d el sistem a en cu alq u iera d e sus tipos h istri
cos los cap italistas y los socialistas; y n o m en os sem e
jantes son sus resultados: u n a transform acin n un ca
co n o cid a d e las con d icion es m ateriales d e la existen
cia. O sea, el triu n fo sobre seculares y tenaces calam i
dades: la m iseria, la m uerte prem atura, el in fa n tici
d io, e l aborto (H eim an n ) y m uchas ep id em ias y e n
ferm edades.
Ese aspecto p ositivo, b en fico y triu n fal d e l siste
m a eco n m ico n ad ie p u ed e n egarlo hoy, n i cabe por
eso pensar retorno algu n o a pasadas con d icion es h u
m anas cu alq uiera q ue sea el h alo rom n tico q ue las
en vu elva. Y el triu n fo la elim in a ci n de la som bra
v isi n m alth u sian a de la existen cia com ienza con la
prim era en carnacin d el sistem a en su form a m s cru
da, e l cap italism o de la revolu cin industrial.
Sin em bargo, esa revolu cin en la vid a q u e trae el
sistem a econ m ico fue tan radical q u e sigu e ten ien d o
valid ez e l tem a ya clsico d e la in terrogacin weberiana concretada en el cap italism o. Qu es lo que
hizo p o sib le su ap aricin en u n m o m en to d e la h isto
ria d e O ccid en te y slo en ella? C on ocid a es su res
p uesta y el con ten id o de su en orm e paradoja. D ich o

EC O N O M ISM O D E M ERC A D O

21

con la extraord inaria sim p lificacin q ue p u lu la por


los m anu ales, resulta ex istir cierta afin id a d con efec
tos causales en tre el esp ritu la p sicologa d iran
algunos d el cap italism o y la tica religiosa la m o
ral co tid ia n a d e l p rotestantism o. L a paradoja reside
en q u e u n fen m en o tan racion al com o e l cap ita
lism o se apoya en d efin itiv a en u n a base arracional.
M otivos religiosos d e salvacin m ejor, la n ecesid ad
d e elim in a r la an gustia d e su in segu rid ad m ed ian te
algu nos sntom as recon ocibles d e la presencia d e la
G racia im p o n en u n m o d o d e v id a rigurosam ente
co n tro la d o y racion al. L o q u e se traduce en lo
q ue ahora nos im p orta en q u e e l o b ligad o desdn
por d eterm in ados goces vitales y cu lturales repercute
aun sin q uererlo e n u n a form a d e ahorro forzoso, es
decir d e a cu m u lacin d e capital. Qu hacer d el e x
cedente sin o ap licarlo e n nuevas in version es q u e tes
tim o n ien con sus n u evos frutos e l x ito e n u n a p ro
fesin, q u e es el n ic o in d icio de u n a insegura elec
cin divina? E l sistem a q u ed a as con figurado en su
in ex o ra b le rigidez: la ap licacin con tin u a d a ex c lu
siva d e l exced en te en la busca de su prop ia e x p a n
sin. E n eso consiste y seguir con sistien d o el d in a
m ism o d el desarrollo eco n m ico . Im porta ahora sub
rayar q u e por detrs d e esta in terp retacin w eberiana
hay a lgo q u e tien e valid ez para todo desarrollo eco n
m ico en sus m om en tos in iciales m uy en particu lar
y q ue cabe separar d e esa esp ecial v in cu la ci n reli
giosa. L o q u e resta de la tesis acerca d el ascetism o
in tra m u n d an o d el calvinism o n o es otra cosa q u e el
ascetism o m ism o. L o q u e q uiere d ecir q u e en e l co
m ien zo al m enos de tod o sistem a eco n m ico , se pre
senta tien e q uiz q u e ofrecerse la n o ta de u n a ac
titu d asctica. D ich o de otra m anera, de u n a volu n tad
de sacrificio, de ren u n cia m ayor o m en or d el presente
en vista d el futuro.
Parece, en efecto, q u e apenas se h a d ado sociedad
algu na en q ue e l gran im p u lso q ue su pon e la puesta
en m archa d el desarrollo econ m ico n o haya sid o sos
ten id o p or cierta form a d e ascetism o, de sacrificio, de
aceptada d isciplina. E l ejem p lo m s n oto rio y en apa
riencia ms lejan o en apariencia n ada m s d e la

22

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

in terp retacin w eberiana, lo con stitu ye la m oderniza


ci n d e l Jap n y lo q u e sig n ific la transform acin
en la era M eiji d e sus capas feu dales en eficaces em
presarios in dustriales. E n ese com p lejo n o cabe d ud ar
d el p a p el d esem p e ad o por la con d u cta asctica de
los sam urai, in exorab les tam b in en e l d esd n p or la
u tiliza ci n gozosa d e sus -renovados exced en tes. Y vana
sera la ceguera d e los q u e n o q uisieran ver a los for
jadores d el m u n d o sovitico actu al u n g ru p o de h om
bres d e acerada fibra asctica, capaces de en orm es sa
crificios personales en la con stru ccin d e su m u n d o.
N a d a tien e as d e ex tra o q u e el tem a esbozado
haya reaparecido, a u n q u e con e l d istin to ropaje d e la
cien cia con tem pornea, en m uchos de los interesados
actu alm en te p or e l prob lem a d el subdesarrollo. C ircu
la ya fam iliar e l trm in o d el ach ievem en t m o tiv e y
se le estu d ia con las m s com plicadas tcnicas. M e
tem o q u e la tin ta gastada en ese asu nto sea ya ex c e
siva, cu a n d o se vierte sobre tod o e n u n estrecho psicologism o. Q u ed a el p rob lem a real de q u e n o son
p osibles las form as m odernas d e vid a sin sus su pues
tos y q u e stos h ay q u e crearlos a ll d o n d e n o existan.
Pero stos son m s com p lejos q u e los q u e se figura
u na sim p le estrategia trm in o castrense en con tin u a
d iv u lg a ci n para estim u lar en el puro vaco stas o
las otras m otivacion es. El p rob lem a originario, sin
em bargo, ha sid o desplazado p or la historia, p or la
ex isten cia y repercusin d e los sistem as existentes, y
querm oslo o n o va resolvin dose de otra m anera
quiz para m al sin el en orm e esfuerzo d e una
in v en ci n .
A hora b ien , ste n uestro sistem a n o se hubiera
d ad o n i en sus p osib ilid ad es n i en su actual pujanza
sin la accin d e ciertos otros in gredientes. N i W eb er
n i n in g n otro de los grandes intrpretes d e la h isto
ria eco n m ica d el cap italism o dejaron desde lu e
g o de considerarlos. Pero con acentu acion es d istintas
y d esd e p osiciones m enos favorables q ue las d e h oy
para ver algunas cosas con toda claridad. Sobre u n o
de ello s quiz baste por el m o m en to u n a rpida alu
sin, sobre el otro precisa d etenerse u n p oco ms.
Sistem a econ m ico y evolu cin d e la cien cia m ar

EC O N O M ISM O D E M ERC A D O

chan paralelos. Y la razn se en cu en tra e n q u e la


ciencia m odern a, posgalileana, con stituye u n m od o de
pensar rad icalm en te n u evo en q u e se m od ifica p or
co m p leto la naturaleza d e la teora. sta ya n o es com o
en e l p en sa m ien to griego pura v isin o con tem p lacin
de u n cosm os in alterable; actitu d p or tan to relativa
m en te pasiva d el conocedor. S ino q u e su p on e al con
trario, en d isp osicin activa, u n a con stru ccin de la
in telig en cia con la q u e el h om b re se en fren ta in
tervin ien d o en l al p roceso ab ierto d el universo.
La teora representa p or eso e l m o d e lo de u n a in terfe
rencia. Esa in tro m isi n , al tiem p o q u e p erm ite saber
o en ten der, hace p o sib le la m od ifica ci n m ayor o m e
nor d el proceso con ocido; es en s y ex ig e lu eg o el
d esp ren d im ien to d e u n a tcnica. U n a tras otra todas
las ciencias las sociales in clu so parecen seguir el
m ism o cam in o. Por eso la transform acin realizada
por el sistem a eco n m ico n o h u b iera sid o p osib le sin
el p oder d e in terferen cia q u e le prestaba el saber
cien tfico. H ay, en con secu en cia, en la in elu d ib le ap o
lo g a d e l sistem a u n a zona im precisa en q u e b u en a
parte d el x ito se d eb e a la creacin cien tfica. La
prisa nos im p on e a q u u n a parada e n seco, ab and o
n a n d o sin ms toda la p rob lem tica q u e h oy encierra
este m aridaje d el desarrollo econ m ico y u n a ciencia
q ue cada vez in tervien e m s y com p ren d e en estricto
sen tid o m enos.
E l otro gran m om en to, e l q u e m s nos im porta
ahora de m anera directa, se refiere al p ap el d el Esta
do en e l desarrollo econ m ico. D a p en a observar la
tim idez con q ue todava se reacciona en nuestros m e
dios al p istolerism o in te le ctu a l de alg n m agisterio
forneo. A trib u lad os ante la in cu lp a ci n d e u n e n
ferm izo in terven cion ism o, n o siem pre se ha ten id o
el coraje d e replicar q u e toda esa in cu lp a ci n p rovie
ne de u n m ito, d e u n a id eologa. L a id eo lo g a que
em papa los socorridos m anu ales n o es otra q ue la de
su pon er a la eco n o m a lib er a l com o nacid a por s
m ism a el d a m em orab le en q u e p u d o escapar d el Es
tado. Se sostien e o im p lica por lo m enos, q u e e l cap i
talism o com o prim era form a d el sistem a eco n m ico
es a lgo q ue corresponde a la naturaleza h um ana, la

24

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F A

cu al s lo p u d o florecer con p le n o vigor gracias al cor


te p or la b urguesa ascen dente d e su cordn u m b ili
cal co n el Estado. N ad a hay sin em bargo m s errneo
h istricam ente. N o slo p orq u e la b urguesa tuvo
siem pre q u e com p artir con ex cep ci n d e u n solo
pas las riendas d el m and o, tan to p o ltico com o eco
n m ico, co n otras fuerzas sociales, sin o por otra razn
ms decisiva: la p reparacin p or e l m ercan tilism o de
la eco n o m a lib eral. D ic h o en otra form a, lo q ue se
o lv id a es q u e la eco n o m a lib eral n o h u b iera sid o p o
sib le sin la previa lab or a veces m u y enrgica d el
E stado ab solu to e ilu strad o. Es cierto lo q u e d ice
u n h istoriad or con tem p orn eo (E. J. H ob sb aw m ), q ue
en ese tiem p o algu n s prn cip es ad optaron el lem a
d e la ilu stracin en form a parecida a com o algunos
gob iern os actuales ad op tan e l d e la p la n ea ci n ; y que
com o en nuestros das esa a d op cin e n teora apenas
se realiz en la prctica. S in em bargo, en m ed ida
m ayor o m en or, ese Estado ab solu to prepar o con
d u jo a la econ om a lib eral en la m ed id a en q ue puso
las con d icion es d e su p o sib ilid a d , es d ecir las bases
d el m ercado. Ese m ercado estaba ya ah olv id n d o
nos d e otras cosas cu an d o los n uevos hom bres lo
som etieron al im p erio au tom tico de su p rop io m eca
nism o. Y n u n ca, p or cierto, sem ejan te au tom atism o se
d io p len a rio en su form a pura. E l lib ro ju stam en te
recordado en este respecto p or H eim a n n , T h e Great
Transform ation d el in gls P olan yi, es com o narra
cin histrica de la em ergen cia y peripecias d el m erca
d o la m ejo r p rueba d e la tesis relativa a la sign ifica
ci n e im p ortan cia d e la accin d el Estado. T e n g o
com o recuerdo d e su lectura en M xico, tod ava en
p len a guerra, la im p resin duradera d e u n d eta lle va
gam en te im pregn ado d el thrillin g en que son m aestros
los n ovelistas p oliciacos d el pas de n uestro autor,
a q uel en q u e se alu d e al p ap el ju gad o p or u n gab i
n ete d e severo m u eb laje en cierta in stitu ci n oficial,
en d o n d e u nos pocos hom bres, ad m in istran d o con ges
to m isterioso la tasa d e inters, gobernaban de hecho
la econ om a d el m u n d o en el m om en to cabal en que
se crea ms lib re y autom tica.
Pero adem s, aparte d e ese p ap el histrico d el Es

EC O N O M ISM O D E M ERC A D O

25

tado en los orgen es d el sistem a eco n m ico , resulta


q u e ste n o p u ed e concebirse n u n ca y m en os hoy
sin la presencia d e la accin estatal. E conom istas y
n o econom istas estam os tan h ab itu ad os a o r h ablar
d e l sector p b lic o q ue n o se su ele presentar p or lo
com n com o cu estin problem tica. Significa y paso
por a lto la d ificu lta d m etod olgica a q u e H eim a n n
escapa q u e toda eco n o m a es, q u iralo o n o , dual.
E l sistem a ec o n m ico o b ed ien te a su p rop ia m ec
n ica con vive d e m od o fraterno con otra econ om a, su
jeta a su vez a sus prop ios p rin cip ios en m o d o a lgu n o
id n ticos, la d el E stado y su fam oso sector. N o es cosa
de entrar en exp lica cio n es detalladas. Baste recordar
q u e e l E stado n o p u ed e m enos d e preocuparse d e ha
cer accesibles al m ayor n m ero p osib le d e sus ciud a
danos en form as tcnicas d iferentes en cada caso
ciertos b ien es y servicios q u e n in g u n a actividad pri
vada les p odra p rop orcionar o al m en os con la m ism a
gen eralid ad. A hora b ien , resulta q u e esa actividad
estatal co n d icion ad a p or fines h u m an itarios y p o lti
cos es al m ism o tiem p o u n agen te econ m ico den tro
d el sistem a de con sid erable m agn itu d . Pues una
b u en a parte de las faenas d el sector p b lico consisten
en la creacin con tin u ad a y sosten id a d e infraestruc
turas. D e suerte q u e en los pases en desarrollo, au n
q ue la accin d el E stado n o fuera m s a ll d e esa im
p la n ta ci n d e infraestructuras econm icas, su efecto
n o d eja d e ser fu n d am en tal. A lgu n os p ien san en los
m om entos actuales q u e quiz esa tarea la form acin
d e la infraestructura econ m ica sea en realid ad la
verdaderam ente decisiva. Y com o la infraestructura se
in terp reta en n uestros das con gran am p litu d , ex te n
d in d o la d e los sectores m ateriales trad icionales (puer
tos, carreteras, ed ificios, etc.) al cam p o m s am p lio de
los sectores sociales (infraestructura social y h um ana),
la a cen tu acin antes alu d id a se con vierte en la teora
de q u e el desarrollo com ienza debe com enzar por
el h om b re m ism o. D e ah la caracterizacin d e este
in alcan zab le ser com o recurso y la creencia d e q ue
la p lan eacin ed u cativa es lo m ejor q u e p u ed en hacer
los pobres p u eb los atrasados. N o es cosa d e entrar
en la d iscusin de tales argum entos. Sin ellos o con

26

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

ellos q u ed a en p ie, in tacta, la sign ifica ci n d el Estado


y d el sector p b lic o en cu alq u ier form a d e v id a eco
nm ica.
C o m o e l tiem p o m e apresura y lo q u e m s m e im
porta ahora es llegar a p oner d e m a n ifiesto la d ife
ren ciacin histrica d en tro d el sistem a econ m ico e n
tre el cap italism o lib er a l, d igam os puro, y e l cap i
talism o reform ado d e hoy, es necesario d ejar d e lado
u n a serie de cu estion es evid en tem en te ligadas a la m u
danza en u n ciad a. Y a u n q u e su carcter tcn ico nos
im pu siera la m ayor sobriedad n o podram os despa
charlas con irresponsable rapidez. Sin em b argo dos
de ellas reclam an u n a concisa alusin.
L a prim era se refiere al con cep to central d el m er
cado. C om o habr de indicarse m s tarde, el hech o
d e q u e la econ om a p la n ifica d a su ela concebirse com o
la altern ativa d e la econ om a de m ercado, se d ebe a la
p ersisten te id en tifica ci n ju stificad a en parte h ist
ricam en te en tre cap italism o y m ercado. E l cap italis
m o fu e y sigu e sien d o u n a econ om a de m ercado, pero
ste es u n puro in stru m en to tcn ico p erfectam ente se
p arable d e aq ul. D e m anera sem ejan te a com o es
d a b le separar el in stru m en to tcn ico d e la dem ocracia
el m ecanism o electoral d e los valores sustantivos
q ue la m ism a pretend iera y p retend e encarnar. La
n eu tra lid a d tcnica d el m ercado reside en ser un ins
tru m en to d e d istrib u cin d el proceso econ m ico a par
tir de ciertas bases q ue n o m od ifica o altera por su
m ism o fu n cion am ien to. La regu lacin por e l m erca
do, com o tp ica situ acin de intereses, su p o n e cabal
m en te la p reexisten cia d e esos in tereses. S lo por
que estn dados cabe proceder racion alm en te e n su
en fren ta m ien to. D ich o en otra form a, el m ercado se
m o n ta y opera sobre u n a determ in ada d istrib u cin de
la capacidad ad q u isitiva p oder d e com pra h istri
cam ente dada. C abe por eso im agin ar su id n tico fu n
cio n a m ien to sobre bases in iciales d iferentes, a partir
de u n a d istin ta d istrib u cin de aq u ella capacidad de
com pra. A l n o coin cid ir en tonces de m odo necesario
e l m ercado con el cap italism o trad icional, n o es im
p o sib le con cebir un m ercado sobre bases socialistas.
As lo pensaron hace tiem p o algu nos tericos, au nq ue

EC O N O M ISM O D E M E R C A D O

s^

s lo se haya realizado p or h oy en la exp erien cia yu


goeslava.
L a segun da cu estin ligad a a la anterior lleva
con sigo m ayor com p lejid ad tcnica. Se refiere a la
id ea d e la com p eten cia y a las form as d e su realiza
cin. T o d o s con ocen q u e la d en om in ad a com p eten cia
perfecta apenas tien e u n valor terico y q u e d e h ech o
los m s d e los m ercados en los pases in du striales se
rigen p or p rin cip ios d e com p eten cia im perfecta, cuya
ex p o sici n o b liga al em p leo de trm in os im p resion an
tes: d u o p o lio , o lig o p o lio , m on op son io, etc. T o d o s su
p o n en lo m ism o, la existen cia d el m o n o p o lio com o
sucesor -grato o in grato de la lib re com p eten cia. Es
p o sib le recurrir a tratados n ada fciles sobre este p u n
to. L o esen cial aseq u ib le, p or ejem p lo , e n Schum
peter a la zaga d e M arx es darse cu en ta d e q ue el
m o n o p o lio lejos d e ser u n a ab om in ab le corrupcin
co n stitu y e u n a estructura necesaria d el actu al cap ita
lism o, la con secu en cia d ialctica de la com petencia.
Capitalism o reform ado

D e h ech o e l cap italism o lib eral es u n a figura d el pa


sado en los grandes pases desde lu eg o q u e slo
conocem os p or los libros. Las teoras econm icas de
los clsicos n o describ an en m od o a lgu n o u n puro
fantasm a sin o u n sistem a coh eren te d e socied ad en
d on d e n o eran irreales los su puestos sociolgicos de
las leyes exactas d el m ercado: e l homo economicus
por u n lad o y la com p eten cia o m o v ilid a d d e los facto
res d e p rod u ccin p or o tro (A. L w e). Y son esos su
puestos los q u e ya n o existen . P ero cortem os aq u los
tecnicism os. E l cap italism o reform ado q ue es el que
todos vivim os com ienza a configurarse a fines d el si
g lo x ix y sa su reform a se d eb e a dos tipos d e cau
sas, sociales unas y estructurales estrictam en te eco n
m icas otras. N o s interesan por el m om en to ms que
nada las prim eras. Sabem os q u e e l sistem a econ m ico
el p uro desarrollo diram os hoy tien e algo de in e
xorab le d esh u m an izacin en la m ed id a en q u e su n i
co o b jetiv o es la exp an sin in d efin id a d el sistem a
m ism o. P uesto en m archa representa un ciego m eca

sS

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

n ism o arrollador, q u e traduce la op acid ad d e su des


crip ci n estadstica. Las cifras sobre toneladas, kilow atios o u n id ad es m onetarias n ada n os d icen acerca
d el h om b re q u e las h a p rod ucido. L a reform a v in o
en prim er trm in o com o protesta d e este h om b re m is
m o tratado com o en tid a d diferente. L a reb eli n d el
m o v im ien to obrero fu e su en ca m a c i n m s v isib le y
eficaz, a u n q u e n o la nica. Es im p o sib le olvid ar la
larga lista d e in telectu ales, adm inistradores, filn tro
pos y p o ltico s sensibles q u e coadyuvaron a esa gran
creacin. Sus resultados p u ed en juzgarse n icam en te
com o u n com prom iso entre la am enaza y e l m ied o,
pero d e h ech o elim in a ro n para siem pre estados de
d olorosa y p rofu n d a h u m illa ci n . A hora b ien , lo q ue
ahora n os in teresa es e l h ech o de q ue sem ejan te com
p rom iso trajo con sigo u n a m od ifica ci n considerable
d el sistem a en cu an to tal, p orq ue la elim in a c i n o
aten u a ci n de sus deterioros h u m an os su p on a la des
v iacin de u n a parte d e l exced en te hacia fin alid ad es
d istintas d e las de la pura exp an sin . L a d en om in ad a
desde en tonces p o ltica socia l ten a q u e hacerse a
costa d e u n a fraccin m ayor o m en or de las p o sib ili
dades de in versin . Q u e ese h ech o n o d iera al traste
con e l sistem a, sin o q u e le inyectara m s b ien n u evo
vigor es otra d e las paradojas d e la historia, e n m od o
a lg u n o to talm en te indescifrable. L o q u e sign ificab a
u n a n eg a cin d el cap italism o, v en a a ser d ialctica
m en te e l cam in o d e su salvacin, es d ecir d e su per
d uracin h istrica a u n q u e en form a d istinta.
Pero la reform a se p rod uca a su vez p or cam inos
d istin tos d el de la protesta h um ana. E l d esp liegu e
in tern o d el sistem a in voca otra vez la presencia d el
vitu p erad o Estado, cuya accin h eterod oxa es d e n u e
vo u n elem en to de salvacin. A partir d e cierto ao
m em orable, 1929, n o hay pas a lgu n o de im portan cia
q u e se haya v u elto a ab and onar a las veleid ades y
sorpresas d el au tom atism o econm ico. Y con la an u en
cia claro est de los m s recalcitrantes em presarios.
L a h istoria d e lo su ced id o coin cid e con la form acin
d el w elfare State con tem p orn eo en sus distintas
exp resion es y n o es cosa breve de contar. A penas
hay Estado d e im p ortan cia q ue n o persiga u n a poli-

EC O N O M ISM O DE M ERC A D O

29

tica d e coyu n tu ra an ticclica y q u e n o in tervenga


d e a lgu n a m anera en las p ertu rb acion es originadas
en sus sectores in tern os m o v im ien to d e precios, d is
trib u ci n d e ingresos, etc. Este Estado m od ern o acen
ta segn pases y cam bios d e h orizonte u n o u otro
de los aspectos reseados, desde e l estricto w elfare
hasta la organ izacin p rod uctiva, p ero ya n o es p osi
b le im agin ar u n retorn o al n eu tralism o vig ila n te de
la con cep cin lib eral. Sucede por otra parte q u e no
por eso se ab and ona el lib eralism o, sin o m s b ien que
ste v ien e a cristalizar en u n a n u eva estructura del
sistem a econ m ico. E n el pas m s tp ico a este res
p ecto por haber en carnad o e l cap italism o en form a
casi q u m icam en te pura, ha sid o p osib le interpretar
las alu didas m udanzas m ed ian te u n a reform ulacin
cab alm en te d e la vieja id ea d e eq u ilib rio . E n su
A m erican Capitalism , h a d escrito J. K. G albraith
la estructura d om in a n te com o u n a d e balanza d e p o
deres (countervailing powers). Y n o s lo d e las gran
des organizaciones econm icas en tre s em presas y
sindicatos , sino, con su til estrategia, en tre produc
tores y com pradores en general. E l p oder econm ico
privado se frena p or el p oder econ m ico contrapuesto
de los som etidos a l. L a ten d en cia secular a la con
centracin d e la em presa en pocas m anos h a trado
consigo n o slo poderosos vendedores, com o los eco
nom istas h ab an su pu esto, sin o de igu al m anera p od e
rosos com pradores cosa q u e ya n o vieron en igu al m e
d id a (G albraith). Sobra declarar q ue n i la ocasin
n i m i co m p eten cia m e p erm iten el exam en crtico de
sem ejantes asertos. C on ven a consignarlos en cuanto
con firm an lo exp u esto acerca d e l actual cap italism o
reform ado y abren la va a consideraciones so cio l
gicas q u e vendrn m s tarde acerca de la d en om in ad a
estructura p luralista d e las m odernas sociedades in
dustriales.
E l m ercado internacional como residuo

Pero ya q u e estam os h ab lan d o d el cap italism o re


form ado con v ien e recordar q u e en el n ic o m bito
d o n d e n o ha su frid o hasta ahora reform a algu n a es

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

en el com ercio in tern acion al. O d ich o con m ayor pre


cisin, e l m ercado in tern a cio n a l es e l n ico q u e sigu e
in ta cto n o regu lad o ob ed ien te tan s lo a su pro
p io au tom atism o. T o d a la reform a descrita abarca
tan s lo a los d istin tos m ercados n acion ales, d e los
q ue logr elim in ar o aten u ar su ten d en cial anarqua.
Pero es sta cab alm en te la q u e sigu e im p eran d o en el
m ercado in tern acion al, ab an d on ad o por ta n to a la ley
d e la selva. M s a ll d e las sutilezas d e los teri
cos d el com ercio in tern acion al, la pura capacidad de
d isp osicin d e com pra q u e en l im pera m a n tie
n e y a lim en ta la radical d istancia en tre d b iles y fuer
tes, en b u en a m ed id a com pensada en los m ercados
n acion ales en d o n d e ya n o p u ed e actuar e l p uro ar
b itrio. Y los d b iles n o slo tien en q ue aceptar im
p osicion es, sin o sufrir en su cuerpo econ m ico los
efectos de las con tin u as d islocacion es d e aq u el m er
cado y de las adversas m od ificacion es d e los fam osos
trm in os d el in tercam b io . N o es im p osib le q u e la
reform a lleg u e tam b in u n d a aq u , y p or p rocedi
m ien tos em p arentados a los q u e trajeron u n fu n cio
n a m ien to m s h u m a n o de los m ercados n acion ales.
Es m s con sisten te en u n a tarea u rgen te e in m ed ia
ta. H a b la r en M on tev id eo d e estas cosas n o d eja de
ser presuntuoso. Pero sien d o im p ortan te la em presa
alu d id a se trata d e algo q ue va m u ch o m s lejos de
lo q u e e n e lla por h oy se hace. Superada la fase co
lo n ia l y corto a q u en rgicam ente la ten tacin que
el tem a ofrece slo desaparecern ms o m en os r
p id am en te sus disfrazados restos, el d a en q u e se p o n
ga en m archa u n a au tn tica reform a d el m ercado
in tern acion al. L a cu al com ienza a en frentar sea
d ich o de paso u n o de nuestros econom istas m s aler
ta y d e m s am p lia visin.
E l h ech o q u e con flu yeran e n cierto sen tid o las
consecuencias de la R ev o lu ci n In d u strial y los efec
tos d e la R ev o lu ci n Francesa ha a lim en tad o la reite
rada o p in i n d e q u e desarrollo y d em ocracia se e x i
gen recprocam ente. Se trata evid en tem en te de una
co n fu si n n o ju stificad a por la exp erien cia histrica,
q u e persiste tenaz aun en form as em bozadas. Sera
de desear q u e p ud ieran aclararse sus razones, p ero ello

E C O N O M ISM O D E M E R C A D O

3i

n o es cosa fcil en corto tiem p o. S in em bargo, es n e


cesario p lan tearla e n su escu eta d esn ud ez com o cues
ti n p rob lem tica, ahora q u e llegam os a u n p u n to de
esta ex p o sici n com o habr d e ocurrir m s tarde
en q ue algu n os tem as filosficos fu n d am en tales se
p resentan d e u n m o d o abrupto. E n e l p lan o m s abs
tracto nos topam os con la su pu esta a n tin o m ia entre
las ideas de lib ertad e igu ald ad. E n el p la n o d e la e x
perien cia concreta, de la v id a real, nos en con tram os
con cierto tip o d e con flictos en las estructuras d e p o
der y d e estratificacin social, q u e son al parecer d u
raderos. E n este in stan te sera d esorbitad o cu alq u ier
in te n to d e abordar e l p rob lem a e n esa su diversidad
d e d im en sion es, com o u n a con sid eracin m ed ia n a m en
te a fo n d o exigirla. Slo cabe, e n gruesos brochazos,
trazar e l esqu em a d e las prin cip ales ten sion es q u e vive
el h om b re con tem p orn eo en tre las exigen cias ideales
de sus valores y las fuerzas coercitivas de su efectiva
realidad econm ica y social.
L a idea d e lib e rta d
L a eco n o m a cap italista en su prim era con crecin h is
trica p reten d a y lo realiz en b u en a m ed id a segn
circunstancias y pases ser la obra d e u n a sociedad
in d iv id u a lista , orien tad a p or la R azn y por el va
lor suprem o de la lib ertad. L iberalism o econ m ico
y lib eralism o p o ltico se herm an aron as p or algn
tiem p o, au n q u e d e n in g n m od o p u ed an id en tificar
se. P rim ero, p orq u e la id ea de lib ertad tien e e n occi
d en te u n a m s vieja prosap ia y segu n d o p orq ue cabe
p ostu lar el fu n cio n a m ien to de la co n stitu cin lib eral
com o form a p o ltica con regm en es econ m icos m uy
diversos. D e h ech o la lib ertad d e la econ om a in d iv i
d u alista n ecesitaba d e las lib ertades p olticas fu n d a
m entales: n ada m en os q ue d el ejercicio seguro d el
Estado d e derecho. Pero ten da tam b in a interpretar
esa lib ertad com o lib eracin, en este caso com o d e
fensa lo m s com p leta p osib le ante cu alq u ier in terfe
rencia gubernativa.
H istricam en te tu vo su ms frm e apoyatura, a no
d udarlo, en la lib ertad de creacin, q ue d esp legab an a

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E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

la par e n e l m u n d o burgus e l in te le ctu a l y e l em


presario. L o q u e este ltim o realiz en efecto fu e una
obra creadora la co n tin u a com b in acin de nuevas
p osib ilid ad es, la p erm an en te eleccin en tre diversos
m ed ios en n ada d iferen te por su con textu ra d e la
q u e se ofreca e n otros cam pos culturales. P ero esa
creacin llevab a en su seno elem en tos de poder, que
p o d a n in clin ar p or a adid ura a su abuso.
Los resultados d e la lib ertad econ m ica e n la so
cied ad in d iv id u a lista irreprochables en su aspecto
creador fueron adversos al sistem a en la form a en
q u e sta se ejerca. B ordeaban , p or u n lad o, e l p e li
gro d e l desorden tan to en el m ercado com o en la
estructura p oltica; p or otro am enazaban con m alograr
por su em p u je absorbente la aspiracin a la igu ald ad
ju rd icam en te reconocida. En el prim er caso se pre
sentan los con flictos en tre la lib ertad y la autoridad,
en el segu n d o las fricciones en tre dos derechos fu n d a
m entales, q u e algu nos vieron com o in solu b les, es decir
com o la a n tin o m ia antes m en cion ad a en tre libertad
e igu ald ad.
L a crtica filosfica d e esta situ acin su ele tom ar
u n o u o tro d e estos cam inos. E l fracaso d e la socie
d ad in d iv id u a lista tien e su origen segn unos, en la
d esm ed id a creencia en e l valor d e la R azn , q u e n ece
sita para cristalizar d e m od o h u m an o d el recon oci
m ien to d e ciertas fuerzas o poderes supraracionales.
C rtica ex p lc ita d e carcter religioso, sea catlica o
protestante. Para otros al contrario, lo q ue hay es
u n a in fid en cia com etid a frente a esa R azn , q ue en
su a u tn tico d esp liegu e, com o tota lid a d n eohegelia n o s n o slo p o n e al d escub ierto sus prop ios lm i
tes, sin o las con trad iccion es m ism as de la realidad.
Para e l p ositivism o en sus d istin tos m atices la
fa lla se en cu en tra n atu ralm en te en la d eb ilid a d d el
rigor a n a ltico, incapaz de con ten er p retension es de
carcter em ocion al. Para otros en fin , es la naturaleza
d e esa razn de lo q u e se trata, p ues n o es la fsica
sin o la h istrica la q u e p u ed e darnos cu en ta d el h om
bre y d e sus actividades.
D ejem o s aq u com o cabos sueltos, estos p u n tos de
discusin filosfica. L o efectivam en te ocurrido es que

EC O N O M ISM O D E M E R C A D O

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a partir d e u n m o m en to p rod u cto d e luchas d e lar


go arrastre n o h a ex istid o pas d e algu n a im p ortan
cia d en tro d e la cu ltu ra o ccid en tal en q u e n o se haya
tratado de p oner co to a las ten dencias n egativas d e la
socied ad lib eral in d ivid u alista. E l elem en to dem ocr
tico d istin to en p rin cip io d el p uram ente lib eral y
d el q u e hasta ahora n ada se h ab ia d ich o es p or su
ten d en cia ig u alitaria u n freno o lm ite a los desbordes
d e la libertad. P ero en su ex p a n si n p u ed e llevar el
p n d u lo h acia el otro extrem o. L a n iv ela c i n a q ue
se in clin a e l igu alitarism o d em ocrtico slo p u ed e
darse con p le n itu d a costas d el im p u lso d iferenciad or
d e la libertad. L a con cien cia con tem p orn ea d e este
h ech o ex p lica la aten cin renovada q u e se con cede a
T o c q u e v ille y a las p osibilid ades, a q u o all, d e un
d esp otism o dem ocrtico .
Por otra parte, la com p leta lib eracin frente al Es
tado ha en con trad o tam b in su lm ite en otro m ovi
m ien to con efectos p or co m p leto paralelos al an te
rior. A l p u n to , a su vez, de q u e e l w elfare State
con tem p orn eo apenas tropieza con resistencias a su
con tin u a d a in terven cin . A hora b ien , lo q u e se o lv i
da es q u e e l crecim ien to de ese tip o d e Estado ocurre
asim ism o a costa d e la libertad de concretos dere
chos d e libertad.
N o es por eso d e extraar la an gustiad a alarm a
d e la crtica cu ltu ral d e pensadores de u n o u otro
origen y form acin an te lo q u e parece ser la m a
yor grieta en la trad icin m oral d e occid en te. E l
p eligro d e la prdida d e la libertad. E l cu al n o slo
p rovien e d e causas externas, sin o de la aceptacin
com p lacida de esa p rd id a por u n a can tidad con sid e
rable d e hom bres. O m ejor d ich o, d el m ied o a la
lib ertad m ism a, de q u e de u n a u otra m anera nos
h a b la la crtica filosfica d e n uestro tiem p o. L a e x
p licacin n o deja de ser com p licada si partim os de la
ecuacin libertad y resp onsab ilidad . Se presenta m u
ch o m s sencilla, si nos atenem os a la realidad socio
econm ica q ue es p u n to de partida de estas lecciones.
H em o s de ver con u n p oco de m ayor d eta lle lo q ue
sign ifica com o estructura social el x ito d el desarrollo
econm ico: u n a elevacin generalizada d el bienestar

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E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

q u e asegura u n com p lejo con trol tecn o l g ico , opaco


m s o m enos al h om b re corriente. Por q u no
sacrificar en ton ces la seguridad q u e ofrece a los ries
gos im previsibles d e u n a lib ertad q u e n o se sabe a
cien cia cierta d o n d e jugarla?
L a preferencia p or la seguridad com o resu ltad o de
u na presin estructural parece por eso ofrecerse igu al
e n las actuales form as histricas tan to d el cap italism o
com o d el socialism o, y ju stifica actu alm en te la duda
d e algu n os respecto d e la transform acin cu a lita ti
va q u e este ltim o prom ete.
Sera por eso con v en ien te n o term inar por h oy sin
u n a breve a lu sin a otra crtica n o sealad a hasta
ahora. L a cu al consiste en atrib uir e l fracaso d e la
socied ad lib eral al carcter p uram ente form al de sus
libertades: derechos civiles y sobre tod o p olticos, cuyo
ejercicio n o se traduce en u n a verdadera dem ocracia
m aterial. L a crtica de sem ejan te form alism o p uede
ser y es ab solu tam en te correcta u n a m an ifestacin
en e l cam p o ju rd ico p o ltico de la con trap osicin en
p rin cip io m s am p lia entre racion alid ad form al y m a
terial. P ero se olv id a u n a cosa, q u e esas libertades
form ales con toda su im p erfeccin fueron el ins
tru m en to eficaz q u e con sigu i la reform a d el sistem a
eco n m ico p u ro y q ue n o p ierden su validez a ll d o n
de ex ista n hom bres capaces d e arrostrar el sacrificio de
su m an ejo. Y otra cosa p or tan to ms im p ortan te
q u e p or b ajo d e su aparente cscara vaca quiz circu
le v iva la corriente esperanzada d e todos los im p u l
sos, n u n ca dorm idos, d e renovacin cultural.
III.

ECO N O M ISM O 1>E PLAN EACIN

D u ran te u nos das ten go q u e aceptar entre am e


d ren ta d o y com p lacid o el p apel del filsofo. Es
com o si asistiera en el secreto de m i in tim id a d a una
p eq u e a escena d e teatro, a u n cam bio de mscara.
C on la q u e ahora aparezco corresponde a u n tip o
h u m a n o que se d istin gu e por un m od o especfico de
pensar. C ualqu iera que sea el ob jeto con que ste
com ience, term ina a la postre en u na con cepcin u n i
taria d e la realidad, en algo q u e trasciende o va ms

EC O N O M ISM O D E PLA N EA CI N

35

all d e la ex p erien cia h ab itu al, sea la h u m ild e com n


o in clu so la cien tfica. N o im p orta e l tem a: lo m ism o
da para e l caso q u e se trate d el p rin cip io d e razn
su ficien te, d e los ju icios sin tticos a priori, d el p u en te
y sus orillas o d e la caza m ayor. A l fo n d o est siem
pre u n a realid ad trascendente q u e abarca la con ex i n
total d el h om b re y su m u n d o.
L o q u e nos fu e d ad o com o p u n to d e p artid a per
tenece al hacer co tid ia n o , el h ech o q u e determ in ados
hom bres llev en a cabo ciertas actividades y n o otras
igu a lm en te posibles, d e q u e al actuar as en e l m b ito
de sus vidas produzcan esto q u e d en om in am os desarro
llo econ m ico. A l fil so fo verdadero le bastara sim
p lem en te este h ech o, y extraera d e l, al exam in arlo
e n p rofu n d id ad , las insospechadas races q u e lo v in cu
lan a otras cosas, ap aren tem en te ajenas y dispares. N o
h a sid o p o sib le n i aspirar a ta n to n i seguir ese cam i
no. H u b o en ton ces q u e apoyarse e n u n a realidad de
segunda m ano, la q u e se en cu en tra ya con stru id a in
com p leta y quiz d esfigurada e n u n con cepto. Es
decir, el con cep to d el desarrollo econ m ico tal com o
nos lo b rinda la elab oracin d el econom ista. Y au n
q ue q uise siem pre m anten erm e en sus elem en tos esen
ciales, los nicos q u e p u ed en servirnos com o tram po
ln filo s fico , n o h a h ab id o m anera d e sortear el roce
d e algu n os p u n tos tcnicos, q u e q uedaron de esta suer
te com o en el aire, o sin exp licar. Espero, sin em bar
go, q u e su p osib le oscuridad m om en tn ea, n o em pae
la claridad d e la ln ea gen eral q u e se persigue.
O b ed ecien d o ahora a u n ju stificad o m an d ato p e
daggico, co n vien e ofrecer u n a breve recap itu lacin
d el cam in o recorrido, si es q u e sta cabe en lo q ue es
ya d e por s u n a arriesgada abreviatura. L a con cep
cin d el desarrollo com o u n sim p le m ecanism o d esti
n ad o a la co n tin u a ap licacin d el exced en te con el fin
d e con seguir la exp an sin sosten id a de la unid ad
econm ica en d on d e fu n cion a, con d u jo a u n m n im o
exam en sucesivo de esos dos in gredientes fu n d am en
tales: el ex ced en te y la exp an sin. Sucede em pero, en
coin cid en cia d el an lisis terico y la exp erien cia h is
trica, q u e n o siem pre se ofrece esa exp an sin en
form a duradera. T a l ocurre p orq ue u na parte m ayor

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

o m en or d e ese exced en te se goza o gasta e n ap eten


cias, en aspiraciones de la ms diversa naturaleza, pero
en n in g n caso estrictam en te econm icas. Las socie
dades en q u e eso sucede p u ed en perdurar p or largo
tiem p o relativam en te satisfechas p orq ue n o con ocen
o desean otra cosa en un e q u ilib r io q u e sien d o so
bre to d o vital, p u ed e n o estar leja n o d el econ m ico
en su estricto sen tid o. Son sociedades rigurosam ente
fu n cion ales, com o ahora se dira. S lo q u e e n ellas
e l subsistem a econ m ico las in stitu cion es de ese ca
rcter se en cu en tra p oderosam en te som etid o al sis
tem a social en su con ju n to, m ejor d ich o, a u n a u otra
d e sus otras partes consideradas por la sociedad com o
m s valiosas. La estructura econ m ica aparece as m ar
cadam ente su bordinada, los exced en tes q ue propor
cion a n o se in vierten en n uevas actividades p roduc
tivas, sin o en erigir las pirm ides d e C hich en -Itz o
el fascin an te universo d orad o d e la Iglesia d e la C om
p a a d e Q u ito. A esta m anera d e vivir el esfuerzo
eco n m ico o p o n e u n d a la in v en ci n h u m an a otra
m u y d istinta; lo q u e ahora va a interesar es la austera
a p lica ci n d el ex ced en te al a u m en to co n tin u o d e la
capacidad d e prod uccin . L a in stitu ci n eco n m i
ca corta las ligaduras q ue la lim itab an , para entregar
se au t n o m a al logro d e sus especficos valores. Ese
co m p lejo fen m en o histrico tien e q ue recogerlo la
teora en u n a con trap osicin con cep tu al in ev ita b le
m en te extrem ada com o siem pre, al plegarse al im p e
rativo de la coh eren cia lgica. F rente al sistem a eco
n m ico cu ltu ral in tegrad o est ahora el sistem a
eco n m ico puro. Es decir, aq u el q ue slo ob ed ece a
la lgica form al de su in tern o d esp liegu e, al m ecanis
m o d e su desarrollo. A m bas categoras, com o todas
las q u e se refieren a lo h u m an o, son por tan to tericas
e histricas al m ism o tiem po. C abe m anten erlas en
u n p la n o estrictam en te teortico, su jetn dolas al puro
ejercicio in telectu a l de un anlisis q u e s lo postula
supuestos y consecuencias necesarias. Sucede, sin em
bargo, q u e de h ech o e l sistem a econ m ico puro
nos disguste o satisfaga data desde u n a fecha y
n a d ie asegura q ue en otra p u ed a desaparecer com o
tal. N a ce pues un b uen da y en otro cualquiera

ECON O M 1SM O D E PLA N EA CI N

37

q uiz p u ed a extin gu irse. P or lo p ron to la form a que


tom ara e n sus orgen es n o subsiste e n m o d o a lgu n o
id n tica. Surge en O ccid en te, y s lo en O ccid en te,
com o cap italism o y por casi u n a centu ria parece n o
obedecer en efecto sin o a su p rop ia ley. Y d igo que
parece p orq ue la afirm acin hay q u e tom arla con un
grano d e sal. Es la centu ria d e les b ourgeois conquerants, y todos con ocen h oy su grandeza y su m iseria.
C om o esta ltim a se encon trab a e n la rgida obser
vancia d e su m ecanism o, ciego an te cu a lq u ier valor
d e lo h u m a n o ajen o a la m ensura estricta d el m er
cado, la protesta social y la p revisin p o ltica frenaron
en d efin itiv a esa rigidez, im p o n ie n d o la reform a del
sistem a. R eform a q u e m u y lejos de acabar con el cap i
talism o m ism o com o n o pocos p uritan os tericos p u
d ieron pensar n o h izo al contrario m s q u e darle u na
n ueva v italid ad . Es d ecir la estab ilid ad q ue h oy con
serva p or m uchas partes gracias a la m s h u m an a no
perfecta claro es estructura social en q u e descanse.
El lad o de su grandeza est recon ocid o por u n os y por
otros. E l can to m s breve el m s grfico y exp resi
vo de su ep op eya se en cu en tra com o es sabido en
las pginas d el M an ifiesto com u n ista. Q u ien desee
precisiones tcnicas p u ed e acudir a alg n cap tu lo de
Schum peter. Basta recordar ahora en exp resin de H eim ann q ue n o p ien sa slo en e l cap italista q ue el
sistem a a ll d on d e fun cion ara acab con el lad o n e
gativo espectro secular d e la b u en a v id a : la m i
seria general, la enferm edad, la ign oran cia d o m in a n
te, las exp ectativas d e vid a reducidas al corto tiem po
de los treinta aos. L a p osib ilid ad en el lm ite te
rico de q u e n in g u n a persona est exp u esta a m orir
en la in d igen cia. N a d ie, n i el rom n tico m s p erti
naz, aceptara la vid a m aterial de otros tiem pos. A h o
ra b ien com o tod o tien e su precio: cul es el q ue
paga h oy el hom bre por ese triunfo? O d ich o de otra
m anera, cules son las d ificu ltad es q ue el ser h u m an o
en cu en tra en la n ueva situacin? Qu peligros le ace
chan si n o se m uestra capaz de d om in ar en alguna
form a el p uro m ecanism o sin fin d el desarrollo econ
mico? I.o vim os antes im perar en la form a d e u n econ om ism o, el llam ad o liberal o de m ercado. Econo-

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E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

m ism o, p or cierto, d el q u e n o se p ercata o declara. El


socialism o su h erm an o y sucesor n o tem e esa im a
g en , y hace p or eso fcil la im p u ta ci n vu lgar n o
filosfica de m aterialism o craso. T o d a digresin
sobra en este p u n to.
L o n ico q u e interesa es esto: q u e e l sistem a eco
n m ico en cu an to tal perm an ece id n tico. P orque el
m ecanism o q ue lo m a n tien e n o p u ed e d ejar d e ser
a u n q u e quisiera si n o e l tan en ojosam en te reite
rado: la con tin u ad a ap licacin d el exced en te en ren o
vadas in version es d e las q ue d ep en d e la am p liacin
sin tregua d e la capacidad prod uctiva, el logro de la
elev a ci n p erm an en te d e su n iv el. E n sum a, la a p li
cacin estricta d e la teora d el desarrollo con e l fin
de au m entar la cifra d e su ingreso n a cion al bruto.
E l x ito logrado an ticip a cu estion es sem ejantes a
las an teriorm ente en u nciadas. P ero el sistem a socia
lista tien e sus prop ios problem as, en parte todava n o
visibles, q u e n o p erm iten p redecir q u e la in terrogante
p lantead a p u ed a form ularse literalm en te en igu al for
m a. O tras consideraciones filosficas son en su p ecu
liaridad tan exclu sivas d e l com o fueron las in sin u a
das com o caractersticas de la econom a liberal.
L a p la n ea c i n com o a lte rn a tiv a
H asta hace b ien poco se d ijo en pginas anteriores
im peraba de suyo o com o ev id en te por s, la con fu
sin o id en tifica ci n entre cap italism o y m ercado. La
n ecesidad d el m ercado para el cap italism o es desde
lu eg o u n h ech o cierto, y n o pasa por eso de ser una
in gen iosa elab oracin terica la p osib ilid ad de u n sis
tem a cap italista sin la base d el m ercado. Pero sabe
m os ta m b in q u e esa id en tifica ci n arrastra n o pocas
consecuencias equivocadas; una la d e creer com o lu e
go verem os en la rad ical im p osib ilid ad de tod o siste
m a q ue n o se apoyara en la calcu lib ilid ad q u e el
m ercado perm ite; otra, en d ireccin inversa, el escep
ticism o general frente a los defensores escasos cier
tam ente de u n socialism o con m ercado. Esta ltim a
est em parentada con la q ue ahora ms nos im porta
por ser la ms grave y popular: la creencia de que

ECONOM 1SM O D E PLA N EA CI N

39

la n ica altern ativa d e l cap italism o con sista en la


p la n ea ci n centralizada y sin m ercad o tal com o se
ofreca e n la prim era en carnacin efectiva d e l socia
lism o. Forzoso es reconocer q u e en efecto esa es la
va q u e sig u i la prim era form a histrica d e l socialis
m o, la sovitica. Pero es asim ism o sab ido q u e a ella
n o se lle g d e repente. E ntre la re volu cin d e octu
bre y el prim er p la n q u in q u en a l se in terp o n en a lgu
nos aos y n o pocas exp eriencias, algunas d e ellas
em p rend idas con scien tem en te (com o fu e la fase d e la
N E P ) con carcter d e espera forzosa y d e transicin.
En la actu alid ad n a d ie incurre en la referida con fu
sin y se en tien d e p or p lan eacin e n su sen tid o ms
general to d o in te n to d e d elib erad a organ izacin ra
cio n a l d e la econ om a. L a alternativa n o est en u na
d ecisin en tre com p eten cia perfecta y p lan eacin to
tal, sin o m s b ien e n u n a com b in a ci n eficaz d e am
bos p rin cip io s (W . L eon tief).
N o nos interesa a q u la p la n ea ci n por s m ism a, n i
m en os su h istoria q u e p or cierto est sin narrar de
m o d o satisfactorio. Pero s con vien e tener en cuenta,
por lo m enos, sus circunstanciales orgenes. Pues la
p lan eacin surge com o u n a form a d e econ om a de
guerra la d el 14 y fu e u n austraco n o m arxista
e l q ue prim ero la form ula. O. N eu ra th llevad o de
sus p reocup aciones oficiales el ap rovision am ien to
m ilita r y civ il d e su pas p rop uso form alm en te la
su stitu cin d el clcu lo m on etario p or u n tip o d e p la
n eacin m a terial o si se q uiere u n retorn o al clcu lo
n a tu ra l. La situ acin im p o n a e l logro d e ciertas
m etas -u n n m ero d eterm in ad o de caones m s eq u is
toneladas de m a n teq u illa y lo q ue im portab a era
conseguirlas con u n m x im o de econ om icid ad . Para
lo cual bastaba u n a sim p le com paracin de m a g n itu
des, de factores m ateriales se en tien d e. A tenerse a la
situ acin d el m ercado sign ificab a u n a perturbacin
d ilatoria en el m ejor de los casos. La p lan eacin
m aterial de N eu ra th suscit en segu id a u n a aguda p o
lm ica, in iciad a quiz n o estoy seguro por e l pro
p io M ax W eber. ste n o negaba la valid ez d e ese
tip o de clcu lo para u n a econ om a de guerra d e ob
jetivos m u y d efin id os pero lo crea im p osib le en

4 0

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

u n a eco n om a d e paz. E n la p olm ica d estac p ron to


L. V. M ises y lu eg o sig u i p or m uchos aos por los
sostenedores de la tesis d e q u e sin m ercado sin pre
cios es im p osib le e l clcu lo econm ico, y q u e pro
n osticaron en con secu en cia u n a y otra vez e l d errum
be d e la eco n o m a sovitica.
Es im p rob ab le q u e L e n in tuviera ideas precisas so
bre lo q u e h oy se e n tie n d e p or p lan eacin . Su grfico
lem a, la revolu cin n o es otra cosa q u e soviets ms
electrifica ci n n o es n i m u ch o m enos pura d em ago
gia, p ero tam p oco u n program a preciso d e desarrollo.
L a electrificacin su p on e u n a in du stria q u e soporta
lu eg o diversas otras, en este sen tid o lleva in n u ce
la id ea d e l desarrollo. La ap ortacin d e L en in , sin
em bargo, fu e otra y desde lu eg o m s grvida d e con
secuencias: la d e an ticip ar e l proceso h istrico, pro
m o v ien d o la revolu cin en u n pas q u e la teora con
sideraba in m atu ro. E l tip o de hom bre q u e todava
n o ex ista , en efecto, n o tardara en producirse por la
"socializacin tp ica d el sistem a in d u strial q ue ah o
ra se esforzaba. L a n ecesid ad de sobrepasar etapas
derivaba e n L e n in d e su escepticism o respecto de la
capacidad revolu cion aria de los pases m s in du stria
lizados. M ejor d ich o de su con viccin de q u e e l ca
p ita lism o reform ado llevaba ya consigo todas las ca
ractersticas de estab ilid ad y ajuste q ue h oy m anifiesta
p atentes y acrecentadas. Sea de e llo lo q ue se quiera
-n o estam os en trance de m ayor exam en lo cierto
es q ue la p lan eacin sovitica n o se ofrece sin o algo
ms tarde.
N o se sabe en realid ad su preciso origen. A parece
sin d ud a algu n a com o d ecisin p o ltica d e Stalin.
Pero d e d n d e le v in o a Stalin la in spiracin ya que
n o la id ea q u e estim u l la p o ltica econm ica de sus
fam osos p lanes q uin qu en ales? U n a respuesta d e fin iti
va n o ex iste y n o es fcil aventurar desde lejos ju icio
p ro p io sobre la controversia. Sin em bargo, n o deja
de parecerm e en extrem o p lau sib le la h iptesis de
H eim a n n , in clu so frente a las reservas negativas d e un
con ocedor tan m in u cio so de la historia d el socialism o
com o C ari L andauer. Esa h ip tesis atribuye u n peso
d ecisiv o al p en sam ien to d e un m arxista ruso, T u gan -

EC O N O M ISM O D E PLA N EA CI N

4*

Baranow ski, q u e d eb i ser en a lg n m o m en to bas


tante co n o cid o en E uropa. (D igo esto, au n q u e n o ten
ga sin o recuerdos harto borrosos p orq ue algo sobre l
escuch e n u na ctedra m adrilea, y ms a n en las
conversaciones de m i p rofesor d e F ilosofa d el D ere
cho en V alen cia, tp ica in te lig e n c ia esp a ola gen ero
sam ente q uem ada en los fuegos artificiales d e la ter
tulia. H o y por estos pagos m e sera im p osib le todo
in ten to de com p rob acin libresca.) P ues b ien , T u gan B aranow ski represent u n a h eterod oxia en la p reocu
p acin m arxista por la p rop orcin de los factores
prod uctivos por e l desarrollo eq u ilib rad o dira
mos. A p oyad o en su am p lio co n o cim ien to d e la h is
toria econ m ica eu rop ea v in o a sostener q ue m s im
p ortante q u e la busca d e las supuestas p roporciones
entre las d istintas ram as in du striales era la acepta
cin com o p u n to de partida d el d in am ism o creador
d e la in du stria pesada, o sea de las industrias de
bien es d e p rod uccin . L a ex p a n si n d el m ercado ca
p italista por q u n o la futura in d u strializacin so
cialista? d e p e n d i d e la cad en a p uesta en m archa
por las industrias de b ien es d e produccin: industrias
productoras de m qu inas, productoras a su vez de n u e
vas m qu inas, y as sucesivam en te en co n tin u o flujo
circular siem pre q u e las industrias de b ien es de con
sum o se m an tu vieran en el lm ite necesario para a li
m en tar estrictam en te ese proceso. T o d o esto pudiera
expresarse, desde lu ego, con u n m ayor rigor tcnico,
que es ahora innecesario. L o q u e interesa es recon o
cer al m en os la afin id ad entre las ideas alu didas y lo
que lu eg o fue d e h ech o la m archa de la p oltica eco
n m ica sovitica, con su m arcada preferencia por la
in du stria pesada y su relativo d escuid o de las in d u s
trias de consum o. A fin id ad asim ism o n otoria con algu
nas versiones occid en tales d el desarrollo, desde la teo
ra d el b ig p u sh hasta la frm ula de los p olos de
crecim ien to. En u n a palabra, con todas las teoras
y ten dencias q ue sostien en o d an por su pu esto ms
all de las buenas in ten cion es de otros lem as que
todo desarrollo es en p rin cip io puro d esequ ilib rio.
C o m o la descrita cadena, soporte casi exclu sivo has
ta h oy d e la rpida in du strializacin sovitica, se ha

48

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

m o v id o p or as d ecir e n u n espacio m u y corto p o


n ien d o d e esta suerte al d escub ierto la d ireccin de
su d in am ism o p u ed e sostenerse casi sin tem or q ue
encarna en su form a m s visib le lo q ue se h a d efin id o
ad nauseara com o la esen cia d el desarrollo: la ap lica
cin co n tin u ad a d el exced en te a la a m p liacin del
sistem a m ism o. Cmo? L o m ism o q u e se ofrece en
to d o sistem a ec o n m ico : p or la ad icin d e nuevas
y sucesivas inversiones. D esd e este n gu lo, p or con si
g u ien te, la n ica d iferen cia en tre cap italism o y socia
lism o sov itico est en e l m od o o m anera d e llevarse
a cabo sem ejantes inversiones. E n e l prim ero p or la
d ecisin d e em presarios privados a travs d e l b en efi
cio, e n el segu n d o p or la d ecisin d e rganos d el Es
tado a travs d el sobrante recogido a travs d e l d en o
m in a d o im p u esto sobre las transacciones. Ese sobrante
sign ifica u n balance p o sitivo en tre lo p rod u cid o y lo
gastado o con su m ido. Y au n q u e e n rigurosa term in o
lo g a tcnica n o se le p u ed e d en om in ar b en eficio , re
presenta para la in tu ic i n algo b ien sem ejan te habida
cu en ta d e la d istin ta u n id a d econ m ica en q u e se ofre
ce. E l h ech o es, sea cu al fuera su naturaleza y n o m
bre, q ue se in vierte d e n u evo en su m ayor p roporcin
con e l fin d e con seguir u n n iv e l m s elev a d o d e la
capacidad productiva.
En cierto sen tid o n o deja d e sem ejar lo q ue as
ocurre a lo q u e sucede en las form as ms avanzadas
d el cap ita lism o in du strial. En sus prim eras fases las
inversiones d ep en d a n de la capacidad de d isp osicin
de em presarios in d ivid u ales d e m ayor o m en o r im
p ortancia. P ero lu ego, au n q u e persista el m ercado
d e cap ital y e l peso m s o m enos grande d el d en o m i
n ad o cap italism o fin an ciero, la gran em presa m oder
n a sea o n o concentrada y m on o p lica in vierte
en s m ism a, en sus propias actividades, por m ed io
d el sistem a d el a u tofin an ciam ien to. R estrin g id o a
u n cierto top e el n iv el de d ivid en d os, intereses, etc.,
lo q u e resta d el b en eficio en tra en los can gilon es
de la n oria p erp etu a d e la cap italizacin de la em
presa. L o q u e en u n lad o es u n a u n id ad econm ica
lim ita d a , es en el otro la u n id ad total d e la colec
tivid ad p o ltica, p ero la noria q u e las riega y sostiene

EC O N O M ISM O D E PLA N EA CI N

43

n o d eja d e ser la m ism a. E vitem os, sin em bargo,


todo m a len ten d id o pues slo estoy h ab lan d o, claro
es, d e los aspectos l gicam en te enlazados a n uestro
con cep to fu n d am en tal.
N a d a h u m an o es in te lig ib le sin la h istoria sin
su p ro p ia historia y lo m ism o sucede a la eco n o
m a y sus conceptos, pese a la resistencia d e algunos
tericos. D e suerte q u e lo q u e com enz sien d o com o
p la n ea ci n u n a serie d e tanteos d e ensayo y error
presenta h oy todas las apariencias de u n im p on en te
sistem atism o cien tfico. L os p lan es soviticos fueron
en sus in icios sim p les balances m ateriales co n tin u a
m en te p erfeccionad os y refinados. H o y es m uy p osi
b le q u e fueran id n ticos a los q u e se form u lan en
los m an u ales occid en tales si n o existiera e l peso d e la
id eo lo g a y d e las d ificu ltad es p oltica s derivadas del
h ech o m ism o d e la coexisten cia pacfica. P ero la
ten d en cia existe, es cada vez m s m arcada y ha dado
ya lugar com o tod o en n uestro m u n d o a u n a extensa
b ib liografa, es d ecir a u nos pocos com entarios ori
ginales y a u n a m ayor can tidad d e repeticion es. E l
hech o en s, o sea la a p licacin d e ciertos m todos
y tcnicas cien tficas com u nes n o tien e n ad a d e ex
trao. U n a vez q u e existen y son p or tan to con oci
dos p u ed en ser ad aptados con vien e n o olvid ar esta
palabra a las circunstancias m s variadas. E l se
creto, lo in transferib le, eso q u ed a ya en los d om in ios
d el arte y d el p en sam ien to esp ecu lativo au tntico.
La cien cia es tan com u n icab le q u e n i siq uiera p u d o
guardarse e l secreto con razn pavoroso d e la
fisi n atm ica. L o q u e ya se sabe sobre p lan eacin
m todos, tcnicas, m od elos es con ocid o de unos
y otros. Q u rareza p uede ex istir en e l p o sib le uso
sov itico d e las m atrices de in su m o y p rod ucto, cu an
d o al fin y al cabo L e o n tie f es u n ruso d e origen
q u e v iv i y actu largo tiem p o en su pas antes de
dar a con ocer la n oved ad en los Estados U nidos?
P ud iera al contrario suceder q ue n o p oco de lo q ue
h oy divulgam os com o la ltim a palabra, em p iece a
parecer p ericlitad o en u n la d o u otro. A u n q u e no
sabem os en cu l de am bos com enzar la p lan eacin
ciberntica y otras ap licacion es d e lo cpie es h oy pura

44

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F A

in vestigacin cien tfica en statu n ascen d i, en for


m acin .
L a ja se in ten siv a d e l desa rro llo so v itico
P ero si el referido h ech o en s n o es n ada m isterioso,
d em and a en cam b io alg n esfuerzo exp licar p or q u
com ienza a m anifestarse en las actuales circunstan
cias y n o en otras. Estam os an te e l d en o m in a d o fe
n m en o de convergencia o m ejor p aralelism o, d el
q ue co n v ien e ten er algu n a id ea al h ilo de n uestro
tem a central.
E l fen m en o a q ue m e refiero alu d e a la situ acin
h o y ya p aten te e n q u e la eco n o m a sovitica en vir
tu d d e sus logros com ienza a m archar al paso des
d e cierta perspectiva de los capitalism os m s avan
zados. L o q ue sign ifica, d ich o en otra form a, q ue
am bos sistem as transcurren por u n a fase sem ejante.
A d jetiv o este ltim o q ue al negar la id en tid ad seala
al m en os u n parentesco estructural. Q uiz p or eso
se prefiere h oy la exp resin paralelism o a la d e con
vergencia, cargada sin q uererlo d e exp ectativas exce
sivas. La in terp retacin de ese p aralelism o p u ed e ha
cerse y se hace d e diversas m aneras. P ero n in g u n a
m e h a p arecid o m s in te lig ib le por lo esquem tica
q ue la ofrecida hace alg n tiem p o p or Erik B oettcher, ya u tilizad a por m en alg n escrito anterior
y q ue ahora en cu en tro m anejada y elogiad a asim ism o
por E. H eim a n n . B aste decir, en la m archa apre
surada q u e llevam os y en la q ue slo im p orta lo
esencial, q u e esa fase com n en q u e se encu en tran
unos y otros se caracteriza p or la existen cia d e u na
m ayor o m en or escasez d e m ano de obra, q u e ob liga
a p o n er tod o el esfuerzo para el m a n ten im ien to del
desarrollo en el au m en to de la p rod u ctivid ad y en
la in v en cin tecnolgica. En la fase exten siva a n te
rior todas las econom as in du striales se b en efician
hasta cierto m o m en to de u n a m an o de obra super
ab un dan te. (Por eso parece ser u n p en oso d estin o
h istrico q u e todas las revolu cion es in du striales co
m en zan do por la in glesa fam osa tuvieran q u e h a
cerse gravitan do pesadam ente sobre las m asas cam pe

EC O N O M ISM Q DE PLA N EA CI N

45

sinas.) L a rpida in du strializacin sovitica se hizo


tam b in a costa d e in n u m erab les d esperdicios d e ener
g a h um ana, de la u tiliza ci n ilim ita d a d e la m ano
d e obra cam pesina, si n o q uiere hablarse d e su ex
p lo ta ci n con scien te. Pero llega tam b in el in stan te
en q u e n o es p osible perdurar en esa fase extensiva.
Las fuentes d e la m an o de obra in d u strial com ien
zan a m en guar su corriente y el d esp erdicio cede a
la u tiliza cin cuidadosa. D ich o en u n a palabra, se
im p o n e la racion alizacin m s estricta. E sto basta
para ex p licar n o slo reform as de organ izacin sin o
las n uevas ten dencias de los tericos, es d ecir la apro
x im a ci n a los nuevos m todos y tcnicas (bases
cu an titativas ms estrictas y m atem atizacin general).
H ay un retorno a ciertos p rin cip ios d e racion alid ad
form al q u e antes p u d ieron ser desdeados. E l tem a
es tericam en te ap asionan te, a u n q u e fuera d e lugar
en este m o m en to. A hora b ien , cabe d ecir m uchas
cosas, to d o m en os las ligerezas d e cierta prensa ad
m inistrada cu an d o nos h ab la o nos grita acerca de
u n a su pu esta con versin al cap italism o. M ilagrosa
a n o dudarlo.
M ilagro n o ha sid o desde lu ego q ue la p lan eacin
sovitica lograra fu n cio n a r n o d el to d o m al sin ate
nerse a la fijacin d e precios por el m ercado. Las
profecas d e desastre q u e a causa de eso se le h acan
n o se cu m p lieron . L os hechos dem ostraron, antes
d e q u e llegaran d istin tas teoras justificativas, q u e la
organizacin de u n a econ om a p or m ed io de precios
con tab les n o es im p osib le. Por tanto, q u e la calcula b ilid a d sigue actu an d o con x ito . N a d ie n iega que
h u b ieron fallas cierta tosqu ed ad en las m a g n itu
des y que el p roced im ien to es engorroso aun sobre
bases estadsticas m s refinadas que las utilizadas.
Pero n o m enos cierto es q ue sem ejantes d ificu ltad es
desaparecen o se aten an con el uso de los n uevos
com putadores electrnicos. La facilidad por otra
parte de tener en cu en ta y m irar de reojo los pre
cios d el m ercado cap italista co ex isten tees in d u d a
ble. Pero en fin, se trata de cu estion es tcnicas y
m arginales a nuestra p rin cip al historia. L o q ue en
ella cu en ta nada m s es el puro h ech o de q ue la

46

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F A

prim era form a histrica d el socialism o fuera la de


una p la n eacin sin m ercado. O tras n otas n o nos in
teresan aq u , com o n o sea la de su carcter de rigu
rosa centralizacin , m od ificad a tan slo en aos m uy
recientes.
P la n ea ci n con m ercado
Pues sucede q u e p ron to esa form a originaria ib a a
tener ta m b in su reform a. C on esta palabra n o
s lo se evita e l p eligroso trm in o d e revision ista,
sin o q ue se sugiere d en tro d el m en cion ad o para
lelism o el red on d eo d e u n a com paracin. Se alu de
en d efin itiv a al sistem a econ m ico yu goeslavo, que
p or su co n stitu cin descentralizada y la aceptacin
de los precios d e com p eten cia m ercado difiere
en b u en a m ed id a d el sistem a sovitico, sin ren u n
ciar por eso a la m ism a trad icin id eolgica. D e
m o d o q ue cu alq uiera q u e sea el ju ic io q u e ipodam os
sostener sobre la figura p oltica de su fun dad or, no
parece ju stificad o d isen tir sobre la sim p le afirm acin
d e q u e e l titoism o con stituye u na exp erien cia de e le
vad o inters. T erica m en te p orq ue vien e a dar su
parte d e razn a todos los q u e en alg n d a sostu
vieron la factib ilid ad de u n socialism o d e m ercado.
Pocos ciertam ente, pero pensadores siem pre d e algu
na talla. Y desde el p u n to de vista prctico p or h a
ber encarnado u n a n u eva form a d el socialism o h is
trico, efectivo. La exp erien cia n o deja d e ten er tam
b in su valor en e l cam p o social, p orq ue en ella
reviven las in spiraciones q u e parecan d efin itiv a m en
te agotadas d el v ie jo sin d icalism o lib ertario d e la
trad icin europea. C on u n grano d e sal n atu ralm en
te, y au n q u e n uestra m isin n o es por el m om en to
exp ositiva, b u en o ser recordar el m n im o de rasgos
q ue ju stifican la afirm acin anterior. A l Estado fe
deral por cierto corresponde la fijacin d el m arco
general d e la p lan ificacin . P ero en su form ulacin
concreta y en su ejecu cin entra una serie com p li
cada de organism os q ue term in a en la em presa in
d iv id u a l m ism a. En la gerencia de esta ltim a in
tervien en los propios obreros por m ed io d el nom bra

EC O N O M ISM O DE PLA N EA CIN

47

m ien to d e su director. Se trata, por con sigu ien te, de


u n a articu lacin descentralizada. Pero lo im portan te
es q ue unos y otros se atien en en el ejercicio de su
a ctividad a lo q u e el m ercado seala con e l m ovi
m ien to d e sus precios. D e acuerdo con los eco n o
m istas yugoeslavos el m ercado juega u n p ap el d eci
sivo, d ifcil de resum ir con rapidez en todas sus es
p ecificaciones: es con d ici n de la in d ep en d en cia de
las ad m in istracion es econm icas; con firm a el carc
ter social d el trabajo; fija los criterios de ren ta b ili
dad; estim u la a la in icia tiv a em presarial y regula la
ad aptacin recproca d el con su m o y de la estructura
d e prod uccin . C on esto basta. P orque n ada d e lo
d ich o sign ifica q u e exista in fid e lid a d algu na en su
in ten ci n fu n d am en tal al tan reiterado m ecanism o
d el desarrollo econ m ico. El sistem a aspira tam b in
a su co n tin u a exp a n si n por la m s acertada in ver
sin p o sib le de sus renovados exced en tes. N o cabe
por ltim o , negar q u e los aspectos sociales tien tan
asim ism o a u n a d igresin por el m o m en to irreali
zable.
Se ha d ich o algu n a vez y a eso se in clin a el pro
p io E. H e im a n n q u e la ex p erien cia yu goeslava n o
deja d e tener d en tro d el sistem a socialista alg n ras
g o d e parentesco con la p lan eacin co n ven id a fran
cesa d en tro d el sistem a capitalista. Las diferencias
son, claro est, considerables tan to histricas com o
d e organizacin. Pero las afinidad es n o d ejan de
existir. El m ercado, n atu ralm en te, subsiste. Pero el
Estado ofrece por m ed io de sus rganos la C om i
sin, e l P arlam ento y e l E jecutivo el m arco, en sus
grandes orien tacion es, de lo q ue considera la p o l
tica d e desarrollo m s con ven ien te. A l sector p ri
vado n o se le im p o n e n in g u n a clase d e inversin,
pero se le p ersuad e, es decir se le in clin a m en ta l
m en te en la m ed ida en q ue se le m uestran p o sib ili
dades y ventajas q u e quiz con m ed ios d e in for
m acin in com p arab lem en te m enores n o fuera capaz
de ver por s m ism a. Y n o poco se le "persuade a
travs de las propias inversiones del Estado, es decir
por el peso d ecisivo de las d im ensiones del sector
p b lico, q ue es u n a tpica nota estructural de la eco

48

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

n o m a francesa n o siem pre ex isten te en igu al m ed ida


en otros sistem as capitalistas. N o creo q u e haya sid o
tiem p o p erd id o la m era alu sin , sin entrar en d eta
lles, a sem ejantes d iferenciaciones entre otras d el
m u n d o con tem p orn eo q ue algu n os p ien san o b ed ien
te a la sim p licid ad com p acto d el b lan co y negro.
L a id ea d e ig u a ld a d
Las conquistas m ateriales de la prim era form a d el
socialism o h istrico el sovitico eq u iv a len e n su
sig n ifica cin a las conseguidas por e l sistem a eco
n m ico q u e le an tecede y con el q ue coexiste .
P or eso, sem ejan te coexisten cia se con vierte en el
h ech o d ecisivo d e la actu al coyu n tu ra histrica y n o
slo fren te a terceros sin o para la p rob lem tica in
terna de los sistem as con ten d ien tes. L a atraccin que
ejerce la exp erien cia sovitica sobre m uchos pases
atrasados quiz n ad ie la haya in terp retad o m ejor que
la aguda frase d e P errou x acerca d e la puissance
d e la p a u v ret. Pero al exp licitarla un poco ms hay
que tener en cuenta: prim ero, el d ato d e su rap i
dez, q u e m uchos in terp retan com o e l logro d e u n es
fuerzo q ue p arti d e cero cosa desde lu eg o incorrec
ta y q u e o lvid a los in m ensos recursos q ue ten a a su
alcance; segun do, el h ech o d e q u e su realizacin puso
al d escub ierto y com o transparente el m ecanism o
esen cial d el desarrollo; tercero, e l in flu jo ejercido
por el valor d e igu ald ad sobre m uchos seres h u m a
nos secularm ente som etid os a tan trem endas d esigu al
dades q u e les fu e im p osib le n o slo el goce sin o la
sim p le ap eten cia siq u iera de la libertad. A ll d on d e
sta ha p erm an ecido com o veta duradera m s o
m en os v isib le la situ acin ha sid o en consecuencia
y es todava d istinta.
La estructura d el sistem a socialista por op o si
cin al in d iv id u a lism o d el lib eral tien e al colecti
vism o, com o su p rin cip io bsico. P ero e l m arxism o
com o d ice E. H eim a n n en lib ro d is t in t o 1 d el an
i E. Heim ann. Vernunftglaube und Religin in der modern en G essellschaft , 1955.

EC O N O M ISM O DE PLANEAC1N

49

tes citado es colectivism o racion al, se atien d e en


su p retensin a u n a estricta ley cien tfica, q u e n o
sien d o otra q ue la d e la n ecesid ad h istrica le
ofrece la espectativa d e dar u n d a el salto de la n e
cesidad a la libertad.
Q u iero esto decir q u e en trance p aralelo al ofre
cid o en la leccin an terior tendram os q ue en fren
tarnos al ju e g o d e la supuesta a n tin o m ia entre lib er
tad e igu ald ad, m archando cab alm en te en d ireccin
contraria. A hora b ien , resulta en ojoso rep etir una
vez m s lo antes ya d ich o, q ue la tarea exced e d e lo
p osib le en esta op ortu n id ad . T a n to m s cu an to que
la m ism a com p lica consideraciones tericas form u la
das con la m xim a abstraccin y e l exam en d e lo o cu
rrido de h ech o en la ex p erien cia h istrica d el socialis
m o, q ue es a su vez u n en trelazam iento com p lejo de
ideas y acon tecim ien tos. N o s encontram os en este
p u n to con la paradoja d e q u e en O ccid en te en
E uropa sobre todo se ha op u esto en estos aos
a la in d iferen cia relativa de las masas n o ob stan
te la persistencia de grandes partidos y de la tradi
cin obrera socialista el n o to rio ap asion am ien to
d e los in telectu ales por el estu d io d el m arxism o en
cu an to doctrina y en cu an to exp erien cia real. Pa
radoja q ue subraya sign ificativam en te el inters por
los escritos ju ven iles de M arx, de m arcado carc
ter m etafsico, en contraste con el p o sitivism o d el
vigente D iam at. (La exp o sici n m s concentrada y
crtica d e este verdadero a lu vin b ib liogrfico se e n
cuentra por hoy en un lib ro d e Jrgen H aberm as
[T h eo rie imd, P raxis 1963], q ue sigue la d istin cin an
tes sealada entre el en fren ta m ien to in m an en te de la
doctrina y la crtica de su ap licacin e in terp retacin
en el m u n d o sovitico.)
Sabido es, por ejem p lo, al sig n ificacin fu n d am en
tal q ue la id ea d e en a jen acin tien en en e l pensa
m ien to de M arx, la cu al su pon e e l en lace de la cr
tica d el con cepto d el trabajo en la econ om a clsica
con la crtica d el sistem a h eg elia n o de d on d e la id ea
procede. T o d o s los in clin ad os a la consideracin fi
losfica d el m arxism o n o p u ed en m enos de darle
vueltas a sem ejan te idea, p orq ue la prom esa em an

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

cipad ora d el com u n ism o consiste p recisam ente en


p o n er trm in o a esa cosificacin y extra am en te
de q u e es vctim a tod o h om b re n o s lo el p role
tario^ en la estructura capitalista. Es decir, que
en el cu m p lim ien to de esa lib eracin se encierra toda
la p rob lem tica m arxista d e la lib ertad. E l im p la
cable p ositivism o l g ico h a arrojado tam b in e n el
lim b o d e las id eologas a este ven erad o y ven erable
concepto; p ero a pesar d e esa ex p u lsi n d el paraso
cien tfico , sigu e corriendo tin ta e n ab u n d an cia en
torno a esa idea, revestida p or algu n os con nuevos
ropajes existencialistas o freudianos.
E l fu n d a m en to filo s fic o d e la igu ald ad est a su
vez en e l con cep to su m am en te abstracto d e la posi
b ilid a d d e la realizacin d el h om b re com o ser g en
rico (Gattungwesen) (L a em an cip acin h um ana
slo ser realm en te p le n a r ia .. . cu an d o e l hom bre
haya recon ocid o y organizado sus propes forces
com o fuerzas sociales, d e m anera q ue n o vu elva a se
parar m s de s m ism o la fuerza social en la figura
de la fuerza poltica . . . reza el lugar clsico sobre
este p u n to .) P or fortu n a E n gels d io con la frm ula
p o ltica m u ch o m s in tu ib le d e la m ism a idea: la
d el fu tu ro Estado en q u e la pura ad m in istracin de
las cosas sustituya por com p leto a la d om in a ci n de
unos hom bres p or otros.
B ien , pongam os fin a esta p eq u e a prueba. Basta
para m ostrar a los n o advertidos, los em p inad os sen
deros q ue habra de seguir el exam en d e estas m a
terias en e l p uro cam p o filosfico. A hora b ien , com o
el m arxism o fu e y sigu e sien d o teora y praxis a la
par, el p rob lem a q ue se p lan tea de u n o y otro lado
es saber cm o se ha llevad o a cabo esa prctica en
la exp erien cia histrica, concreta, d el socialism o so
vitico. El anlisis tom a ya otro cariz y sigu e siendo
p o lm ico por nuevas razones, au n q u e los problem as
centrales sigu en sien d o los m ism os.
En e l p eriod o stalin ista com o n o p o d a ser m e
nos las p retension es igu alitarias absolutas se d ecla
raron p reju icios p eq u e os burgueses. Es decir, h u b o
de reconocerse, sociolgicam en te h ab lan d o, el hecho
in evitab le de la estratificacin, sin pretender incurrir

EC O N O M ISM O D E PLA N EA CI N

51

al d ecir esto, en la socorrida p ru eb a ta u tolgica de


los fun cion alistas. P o rq u e la aceptacin d e las d ife
renciaciones im puestas por las exigen cias d e l trem en
d o esfuerzo, se acom paaba en su lad o n o b le el de
la m oral por u n a ex a lta ci n d e la v irtu d d el
trabajo q u e algu nos slo en cu en tran com parable a
la q ue im p u so el ethos calvinista.
E l salto a la lib ertad persiste en la id eo lo g a com o
la m eta q ue ha d e alcanzarse en la tran sicin d e la
fase socialista a la p rop iam en te com u n ista. Pero
la efectivid ad de esa tran sicin n o slo se m an ifiesta
com o u n p rob lem a econ m icam en te in tern o, sin o que
d ep en de asim ism o de los cam biantes h orizontes d e la
coexisten cia pacfica. D e h ech o, sin em bargo, m uchas
form as concretas d e lib ertad h an id o p en etran d o en
u n a estructura social q u e est lejos d e ser lo com
pacta q ue algu nos creen. La v ita lid a d d e las em p re
sas, la so lu cin de los in nu m erab les problem as organizatorios, la in v en ci n cien tfica, la ren ovacin en
u n a palabra de toda la cultura exigen , cu alq uiera
q u e sea e l recon ocim ien to con stitu cion al, in du dab les
libertades d e creacin y participacin. (Sobre el con
cep to d e lib ertad com o creacin y otras d im en sio
nes d e ella , trata desde la pura trad icin liberal.
C. J. Friedrich en el cap tu lo 21 de su recien te M an
and his G overnm ent, 1963.)
Pues resulta, en efecto, q u e el sistem a sovitico en
su p len a fase in ten siv a tien e ya q u e contar con la
n ueva estructura social q ue l m ism o creara con su
xito. T o d a la p o ltica p oststalin ean a n o h a sido sin o
la exp resi n y e l reco n o cim ien to d e esa n u eva cir
cunstancia. Es decir, com ienza u n a reform a d el sis
tem a de m o d o p aralelo a com o se realiz en e l cap i
talism o: por la presin m ism a de las masas, q ue en
el goce ya de u n m ayor bien estar n o estn dispuestas
en lo sucesivo a soportar el p erm an en te sacrificio de
sus aspiraciones d e consum o. H asta d on d e p u ed a lle
gar esa reform a, tcitam en te recon ocida d a tras
otro, es im previsible y p ecan d e profeca todos los
que sealan la m u tacin total d el sistem a y la co n
vergencia d efin itiv a d e los hasta ahora antagonistas.
P orque sucede q ue as com o es han id o in filtran d o

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

52

de m o d o forzoso form as concretas d e lib ertad al


lm ite d e l esta llid o en la in te lig e n tsia n o m enos
se ab an d on a e l h om b re sovitico a la asp iracin de
seguridad. Echarle e n cara su con form ism o es algo
in ju sto cu an d o se hace desde estos lados e n q ue se
h a b la d e l oth er d irected m an o d e la dem ocracia
to ta lita ria . Para la crtica cu ltural, m s p onderada,
e l p red o m in io d el afn d e seguridad representa por
todas partes e l m ism o p eligro, el de u n a cu ltura y
u n h om b re u n id im en sion ales, e l q u e se h aga im p o
sib le a q u y a ll u n a au tn tica transform acin
cu a lita tiv a . D en tro d el socialism o, al q u e l m ism o
p rom ete com o su ltim a y d efin itiv a fase.
IV.

I.AS SOCIEDADES INDUSTRIALES Y LA M E T A DEL DES


ARROLLO

A lo largo d e las lecciones anteriores m e h e esfor


zado p or m anten erm e ce id o a algu nos con ceptos eco
n m icos elem en tales, p orque la reflex i n filosfica
a q u e se m e in citab a slo p od a partir d e ellos, ap o
yarse en ellos con stan tem en te, ya q u e n o podam os
arrancar d e m od o d irecto d e la realidad a q u e se re
fieren y tratan d e apresar. Y de esos conceptos el
fu n d am en tal, n atu ralm en te, es el del desarrollo eco
n m ico m ism o. E l cu al reiterado h oy con la frecu en
cia de un tpico, n o parece m s de u n a vez q u e sea
en ten d id o en su naturaleza esencial, in clu so por lo
q u e lo ap lican y elab oran con p retension es op erati
vas, ca lificacin sta q u e pesa ahora con tan extre
m a co m p u lsin q u e d en u n cia la irracionalidad d e un
m ero co n tagio verbal. D e n o ser as encontraram os
con m s frecu en cia e l e x p lc ito recon ocim ien to d e lo
q u e algu n os econom istas declaran o in sin an : que
desarrollo y sistem a eco n m ico son u n a y la m ism a
cosa. Y que, por tanto, la teora d el desarrollo
p ostu la quirase o n o u n a teora econ m ica
d istin ta de la d om in an te, la cu al n o p uede ser m enos
q u e d in m ica al estar em papada de historicidad. Pero
au n q u e la afirm acin vuelva a repetirse m s tarde
p la n tea u n a cu estin cuyo desarrollo n o nos con
cierne.

LAS SO C IED A D ES IN D U S T R IA L E S

53

L a extraeza tien e q u e ser m ayor an te el hech o


d e q ue n o se ofrezca m s a m en u d o u n a p regu n ta
sencilla q ue d ebiera interesar a cu alq uiera. P ues si
todo v ie n e d e algo y va h acia otro algo, la palabra
m ism a desarrollo abrevia esa exp erien cia de m o d o in
eq u voco. H acia q u cosa con d u ce el desarrollo eco
nm ico? En q u algo desem boca den tro d e nuestra
vida? Cul es e l para q u d el desarrollo cuyo por
q u se ha tratado d e explicar?
E n m s de u n m o m en to e n reu n ion es con especia
listas de educadores por ejem p lo m e ha sorpren
d id o su com p leta m io p a an te esa cu estin . Som eti
dos a las p resionantes consignas de nuestros das, los
he visto entregarse con fervoroso en tusiasm o a la plan eacin in tegral p or aadidura de los sistem as
educativos sin conceder u n m in u to de su aten cin a
preguntarse por el tip o o clase de sociedad para la
q ue estaban p lan ean d o, por el m o d o de ser d el h om
bre con form ado por esa sociedad y soporte a su vez
d e la m ism a. En el caso de los educadores la cosa es
grave p orq ue se trata de algo ms q ue de u n a des
interesada curiosidad in telectu al. Pero m utatis mutan d is lo m ism o sucede con otros p rofesionales. O
m ejor d ich o n o es n ada in s lito entre los m uchos in te
resados ahora por e l desarrollo se en tien d e, en los
pases q u e todava se en cu en tran en el cam ino. Por
q u n o an ticip ar im agin ativam en te sus resultados?
Por q u n o interrogarse acerca de la clase de socie
dad a q ue el desarrollo, de tener x ito necesariam ente
conduce?
La respuesta, en u n prim er in te n to al m enos, n o
es cosa d ifcil p orque basta con sealar realidades
patentes. Es decir, las q ue se viven h oy en todos los
pases econ m icam en te m s avanzados y q ue con sti
tuyen en su co n ju n to lo q ue se d en o m in a la socie
dad in du strial. Cul es su estructura? Cmo se
configura y funciona? En otros das, quiz h ub iera
sido necesario abandonarse a las im presiones de un
viajero o a las pginas d e u n literato. M s o m enos
im aginativas, p osib lem en te certeras. N o im porta para
el caso. Pues con n uestro tiem p o n o es necesario
tal rod eo p orq ue lo q ue sobra m s q ue falta es el

54

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F IA

a n lisis cien tfic o d e esa estructura. L o cu al se debe


al h ech o d e q ue la con cen tracin en ese tem a con
m todos em p ricos con sigu e ah uyentar toda ten tacin
especu lativa. E n l volcaron p or ta n to su aten cin
con sid erable y valioso gru p o d e historiadores, soci
logos y otros cu ltivad ores d e la cien cia social. A hora
b ien , o decisivo es q u e e l ob jeto d e q ue se trata es
la socied ad in d u stria l. L o q u e lleva im p lcito , cla
ro es, q u e ex iste u n a estructura sem ejante d e la m is
m a cu alq uiera q u e sea el sistem a econ m ico d e q ue
provenga. Sin em bargo, es m uy com p rensib le p ien
so q u e sobre ese m ism o ob jeto se proyecten diversas
in terp retacion es. Se h ab la as de sociedades elitarias,
de consum idores, d e em p lead os, d e sociedades n iv e
ladas, d e trabajadores, de sociedades e n q u e pre
d o m in a e l sector terciario, etc., etc. Y cada u n a d e
esas in terp retacion es, en q ue se destaca u n o u otros
aspectos, es en p rin cip io correcta p or su valor h eu
rstico siem pre q u e n o p reten d an valer com o verdad
ab solu ta y exclusiva. N a d ie pretender, sin em bargo,
q u e se en tre a fo n d o en e l prob lem a en tan abre
viadas pginas.
Es evid en te q u e si e l desarrollo econ m ico consiste
en la in cesante a m p liacin de sus m ed ios p rod u cti
vos, tien e q ue ser el trabajo el co n tin u a d o esfuer
zo la raz d e la sociedad q u e lo sustenta. Las so
ciedades in du striales son por eso ante todo socieda
des d e trabajadores. S u p on en el triu n fo d el h om o
lab oran s, agu dam en te an alizad o por A . A ren d t en
su sig n ificacin filosfica.
E n la C on stitu ci n espa ola d el ao 31, u n artcu
lo u n p o co in o cen te com o algu nos otros d e n u m e
rosas co n stitu cion es declaraba q ue Espaa era u n
pas de trabajadores. D ejan d o de lad o su in spiracin
y las brom as m s o m en os injustas a q ue d aba lugar,
topam os con e l h ech o p aradjico de q ue pasados los
aos y en circunstancias p olticas m uy lejanas de
a q u ella in sp iracin d octrin al
circunstancias que
p o n g o ahora en tre parntesis E spaa est cum
p lie n d o con aq u el artculo a gu sto o n o de los espa
oles. T o d o por la sen cilla razn de q u e activado
su desarrollo econ m ico se est con virtien d o en una

LAS SO C IED A D ES IN D U S T R IA L E S

socied ad in d u stria l. C laro es, y n o tratar de d is


cutirlo, q u e para m uchos la socied ad de trabajadores
p or an ton om asia es la sovitica con tem pornea. Pero
n ad ie tam p oco negar, cu an d o se trata de realidades
efectivas, q u e n o m en os en rgicam ente trabajadoras
parecen ser h oy la n orteam ericana, la alem an a o la
francesa. S uprim idos p eq u e os islotes, en ella pred o
m in a para b ien o para m al e l h om o lab oran s
frente a cu alq u ier otro tip o h um ano.
En segu n d o lugar, u n a evid en cia n o m en or parece
tener asim ism o, la afirm acin d e q ue el au m en to de
la capacidad p rod uctiva por la in versin con tin u ad a
d el ex ced en te tenga com o resu ltad o u na m ayor ri
queza, e l in crem en to d el d en om in ad o ingreso n a cio
n al bruto. Es decir, u n a m ayor can tidad d e b ien es
y servicios. Y q u e ese au m en to ofrezca la p o sib ili
d ad sin o la realid ad efectiva d e u n a m ayor par
ticip a ci n d e todos de u n a y otra form a en la
riqueza producida. Podrn sosten erlo los econ om is
tas con in ev ita b le parcialid ad en sus program as, pero
la tsis en s es p len a m en te correcta.
Es decir, lo q ue im p orta d esde la p erspectiva d el
econ om ista es q ue au m en te la tasa de crecim ien to o
q u e se m an ten ga al m en os en la cifra adecuada. En
esas circunstancias la p rop orcin de los ingresos por
persona au m enta tam b in o se m a n tien e en u n n ivel
juzgado satisfactorio. N o hay d ud a d e q ue la co n o
cida m a g n itu d de los ingresos p er cp ita es u n a ela
boracin estadstica, q ue n o coin cid e p u n to por p u n
to con la realidad. Pero n o p or eso p ierde su valor
de m edida. Su relativid ad n o falsifica en con se
cu en cia la p rop osicin de q ue el au m en to de la ri
queza gen eral es un paso previo al p osib le au m ento
d e la riqueza in d iv id u a l. O d ich o en otra form a, que
el in crem en to d el in greso n acion al b ru to es la con
d ici n d e la p osib ilid ad d el in crem en to d el ingreso
per capita. D e ah, la validez, igu alm en te, de las
prop osiciones im plcitas: / ) q u e e l ob jetivo fu n d a
m en tal d e la p o ltica econm ica consiste en el au
m en to d el ingreso n acion al; 2) q ue el prob lem a de su
d istrib u cin es posterior o derivado. D ada la coh e
rencia lgica de esta con cep cin , n o extraar que

56

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

p articip en en e lla econom istas d e u n o y otro bando.


A hora b ien , n o m en os in d u d ab le es q ue sem ejante
d octrin a est re id a con la con viccin q ue con ms
vigor m a n tu vieron las luchas sociales europeas, la
id ea d e la red istrib u cin de la riqueza. N a d ie se
atreve a n egar q u e a veces la in ju sticia d e la distri
b u ci n es tan m onstruosa, tan desm esurada la d istan
cia e n la p ercep cin de ingresos entre las distintas
capas sociales, q u e se im p on e a cu alq u ier p recio la
correccin d e ese en tu erto. Pero en p rin cip io, la ad
m o n ici n d el econ om ista sigu e siend o correcta. La
redistrib ucin n o es u n a solu cin econm ica cu an do
lo q u e se reparte es u n a m iseria generalizada. En
diversas ocasiones, au n en pases n ada pobres, se h i
cieron clculos sobre lo q u e sign ificab a en u n m o
m en to d ad o la d istrib u cin igu alitaria d e la renta
n acion al: unas pocas unid ades m onetarias p or cabeza.
L o q ue se vien e d icie n d o coin cid e en esencia au n
q ue en otros trm inos con e l con cep to aq u m an te
n id o d el desarrollo. P or tanto, d e igu al m anera a
com o e l desarrollo econ m ico pareci en s m ism o
in d iferen te al hom bre, resultara m uy cruel la tesis
de q u e ante todo im porta crecer para d istrib u ir lu e
go m s eq u ita tiv a m en te lo au m entado, si u n a p oltica
concreta la m antuviera a rajatabla. D e h ech o n atu
ralm ente, n o sucede as. Y las aten uaciones p u ed en
tener in clu so sign ificacin terica.
A hora b ien , n o perdam os el h ilo de nuestra tarea
p ro lo n g a n d o d em asiad o esta d isq u isicin econm ica.
V en a solo a cu en ta d e la estructura social. Pues re
sulta, en efecto, q u e las sociedades industriales
aq uellas en q u e ha sid o m ayor e l desarrollo eco
n m ico se caracterizan por la existen cia d e una
ancha capa de in d iv id u o s d en tro ele la cu al las varia
ciones en los ingresos las hay son poco p ron u n
ciadas. En las sociedades d en om in adas tradicionales
subdesarrolladas d ecim os ahora la estratificacin
social d eterm in ada por la d istrib u cin d e los ingresos
tom a en su exp resin grfica la con figu racin de una
p irm ide. Sobre u n a exten sa base, casi al n iv el de la
m iseria, se elevan e n vertien tes agudas las capas de
los favorecidos con ingresos superiores. En las socie

LAS SO C IED A D ES IN D U S T R IA L E S

57

dades in du striales la figura d e l b u lb o sustituye a la


de la p irm ide. U n a term in acin aguda, pero corta,
p rolon ga el gru eso d e l cu erp o central, q u e se apoya
a su vez sobre u n a base d e rea m s p eq u e a. Q u ie
re esto d ecir q u e sem ejan te figura traduce la ex iste n
cia d e u n a am p lia zona in term ed ia ex te n d id a entre
lm ites de ingresos n o excesivam ente distantes entre
s. D en tro d e esa zona h ay solap am ien tos q u e com
p lica n la tram a in tern a d e la im agen , p ero q u e slo
interesan a estu dios d e d etalle. Y se dan asim ism o
d iferencias d e pas a pas q u e im p id en id en tidad es
absolutas. L o q u e im p orta es la ten dencia, la co n fi
guracin general.
C om o los in d iv id u o s en esa gran zona estn rela
tivam ente eq u iparados en sus ingresos tien d en a es
tarlo en las form as d e su con su m o y en consecuencia
en los m odos de vida. En la m ed ida, adem s, en
q ue se en cu en tran som etid os a presiones id n ticas de
los d en o m in ad os m ed ios m asivos d e com u nicacin,
tien d e a producirse u n a eq u ip aracin sem ejan te tanto
en los tipos de ocio com o en las aspiraciones. V aran
n icam en te las calidades.
In terp reta c io n es
Cul es la d en o m in a ci n q u e con vien e a las socie
dades in du striales desde esta perspectiva? H om og
neas? De sectores m edios? De clases m ed ias relati
vam en te niveladas? N in g u n a de las d en om in acion es
propuestas es n ica y p or ta n to p len am en te satisfac
toria. Por ejem p lo, desde la trad icin de las teoras
clasistas n o desaparecen desde lu eg o las diferencias
de clase. Pero d e h ech o sin apoyaturas in stitu cio
nes de otro tip o los con flictos se aten an , las ten
siones laten tes parecen m enos bruscas e n la superfi
cie. Esa situ acin ha transform ado p rofu n d am en te
la v id a p o ltica y la psicologa in d iv id u a l. La posi
b ilid a d d el com prom iso es m ayor y m en or por el
contrario el an tagon ism o id eolgico. U n n iv el d e as
p iracin m uy sem ejan te d om in a por igu al, tan to en
e l sistem a cap italista com o en e l sistem a com unista.
Seguir en d etalle todas las consecuencias de esta si

58

E L D E SA R R O L L O Y SU F IL O SO F A

tu acin de h ech o n o es p osib le a q u n i tam p oco n e


cesario. N o s bastaba y nos sobraba con la caracteriza
cin so ciolgica gen eral, q u e vale rep ito para todas
las sociedades in du striales con com p leta in d iferen cia
por el sistem a econ m ico subyacente.
N o d eja p or ltim o d e ten er sen tid o calificar ade
m s d e elitarias a las sociedades de q ue estam os tra
tando. E l trm in o lite tien d e a em p learse hoy
com o otros de los m aqu iavelistas italian os, Pareto
y M osca en particu lar con to d o rigor n eu tral, li
berado d e cu alq u iera veleid a d aristocratizante. Pues
los supuestos tcnicos d e las m odernas sociedades d e
term in an la co n stitu cin y d iferen ciacin de grupos
fu n cio n a les grupos entregados al cu m p lim ie n to de
u n a tarea precisa, necesaria y ob jetiva d en tro d e los
cuales n o p u ed e existir otro criterio d e estim acin
q u e el d el m rito. Los dirigentes y organizadores de
esos grupos con stitu yen u na seleccin gu ste o n o
d e in d iv id u o s justificad os p or su re n d im ie n to . En
este sen tid o e l trm in o econ m ico d e p rod uctividad
p u ed e ser generalizado y traduce en cu alq u ier gnero
d e actividades el sim p le h ech o d e ese m ayor ren d i
m ien to. D en tro de cada grupo y en la tota lid a d so
cial, com o co n ju n to de grupos fu n cion ales, la lite
o las lites n o son otra cosa q ue el agregado ocasio
n a l d e esos in d iv id u o s destacados por su m ayor pro
d u ctiv id a d . Sean em presarios o periodistas, obreros,
m aestros o p olticos. H asta q u p u n to las exigen cias
tecnolgicas de n uestro tiem p o p u ed an con d u cir a
trem endas y peligrosas distancias en tre el h om b re m e
d io y el d irigen te las u top as d e la m eritocracia es cosa q ue n o podem os elu cid ar por e l m o
m ento. P erseguam os ciertas caracterizaciones genera
les. Y u n a de ellas consiste, sin duda, en ese aspecto
elita rio d e las sociedades in du striales avanzadas si
q u ed a en ten d id o con la sobriedad descrita. E n el
m o d elo de tales sociedades y em p leo p or prim era
vez este trm in o tan a la m oda es necesario im agi
n ar a los grupos fu n cion ales d en tro de u n m ism o
p la n o o d isp osicin h orizontal. N o hay jerarquas
entre ellos. Y en ese p lan o se sit an por con sigu ien te
los hom bres responsables de su respectivo m a n ten i

LAS SO C IED A D E S IN D U S T R IA L E S

59

m ien to. L a jerarq ua es in tern a y tan to m s rigu


rosa cu a n to m s calibrada est p or u nid ades d e m e
didas ob jetivas de reco n o cim ien to general. U n id ad es
d e p rod uctividad . E n e l m od elo, claro es, slo rige
e l p rin cip io u nlversalizad o d e l m rito. A hora
b ien , cabe im agin ar q u e ese m o d e lo y la realidad
se le acerca m s o m en os vale para toda sociedad
q u e fu n cio n e com o sistem a ec o n m ico cu a lq u ie
ra q ue sea la estructura concreta d el m ism o.
L a g ra n fase d e tran sicin
C o n v ien e n o olvidar, sin em bargo, q u e las sociedades
in du striales a q u e nos h em os v en id o refirien d o cons
titu yen todava p or e l m om en to u n gru p o m in orita
rio. E l resto de la h u m an id ad pases y regiones
segn prefiram os n o h a alcanzado an esa etap a y
est en grados d e d istan cia o ap roxim acin m ayores
o m enores. Pero si e n u n os es ya u n a realid ad lo que
en otros es u n h orizonte, e l h ech o sign ificativo
q u e interesa destacar v ale para todos. E l cual con
siste en q u e el ser h u m a n o se en cu en tra hoy en u n
m o m en to d e transform acin de su naturaleza h ist
rica y por tan to an te d ificu ltad es y p eligros cuya
su peracin n o es en m o d o a lgu n o tarea m ollar. Se
trata e n d efin itiv a d e l paso d e u n a civilizacin de
base hasta ahora p rin cip alm en te agrcola, cam pesina,
a otra casi exclu sivam en te tcnica e in du strial. Cmo
est v iv ie n d o e l in d iv id u o ese paso o m udanza? P a
rece en con secu en cia en extrem o ju stificad o q u e para
algu nos pensadores sea sta la cu estin m ayor de
n uestro tiem po. G ran n m ero d e problem as q u e ya
se v iv en en las sociedades in du striales ms avanzadas
p erm iten ser exam in ad os desde este p u n to d e vista.
Y en este sentid o, n ad a tien e d e raro q u e la crtica
cu ltu ral con tem pornea se p u ed a d iv id ir toscam en
te desde lu ego en pesim ista y op tim ista. L a m ejor
se esfuerza, sin em bargo, p or superar esa op osicin,
d estacando frente a m enguas y prdidas evidentes
ganancias y logros n o m enos in negables, sean con o
cidos o estn a n p or explorar. Pero m ientras se
ofrece e l m o m en to en q ue las necesarias in stitu cio-

6o

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

ns co n sus n u evos au tom atism os d escargu en al


h om b re d e la pesadum bre de la in v en ci n , e l in d i
v id u o tien e q u e enfrentarse con circunstancias d ifci
les p or causa de su eru p tiva n ovedad. A tal situ acin
llegarn tam b in u n o tras otro los pases subdesarrollados, a m ed id a en q u e el x ito corone su vo lu n ta d
de transform acin. M ientras tanto, n o p odrn d e
jar d e sufrir adem s de sus propias y peculiares d ifi
cultades las q ue son u n reflejo de la m udanza ya
ocurrida en los pases avanzados.
D e esa ex p erien cia p orq ue est pasando o va a
pasar el ser h u m an o, destaca com o su n cleo esen cial
el saber la form a en q ue p u ed e encarnarse la id ea
de persona en esas nuevas con d icion es tecnolgicas y
sociales.
L a situ a ci n d e l in d iv id u o
En q u situ acin se en cu en tra la p osib ilid a d d e la
persona en las actuales sociedades industriales? La
co n testacin claro es, d ep en d e d e lo q u e en ten d a
m os p o r persona. Para abordarla p odem os tener
presen te entre otros anlogos e l esquem a de un
r e c o n o c id o , estu d ioso d el p rob lem a, A. G eh len . Si
persona eq u ivale a u n a cierta capacidad de reflexin
sobre u n o m ism o, de curiosidad a n altica d e l prop io
yo y de inters com prensivo por el ajeno, por lo que
sucede en el otro, n o ha h ab id o otra poca ms
rica q u e la n uestra en la exp erien cia d el su b jetivis
m o. Es u n a actitu d gen eral d el in d iv id u o en los p a
ses ms cu ltos ms avanzados socialm en te por lo
com n y q ue n ada traduce m ejor q ue la creacin
literaria y n o slo la lrica sin o la n ovela m u y en
particular. El hom bre ha sid o an alizad o sin piedad,
sin recato algu n o, en todas las galeras d el alm a,
en los entresijos ms recn ditos de su vid a psquica,
m u ch o m s all de lo q ue osaran los m aestros de la
n o v ela p sicolgica de la an terior centuria. Estam os
tan saturados de su b jetivid ad q ue u n a su pu esta reac
cin com o la d el chosism e n o hace sin o rem achar
en el clavo. U n lib ro com o el de R. M. A lbres
(.L aventure intellectuelle dit x x c Sicle. 1963) que

LAS SO C IED A D ES IN D U S T R IA L E S

61

n o juzgo en su co n ten id o crtico vien e a ser la


b iografa generalizada de todas las generaciones que
h an p articip ad o con in ten sid ad en la creacin o en
e l goce d e los m ovim ien tos literarios de este siglo.
N o p u ed e encontrarse p rueba m ejor com o pudiera
darla otra h istoria literaria sem ejante de q u e el
su bjetivism o ms ha p ecad o p or exceso q u e p or d e
fecto en las sociedades in du striales d e nuestros das.
D e m od o parejo si en ten d em os por persona la p o
sib ilid a d q u e p u ed a tener u n in d iv id u o para rea
lizarse en u n a tarea, en u na profesin , jam s tam
poco h an ex istid o estructuras sociales ms favorables
q ue las actuales para ese logro. R ecord em os q ue se
trata de sociedades fu n cion ales en q u e rige e l ren d i
m ien to prestado com o ltim o criterio. T a n to es as
q ue para algunas escuelas sociolgicas de h oy n o v ie
ne a ser el hom bre sin o el adscrito a u n p ap el social.
El h o m o sociologicu s n o es m s q u e el p recip itado
personal de u n rol trm in o tcnico poco caste
lla n o q ue ha acabado por generalizarse. La ed u cacin
persona-rol y la teora subyacente p lan tea cues
tiones q ue n o nos interesan aq u. En todo caso, en
nada alteran la tesis d e q u e las sociedades in d u stria
les ex ig en m s q ue p erm iten la p len a en carnacin de
ese co n cep to d e persona.
En cam bio, la situ acin es por lo m enos p rob lem
tica si p or persona en ten d em os capacidad de a u to
nom a, la d ecisin p rop ia y librrim a. L a p o sib ili
dad para el in d iv id u o de vivir desde su p rop io cen
tro, de aceptar o d e renunciar, de tom ar d istancia
ante las cosas, de crearse u n m u n d o suyo in transfe
rib le y lle n o de sentid o, es cosa q u e n o parece h oy
fcil y sencilla. La d ificu lta d se m an ifiesta a veces
tan poderosa q ue hace vacilar toda la trad icin ed u
cativa d e occid en te, la cu al siem pre p ersigui com o
m eta suprem a el logro de ese tip o h um ano, sobre
to d o en su cu lm in acin universitaria. Es ms, ese
carcter em erge com o u n p erturbador de las ex ig en
cias de ajuste de las sociedades funcionales, las cua
les requ ieren la m xim a adaptacin a m ecanism os y
tareas en su m ayor dimensin impersonalizadas y
com o m ostrencas. Se ha in sistid o por eso en q ue las

62

E L D E S A R R O L L O Y SU F IL O SO F A

sociedades in du striales tien d en a p roducir u n m ayor


con form ism o. A firm acin q u e s lo p u ed e aceptarse
en u n sen tid o relativo, so p en a d e olvid ar q u e toda
socied ad la sociedad es por esen cia conform ista.
A lo q u e h ay q u e a ad ir q u e esa dosis m ayor d e con
form idad vale p or igu al para todas las sociedades
industrializadas sean capitalistas o socialistas. Y por
ltim o , q u e la in sisten cia d e diversos socilogos en
p oner de m an ifiesto ese m ayor con form ism o n o sig
n ifica la aceptacin d e u n a ten d en cia d e h ech o, pero
tam p oco la n egacin ab soluta com o ju ic io de valor
n eg a tiv o d el tip o d e sociedad q u e lo h ace p osible.
E l fen m en o est ah con tales y cu ales caracte
res y h ay q ue en fren tarlo com o u n d efecto o p e li
gro de las sociedades con tem porneas, q u e cabe e n
a lg n sen tid o aten u ar y m odificar. L o cu al s lo es
p osib le si se con ocen y tien en en cu en ta todas sus
causas y con d icion es. Esta es u n a lab or d e la cien cia
social, pero al lad o de ella, estim u ln d ola, se d an por
todos lados protestas y reacciones n o siem pre eficaces
por su em otivid ad e irracionalidad. N o s son con o
cidas sus m an ifestacion es en el llam ad o la d o occi
d en tal, p ero tam b in com ienzan a ofrecerse en el
otro, in clu so en la form a de la esp on tan eid ad cr
tica. Sabem os d e ellas m u ch o m enos, pero todos los
sn tom as hacen p aten te, en los d istin tos d esh ielos,
que ta m b in a ll m a n tien e el h om b re la aspiracin
secreta a u n a dosis m ayor o m en or de au ton om a. El
co n ju n to de esas m anifestaciones y d e esos sntom as,
la a ctitu d alerta d e las m in oras in telectu ales, no
d isip an p ero am inoran sin d u d a algu n a la p o sib ili
dad de q ue se cu m p lan in exorab les los tem ores de
u n A lfred o W eb er, cu an d o e n su l cid a an cian id ad
presen ta la d esap aricin d el tercer h om b re, crea
dor de O ccid en te, al em p u je d e u n cuarto tip o m e
canizado y casi au tom tico, e l hom bre ro b o t d el
futuro. Esa p reocup acin expresada en u n lib ro poco
co n o cid o entre nosotros, es la q ue reiteran varios
otros q u e nos son ms fam iliares, desde L a rebelin
de las inasas de O rtega basta su versin n orteam e
ricana en La masa solitaria de R iesm an. C onvien e,

LAS SO C IED A D ES IN D U S T R IA L E S

sin em bargo, m an ten er viva esa p reocup acin sin pa


vores y sin m alen ten d id os.
L a denom inada sociedad pluralista

Las sociedades in du striales n o son en realid ad m o n o


lticas, n o lo es n i m u ch o m enos la sovitica. Y n o
lo son cab alm en te p or causa d e su necesaria com
p lejid a d y d iferen ciacin . P or eso desde el p u n to de
vista p o ltico y nos aten em os e n esto a la sociedad
o ccid en tal sem ejan te d iferen ciacin se m an ifiesta
en la m u ltip lic id a d de los grupos q u e in tervien en
como tales en las orien tacion es y decision es gu bern a
tivas. Sus intereses, claro es, n o coin cid en n i p u ed en
coin cid ir de m o d o esp on tn eo; p ero com o tam poco
p retend en destruirse su a n iq u ila c i n recproca
aspiran a m an ten er la estab ilid ad com n por m ed io
d e la discu sin , e l p acto y e l com prom iso. Y tanto
m s se in clin a n a realizarla cu an to m ayor sea la con
cien cia q ue ten gan de su in terd ep en d en cia y rec
proca lim ita ci n . Se sostiene, en consecuencia, q ue la
dem ocracia com o h ech o de p articip acin se realiza
con m ayor vigor al n iv el de los grupos en los q ue
cada in d iv id u o in tervien e a su vez y decide. D e esa
m anera e l in d iv id u o conserva su lib ertad d e accin
lo m ism o en los grupos a q ue p ertenece com o frente
a la to ta lid ad d el Estado. Los valores p oltico s tra
d icio n a les slo p u ed en encarnar en las sociedades
in du striales m odernas si stas se valen de in stru m en
tos y m ed ios d istin tos d e los q ue p revalecieron e n el
siglo x ix . P orq ue sem ejantes in stitu cion es diferentes
estn reclam adas au n q u e n o im puestas por las n u e
vas con d icion es tecnolgicas y organizatorias de n ues
tra edad. Las sociedades in du striales aparecen as, se
g n se afirm a, com o dem ocracias p luralistas .
E l trm in o de d em ocracia p lu ralista as com o la
in terp retacin q u e expresa parece cada d a ganar
m ayor terreno, adeptos m s num erosos. Y sin em bar
g o estn am bos sujetos a severas crticas, d e las que
algo deb em os saber. Se aduce si n o estarem os an te el
caso p a ten te de u n a id eologa. Q u ien h abla de so
ciedad pluralista quiz encubra o trate de n o percibir

64

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

una severa forma de control el control derivado


de la tcncia y de la organizacin que pone en
graves aprietos la concepcin clsica del liberalismo.
Ahora bien, los intrpretes de la sociedad pluralista
pretenden mostrar que slo a travs de esa estructura
se salva hoy la libertad tradicional. Puesto el hom
bre de nuestro tiem po frente a frente del Leviatn
del Estado nicam ente puede resguardar su libertad
su capacidad de creacin y eleccin en la medida
en que sea m iem bro de algunos de los numerosos
cuerpos interm edios que se interponen entre uno y
otro. Esas numerosas organizaciones, sujetas a una
com plicada estrategia de equilibrios y contrapesos,
contribuyen a las decisiones pblicas por la negocia
cin, el compromiso y el tcito freno de su diferente
peso. El individuo que interviene en la formacin
de las respectivas decisiones de esos grupos participa
en definitiva a travs de un rodeo en las orientacio
nes polticas supremas. La defensa de la libertad por
ese cam ino se objeta no deja de ser una ilusin.
D e hecho las sociedades industriales tienden por to
das partes a aum entar la presin hacia el confor
mismo; el individuo resguarda su seguridad pero no
su autonom a. El hombre de la organizacin em
presa, sindicato, instituto cientfico, etc. , no suele
ser un elem ento activo, sino pasivo y conformado.
La ley de M ichels sobre el im perio de la oligarqua
no vale tan slo para los partidos sino para toda clase
de organizacin. El obrero sigue pasivam ente las
orientaciones de la oligarqua sindical como se adap
ta el em pleado a la atmsfera de su empresa. El plu
ralismo es de esta suerte un agregado de conform i
dades colectivas, no el campo donde cualquier indi
viduo puede ejercer su iniciativa y su libertad. Por
tanto, aun en las supuestas sociedades democrticas
se im pone al fin y al cabo una forma de totalitarismo.
N o nos podemos perder ahora en la discusin del
tema. La teora de la estructura pluralista en las so
ciedades industriales avanzadas tiene grandes visos de
verosimilitud. La crtica de su significacin ideol
gica no opera tampoco en el vaco: el control "tec
nolgico en nuestro tiem po subyace al menos como

LAS SOCIEDADES IN D U STR IALES

pretensin latente y hum anam ente peligrosa.


tmonos a tomar buena nota.

65

Lim i

W eber y M a rx
Sin embargo, el solo dato de esa exigencia nos ex
plica a distancia la coincidencia en definitiva de dos
hombres tan dispares como fueron Carlos Marx y
M ax W eber. Hace ya bastantes aos que ese parale
lism o fue expuesto y analizado brillantem ente por
un filsofo tan severo como Carlos Lwith. Cul
fue la preocupacin filosfica radical de estos dos
pensadores: economistas, socilogos y filsofos a la
par? Para decirlo en los trminos de uno de ellos; la
futura em ancipacin del hombre. Ambos perciban
que la sociedad industrial que no conocieron claro
es en nuestra fase contem pornea constitua en su
necesidad histrica un peligro para la libertad del
ser humano. Su hum anism o fundam ental en la l
nea de la ms perdurable tradicin europea se es
tremeca ante las amenazas de un futuro ya visibles
y actuantes. En dnde acechaba el peligro, en dnde
estaba la defensa? Emancipar al hombre, salvarlo en
su libertad inalienable, significaba darle su plena es
tatura, sacarlo de su m inoridad culpable en la vi
sin ilum inista del viejo Kant.
Sabido es, sin embargo, que n i las interpretaciones
ni las soluciones fueron exactamente las mismas. La
causa para W eber se encontraba en el largo e inelu
dible proceso de racionalizacin a que haba estado
sometida la historia de Occidente. El mayor peligro
radicaba en la creciente expansin de la burocracia.
La cual, inescapable en una sociedad funcional como
la muestra, tenda a quebrar la espina dorsal del in
dividuo con la palanca de la jerarqua. La solucin
weberiana, extrema y heroica como casi todas las su
yas, slo poda ofrecerse por la aceptacin hasta su
fondo del proceso de racionalizacin mismo.
Para Marx, la causa estaba en la estructura de la
sociedad industrial en su forma capitalista. El m a
yor peligro del hombre resida en el hecho de su per
manente cosificacin y enajenacin. La salida

66

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

nicam ente poda consistir en la supresin de enaje


nacin semejante por la accin revolucionaria decisi
va, que perm itira al hombre el logro definitivo de
su libertad en cuanto la aceptara como necesidad.
U na solucin quiz no m enos herica y dramtica
que la de W eber. Las diferencias son m uy grandes
aunque filosficam ente parejas. N o nos interesan
ahora. La que importa es darnos cuenta de que am
bos pensadores estuvieron im pulsados por idntico
afn existencial, por la misma angustia, salvar al
hombre em ancipado en su libertad profunda
dentro de una situacin histrica caracterizada por
condiciones estructurales muy adversas. C onviene re
conocer que esas condiciones aqu y all, por todas
partes, continan las mismas, caso de no estar em peo
radas.
V. D ESA R R O LLO

PARA

E L

HO M BRE

El solo com ienzo de esta quinta leccin supone que


va a ponerse trmino a la tarea que nos ha reunido
por algunos das. Pero posee cabalm ente sentido
hablar de term inacin, de conclusin? Conclusin
de qu? No tiene en realidad que quedar todo pen
diente, inconcluso? Ahora bien, as ha ocurrido no
porque tal fuera m i intencin m i insuficiencia
sino por el tipo de ejercicio intelectual a que nos
hemos entregado. U n juego terico, un ejercicio de
exploracin de tierra incgnita en busca de facilida
des y peligros. Puedo, en consecuencia, presumir que
ms de alguno habr quedado com pletam ente insa
tisfecho. Pero como esa posible insatisfaccin no se
ha m anifestado en el menor gesto, tengo que agra
decerles su ejem plar actitud. Y no por lo que a mi
persona se refiere sino por lo que significa como dis
ciplina universitaria. La cual, forzado es decirlo, no
siempre marcha bien en nuestras latitudes. Estamos
frente a un tema que ms all de sus intrnsecas di
ficultades invita a que se tom en posturas comprome
tidas y muchos juzgan hoy irritante, encubridor de
flaqueza moral, no aceptar una posicin de ese tipo.
Ahora bien, la teora sea cientfica o filosfica

D ESARROLLO PARA E L HOMBRE

67

no tiene otro compromiso que la de ser fiel a s mis


ma. Semejante fidelidad, sin embargo, es el slo ca
m ino o m todo de la ilustracin, o sea, el de aclarar
una realidad como el nico m edio de criticarla. La
crtica a travs de la teora es a su vez m isin uni
versitaria, el autntico compromiso de esta institu
cin. Cierto que hoy se investiga por muchas par
tes, pero m antengo la conviccin de que la U niver
sidad sigue siendo a pesar de todo a pesar de sus
deterioros aqu o all el ltim o reducto de la au
tntica investigacin, la pesquisa librrima y sin ata
duras. La U niversidad es todava el nico lugar en
que es posible la teora la contem placin si se
quiere con com pleto desinters por sus posibilida
des de aplicacin inm ediata. Por eso mismo puede
discurrir si tal desea sobre las relaciones entre teora
y prxis. Ahora bien, esto no significa en m odo al
guno que pueda despreocuparse de las cuestiones ms
dramticas de nuestra hora, s que deba tratarlas pre
cisamente sin el m enor dramatismo. Es decir he
evitado hasta ahora la palabra con inexorable ob
jetividad. Volvamos, por tanto ya queda poco a
la reflexin terica.
Sin embargo, tampoco puede sta consistir a la ma
nera del intento de Picasso, en una evanescente fi
gura de hum o en el espacio. Sino que en su misma
articulacin, por libre que parezca, se contienen los
puntos fijos de algunas orientaciones. Llego al m o
mento de recogerlas, aunque no sin cierta preocu
pacin por el temor que lleva consigo la obligada
concisin.
T od o este discurso se ha esforzado por mantenerse
al hilo de un solo concepto central, el del desarrollo
econmico, y de la reiterada y enojosa insistencia en
sus elementos constitutivos. Pero tengo la esperanza
de haber mostrado en su anlisis algunas de las im
plicaciones y com plicaciones que nos sacan del cam
po econm ico y que son temas o preguntas del in te
rrogar filosfico. U n o de ellos sigue todava a hor
cajadas de la filosofa y la ciencia, porque se trata
de un tema m etodolgico. Yo no tengo la menor
culpa en haber producido una confusin entre la

68

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

idea del desarrollo y la idea del sistema econm ico


mismo. La confusin procede de la realidad, existe
y preexiste en los hechos. Que de esta manera nos
encontremos ante la presencia de la historia, porque
el m ovim iento del desarrollo se despliega en ella con
todas sus variedades, significa la necesidad de cons
tituir una teora econm ica capaz de dar cuenta de
ese proceso total y no tan slo de algunos de sus
momentos. Es decir, la econom a como desarrollo im
pone elaborar lo que hoy se denom ina una teora
dinmica. Cmo hacerlo, sus posibilidades y sus l
mites son cuestiones de la filosofa de la ciencia a las
que dado su carcter abstruso slo podemos alu
dir. En la construccin de esa teora se est en di
versos lugares y no hay por lo menos palabra ms
repetida en estos mom entos que la de dinamismo.
El segundo de los temas complicados es de carc
ter moral, de estimativa de ciertos valores fundam en
tales. Se ha eludido un planteam iento directo de la
supuesta antinom ia entre libertad e igualdad. Pero
se ha llegado a uno y otro de ambos valores en su
referencia concreta a los sistemas econmicos dom i
nantes. En el planteam iento de toda poltica econ
mica en la planeacin actual exige el diagns
tico de que se parte de preferencias de valor, deci
siones regidas por criterios de estim acin que son extraeconmicos. Y que no slo se refieren, desde lue
go, a los valores de libertad e igualdad, por decisi
vos que stos sean en la concepcin del hombre y
de la vida social. N o hace m ucho declaraba en este
sentido un econom ista (Sarraceno) que la elaboracin
del diagnstico es la tarea ms difcil en cualquiera
programacin. T odos los instrumentos tcnicos son es
trictamente neutrales y nada es ms indiferente al
hombre en cuanto tal como se ha visto que el
mecanismo del desarrollo cuando obedece nicam ente
a su propia lgica interna.
Por eso hemos visto reaparecer otra antinom ia, la
que se postula existente entre la racionalidad formal
y la material. Com o en el caso de la que contrapone
libertad e igualdad, sospechamos que la riqueza de
dim ensiones de la vida hum ana misma lleva consigo

DESARROLLO PA RA E L HOMBRE

69

una capacidad de aborcin de esos dilem as, q ue


permite de hecho sortear los callejones sin salida.
Pero este es un tema filosfico de tal radicalidad que
habra que dedicarle largo tiem po. C onviene, sin
embargo, seguir algn m om ento ms en el plantea
miento de esa oposicin conceptual, porque quiz
nos ayude a desembocar en otra consideracin filo
sfica que no es slo la ms im portante por ser la
ltim a en el orden de la serie.
El captulo II de Econom a y sociedad muy
poco frecuentado porque su aridez lo hace, sin duda,
inatractivo es algo ms de lo que W eber declara
sobriamente en su ttulo: Las categoras fundam en
tales de la vida econm ica. Constituye en realidad
un ensayo de interpretacin de las condiciones socia
les de los supuestos sociolgicos de la economa
liberal. Por eso aunque se le cita a diestro y sinies
tro en cuanto aparece el tema de los orgenes del
capitalismo y en los ltim os aos, desde una pers
pectiva fragmentaria, en lo relativo a la burocracia
apenas se tiene en cuenta lo que insinu acerca de
la perduracin de ese capitalism o (liberal) y de las
posibilidades en consecuencia de su mudanza, de su
extincin incluso. T o d o el soporte de sus considera
ciones es en definitiva la distincin entre la raciona
lidad formal y la material y su incom patibilidad o
carcter antinm ico. La racionalidad formal es un
concepto inequvoco en la gestin econmica siem
pre que se exprese en reflexiones sujetas a nmero
y clculo, de m odo m xim o por tanto en su forma
monetaria. La racionalidad m aterial de esa gestin
es al contrario equvoca porque en ella intervienen
otros puntos de vista valorativos: ticos, polticos,
igualitarios, etc. Por consiguiente, las condiciones so
ciales que hacen posible la econom a liberal no son
otras que las que hacen a su vez posible el ejercicio
de la racionalidad formal. T od a introduccin de
principios materiales en cualquier punto de la vida
econmica, por justificados que parezcan, perturban
o hacen im posible su funcionam iento. El neoliberalismo contem porneo sostn terico inicial del m i
lagro alemn reitera estos principios en su doctri

7o

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

na, a tenor de la cual la intervencin del Estado


slo es permisible cuando lo hace de acuerdo o en
favor de la restauracin del mercado. Claro es que
la racionalidad formal es slo uno de los hilos del
trenzado de racionalizacin que corre a lo largo de
la historia occidental; pero es decisivo por ser el prin
cipio lgico en el despliegue histrico de todos los
productos y sectores culturales. Pues bien, lo que
aqu nos interesa es que el m ecanismo del desarrollo
es una clara expresin de esa misma lgica, indife
rente a todo lo que no sea la orientacin racional con
arreglo a un fin (la expansin del sistema). Y que
por consiguiente cualquiera otra accin orientada por
valores materiales entorpece su m ovim iento. Com o
esos valores se muestran presentes de alguna manera,
reclamando imperiosos su reconocim iento, la colisin
es inevitable en uno u otro instante cualquiera que
sea el sistema que el m ecanismo sostenga. Cmo juz
garlo desde la perspectiva de esos otros valores m a
teriales?
Si tomamos ahora otro cam ino la situacin a que
conduce es semejante. El sistema econm ico, se dijo,
es una escuela de la ciencia moderna. Y esta ciencia
y su tcnica im plican una constante interferencia en
ios procesos espontneos en virtud de las construc
ciones de la teora. La interferencia en los procesos
naturales ha tenido tal xito que, segn se dice, pue
de realizarse ya de acuerdo con cualquier m odelo,
sea o no com prensible lo que ocurra. La boga del
m odelo en las ciencias sociales indica que se pre
tende seguir idntico cam ino y que ser igualm ente
posible interferir en los procesos sociales, renuncian
do a toda autntica comprensin. Cuestin sin duda
problemtica y que hemos ahora de abandonar. R e
sulta, en todo caso, que el mecanismo del desarrollo
es uno entre esos m odelos desdoblado en numerosos
otros menores m ediante los cuales se interviene en
el proceso social m odificndolo. Pero de qu mane
ra? En una sola direccin; abandonado a s mismo
es permtasenos la expresin un perpetuum
m obile de insumos y productos. Ahora bien, qu
sentido tiene ante la historia esta cadena sin fin?

DESARROLLO PARA E L HOM BRE

71

E l progreso sin la fe en el progreso


La m editacin sobre el desarrollo nos ha llevado as
ante el umbral severo de la Filosofa de la Historia.
Situacin peliaguda ciertamente, pero que no sera
grave si tuviramos hoy una Filosofa de la Historia
a qu atenernos.
Pero ello por desgracia o fortuna no sucede
as. El hombre occidental vivi durante dos siglos
desde una filosofa de la historia, que era algo ms
que una serie de ideas, es decir una creencia. Por
eso se hablaba justam ente de la fe en el Progreso.
Ahora bien, para nadie es un secreto declarar en
nuestros das la com pleta evaporacin de esa fe. Fe
necida de esta suerte la herencia ms difundida de
la Ilustracin la lectura de algunos de sus creadores
ms ilustres constituye algo ms que una delicia de
la curiosidad intelectual. El Esquisse d un tableau
historique des progrs de lesprit humain de Condorcet ofrece el ejem plo ms notorio, porque el re
cuerdo de su despedida socrtica interpone hoy una
fuerte em ocin en el puro goce de su clara prosa.
La Filosofa del Progreso ha perdido su vigencia
en nuestro tiem po por una doble razn. En primer
lugar, por el desvanecim iento de su ingrediente m o
ral. Pues el progreso no slo comprenda la razn
fsica, la conquista m aterial de la naturaleza sino
la permanente elevacin del hombre en su estatura
moral, su indefinida perfectibilidad (le soleil n clairera sur la terre que des hommes libres, ne reconnaisant d autre matre que leur ra iso n .. . Condorcet).
Ahora bien, las experiencias de m edio siglo han sido
funestas. Para qu recordar? Q uien las viviera o
sabe ahora de su pasado no puede ya participar aun
que quisiera en la fe ilustrada de que el hombre
tenda a hacerse cada vez m ejor.
Pero en segundo lugar, por la inm ensa paradoja his
trica de que ya no se puede creer esperar- en lo
que es, en buena parte, cosa lograda. El Progreso
como ilusin se ha convertido en Progreso como fa
talidad (Lowith). T o d o lo que pudo imaginarse como
posible desde Bacon, el filsofo cientfico, pasando

72

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

por Leonardo, el inventor, hasta los anticipos litera


rios del ms m odesto J. Verne, ha sido ya realizado
y en buena parte en el breve transcurso de una gene
racin. Por supuesto, todo ello en el cam po de las
conquistas materiales. U n filsofo cristiano puede de
cir en consecuencia que una extraa coincidencia
de fatalismo y de voluntad de progreso caracteriza hoy
toda consideracin acerca de la marcha de la H isto
ria. . . La cuestin reside en saber si todava existe
para nosotros una instancia que pueda lim itar al pro
greso en s m ism o desmesurado o si es inevitable que
el hombre haga todo lo que puede hacer (K. Lowith.
L a fatalidad del progreso. En De H om ine 9 - 10 ,
Roma, p. 5 7 ). La respuesta de otros filsofos actuales
puede ser distinta: m obilis in m obile, dice el lema
de uno de ellos. Pero el hecho es el mismo. La extin
cin de la filosofa de la historia en la que el hombre
de Occidente viva, le deja de pronto sin una imagen
de su futuro, sin una prefiguracin de su porvenir. Y
el tema grave que se plantea es si el hombre ser ca
paz de vivir en lo sucesivo sin el apoyo de una pre
visin de lo que le aguarda y espera. Puede aban
donarse sin ms a un proceso ciego y m ecnico como
es el del desarrollo? Cierto es que la ilusin del Pro
greso era una U topa y que todas ellas han tenido
siempre dolorosos aspectos negativos. Pero cmo sus
tituirla cuando se piensa que el hombre no puede exis
tir sin un horizonte ms o m enos dilatado de expec
tativas? No ser funesta la declinacin de la Utopa?
Quiz no merezca, por su incomparable dim ensin, el
escalofro de las pginas memorables de Nietzsche so
bre la muerte de Dios, que suscitaron el comentario
no menos famoso de H eidegger en sus Caminos del
bosque. Pero algunos pensadores en la herencia
tradicional han credo ver en esa prdida de toda
imagen del futuro el signo ms grave de la denom i
nada crisis de Occidente. U n hombre como el holan
ds F. L. Polak ha perseguido el tema con extrema
minuciosidad. Sus expresiones no son sencillas el
tema del tiem po ha sido siempre espeluznante pero
quiz convenga anotar alguna que vale como suma y
com pendio de su tesis, La escala temporal del hom

DESARROLLO PARA E L HOMBRE

73

bre moderno se extiende entre el cero y el infinito,


dos extremos que se tocan. En el punto cero se en
cuentra el m om ento infinitesim al del tiem po que rige
la existencia cotidiana segundo a segundo. En el tr
m ino de lo infinito se encuentran las distancias in
concebibles e inmensurables que llevan de un com ien
zo incom prensible hacia un universo en rpida expan
sin, sin fin alguno a la vista. Entre la microscpica
reduccin del m om ento del ahora y la macroscpica
dilatacin del universo sin fin est un inm enso vaco.
Este vaco seala el lugar donde el presente se trag
pasado y fu tu ro (Image of the F u tu re , 1961 . Vol. II,
p. to ).
Entre las palabras ms reiteradas en estos m om entos
hay algunas que son un verdadero trabalenguas, y las
consigo no para someterme a ese ejercicio sino como
expresiones de la preocupacin sealada. Se habla en
efecto de des-mitologizar, de des-utopianizar, de desescatologizar. Acciones para algunos lamentables, m ien
tras que son para otros el com ienzo de las nuevas
faenas. U na de las cuales est en la reanim acin de
la esperanza. El relato de esta tendencia excede de mis
propsitos. Es ya de por s suficientem ente significa
tivo que el ltim o gran libro de metafsica marxista
heterodoxo claro es rece en su ttulo Das Prinzip H o ffn u n g , la esperanza como principio. Pero
ms significativo pudiera ser el hecho de que algunos
pensadores cristianos acepten filosotemas de Bloch,
cuando en su avance hacia lo que todava-no-es,
defienden a la planeacin como el instrum ento con
qu ofrecer an una esperanza a los desposedos de
la tierra. Esta inesperada vinculacin entre desarro
llo econm ico y la idea metafsica de esperanza (hu
manista o cristiana) por la va de la planeacin, nos
llevara a otro tema que he tratado de evitar cuida
dosamente.
En suma, la situacin del m om ento parece ser la
siguiente. En la vieja Europa no parece que apenas
haya nadie que siga creyendo en la idea ilustrada
del Progreso, al menos en el tenor literal de las cl
sicas frmulas. En el derrumbe de tantas cosas, en el
ssmico temblor de perdurables convicciones, nada tie

74

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFIA

ne de extrao que apareciera un buen da como lti


m o refugio la desnuda aceptacin de la pura contin
gencia. Pero retornada un m nim o de calma, pas
tam bin la filosofa de lo absurdo y los europeos han
vuelto a vivir sobre los elem entos ms permanentes
de una vieja civilizacin, mientras comienzan a explo
rar el maana sin desorbitadas ilusiones. Quiz no
pretenden por eso exportar nada como no sea la ra
zn de ser de esa bsqueda misma. En los mom entos
europeos ms crepusculares hubo ya un filsofo que
se declar m atinalista, pero desconocemos si estn
o no justificados, sus silenciados fundamentos.
Los Estados U nidos constituyen el nico pas en
que, segn se dice, perdura an intacta la herencia de
la Ilustracin. Pero no sabemos hasta qu punto su
fe en el progreso est realm ente viva no inerte y
sigue como vigencia general. Inclinara a la afirma
tiva su actitud todava misionera, su voluntad de ex
portar con sus productos manufacturados las mentefacturas de sus ways of life. Pero es m uy significa
tivo que un europeo-americanizado, que ha sabido re
coger en obras de cierto mrito la atmsfera de los
grupos dirigentes de su pas, se despida de la idea del
progreso en el ttulo mismo de un captulo de su li
bro orientado hacia el futuro (P. F. Drucker, Landsmarks of Tom orrow ). N ada hay que objetar a que
esa fe persista porque fue algo esplndido y sigue sin
dolo a pesar de todo. Lo m alo es que se banalice
en las formas de un ingenuo cientismo, que dom ina
sobre todo peregrina cosa en la ciencia social o
en la fantasa divulgadora un poco daina claro
es de la science fiction.
N o puede extraarnos por eso que este gnero se
cultive tam bin con igual agrado en el otro gran pas
m isionero. En l encarna asimismo el afn progre
sivo de la Ilustracin, no en forma directa desde lue
go, sino partiendo de H egel a travs de la interpreta
cin marxista de la Historia, cuyo trm ino prefigura
un definido escaln. A l lleva el dinam ism o del
desarrollo y se traduce en el paso de la fase del socia
lismo a la del com unism o autntico: de cada cual se
gn sus capacidades, a cada cual segn sus necesida

DESARROLLO PARA E L HOMBRE

75

des. Es un elem ento tan decisivo de la interpretacin


marxista, que sigue intacto com o ideal. Y se ofrece
en consecuencia como un problema tcnico del sis
tema econm ico sovitico. Pero no sabemos tampoco
hasta qu punto perdura en cuanto efectiva vigencia
social o si est som etido, como algunos crticos sea
lan (H. Marcuse, Soviet M a rxism , 1958 ), a la accin
deformadora del control tecnolgico de las socieda
des industriales. Por uno y otro lado aparecera de
nuevo el paralelismo en la forma ahora de una fija
cin en el puro presente de una satisfactoria cotideanidad.
La posibilidad de que tal cosa suceda inquieta de
igual modo a todos los que desde unas y otras bases
se esfuerzan por escrutar el futuro destino del hom
bre. No estaramos abocados al trance trgico de
incurrir en hbris, la insolente prdida de la medida?
A cometer en lenguaje religioso el pecado del
orgullo, de la vana presuncin de haber llegado ya
a la plenitud de los tiem pos? La sancin de seme
jantes errores sera la esclerosis de nuestra civiliza
cin, la incapacidad de su renovacin. Razones socio
lgicas y filosficas perm iten sin embargo dudarlo.
El hombre no ha sido conformado para siempre por
sociedad alguna y quiz nunca lo sea dada su capa
cidad constitutiva de ser otra cosa de lo que ya fue.
Pero esta presencia abrupta del pasado cuando solo,
se haba tratado del futuro, nos indica que hemos
topado con los lm ites de esa totalidad a que siempre
lleva el interrogar filosfico. La cuestin queda abier
ta nada ms. Cmo renunciar a la visin unitaria?
N o nos asustemos de semejantes cuestiones porque
estamos precisamente en una Universidad, y en ella
resuenan siempre las viejas cuestiones del jardn de
akademos. Pero en su situacin actual llegan hoy
conviene recordarlo como un eco apagado. Y se
ra muy til perseguir sus razones, en la medida en
que el estado actual de la Universidad refleja como
un microcosmos buena parte de las cosas antes trata
das. Porque tambin esta institucin ha aflojado su
tradicional tarea formativa del hombre a travs de
su busca de una concepcin unitaria y totalizadora.

76

EL DESARROLLO Y SU FILOSOFA

Sometida a las exigencias de la estructura social no


ha podido menos de funcionalizarse y aparece por
casi todas partes com o un com plejo inconexo de fa
cultades o escuelas puramente profesionales. Como la
Idea de la Universidad persiste vivaz en cuanto tal
como exigencia y aspiracin educativa permanen
te y es im posible renunciar a realizarla en algn
grado, las propuestas de conciliacin varan; no se
sabe si buscarla en la base a la manera orteguiana
por ejem plo o al contrario por la adicin a su edi
ficio intelectual se entiende de un nuevo piso
destinado a la ms rigurosa confrontacin de las dis
tintas teoras cientficas. Sea de ello lo que fuere, el
reconocim iento de que no basta contar con la estricta
racionalidad lim itada de una serie de ciencias, repro
duce en el seno de la Universidad la fuerte tensin
antes descrita en el m bito de las actividades socio
econmicas.
En suma, hay razones para creer que nuestra civi
lizacin no est fatalm ente condenada al estancamien
to de su capacidad creadora. Pero nada garantiza que
sea un im posible, como las ruinas de la Historia
atestiguan.
Dinmica del desarrollo y sociedad de consumidores
Esta brevsima excursin en penoso com prim ido
por el reino de las ideas abstractas ha sido inevitable
y a pesar de ello quisiera pedir mis excusas. Se im
pone pues buscar un planteam iento ms concreto vol
viendo para eso a nuestro concepto central del des
arrollo: qu precio hemos de pagar se dijo antes
por el xito indiscutible del sistema econm ico?
Atengmosnos por el instante a lo que por el lado oc
cidental se ofrece. N o slo en los Estados U nidos sino
asimismo en otros pases, con aproximaciones mayo
res o menores, la situacin tiende a caracterizarse por
ciertas notas que algunos elevan ya a la significacin
de categoras de la sociedad industrial. Lo que nica
mente podra ser cierto de poderse demostrar que esas
notas son por com pleto inm odificables. N o puede
negarse, sin embargo, que semejantes tendencias con

DESARROLLO PARA E L HOM BRE

77

figuran a los pases industrales como sociedades de


consumidores y com o culturas administradas. La
segunda, una consecuencia en rigor de la primera.
Resulta, en efecto, que el funcionam iento del sis
tema econm ico del mecanismo del desarrollo
ha producido por primera vez en la historia (Heimann) una diferenciacin del denom inado poder de
compra respecto al com plejo de necesidades, o ape
tencias en que antes se daba. La demanda efectiva,
el poder de compra, ha estado siempre por lo comn
al nivel de ciertas necesidades primarias. Pero en la
medida en que el xito del sistema perm iti cubrir
tales necesidades am pliam ente a veces el poder
de compra qued como liberado o desvinculado de la
tradicional atadura. Es decir, se im puso por todas
partes, la creacin incesante de nuevas necesidades,
con carcter por decirlo as secundario. O dicho en
otra forma, para que el sistema pudiera continuar
sin fricciones en el proceso indefinido de su expan
sin productiva fue necesario provocar en forma para
lela la expansin indefinida de la demanda. La de
manda de qu? De los bienes precisamente que el
sistema tiene que seguir produciendo para poder sub
sistir. Por tanto, se im pona inducir y seducir al
comprador por m edio del anuncio y de las tc
nicas cada vez ms refinadas de la propaganda comer
cial. Semejante proceso se describe hoy a pleno gusto
del posible lector, es decir desde las monografas cien
tficas ms serias hasta los libros de divulgacin que
por su tcnica del suspenso circidan entre los best
sellers del m om ento no siempre desdeables a pe
sar de todo.
Pero sucede asimismo que el hombre contempor
neo n o solo consume bienes materiales sino otros de
carcter cultural, entre los que destacan los destina
dos a cubrir las necesidades del ocio y el entreteni
m iento. Ahora bien, nada im pide que la lgica de
produccin de esos bienes sea idntica a la que im
pone la de los materiales. Por consiguiente, que se
encuentren dom inados por las decisiones lejanas que
se toman en algunos pocos centros y sujetos en su
renovacin continuada a las tcnicas persuasivas de

7S

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

la propaganda. El resultado es una cultura admi


nistrada, que el individuo acepta en la m edida quiz
en que no puede m enos de hacerlo.
Que el sistema econm ico parezca desembocar en
una sociedad de consumidores en donde la m ani
pulacin del hom bre sea casi un procedim iento na
tural, es el hecho que ms intensam ente preocupa a
la crtica cultural de nuestro tiempo. Precisamente
por su carcter de forzoso y que nadie quiere en cuan
to tal. Pues se trata de que el mecanismo exige la
am pliacin de las industrias de consumo como la ni
ca manera de poder m antener el costoso aparato de
la industria pesada a travs de las diversas ramas in
dustriales intermedias. El conocido flujo circular vis
to ahora desde su otro extremo.
Pues bien, lo que esta crtica cultural filosfica
y sociolgica ha realizado es nada m enos que la
transmutacin de nuestro tema. D e la filosofa del
desarrollo hemos pasado a la filosofa de la prospe
ridad. N o hay por lo visto manera de evitar que el
hombre est siempre ante algunas dificultades. De
suerte que cuando vence los problemas de la escasez,
se encuentra de pronto con los problemas de la abun
dancia. Tiene, sin embargo, algn sentido que ven
gamos ahora a preocuparnos por ellos en los lugares
geogrficos en que estamos? La distancia entre la es
casez y esa abundancia es todava m uy grande mayor
o m enor segn los pases entre nosotros.
Pero a m no se me han pedido recetas de accin
prctica sino un ensayo de reflexin filosfica, la ve
locidad im aginativa de la cual no coincide con el tiem
po ms lento del esfuerzo cotidiano. Sin embargo no
solo importa una anticipacin de a lo que ms tarde
o ms pronto hemos de llegar, sino otras anticipacio
nes asimismo que quiz convenga recoger, por su va
lor instrum ental, de esta leccin de la historia con
tempornea.
Nada obliga, en efecto, a cruzarse de brazos ante la
situacin descrita y a correr sus peligros sin defensa
ninguna. Se im pone al contrario la ofensiva porque
ningn m ovim iento tendencial supone necesidad
inexorable. La enajenacin del hombre en el nuevo

DESARROLLO PA RA E L HOMBRE

79

tipo de sociedad futura lo convierte en aprendiz de


brujo com o consum idor por causa cabalm ente de
las fuerzas con tanta eficacia desencadenadas por l en
cuanto productor. N o se trata sino de encadenarlas
de nuevo, de dominarlas y dirigirlas. El problema por
eso deja de ser especulativo para convertirse en una
tarea de accin prctica. Y en ella han comenzado a
intervenir los propios economistas. Entre los varios
a que se podra acudir ninguno tan significativo como
J. K. Galbraith, porque su anlisis se refiere a su pro
pio pas y nadie lo tiene por un peligroso revolucio
nario. Dejm osle hablar por s mismo. El problema
de la sociedad productiva est en lo que la misma
produce. . . La lnea que divide nuestra rea de ri
queza de nuestra rea de pobreza es poco ms o m e
nos la que divide los bienes ofrecidos en el mercado
por la produccin privada y los que proporcionan los
servicios p b licos. . . N o hemos sabido ver la im por
tancia, la necesidad urgente de m antener un equili
brio entre ambos. El captulo del famoso libro en
que estas lneas aparecen ( T h e A fflu en t Society)
se titula de m odo bien expresivo de suyo: La teora
del equilibrio social. Porque de eso se trata precisa
m ente, de encontrar una relacin ms hum ana entre
el consumo y la produccin. Esto obliga a reorientar
el consumo, m odificando al m ism o tiem po la poltica
de inversiones. Cosa semejante sostienen otros econo
mistas. La tarea es difcil, aunque no tcnicamente
imposible. Ahora bien, si las propuestas persisten y
triunfan en definitiva, esto vendra a significar que
el hombre comenzaba a recuperar su dom inio sobre
el sistema econm ico. O dicho en otra forma y de
acuerdo con la term inologa antes empleada, que el
sistema econm ico, a semejanza de las economas premodernas, volva a estar social m ente integrado, de
jando de ser sistema econm ico puro; que se pona
al servicio de otros valores hum anos reconocidos por
la sociedad como superiores o fundam entales. En esas
circunstancias el desarrollo econm ico dejara de ser
un ciego autom atism o en cadena indefinida para con
vertirse en un instrum ento dom inado por la voluntad
de realizacin plena del hombre. Es decir, dirigido

8o

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

por la imagen de un maana, que no tendra que ser


una utopa sino la prefiguracin de un futuro que
el hombre ira m odificando sobre la marcha como
un horizonte abierto. Quiz se diera as una reconci
liacin con el tipo de filosofa de la historia que el
hom bre actual puede tener, menos ambiciosa que
otras pero capaz de dar de nuevo un sentido a su des
tino sobre la tierra.
L a aportacin del mundo hispnico
Me preguntan ustedes: qu es lo que puede y debe
hacer el hombre latinoam ericano en estas circunstan
cias? Fuera notoriam ente de m i tema no quiero, sin
embargo, defraudarles todava ms amparndome en
esa excusa. Pero lo que diga a toda prisa no ha de
salir del cuadro de las reflexiones anteriormente es
bozadas. Quiz pudieran los latinoam ericanos im po
ner a su tarea algunos matices culturales y morales,
a los que enseguida vuelvo. Pero no cabe llamarse
a engao subraymoslo enrgicamente en lo que
se refiere a la faena del desarrollo en estricto sentido.
Se est sujeto en este punto al cum plim iento riguroso
de lo que su lgica exige y que no hemos de repetir
una vez ms. Por fortuna las nuevas generaciones se
benefician ya del aprendizaje en serio de los mtodos
y tcnicas que la ciencia y la prctica han descubierto.
Por el m om ento las tcnicas proyectivas de la progra
macin emprica proyecciones globales y sectoriales,
tcnicas diversas de coordinacin, etc. que son ms
que suficientes dado el nivel de nuestros pases. Es
im posible que maana tengan que estudiar la aplica
cin de modelos economtricos completos o quiz
otros procedim ientos que la ciencia m antiene todava
en formacin. La tarea que tienen ustedes por de
lante es ardua, pero ese es el destino de los dirigentes
en cualquier campo del m undo futuro. N o pueden,
sin embargo, quejarse si piensan que una disciplina
ms rgida se exige hoy a todos. Si el desarrollo se
realiza en rgimen de democracia y no ha de conti
nuar sta como una vana palabra, el cuerpo entero
de los ciudadanos en una u otra forma tendr

DESARROLLO PARA E L HOMBRE

81

que participar en los esfuerzos de una organizacin


ms racional de su vida econm ica. Empezando claro,
por los distintos partidos obligados a saber con preci
sin lo que quieren y a formularlo en programas cla
ramente asequibles en su articulacin y fundamentos.
Cmo se configura la situacin econm ica de nues
tros pases en este preciso m om ento de la Historia?
El asunto no me corresponde tratarlo aqu y tampoco
lo hara en otras circunstancias. Doctores tiene la pe
cadora institucin econm ica. Pero conviene recor
dar cosas sabidas, porque la reflexin crtica ha de
aplicarse precisamente a lo conocido o que se supone
como tal. Pues bien, la situacin de Amrica Latina
en su conjunto parece caracterizarse por un relativo
estancamiento. A lgo pasa en el sistema que dism inu
ye su expansin o la m antiene en baja forma. Esto
significa que aunque la econom a latinoam ericana no
haya dejado de crecer, la tasa de crecim iento en estos
ltim os es tan pequea que en algunos sitios parece
insignificante. Casi una tasa de puro m antenim iento.
El colapso del m ovim iento ascendente el marasmo
del estancam iento afecta sobre todo a algunos pa
ses como los de este cono sur que realizaron en
el siglo x ix una im petuosa marcha progresiva tanto
social como econmica. La superacin de ese estanca
m iento constituye el objetivo inm ediato de nuestra
poltica econmica. Pero esa accin prctica no ser
posible si no la precede o acompaa un enrgico es
fuerzo de interpretacin de lo ocurrido, que quiz
exija un nuevo giro del pensamiento. Mientras nos
llega satisfactoria esa interpretacin del proceso his
trico, conviene adelantar alguna m nim a sospecha.
T engo para m, y lo expreso sin rodeos, que el pro
blema en estos mom entos ms es de carcter poltico
que puramente tcnico. Es decir, quiz no haya lle
gado todava a su plena madurez tanto la teora del
desarrollo como buena parte de su instrumental, no
lo s; pero es un hecho que la mayora de nuestros
pases cuentan hoy con personas preparadas en canti
dad suficiente como para constituir ya una liase tec
nom tica grupos de expertos considerable. Palla
quiz por eso la puesta en marcha del mecanismo

82

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFA

esencial del desarrollo por insuficiencia de la accin


poltica organizada y de su sostn popular. Falla,
en una palabra, la accin del Estado. H a sido nece
sario recordar frente al sim plism o de ciertos m anua
les y de algunos consejos sim plonera a veces la
decisiva contribucin histrica de ese Estado a la pre
paracin y m antenim iento luego de los sistemas
econm icos. Juicio que conviene ahora expresarlo
en otra forma, aunque no deje de parecer banal. Me
refiero al papel desempeado por los grandes hom
bres de estado en la organizacin de las condiciones
en que ms tarde pudieron jugar las fuerzas estricta
m ente econmicas, incluida la de la figura quiz algo
abultada del empresario dem oniaco (Redlich). El
hecho de que esas condiciones sean distintas en las
diferentes situaciones histricas, reclama del gran po
ltico una poderosa e insustituible capacidad de visin.
Hoy necesitamos, sin duda alguna, una nueva visin
de lo inm ediatam ente hacedero.
Existe alguna posibilidad por m nim a que sea de
que esa visin anticpe formas de accin y reaccin
originales de America Latina en las tareas del des
arrollo? N o sera, en efecto, im posible que se lograra
im poner a esa labor algunas orientaciones que para
abreviar denominaremos idealistas, aunque resulten
a la postre decisivas y del mayor realismo. Conside
remos nicam ente tres y slo a ttulo ele ejem plo. El
mayor servicio que pudiera prestar la tradicin hu
manista y universal de Hispanoam rica consistira, en
primer lugar, en esforzarse por la enrgica reforma
del sistema econm ico all donde funciona intacto y
en consecuencia de m odo peligroso: en las condicio
nes anrquicas y de pura explotacin del mercado in
ternacional. La reforma que en los distintos merca
dos nacionales ha impuesto, hum anizndolos, diversos
lm ites, est todava sin realizar, como antes se dijo
en el mercado internacional, en donde los concurren
tes se enfrentan con notorias desigualdades de fuerza.
A quella reforma, que se m antiene por todas partes
como tendencia aunque sus resultados no parezcan
plenam ente satisfactorios, se propona en definitiva
en fortalecer a los dbiles y frenar la posible arbitra

DESARROLLO PARA E L HOMBRE

83

riedad de los poderosos. Conseguir algo semejante


en el mercado internacional supone asimismo poner
un lm ite a las im posiciones de las economas dom i
nantes y a las penosas servidumbres que arrastran con
sigo. Slo se busca establecer un equilibrio favorable
a todos. Se trata, por tanto, de una tarea universalis
ta porque generosamente no debe beneficiar tan slo
a los pases latinoamericanos sino a todos los pueblos
de la tierra afanosos de un orden internacional o, con
ms correccin, de un orden m undial.
Otro elem ento de originalidad estribara en la vo
luntad y capacidad de Amrica Latina para adelan
tarse en el tiem po, sin esperar que llegue tam bin en
su da lo que en los pases avanzados se ha producido
por la dialctica de los hechos en una larga etapa de
maduracin. Quiere esto decir que no basta en estos
momentos con poner en marcha un sistema un
mecanismo de desarrollo con la seguridad de que
tarde o temprano se im ponga su reforma por el ca
m ino de la hum illacin, del conflicto y del temor. La
reforma debe implantarse desde el principio. Dicho
en otra manera, el desarrollo social el progreso hu
mano ha de marchar paralelo con el desarrollo eco
nmico; lo que im plica, claro est, que una parte del
excedente tenga que aplicarse a la transformacin de
la estructura social, de las condiciones humanas, a
costa quiz de demorar un poco el crecim iento eco
nm ico propiam ente dicho. Esta demora, sin embargo,
no parece en m odo alguno ineluctable. Al contrario,
el anlisis cientfico permite m antener la expectativa
de que las transformaciones exigidas por la poltica
social contribuyen decisivamente al desarrollo econ
mico mismo, dejando de ser en consecuencia, como
hasta aqu, un conjunto de paliativos humanitarios.
A unque la planeacin social no haya avanzado en gra
do semejante a la econm ica quiz no pueda hacer
lo punto por punto no cabe en lo futuro su des
conexin porque se requieren recprocamente. En fin
de cuentas la programacin social se traduce en una
creacin continuada de infraestructuras. Y aunque se
rechacen ciertos deslices tericos nadie niega hoy la
repercusin econmica de semejantes inraestructu-

84

E L DESARROLLO Y SU FILOSOFIA

ras sociales o humanas. Como el caso ms conocido


es el de la educacin se justifica el inters despertado
en nuestros pases por esa perspectiva. Y esta circuns
tancia me invita a una brevsima digresin, que tiene
por objeto acentuar el significado de la educacin su
perior un poco a la sombra en nuestras preocupacio
nes. Interesa por el contrario de m odo m xim o por
dos razones. Primera, porque la distancia en el equi
po intelectual cuadros cientficos, tcnicos y adm i
nistrativos es hoy la brecha ms grave que puede
darse entre los distintos pases. Segunda, porque la
necesidad de superarla nos brinda la oportunidad de
forjar el mejor instrum ento con que comenzar a fon
do esa integracin de que tanto se habla. En efecto,
nuestras dificultades financieras unidas a la pequeez
de nuestros mercados intelectuales no nos permiten
por lo general una mejora autntica de los estudios
superiores. Para hacerlo se requiere la cooperacin
de varios pases que m antengan conjuntam ente los
centros de enseanza y de investigacin necesarios. Se
trata en metfora econmica de crear polos de creci
m iento intelectual. Com o estos no estn sujetos a los
efectos permisivos u obstaculizadores de determ i
nadas situaciones de dom inacin en la terminologa
asimismo de Perroux, son ms fciles de implantar
que los polos de crecimiento econm ico propiamente
tales. A lgn da habr que hablar en serio de la in
tegracin, sacndola de la retrica y del campo estre
cho de los arreglos tarifarios. Mientras no surja algo
equivalente a la famosa com unidad del carbn y del
acero, bueno ser comenzar por algo tan a la mano
como la com unidad de la cultura superior, cientfica
y tecnolgica.
Quiz, por ltim o, un tercer m om ento de nuestra
inyeccin idealista lo nico que ha justificado nues
tro temapueda cifrarse en una constante vigilancia
con el fin de conseguir que el mecanismo ciego del
desarrollo logre al m ism o tiem po que la prosperidad
la im postergable base material la emancipacin
del hombre, o en trminos m enos solemnes la realiza
cin mayor posible de todas las abiertas posibilidades
de lo hum ano. En esa vigilancia y orientacin ha de

DESARROLLO PARA E L HOM BRE

85

jugar un papel decisivo el poder espiritual de la


universidad. Por su vocacin est llam ada a insertar
algn da el puro sistema econm ico en un siste
ma social integrado, es decir cobijado y orientado
por algunos valores que han m antenido su superiori
dad frente a todo escepticismo.

2
G L O SA S A N A C IO N A L IS M O Y
D ESA RRO LLO

El m andato que me han im puesto los organizadores


de esta Conferencia, comentar el trabajo presentado
por don D aniel Coso Villegas, es para m tan hon
roso como placentero, porque no significa otra cosa
sino reanudar el dilogo que hace ya bastantes aos
tuve la suerte de comenzar con el ilustre historiador
mexicano. Pero no dejo de sentir al comienzo de
esta nueva conversacin un sentim iento de temor
y tem blor. N adie tema por esta alusin que pueda
desviarme por los caminos de un ensayo existencia!,
porque slo voy a referirme, del m odo ms ajustado
posible, a los temas que el trabajo de Coso me pre
senta. Tratar por eso de hacer todo lo que pueda
por no desbordar la medida, a pesar de que estoy ante
un campo de tan extrema y sugestiva com plejidad
como es el de las relaciones entre nacionalism o y
desarrollo. M i temor y tem blor se me im ponen
en este instante porque me obligan al vicio im pune
de hablar en primera persona, lanzando por delante
mi yo nada conspicuo. Ms tambin en este caso
el em pleo de la primera persona no me obliga a caer
en trance de autobiografa, sino que es el resultado
de dos ineludibles situaciones psicolgicas, que espero,
sin embargo, superarlas como tales, para convertir lo
ms pronto posible lo personal en universal y la
ancdota en categora.
Comentar el trabajo de Coso supone dialogar de
nuevo, como dije, con el amigo. Y la amistad esa
humana relacin cada vez ms difcil en nuestros
das est hecha, como se sabe, por aproximaciones
y distancias, reservas y efusiones, y alguna que otra
[S6]

"NACIONALISM O Y DESARROLLO"

87

cicatriz ce pequeos araazos. Se trata, en suma, en


la amistad, de un esfuerzo de com unicacin, logrado
slo de cuando en cuando. Pero cabalmente, como
ha sido reiterado por diversos filsofos contem por
neos, la posibilidad de la com unicacin es uno de los
ms importantes, quiz el esencial, de los problemas
de nuestro tiempo. En este sentido, las dificultades de
la com unicacin en el encuentro entre dos amigos
se transponen objetivam ente en los obstculos mucho
mayores que se ofrecen en el dilogo y comprensin
recproca entre colectividades, pueblos y naciones.
Pero el dilogo con m i interlocutor es, en este caso
particular, algo m ucho ms preciso y sim blico, pues
se trata del contacto entre un m exicano y un espaol.
Quizs alguien pudiera pensar que lo espinoso de se
mejante conversacin provenga en este m om ento de
que el espaol se crea obligado a adoptar alguna ac
titud reivindicadora ante las afirmaciones de su
amigo m exicano. Pero no se trata en m odo alguno de
eso. Ese dilogo y sus contratiempos transcienden
tambin y de inm ediato el primer plano, para con
vertirse en el problema general de la comunicacin
entre el espaol y el hispanoam ericano. Y debo de
clarar que sobre esa com unicacin o relacin no est
dicha todava la ltim a palabra. La experiencia del
espaol en pases tan emparentados con l una ex
periencia, en m i caso, de larga duracin es difcil
de explicar y de definir. Consiste en una experiencia
singular, para la que no existe todava la categora
adecuada en los resultados del pensam iento cientfico.
Porque en manera alguna el espaol puede sentirse
autntico extranjero en los pases hispanoamerica
nos, y no valen por eso para su situacin las sutilezas
psicolgicas en que penetrara Simmel y que han con
tinuado luego otros pensadores. N o es mi intencin,
sin embargo, tratar de emular perforndolos en lo
posible esos profundos anlisis psicosocialcs del vie
jo maestro, para desentraar el tipo de vivencia del
espaol en su peculiar calidad de extrao y prximo
al mismo tiem po frente al hispanoamericano. Con
viene simplificar por el instante el anlisis y atenerse
al mero recuerdo de algunos hechos de carcter his

GLOSAS

trico y sociolgico, que tienen, para el caso, un valor


fundam ental. En su expresin ms sencilla, puede
sostenerse que espaoles e hispanoamericanos vivimos
de dos experiencias radicales y al mismo tiem po con
tradictorias; es decir, sobre la de un sobre-entendido
y sobre la de un m al-entendido, no superado ste
todava. El sobre-entendido es de suyo evidente. Su
existencia explica la facilidad con que compartimos
de inm ediato las experiencias comunes que nos afec
tan, desde las de m xim a im portancia hasta las ms
mnimas e insignificantes de la vida cotidiana. Un
sobre-entendido que nos lleva por ejem plo a parti
cipar, casi incontenidam ente, sin darnos cuenta de
la legal extranjera, en la vida poltica de unos y otros
de nuestros pases. N o es necesario recordar ante un
mexicano en qu forma el suyo, como todos los dems,
vivieron casi a la misma altura pasional, los desgarro
nes de la guerra civil espaola. Y en qu forma M
xico comparti luego los esfuerzos, las esperanzas y las
menudas preocupaciones de toda ndole de los espa
oles acogidos en su territorio. Ahora bien, ese sobre
entendido es general entre todos nosotros pero no
pasa de ser ms que el fundam ento de una posibili
dad.
Pero junto con el sobre-entendido, vivim os asimis
mo por igual sobre un m al-entendido tenaz, difcil
de vencer por unos y por otros. Ese mal entendido,
antes de toda interpretacin freudiana los dioses me
eviten perderme en el laberinto del asesinato del padre
originario u otras explicaciones semejantes- exige sin
embargo ser expresado en el lenguaje que la vulgariza
cin de la doctrina ha hecho patrim onio comn. Pues
se trata de algo as como de dos complejos antagnicos,
que constituyen la ltim a resistencia irreductible en
nuestros esfuerzos de un total entendim iento. Ambos
complejos son casi contemporneos desde el mom ento
de la constelacin originaria del hecho histrico de la
superposicin (Conquista) y de la asim ilacin recpro
ca que la continu (colonizacin), pero se agudizan
todava ms a partir de la constelacin secundaria o
derivada, que significa el m om ento de la Independen
cia. Por un lado persiste el com plejo del dominador,

NACIONALISMO Y DESAR R O LLO

89

que no olvida la supuesta ingratitud del hijo rebelde.


Por otro, est el com plejo del independizado, que para
sentir esa independencia plenam ente, se crey obligado
a renegar pblicam ente de todo lo que significase
el poder tutelar del que se desprenda. Ese juego con
tradictorio y penoso que constituye el supuesto de
nuestro m al-entendido, sigue todava gravitando
a pesar de la retrica sentim ental de las grandes so
lemnidades. Y aunque esta contradiccin se vive en
todos los pases hispanoamericanos, sabe muy bien mi
amigo Coso qu intensidad llega a alcanzar en el
suyo esta expresin de ambivalencia, tan ingrata en su
aspecto negativo como inapreciable en el positivo.
Frente al m undo luso, la com unicacin del espaol
y del americano de lengua castellana es distinta. En
la pennsula persiste por inercia una irracional sepa
racin, que volvi por com pleto de espaldas a dos
pases contiguos y fraternos, sin que, slo en casos
excepcionales, se abriera la hendidura lum inosa de
una autntica comunicacin. Se im pone recordar por
eso como su gran paradoja de hecho, que los hom
bres de m i generacin debieron a un vasco su inicia
cin en el amor y la comprensin de los grandes va
lores del pas atlntico. En el m undo americano la
situacin es por fortuna diferente y son ms fciles
las relaciones con el brasileo, sin que esa mayor faci
lidad nos engae hasta el punto de cantar ahora, como
victoria definitiva, el hecho de una plena com unica
cin. Ahora bien, cules son las relaciones, no ya del
espaol frente al hispanoam ericano distendidas en
tre los polos de los sobre-entendidos y mal-enten
didos m encionados sino entre los hispanoam erica
nos entre s? El sobre-extendido se ofrece entre ellos
con idntico alcance y significacin y no hay por el
contrario el m al-entendido engendrado en la fata
lidad de la constelacin originaria. T am bin en los
grandes momentos oratorios y solemnes se evoca y se
insiste en la fraternidad, pero es muy problemtico
que semejante hermandad haya logrado todava su
cabal autenticidad. Lejos de nosotros toda extraeza
y lamento. Pues por qu ha de dolerse el espaol de
los im pedim entos del dilogo con el hispanoameri-

GLOSAS

cano, cuando entre nosotros mismos, pasados ya vein


te aos de una lucha fratricida, tienen los ms sensi
bles espritus de uno y otro bando que esforzarse por
iniciar de nuevo el entendim iento roto desde enton
ces? La amistad es difcil como hecho individual y
hay que cuidarla con exquisito cuidado para que no
muera un da, con la ruptura definitiva en su puro
sentido filosfico de la com unicacin. Pero si la
misma es difcil en el caso personal, y acabamos de
ver que tampoco es sencilla entre colectividades que
viven de races comunes, cmo sorprenderse enton
ces en esta conferencia que las dificultades de
comprensin recproca sean todava mayores cuando
se trata de colectividad en que el sobre-entendido
no existe o es en extrem o precario por su mayor abs
traccin?
La tesis principal de Coso es a todas luces que el
nacionalism o de los pases hispanoamericanos tiene
un carcter predom inantem ente negativo e irracio
nal y trata de justificarlo con razones histricas que
comparto casi ntegramente. Pero m i problema es
preguntarme ahora qu es lo que significa este nacio
nalismo irracional que Coso formula y justifica. Es
el m omento, como promet, de evitar toda digresin
sobre el cm ulo de temas que las palabras nacin,
nacionalism o, conciencia nacional, etctera, lle
van consigo. Las corto, pues, de raz y me lim ito a
la siguiente escueta reflexin: pienso como rigurosa
m ente certero el hecho aludido por Coso sobre el
carcter esencialm ente europeo de las categoras hist
ricas nacin y nacionalism o, que son hoy para
Europa, con los hechos que arrastran, con lo mejor
de su gloria, su ms penosa desdicha. Y en este pun
to, sin desdn alguno por los autores em inentes que
Coso cita, yo invocara tal vez la figura de Meinecke,
porque en su obra misma, como en otros grandes
hombres de su tiem po, penetra dentro de su rigurosa
especulacin intelectual, la vivencia personal ms agu
da del drama histrico de semejante creacin euro
pea. Como tampoco puedo m enos de sealar, con
igual valor representativo, la contradiccin entre el

"NACIONALISM O Y DESAR R O LLO "

Max Weber de su famoso Discurso inaugural, y el Max


Weber de las escasas pginas de Econom a y sociedad,
que son sin duda alguna el desenmascaramiento
ms incisivo nunca realizado de lo que han sido la
nacin y el nacionalismo.
Europa difundi con su racionalismo es decir,
con su ciencia y con su tcnica el reverso quiz ine
vitable de sus ms desbordados irracionalismos. Y
hoy los europeos, o los occidentales si se quiere, no
dejan de deplorar ese aspecto de su propia obra.
Si no me hubiera im puesto eludir, como inoportu
nas en este dilogo, consideraciones de tipo acadmi
co, tendra que realizar con todo el aparato y quiz
la jerga del anlisis sociolgico, una tipologa de los
actuales nacionalism os. Pero sin intentarlo siquie
ra, tengo que aludir en forma fam iliar a algunos pun
tos esenciales que me son necesarios para responder
a la cuestin que antes me planteara frente a la tesis
de Coso. H ay en la actualidad naciones de tan vieja
solera, tan hechas y tan seguras de s mismas, que
pueden ms all del bien y del mal prescindir
de todo nacionalism o. Quiz Suecia, quiz la Italia
ejemplar de los aos posteriores al m ovim iento musoliniano. En el otro extrem o, se encuentran los pue
blos que, en frase de R. Aron, aparecen como nationalismes en qute de nations: el caso de los pueblos
africanos, recortados artificiosamente en la hora del
reparto, y que en el m om ento aglutinante de su inde
pendencia tienen que aunar todava las ms disper
sas diversidades tribales. Estn, por ltim o, in v in ien
do la frase anterior del socilogo francs, las que pu
diramos denom inar nations en qute de nationalismes. Pues bien, sta y no otra es la situacin en que
se encuentran los ms de los pases hispanoamerica
nos, si se entiende desde luego esta frase la busca
del nacionalism o con el solo significado de la con
dicin histrica de algunos pueblos que tienen an
que conseguir una conciencia clara, firme y segura de
s mismos. O si se quiere, de pueblos que todava 110
han alcanzado su plena integracin nacional. Por
qu sorprenderse de tal situacin, si de un pueblo tan
viejo como el alemn pudo decir uno de sus actuales

9*

GLOSAS

filsofos que encarnaba el tipo de una versptete


N ation (Plesner)? En otros pases ms jvenes ese
rezago, semejante retraso, es ciertamente m ucho ms
claro y comprensible. Los pueblos hispanoamerica
nos son, en ese sentido, naciones rezagadas: todava
no se encuentra acabada con plenitud su organiza
cin nacional y el im pulso de su conciencia por
ese camino slo se ha agudizado intensam ente en d
cadas m uy prximas. Su conciencia nacional -tr
m ino ineludible carece todava de una frm ula
de netos perfiles. En este sentido el nacionalism o ne
gativo, cualquiera que sea su justificacin histrica
y no puede rechazarse sin ms la de Coso repre
senta de m odo necesario la sim ple m anifestacin his
trica de esa su condicin de rezagamiento. Nuestro
tiem po marcha velozm ente y ciertos retrasos se supe
ran con celeridad increble. El rezagamiento de los
pases hispanoamericanos como naciones es supe
rable n o sin esfuerzos conscientes en esa direccin
sin extremadas dificultades, y se alcanzar sin duda
en fecha no lejana. Cuando esa transformacin se lo
gre por com pleto, ese nacionalism o negativo desapa
recer por s mismo y sin residuos.
Ese nacionalism o positivo que supone la clara con
ciencia de una determ inada organizacin social se
traduce, en consecuencia, en un programa no menos
netam ente definido de accin. Lo que quiere decir,
en el da de hoy, que la plena integracin nacional y
el nacionalism o positivo de los pases latinoam eri
canos estn ligados en una de sus facetas ms im
portante a su capacidad de desarrollo econm ico y
a su disposicin para formular una poltica interna
cional propia y rigurosamente destacada frente a las
circunstancias cambiantes del m undo actual.
Quizs, como es cosa ms sospechada que explicada
con todo rigor, desarrollo econm ico e integracin
nacional se condicionan recprocamente. Y para no
ser banal, el tema exigira algn esfuerzo. T en go que
limitarme, sin embargo, a aludir aqu el sim ple hecho
de que el desarrollo econm ico se ofrece al mismo
tiempo en el plano interno y en el nivel internacio

NACIONALISMO Y DESARRO LLO

93

nal. Por lo que al plano interno se refiere, no tengo


ahora en estas premuras sino hacer mas las tesis
que durante largos aos de labores ha propugnado
la c e p a l y que tienen hoy un reconocim iento gene
ral si no por com pleto unnim e. Y esas tesis son en
esencia las tres siguientes: i ) la teora de la relacin
de precios del intercambio; 2) la exigencia de la pro
gramacin como instrum ento de desarrollo, y 5 ) la
necesidad de crear zonas supranacionales de mercado
econm ico. En otras circunstancias, m i tarea consis
tira no en exam inar esas tesis en su significacin es
trictamente econmica, sino que me esforzara ms
bien por defenderlas y explicitarlas en el m bito de
la sociologa y de la historia. Y la tarea no dejara
de ser sumamente interesante y no slo como ejercicio
intelectual. As, a ttulo ilustrativo, la teora tan so
briamente econm ica de la relacin de precios del
intercambio, que supone el em peoram iento de la po
sicin econmica de los pases marginales frente a
los grandes pases industriales, ofrece, cuando se la
exam ina desde un punto de vista sociolgico, un con
tenido, por determ inada va al parecer insospechada,
que sin duda alguna no slo la confirma, sino que
la amplifica y explica algunas de las repercusiones
posibles de lo que en principio slo parece un em peo
ramiento de las relaciones econmicas. En definitiva,
se trata de que las grandes sociedades industriales son
estructuras de tipo elitario que slo alcanzan esa
condicin por la aceptacin generalizada del criterio
del rendim iento para la formacin de sus grupos di
rigentes. La continua form acin de esas lites a base
del rendim iento com probado tcnico y cientfico
determina que la distancia sea tam bin cada vez ma
yor en todas las dim ensiones frente a otras estructuras
sociales en que la com posicin de su econom a no les
obliga a cuidar con igual rigor la misma variedad de
sus cuadros directivos.
Algo semejante ocurre con la tesis econm ica de la
necesidad de crear mercados de mayor am plitud a
travs de las zonas de libre comercio u otras forma
ciones semejantes. Pues implica, cuando se la analiza
un poco ms a fondo, un requerim iento que va m u

94

GLOSAS

cho ms all de lo propiam ente econm ico y que se


traduce, y debe traducirse, en la exigencia de una
autntica capacidad de organizacin poltica. Con es
tas alusiones baste por el momento.
Los aspectos internacionales del desarrollo econ
mico se refieren a tres puntos, no m enos conocidos
por todos en los m om entos actuales: a) el de la explo
tacin de ciertos recursos fundamentales, mineros so
bre todo; b) el de la estabilizacin de los precios de
los principales productos de exportacin, y c) el del
financiam iento o utilizacin de capitales extranjeros.
Todas y cada una de estas cuestiones son de un con
tenido rigurosamente tcnico, sobre las que es en todo
instante posible un compromiso razonable. N o puede
negarse, por otra parte, que en su mayor o menor
peso, derivan del tipo de estructura socio-econmica
de los distintos pases; y por eso en este punto una
adecuada tipologa de los pases subdesarrollados acla
raran en extrem o la orientacin que unos u otros es
tn obligados a buscar en ciertas circunstancias den
tro del campo clsico del comercio internacional.
Pero siendo verdad que se trata en principio de
cuestiones susceptibles de ser analizadas con el ms
fro rigor tcnico, y de ser resueltas en consecuencia
durante cierto tiem po, mayor o menor por deter
minados compromisos" estrictamente racionales, no
lo es menos tam bin que sobre ellas pesan las irracio
nalidades y tensiones a que est sujeta la vida poltica
nacional e internacional, y los conflictos por tanto
que derivan de la falta de com unicacin entre los pue
blos. Pero de todas esas irracionalidades quiz sea la
ms decisiva y fundam ental la que proviene de la
imprecisin con que los ms de nuestros pases formu
lan sus distintas polticas internacionales. Con esto
vuelvo a reconocer la com pleta razn de la tesis fun
dam ental de Coso. El nacionalism o em otivo, irracio
nal, de nuestros pases los incapacita para sentirse
seguros en los m om entos en que es necesario formu
lar y sostener una poltica internacional, no slo pro
pia nacional sino la necesariamente comn con
los pases retricamente abrazados como fraternos. En
esencia, la ms grave deficiencia de los pases hispano

"NACIONALISM O Y DESARRO LLO

95

americanos en la hora actual estriba en las vacilacio


nes, en la mayor parte de los mismos, de una poltica
internacional suya, claramente definida, sostenida
con firmeza y serenidad y no abandonada a los ban
dazos del oportunism o del m omento.
Hace ya algunos aos quien esto escribe y a brazo
partido con el riesgo envuelto en toda interpreta
cin de los acontecim ientos contem porneos a la
postre siempre lo dejan a uno rezagado se plante
ese problema en un libro juvenil, en donde, sin pre
tenderlo, se desliz alguna que otra profeca que lue
go se ha cum plido con los aos. La validacin de esa
profeca, segn la intencin, puede llevar a oscilar en
tre la irona de la fbula que hiciera sonar por puro
azar la flauta al asno o el desgarrarse las vestiduras,
como cumpliera una famosa periodista francesa en
dolorosa justificacin de su involuntario papel de
Casandra. La otra, sin embargo, es m ucho ms senci
lla y est ms all del buen hum or o del patetismo,
pues se trata sim plem ente, como en casi todo caso ele
pronstico histrico, de lo que no es ms que la sim
ple prolongacin extrapolacin, para decirlo a la
manera cientfica de hechos bien visibles y en pleno
curso. A partir de esos aos, volvi a fallar, en efec
to, la coherencia de una poltica internacional pro
pia y mancom unada de los pueblos hispnicos. Pues
difcilm ente la m ano extendida del pedigeo y la
pierna pronta a la zancadilla, son la postura que per
mite m antener la aplom ada actitud que exige todo
dilogo entre iguales.
Pero fall a su vez la comprensin por el m ando
casi hegem nico del m om ento de que la revolucin
profunda de Hispanoam rica no era cosa para ser fre
nada, y que lo ms eficaz hubiera sido su estm ulo y
promocin desde arriba. Este doble fallo caracteriza
los veinte ltim os aos de nuestras relaciones, tanto
recprocas como con los Estados Unidos. Desde en
tonces el proceso histrico ha sido vertiginoso. A la
casi hegem ona sucedi la bipolaridad, y a la bipolaridad una com pleja situacin que permite, a falta de
otros trminos, el fenm eno del llam ado neutralismo.
Cada una de esas situaciones tena que haber sido

96

GLOSAS

enfrentada con una clara visin de las exigencias de


las polticas nacionales y del peso y responsabilidad
que todos, pequeos y grandes, tienen hoy en la con
servacin de la paz m undial. Pero ms importante
que esos rpidos cambios, apenas captables en los in
tentos de la perioclizacin histrica, es el hecho deci
sivo al que asimismo alude Coso cuando nos habla
de que los viejos pases histricos han perdido para
nosotros su ejem plaridad. Esto es cierto y lo es qui
z por una razn ms profunda y generalizada la
experiencia quizs ms grave por que pasa el m undo
contemporneo, la que constituye la muerte de la
U topa por el hecho cabalmente de su realizacin.
N o liay ways of life que exportar. Y no son expor
tables porque las grandes sociedades industriales en
sus actuales estructuras, quiz convergentes, han eli
m inado para todos, en el m undo actual, la ilusin
del futuro utpico. El tema que aqu se apunta, lle
vara al socilogo a discutir sobre las caractersticas
de esas sociedades industriales y a participar en la
polm ica intelectual que las mismas suscitan, es decir,
a preguntarse por el posible significado esencial de
sus diferencias. Pero el filsofo se enfrentara no
cabe eludirlo con el problema tremebundo si es o
no posible vivir en un m undo sin U topa. Por inci
tantes que sean todas esas cuestiones, son demasiado
complejas para examinarlas ahora, pero vale la pena
tomar nota de ellas y consignarlas al menos para una
m editacin ulterior.
Parece que nenhum deses dois sistemas imperiais nen
o chines, se desenvolver igual lan imperial se apresentar capaz de verdadeiramente superar os povos hispanotropicais como civiliza^oes j simbiticamente eurotropicais, se os povos hispanotropicais, tornndose conscientes
do que valem juntamente corr a Espanha e com Portugal,
como civilizares novas, nem subeuropais em suas possibilidades, em seus recursos e em seus designios, nem taopouco antieuropais, se constituirem por sua vez num sis
tema que tem a seu favor nao s urna teora a esbozada
sob a designaban, de "hispanotropicologia como urna
obra j realizada, de integrado de valores europeus nos
trpicos, em que esses valores se vem juntando, de modo

NACIONALISMO Y DESARRO LLO

97

h arm n ico e ecolgico, a v a lo re s tro p ic ais. S e n d o assim ,


a a rtic u la g ao d a s c i v i l iz a r e s h isp a n o tro p ic a is n u m sistem a
tra n sn a c io n a l de cu ltu ra, de eco n o m a, de p o ltic a, se aprese n ta com o urna n e c e ssid a d e . . . [G ilb e rto Freyre]

A fin y al cabo, quirase o no, Hispanoam rica per


tenece al m undo occidental. Pero entindase bien,
siempre que con esta frase se eluda tanto una sim
ple trivialidad como, lo que todava es peor, un falso
lema poltico tan vaco como peligroso. N o quiere
decir, en definitiva, sino que Hispanoam rica hizo
suya hace algunos siglos una herencia, que sin duda
comparte con iguales derechos con otros pueblos y
que representa un legado que no est vinculado a
una tradicin inm utable y permanente, sino que
constituye el estm ulo y punto de partida de una re
novada creacin. Lleva consigo asimismo el impera
tivo de evadir los peligros de las falsas idealizaciones
del indigenism o quiz histricamente necesarias en
el pasado o de cualquier otro atributo de carcter
natural, pues aunque no se desee, conducen a formas
de conciencia nacional y de decisin poltica, de cu
yos terribles resultados hemos sido testigos no hace
mucho tiempo. Hispanoam rica participa del gran
dilogo occidental y est obligada a continuarlo, de
acuerdo con su propio genio en la m odelacin de las
sociedades actuales que son su soporte. Y no est
negado que alguna vez pudiera ofrecer, si no el m o
delo absoluto y ejemplar, si al menos la im agen res
petable de una forma digna de hum ana convivencia,
sin ese elem ento de aspiracin universal no es posi
ble ninguna autntica conciencia nacional. Pero si
por herencia histrica que no es nunca uniform e e
inexorable Hispanoam rica pertenece al grupo de
los llamados pueblos occidentales, su comunicacin
con ellos no es cosa fcil ni regalada. Retornamos
as al tema de la com unicacin, que fue el punto
de partida de estas reflexiones. La com unicacin, de
suyo difcil entre personas, explica, repetimos, que
tenga todava que presentarse ms espinosa entre pue
blos que no tuvieron que ser necesariamente amigos
desde el comienzo de su encuentro. H oy conocemos

98

GLOSAS

la extraordinaria preocupacin que fuerza a que la


investigacin cientfica pueda sealar los principales
puntos de tensin que entorpecen la comprensin m u
tua entre los pueblos. Y una extensa bibliografa so
bre el p reju icio , sobre la deformacin recproca de
las imgenes nacionales, sobre las creencias estereoti
padas acerca del carcter de unos y otros pases, se
encuentra ya a disposicin de todos. Es natural, sin
embargo, que esa investigacin haya mostrado espe
cial inters por los problemas y los antagonismos que
derivan de los puntos de friccin histricam ente ms
importantes. Por esa razn, es escaso todava el aco
pio de investigaciones que de alguna manera tengan
por objeto directo, sea al hispanoamericano visto por
los dems, sea a la imagen que ste pueda tener de
otros pueblos y naciones. Los conflictos, las tensiones
y las dificultades de entendim iento que puedan ori
ginarse de las imgenes recprocas entre hispanoam e
ricanos y otros pueblos de occidente son de suyo una
posibilidad que merece la mayor atencin.
Ahora bien, cuando se trata de los obstculos en el
entendim iento entre los pueblos hispanoamericanos
y los de otras regiones de su com n veta cultural, es
insincero e intil silenciar que dentro de las ms es
pinosas destaca la contraposicin existente entre el
m undo hispano y el anglosajn en general, o en su
forma particularizada, entre ste o el otro pueblo la
tinoamericano y los Estados U nidos de Amrica.
Emparentados por numerosos elem entos comunes y
semejantes a veces en muchas actitudes fundam enta
les mayores con el norteamericano que con el viejo
ingls hay empero una contraposicin en las concep
ciones del m undo, que se traduce incluso en la propia
lgica de los dos idiomas: el ingls y el espaol, len
guajes que por su lgica estructura interna son agua
y aceite dentro de las formas de expresin. Sobrando
ahora cualquiera referencia a los episodios de anta
gonism o histrico derivados de m otivos polticos o
econmicos friccin incluso ms aguda y secular en
tre los dos troncos europeos, pueblos seoriales de no
toria extravagancia insular dentro del continentebasta reconocer el hecho de la referida diferencia an

"NACIO NALISM O Y DESARRO LLO

99

mica para percatarse de que las relaciones entre an


glosajones e hispnicos, entre norte y sudamericanos,
no pueden ser siempre, en m odo alguno, cosa sencilla.
Y sin embargo nada ms importante dentro de este
H em isferio que sean las mejores posibles. Extraa por
eso que el campo de esas simpatas y diferencias no
haya sido explorado ms a fondo. Quiz lo mejor
venga del mbito de las relaciones espirituales y lite
rarias. T a l ocurre en un libro de tan modesta apa
riencia como de sustancioso contenido, en cuyo sub
ttulo, Choque y atraccin de dos culturas, puso ngel
del R o lo esencial del problema, y seal la va en
el aspecto de la atraccin de una tendencia favora
ble al mejor entendim iento futuro. Ese campo sigue
abierto al estudio y no slo dentro de la direccin
marcada por A. del R o, sino utilizando las ms varia
das tcnicas de la investigacin social contempornea.
Importa, con todo, no olvidar que el reconocim iento
de la dificultad inicial es cabalm ente el comienzo
del debido esfuerzo de com unicacin. Y es muy po
sible, como tantas veces ha ocurrido, que m uchos im
pedimentos parezcan algn da puerilidades hist
ricas. Estamos sin embargo lejos de ese mom ento.
Pero si puras circunstancias de nuevo histricas sub
rayan con mayor dramatismo las tensiones, conflictos
y antagonismos entre los mundos hispnicos y anglo
sajn, esto no quiere decir que no se den en mayor o
m enor m edida con otros pueblos igualm ente cercanos
como tributarios todos, al fin y al cabo, de la cultura
originada en la cuenca mediterrnea.
Ahora bien, esa cultura ya no es hoy, ni tampoco
se siente, hegemnica. H a tenido por eso gran inters
haber podido seguir en estos ltim os meses en la pren
sa inglesa, a travs de su sabrosa tradicin de las
cartas al editor, la polm ica suscitada por la propuesta
de la enseanza del ruso en el nivel secundario. Lo de
menos es el dato que supone el reconocim iento fle
mtico de una situacin de hecho. N i tampoco im
portan los supuestos aspectos tcnicos de la discusin:
al fin y al cabo el ruso es un idiom a indoeuropeo no
ms difcil que otro cualquiera de esa extensa familia.
Lo que interesa es sealar cmo ms de uno se ha

loo

GLOSAS

dado cuenta de que debe iniciarse asimismo en ese


nivel de enseanza el aprendizaje de otras lenguas,
com o son sobre todo las del prxim o y lejano oriente.
R econocim iento im plcito de que la pequea oecumene de todo el planeta. Y no menos interesa para dar
nos cuenta del tremendo esfuerzo de formacin porque
habrn de pasar las lites intelectuales del futuro.
En los comienzos de la actual situacin, al trmino
de la primera guerra m undial, indic con agudeza
Max Scheler el verdadero camino de un verdadero en
tendim iento recproco. N o por la va de un superfi
cial internacionalism o nivelador, sino por el esfuer
zo de un cosm opolitism o profundo, capaz de salvar las
inevitables y originales distancias. Reconocem os hoy
la necesidad de una lingua franca y sabemos sin
duda cul es sta. Pero el entendim iento un poco me
cnico que proporciona y el inevitable papiam ento
que produce, no debe confundirse con la aspiracin al
cosmopolitism o autntico.
El acopio de las diversas e incom pletas alusiones
hechas hasta aqu sobre la situacin del m undo no
pueden menos de descorazonarnos un poco al volver
de nuevo, para terminar, al tema central de estas p
ginas. El de la conversin de nuestros nacionalismos
negativos e irracionales en otros de matiz positivo y
racional, con la consecuencia im plcita de que seamos
capaces de formular una poltica internacional pro
pia, que ya no puede hacerse sobre el suelo de la tra
dicin hundido definitivam ente, para bien o para mal,
en 1914 , ni menos sobre el recurso de la improvisacin
oportunista. N o nos engaemos pues sobre las dificul
tades de semejante poltica internacional. En su fon
do, dependen hoy de que los hechos y conceptos de lo
nacional nacin, conciencia nacional, nacionalis
mo ofrecen un matiz m uy diferente del que presen
taban no hace muchas dcadas. T an to que para algu
nos son ya puro problem atism o. En definitiva, la
poltica internacional, como la nacin y como el na
cionalism o en el sentido al que nos hemos ceido
en estas pginas constituyen siempre algo abierto
hacia el futuro, o si se quiere, algo que m antiene la
esperanza de un futuro distinto. Pero ya se dijo antes

"NACIONALISM O Y D ESARROLLO"

101

que el mayor problema del hombre actual es el de


vivir con esperanza en un m undo en donde esa espectativa no puede cristalizar ya en ninguna U topa. Y
la aeja poltica internacional de viejo cauce con
viene declararlo todava no han percibido bien esta
experiencia fundam ental de nuestros das. Sin em
bargo, no est dicho que el problem a parezca insoluble y que en efecto no pueda vivirse progresivamente
sin la fe en el Progreso, ni esperanzadamente sin la
creencia en una u otra Escatologa. En este punto no
hay escape posible y no puede darse en consecuencia
una autntica poltica internacional que no ofrezca, de
una u otra manera, un futuro de esperanza, es decir
que no se eleve sobre un m nim o de im aginacin
creadora. El problema histrico del nacionalism o ra
dica en la paradoja de su permanente contraposicin
entre la individualidad nacional que se pretenda
nica, y los valores absolutos que esa misma in d ivi
dualidad afirmaba encarnar. T odava hoy, haya o no
pasado definitivam ente la hora de lo nacional, no hay
posibilidad de polticas nacionales, incluidas las de ca
rcter internacional, si no se m antienen con la pre
tensin de afirmar valores universales vlidos para to
dos los hombres. Pues bien, hemos de reconocer los
hispanos parlantes que los brasileos nos han dado
una leccin en este ineludible esfuerzo de poner en
marcha la fantasa creadora y de forjar la imagen de
un mundo al mismo tiem po particular y universal. Las
palabras de Freyre, que van como lema de esta ltim a
reflexin, no son quiz las nicas que puedan hoy en
contrarse en el pensam iento brasileo. Pero las he
elegido, no tanto por el prestigio de su autor, sino
porque ellas muestran con suma claridad las dos notas
que nuestra poltica internacional debe contener. La
capacidad de postular la posible perfeccin de una
determinada sociedad el adelanto im aginativo de lo
que puede ser esa sociedad y la de m antener al mis
mo tiempo que los bienes que ofrece son para el hom
bre en general. Ms all de las cuestiones tcnicas, en
que no es difcil el compromiso, en que debe darse
ese compromiso; ms all de los esfuerzos por hacer
posible una autntica com unicacin entre todos los

i 02

GLOSAS

pueblos y m uy en particular con aqullos que ms nos


interesan; ms all o por encim a del propsito com n
de evitar entre todos una catstrofe definitiva, la po
sibilidad de una poltica internacional de los pueblos
hispanoamericanos est en la esperanza de poder sos
tener en un m undo sin Utopas, el sentido comunica
ble de algunos valores supremos y elem entales los
nuestros por cuyo goce y depuracin continuada val
ga la pena seguir viviendo.

SEGUNDA PARTE

Sobre los supuestos humanos

1
D E S A R R O L L O E C O N M IC O
Y E D U C A C I N

1.

SO BRE

E L

PA PEL

IN D U S T R IA L E S

DE LA

E D U C A C I N

EN

L A S S O C IE D A D E S

M O D ERN A S

Significara una grave prdida de perspectiva no tomar


en cuenta que, en los actuales m omentos, el problema
de las relaciones de la educacin con la econom a y la
sociedad es algo que preocupa por igual a todos los
pases, cualquiera que sea la etapa de su desarrollo
evolutivo. Es ms, la sociedades industriales ms ma
duras son aqullas en que precisamente se ha m anifes
tado con singular agudeza una toma de conciencia de
la m encionada relacin como nunca antes se haba
dado con igual intensidad hasta la hora presente.
Son las sociedades industrales ms desarrolladas las
que perciben lioy como supremo problema vital el
darse plena cuenta y tomar nota de las conexiones en
tre la educacin, el estado de la econom a y la estruc
tura social. Puede incluso resultar paradjico que se
mejante intensidad en la percepcin del m encionado
problema se ofrezca en sociedades dentro de cuyas con
diciones histricas parece haber desaparecido del hori
zonte la idea de progreso de que se alim entaron du
rante todo el siglo xix. Pero subsista, est atenuada o
haya desaparecido por com pleto la energa impulsora
de la vieja idea del progreso, el hecho es que el hom
bre de las modernas sociedades industriales no renun
cia a intervenir en su futuro y esa su voluntad de
intervencin es la que lo ha llevado a destacar la fun
damental im portancia de la educacin en las socieda
des extremadamente adelantadas en que vive.
Aunque no es ocasin sta de precisar con todos sus
t105]

106

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

matices las razones de por qu se m anifiesta as en


las sociedades industriales ms avanzadas la sealada
toma de conciencia, conviene apuntar siquiera sea
en forma muy esquemtica los elem entos fundam en
tales subyacentes en esa preocupacin.
Se trata, en primer lugar, de la presin del iguali
tarismo generalizado que existe y dom ina en la estruc
tura de esas sociedades. La democratizacin funda
m ental que impera en las mismas ha repercutido en
la extraordinaria am pliacin de las necesidades de en
seanza en todos y cada uno de sus niveles, pero muy
en especial en la enseanza secundaria y superior. En
efecto, en las sociedades de este tipo ya casi parece un
ideal realizado el de la generalizacin de la ensean
za secundaria, y es una aspiracin latente o m anifiesta
que esa misma generalizacin se am ple tambin al
campo de los estudios superiores.
El segundo m om ento de los supuestos que se anali
zan es el hecho de que las presentes sociedades indus
triales de plena madurez no slo necesitan mantener,
sino expandir impulsadas por su propia dinmica
su actual capacidad productiva, por elevada que sta
parezca ser en trminos relativos. En las sociedades
ms ricas o que estn a punto de alcanzar tal situa
cin el instrum ento de esa persistencia y expansin
de su capacidad productiva reside precisamente en la
preparacin cada vez mayor de todos sus ciudadanos.
N o puede extraar, pues, que en los desniveles de po
der que ofrece el m undo contem porneo tan impor
tantes como los que se derivan del distinto potencial
econm ico y m ilitar se encuentren los que son con
secuencia del volum en y calidad de la educacin do
m inante entre los distintos pases.
El tercer m om ento de esa toma de conciencia en
que todos participamos de una u otra manera, es el
hecho en extrem o sutil en sus consecuencias de
la tecnificacin general de la existencia. La presencia
de la tcnica moderna, y con ella la de los supuestos
cientficos en que se apoya, se ofrece hoy por todos
los lugares y en todas las manifestaciones de la acti
vidad humana. Pero dejando de lado ciertas repercu
siones generales de esa tecnificacin y del carcter

SOBRE E L PA PEL DE L A EDUCACIN

107

paracientfico o precientico" que la misma adop


ta en consecuencia, es necesario destacar que la adap
tacin a lo que esa tcnica representa es naturalm ente
mucho ms intensa en todas las fases del m oderno pro
ceso productivo n o slo industrial y que ello se
traduce sobre todo en la creciente especializacin del
sistema de las ocupaciones, lo que apareja no slo las
exigencias de contar con una preparacin tcnica pa
ralela en el campo de la educacin, sino al mismo
tiem po en direccin contraria y por paradjico que
parezca la necesidad de contar tam bin con perso
nas que poseen una orientacin tecnolgica general
de extraordinaria flexibilidad.
2.

SO BRE E L
EN

PA PEL

DE

LA

E D U C A C I N

EN

L A S S O C IE D A D E S

D ESA R R O LLO

Si las sociedades industriales ms maduras ofrecen hoy


manifestaciones patentes cada vez ms reiteradas
de esa toma de conciencia de la relacin fundam en
tal que existe entre la educacin, la econom a y la
estructura social, se comprende de suyo, y como evi
dente por s misma, que esa preocupacin alcance ma
yor intensidad y agudeza en los pases en trance de
desarrollo, aunque ello se ofrezca, como es natural,
con caractersticas m uy peculiares. Se presenta, en
efecto, en todos los pases empeados en acelerar su
desarrollo, pero la forma en que se m anifiesta tiene
que ser muy distinta segn sea el grado evolutivo
en que esos pases se encuentren.
D e esta manera, cuando se encaran los pases lati
noamericanos no im porta tanto a este respecto el ma
yor o menor estado de su desarrollo com o el hecho de
que todos ellos poseen tradiciones y sistemas educati
vos de carcter centenario. En consecuencia, no ocu
rre con ellos lo que puede darse en pases de otros
continentes que, por estar partiendo del nivel cero, es
posible que im porten los procedim ientos educativos
muy refinados que ofrecen como m odelos los pases
ms adelantados.

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

a) L a educacin como factor del desarrollo


Por lo tanto, la significacin que toma la relacin de
la educacin con el desarrollo econm ico en pases
como los latinoam ericanos est a veces muy prxima
a la que antes se bosquej relativa a las sociedades
industriales ms maduras. Ahora bien, en los pases
en vas de desarrollo la educacin no puede aparecer
como un m edio de m antener sin dism inucin logros
ya conseguidos en las estructuras econmicas y socia
les, sino como posible factor decisivo para algunos
del desarrollo econm ico mismo. Sin embargo, cuando
se plantea el problema de analizar el aspecto de la
educacin como factor de desarrollo se necesita inevi
tablemente analizar todos sus desdoblam ientos y ra
mificaciones, que no es posible ahora sino sealar en
sus lneas generales.
H oy da se ofrece como una expresin comn la de
que la educacin es una inversin. Esa frase traduce
claramente un viraje de la conciencia histrica, pues
significa afirmar en forma ms o menos clara y pre
cisa, que la educacin como insum o posee el mismo
carcter ni ms n i menos que las inversiones de
otro tipo, o sea las econmicas propiam ente dichas.
T od o lo cual no puede interpretarse como si el con
cepto de la educacin en cuanto inversin productiva
hubiera dejado ya de ser cuestin problemtica, pues
si en ocasiones es posible predecir con alguna precisin
los rendim ientos sean personales o sociales de la
inversin educativa, tampoco puede negarse que en
otros casos las consecuencias se diluyen a lo largo del
tiem po en manifestaciones difcilm ente previsibles.
i) L a educacin como inversin. Con todo, el recono
cim iento del carcter de inversin que representa o
puede representar la educacin en el desarrollo eco
nm ico ha cristalizado en dos claras percepciones de
suma importancia. La primera, como luego se ver,
es la que obliga a contar con la peculiaridad de esa
inversin al lado de todas las dems en los planes de
desarrollo. La segunda se ha traducido en el estm u
lo de un conocim iento o anlisis preciso de los costos

SOBRE E L PA PEL DE L A EDUCACIN

o g

de la educacin, tanto en su conjunto como en sus


diversas ramas, para medir en consecuencia su rela
tiva importancia con respecto a los recursos ms o
menos lim itados de que se puede disponer en un m o
m ento dado. Y adems no slo analizar esos costos
desde la perspectiva de su financiam iento, sino lo
que es ms im portante desde el punto de vista de su
posible reduccin estudiar con la mayor acuidad la
eficacia con que funciona un determ inado sistema edu
cativo, pues pudiera suceder que muchas veces el pro
blema no resida tanto en un aum ento de los recursos
como en evitar los desperdicios que siempre lleva con
sigo cualquier ineficacia.
ii) L a educacin ante la demanda de los cuadros pro
fesionales. El segundo m om ento en toda consideracin
de la educacin concebida como factor del desarrollo
econm ico ha consistido y consiste en poner en estre
cha conexin el anlisis de las necesidades educativas
con las urgencias de un previsible cuadro ocupacional dentro de determinados horizontes de desarrollo.
El desarrollo econm ico im plica que se pueda con
tar dentro de sucesivas am pliaciones con un sistema
de posiciones tcnicas sin las cuales es im posible lle
var a cabo una actividad econm ica cada vez ms
compleja y especializada. Pero esos cuadros de espe
cialistas desde los de ms modesta significacin has
ta los de ms com plicado grado de formacin inte
lectual son los que se muestran en forma de una
demanda que la sociedad presenta a la educacin para
que sta la satisfaga en determ inado plazo. La edu
cacin va a ser el instrum ento de oferta capaz de
satisfacer la m encionada demanda. Y, en este sentido,
la manera de llevar a cabo esa oferta depende
de la acertada proyeccin de los sistemas de ocupa
cin que habrn de ser imprescindibles en las dis
tintas etapas del futuro.
iii) L a educacin entre las dems inversiones. Pero
quiz el resultado ms decisivo de esta nueva con
ciencia de que la educacin constituye un factor de
cisivo del desarrollo econm ico es decir, la acepta

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

cin de la educacin com o la utilizacin eficaz de


los recursos hum anos y com o una inversin de ren
dim ientos ms o m enos precisables ha sido la ge
neralizacin cada da ms aceptada de la idea de la
planeacin. Cierto es que se est todava en los co
mienzos de pleno despliegue de esta idea, pero sta
lleva en su seno dos consecuencias claramente perci
bidas: por un lado, que la educacin entre desde el
comienzo en todo plan general de desarrollo, pero,
por otro y no m enos im portante que esa planea
cin se introduzca con pleno rigor en la organizacin
interna de los sistemas educativos, o sea dentro de
la educacin misma. D icho en otra forma, hoy se
ofrece por doquier un doble reconocim iento: el de
la necesidad de la planeacin educativa y el de la
exigencia de integrar esa planeacin en la de la eco
nom a general. Los procedim ientos tcnicos que exi
gen estos problemas no son sencillos en moclo alguno
ni hoy pueden considerarse resueltos, pero constitu
yen el inm ediato desafo que im ponen a la inteli
gencia contem pornea las condiciones histricas ac
tuales.
b) L a educacin como mecanismo de transformacin
social
Sin embargo, sera un pecado de unilateralidad si,
al considerar las relaciones de la educacin con el
desarrollo econm ico y social, slo se tuviera en cuen
ta el aspecto sealado, que pudiera denominarse,
como hoy ya se hace, econom a de la educacin,
pues el proceso educativo, al mismo tiem po que un
factor ms o menos decisivo en los resultados del des
arrollo econm ico, es tambin uno de los mecanismos
operativos de transformacin de la estructura social
para muchos el ms importante que acompaa
a todo progreso econmico.
i) L a educacin como medio de seleccin y de ascenso
social. Ahora bien, tampoco son sencillos, en su im
periosa novedad, los problemas que en este terreno
se plantean. Por un lado, la educacin se muestra

SOBRE E L PA PEL DE L A EDUCACIN

111

como un aparato de criba o seleccin social. M edian


te ella se filtran y decantan los talentos de que dis
pone una sociedad en un m om ento dado para situar
los en aquellas posiciones en que pueden desplegar
su mxima efectividad. Y desde luego semejante se
leccin de considerables repercusiones sociales
slo puede realizarse atendiendo a las capacidades
intelectuales de los individuos, ya se m idan de m odo
estricto por el cociente intelectual, o se atienda de
alguna manera al todo de la personalidad.
Sin embargo, el solo hecho de que semejante pro
ceso selectivo llevado a cabo por la educacin no
pueda atenerse sino al mrito y a la capacidad, la
lleva a chocar nos guste o no con los tradiciona
les procesos selectivos, de mayor o m enor rigidez, que
han determinado en toda sociedad sus peculiares m o
dos de estratificacin social. De esta suerte el proceso
selectivo en vista del mrito que realiza la educacin,
rompe o quiebra los estados tradicionales y abre las
puertas a un rpido dinam ism o en la m ovilidad
social.
Casi huelga insistir, no obstante, en que los pro
blemas que plantea la funcin selectiva de la educa
cin no estn en m odo alguno resueltos, n i siquiera
en las sociedades ms maduras, y en que la investi
gacin contempornea ofrece a veces a este respecto
resultados contradictorios. N o siempre es la pura
capacidad intelectual la que se traduce en correlacin
precisa con las situaciones de mayor responsabilidad
y status social; no siempre es fcil desligar lo que se
da como capacidad individual de lo que proviene
de otros influjos de carcter social notorio, y no siem
pre tampoco es fcil prever posteriores influencias
de ndole sociolgica capaces de determinar el ren
dim iento efectivo de las capacidades intelectuales,
sobre todo en el uso de las ms calificadas. Seme
jantes problemas preocupan hoy a las sociedades
industriales ms avanzadas y se analizan con todo
cuidado. Ahora bien, es natural que su problematicidad sea todava mayor cuando se trata de los es
fuerzos de exploracin que han de realizarse en este
campo en los pases en vas de desarrollo.

112

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

Con todo, no terminan aqu las relaciones existen


tes entre la educacin y la estratificacin y m ovilidad
sociales; porque al erigirse de hecho los sistemas edu
cativos en instrum ento de seleccin de los talentos
la sociologa del talento de que hoy se habla ,
se convierten tam bin de m odo inevitable en un m e
canismo para el ascenso social, ascenso a que el in
dividuo aspira y que su fam ilia suele a veces fom en
tar, dentro incluso de la ms prctica y mediocre
calculabilidad.
Pero semejantes tareas muy especialm ente la que
significa la educacin como instrum ento de ascenso
social constituyen novedades impuestas por nues
tro tiem po que se agregan de pronto a las tareas
tradicionales del educador y que, en consecuencia,
plantean a la escuela y posiblem ente a la ensean
za en todos sus grados problemas quiz contradic
torios o que por lo menos exigen soluciones para las
que no estaba n i est preparado todava el contenido
sistemtico y tradicional de esa escuela. Como al
guien ha sostenido, en las sociedades industriales ms
maduras quizs sean estos problemas de transicin,
pero en las sociedades en vas de desarrollo esa tran
sicin se confunde con el proceso mismo del esfuerzo
del crecimiento.
ii) L a educacin como instrum ento de progreso tc
nico. N o puede olvidarse, adems, que en nuestro
m undo contem porneo la educacin en cuanto me
canismo de transformacin social apareja de modo
necesario una nueva tarea unida por aadidura a las
anteriores, y que consiste en que esa educacin en
todos sus grados debe servir de estm ulo al ineludi
ble avance tecnolgico.
Semejante fom ento del progreso tcnico a que la
educacin se encuentra abocada se m anifiesta a su
vez en dos distintas vertientes. Por un lado, el pro
ceso educativo desde sus primeros comienzos hasta
los grados ms superiores y costosos de la investiga
cin cientfica debe promover las aptitudes inven
tivas. D icho de otra forma, debe crear la receptivi
dad psicolgica para el m edio tcnico, de nuestro

SOBRE EL PA PEL DE L A EDUCACIN

113

tiem po. Por otra parte, sin embargo, la educacin


actual no slo debe ensayar el estm ulo de la inven
cin sino que debe servir como instrum ento de adap
tacin tecnolgica all donde esa invencin sea im
posible, o superflua por ya existente.
Resulta ocioso insistir, por ser de sobra conocido,
en que esta tarea adaptativa de procedim ientos tc
nicos surgidos en espacios sociales distantes tanto geo
grfica como socialm ente, constituye quiz el proble
ma esencial con que se enfrentan a la tcnica los
pases en grados de desarrollo econm ico todava in
feriores.
Pero, si es cierto que la educacin necesita estim u
lar la invencin y facilitar las adaptaciones necesa
rias, no lo es menos que tam bin se encuentra hoy
en la necesidad de aplicar ese avance tcnico en su
propio seno, es decir, en el proceso educativo mismo,
en la m edida en que la educacin se sirve y utiliza
tcnicas propias.
La asim ilacin del creciente progreso en muchos
campos aunque todava dudoso en otros de tc
nicas mecnicas del ms diverso tipo para facilitar
y acelerar las formas de aprendizaje se ofrece con
singular acuidad en las sociedades en trance de des
arrollo.
Cabalmente es en este tipo de sociedades, ms an
que en las que se encuentran en plena madurez, en
las que importa como problema de vida o muer
te que los sistemas educativos funcionen con la m a
yor eficacia posible. Por lo tanto, estn forzados a
ganar etapas y a utilizar por eso todo m edio compro
bado de hacer ms rpida la asim ilacin de los con
tenidos de la cultura.
c) L o s soportes humanos de la educacin
El ltim o elem ento del papel de la educacin en el
crecimiento econm ico y en el desarrollo social es el
constituido por sus soportes humanos. Hombres
en definitiva, en esos soportes confluyen individua
lidades diversas: personas obligadas a aprender y
personas obligadas a ensear, pero que a su vez per

114

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

tenecen a generaciones distintas, configurando as


una singular estructura.
Por excesivam ente complicados, es necesario pres
cindir ahora de los problemas que presenta el alum
n o como elem ento hum ano y hacer tan slo una
breve referencia a aquellos otros que son propios
de la contrafigura del educador. En efecto, es im
posible atender las cuestiones que plantea la educa
cin como factor de desarrollo si no se estudian y
tienen en cuenta los aspectos sociales que circundan
la existencia del educador en nuestros das.
i) E l magisterio y las nuevas presiones sociales. En
primer lugar hay que sealar el hecho de que este
educador el profesorado en todos los niveles de la
enseanza se encuentra actualm ente som etido a
presiones sociales a que tiene que obedecer sin en
contrarse a veces con la preparacin tcnica y psico
lgica necesaria para enfrentarlas. El caso ejemplar
de esa contradiccin actual es la insinuada antes en
tre las tareas tradicionales de la enseanza y las nue
vas que le im pone la sociedad, haciendo de la escuela
un delicado instrum ento de seleccin y de ascenso
social. Pero ste es slo uno entre otros muchos de
carcter similar.
ii) L o s ideales del magisterio y la nueva sociedad.
En segundo lugar, cuando se habla del papel de la
educacin en el desarrollo econm ico se olvida a
veces un hecho fundamental: el de la estructura que,
por consecuencia de ese desarrollo, tome o pueda
tomar una determ inada sociedad. Es cierto que exis
ten parentescos innegables entre todas las sociedades
industriales en un mismo grado de madurez, pero
no por eso dejan de ofrecerse y seguirn ofrecin
dose diferencias sum am ente importantes en deter
minados sectores decisivos.
Lo que interesa aqu es lo que pudiera denom i
narse el perfil de los ideales del magisterio y de
la enseanza en general ante la nueva sociedad, es
decir, ante la sociedad que se muestra como futuro.
Y esa imagen y esos ideales slo pueden configurarse

SOBRE E L PA PEL DE L A EDUCACIN

"5

si se cuenta con una respuesta clara a estas dos cues


tiones: a) para qu tipo de sociedad educar, y b) qu
tipo de hombre formar como m iem bro futuro de se
m ejante sociedad. D icho de otra forma: para el edu
cador, el proceso del llam ado desarrollo econm ico
es com pletam ente neutral; lo que le im porta y ms
debe interesarle es la conform acin final de ese pro
ceso, es decir, del tipo de estructura social en que
termine y cristalice, o sea la forma de vida hum ana
que esa sociedad perm ita realizar.
iii) Seleccin y status del profesorado. Ahora bien,
si el educador en su conjunto es el soporte hum ano
de la educacin concebida como factor del desarrollo
econm ico y de la transformacin social, a su vez
es reflejo y resultado de lo que produzca esa misma
m utacin. Es decir, existe una sociologa del edu
cador que acompaa a la sociologa de la transfor
m acin social y que comporta problemas en m odo
alguno sencillos y que tienden muchas veces a sur
gir y hasta a resolverse de un m odo automtico.
Por lo pronto se trata del problema de la seleccin
del profesorado, que ocurre de m odo m uy distinto
en todas las etapas de la enseanza segn sea
la fase que atraviese el desarrollo evolutivo de una
sociedad. Sin embargo, semejante seleccin, determ i
nada a veces de m odo, por as decir, m ecnico, cons
tituye el problema inicial y al m ism o tiem po fun
damental, pues de l depende la eficacia posterior
de los sistemas educativos. Segn sean los grupos de
que se nutran los distintos tipos de profesores, ac
tan sobre ellos sutiles influencias de la estructura
social que es necesario conocer lo ms a fondo po
sible. Por eso es un problema que preocupa por
igual en todos los pases y que tiene ramificadas
com plicaciones que ni siquiera es posible sealar
ahora.
Aunque no puede desconocerse la naturaleza social
de la seleccin del profesorado como supuesto de
la eficacia de su actividad posterior , tampoco deja
de poseer ese carcter el de status o posicin social
retribucin econm ica, prestigio, reconocim iento

n6

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

colectivo, etc. de ese mismo profesorado, que tiene


no menos graves consecuencias en el funcionam iento
eficaz de los sistemas educativos. En una palabra, no
puede pedirse al educador que acte como factor
eficaz en la transformacin econm ica y social de la
sociedad en que vive, si no disfruta en ella del reco
nocim iento colectivo que le sostenga y ampare en
su labor.
3 . SOBRE I.A PER VIVENCIA DE LAS TAREAS TRADICIONALES
DE

LA

E D U C A C I N

Conviene, sin embargo, deshacer en este m om ento


un equvoco en que se cae cuando se habla del papel
de la educacin como factor del desarrollo econm ico
y de la transformacin social, pues tal cosa no signi
fica, ni mucho menos, que la educacin se convierta
en una funcin en su ms estricto sentido de
las otras dos variables.
Por lo tanto, la educacin puede ser un factor del
desarrollo econm ico, pero no por eso constituirse
en servidor exclusivo de esa tarea. Es decir, en los
problemas que plantea lo mismo en las sociedades
ms avanzadas que en las menos desarrolladas la
relacin entre educacin, econom a y sociedad, sta
conserva y debe conservar su autonom a tradicional,
o sea el cum plim iento de las tareas especficas para
las que naci y que mantuvo en todo tipo de socie
dades, m uy en particular en aqullas que en lenta
decantacin constituyeron la paideia de nuestra ci
vilizacin occidental.
Hoy da es necesario que el educador se ponga en
contacto con el econom ista y el socilogo, pero nin
guno de ellos puede sustituirlo o suplantarlo en su
m isin esencial. D e esta suerte, aunque en ocasio
nes alguno pudiera cegarse ante la realidad siempre
viva de este problema, una y otra vez se hace pa
tente en las ms diversas m anifestaciones de las so
ciedades contemporneas.
Sobran los ejem plos y por eso quiz baste con al
guno singularm ente caracterstico. T a l es el caso de
la situacin actual de la Universidad, distendida en

LAS T A R E A S TRAD ICIO N ALES

"7

todas partes por la oposicin ante la creciente fun


cionalidad que le im pone nuestro tiem po y su tra
dicional aspiracin al studium generale. En efecto,
es casi im posible que la Universidad pueda negarse
a la funcionalizacin que le im ponen las nuevas cir
cunstancias, convirtindose en un conjunto de rigu
rosas escuelas profesionales. Con ello desaparece o
tiende a desaparecerla secular separacin entre la
Universidad y los problemas prcticos de la vida en
tom o, y tiende asimismo a extinguirse la clsica fi
gura del profesor universitario como sabio y a que
dar en entredicho el valor educativo del studium ge
nerle.
Ahora bien, esta tensin a que estn sometidas las
universidades modernas no hace sino mostrar en for
ma patente la pervivencia de los valores autnom os
y tradicionales de la educacin dentro de su sumisin
a las exigencias impuestas por la transformacin de
los tiempos. Esa autonom a no se ofrece menos en
el tambin problem tico esfuerzo por adaptar los se
culares ideales humanistas en cualquiera de las for
mas que han tomado a lo largo del tiem po a las
exigencias prcticas determinadas por las condiciones
de nuestros das. D e suerte que si la educacin est
sujeta a los tirones que le im pone la estructura ocupacional y las demandas selectivas de una sociedad
igualitaria, tiene a su vez que hacer frente, desde su
punto de vista tradicional, a dos de las cuestiones
ms graves de la estructura social de las sociedades
industriales, a saber: la lucha contra la doble enaje
nacin que en ellas se ofrece y que es, por un laclo,
la alienacin en el trabajo y, por otro, la alienacin
en el ocio. El educador m oderno tiene que enfrentar
en las actuales condiciones sociales el problema de
llenar de contenido hum ano el trabajo en migajas
del proceso industrial, pero tam bin m antener de
una u otra manera el cultivo de la personalidad du
rante las crecientes horas de ocio que va ganando el
progreso industrial.
Tam poco puede olvidarse, por ltim o, el que ha
sido tema clsico de los grandes socilogos de la edu
cacin: el problema que plantea su papel en el man-

DESARROLLO ECONMICO Y EDUCACIN

tenim iento de la cohesin social. H ay una colisin


entre las diversas partes de los sistemas educativos a
este respecto, y a ciencia cierta no se sabe bien cul
de los niveles educativos es el que ha de cum plir la
tarea secular de la educacin com o aglutinante de
una sociedad, o sea como mantenedora de los valo
res que la sostienen y alim entan.
Aparte de esto y aunque en los pases en trance
de desarrollo pueda pensarse que se trata de un pro
blem a lejano, que quiz no lo est tanto est tam
bin el problem a constituido por el hecho de que
las sociedades industriales ms avanzadas tiendan por
esencia a un excesivo conform ism o social.
Se trata entonces para el educador de una tensin
entre esas tendencias al conformismo y los impulsos
a la autonom a personal que est obligado a for
mar y mantener. Quiz semejante tensin sea como
muchos reconocen ya hoy una de las cuestiones
ms espinosas de las tareas del educador en las cir
cunstancias de nuestro futuro inm ediato.
4 . SENTIDO Y RAZN DE SER DE ESTA CONFERENCIA

La apretada presentacin de las cuestiones anterio


res n o ha perm itido verlas en toda su complejidad
y ha encubierto, sobre todo, el carcter muchas veces
contradictorio y conflictivo de las nuevas exigencias
que la vida contem pornea presenta a la educacin
y al educador. A unque esas contradicciones son en
ocasiones aparentes y, por lo tanto, susceptibles de
conciliacin , otras veces pueden mostrarse como insolubles. Sea como fuere, exigen del educador con
temporneo una actitud de tal flexibilidad que le
permita buscar sobre la marcha, y en trances suma
m ente cambiantes, los compromisos posibles en cada
caso.
L o que importa aqu es que muchas veces el edu
cador puede encontrarse por s solo desarmado ante
las nuevas exigencias de la cambiante sociedad de
nuestro tiempo. Por eso necesita el dilogo con otros
especialistas y requiere el contacto con hombres si
tuados en su sociedad con distintas perspectivas, sin

SENTIDO Y RAZN

abrigar la seguridad de que este dilogo y semejante


contacto vayan a resolver autom ticam ente esas cues
tiones lo que en ningn caso podra conseguirse
por una sustitucin de papeles , pero en la espe
ranza de que, merced a la aportacin de unos y otros,
se esclarezcan situaciones problemticas y se abra el
horizonte de las alternativas que es posible elegir
en un m om ento determinado.
La conviccin sobre la fecundidad de este dilogo
es en definitiva lo que ha llevado a la organizacin
de la presente Conferencia, justificndola de suyo,
sin necesidad de mayores explicaciones. Esta fe en
los frutos que puede arrojar e l contacto recproco
es en fin de cuentas el m otivo central de que haya
sido organizada y patrocinada por diversas organiza
ciones de carcter tcnico como la u n e s c o , la c e p a l ,
la f a o , la o i t y la o e a .
As pues, y en principio, la Conferencia pudiera
imaginarse como la convivencia temporal y fecunda
entre diversos especialistas. Pero no slo existen en
esta tierra tcnicos, especialistas y horas que consu
mir en la confrontacin de sus propios problemas.
Ya que se ha hablado antes de diversas tensiones, no
puede olvidarse otra que es sin duda la ms grave
en las circunstancias actuales de Amrica Latina: la
tensin entre las lentitudes inevitables de la explo
racin cientfica y la urgencia que en algn m om en
to inexorable pueda im poner la accin poltica.
Esa tensin sera desafortunadam ente insoluble si
no hubiera tambin posibilidades de conciliacin que
pueden traducirse de inm ediato con carcter de pro
grama, para aceptar la term inologa a que los eco
nomistas nos van acostumbrando. H ay problemas de
urgencia inm ediata, otros que se extienden a corto
plazo y otros que se dilatan en plazos ms largos. La
relacin de los tcnicos educadores, economistas y
socilogos y, aunque sea distinta, la de los respon
sables de la decisin poltica es siempre posible de
alcanzar por no afirmar de plano su carcter in
dispensable en los tres casos sealados.

2
F A C T O R E S S O C IA L E S D E L A
E D U C A C I N

I. LOS DISTINTOS PUNTOS DE VISTA SOBRE LA EDUCACION

U na y la misma realidad puede ser encarada desde


perspectivas m uy diversas, dando lugar a que los
resultados de ese distinto m odo de contem plarla apa
rezcan n o ya diferentes, sino contradictorios. La his
toria de la ciencia en general y m uy en particular
la de las ciencias sociales constituye un vivo testi
m onio de lo anterior, traducido por numerosas po
lmicas injustificadas y la mayor parte de las veces
fcilm ente superables. Sobre una y la misma reali
dad, la de la educacin del hombre, pueden proyec
tarse y se proyectan modos m uy distintos de inters
y de anlisis con las mismas consecuencias de conti
nuas fricciones y malos entendidos entre las respec
tivas posiciones. Ocurre as que la educacin puede
ser objeto de inters muy vario segn sea quien la
examine: el economista, el socilogo o el pedagogo.
Hasta hace m uy poco exista una situacin monoplica en donde la educacin apareca com o compe
tencia propia y peculiar del pedagogo, en todo caso
acuda ste a la filosofa en apoyo de los ltim os fun
damentos de su perspectiva. Y slo hace m uy poco
surge una concurrencia con las posiciones del soci
logo y del economista interesados en contem plar la
educacin desde nguros que no son en principio es
trictamente pedaggicos. La ms nueva de esta apa
ricin de nuevas perspectivas sobre la educacin ha
sido la del econom ista,1 a la que precediera no por
muchas dcadas la del socilogo.
i En relacin a estos temas puede consultarse la R ev u e In[iso]

DISTINTO S PUNTOS DE VISTA

121

La novedad en el planteam iento del economista


ha consistido en la m uy reciente toma de conciencia
de que la educacin podra representar y representa
una forma de inversin social. O dicho en otra for
ma, de que la econom a de la educacin consista en
proporcionar los recursos hum anos requeridos en un
determ inado m om ento del proceso y desarrollo de
una econom a. La consideracin del hombre como
recurso disponible y de la educacin como m ecanis
mo fundam ental para la form acin de la infraes
tructura social necesaria, es cosa tan nueva que su
anlisis sistemtico se encuentra todava en statu
nascendi.
La consideracin sociolgica siendo algo anterior,
no la preceda en realidad sino en cincuenta aos
escasos. Lo que al socilogo le interesa en su enfoque
de la educacin es su carcter de institucin social.
Es decir, el socilogo trata de analizar la funcin so
cial ejercida por la educacin y acenta por tanto
los aspectos estructurales que seala o puede sealar
en una determinada sociedad.
N o es necesario insistir en que la clsica y per
durable posicin del educador ha consistido tradi
cionalm ente en ver a la educacin como formacin
del hombre, de un tipo de hombre, y que siempre
ha significado en consecuencia una u otra forma de
paideia.
Este breve esquema de las distintas perspectivas,
de los diferentes intereses desde lo que se contem pla
el proceso educativo no tiene ms que un valor ana
ltico, porque cada una de ellas im plica necesaria
mente, aun sin saberlo, a las dems. Pero el hecho
de que esas distintas posiciones encarnen y hayan
encam ado en disciplinas peculiares y autnomas y
en diferentes tipos de personas hace que el enfren
tam iento actual de unos y otros sobre el tema de la
educacin no pueda ser en principio armnico y que
induzca a una serie de recelos y de malos entendidos.
ternationale des Sciences Sociales, Volum e XIV, N9 4 , A spects
conom iques de leducation. v n e s c o , ig 62 . Los artculos a h
contenidos proporcionan una excelente visin de conjunto.

122

FA CTO R ES SOCIALES DE L A EDUCACIN

La presencia del econom ista en el campo educativo


es tan nueva y reciente que todava no ha dado lu
gar a que se form ulen las reservas y malas interpre
taciones que provocara por el contrario desde hace
algn tiem po el enfrentam iento del socilogo y del
pedagogo. Sin embargo, las mismas razones que lle
van a algunos roces entre los representantes de la
sociologa y de la pedagoga n o podrn menos de
manifestarse asimismo frente al peculiar inters del
economista. El hecho de que la econom a de la
educacin haya surgido dentro de la preocupacin
por el desarrollo econm ico, inclina a muchos a pen
sar que la enseanza pueda interpretarse como una
estricta funcin de ese desarrollo. Cosa que n o pue
den n i podrn aceptar en sa su desnudez n i los pe
dagogos, ni tampoco los socilogos. Pero como ahora
es posible hacer caso omiso del punto de vista del
econom ista, conviene indicar en forma somera las
dificultades que se interponen en la m utua compren
sin del socilogo y del pedagogo.
Hay algunos pases que por las condiciones muy
peculiares de la formacin de ambas disciplinas pa
rece de hecho posible una mayor colaboracin, de
la sociologa y la pedagoga.
Pero en otras partes, arraigadas tradiciones secu
lares del pedagogo oponen recelos y reservas a lo
que el socilogo puede decirle respecto a la educa
cin. D e las polm icas ms recientes es posible in
dicar que las principales zonas de friccin residen
en la acentuacin de los puntos distintos de partida
que son lo colectivo y lo individual. El pedagogo
puede mostrar considerable repugnancia a una inter
pretacin sociolgica que considere a la educacin
como un sim ple fenm eno de conformismo y ajuste
social.
Como asimismo el pedagogo puede m alinterpre
tal' la supuesta neutralidad valorativa de la socio
loga y su pretensin de mostrar simples diagnsticos
o de determinar las tendencias sociales existentes. A
su vez las exigencias cada vez ms intensas de la
educacin en los pases modernos pueden llevar a
pretensiones por parte de sta que algunos socilo-

FACTO R ES SOCIALES DE L A EDUCACIN

123

gos resienten com o el peligro de una excesiva pedagogizacin de la sociedad.


Sin embargo, casi ms graves que estos malos en
tendidos e injustificadas apreciaciones recprocas, casi
inevitables, entre socilogos y pedagogos es la posi
bilidad de que, dado el vaco institucional del m undo
contemporneo, los educadores dem anden de los eco
nomistas y sobre todo de los socilogos la determ i
nacin del contenido m ism o del proceso educativo
que ellos no se sienten capaces de formular.
El cuadro de las cuestiones suscitadas por la co
operacin y enfrentam iento actual de pedagogos,
economistas y socilogos en las tareas educativas val
dra la pena de ser desarrollado por s mismo si no
fuera inadecuado en este m om ento. Pero era indis
pensable consignarlo porque la falta de conciencia
sobre su posibilidad puede llevar a frustraciones in
necesarias o excesivas. Los distintos puntos de vista
sobre la misma y nica realidad tienen que dar en
principio resultados diversos. Pero su diversidad no
im plica necesariamente que se anulen o excluyan
recprocamente. Su conveniente adecuacin es tarea
de un anlisis intelectual o el producto de la expe
riencia de un contacto sostenido con la mejor volun
tad por parte de unos y otros.2
II.

LO S FA C TO R ES

S O C IA L E S

DE

LA

E D U C A C I N

Para exam inar aqu este punto, objeto de una reite


rada consideracin en los m om entos presentes, ha
parecido til la utilizacin de categoras de carcter
econm ico por las dos siguientes razones:
Para intentar un esfuerzo de com penetracin cien
tfica al traducir en realidades y problemas sociol
gicos, conceptos provenientes o ms utilizados en otra
disciplina; y en segundo lugar, porque un manejo
2 Son ilustrativas a este respecto el estudio del Dr. H elm ut
Schelsky. Schule und. E rziehung in der In d u striellen Gesells
chaft. Edit. W erkbund, W rzzburg 2 * Ed. 1959 ; y el artculo
del Dr. W olfgang Lempert, Pdagogik und Soziologie en K l
ner Z eitschrift f r Soziologie u n Sozialpsychologie. 15 jahrgang
'953
2- Kln und Opladen.

124

FA CTO R ES SOCIALES DE LA EDUCACIN

detenido de esas categoras no slo permite derivar


con alguna claridad cuestiones decisivas del anlisis
sociolgico sino ayudar a percibir de nuevo que por
s mismas vienen a constituir propiam ente los ele
mentos constitutivos de toda institucin. Ahora bien,
la institucin es uno de los peculiares objetos del
inters sociolgico. Las categoras que van a u tili
zarse en este ensayo de traduccin son las de demanda
educativa, necesidades educativas y servicios educa
tivos.
i. L a demanda educativa
Pudiera pensarse y es correcto, en cierto sentido par
cial, que la actividad que significa la prestacin de
la enseanza depende de la expresin y de la exis
tencia de una dem anda en la sociedad referida di
rectamente a la educacin. Sin embargo, la demanda
educativa que no se traduce en el mercado en la for
ma concreta de un poder de compra, aparece ms
bien como el conjunto de las aspiraciones existentes
en un m om ento dado en un crculo de hombres. U n
examen a fondo de esta cuestin exigir determinar
en qu consiste esta aspiracin y cmo se manifiesta.
Lo que conducira a sealar la mezcla de elem entos
subjetivos o individuales y objetivos o sociales que
en la misma se ofrecen. Las com plicaciones de este
anlisis invitan a prescindir de l por el m omento.
Pero an aceptada una extrema sim plificacin con
viene examinar a la demanda educativa subrayando
dos aspectos, el de la determ inacin social de los
denom inados niveles de aspiracin y el de la m o
dificacin que sufre semejante demanda por la accin
misma del proceso educativo en marcha.
a) L a determinacin social de los niveles de aspiracin
Es posible sostener que en cualquier instante la edu
cacin ha respondido en sus tendencias a la satisfac
cin de los niveles de aspiracin existentes en una
sociedad. Ahora bien, es cosa sabida que, en esos

FACTO R ES SOCIALES DE L A EDUCACIN

125

niveles de aspiracin intervienen m otivaciones per


sonales, pero no m enos orientaciones normativas o
de carcter colectivo. Viene por eso distinguindose
en la actualidad el nivel de aspiracin subjetivo y
el nivel de aspiracin objetivo y social, que pueden
o no coincidir en determinados casos individuales y
sociales.3
Suele ser una afirmacin reiterada por unos y por
otros la del paralelismo entre educacin y estratifi
cacin social.4 Hasta hace poco tiem po en casi todos
los pases la educacin posea un carcter clasista; los
niveles de aspiracin o de no aspiracin dependan
de la clase en que naca el educando. Y el sistema
escolar reflejaba en su articulacin y propsitos el
carcter clasista de la estructura social. A partir de
la revolucin industrial y con variaciones de fecha
segn la velocidad de cambio de los distintos pases,
se rompe la estructura de clases tradicional; ante el
carcter abierto que esa quiebra im pone, la educacin
pretende satisfacer las aspiraciones de una sociedad
caracterizada por poseer una m ovilidad social ms
o menos intensa. Cabra suponer en principio que
en una sociedad abierta y m vil los niveles de aspi
racin habran de manifestarse com o proyecciones
espontneas de sus individuos. Sin embargo, como
una sociedad m vil no es en m odo alguno una socie
dad inestructurada, los niveles de aspiracin
que
son a su vez impulsos de ascenso social- no dejan
de estar determinados por condiciones objetivas y
por vigencias sociales tradicionales o nuevam ente
formadas.5
3 Dr. Friedrich Flirstenberg, Das A u fstiegsproblem in der
m odernen Gesellschaft, Edit. Ferdinand Enke. Stuttgart 1962 .
4 Vase por ej. Fierre ja rc a rd , P o litiq u e de l'cm ploi e t de
leducation, C hapitre VIII L origine social des tudiants. Payot,
Pars, 1957 . Howard S. Becker, Schools and Systems of Stratification en E ducation, E conom y and Society. A. H. Halsey,
Jean Floud y C. Arnold Anderson. T h e Free Press of Glencoe Inc. 1961 , y Jean Floud, R ole de la Classe Sociale dans
l aecompliscment des tudes, en A. T . Halsey, A p titu d e Intellectuelle et education Organisation de cooperation et de Develo p m en t econom iques. (OCDF.) Pars, Febrero de 1962 .
Fiustenberg en el libro citado ofrece un anlisis de

126

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

Dentro de esta misma perspectiva se suele insistir


de igual manera por unos y otros en lo que ha sig
nificado la diferencia de los niveles de aspiracin
educativa en los medios urbano y rural. Pero la ur
banizacin generalizada en los pases de mayor des
arrollo y las continuas rupturas entre la relacin de
ambos medios en los pases en desarrollo invita, por
lo menos, a manejar con cautela una causacin su
puestamente fija de los niveles de aspiracin por la
composicin de los ambientes urbanos y rurales. Slo
la investigacin emprica puede determinar en cada
caso la existencia o no de marcadas diferencias.6
El problema histrico de mayor magnitud, que sue
le pasar inadvertido, consiste en explicar el fenme
no de que en ciertos momentos pueda producirse
y se produzca una rpida ampliacin del horizonte
vital y por tanto de los niveles de aspiracin de todo
un pas o de grupos enteros de pases. Precisamente
ese fenmeno de una sbita y dilatada ampliacin
del horizonte humano es el que configura la situa
cin de los denominados pases subdesarrollados en
los momentos actuales.
A la investigacin emprica corresponde sealar en
cada situacin el contenido de la aspiracin o de
manda educativa en sus dos clases o formas funda
mentales; o sea, los niveles de aspiracin subjetivos
y los niveles de aspiracin objetivos existentes de
los distintos componentes de los niveles de aspiracin subje
tiva y objetivos de acuerdo con los resultados de la investi
gacin ms reciente, (pgs. 52-63).
Subjetivos: m otivaciones alim entadas p or la 1) fam ilia 2) g ru
pos religiosos 3) grupos de edad 4) escuela 5) medios de co
m unicacin normales (televisin, aire, radio, prensa).
O bjetivos: expectativas impuestas por: 1) normas form ales
2) normas de carcter in form al 3) criterios de seleccin im
perantes.
T am b in puede verse en B. R . Clark, Educating the E xpert
Society, Chattdler P u blishin g Com pany, San Francisco 1962, los
captulos 2 y 3.
6 U n buen ejem plo es el artculo de Jean Ferrez, Ingalit
Rgionales de possibilits d accs lducation en A. H . Halsey
op. cit. T am b in John Vaizey, A lgunos de los principales p ro
blemas del desarrollo de la enseanza en E l Desarrollo E co
nmico y las inversiones en Educacin, O E C D , Pars, 1962.

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

127

hecho en un determinado instante de una sociedad.


Resulta en todo caso que el anlisis de la consti
tucin de los niveles de aspiracin objetivos es qui
z el modo de plantear con mayor rigor cientfico
el problema de la determinacin social de la deman
da educativa.
Sucede adems que no slo hay una determinacin
social de la demanda educativa a travs de los nive
les de aspiracin sino que la estructura social se in
filtra o influye en lo que se ha llamado inteligencia
nacional su magnitud y distribucin y en el
xito que un individuo pueda alcanzar con la educa
cin recibida.
El problema de los influjos sociales en la inteli
gencia ha sido analizado en estos aos con sumo cui
dado. Tiene mucha importancia para la sociologa
y para la planeacin educativa, porque lo que entra
en acto en un momento dado en un sistema escolar,
no es la inteligencia como capacidad bsica ms ge
neral sino un conjunto de disposiciones intelectuales
que dependen de definidos medios sociales y fami
liares.
La investigacin emprica debe analizar en cada
pas el volumen y composicin de su inteligencia
y precisar los determinantes sociales que en la mis
ma actan.7
Pero lo que ahora ms nos importa es sealar los
desequilibrios continuamente producidos por la de
terminacin social indicada, que en los ms de los
" A ttulo de ejem plo pueden citarse: Jean Stoetzel, La Psy
chologie Sociale, Cap. IX : Les com portem ents d intelligen ce ,
parg. 1. " L intelligence come valeur sociale, s. C onditions so
ciales et n iveau x d in telligen ce , Flam arion, Pars, 1963; Jean
Floud y A. H. Halsey, Social Class, Intelligence T ests, and
Selection for Secondary Schools , en Education, Economy and
Society, A . H . Halsey, Jean F loud y C. A rn old Anderson, T h e
Free Press o f Glencoe, Me. 1961; D ael W olfle, Educational
O pp ortu n ity, M easured Intelligence, and Social B ackground ,
en Education, Economy and Society, op. cit.; John N isbet, F a
m ily Environm ent and Intelligen ce , en Education, Economy
and Society, op. cit.; Basil Bernstein, Sozio-kulturelle D eter
m inanten des Lernens. Soziologie der Schule. K ln er Zeitschrift
f r Soziologie und Sozialphychologie, Editorial: W estdeutscher,
C olonia y O pladen, 1959.

128

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

casos no son sino una manifestacin concreta del


posible desequilibrio siempre presente entre los ni
veles de aspiracin objetivos y subjetivos. La con
ciencia de la posibilidad de esos potenciales desequi
librios, nunca quizs enteramente superables, es de
suprema importancia en toda planeacin educativa.
El primer desequilibrio posible es el que puede ofre
cerse entre la aspiracin manifiesta y la inteligencia
realmente existente, sea caso ms frecuente por
que la aspiracin supere la potencialidad intelectual,
sea porque la aspiracin por razones econmicas y
sociales quede por bajo de las potencialidades inte
lectuales existentes de hecho. Ambos casos son fre
cuentes en las transformaciones provocadas por los
procesos sociales de nuestro tiempo; pero nos interesa
sobre todo destacar el segundo en la medida que pue
de ser un elemento de frustracin de algunas refor
mas educativas. Como ocurre cuando el inters por
los salarios inmediatos ofrecidos por una sociedad
opulenta o en expansin econmica desva hacia
los mismos la inteligencia existente en las capas po
pulares en cuyo favor se hiciera cabalmente la re
forma educativa. La investigacin emprica puede
intentar la captacin de este tipo de desequilibrio
y medir incluso con precisin sus consecuencias.
Presenta en cambio mayores dificultades la aprecia
cin de otro desequilibrio explicado por las mismas
razones y cuyos efectos sociales e individuales son
ms sutiles o impalpables; se trata en este caso del
desequilibrio siempre posible y casi siempre existente
entre la aspiracin y el xito. Ese desequilibrio es
una fuente permanente de frustracin individual y
social y su consideracin excede de las posibilidades
de este instante. Slo cabe aadir que el xito en la
carrera de la vida no est en proporcin directa y
unvoca ni con la inteligencia, ni con la aspiracin
y que sin embargo no es cosa sujeta al capricho o
al azar sino determinada tambin por condiciones
objetivas que es posible conocer en un momento dado
de una sociedad o sector social.8
8 Dr. lla n s P. Dreitzel. Elitebegriff, und Sozialstruklur. Ed(.

F A C T O R E S SO C IA L E S DE L A E D U C A C I N

129

b) Las m odificaciones de la demanda por la accin


misma de la educacin

Supuesta la existencia de una demanda capaz de ma


nifestarse de modo espontneo y efectivo con respec
to a la educacin cosa como se ha visto en modo
alguno sencilla importa conocer que sobre esa de
manda acta continuamente, modificndola, el instru
mento de la educacin existente. Este es el momento
en que se inserta el tema manejado a veces con ex
cesiva ingenuidad u optimismo de la escuela o de la
educacin como mecanismo de movilidad social o,
visto por el lado del individuo, como vehculo de
de ascenso social.9
Es desde luego innegable que con la ruptura de
la estructura clasista tradicional se ha producido por
todas partes el fenmeno de que la escuela ya no
sea siempre puro reflejo de la estructura social sino
posible instrumento de su conformacin. Dicho en
otra forma, la escuela hoy no pretende tan slo tra
ducir aspiraciones de clase sino modelarlas a su vez
en la medida necesaria para hacer posible una socie
dad mvil y abierta.
Es por consiguiente asimismo notorio que sobre
la escuela los sistemas escolares en general han
cado en los tiempos actuales tareas que antes no ejer
can y de las que no tenan antes conciencia alguna.
Como consecuencia de esas nuevas tareas una dis
tinta funcin en suma la escuela aparece hoy como
el mximo canalizador de las aspiraciones y como un
mecanismo distribuidor, a la larga, de la posicin
social.10
Ahora bien, el hecho de que la escuela el sisteFerdinand Enke, Stuttgart, 1962, y Dr. Friedrich Frstenberg,
op. cit.
9 R o b ert J. H avighurst, Education and Social M ob ility in
Four Societies ; en Education, Economy and Society, op. cit.;
C. A rn old Anderson, A skeptical note on education and m o bi
lity , en Education, Economy and Society, op. cit.
10 En relacin a estos temas pueden sealarse el estudio del
Dr. Schelsky ya m encionado, y el artculo del D r. Jean Floud.
D ie Schule ais selektive Institu tion , Soziologie der Schule,
op. cit.

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

ma escolar en su conjunto cargue con esta funcin


distribuidora y selectiva trae como consecuencia la
posibilidad de un grave desequilibrio, que es el que
produce entre las funciones tradicionales de la escue
la, las especficamente educativas, y estas nuevas fun
ciones sociales de seleccin y promocin. La escuela
puede encontrarse y se encuentra hoy sujeta a la gra
ve tensin de dos funciones que no son fcilmente
armonizables.
Por otro lado, esta accin propulsiva de la escue
la, este influjo movilizador de la educacin, encuen
tra determinados lmites, que a veces se olvidan sin
cautela alguna en la bibliografa actual.
El primer lmite est dado por lo que se ha de
nominado la dialctica del xito a que antes se hizo
alusin. La movilidad social no es un fenmeno uni
forme u homogneo en la totalidad social, sino algo
que se ofrece diverso en cada uno de sus sectores. En
este sentido, lo que la escuela significa pretende
o busca conscientemente como mecanismo para im
pulsar el ascenso social, es slo una de las manifesta
ciones posibles de las formas de ese ascenso en una
determinada sociedad. Por eso no slo puede ofrecer
se, por la dialctica del xito, un desequilibrio en
tre las pretensiones fomentadas por la escuela y los
resultados sociales alcanzados, sino asimismo un des
equilibrio entre las condiciones del xito social en el
medio acadmico nico para el que realmente pre
para la escuela y el xito en otros sectores de la
vida social que obedecen a otras determinaciones ob
jetivas del prestigio y de la movilidad.
Pero tambin cabe olvidar y quizs sea sta la
tensin que ms preocupa a algunos socilogos el
desequilibrio producido o que puede producirse en
la continuidad social y formativa entre la escuela y la
familia. Ambas instituciones, con finalidades en modo
alguno idnticas, abarcan sin embargo un perodo
de la vida individual que representa una fase muy
distinta de la que luego impone la vida social al
adulto.11 Hay por tanto una continuidad en las tareas
11 V er A. K. C. O ttaw ay, Education and Society, R outled ge
and K egan P aul, London, 1960, pp. 101, 102.

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

formativas de la familia y de la escuela que nun


ca han pasado inadvertidas y que las destaca fren
te a las exigencias funcionales e instrumentales del
resto de la sociedad. Hasta qu punto la escuela sea
un elemento de transicin o un complemento de la
tarea familiar, es algo que escapa al anlisis de estas
pginas.
Lo que venimos persiguiendo en cambio es el fe
nmeno de que la funcionalidad social de la escuela
recientemente adquirida su importancia en la dis
tribucin de las posiciones sociales lleva a antago
nismos con la familia, porque el elemento antes difuso
de la seleccin social parece ahora concentrarse en un
mecanismo determinado, conocido ya por todos.
Esa concentracin en lo que tiene de real pues
es mucho menor que la supuesta enfrenta en acti
tud antagnica la familia a la escuela, porque esta
ltima en su funcin selectiva y distribuidora no
puede menos de frustrar las aspiraciones de la uni
dad familiar, cuyos componentes subjetivos no coin
ciden las ms de las veces con los niveles de aspira
cin objetivos o realmente posibles en una sociedad.
2. Necesidades educativas
En contraposicin a la demanda educativa, supuesta
aunque no ocurra as realmente como la mani
festacin espontnea de las aspiraciones individuales
y familiares, se encuentra la fijacin de las necesi
dades educativas como expresin de las tareas objeti
vamente determinables que una sociedad requiere en
un momento dado. Conviene en esta direccin sub
rayar el distinto carcter de esas exigencias objetivas,
porque repercute quirase o no en la diferente na
turaleza de las necesidades que el sistema educativo
debe cubrir o satisfacer.
a) Necesidades determinadas por la estructura eco
nmica

La novedad de nuestros das ha consistido en desta


car la importancia cada vez mayor de este tipo de

13*

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

necesidades.12 A esta toma de conciencia han conver


gido las preocupaciones hasta ahora separadas del
pedagogo y del economista. El educador se ha dado
cuenta de que tena que formar para una sociedad
determinada, la que conocemos hoy con el nombre
de sociedad industrial. Por su parte, el economista
ha percibido de que en sus planes de expansin o
de desarrollo econmico tena que contar con el fac
tor humano, sea como objeto de inversin, sea como
sujeto de realizacin de los programas proyectados.
Esta convergencia explica la formacin en estos lti
mos tiempos de disciplinas u orientaciones intelectua
les como son la economa de la educacin y la
teora de los recursos humanos.13
Pretende esta ltima la determinacin de las nece
sidades objetivas exigidas por la estructura econmi
ca y los requerimientos de personal concomitantes.
Mantiene para eso presente la estructura ocupacional
actual o futura y en vista de ella trata de orientar
la adecuada planeacin educativa. Conviene en este
punto no olvidar la diferencia que en este instante
se ofrece entre los pases en plena madurez indus
trial y los que se encuentran en grados menores de
desarrollo. Para decirlo con las palabras de un ilustre
economista francs: en los pueblos industrializados,
las necesidades de que se trata se determinan por ex
trapolaciones que tienen lugar dentro de estructuras
claramente constituidas; mientras que en los pases
subdesarrollados semejantes estructuras se encuentran
en un proceso de formacin, de suerte que en este
caso son igualmente posibles diversos tipos de creci
miento, cada uno de los cuales plantea la necesidad
de "recursos humanos muy diferentes y de califica
cin distinta.14 Tampoco convendra olvidar en las
tareas de la planeacin educativa las diferencias, no
i * P o r ejem p lo W . J. Platt, Toward Stratgies of Education,
International Ind ustrial D evelopm ent Center, Stanford Research
Institute, M enlo Park, C aliforn ia, 1961, p. 6.
1 3 Pierre Jaccard, P o litiq u e de lem p loi et de lducation.
Payot, Paris, 1957.
11 Prof. Franois Perroux, L Econom ie des Jeunes Nations,
p. 220, Presses U niversitaires de France, 1962.

F A C T O R E S S O C IA L E S D E L A E D U C A C I N

i$3

slo econmicas, de los regmenes con economa de


mercado y los regmenes con una economa de admi
nistracin central o de planeacin total.
Sin embargo, lo que ahora ms nos interesa es explicitar el significado sociolgico ms amplio de esa
determinacin objetiva de las necesidades por la es
tructura econmica. Es un hecho que en las socie
dades industriales o que tienden a serlo se produce
una funcionalizacin generalizada de las mismas que
afecta desde luego a la educacin. Esta se funcionaliza en todos sus grados, aunque donde el fenme
no se muestra patente con mayor claridad sea sobre
todo en la enseanza superior, que es la destinada
a llenar los cuadros dirigentes de carcter tcnico y
administrativo de ese tipo de sociedades. El hecho
de la funcionalizacin de la educacin da lugar a
tensiones internas, que pueden analizarse en todos
sus grados, aunque tambin culminen en las formas
de dicha enseanza superior.
Pero la tensin ms decisiva y menos perceptible es
la constituida por el desequilibrio que produce la
falta de lo que se ha llamado una armona preesta
blecida entre necesidades y capacidad. Se ha puesto
as de manifiesto la gran escasez de los recursos hu
manos y la penuria de los mismos no slo se ofrece
en los pases en trance de desarrollo, sino cabalmen
te en los que estn ms avanzados en su estructura
industrial, lo mismo en la Unin Sovitica, que en
Europa o en los Estados Unidos. La carencia de tc
nicos, de investigacin y de administradores de alto
nivel, es objeto hoy de idntica preocupacin en to
dos los pases.
b) Necesidades exigidas por la cohesin social
Ahora bien, al lado de esas necesidades que hoy da
se pretende determinar con todo rigor cuantitativo, se
ofrecen otros tipos de necesidades no menos imperio
sas que derivan de la tarea tradicional que siempre
ha asumido la educacin. Los dos momentos de esa
tarea tradicional, en que nunca dej de insistir la
sociologa de la educacin clsica, son como es sabi

!34

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

do, por un lado, la transmisin a las generaciones


jvenes por las generaciones adultas de un determi
nado patrimonio cultural y por otro lado, el papel
que esa transmisin juega en el mantenimiento de
la cohesin social de una sociedad dada. Este es el
punto en que se perfila otra de las tensiones ya an
tes aludidas y que cabe formular como la del des
equilibrio real o posible entre la funcionalizacin
del proceso educativo y las actividades unitarias o de
homogeneizacin exigidas por el mantenimiento de la
cohesin social. En los pases modernos una de las
formas en que se concentra esa necesidad es la de
la educacin poltica o preparacin del ciudadano
para las tareas de la cosa pblica y que se resuelven
de manera distinta segn sea la estructura poltico-so
cial de los diferentes pases. Sin que en ninguno de
ellos conviene subrayarlo sea posible desatender
esa urgencia prioritaria de la educacin como medio
de apoyar el programa vital en que consiste el mante
nimiento de toda sociedad.
c) Necesidades derivadas d el ideal educativo
El esfuerzo pedaggico que acompaa paso a paso el
desarrollo de la civilizacin, se ha traducido siempre
en un cuerpo doctrinal, cuyos grandes momentos to
dava perduran hasta hoy, es decir, el pensamiento
que desde Grecia llega hasta nosotros pasando por
los ideales medioevales y los del renacentismo huma
nista o por una u otra forma de su modernizacin
y que siempre ha tenido y conserva como meta la
formacin del hombre en cuanto personalidad aut
noma y creadora.
Esas tradiciones doctrinales determinan necesidades
de la educacin concreta, en uno u otro de sus siste
mas, que en modo alguno coinciden siempre con las
necesidades antes sealadas, dictadas por la estruc
tura econmica o por la estructura social en su con
junto.
Depende de las tradiciones peculiares de cada pas
y de la intensidad mayor o menor con que hayan sido
conservadas, que se produzcan fricciones entre las ta

F A C T O R E S S O C IA L E S D E L A E D U C A C I N

!3S

reas del educador y las del economista o del socilogo.


Por tanto, es posible y existe en grado diverso un
desequilibrio latente o expreso entre las necesidades
impuestas por las exigencias estructurales de las socie
dades modernas y las que derivan de las tradiciones
educativas, cuya cristalizacin constituye la imagen
idsal, muchas veces consustanciales, que persigue el
magisterio.
3. Servicios educativos
Las aspiraciones de la demanda y los requerimientos
de las necesidades en cualquiera de sus tipos se
satisfacen por los sistemas educativos, que adquieren
en este caso el carcter de actividades complejas den
tro de una sociedad. Resulta por eso, que todo cum
plimiento de servicios se traduce por relaciones fun
cionales dentro de una u otra forma de organizacin.
Se abre aqu un amplio campo de consideraciones
sociolgicas, que no puede ser olvidado en cualquier
intento de planeacin educativa. Este sector de la
sociologa de la educacin exigira partir de una de
terminacin rigurosa del tipo de organizacin al que
los servicios educativos tienen que plegarse. Pero en
estos instantes slo es posible sealar algn momento
esencia], sin entrar en los detalles de una teora su
mamente complicada.
a) Posibilidades de sobre y de infra-organizacin
El examen del proceso educativo como organizacin
mostrara en algn instante que lo mismo que ocurre
en otros tipos de organizacin, se ofrecen tambin
aqu determinantes sociales en este caso externas
a las organizaciones mismas que pueden influir sobre
ellas de un modo positivo o negativo. El tema pro
puesto contiene como uno de sus puntos decisivos el
fenmeno de que esos determinantes sociales puedan
llevar a dos casos extremos de deficiencia de la orga
nizacin educativa. Cuando la organizacin excede o
se adelanta a lo requerido por las demandas y por
las necesidades, se encuentra el hecho de una sobre-

136

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

organizacin, que trae como consecuencia un grave


desequilibrio funcional. Los casos de ese desequili
brio pueden ofrecerse en pases en grados muy distin
tos de desarrollo. Se dan en los pases subdesarrollados cuando la poltica educativa crea situaciones que
no pueden ser satisfactoriamente atendidas y que van
desde el aspecto material de construccin de escuelas
o edificios de enseanza que quedan luego cscaras
vacas, hasta la esfera de los ms diversos planes en
el campo de la investigacin o de la enseanza que
exceden de las capacidades personales disponibles. Se
presentan asimismo cuando existen rigideces de tipo
administrativo que hacen inflexible o inadaptable la
organizacin educativa. En cambio en los pases ms
avanzados la sobre-organizacin se manifiesta para
expresarlo en frase de un socilogo contemporneo
ya antes aludido, como el peligro de una excesiva
pedagogizacin.15
Es natural, sin embargo, que sean otros los proble
mas ms frecuentes en los pases en trance de des
arrollo. En la mayora de ellos hay que hacer frente
a una infra-organizacin, en donde el desequilibrio
es por defecto, es decir, por incapacidad de un sis
tema de satisfacer cumplidamente las demandas o las
necesidades.
Otros de los puntos contenidos en la consideracin
del carcter organizatorio de los procesos educativos,
es el del rendimiento de los mismos. Sera necesario
desarrollar a este respecto todo un esquema de la
teora de las sociedades industriales, una de cuyas
notas decisivas es la significacin que en ellas ocupa
el problema del rendimiento.
Se trata de sociedades funcionales, en que la retri
bucin corresponde o debe corresponder a la presta
cin o al mrito y, en que por tanto el rendimiento
constituye la unidad de medida de semejante corre
lacin. N o hay ningn sector de ese tipo de socieda
des que pueda escapar a la rendicin de cuentas que
representa la medicin del rendimiento, pero es na
15 D r. H elm u t Schelsky, Anpassug oder WiderstandT, p. 150,
Q u elle & M eyer, H eidelberg, 1961.

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

>37

tural que esa tendencia se haya manifestado con m


xima intensidad en el campo de la produccin eco
nmica. El mantenimiento o incremento de la pro
ductividad es en este sentido meta general de este
tipo de sociedades. Pero dentro de ellas, hay sectores
sujetos a viejas tradiciones de status que resisten la
plena aceptacin de esa idea. El sector intelectual, en
cualquiera de sus componentes, es a este respecto t
pico dados sus inevitables ingredientes irracionales
y en l se incluyen las tareas del pedagogo. Al edu
cador le repugna en principio atenerse al criterio del
incremento de su productividad, primero por ser aje
no, como en otras tareas espirituales, a las convic
ciones que mantienen su viejsima profesin, y por
otra parte por las dificultades que en modo alguno
pueden negarse con que tropieza, la cuantificacin
o medicin precisa de su labor.
Pero aunque, como en toda tarea intelectual o es
piritual, entran en la tarea del educador momentos
de contingencia y elementos irracionales que slo a
la larga permiten valorar sus resultados, no puede
tampoco negarse que cuando la labor educativa se in
serta en una organizacin, los rendimientos de la
misma en cuanto a tal pueden medirse de alguna
manera y estn sujetos a la vigencia contempornea
del incremento de la productividad.
Un anlisis ms detenido del completo problema
del rendimiento de los sistemas escolares tendra que
demarcar dos reas que ninguna puede pasar sin aten
cin en toda tarea de planeacin educativa.
Se trata por un lado, de la consideracin del ma
gisterio en su conjunto y de la fijacin de los elemen
tos sociales que determinan su estructura, su fisono
ma y el mundo de sus ideales. Se trata por otro
lado, del rea ms concreta cada da mejor conocida
y explorada del anlisis de los determinantes socia
les del rendimiento de las distintas unidades esco
lares.
El primer campo constituye o se confunde con el
de la sociologa del maestro que ahora empieza a
elaborarse en unos y en otros pases; el segundo es
el de la sociologa del arriba para la que ya exis

138

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

ten abundantes materiales sociomtricos y algunos en


sayos de sistematizacin.
La importancia del primer campo de la sociologa
y la psicologa social del magisterio es innegable en
cualquier intento de planeacin educativa porque no
es otra cosa que una toma rigurosa de conciencia del
status del maestro dentro de una determinada socie
dad. Se trata, en suma, de que no basta la fijacin
de metas, la determinacin de necesidades y la abstrac
cin de los modernos organogramas, si el elemento
de aportacin personal que representa el magisterio
en todas sus fases es incapaz de cumplir lo que de
l se pide. Y puede ocurrir que ese incumplimiento
tenga su causa en desajustes y fricciones provenientes
de una situacin insatisfactoria del status socio-econ
mico de ese magisterio. El tema tiene un aspecto
econmico: el de la retribucin o nivel de ingresos
del magisterio en relacin con lo percibido por otros
sectores o servicios. El aspecto sociolgico el de
los determinantes sociales antes sealados se ofrece
en forma ms compleja, dada la distinta situacin
de status que el Magisterio tiene en cada pas. Slo
cabe aludir a dos componentes esenciales 1) el estu
dio de los orgenes sociales del magisterio con las al
ternaciones que se dan en un pas en sus varias fa
ses histrico-sociales y el anlisis consiguiente de su
repercusin sobre la composicin y funcionamiento
de los sistemas escolares; y 2) el estudio, por medio
de detalladas investigaciones empricas, de la configu
racin que toma en un momento dado la imagen
que el magisterio tiene de s mismo. Es decir, las
aspiraciones subjetivas que mantiene uno u otro tipo
de maestro o profesor y que pueden llevar a tensiones
y frustraciones que repercuten en su rendimiento per
sonal.18
El segundo campo antes indicado, el de la socio
loga del aula se encuentra ya como antes se dijo en
un estado de mayor madurez y puede ofrecer un con
16 G eorge B arn and A sher T ro p p , "T each ers in England
and A m erica , en Education, Economy and Society, op. cit.; J.
Kob, D elinition o f ihe T e a ch e rs R o le en Education, Economy
and Society, op. cit.

L A P L A N E A C I N E D U C A T IV A

139

junto de hiptesis que slo exigen ser puestas a prue


ba por investigaciones empricas en los distintos me
dios nacionales.17 Entre las cuestiones que ms inte
resan al mundo contemporneo a este respecto se en
cuentran las siguientes: primero, conocer lo que sig
nifica la composicin social de la unidad escolar para
el rendimiento de la misma y segundo, hacer frente

problema agudo en los pases ms avanzados y en


particular en los de estructura democrtica liberal
al hecho de la presencia en una unidad escolar de
diversos niveles de capacidad. Es decir, el problema
de los alumnos mejor dotados, que son cabalmente
los que ms importan a las sociedades tcnico-cient
ficas actuales y cuyo tratamiento presenta no obstan
te espinosas dificultades.
III.

LA PLA N EACI N EDUCATIVA Y LOS DISTINTOS


DESEQUILIBRIOS

En las pginas anteriores que quizs debieran de


haberse limitado a enumerar los factores sociales que
afectan a la educacin y a su posible planeamiento,
han ido apareciendo por la lgica misma de su des
pliegue algunos de los desequilibrios que surgen en
la educacin por la falta de concordancia o a veces
por la contradiccin existente entre esos mismos fac
tores. La consideracin de esos desequilibrios pudiera
llevar a la sospecha de que existen ciertos lmites a
la planeacin educativa, que podran inducir a una
actitud pesimista frente a ella. Desde luego esos des
equilibrios suponen efectivamente lmites a la pla
neacin educativa, que por la naturaleza misma de la
realidad a que se aplica el ser humano y todos sus
momentos irracionales tienen que presentarse de
modo necesario en medida mayor o menor. Pero la
conciencia de los lmites con que puede tropezar
la planeacin educativa lejos de negarla o de implicar
una actitud pesimista, supone cabalmente por el conT a lc o tt Parsons, T h e School Class as a Social System:
so me o f its function i n Am erican Society, op. cit., C. W ayne
G ordon, D ie Schulklasse ais ein Soziales System, en Soziologie
e r Schule, op. cit.

140

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

trario despejar el terreno para una accin lo ms de


cididamente previsora y racional posible.
Pero ocurre adems que la insercin de la planeacin educativa dentro de un programa general de des
arrollo supone todava otro lmite constitutivamente
considerable: el de que la planeacin no pueda con
siderarse nunca como un proceso que permita descan
sar durante largo tiempo. O dicho de otra forma, la
planeacin educativa tiene que renovarse continua
mente por su necesidad de adaptarse a las continuas
transformaciones econmicas y sociales que el desarro
llo econmico lleva consigo. Todo desarrollo implica
alteraciones de la estructura social y econmica que
acarrean enriquecimientos rpidos para algunos, em
pobrecimientos y prdidas para otros, y mutaciones
de importancia en los sectores y en las localizaciones
geogrficas del proceso econmico. Todas esas mu
danzas repercuten quirase o no en la planeacin edu
cativa en la medida en que se modifican las aspira
ciones y la demanda educativa y dejan rezagadas a
su vez o sin uso adecuado a estos u otros servicios
educativos. La planeacin econmica como acto de
previsin va adquiriendo cada da ms clara concien
cia de que se deben prever esas transformaciones ine
vitablemente producidas y que repercuten de modo
necesario en los que hoy se consideran sectores socia
les de esa planeacin: vivienda, salubridad, equili
brio geogrfico, educacin, etc. Pero es necesario re
conocer que todava se est lejos de que semejante
toma de conciencia haya cristalizado en las tcnicas y
medidas de previsin imprescindibles.
Suponiendo que algn da aumente esa capacidad
de previsin hasta cubrir todo el campo de las reper
cusiones sociales del desarrollo, lo que importaba sub
rayar en este pargrafo es el hecho de que a los des
equilibrios anteriormente reseados se aada el que
ahora surge del dinamismo peculiar del desarrollo.
O dicho en otra forma que el dinamismo del desarro
llo econmico lleva la posibilidad de un rezagamiento
de los servicios educativos y por tanto la imposibili
dad de que la planeacin educativa pueda nunca
alcanzar un estado relativamente estacionario.

L A F IN A L ID A D S U P R E M A

141

IV. LA FINALIDAD SU PREM A DE TODA PLAN EACIN


EDUCATIVA

En todo lo anterior ha permanecido implcito un su


puesto que ahora es necesario explicitar del modo
ms enrgico. Y ese supuesto es que la planeacin
educativa es imposible si los planificadores no tienen
en claro con alguna precisin para que clase de so
ciedad emprenden su tarea planificadores o dicho de
otra manera, cul es el tipo de hombre que preten
den formar para una determinada sociedad.
Ha dicho con razn un distinguido economista con
temporneo que de los dos componentes de toda po
ltica de planificacin: a) la determinacin del desfase
existente entre el orden econmico real y el que se
afirma conforme a los fines perseguidos y, b ) la de
terminacin de las medidas necesarias para eliminar
ese desfase, es cabalmente el primero, no slo el ms
importante, sino el ms difcil de realizar.18
Lo que se llama diagnstico al comienzo tambin
de toda planeacin educativa , consiste en determi
nar en el campo de la educacin la fisonoma pe
culiar que manifiesta ese desfase: la distancia entre
la situacin educativa real y aquella que corresponde
ra a la sociedad que se persigue como ideal. Quiere
esto decir que ni siquiera es posible la fijacin de
un diagnstico preciso, como acto primero de toda
planeacin educativa, si el educador como todo pla
nificador en general no percibe con la mayor niti
dez posible cual es la naturaleza de la sociedad para
la que planea. Pero adems, tampoco es posible in
tervenir, corrigindolos, en la serie de desequilibrios
reseados, sin tomar una decisin frente a las opcio
nes a que cada uno de ellos obliga y que slo puede
realizarse desde la perspectiva de la sociedad a la que
se aspira, y se cree ms o menos prxima.
Es cierto que en todo instante, como antes se dijo,
han existido ideales educativos, pero estos han va
riado continuamente a lo largo de la historia en rePasquale Saraceno, L o Stato e lEconomia, p. 148, Ed. 5
Lu n e, R om a, 1963.

142

F A C T O R E S SO C IA L E S D E L A E D U C A C I N

lacin consciente o inconsciente con una determinada


estructura social. Semejante tarea de anlisis crticoideolgico, o si se quiere de sociologa de la cultu
ra no es cosa que pueda plantearse ni menos des
arrollarse en estos momentos. Sera sin embargo una
hiptesis en modo alguno fundada postular sin ms
que los ideales educativos slo han tenido una pura
funcin ideolgica. Lo ms probable, al contrario, es
que esos ideales en la relacin dialctica entre pen
samiento y sociedad hayan tenido tambin un fuer
te componente utpico. Es decir que han estado
conformados por la imagen futura de una sociedad
no realizada todava y que sin embargo se esperaba
alcanzar en algn momento.
Las tendencias reales del actual tiempo histrico
llevan a la realizacin inmediata o ms o menos pr
xima de una sociedad industrial. Pero los rasgos definitorios de esa sociedad, ineludibles en algunos de
sus aspectos, dejan abierta la posibilidad de confor
mar de distinta manera los dems. Son precisamente
esos aspectos los referidos al hombre y a su hori
zonte vital aquellos que ms interesan al pedagogo
por depender de ellos la figura total de la sociedad
para que educa. Sin tener una clara idea de las ne
cesidades tendenciales de nuestro tiempo y del mbito
de creacin y de libertad que sin embargo ofrecen, no
cabe formarse una imagen bien perfilada de la socie
dad futura. Y sin decisiones dictadas por esa imagen
que se traducen en fines o normas ideales es
imposible la planeacin educativa, fuera de ciertos
aspectos tcnicos, y la superacin de los distintos des
equilibrios que su mismo xito produce de modo
forzoso.

3
LA REFO RM A DE LA UNIVERSIDAD
LATINO AM ERICAN A

La pregunta es por qu son difciles ciertos cambios


en las Universidades latinoamericanas que parecen
sin embargo esenciales? Una respuesta inmediata pu
diera ser la de que no son ms ni menos difciles
que otros cambios igualmente fundamentales. Pero
como esta respuesta no sugiere ninguna explicacin
suele tomar visos de mayor rigor, sin salir de lo ob
vio, en la socorrida frmula del crculo vicioso. Los
sistemas de enseanza superior, se postula, requieren
una reforma a fondo en los pases en vas de desarro
llo por ser un instrumento decisivo del mismo, pero
por tratarse cabalmente de pases de insuficiente des
arrollo aquellos sistemas no slo son deficientes sino
muy refractarios a todo cambio. Este descubrimiento
se ha hecho muchas veces con la mayor seriedad y
con innegable evidencia. Pues los supuestos implci
tos en la pregunta quedan al descubierto y hay una
aparente interpretacin causal.
Ocurre sin embargo, que hoy por todas partes lo
mismo entre avanzados que entre rezagados se ha
bla y se escribe acerca de la reforma universitaria
como una tarea urgente, que nadie considera desde
luego como cosa fcil. Y la frmula ya no es aqu
la del crculo vicioso sino la del antagonismo entre
continuidad y adaptacin, que tampoco declara de
por s nada de su contenido concreto. En estas cir
cunstancias la respuesta a la pregunta inicial es me
nos fcil pues nos complica necesariamente en una
comparacin de urgencias y dificultades. Es distinta
la necesidad de reforma en unos y otros pases? En
[i43]

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

qu consiste la naturaleza de sus respectivas dificul


tades?
Ceido as el problema se pierde la inocencia fe
liz de la tautologa y se nos obliga a un penoso tra
bajo de investigacin. Ahora bien, sus dimensiones
son tales que nadie puede esperar la temeridad de
que pueda intentarse en unas pocas pginas. Todo lo
ms slido cabe aspirar, y no es poco, al plantea
miento de unas cuantas cuestiones fundamentales. Me
jor dicho, a trazar el cuadro en que esas cuestiones
aparecen.
Pero an circunscrita de esa suerte la tarea no por
eso deja de ser ambiciosa. Dos condiciones, sin em
bargo, la allanan o facilitan.
La primera consiste en el hecho de que las notas
esenciales del problema universitario parecen ser por
todos lados las mismas: en Europa y Amrica, en
Asia o frica, aun all donde se trate de nuevas fun
daciones y no solo de reformas de lo ya instituido.
La segunda es la recortada orientacin del punto
de vista. Pues no se trata del problema universitario
en s, sino de su ms modesta consideracin desde la
perspectiva sociolgica. Sin embargo, no conviene ha
cerse demasiadas ilusiones a este respecto. El tema de
la enseanza superior de la universidad1 est tan
cuajado de cuestiones que induce a unos y a otros a
adentrarse por caminos que llevan a grandes leja
nas, a consideraciones, por ejemplo de rigurosa meto
dologa cientfica o a planteamientos de carcter cr
tico-cultural. Y no le es fcil tampoco al socilogo,
en cuanto tal, abstenerse de rozar algunas de ellas.
i Los clsicos del pensam iento universitario son pocos y por
fortun a las ms de las veces sus escritos son de corta extencin.
Pero en estos ltim os aos se am ontona una incesante b ib lio
grafa, sobre todo en form a de artculos, conferencias, inform es
y proyectos, estos ltim os tanto individuales como de com isio
nes y organismos lo mismo nacionales que internacionales. Em
pieza a ser, p or tanto, indom inable. L a situacin se com plica
por la am pliacin qu e h a tom ado e l cam po conexo de la planeacin u organizacin de la investigacin cien tfica como tarea
nacional e internacional. Revistas especializadas y creciente
aportacin de m em oranda se vuelcan sobre este tema, en parte
confundido con el de la enseanza superior.

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

45

Al lado de estas facilidades se da al mismo tiempo


una dificultad, la que deriva del objeto inmediato:
Amrica Latina. En primer trmino hay que recordar
de nuevo que no se trata de una realidad homognea,
sino de un conjunto de pases emparentados en sus
tradiciones pero en fases muy distintas de su desarro
llo econmico y con aspectos polticos muy diversos.
La sospecha est justificada a este respecto de que
tambin la situacin universitaria es muy distinta y
en cada uno de los diferentes pases con una historia
que le es propia. Pero por eso mismo ocurre por
aadidura que no es fcil encontrar si es que exis
ten estudios de conjunto. Estas pginas aspiran a
incitarlos por las razones que en el curso de las mis
mas se irn viendo.

i
Cuando en los apuros de una exposicin concisa se
impone sealar los factores ms generales que llevan
por todas partes a las actuales reformas de los sis
temas de la enseanza superior, no cabe duda alguna
de que son estos dos: primero, la creciente masificacin de la universidad; segundo, la intensiva y
generalizada preformacin de la vida por la ciencia
antes de toda educacin cientfica propiamente tal.
Ambos presentes, en forma notoria, en las sociedades
industriales ms avanzadas.
Huelga en estos momentos la descripcin al detalle
de lo que el desborde de la masificacin significa:
insuficiencia del personal docente, grandes aglomera
ciones en las aulas, carcter ilusorio del trabajo en
seminarios y laboratorios, dificultades de los exme
nes y pruebas, etc. Interesa nicamente ahora sea
lar con rapidez las causas sociales de esta ampliacin
de la escolaridad universitaria. Por un lado el creci
miento demogrfico mismo, por otro la elevacin de
los niveles de aspiracin, con la apertura de la en
seanza superior a nuevas capas sociales. La dosis en
que ambos momentos se combinan es distinta de sis
tema a sistema, de pas a pas, y no son tampoco si

1 46

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

milares las soluciones buscadas, dependiendo del ri


gor mayor o menor de los criterios selectivos.
Dejando aparte un sistema como el sovitico que
tiene sus orgenes en una revolucin total, el ejem
plo ms significativo y tpico en los pases occidenta
les del fenmeno sealado se ofrece en los Estados
Unidos. Y no por el simple hecho de la mxima am
pliacin en ese pas de la escolaridad universitaria,
sino por la forma en que se ha realizado. Porque
desde la perspectiva sociolgica, si bien no es desde
able el factor demogrfico, lo que ms cuenta e in
teresa es la generalizacin, como norma o vigencia
social, de la aspiracin a la enseanza universitaria,
aunque sea desde luego en el grado undergraduate.
La dilatacin de las cohortes de edad universitaria
por el solo crecimiento demogrfico y la participacin
en ese tipo de enseanza de nuevas clases sociales, se
dan asimismo en otros pases occidentales de indus
trializacin avanzada. Pero en ninguno de ellos se ha
realizado, cualquiera que sean las nuevas oportunida
des otorgadas, una institucionalizacin semejante de
la demanda universitaria como expresin de una normatividad social. En Estados Unidos se ofrece marca
damente una progresin histrica en la elevacin ge
neralizada de los niveles objetivos de aspiracin y
no simplemente de un estmulo a las aspiraciones sub
jetivas: primero en la enseanza primaria, luego en la
secundaria y hoy da en la superior.2 Lo cual signi
fica que, sin dejar de existir los aspectos utilitarios
y de ascenso social, se trata ms bien de que la ense
anza universitaria aparece ya como el standard o
nivel decente o normal de la aspiracin humana en
materia educativa. Esta afirmacin no contiene en
consecuencia un simple elogio, persigue nicamente
fijar a travs de un ejemplo un decisivo concepto
sociolgico: el del denominado nivel objetivo de as
2 L a exposicin ms convincente de este proceso se encuen
tra en dos artculos de M artin T ro w : " T h e D em ocratization of
H igh er Education in A m erica , Archives Europenes de SocioXogie III (1962), y Q 2; y T h e Second T ransform ation of A m eri
can Secondary Education , T h e International Journal of Comparative Sociology, II (1961).

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

>47

piracin. Del que importa ahora mucho tomar nota


en vista de lo que luego se dir.
Mucho antes de que los efectos de la masificacin
universitaria se hicieran patentes en los pases indus
trializados, otro factor ms hondo, y para muchos
apenas visible, llevaba a la transformacin de las
viejas estructuras. Pues hace tiempo que las socieda
des de ese tipo se caracterizan por estar sometidas a la
presin difusa de lo que se ha denominado la pre
formacin de la vida por la ciencia. La profundidad
del fenmeno se refiere al plano en que se ofrece y su
carcter invisible traduce la realidad de una atms
fera en que se respira como un medio habitual. La
preformacin de la vida por la ciencia consiste en que
las ms de las actividades cotidianas del hombre con
temporneo se encuentran ya mediatizadas por pautas
que provienen de la investigacin cientfica. Se tenga
o no conciencia de ese origen, semejantes pautas, aun
que no estn transmitidas por una determinada tc
nica, penetran en los rincones ms modestos del hacer
humano en el taller, en el hogar, en la comunica
cin, etc. y facilitan as en forma de hbitos o auto
matismos la adaptacin a la compleja civilizacin ac
tual. Esta preformacin de la existencia cotidiana
por la ciencia no significa sin ms que se viva cient
ficamente o en una poca cientfica, como a veces se
interpreta a la ligera, pero tiende a empujar en esa
direccin. O sea, a que ,1a mayora de los problemas
prcticos econmicos, polticos, sociales, etc. que
den reducidos a ser cuestiones del saber cientfico. Y
lo que ahora cobra singular inters, tiende a que las
profesiones o actividades especializadas se apoyen de
manera creciente sobre bases cientficas. Como el n
mero de esas profesiones es cada vez mayor en las so
ciedades industrializadas, el movimiento de su dife
renciacin marcha paralelo al de la diferenciacin
cientfica.
La preformacin de la vida por la ciencia3 viene
s Esta "V erw issenschaftlichung de nuestro m undo h a sido
sealada, claro est, p o r diversos pensadores. U na reciente e x
posicin concisa y sistemtica es la de H elm u t Schelsky, V e r
M ensch in der wissenschaflichen Zivilisation, 1961.

148

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

as a presionar en un doble sentido sobre la enseanza


superior. Las pautas de conducta cotidianas mediati
zadas por los resultados de la ciencia pugnan, en ge
neral, por explicitar esa mediatizacin. Es decir, por
poner en claro y en plano consciente sus supuestos. La
ciencia se destaca como un valor primario y se acepta
en principio su cultivo como una necesidad imperio
sa. Pero en forma todava ms concreta, las activida
des profesionales requieren que alguien se ocupe no
slo de articular en forma sistemtica sus principios
cientficos implcitos, sino en ensearlos al mismo tiem
po con igual rigor. Ese alguien no es otro que la U ni
versidad misma. Especializacin profesional, especializacin cientfica y especializacin de la enseanza
universitaria son correlativos.
Pues bien, cul es la situacin de los pases latino
americanos desde la perspectiva de las dos caracters
ticas generales antes sealadas? O, mejor dicho, en
qu modo y medida se ofrecen dentro de sus sistemas
de enseanza superior los dos factores de transforma
cin que conducen a la reforma universitaria en los
pases industriales ms avanzados?
El continuo aumento de la escolaridad universitaria
parece ser tambin comn en todos ellos, aunque con
notables diferencias de unos a otros. La medicin de
esas diferencias y su comparacin con las existentes
respecto a los pases de mayor desarrollo econmico,
podra obtenerse con mayores o menores dificultades
en forma de estimaciones aproximativas. Pero aparte
del carcter siempre equvoco de esas comparaciones,
en nada contribuyen a aclara el punto que ahora ms
interesa.
A qu se debe propiamente esa ampliacin de la es
colaridad universitaria en aquellos pases en que pare
ce mayor? La hiptesis es que el aumento de volumen
en el estudiantado universitario obedece a una causa
lidad puramente demogrfica. El crecimiento de la po
blacin acta en este caso, en las grandes ciudades
sobre todo, a travs de las clases o sectores medios, que
aportan el mayor porcentaje de los ingresados en la
universidad.
Esta hiptesis slo podra confirmarse, desde luego,

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

149

en un estudio detallado, que mostrara adems las dis


tintas modalidades por pas o grupo de pases de
su validez. La participacin de las clases obreras apa
recera muy limitada e insignificante la de las campe
sinas. En cualquier caso las motivaciones se encon
traran distribuidas al azar de niveles de aspiracin
puramente subjetivos, en familias o individuos con un
fuerte impulso de ascenso social. Es decir, el predo
minio del factor demogrfico implica la inexistencia
de niveles objetivos de aspiracin fijados como vigen
cia social en el nivel universitario. El hecho es de suyo
evidente, porque en los pases latinoamericanos la uni
versalizacin de la educacin no ha llegado todava al
nivel de la secundaria y, en ms de uno, ni siquiera
al de la primaria. En este sentido, los fenmenos de
masificacin que pueden sealarse en esta o la otra
Universidad, no son representativos. Y cuando se ana
lizan las dificultades acarreadas por ese fenmeno re
sultan imputables a las debilidades de la organizacin
universitaria misma ms que a los efectos de la supues
ta avalancha. O sea, la fragilidad de los sistemas de
enseanza superior, por escasez de recursos personales
y materiales, no les permiten resistir un relativo au
mento de la escolaridad, que absorbera sin mayores
dificultades organismos ms vigorosos. A lo que habra
que aadir, la mayora de las veces, el hecho de las
deficiencias de la enseanza secundaria, cuyos resulta
dos repercuten negativamente en las tarea de la uni
versitaria.
Para el anlisis sociolgico de la situacin universi
taria de los pases latinoamericanos, el fenmeno de
la masificacin es menos importante y decisivo que el
del grado mayor o menor de la preformacin de la
vida por la ciencia. Los desniveles respecto a las so
ciedades ms avanzadas son, en este punto, considera
bles y muy grandes tambin entre los mismos pases
latinoamericanos. Por lo comn la preformacin de
la vida por la ciencia avanza con lentitud y slo se
manifiesta en los grandes centros urbanos. Esto quiere
decir, que las sociedades latinoamericanas no estn to
dava impregnadas en conjunto y de manera homog
nea por semejante preformacin existencial por la

150

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

ciencia que es la nota dominante de las sociedades in


dustrializadas. Y que su aparicin desigual a veces
en forma de islotes traduce en sus capas profundas
lo que la conocida teora del dualismo estructural tra
ta de sealar, la distancia entre los medios urbanos y
los campesinos. El agro se encuentra, por lo general,
en una fase precientfica y muchas ciudades estn ro
deadas por numerosas poblaciones marginales cuya
disposicin existencial por causa del desarraigo
casi supone un retroceso en relacin con las campe
sinas de que provienen.
La escasa densidad general de la preformacin de
la vida por la ciencia no estimula el prestigio de sta
y el afn de poseerla, ni tampoco la racionalizacin
primaria que aquella preformacin lleva consigo. Fue
ra de los centros industriales no existe la diferencia
cin profesional y la necesidad, por tanto, de cimentar
en forma cientfica la estructura y enseanza de esas
profesiones.
Ahora bien, se estara incurriendo de nuevo con
todo esto en la escapatoria del crculo vicioso, si no
se percibiera en esa situacin la urgencia de romper
lo por algn lado. Con lo que se perfila una tarea
que incumbe muy especialmente a la Universidad aun
en los lugares en que parece ms dbil. Y que consis
te en tratar de difundir con plena conciencia por los
mbitos nacionales los efectos de la descrita prefor
macin de la vida, que no brota en ellos de manera
espontnea y que tampoco parece fomentar una ense
anza secundaria deficiente. En la diferenciacin de
funciones a que est sometida la Universidad en todos
los pases y de la que luego se har mencin ms dete
nida, se destaca as en los latinoamericanos la deno
minada funcin cultural. Y no por seguir las prefe
rencias de alguna teora, sino por exigencias de la
estructura social y de las formas existenciales que
la misma determina. La Universidad no puede menos
que acudir con los medios a su alcance, por pobres que
sean, a extender por todos lados la capa nutricia de
la preformacin de la vida por la ciencia. N i la ense
anza profesional puede desarrollarse sin su apoyo ni
menos el puro cultivo de la investigacin cientfica.

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

Esta ltimo no puede darse sin la existencia de una


comunidad cientfica no bastan figuras excepciona
les que slo vive del crdito. Es decir, de la con
fianza que le otorga el hombre corriente, que ya vive
sin saberlo en todo lo que hace de pautas derivadas
de la ciencia misma.

n
La consideracin de la Universidad en su propio mun
do, o sea como institucin singular al lado de otras
instituciones, exige atender ante todo a los problemas
internos de su organizacin, pero estos nos llevan,
quirase o no, al examen de dos relaciones externas
fundamentales: las que la Universidad mantiene con
la sociedad en su conjunto y con el Estado. Con el
mismo riguroso esquematismo que en el pargrafo an
terior se tratara aqu de tomar nota de las tendencias
generales que se ofrecen por doquier en el momento
actual, para luego examinar su proyeccin en el m
bito ms reducido de Amrica Latina. Conviene des
tacar, por eso, de antemano que las dos cuestiones ms
importantes y de mayor inters para la perspectiva
sociolgica son estas dos: las de la apertura mayor o
menor de la Universidad a las demandas de la socie
dad en que se encuentra 4 y la de las conexiones de la
misma con el Estado contemporneo siempre inter
vencionista y benefactor en uno u otro grado. Dicho
con mayor precisin: el problema de la funcionalizacin creciente de la Universidad y el problema de la
preservacin de su autonoma.
En el plano de las relaciones de la Universidad con
la sociedad en su conjunto en el de su mayor o me
nor adaptacin a las exigencias que sta le plantea
el hecho que hoy no puede ser esquivado en lugar al
guno es el de la progresiva diferenciacin de funciones
a que la Universidad se encuentra sometida. Esa di
4 U n interesante anlisis sociolgico de estas form as de aper
tura de la U niversidad a las exigencias sociales se encuentra en
el escrito de J. Ben D avid y A. Zloczonver U niversities and
Academ ic Systems en Archives Europenes de Sociologie, III
(1962).

158

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

ferenciacin producida como una situacin de hecho


forzosa por lo tanto es la que por todas partes ha
roto las estructuras tradicionales de uno y otro tipo y
ha puesto sobre el tapete el debate de la reforma como
resultado de la tensin entre adaptacin y continui
dad. (Ashby).
Para el socilogo lo ocurrido a este respecto no es
cosa en modo alguno sorprendente, pues repite en la
institucin universidad el mismo proceso ocurrido en
otras instituciones. La nica peculiaridad como ya
ha sido observada con razn es que en la Universi
dad la diferenciacin se ha producido sin expulsin
alguna, en contraste con la contraccin sufrida por
otras instituciones en virtud de su continuo abandono
de las nuevas funciones que no podan cumplir. Sin
este fenmeno de conservacin no se hubiera pro
ducido la necesidad de confrontar una y otra vez la
Idea y la nueva realidad.
Algunas de las razones del proceso de diferencia
cin funcional de la Universidad comenzaron a insi
nuarse desde las primeras pginas de este escrito. No
son suficientes ni completas. Pero su examen deteni
do no corresponde a este lugar, aparte de que slo
expusiera hechos ya conocidos: la especializacin con
tinua del saber cientfico y las alteraciones ocurridas
en el sistema de las ciencias, la institucionalizacin de
la investigacin cientfica y la consiguiente expro
piacin de sus medios de produccin; la crisis de los
principios y creencias de la cultura contempornea
que no es posible dejar sin examen; la permanente
expansin de nuevas profesiones que lo mismo que
las mas viejas, demandan una enseanza cientfica
mente fundamentada; la educacin poltica del ciuda
dano all donde se conserva la democracia liberal, etc.
Toda la copiosa bibliografa a que antes se aludi
no es otra cosa en definitiva que un comentario de
semejante proceso de diferenciacin funcional y una
toma de posiciones frente a l. Pero lo interesante es
que casi siempre se da una aceptacin tcita o expresa
del mismo. De suerte que, fuera de algunos casos de
severa y conservadora persistencia en la Idea, en la
mayora habra que anotar como dominante la frmu

R E F O R M A 1)E L A U N IV E R S ID A D

153

la orteguiana: la Universidad es esto, pero adems


aquello o lo otro.
Por qu no poner en claro simplemente cules son
las funciones diversas que hoy comparten la labor
de la Universidad, unitaria a pesar de todo? O sea,
explicitar lo que en todas partes se hace, aunque sea
en forma tcita y subrepticia.
La tarea no es nueva, se ha llevado a cabo con ma
yor o menor fortuna en lo que va de siglo diversas
veces y slo cabe recordar, por su influjo en los medios
hispnicos, el famoso anlisis de Max Scheler all pol
la vigorosa dcada de los veinte.
Pero de Scheler a ac el proceso no ha parado y hoy
conviene tener en cuenta otras funciones no sealadas
por l. Quiz el esfuerzo sociolgico ms considerable
por encarar ese problema desde nuestra actualidad sea
el de Helmut Schelsky,6 que agrupa del modo siguien
te las diversas actividades universitarias: 1) funciones
de investigacin; 2) funciones de enseanza; 3) fun
ciones corporativas; 4) funciones de la prctica social
y 5) funciones indirectas. Cada uno de estos epgrafes
alberga a su vez diversas tareas, de las que un buen
nmero son de reciente aparicin, sobre todo en el
campo de los tres ltimos. Por todas partes y muy en
particular en las Universidades ms destacadas, el cum
plimiento de tan distintas actividades impone a pro
fesores y administradores una carga de trabajo que
llega al lmite de su capacidad de resistencia. De ah
que la necesidad de poner un orden en ese complejo
amontonamiento sea tambin general.
Una vez que se ha tomado nota de estos hechos, con
viene sin embargo volver a la simplificacin. Es de
cir, a tener en cuenta nicamente en este momento, las
funciones ms tradicionales y de mayor volumen:
las que se refieren a la ciencia y su investigacin, a la
preparacin profesional y a la formacin cultural. Las
5 H elm u t Schelsky, Einsam ket und F reih eit, R o w h lt, 1963.
En el ascetismo de referencias bibliogrficas qu e im ponen el
carcter y extensin de estas pginas, queda u na vez p o r todas
rem itido el lector a este lib ro qu e representa la ltim a mise au
point sociolgica del problem a de la reform a universitaria. N i
que decir tiene, desde u na determ inada tradicin nacional.

*54

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

distintas posiciones doctrinales equivalen a la prefe


rencia por una de ellas. Y su tensin interna persiste,
imponiendo siempre determinadas opciones u obligan
do a esfuerzos de coordinacin, que nunca se aceptan
como plenamente satisfactorios. Lo importante, sin
embargo, es el hecho de que todos los sistemas uni
versitarios con vitalidad consiguen de alguna manera
satisfacer las exigencias de esas tres tareas, partiendo
de tradiciones o Ideas diferentes. Y esto, por distintos
organismos dentro del sistema o incluso dentro de
cada uno de ellos. El panorama de la situacin con
tempornea de la Universidad en Inglaterra, en Es
tados Unidos, en Alemania, en Francia y en la Unin
Sovitica ofrece reiteradas pruebas de la afirmacin
anterior.
La ms alta entre las peculiares creaciones de oc
cidente, la universidad, naci en cuanto institucionalizacin de la inteligencia como corporacin aut
noma y ha conservado ese carcter en los pases de su
tradicin exceptuados lamentables parntesis has
ta el da de hoy, aunque slo fuera en la forma desde
luego deficiente del profesor soberano de su ctedra
en el sistema francs. Lo incorrecto de esta afirmacin
al dilatar el concepto estricto de autonoma capa
cidad propia de regulacin y administracin indica
que estamos en realidad ante otra cosa. Se trata de
algo que precede y fundamenta la autonoma misma.
Sociolgicamente consiste en una peculiar relacin en
tre el poder poltico y un poder social, entre el Estado
y una institucin espiritual. Y esa relacin ha sido
siempre como en otras tpicas de occidente, de equi
librio o, si se quiere, de compromiso. Por eso no se
reduce a ser meramente una cuestin estatutaria o que
pueda resolverse de una vez por todas por un precepto
jurdico. Esa relacin slo existe, antes e indepen
diente de toda declaracin legal, cuando se ofrece en
tre sus dos elementos respeto mutuo y reconocimiento
recproco de su autoridad. La verdadera autonoma
deriva del mbito de libertad reconocida a la Univer
sidad por el Estado por razn de que acepta la autori
dad que sta posee ya por s misma. En este sentido
perdura la autonoma espiritual de la Universidad

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

55

aun all donde se ha convertido en miembro uniforme


de la actividad administrativa del Estado. Exige, por
tanto, esa relacin, por una parte que la Universidad
posea ya de por s, gracias a su prestigio social, la au
toridad que opone a otras autoridades, incluida la su
prema del Estado, y por otra que la poltica cultural
del Estado tenga como principio fundamental de su
doctrina y de su ejercicio la aceptacin de la autori
dad universitaria. La fascinante historia de la U ni
versidad en los distintos pases es slo la historia de
las distintas formas que ha tomado esa relacin y
de los delicados mecanismos de equilibrio que la han
mantenido. Las puras frmulas funcionalistas acer
ca de las condiciones de la actividad cientfica, apa
recen por eso inoperantes cuando se trata de hacer
sociologa concreta de la ciencia y explicar las razo
nes aqu o all de algunos de sus momentos culmi
nantes. Slo el anlisis histrico-sociolgico descubre
en cada caso las condiciones de compromiso siempre
inestable entre las distintas fuerzas y estructuras socia
les que hicieron posible la aparicin y persistencia de
un medio favorable a los afanes cientficos. Cmo
explicar si no el esplendor de la Universidad alema
na bajo el dominio de monarquas autocrticas?
La interpretacin anterior nada declara, claro es, en
contra de la autonoma en estricto sentido, que per
manece intacta en algunos sitios y ms o menos apro
ximada en otros. Seala, por el contrario, los caminos
que hay que seguir para explicarla all donde se ma
nifieste su presencia, es decir, para encontrar las co
nexiones de estructura social que la hacen viable.
Tampoco contradice este planteamiento de anlisis
sociolgicos concretos a la interpretacin del sentido
histrico de la Universidad como creencia en el valor
supremo de la Razn, que llev a Ortega y Gasset en
algn momento a declarar sus inquietudes ante el
porvenir de la misma. Las predicciones no se han
cumplido por fortuna, por lo general, y en estas lti
mas dcadas se han dado, por el contrario, continua
dos esfuerzos para conseguir la reafirmacin de la Idea
universitaria. Pero sera una ceguera negarse a la evi
dencia de que la amenaza subsiste.

156

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

U n mnimo de familiaridad con la historia de los


sistemas de enseanza superior ofrece, en todo caso,
una doble leccin. La primera se refiere a la copia o
imitacin de determinados sistemas, la segunda a los
ltimos lmites de toda planeacin racional. Aunque
siempre se haya ofrecido un sistema como el mode
lo por excelencia el alemn por mucho tiempo, el
norteamericano acaso hoy todo intento de copia o
importacin resulta fallido si no se dan al mismo tiem
po las peculiares condiciones sociales que lo hicieron
posible. Sera innecesario repetir la advertencia v
lida para toda institucin, si, de pura sabida, no
fuera otras tantas veces conculcada. Pero, adems, esa
historia muestra, asimismo, el peso considerable de
elementos irracionales o, por lo menos, imprevisibles,
que, sin embargo, fueron a la postre favorables al
despliegue de la Universidad y de la ciencia. La pre
sencia de ese elemento de irracionalidad o de imprevi
sible espontaneidad creadora en los delicados mecanis
mos de mantenimiento en las tareas del saber, impone
cautelas y el imperativo de mantener la conciencia de
los lmites en los esfuerzos contemporneos por alcan
zar una planeacin racional justificada, desde lue
go en estas materias.
Ahora bien, el Estado con que ahora se encuentra
la Universidad no es el mismo que el que exista hace
unos cincuenta aos y plantea en condiciones distin
tas el problema de sus relaciones recprocas. El Esta
do contemporneo social o benefactor, que ampla sin
cesar su competencia en todos los mbitos sociales por
medio de las actividades de compensacin, de distri
bucin, de organizacin y de iniciativa que se le pi
den, no tiene por qu detenerse ante el campo de la
educacin. Al contrario, todo lo que en l se encierra
enseanza, investigacin, ciencia, es para el Es
tado un elemento esencial de supervivencia, o, mejor
dicho, del mantenimiento y renovacin de la comple
jsima sociedad de que es rgano tutelar. Ante esa
expansin de las actividades estatales, la Universidad
se enfrenta con la necesidad de buscar nuevos acomo
dos en la defensa de su independencia, de su mayor
o menor autonoma. Dentro de la tradicin occiden

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

157

tal slo una cosa aparece claramente ilegtima: toda


pretensin del Estado de imponer una doctrina. Pero
fuera de esto la aceptacin o negacin de sus posibles
demandas no es cuestin de legitimidad sino de con
veniencia y, por tanto, de compromiso. Sin embargo,
este solo criterio pragmtico no defiende, ni mucho
menos, de tentaciones y del peligro de supeditar en
demasa la poltica universitaria a la poltica estatal.
Por lo pronto, es un hecho la dependencia financie
ra cada vez mayor de la Universidad respecto del Es
tado y de la que acaso slo se exime hoy un solo pas
importante. Los costos de la enseanza superior son
tan elevados que toda expansin de su actividad exige
acudir al Estado en demanda de la correspondiente
ampliacin presupuestaria o de subvenciones especia
les. Por otro lado, el Estado empieza a ejercitar enr
gicamente una nueva tarea que afecta de modo direc
to a la Universidad, la de la organizacin desde un
punto de vista nacional de la investigacin cientfica.
Esta ltima forma de planeacin, que quiz acabe sien
do la primera en el orden de importancia, naci
impulsada, desde luego, por razones de potencia y
prestigio a que no todos los estados se sienten obliga
dos en igual medida. Pero no menos encuentra su
justificacin en otras necesidades prcticas de la pro
duccin econmica y del bienestar y conservacin so
ciales que interesan por igual a cualquier Estado. Por
eso el porcentaje del ingreso nacional dedicado a la
investigacin cientfica crece de continuo en los pases
ms avanzados. La posicin de la Universidad actual
no puede menos de ser ambigua a este respecto; por
un lado se siente invadida en su ms tradicional re
ducto de autonoma, por otro, se encuentra estimulada
y compensada por ofertas de participacin en tareas
que aunque no provengan de ella necesitan de sus me
jores recursos intelectuales. Sera impertinente sugerir
aqu todas las implicaciones y complicaciones del asun
to. Slo importaba en sus trazos ms gruesos para
entender un sola cosa, el carcter de la reforma con
tempornea de la Universidad como un proceso per
manente en que es necesario contar de una u otra

i 58

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

manera con el Estado, es decir, con las tendencias de


su poltica cultural.
A este respecto la tipologa de las reformas univer
sitarias formulada por Schelsky sobre la base de ex
periencias alemanas tiene una validez general con
unos pocos retoques ms de forma que de fondo. Exis
te una reforma p oltica cuando en situaciones de
transformacin social profunda la Universidad se or
ganiza por el Estado y de l recibe el contenido de
sus orientaciones culturales o incluso de una doctri
na. Existe una reforma corporativa cuando por un
proceso interno la Universidad como institucin pro
pone por s misma las medidas necesarias para adap
tarla a las nuevas circunstancias. Existe una reforma
de compromiso poltico-cultural cuando la renova
cin de la Universidad es el resultado de una elabo
rada convergencia de las iniciativas corporativas y de
los estmulos e intereses generales del Estado. Ese
ltimo tipo tiende a quedar como el nico dentro de
los pases en que se conserva la democracia liberal.
De nuevo cul es la situacin de la Universidad
latinoamericana desde la perspectiva de los tres aspec
tos antes esbozados? El peligro de toda generalizacin
sobrecoge en este momento en que no hay ms reme
dio que aceptarlo. N i siquiera cabe curarse en salud
formulando previamente la lista completa de reser
vas. La fundamental, sin embargo, es la de que todo
lo que pueda decirse no pretende aparecer como un
conjunto de resultados sino nicamente como una
serie de planteamientos.
En qu forma ha ocurrido la diferenciacin fun
cional de las Universidades latinoamericanas? Dicho
en su otra forma, cmo han respondido stas a la
presin de las demandas sociales? La hiptesis sera
que, a diferencia de lo sucedido en los pases ms
avanzados, la Universidad latinoamericana no ha sido
la que ha tenido que abrirse a las exigencias de su
sociedad sino, al contrario, que, en buena medida, ha
tenido que adelantarse a ellas y suscitarlas. De suer
te que, si tal cosa ha ocurrido en las ltimas dcadas,
el futuro inmediato exigir la continuidad de esa
tendencia en la forma de una poltica clara y definida.

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

159

Razones? Si los sistemas de enseanza, de la superior


por tanto, reflejan una estructura social, no hay que
olvidar que la estructura social de Amrica Latina
permaneci casi intacta desde la Independencia hasta
las primeras dcadas de este siglo. Y que slo a par
tir de los ramalazos de la primera Guerra Mundial,
empiezan a mostrarse conatos de variacin estructu
ral, que slo en la actualidad toman la forma de un
estado de transformacin profunda. La historia de la
Universidad latinoamericana tendra que hacerse, paso
a paso, a lo largo de esa lnea esquemtica fundamen
tal. Sin grandes variaciones durante un siglo, entra a
toda prisa en las ltimas dcadas en un periodo acu
cioso de reforma permanente. Esa es su situacin
actual.
Los antecedentes importan desde luego: la Univer
sidad originaria, entre escolstica y renacentista, el
momento luego de la Ilustracin, secular o jesuta. Es
posible, sin embargo, en esta marcha apresurada pres
cindir de ellos. Porque, en efecto, la Universidad que
ahora se reforma es la que deriva de la transformacin
poltica de la Independencia y que slo se consolida
muy entrada la mitad del siglo xix. Esa Universidad,
de predominante influjo francs amalgamado con la
tradicin de las viejas facultades, representa un sis
tema de enseanza profesional, que se declara incluso
terminolgicamente cuando el nombre de Escuela sus
tituye al de Facultad. Al lado de la Facultad de Filo
sofa, all donde subsisti, las dos otras Facultades de
Derecho y de Medicina constituyen el ncleo funda
mental. Luego, y poco a poco, vendrn las Escuelas
de Ingeniera ms o menos diferenciadas. La Univer
sidad de este tipo pretenda ensear las profesiones
que ese tiempo consideraba ms importantes o esen
ciales y que estudiaba, por otra parte, una pequea
minora. Mejor o peor, el sistema cumpli su papel,
estrechamente acoplado a la estructura social domi
nante. Dentro de ese ncleo fundamental la Facultad
de Derecho constitua como en los pases latinos de
Europa y no slo en ellos el vivero de la clase diri
gente. Por una paradoja, en modo alguno inexplica
ble funcionalmente, una determinada escuela profe

i6 o

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

sional adquira, sin embargo, el carcter ms amplio


de ser centro de formacin cultural. Gracias a cierto
nmero de disciplinas, difcilmente eliminables del
estudio del derecho Historia, Filosofa, Economa y
Hacienda, Psicologa y Antropologa no slo se for
maban juristas en estricto sentido sino las disposi
ciones generales en esas fechas necesarias a la clase
social dirigente: polticos, administradores y empre
sarios. Y lo cierto es que ninguna otra escuela profe
sional sea dicho de paso ha podido sustituir desde
entonces en ese papel a la Escuela de Derecho. Con
viene tan slo recordar dos cosas. Primero, que este
sistema de escuelas profesionales al estilo francs nun
ca pretendi encarnar la idea alemana de la ensean
za por la investigacin o, dicho de otra forma, el
cultivo desinteresado de la ciencia por la ciencia que
por influjos germnicos realizaran ms tarde tambin
ingleses y norteamericanos. Segundo, que a diferencia
del sistema francs como luego lo fue, en el soviti
co no se crearon las grandes Academias complemen
tarias que, desde los planes napolenicos, tenan por
misin la investigacin cientfica ms elevada. En
consecuencia, la Universidad latinoamericana como
la del mundo hispnico en general qued siempre
manca por el lado de las ciencias puras y de la inves
tigacin. Por otro lado, como la enseanza secundaria
nunca fue plenamente satisfactoria aun en los me
jores casos la universitaria tena que partir siempre
de una base deficiente.
Slo un estudio minucioso pas por pas podra mos
trarnos cmo se las arregl la Universidad latinoame
ricana para adentrarse con algunos resultados no des
deables en la poca en que ya no poda funcionar
sobre esas bases. El relato se har empieza a hacer
se el da en que la llana prosa narrativa de cmo
las cosas fueron y no pudieron quiz ser de otro modo,
sustituya, sin residuos, a los vaivenes entre el ditiram
bo complaciente y la elega plaidera a que siempre
ha estado sometida la historia de nuestra cultura.
El hecho es que esa nueva poca est ya en marcha
desde hace unas dcadas y que los sistemas de ense
anza superior comienzan a adaptarse a las modifi

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

caciones de la estructura social que trae consigo la


mayor riqueza, la industrializacin incipiente y la r
pida urbanizacin. Se aaden otras Escuelas a las ya
existentes nuevas de Ingeniera en sus distintas ra
mas, de Ciencias naturales, de Arquitectura, de Eco
noma, de Administracin Pblica, de Antropologa,
de Servicio Social, etc. ; se erigen de planta diversas
ciudades universitarias diversamente orientadas y co
mienzan a fundarse centros de investigacin. N i si
quiera una enumeracin selectiva puede realizarse
aqu por miedo a incurrir en injustificadas omisio
nes, pero en esa renovacin se distinguen Mxico y
Chile, Argentina y Colombia, Costa Rica, Puerto Rico
y Brasil, por ltimo, en reciente avance precipitado.
Ahora bien, lo dudoso es que todo este proceso se
deba a una adaptacin de la Universidad a una pre
via diferencia funcional en la sociedad misma, es de
cir, a un ajuste a las presiones rigurosamente articu
ladas de determinados grupos sociales, pues slo en
nuestros das toma conciencia de s misma la transfor
macin social de Amrica Latina. Un examen atento
nos mostrara la mayora de estas reformas y creacio
nes como un resultado de impulsos corporativos o de
propuestas de hombres pblicos de amplia visin que
se adelantaron en sus previsiones a la marcha misma
de las mudanzas estructurales. La prueba consistira
posible en ocasiones por el anlisis estadstico de
algunos datos censales en mostrar que la que se
adapt en este caso fue la sociedad misma, ocupando,
no sin movimientos vacilantes muchas veces, los nue
vos cuadros de las oportunidades profesionales ofre
cidas. La situacin en nuestros das comienza a ser
muy distinta por dos razones: primero, por la toma
de conciencia colectiva a que ya se aludi; segundo,
por la formacin de una voluntad generalizada ms
o menos precisa de planeacin puesta al frente del
desarrollo econmico. La percepcin de lo que el des
arrollo econmico significa y la urgencia de interve
nir en l de modo consciente, empuja cada vez ms
a la planeacin a campos distintos del estrictamente
econmico y en primer trmino al de la educacin.
Y aunque la atencin se ha volcado en particular a

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

los sistemas de enseanza primaria y secundaria, no


tardar el da en que la superior ocupe quiz el pri
mer plano. El da en que se sienta en forma urgente
la necesidad de llenar los cuadros profesionales tc
nicos y administrativos sin los que no puede avan
zar el desarrollo econmico y en que se perciban como
problemas nacionales todos los que tienen que ver
con la investigacin cientfica.
La situacin actual de la enseanza superior en los
pases latinoamericanos lleva por su complejidad a
una planeacin muy meditada. Pues se est en peli
gro de que caigan de un solo golpe demasiadas cosas
sobre los hombros no muy robustos de la Universi
dad. Como todas las de occidente tiene hoy que acep
tar la diversidad de sus funciones e intensificar sus
esfuerzos en cada una de ellas. Necesita:
1) Ampliar y perfeccionar la funcin de la ense

anza profesional y esto en vista de las necesi


dades previstas por los planes de desarrollo eco
nmico.
2) Suplir y complementar las deficiencias de la en
seanza secundaria y reforzar as, ms por nece
sidad que por influencias de una doctrina, el
papel de la funcin cultural. Tanto ms cuanto
se trata del instrumento necesario para llevar a
su plenitud integraciones nacionales an no con
seguidas por algunas partes.
3) Emprender el cultivo de la ciencia pura y un
amplio programa de investigaciones cientficas.
Investigaciones no slo dictadas por lagunas re
conocidas en el sistema de las ciencias, sino ms
bien y sobre todo por los problemas de ms ur
gente solucin.
Las reformas impuestas por estas exigencias y
slo se sealan las ms gruesas exigen opciones y
renuncias que slo cabe sealar de caso en caso. Re
quieren la formacin de una escala de preferencias,
un claro esquematismo de alternativas y la decisin,
temporal quiz, por una u otra. Pues no todo se pue
de llevar a cabo y tampoco existe frmula o receta

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

163

aplicable en cualquier caso. La nica y verdadera fr


mula general es que la Universidad slo emprenda
lo que pueda hacer, es decir lo que pueda hacer bien.
Este viejo imperativo de autenticidad es el nico que
puede poner un poco de orden y calma en el mpetu
novsimo de la investigacin cientfica. Pues no se
trata de construir, con perfectos organogramas en el
papel, un artefacto completo de ilusiones investiga
doras que nunca alcance sustancia y efectividad. La
creacin de centros de investigacin ha de realizarse
en forma modesta y de ensayo, acudiendo a llenar los
huecos ms graves, renunciando incluso a poseer na
cionalmente buen nmero de ellos. Este es el punto
en que el instrumento de las federaciones para un
propsito limitado, debe utilizarse para la creacin
de Institutos y Centros supranacionales, que aparte de
ser lo nico que puede mantenerlos en pie es al mis
mo tiempo un medio de integracin de incalculables
alcances.
Las relaciones entre el poder poltico y el poder
espiritual de la Universidad no han sido siempre lo
que hubiera sido de desear. El principio de la inde
pendencia y autonoma universitarias no slo ha es
tado latente sino que figura en preceptos estatutarios
y aun hasta en el ttulo para subrayarlo de algu
nas universidades. Ha habido algunos casos de ejem
plar continuidad de las instituciones universitarias,
con absoluto respeto de su autonoma por parte del
Estado. Pero, por desgracia, la historia de la Univer
sidad latinoamericana ofrece casos de irrupciones re
petidas del intervencionismo poltico del Estado,
est o no amparado por algn artculo constitucional.
A primera vista pudiera ser fcil imputar siempre
la culpa al Estado y achacar hechos tan lamentables
a razones de inestabilidad poltica. Pero el severo
ceo de la verdad obliga a no tomar siempre alegre
mente tan fcil camino. La hiptesis sociolgica es
cabalmente la contraria, la de que semejante interven
cionismo se ha debido en muchas ocasiones ms que
a la robustez de las ambiciones polticas a la debilidad
de las pretensiones universitarias. Slo una detenida
investigacin histrica en cada pas nos dara la clave

164

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

del problema, confirmando o rechazando la hipte


sis. sta se funda en las relaciones de mutualidad en
tre la Universidad y el Estado antes formuladas. La
Universidad necesita para encarar al Estado la legi
timidad social de una autoridad reconocida por todos.
Y esa autoridad no la tiene si su prestigio como ins
titucin es deficiente. Se va as ms all del caso no
infrecuente de una politizacin de la Universidad
de tal naturaleza que invoque por si sola, por con
fusin de lmites, la interferencia estatal. No, se tra
ta ms bien muchas veces de debilidades congnitas
de la corporacin universitaria como tal corporacin.
La institucin no es vigorosa y no puede ofrecer por
tanto la debida resistencia. Cuando no posee el sufi
ciente volumen de prestigio social no puede obtener
del Estado reconocimiento y respeto. Este ha sido
siempre el punto ms sensible y doloroso en todos los
conatos latinoamericanos de reforma universitaria,
pues ninguna corporacin accede fcilmente al reco
nocimiento pblico de su propia flaqueza. Y aparte
de esto porque aunque se reconocieran las races del
problema no era siempre fcil sealar una pronta
solucin. En efecto todo el mundo conoca que lo
que otorga autoridad a la institucin universitaria, es
el hecho de que funcione rigurosamente como tal, en
completa y exclusiva dedicacin a su tarea. Para ello
sus jerarquas han de encontrarse fijadas con rigor, el
criterio de seleccin de sus profesores claramente co
nocido y ejercitado, y el tenor de vida de todos sus
miembros asegurado con la debida decencia. Pero esas
condiciones no se consiguen donde el profesor no si
gue una carrera y donde su nombramiento es arbi
trario. Con ser importante el status socio-econmico
del profesor, casi ms cuenta para su prestigio social
saber que a su ctedra llega por un reconocimiento
serio de su capacidad cientfica y pedaggica. No hay
desde luego sistema alguno de seleccin sin fallas y
exento de cualquier sombra de duda acerca de su im
parcialidad, pero lo peor es que no exista ninguno y
que est abierta la puerta de par en par a las influen
cias personales: familiares, amistosas o polticas.
Las Universidades latinoamericanas se han esforza

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

165

do en estas ltimas dcadas por ganar pleno prestigio


atacando estos puntos vitales de su organizacin: dig
nidad de la ctedra y decoro socio-econmico de su
personal. A partir de aqu tampoco hay receta segura
para cada caso y lugar, como no sean los principios
generales de toda organizacin, que la sociologa con
tempornea conoce a fondo. Hay que partir de lo
que hay y que es producto de tradiciones resistentes
y muchas veces justificadas, sin la ilusin de que todo
se arregla por una variacin de los esquemas organi
zativos. La Universidad funciona bien por muchas
partes sujetas a las ms diversas organizaciones; no es
cuestin de facultades o departamentos, de decanos
o directores, de institutos fuera o dentro de las facul
tades, etc., tampoco de seguir la moda del momento y
arremeter contra el profesor carismtico en defensa
del investigador o de tales o cuales tipos de docente,
porque unos y otros son igualmente necesarios. La
suprema orientacin es, sin embargo, siempre la mis
ma: disfrute de prestigio gracias a la autenticidad.
La Universidad latinoamericana ha conocido, desde
luego, en su gama completa la tipologa de reformas
antes sealadas. Ha habido y se han dado reciente
mente reformas de tipo poltico que han puesto a la
Universidad sobre cimientos completamente nuevos o
renovados. Los conatos, aunque no siempre logros, de
las reformas corporativas son legin. Las reformas en
que convergen los esfuerzos paralelos de la Institucin
y del Estado slo ahora comienzan a mostrarse como
imprescindibles. Lo novedoso de Amrica Latina
mejor, de su fraccin de lengua castellana ha sido
la modalidad que tom la reforma corporativa. O
sea, la reforma corporativa inspirada y sostenida por
el sector estudiantil. El famoso movimiento iniciado
en Crdoba en 1918 se corri como un reguero de
plvora por todos los pases de lengua castellana y sus
efectos llegan hasta hoy. Quiso la renovacin de la
Universidad y la espera con fe de la participacin de
los estudiantes en su gobierno. La importancia hist
rica del movimiento de reforma es considerable. Pero
tambin aqu la verdad obliga a no dejarse arrastrar
por la corriente. Pues esa su declarada importancia

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

es decisiva desde la perspectiva de la historia social de


hispanoamrica en su conjunto, pero decididamente
problemtica desde el punto de vista de la Universi
dad misma. Fue el primer sntoma pblico de la cri
sis en que entraba la estructura social de Amrica
Latina y por eso sus protagonistas aparecen una y otra
vez en la historia poltica de la regin. Pero su efi
cacia reconstructora en la Universidad misma fue
escasa y en ms de algn aspecto negativa. Ech por
tierra viejos petrefactos pero sin poner en su lugar
nada orgnicamente perdurable. La mera insistencia
en la representacin indirecta de la juventud en el
gobierno de los organismos cientficos, no sustituye si
no ms bien perjudica su representacin directa en
el dilogo socrtico de la ctedra o en la labor pacien
te ni poco ni mucho democrtica en el laborato
rio y en el taller. Inici por otra parte la politizacin
excesiva de algunas universidades que constituye por
boy su mayor peligro.

ni
Todo lo examinado hasta aqu concierne a la U ni
versidad vista desde dentro en su propio mundo, y
sometida a los influjos polticos y sociales del ms
amplio en que est o se encuentra. Interesaba sobre
todo subrayar el proceso de diferenciacin funcional
a que se ha visto por todas partes forzada en virtud
de las exigencias ineludibles requeridas para la for
macin y mantenimiento de las sociedades industria
les. La Universidad ha tenido que aceptar esa dife
renciacin y adaptndose a su medio reformar de una
u otra forma su tradicional estructura. Importa ahora
invertir la relacin y examinar el papel activo de la
Universidad ante el mundo, su reaccin frente a l. En
lnea histrica se destaca as la continuidad por bajo
y en resistencia a la pasiva adaptacin. Cualquiera
que sea la dimensin que pueda alcanzar esa diferen
ciacin funcional, una y slo una funcin le sigue
adscrita como su ltima tarea intransferible, la de ser
el lugar en que debe darse la ms elevada conciencia

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

167

de la poca", constituyndola en consecuencia en su


ms vigoroso poder espiritual.
El ejercicio de ese poder tiene su asiento en la in
cesante busca de la verdad por la comunidad de maes
tros y discpulos. Esa verdad nunca completa, siem
pre abierta, que es, sin embargo, en cada uno de sus
momentos plenamente universal. Las consecuencias
sociolgicas de que la Universidad aparezca como el
lugar en que se busca la verdad, como el centro en
que se crea y se trasmite la ciencia son por lo pronto
dos. De la primera slo se tratar de pasada para
atender con mayor cuidado a la segunda.
Esa primera consiste, por la identificacin de cien
cia y Universidad, en que la actividad universitaria
tenga que ser por esencia universal, necesariamente
desligada de todo localismo. No existen Universida
des nacionales como no existen ciencias, al menos es
su intencin de ese tipo. La comunidad cientfica
abarca propiamente al mundo entero. Sin embargo,
la tensin histrica de la Universidad ha consistido
hasta hoy en el hecho de que a pesar de su aspiracin
universal tenga que arraigarse en diversos medios na
cionales frente a lo que se siente obligada de alguna
manera. La contraccin actual del mundo agrava y
atena al mismo tiempo esa tensin; la agrava al ha
cerla ms vivaz y ms intolerable por lo tanto, la ate
na por las mayores facilidades potenciales desde
luego de contacto y comunicacin. Puede, sin em
bargo, superarse en cierta medida slo cuando se acep
ta lo particular inmediato como el mbito de trascen
dencia hacia la Universal.
La segunda consecuencia es que la busca de la ver
dad como dedicacin el cultivo de la ciencia exi
ge un mnimo de apartamiento y retiro. La preocu
pacin por el saber lleva a la despreocupacin por
otros afanes vitales. Pero tambin aqu otra tensin
histrica ha dominado siempre a la Universidad. Pues
cualquiera que haya sido su afn de apartamiento no
pudo nunca permanecer indiferente ante su aqu y
ahora, ante los problemas del mundo concreto que
la rodeaba.
Acaso en algn momento pudo resolverse esa ten

i68

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

sin por completo, pero slo claro en la Idea. Es


decir cuando en el idealismo alemn la soledad del
cientfico (Einsamkeit), su retiro de la realidad co
tidiana, tena la garanta de la verdadera realidad
que sacaba de s misma la Razn en su destilar de
conceptos. Con el ocaso de esa teora filosfica la
tensin no ha podido resolverse y slo cabe amino
rarla por su aceptacin y la busca de un equilibrio
inestable. Una y otra vez, sin embargo, se manifiesta
la nostalgia del intelectual por la vida recoleta, su
aspiracin a la soledad, al ocio y al "ensimisma
miento. Surgen aqu y all distintos proyectos para
realizarla o aproximarse a ella y todava algunos de
finen a la Universidad desde esa persistente tradi
cin.6
De hecho nunca fue el desinters de la Universi
dad por las cuestiones ms urgentes del da. Pero
tampoco le conviene. Y no slo porque perdera as
buena parte de los estmulos de su tarea cientfica,
sino porque abdicara de antemano el cumplimiento
pleno de su poder espiritual, que no agota la inves
tigacin dictada por la elaboracin sistemtica de la
ciencia.
Para que la Universidad sea el lugar en que se
ofrece la ms clara conciencia de la poca tiene
tambin que ser el lugar que representa la sereni
dad frente al frenes en la consideracin de las ms
espinosas y graves cuestiones de esa poca. Lo que
quiere decir que nada de su tiempo puede serle aje
no, pero slo en la medida en que pueda situarlo
a la distancia que exige su busca permanente de la
verdad.
Si la Universidad enclaustrada ha sido siempre
excepcional y hoy casi imposible torre de marfil
tan slo en el denuesto su contraposicin radical
8 T o be an undergraduate is to enjoy the "leisure which
is denoted by th in king w ithout havin g to think in the pragm atic
terms of action and talkin g w ithout h aving to speak in terms
of prescription or practical advice the "leisu re , in short which
distinguishes the pecu liar academ ic engagem ent of exp lan a
tio n . M. Oakeshott, T h e Study of Politics in a U n iversity
en Rationalism in Politics, Londres, 1962, p. 315.

R E F O R M A D E L A U N IV E R S ID A D

169

no lo es menos, porque acaba precisamente con la


Universidad misma. Frente a la "Universidad en
claustrada, la Universidad militante es la que se
deja invadir sin tamiz alguno por los ruidos de la
calle y reproduce en su seno, en exacto microcosmos,
todos los conflictos y pasiones de su mundo. La ta
rea cientfica desaparece y slo quedan los gritos sus
tituyendo a las razones.
La apertura al mundo de la actividad universita
ria su nica manera de influir sobre l slo
cabe, en consecuencia, en la forma de la Univer
sidad partcipe es decir no militante ni enclaustra
da. Universidad partcipe es aquella que enfrenta los
problemas del da aceptndolos como tema riguroso
de su consideracin cientfica, para afirmar nica
mente lo que desde esa perspectiva se puede decir.
Hace tiempo que se formul el criterio de la neutra
lidad valorativa de la ciencia. Y aunque la sociolo
ga del conocimiento crea descubrir hoy los secre
tos de gnesis que para nada afectan al contenido
de su validez y pueda discutirse por mucho tiempo
la amplitud de los lmites en que parece aceptable,
no cabe duda de que seguir siendo mientras sub
sista la ciencia, el principio inexpugnable del dilo
go universitario.
Constituye la Universidad en los das que corren
el principio promotor de la historia en la Am
rica Latina? Es el lugar en que se despliega la ms
alta conciencia en nuestra poca? Ofrece, en suma,
con toda plenitud su poder espiritual? Contrariando
los mejores deseos, la respuesta est muy lejos de
ser rotunda e impone inquietantes reservas.
La Universidad latinoamericana ha realizado in
tensos esfuerzos en estas ltimas dcadas por mejo
rar su condicin y lo ha conseguido, en su conjunto,
en buena medida en muchos aspectos tcnicos y ma
teriales. Algunas ciudades universitarias elevan sus
trazados arquitectnicos con justificado orgullo. La
presencia de sus miembros profesores e investiga
dores en calidad de expertos en muchas tareas p
blicas es cada vez mayor. En algunos pases las acti
vidades de extensin universitaria se realizan desde

R E F O R M A D L A U N IV E R SID A D

hace bastantes aos en forma sostenida. Y sin em


bargo asalta la duda de si acaso la vieja universidad
latinoamericana, con todas sus limitaciones y tan po
bremente instalada por lo general, no irradiaba sobre
su sociedad una autoridad mayor. Se trataba tan
slo de la presencia aqu o all de algunos grandes
maestros de la nacin? Del fervor de pequeos
cenculos? Las irracionalidades de la historia desli
zan de nuevo su gesto enigmtico incitando nuestro
afn de comprensin. No estar justificada la sos
pecha de que la Universidad no acta con el sufi
ciente vigor en muchos sitios, enfrentando como par
tcipe, es decir slo la Universidad, los problemas
ms graves del da? Las cuestiones que inquietan a
la vida latinoamericana en la actualidad son en bue
na proporcin rigurosamente tcnicas, o sea sujetas
al anlisis racional del saber cientfico. Si la Uni
versidad no los acoge cientficamente en su seno,
quedan abandonados con enorme carga efectiva al
decisionismo miope de los intereses. Extraa, por
ejemplo, que la Universidad no haya recogido por to
das partes con esfuerzo sostenido el tema dominante
del desarrollo econmico y lo haya examinado en
todas sus implicaciones y complicaciones, que van
ms all, mucho ms lejos, del campo econmico en
estricto sentido. La Universidad no puede renunciar
a su misin orientadora ante semejante problema
clave, oponiendo la serenidad y la firme razn a
todo tipo de improvisaciones irracionales.
Por qu no siempre ha sucedido de esa forma? Se
ra lastimoso no tener el coraje de sealar a este
respecto el mayor peligro que amenaza hoy al des
tino de la Universidad latinoamericana, aunque por
fortuna no por todas partes con igual magnitud. Ese
grave peligro es el de la excesiva politizacin de
la Universidad, su tendencia a convertirse en U ni
versidad militante. No es lcito cegarse a la realidad
de que hoy en ms de algn sitio es imposible ejer
cer la libre actividad de la ctedra. Una fuerte pro
porcin de la juventud no quiere atenerse a razones
y rechaza de antemano toda duda metdica, mejor
dicho no quiere tener dudas. El por qu de esa si

R E F O R M A D E L A U N IV E R SID A D

tuacin juvenil no ha sido estudiado en serio en parte


alguna. Slo queda como nico apoyo la vaga refe
rencia a una situacin ambiental, sin las imgenes
precisas y diferenciadas de su percepcin concreta.
Es evidente que Amrica Latina atraviesa en estos
das por un estado de anegadora efervescencia ex
presin incontenida de las profundas transformacio
nes de estructura social que ocurren en su seno
que penetra como no poda ser menos en la propia
Universidad. Pero la simple correlacin inquietud
social Universidad militante, es ciega como toda co
rrelacin. Cmo opera de hecho la conexin cau
sal?
La afirmacin no parece, por el contrario, arries
gada de que el porvenir depende en buena parte
slo en buena parte claro es de que la Univer
sidad sea o no capaz de actuar cientficamente sobre
su medio social, ponindose al frente de las trans
formaciones inevitables para canalizarlas lo ms ra
cionalmente posible por medio de la ciencia, la ex
periencia histrica y el saber acumulado. En una
palabra, de que la Universidad no renuncie por in
competencia o apata a su poder espiritual.

4
LA UNIVERSIDAD A N TE EL
DESARROLLO ECONMICO

I.

E L DESARROLLO Y LA SOCIEDAD DETERM INADA PO R L

Puede considerarse el desarrollo econmico como un


proceso mediante el cual una determinada unidad
productiva dilata en forma constante su propia ca
pacidad en la medida en que para ese fin invierte
todos o la mayor cantidad posible de los excedentes
conseguidos en el curso de su actividad anterior. El
resultado es un aumento de su potencialidad futura
y de los rendimientos con ella conseguidos. El des
arrollo es, en este sentido, un mecanismo que man
tiene de modo continuado la autorreproduccin ex
pansiva de una unidad social de produccin. En
trminos corrientes, la meta del desarrollo es el
aumento continuado de la riqueza; en trminos eco
nmicos, el incremento constante del producto na
cional bruto de acuerdo con una tasa de crecimiento
mayor o menor.
La conciencia plena de lo que el desarrollo signi
fica es reciente. Pero en forma implcita o confusa
su formacin coincide en el devenir histrico con la
aparicin de los sistemas econmicos propiamente
tales, es decir, de aquellas formas de sociedad que
en persecucin de fines rigurosamente econmicos
fueron las primeras en orientar la inversin de los
excedentes por la ampliacin de la capacidad pro
ductiva. Precisando ms, la aparicin histrica del
desarrollo econmico coincide con la gnesis del ca
pitalismo occidental, aunque hoy da, ya muy leja
nos de aquella fecha, se persiga ese desarrollo dentro
de estructuras econmicas de muy distinta naturaleza.

['72]

E L D E S A R R O L L O Y L A SO C IE D A D

173

La significacin mayor del desarrollo econmico


no ha consistido tan slo en la ampliacin de la ri
queza, sino en la eliminacin, gracias a ella, del do
loroso tributo que el hombre hubo de pagar en su
larga historia a la miseria, la enfermedad, la muerte
prematura y la violencia. El triunfo histrico del
desarrollo econmico en sus distintas formas, pero
siempre como sistema social rigurosamente orientado
por la adecuada inversin de los excedentes, es un
hecho patente e innegable.
Por consiguiente, la respuesta a la pregunta de
por qu se generaliza hoy en el mundo entero la con
ciencia de su necesidad, es en principio bien sencilla.
En efecto, no se trata en el fondo sino de la decisin
que uno tras otro han ido tomando los distintos
pueblos de la tierra sus minoras dirigentes, si as
se prefiere de no quedar al margen de los enormes
beneficios humanos que aporta el bienestar econ
mico, pese a los dolores y conflictos que su persecu
cin haya podido producir. Este simple despertar a
la percepcin de un hecho patente basta para justi
ficar desde un punto de vista humano la amplitud
que tiene en nuestros das la aspiracin al desarrollo.
Sin embargo, como esta primaria situacin de con
ciencia no siempre se ofrece en primer plano, unos
y otros tratan de explicar el generalizado deseo de
crecimiento econmico por distintos caminos, vincu
lados a la filosofa de la historia, a la sociologa o
al anlisis de la situacin poltica contempornea.
Aunque ninguna de esas interpretaciones es incorrec
ta y todas deberan ser tenidas en cuenta en otra
ocasin, ahora basta con percatarse de que no hay
hombre ni pueblo que renuncie sin ms a las posi
bilidades de mejorar su salud, aumentar sus aos de
vida, aminorar innecesarias penurias materiales y de
fenderse de enfermedades dominables, una vez per
catado de que tal cosa no slo es posible sino que
se ha realizado con xito en otros puntos de la tierra.
La distincin siempre imprecisa entre pases des
arrollados y subdesarrollados que obliga al empleo
de diversos indicadores ms o menos satisfactorios,
se expresa en la vida concreta en la forma de un es

174

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

tado anmico de conciencia y de voluntad. La con


ciencia de la urgencia del desarrollo, en efecto, aun
que tienda a generalizarse, puede ser ms o menos
clara y rigurosa, y la voluntad de llevarlo a cabo
puede ser ms o menos fuerte y hasta quedarse a
veces en mero deseo. El desarrollo econmico y la
sociedad necesariamente determinada por l exigen
metas muy claras a la par que ciertas capacidades de
sacrificio y de esfuerzo sostenido, mucho ms difciles
de poseer que el mero deseo de un futuro mejor o
la angustia ante una injusticia histrica. De aqu
que la fundamental distincin entre pases desarrolla
dos y subdesarrollados, antes de todo tecnicismo eco
nmico o sociolgico, estriba ms que nada en la pre
sencia o ausencia y su respectiva dimensin de
personas capaces de formular ideas precisas y de ejer
cer enrgicamente su propia voluntad. No cabe
duda que ciertas situaciones culturales son ms pro
picias que otras para la formacin de ese tipo hu
mano. Dicho en otra forma, el desarrollo como
mecanismo de autorreproduccin expansiva de una
determinada sociedad exige una determinada actitud
vital, en la que entra como componente decisivo una
capacidad mayor o menor de racionalidad cientfica.
Antes de seguir analizando este punto conviene dar
un rodeo por la estructura social.
Dado su carcter meramente cuantitativo, la defi
nicin del desarrollo desde el punto de vista econ
mico parece incompleta. En efecto, slo destaca el
aumento incesante del rendimiento econmico como
resultado de la adecuada inversin, no menos reite
rada, del excedente. Las distintas frmulas y mode
los econmicos traducen con precisin semejante re
lacin cuantitativa. Resulta, sin embargo, que es el
desarrollo, tanto en sus consecuencias como en la
perspectiva histrica, es algo ms que una mera re
lacin de magnitudes entre excedente e inversin,
expresada en una determinada tasa. Se trata de un
proceso cualitativo, que en el momento actual re
presenta el comienzo de un nuevo tipo de civiliza
cin, de la que todava se ignoran las dimensiones.
Quiere esto decir que el proceso del desarrollo

E L D E S A R R O L L O Y L A SO C IE D A D

175

como mecanismo que no tiene en s mismo su propio


trmino no se da en el vaco sino dentro de una
sociedad cuya estructura se modifica como resultado
y motor, a un tiempo, de ese mecanismo. En nues
tros das no tiene sentido hablar del desarrollo en
trminos abstractos fuera de algunos momentos tc
nicos en la labor del economista, sin considerar el
tipo de sociedad que en los pases ms avanzados ya
se ofrece como su producto histrico. Semejante so
ciedad tiene un nombre, y su empleo es preferible
al de otros trminos ms vagos. Nada tiene as de
extrao que el tema de la sociedad industrial con
centre hoy el inters de una intensa actividad inte
lectual. Ese inters est sostenido por distintos mo
tivos: primero, porque el estudio de la sociedad in
dustrial equivale para algunos al anlisis de la socie
dad contempornea de la que son partcipes; se
gundo, porque se sospecha que puedan existir ciertas
notas estructurales de semejante sociedad que son co
munes a todos los pases de mayor desarrollo econ
mico, con independencia de las formas concretas en
que ste se realice; tercero, porque el estudio de la
sociedad industrial implica analizar un horizonte
abierto, comienzo de una nueva fase de la vida hu
mana, que importa escrutar tanto ms cuanto que
la idea de progreso ha dejado de ser una creencia
general; cuarto, porque para los pases en desarrollo
el conocimiento de la sociedad industrial no es cosa
diferente de la provisin del futuro a que aspiran.
Se comprende que no sea unitaria la teora de
la sociedad industrial resultado de todos esos afanes
y que no puedan considerarse incorrectas las inter
pretaciones de esa sociedad que slo destacan aspec
tos parciales de ella. Es un hecho que lo ms impor
tante de la sociologa contempornea puede redu
cirse al anlisis de la sociedad industrial de nuestro
tiempo. No cabe en este lugar la consideracin de
tenida de esas interpretaciones ni siquiera su mera
ordenacin enumerativa, tanto ms cuanto que en
este anlisis participan puntos de vista de gran am
plitud como son los de la filosofa de la historia
o de la cultura. Se forjan as, para la interpretacin

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

de nuestro tiempo, categoras muy generales, como


las ofrecidas recientemente por H. Freyer desde el
campo de la sociologa de la cultura. Las categoras
de la cultura industrial tendran una significacin
medial o instrumental y as lo muestra su mero enun
ciado: la produccin, el consumo, la serie, lo social,
el ajuste y la seguridad.
Desde la perspectiva de estas pginas es inexcusa
ble seleccionar algunas de las notas destacadas por
las diversas teoras de la sociedad industrial. Una
sociedad que se apoya en un mecanismo de creci
miento expansivo no puede tener como de hecho
ha ocurrido sino un solo criterio general de valo
racin. Slo existir realmente el desarrollo cuando
las inversiones orientadas por la ampliacin produc
tiva muestren el rendimiento esperado. Pero la cate
gora econmica del rendimiento, sin cuya presencia
no puede funcionar un sistema econmico riguroso,
tiende a generalizarse convirtindose en una cate
gora de la sociedad en su conjunto. Todas las ac
tividades sociales pueden y deben medirse por su
rendimiento, sea en funcin de la actividad misma
de que se trate, sea en funcin de las necesidades de
mantenimiento del conjunto social. Ahora bien, una
sociedad que adopta el rendimiento como unidad de
medida de todos sus afanes est reconociendo su ca
rcter funcional, el hecho de encontrarse constituida
por unidades de comportamiento cuyo ejercicio se
rige por principios objetivos, determinados por la
naturaleza de las cosas y por la organizacin de
la tarea emprendida. El rendimiento, desde luego,
slo puede comprobarse de acuerdo con principios
o normas de absoluta validez general que eliminen
todo elemento de juicio no exigido por la estructura
objetiva de la realidad. Dicho en otra forma, en
cuanto principio social, el rendimiento slo es posi
ble sobre la base de criterios universales.
Ahora bien, qu efectos produce necesariamente
en una determinada sociedad la aceptacin del prin
cipio de rendimiento? Por lo pronto dos cosas: i)
Una percatacin generalizada, ms o menos explcita,
de que la sociedad se integra por distintas unidades

E L D E S A R R O L L O Y L A SO C IE D A D

177

independientes en apariencia en el cumplimiento


de sus tareas, pero estrechamente entrelazadas den
tro del conjunto a que pertenecen y de que cual
quiera falla o irregularidad en el rendimiento pre
visto de las mismas sean las que fueren: econmi
cas, polticas, educativas, cientficas, etc. , pone en
peligro la persistencia del todo social. 2) Que la vi
gencia del principio de rendimiento en todo tipo
de actividades distribuye por s misma a los hom
bres que en ellas intervienen quirase o no en
un cuadro jerrquico de mayor o menor valor segn
sean sus exigencias; que en cada una de esas unida
des, por lo tanto, se ofrecen posiciones decisivas para
su propia y especfica tarea en virtud del rendimien
to mximo cumplido, y, en consecuencia, que el con
junto de esas posiciones en el vrtice de las unidades
funcionales de que el todo social se compone e inte
gra, constituye un grupo de personas destacadas por
el mrito y acreedoras de la mayor autoridad, aun
que no se les reconozca otros privilegios. Pues bien,
cmo denominar a ese conjunto constituido por las
posiciones vrtices de los grupos funcionales? En la
historia del pensamiento existen diversos trminos
cuya aceptacin se discute todava a causa de sus
resonancias ideolgicas. Uno de ellos es el de lite,
acusado de evocar tendencias aristocratizantes; aun
que as fuese en la obra de algunos de los grandes
maquiavlicos que lanzaron el trmino, bien puede
ser depurado hoy de esas adhesiones. Cosa semejante
sucede con la expresin clases dirigentes y algo me
nos con la muy vaga de cuadros. Ahora bien, no
se trata de una cuestin puramente terminolgica,
sino de la realidad designada con esos trminos. De
ah que sea comprensible y parezca aceptable el in
tento actual de restaurar el valor de algunos de esos
vocablos, una vez sometidos a una rigurosa asepsia
intelectual, es decir, cientfica.
No puede extraar, en consecuencia, que algunos
consideren a las sociedades industriales como nece
sariamente elitarias, llegando a sostener que la sig
nificacin de sus lites funcionales cualquiera
que sea la base econmica sobre la que la sociedad

178

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

en cuestin se levante alcanza ahora la importan


cia interpretativa que mantuvieron hasta hace poco
otras categoras como estamento y posteriormente
clase.
Ahora bien, se acepte o no semejante posicin, el
hecho decisivo para los fines de este escrito es que
los criterios para la valoracin de todas las tareas
funcionales exigen formas de. conducta para las que
se requiere una preparacin que contenga tales cri
terios desde el comienzo. En otras palabras, exige
una preparacin profesional articulada por una sis
tematizacin cientfica en su aprendizaje y ejercicio.
II.

CUADROS OCU PACION ALES Y RACIONALIZACIN


GENERAL

Cualquier consideracin sobre las sociedades indus


triales subraya dos elementos esenciales: la significa
cin que en las mismas poseen los cuadros ocupacionales y el principio de racionalizacin general. Desde
el comienzo de estas lneas fue imposible soslayar el
significado que la ciencia ha tenido en el proceso
del desarrollo. La ciencia moderna, que es en su
mismo mtodo una forma de interferencia en los pro
cesos naturales, llev aparejado desde sus primeros
xitos el avance paralelo de la tcnica, fabuloso en
los ltimos decenios, produciendo de esta suerte una
de las interdependencias ms caractersticas de la ac
tualidad y en s no poco problemtica: la ineludi
ble interconexin de la ciencia como teora y la tc
nica como aplicacin de esa teora. Sin la existencia
de este complejo no hubiera sido posible el desarro
llo econmico tal como, iniciado en cierto momento
europeo, se contina hoy por todo el mundo. Aun
que las diversas interpretaciones de los orgenes del
capitalismo, como primer sistema econmico mo
derno, no silenciaron la contribucin decisiva del sa
ber cientfico comenzado en el Renacimiento, tam
poco solan ponerla en primer plano. En la defini
cin del desarrollo como mecanismo de expansin de
la capacidad productiva no se incluye el significado
de la ciencia-tcnica en la posibilidad de su realiza

C U A D R O S O C U P A C IO N A L E S

179

cin. Los distintos sistemas econmicos no hubieran


sido posibles sin la aceptacin expresa o tcita
de la idea del desarrollo, pero tampoco sin la apo
yatura que encontraron en la ciencia y en la tcnica
modernas. Todo ello permite decir, en suma, que
el conocimiento cientfico es un supuesto esencial de
las actuales sociedades industriales. Y esto en diver
sos significados o elementos que, aunque slo sea en
trminos analticos, conviene separar as:
1. Como antes se indic, sin la aplicacin del co
nocimiento cientfico y de la tcnica que del mismo
deriva, el juego mecnico del engranaje entre exce
dentes e inversiones no hubiera podido alcanzar el
ritmo acelerado que hoy manifiesta. La ciencia ha
sido en definitiva el verdadero multiplicador, quiz
ms que el flujo econmico en s mismo. La situa
cin se complica mucho ms si a la interdependencia
de ciencia y desarrollo sistema econmico se une
la interdependencia no menos creciente de ciencia
y Estado, de ciencia y Administracin. Surge de esta
suerte un complejo de conexiones recprocas que
afectan muy gravemente el destino de cada uno de
sus componentes. Algo se dir ms tarde acerca de
las relaciones que la actividad tcnico-cientfica man
tiene con la puramente poltica y la administrativa.
Por el momento, basta con destacar al esencial cone
xin histrica entre la invencin cientfica y la crea
cin econmica.
2. Para percatarse cabalmente de lo que significa
el saber cientfico como uno de los supuestos de las
sociedades industriales basta reflexionar lo que
tambin se insinu sobre el valor y sentido de la
profesin como integrante fundamental de esas mis
mas sociedades. En efecto, en ese tipo de sociedades
nadie puede hoy vivir sino ejerciendo una profe
sin, es decir,* una actividad prevista de antemano
en su transcurso, cuyos fundamentos son susceptibles
de enseanza terica o sea de transmisin objeti
va por estar cientficamente sistematizados. La
divisin social del trabajo en las sociedades indus
triales se efecta a travs de un sistema de ocupa
ciones que guarda estrecha relacin con la divisin y

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

diferenciacin del conocimiento cientfico. N o sig


nifica esto, que todas las ocupaciones exijan para su
ejercicio una preparacin cientfica en estricto sen
tido. Hay, en efecto, mltiples ocupaciones que se
ejercen como mero jo b , dicho sea al estilo norteame
ricano, pero incluso esos jobs u ocupaciones inter
cambiables se encuentran socialmente predetermina
dos con arreglo a pautas cientficas o casi cientficas.
Coexistiendo con ellas se dan otras ocupaciones las
actividades profesionales en su pleno rigor que
slo pueden ejercerse tras una larga preparacin pre
via asimilacin de una cantidad mayor o menor de
conocimientos cientficos. Hay tambin muchas po
siciones clave que exigen capacidades de otro tipo
de las requeridas en actividades profesionales, apti
tudes de sntesis ajenas a los mtodos analticos que
constituyen la base de toda preparacin profesional.
El problema de semejantes posiciones clave no hace
sino reflejar la situacin paralela de la ciencia, que
en medio de su rica especializacin parece carecer
hoy de puntos de vista unitarios y abarcantes.
Dado el carcter fundamental de la profesin como
unidad integradora de la vida de las sociedades in
dustriales, se comprende sin dificultad que la escuela
en todos sus grados el sistema educativo en su con
junto se vea obligada a llenar una funcin que no
haba cumplido hasta hoy en forma deliberada. La
sociedad como sistema de profesiones impone a la
escuela la penosa tarea de convertirse en instrumento
de seleccin social. En principio la escala de seme
jante seleccin no es otra que la de la mayor o menor
dificultad en la enseanza y preparacin cientfica
para las diferentes profesiones. Como es natural, co
rresponde a la enseanza superior la parte ms deci
siva de ese instrumento selectivo. No puede extraar
por ello que en las sociedades industriales de hoy
tienda a imponerse la idea de que para seguir fun
cionando necesitan asegurar la eficacia del mecanis
mo formador de sus cuadros dirigentes. Esa idea es
expresada a veces en forma tan aguda que rompe las
tradiciones ms constantes del ideal educativo. Hay,
por otro lado, la conciencia de que semejante meca

C U A D R O S O C U P A C IO N A L E S

181

nismo o instrumento es ideolgicamente neutral y


por ello servira de igual modo cualesquiera que sean
las bases econmicas e ideolgicas de la sociedad in
dustrial de que se trate. De ah que sea posible en
contrar muy a menudo afirmaciones semejantes a las
siguientes de Alexander King.1 Un sistema educa
tivo debe ser juzgado, en cierta medida al menos, por
su contribucin al cumplimiento de las tareas de una
sociedad, o si se quiere de las emprendidas por su
lite. Ahora bien, en toda sociedad industrial avan
zada el entrenamiento y la enseanza superior para
ciertas profesiones es algo sometido a sus propias
exigencias, que las ideologas no pueden perturbar
poco ni mucho.
3.
Sucede, por ltimo, que el conocimiento cien
tfico como supuesto de la sociedad industrial llega
en los momentos actuales a estratos ms profundos
que los educativos. Para captar ese hecho, que slo
es plenamente apreciable luego de una descripcin
minuciosa, se ha forjado el concepto de la denomi
nada preformacin cientfica de la vida (Schelsky).
Con l se trata de expresar que en las sociedades in
dustriales ms avanzadas no hay apenas tarea ur
bana o rural , por insignificante que parezca, que
no est penetrada en su ejercicio, impregnada por
decirlo as, por algunos supuestos de carcter cient
fico. T al cosa no significa que vivamos plenamente
una fase cientfica de la historia o que todos los hom
bres posean la actitud cientfica en estricto sentido;
tan slo pretende indicar que las sociedades indus
triales no podran funcionar si no se diera una aper
tura generalizada del hombre corriente a cierto m
nimo de racionalizacin, que se acepta como propio,
aunque sea inconscientemente, en la vida cotidiana
por el continuado empleo de aparatos y prescripcio
nes de origen cientfico. Desde esta perspectiva, la
distancia verdaderamente decisiva en los niveles de
desarrollo de los distintos pases podra medirse
aunque constituya una unidad de medida dema
1 Alexander King, "H igher Educadon, Professional Man
power and th e State, Minerva, Vol. I,
*.

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

siado sutil por el grado mayor o menor de la pre


formacin cientfica de la vida manifiesta en ellos.
III.

LAS METAS EXTRAECONMICAS DEL DESARROLLO


E L PRO B LEM A DE LAS SOCIEDADES OPULENTAS

El desarrollo econmico, es decir, la ampliacin con


tinuada de la capacidad productiva gracias a la apli
cacin incesante de los excedentes en inversiones de
ese carcter, se ofrece como un mecanismo de repeti
cin indefinida que no tiene en s mismo trmino, ni
culminacin. El sistema econmico en el sentido
de E. Heimann es de esta suerte un proceso que ha
eliminado -en su forma pura, tpico-ideal se entien
de cualquier aplicacin del excedente, cualquier
otra inversin cuyo objeto no sea la ampliacin de
su propia capacidad, la acumulacin incesante del
capital. Nadie niega ni podra negar los efectivos
logros alcanzados por la relativa aproximacin del
actuar econmico a esa concepcin. Mas semejantes
xitos no impiden percatarse del precio pagado por
el ser humano en esa marcha triunfal. De ah que la
tarea que se ofrece al hombre en las sociedades avan
zadas consista en recuperar el dominio del sistema
econmico que l mismo erigi en fuerza autnoma.
Ms concretamente: la tarea del hombre en las so
ciedades industriales estriba en la persecucin de cier
tos valores extraeconmicos con los cuales encauzar,
completar y dirigir los valores econmicos estrictos.
Esto equivale a esforzarse para que el sistema econ
mico deje de darse en forma relativamente pura y se
convierta en un sector ms de los que forman un
sistema social integrado. Una situacin paralela a la
que ofrece la relacin entre valores econmicos y ex
traeconmicos en el proceso de desarrollo se mani
fiesta en el campo cientfico a medida que el pro
greso de la ciencia se traduce en una continuada
especializacin. Hemos aludido as a un problema
quiz ms delicado y difcil que el anterior y al que
luego volveremos aunque sea en forma concisa.
El hecho es que el destino de las denominadas so
ciedades opulentas depende de la respuesta que se

M E T A S E X T R A E C O N M IC A S

d a la pregunta formulada por uno de los ms pers


picaces socilogos contemporneos. Para qu esta
abundancia? Pensadores de la ms diversa filiacin
coinciden en la misma inquietud desde una perspec
tiva histrica de conjunto y perciben el carcter pro
fundamente cualitativo que tiene en nuestros das la
situacin del desarrollo. Sostienen, con unos u otros
trminos, que no importa tanto la magnitud cuan
titativa de las tasas mayores o menores de crecimiento
como las cualidades que se crean, anulan o modifican
en la vida del hombre, que es en definitiva quien
produce esas tasas. Se percibe, en efecto, que el des
arrollo representa la apertura de un horizonte hacia
un nuevo tipo de civilizacin, tan cargado de peli
gros como de esplndidas expectativas. Se impone
vivir el momento actual de acuerdo con el filsofo
ingls E. Gellner con la conciencia de que pasamos
por una metamorfosis que, como la famosa de Kaf
ka, no permite al hombre expresarse en un tipo claro
de lenguaje, ni en el del pasado ya invlido ni en
el del futuro todava impreciso. La tesis que encierra
la idea o metfora de la metamorfosis traduce la con
ciencia filosfica de nuestros das ante la prdida de
la fe en el progreso y la esperanza visible en lo que
hay de progresivo en nuestro tiempo, que se acepta
y debe aceptarse sin la promesa escatolgica de una
solucin definitiva. Desde esta perspectiva, hay que
encarar la situacin de desarrollo con una actitud
crtica y reflexiva, ilustrada, en definitiva. La ta
rea -preservar, a travs del desarrollo, el mayor n
mero posible de valores humanos, uno de los cuales
y quiz el ms importante es el de libertad no es
fcil para quienes todava se sienten herederos de la
tradicin liberal. Se dibuja de esta suerte, rizando
el rizo de los pensamientos iniciales, la exigencia de
una toma de conciencia de que, si bien es cierto
que no hay desarrollo sin un saber cientfico que lo
soporte, no lo es menos que ambos encubren peligros
para la dignidad humana si a sta le falta una per
manente crtica intelectual alerta en todo instante a
la amenaza. Ahora bien, si la Universidad es hoy
fundamental en las tareas del desarrollo, lo es en un

184

L A U N IV E R SID A D Y E L D E S A R R O L L O

doble sentido: en cuanto le proporciona sus bases


cientficas y tcnicas y en la medida en que puede
ofrecerle tambin su crtica rigurosa y su orientacin
humanista.
IV. LA TRANSFORM ACIN FU N C IO N A L DE LA UNIVERSIDAD

La Universidad est sometida en estos das a modifi


caciones mayores y menores de su estructura tanto
en los pases ms avanzados industrialmente como
en otros en menor grado de desarrollo. Todas esas
modificaciones o alteraciones responden a las mis
mas razones, que pueden formularse diciendo que la
Universidad aparece a la vez como el centro, el re
sultado y la conciencia de la metamorfosis, tran
sicin o como quiera llamarse al momento de cambio
profundo en que se encuentra la vida histrica del
hombre.
Es centro en la medida en que semejantes mudan
zas, tanto en su dimensin ms profunda como en
sus aspectos ms espectaculares, se deben al avance
cientfico que la misma Universidad procura. Es re
sultado o producto en la medida en que las trans
formaciones por ella operadas 110 pueden menos de
repercutir sobre la organizacin de sus actividades. Y
es asimismo conciencia, en la medida en que la U ni
versidad constituye todava el ltimo resguardo del
pensamiento reflexivo sobre el sentido posible del tor
bellino de cambios en que nos encontramos.
El grado de intensidad en que tales aspectos se
ofrecen vara no slo con la intensidad mayor o me
nor de la actividad universitaria, sino con el carcter
de las condiciones polticosociales que la rodean, es
timulndola o coartndola en sus propias tendencias.
Sin embargo, los tres aspectos sealados exigiran
ciertas atenuaciones, muy en particular en lo que
respecta al primero y al ltimo.
El primer aspecto implica una conexin entre in
vestigacin y Universidad que no siempre se ha dado
en igual forma, no ya en todos los pases sino en las
distintas pocas de la historia universitaria. Aunque
la Universidad europea preparara enrgicamente el

T R A N S F O R M A C I N D E L A U N IV E R SID A D

progreso ulterior de la ciencia moderna, no es menos


cierto que apenas contribuy a l de modo efectivo
durante cerca de dos siglos de la historia occidental.
La investigacin cientfica se desarrolla al margen
de la Universidad en sus aportaciones ms importan
tes del siglo x v i i y buena parte del x v i i i . Lo mismo
cabe decir de Europa, en general, y de un modo
extremo con respecto a Espaa y los pases de len
gua espaola. El estado desastroso de la Universidad
espaola en los comienzos del siglo x v i i i puede cap
tarse sin grandes esfuerzos de erudicin mediante la
simple lectura de una de las ltimas, ms divertidas
y amargas expresiones de la veta picaresca espaola
(Torres Villarroel). El enlace de la actividad uni
versitaria y de la investigacin cientfica se realiza
plenamente en el siglo x ix gracias a la renovacin de
la Universidad alemana, y no tanto por la aspiracin
esencial en ella desde Humboldt a lograr la edu
cacin por la ciencia misma en acto creador, sino
quiz, como lo pone de relieve la investigacin so
ciolgica contempornea, por el camino ms compli
cado de situaciones especiales de competencia deter
minadas por la estructura social del pas y de la or
ganizacin universitaria. Cualquiera que sea la ex
plicacin, es un hecho decisivo que los xitos que lo
gr la ciencia alemana en ese momento y sus influ
jos en el progreso econmico y en la poltica de esa
nacin estimularon distintos movimientos de refor
ma en Inglaterra, los Estados Unidos y otros pases,
todos los cuales obedecan a la idea directiva del va
lor de la investigacin cientfica como contenido
esencial de la Universidad.
Aunque actualmente persiste la conexin entre
ciencia y enseanza, entre investigacin cientfica y
Universidad, sucede que sta ya no es el nico cen
tro de investigacin reconocido. La investigacin se
lleva a cabo tambin no slo en institutos autno
mos, dentro de la organizacin universitaria, sino en
laboratorios sostenidos por las empresas industriales
o por el Estado en funcin de sus fines particulares,
econmicos o de potencia. Esta situacin, manifiesta
en algunos pases en que persista como modelo la

i86

L A U N IV E R S ID A D Y E L D E S A R R O L L O

idea clsica de la Universidad alemana, se ofrece con


mayor razn en aquellos otros que, de acuerdo con
su propia tradicin, mantenan separadas la ensean
za y la investigacin, encargando la primera a las
universidades y la segunda a las academias de cien
cias, como ocurre, por ejemplo, en la Unin Sovi
tica. Tambin respecto al tercer aspecto antes sea
lado, que reconoce a la Universidad como el lugar
en que radica la conciencia ms viva de las actuales
transformaciones, convendra formular algunas ate
nuaciones o reservas. Aquella afirmacin implica
cierta homogeneidad de la vida intelectual y la in
existencia de tensiones o de separacin entre los uni
versitarios o acadmicos y la intelectualidad libre. Se
trata de una materia vidriosa que no por serlo puede
ni debe ser soslayada. Para que la Universidad pue
da continuar siendo uno de los sismgrafos ms sen
sibles de la libertad (Dahrendorf), ha de mantener o
recuperar buena parte de la actividad crtica que con
frecuencia es ejercida extramuros por la intelectua
lidad libre o disidente.
No hay novedad alguna en recordar que la trans
formacin que experimenta la Universidad contem
pornea es de carcter funcional y proviene de su
adaptacin a las demandas del mundo exterior por
un lado y a las exigencias del propio desarrollo de
la actividad cientfica por otro.
El fenmeno de la funcionalizacin de la Uni
versidad como respuesta a los requerimientos de la
estructura social y econmica de que forma parte, es
un hecho patente y general. Se dijo antes que las
sociedades industriales pueden concebirse en su for
ma tpico-ideal como un conjunto de unidades profe
sionales, siendo cada una de ellas igualmente nece
saria para el mantenimiento del todo social. Dentro
de esa concepcin, la enseanza superior aparece
como la responsable de formar adecuadamente la
complicada articulacin ocupacional que requieren
las sociedades modernas. Dicho en otra forma, lo
que hoy aparece en el primer plano del inters p
blico por la Universidad es su capacidad para formar
los cuadros profesionales que el actual aparato eco

T R A N S F O R M A C I N D E L A U N IV E R S ID A D

187

nmico y administrativo necesita. La presin de esa


tendencia es tan fuerte y tan inobjetable en el as
pecto legtimo de su pretensin, que en los pases
industrializados la paulatina adaptacin de la ense
anza superior ha convertido de hecho a las univer
sidades en un mero agregado de escuelas profesiona
les. As ha sucedido aun all donde se conservaba
todava con algn vigor la actitud antiprofesional de
las viejas facultades tradicionales y su ojeriza frente
a los asuntos prcticos de la vida cotidiana. Poco a
poco y a regaadientes, esas facultades han tenido
que ceder a la enseanza profesional parte de su tiem
po y energas.
Esta presin de las circunstancias econmicosociales externas a la vida universitaria alcanza su expre
sin ms aguda en todas las frmulas al uso que dis
ponen de la enseanza superior como una funcin
del desarrollo econmico. Poco puede extraar esto
cuando asimismo se consideran desde este punto de
vista los sistemas educativos en su conjunto. De acep
tarse sin ms el concepto de los recursos humanos
como criterio predominante, es innegable que aque
llos que parecen de mayor importancia dependen
para su formacin y canalizacin de la enseanza
superior. En este sentido, la organizacin universi
taria ha de orientarse parcialmente al menos ha
cia la preparacin de los cuadros cientficos, tc
nicos y administrativos que demanda un pas en
un momento determinado de su estructura econmi
ca. Esto lleva consigo la exigencia previa de que
exista una previsin relativamente precisa de la de
manda presente y futura de las diversas ocupaciones
necesarias para el mantenimiento y expansin de la
referida estructura. Esa exigencia la han percibido
en estos aos como cuestin de vida o muerte los
pases de mayor industrializacin y al menos como
problema terico los de menor desarrollo. La planeacin de semejante tarea es naturalmente distinta
en unos y otros pases. Los primeros pueden pro
yectar con relativa facilidad tendencias bien conocidas
o someterlas a una programacin rigurosa all donde
existe una economa centralizada. Para los pases

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

que se encuentran en grados menores de desarrollo


la tarea no es tan sencilla, bien porque se desconoz
can los m ovim ientos tendenciales o sean ellos cabal
m ente los que deban modificarse, bien porque no
exista una planeacin general lo suficientem ente avan
zada para programar una distribucin responsable de
los recursos humanos. Lo que ms importa en estos
m om entos es destacar dos hechos: i ) la aspiracin
cada vez mayor a beneficiarse de la enseanza u n i
versitaria como m edio de preparacin profesional por
un lado y como m ecanismo de ascenso social por
otro, aspiracin alim entada por la mayor m ovilidad
social y la mejora de los niveles de vida y en la que
hallam os la contrapartida de la m isin asignada a
la enseanza superior de m antener los cuadros diri
gentes y profesionales en la proporcin; 2 ) la im po
sibilidad de que la Universidad pueda resistir ms
all de ciertos lm ites a ese conjunto de aspiraciones.
El segundo aspecto antes m encionado en las m u
danzas de la U niversidad contempornea, deriva de
su necesidad de adaptarse tam bin a las demandas
internas del crecim iento cientfico mismo. Com o el
progreso cientfico y la especializacin marchan uni
das la fragmentacin que esta ltim a im pone es
cada vez mayor. Su resignado reconocim iento como
una necesidad insoslayable lo form ul ya M ax Weber en su conferencia sobre La ciencia como voca
cin, aunque en ese mismo escrito persistiera el afn
de rebelda que induce a los afanes de sntesis y
que se expresa con tonos ms o menos amargos en la
crtica cultural de nuestro tiempo. La ciencia no tie
ne ms gua en el cam ino de sus avances que la vali
dez del m todo cientfico mismo, unitario en prin
cipio y que prevalece aun all donde se pretende
orientar la tarea cientfica conforme a una determ i
nada concepcin del m undo. D icho a la inversa, esto
significa que el crecim iento cientfico no est en s
mismo previsto n i organizado, sobre lo cual se volve
r ms adelante. Lo que ahora interesa es que la
Universidad, al m ism o tiem po que se funcionaliza
por razones profesionales, tiene que hacerlo en mri
tos de las especializaciones que continuam ente apa

TRANSFO RM ACI N DE L A UNIVERSIDAD

189

recen en su seno. Si en el primer campo se atiende


a la formacin del profesional, en el segundo tiene
que atenderse a la formacin del especialista, cuando
no se trata en ocasiones del mero experto. Esta
funcionalizacin se com plica con las exigencias finan
cieras y de organizacin que im ponen los laborato
rios y centros en donde se realiza la especializacin
cientfica. En ambos casos es im posible eludir el
tpico sealado por el recorte de horizontes que en
los mismos se produce. El profesional slo est pre
parado para el campo especfico de sus delim itadas
tareas y el especialista no es un hom bre de ciencia
en general, sino el conocedor de un trozo ms o
menos pequeo de la realidad. El problem a de la
Universidad, en consecuencia, es idntico en los dos
casos: por un lado, la posibilidad de formar profe
sionales para ciertos puestos clave, precisamente los
ms elevados en la sociedad contempornea, con de
terminada capacidad de sntesis y de orientacin integradora los generalistas de la term inologa nor
teamericana ; por otro lado, la posibilidad de rom
per en algunos puntos el especialismo riguroso y de
formar algunos hombres de ciencia, si no enciclop
dicos cosa irrealizable por hoy , capaces al menos
de integrar campos mayores o menores del saber cien
tfico y de aproximarse a interpretaciones relativa
mente unitarias.
Las demandas reseadas derivan de exigencias ex
ternas o del despliegue interno de la ciencia y a ve
ces se com binan en formas singulares que dan lu
gar a relaciones concretas y complejas a las que tam
bin la Universidad debe responder en alguna m e
dida. El caso ms tpico es el que ofrece la urgencia
de satisfacer las necesidades de niveles distintos de
formacin profesional condicionados a su vez pol
las particularidades de la especializacin cientfica.
Otras veces hay que elegir directam ente entre el cul
tivo posible de diversas ciencias, o entre ciencia pura
y aplicada, etc. Se trata de opciones que han de re
solverse por criterios externos, y que ahora interesan
de modo especial desde la perspectiva del desarrollo
econmico. Qu es preferible en un m om ento dado,

igo

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

la formacin de especialistas o la preparacin de


cuadros intermedios? Esta pregunta puede plantear
se en el m bito de una serie de profesiones contem
porneas. Valga como ejem plo el ms reiterado hoy,
el de los ingenieros. Qu tipo de ingeniero con
viene formar en este m om ento o en otro, y cuntos
en cada uno de ellos en vista de lo que ofrece el
horizonte econmico? La term inologa vara m ucho
de pas a pas, pero siempre se trata de distinguir
entre el ingeniero usual, el tcnico de ingeniera o
perito y el ingeniero superior, en quien la forma
cin tecnolgica se enlaza con una preparacin pro
funda en determinados campos cientficos. Lo mis
m o ocurre en muchas otras profesiones. Valga esta
vez como ilustracin un campo en apariencia muy
distante del anterior, el de la sociologa. T am poco
aqu es lo mismo el socilogo que ha pasado por una
rigurosa formacin en diversas disciplinas, que el
experto preparado para valerse de un repertorio
ms o m enos com pleto de tcnicas de investigacin,
o el sim ple perito social, m uy til sin embargo tanto
en la accin prctica y en los trabajos de campo,
como en las tareas secundarias y de rutina de la in
vestigacin cientfica .2
v . l a c r is is d e l a id e a c l s ic a d e u n iv e r s id a d

El resultado de la transformacin operada en la vida


universitaria de nuestros das por exigencias estruc
turales de la sociedad o de la ciencia misma consti
tuye lo que se ha denom inado crisis de la idea cl
sica de la Universidad. Esa idea se encuentra lo
mismo en el plano terico estricto de su formulacin
sistemtica dentro del idealism o alemn que en la
vida efectiva de las instituciones con un denso pasado
histrico, de los que Inglaterra es ejem plo ilustre.
La crisis afecta a una serie de principios y tradicio
nes, entre los que el primero, pero no el nico, es
2 E x c e le n t e a n l is i s e n F i l ip p o B a r b a n o , P rogetto di Svilup p o del P iano d i S tu d i p e r la Facolt di Sociologa ( U n i
v e r s id a d d e T r e n t o ,

1 9 6 4 ).

CRISIS DE L A IDEA CLASICA

sin duda el de la relacin entre investigacin cient


fica y enseanza, perm anente leitm otiv de toda m e
ditacin sobre el hacer universitario. Entre la varie
dad de los dems se im pone una seleccin. La que
ahora sigue se refiere a los principios de autentici
dad y educativo general la formacin de la perso
nalidad que muchos, no slo conservadores, siguen
considerando de valor fundam ental. Ambos sern
tratados slo en forma sumaria.
La apertura de la Universidad a las aspiraciones
generalizadas que estim ula una nueva estructura so
cial ha dado lugar a lo que se designa con el trmino
poco afortunado de m asificacin. El estudio de las
causas del crecim iento en volum en del alum nado uni
versitario pone de relieve su gran variedad. Se trata
en algunas partes de una vigencia social que eleva
hasta el grado universitario el nivel de aspiracin del
individuo; en otras se muestran en primer plano las
presiones demogrficas o la fuerza de cambios estruc
turales que espolean el ritmo de la m ovilidad social;
en muchas aparece una com binacin de todas ellas
imprecisamente expresada cuando se habla de la
apertura de nuevos horizontes de trabajo y de vida.
Cualesquiera que sean esas causas, el fenm eno de
la m asificacin tiende a provocar un descenso del
nivel universitario. Por eso algunos pases europeos
resisten enrgicam ente todava la inundacin de la
enseanza superior. Se trata de una inundacin que
desborda cuantitativam ente las aulas y que hace irri
soria la pretensin de los seminarios a una labor so
crtica. La existencia de una enrgica ideologa igua
litaria hace m uy difcil encarar abiertamente algu
nos de los problemas planteados por esos hechos y
obliga en ocasiones a presentarlos en forma encubier
ta como cuando se trata de la situacin de los que
se denom inan estudiantes superdotados en realidad,
ms o m enos excepcionales, cuya potencialidad se
frustra m anteniendo su formacin al nivel y al ritmo
de la que se ofrece para el trm ino m edio. N i si
quiera en este campo ms lim itado parece fcil la
solucin.
Quiz el punto ms grave del aum ento de volumen

192

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

del alum nado universitario consista en reducir con


siderablem ente la posibilidad de conservar lo que
tcnicamente se denom ina espacio educativo juve
n il, que los pedagogos consideraron y siguen consi
derando un com ponente esencial de la tarea univer
sitaria. Recurdese que la situacin planteada por
las sociedades industriales a la edad juvenil es la de
si conviene o no acelerar el trnsito desde el m undo
protegido de la fam ilia y la escuela al m undo de la
sociedad adulta, dom inado tanto por la com plejidad
y el carcter abstracto de sus instituciones como por
la presencia de tensiones conflictivas de toda clase.
Algunos socilogos no slo han puesto de relieve la
solucin que la vida misma da a ese problema, sino
que han m antenido su carcter valioso. La compro
bada capacidad de ajuste que muestra la juventud
de las sociedades industriales ante las demandas de su
estructura es la prueba de una mejor experiencia
educativa. Los pedagogos m antienen sus reservas so
bre los resultados de esa rpida adaptacin, de ese
paso brusco de la vida juvenil a la adulta, e insisten
en el valor de un campo resguardado y de un tiempo
exento para la form acin de la personalidad, tal
como lo m antena el ideal universitario y una prc
tica ms o m enos cercana.
N o es la ocasin de entrar en la liza .3 Importaba
tan slo consignar un hecho, el de la contraccin del
espacio educativo ju venil por obra de la masa es
colar aparte de las otras causas y sealar uno de
los campos problemticos de la vida moderna dentro
del m bito universitario, tan problem tico que en
s mismo encierra otras muchas cuestiones. U na de
ellas se expone a continuacin.
El otro punto crtico en el dilem a de la Universi
dad entre adaptarse o resistir a las exigencias de su
m undo exterior se ofrece en la difcil situacin en
que est para dar a su alum nado una autntica orien
tacin vital, es decir, una visin coherente y de con
junto acerca del m undo en que va a encontrarse sin
3 P o r s u p o s ic i n p o l m ic a
( c o n t r a S c h e ls k y ) , i n t e r e s a l a
o b r a d e A n d r e a s F l i t n e r , Soziologtsche Jugendforschung (1 9 6 3 ).

CRISIS DE L A IDEA CLASICA

193

remedio. Parte de esa orientacin es la formacin


poltica que exige la democracia actual en cualquiera
de sus posibilidades.
Las dificultades en que se encuentra la U niversi
dad contem pornea para ofrecer a sus estudiantes una
orientacin vital a tono con los tiem pos constitu
yen, en sus expresiones ms deficientes, una grave
crisis de la educacin en e l sentido de la paideia
clsica. Ahora bien, esos tropiezos en la funcin
formativa tradicional tienen su origen en los dos m o
m entos antes sealados: la fragmentacin del saber
en especialidades cada vez ms rgidas y la urgencia
de una preparacin profesional que permita incorpo
rarse lo ms rpidam ente posible a las tareas que
m antienen a la sociedad. La especializacin n o slo
im pide un relativo dom inio del supuesto sistema de
las ciencias sino ciertos tipos de concepcin filos
fica que se basaban en una o varias de ellas. Slo
cabe hoy la filosofa de la ciencia como anlisis de
su m todo o de su gramtica. Ahora bien, la ausen
cia de concepciones filosficas de alguna vigencia ge
neral expresa el problema de la formacin educativa
y lo agrava. Por otro lado, la tendencia cada vez ms
acentuada a no vivir ms que en el presente, cortan
d o las amarras de la tradicin, determ ina el predo
m inio de criaturas adnicas para quienes el pasado
apenas existe, lo mismo en la actitud vital que en
el cultivo de las disciplinas cientficas. Con ello pa
rece tambin en ocaso la capacidad formativa de la
H istoria. Estas fallas universitarias se atenan con
siderablemente en los pases que han podido conser
var una slida educacin secundaria. D onde sta es
deficiente la situacin empeora, pues se exige a la
Universidad que colm e las lagunas y se le plantea
ahora como cuestin vital y concretsima lo que
antes se enunciara en trminos generales: la necesi
dad de ofrecer, a travs del saber cientfico, una vi
sin de conjunto del m undo y de la vida actual. T am
bin parece hallarse en entredicho la pretensin for
mativa del hombre en virtud de su participacin en
la creacin cientfica en la medida en que se ha he
cho problemtica la relacin generalizada entre en

194

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARRO LLO

seanza e investigacin. D icha pretensin aspiraba


a la formacin de la personalidad por virtud de la
capacidad reflexiva adquirida en el aprendizaje de
una ciencia, que llevaba paulatinam ente el dom inio
de s mism o y a im poner frente a las cosas la distan
cia adecuada como actitud distinguida.
Las deficiencias en la formacin de la conciencia
poltica que exige la vida democrtica no son sino
una particularizacin de lo que antecede. En los re
gmenes llamados totalitarios la solucin parece ofre
cerse con la unidad de doctrina, aunque la forma
cin ideolgica no suela llevarse a cabo con instru
m entos estrictamente universitarios. En las democra
cias liberales que tal cosa pretenden las dificultades
en la formacin poltica residen en la interpretacin
puramente formal de la participacin poltica, que
permite la enseanza de instituciones y tcnicas pero
apenas si estim ula la adopcin de posturas polticas
sustantivas como resultado de una confrontacin en
tre la realidad y la discusin crtica de los idearios
concurrentes. N o puede extraar en consecuencia,
que las universidades vacilen entre extremos: m xima
neutralizacin o indiferencias polticas, por un lado,
y radicales politizaciones, por el otro, que pertur
ban la autoridad espiritual de la Universidad, que
constituye su verdadero peso poltico. D e esta suer
te, en las sociedades industrializadas sujetas a un
Estado benefactor y de predom inante control tec
nolgico suele darse entre la juventud la tendencia
aptica; por el contrario, en los pases en vas de des
arrollo, las tensiones generacionales y las aspiracio
nes insatisfechas favorecen la inundacin de los m e
dios universitarios por las tensiones polticas gene
rales en su mayor virulencia.
Entre ambos extremos igualm ente amenazadores,
la Universidad no tiene ms cam ino que emprender
seriamente, en m edida mayor o menor, sus funciones
de formacin poltica en su triple contenido de in
formacin, objetivacin de los problemas -an los
ms candentes y m otivacin o estm ulo de los de
beres polticos del ciudadano. Esa funcin puede y
debe cumplirse dentro del marco de distanciam iento

CRISIS DE L A IDEA CLSICA

3 95

cientfico que es esencial en toda tarea universitaria.


Cmo enfrentar de otra manera cuestiones como las
del desarrollo econm ico, que no son en ningn m o
m ento puramente tcnicas? Cualesquiera que sean
las dudas y atenuaciones que evoque el principio de
la neutralidad valorativa de la ciencia y no es cosa
de entrar en semejante tema , sigue valiendo al
menos como un postulado que exige m antenerlo hasta
donde se pueda so pena de hacer im posible la obje
tividad de lo real.
Los aspectos de la supuesta crisis en la idea clsica
de la Universidad antes exam inados se calificaron
alguna vez de graves para subrayar su importancia.
Sin embargo, ninguno parece merecer tanto ese adje
tivo como el que ahora se pasa a examinar. Se tra
ta, en efecto, de que el problem a de la sntesis te
rica siempre presente en los afanes universitarios vie
ne a confundirse ahora n i ms ni menos que con el
problema mismo de la ciencia como actividad hu
mana, o si se quiere con la conciencia de una crisis
en el sentido de la ciencia que hoy se ventila acu
ciosamente en diversos planos. Por un lado impor
tan, en primer lugar, los efectos de la fragmentacin
cientfica que resulta de su especializacin. A l lado
de los ya reseados y casi banales por su carcter t
pico, hay otro m ucho ms radical. El de si ser po
sible en lo sucesivo abandonar el progreso de la cien
cia a la sola orientacin de su m todo, o si se quiere,
a su valor de verdad. La positividad de las ciencias
llevara en su seno ciertas amenazas no slo para
ellas mismas sino para el futuro humano? Dnde,
sin embargo, encontrar el principio de orientacin o
gua que hoy parece faltar? Puede entregarse a pre
tensiones externas como el afn de dom inio o la vo
luntad econm ica de desarrollo, por ejemplo? La
m editacin filosfica tiene el m rito de coincidir al
menos en el planteam iento del problema, tal como
lo han formulado pensadores del ms diverso origen.
No habr) que entregar la solucin a la conciencia
cientfica misma y a la reflexin continuada sobre
su propia tarea? U nos y otros insisten, sor otro lado,
en un hecho fundamental: el extraam iento creciente

LA UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

de la ciencia respecto de la primaria realidad vital.


Esto en la m edida en que la ciencia la empriconatural se sobreentiende es siempre una abstrac
cin que termina seccionando a la existencia al si
tuarla en dos planos diferentes. Abstraccin y corte
que derivan de la separacin inicial de las cualidades
primarias y secundarias. De esta suerte, la experien
cia de la revolucin coperniquiana se ha reiterado
despus de m odo continuo. Sus resultados estn a la
vista: la existencia del m undo artificial de la tcni
ca desconectado de toda raz en la naturaleza direc
tamente percibida y que, sin embargo, todos nos ve
mos forzados a aceptar si es que no a disfrutar en
buena medida. Ahora bien, el problema que ms
vivam ente se percibe com o actual es que esa abstrac
cin y distanciam iento de la ciencia no la hace ple
nam ente autnom a sino, paradjicamente, dependien
te de potencias extraas, polticas, econmicas y ad
ministrativas.
T al dependencia, sin embargo, no es unilateral,
sino de esencial reciprocidad, pues a su vez el Esta
do, las empresas econmicas y las organizaciones bu
rocrticas dependen cada vez ms de la ciencia para
su m antenim iento. Ahora bien, vista la cuestin des
de el lado de la ciencia semejantes relaciones de in
terdependencia se traducen, com o antes se insinu,
en la posible y efectiva interferencia en la labor pro
pia y peculiar de la ciencia de factores extraos, que
conllevan el peligro de pervertir en los usos prcticos
el valor inicial de sus resultados y descubrimientos.
N o hace muchos aos y no slo a travs de algunos
casos tan famosos como dramticos, se plante desde
la ciencia fsica el problema de la responsabilidad
moral del hombre de ciencia en la aplicacin prc
tica de los resultados de su labor, problema que no
vale tan slo para la fsica. Se form ul con ese m o
tivo el deber del hombre de ciencia y de sta en su
conjunto, como cuerpo social, de hacer frente con
plena conciencia a esa situacin, haciendo valer la
propia fuerza de la ciencia frente a las dems con
currentes. La cuestin sigue en pie, acuciosamente
debatida como tema central de la reflexin de la

CRISIS DE L A IDEA CLASICA

197

ciencia sobre s misma. En la universidad repercute


gravemente, porque de su solucin depende que en
las actuales circunstancias sea o n o viable el perma
nente ideal educativo de la form acin del hombre
a travs de la investigacin y la experiencia cient
ficas y en la m edida en que la Universidad pretenda
continuar siendo el lugar donde se realiza la libre
investigacin cientfica, donde se persigue el cultivo
de la verdad desinteresada.
Adentrarse en los puntos sealados nos aproxim a
ra cada vez ms a la m editacin filosfica. C onvie
ne, pues, abandonando el tema, reducirse a resear
brevemente las soluciones que se esfuerza por encon
trar la Universidad contem pornea al insoslayable
problema de la sntesis o visin unitaria de la ciencia
y, a travs de ella, del m undo y la vida. Semejante
esfuerzo de sntesis se ha propuesto como tarea en
los escalones extremos de la organizacin universita
ria y en ellos se ha ensayado ya en buena parte. Se
pens que la Universidad deba proporcionar en el
comienzo de sus enseanzas, para todas las facultades
y departamentos, una visin de lo que en sus rasgos
fundamentales representa el saber acum ulado por la
ciencia. Contra esa iniciativa se ha objetado una y
otra vez que todo ensayo en ese sentido ofrece el pe
ligro de la superficialidad o el de las dificultades
casi insuperables de su articulacin concreta, si es
que no se le considera sencillam ente im posible dada
la situacin actual de la ciencia. Sin embargo, estas
objeciones pedaggicas y cientficas no rozan la m
dula del problema planteado tal como lo formulara
Ortega y Gasset, por ejem plo, en su concepcin de
una Facultad de Cultura (la necesidad de toda vida
de justificarse ante sus propios ojos ).4
N i siquiera quienes rechazan esa posibilidad des
de la perspectiva de la ciencia emprica abandonan
la idea de la sntesis como tarea universitaria, sino
que sitan el lugar de su realizacin en el mbito
de la com unicacin terica de las disciplinas en un
grado elevado de madurez. La sntesis se busca aho* M isin de la U niversidad ( i 9 e d ., 1 9 3 0 ).

ig 8

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

ra en la interpretacin terica de lo que ofrecen di


versas teoras particulares tenidas como vlidas, es
decir, reconociendo desde el comienzo el dinam ism o
incesante de los cambios en los centros de gravedad
del proceso cientfico. D e ah que ese esfuerzo slo
sea posible como propuesta Universidad terica ,8 si
sta representa en figura arquitectnica el nuevo
piso que es necesario aadir al edificio universitario;
nunca, desde luego, su planta baja.
U na solucin interm edia y m enos ambiciosa po
dra obtenerse propiciando una formacin del cien
tfico y del profesional que tratara de colmar las dos
mayores fallas que hoy ofrece: el especialismo rigu
roso y la desconexin con la vida. Para resolver la
primera podra bastar la exigencia de que toda for
m acin en una disciplina debiera equilibrarse con
el dom inio de otra, en relacin contrapuntstica,
a ser posible, ms que complementaria. La segunda
exige ofrecer a todo cientfico un m nim o de conoci
mientos sobre la realidad contempornea, tal como
se depuran y cristalizan en las ciencias sociales de la
actualidad. Se persigue de esa suerte que todo pro
fesional y hombre de ciencia m antenga viva la con
ciencia del lugar que ocupan sus tareas cientficas
en el conjunto de todas las dems y de cul es la
posicin que le corresponde en el todo social, en el
conjunto de sus estructuras y funciones. Slo de esa
manera se sentira en todo m om ento responsable tan
to frente a su especfico trabajo, profesional o de
investigacin, como frente a las consecuencias socia
les que del mismo derivan.
N o es posible silenciar, por ltim o, cul ha sido
en los ltim os tiempos la fisura ms honda en el
cuerpo del saber. Se trata de la escisin entre dos
tipos de conocim iento, cuya distinta naturaleza se ha
expresado con diversos nombres. La separacin, para
decirlo a la alemana, entre ciencias naturales y cien
cias del espritu. Semejante fisura representa para
algunos el sntoma ms decisivo de la metamorfosis

5 H.

Schelsky, Eisam keit u n d F reih eit

(1963).

6 E . H e i m e n d a h l, F ortschritt ohne V ern u n ft ?

(1 9 6 5 ).

INVESTIGACIN IN T R A Y EX TR AM U R O S

199

que est atravesando la civilizacin del m undo a tra


vs de la occidental. En este sentido, el famoso
opsculo de C. P. Snow novelista y hombre de
ciencia , nada nuevo por el tema, s lo era por la
forma en que supo presentarlo al discurrir sobre la ta
jante separacin entre las dos culturas .7 Debemos
limitarnos a enunciar el tema, a pesar de su fuerte
trabazn con el de estas pginas. Aadamos tan slo
que los supuestos de la pervivencia del hum anism o
en las circunstancias de hoy dependen de cmo pue
da recompensarse la fisura sealada. Pensadores de
filiacin m uy diversa no lo consideran im posible,
siempre y cuando se acierte a partir de las realidades
ltimas, que son la naturaleza y la vida humana.
V I.

LA

IN V E S T IG A C I N

IN T R A

EXTRA M U RO S

Todo exam en de la situacin universitaria en los


momentos actuales obliga a reconsiderar el tema del
enlace entre investigacin y enseanza. En el siglo x ix
se ofrecen dos m odelos que con cierta sim plificacin
pueden reconocerse como el alemn y el francs. El
modelo alemn, desde la fundacin de la universidad
de Berln y por obra de las concepciones de los
grandes filsofos idealistas, declara caracterstica esen
cial de la Universidad que su enseanza sea el re
sultado de la participacin activa del estudiante en
las tareas de la investigacin encomendadas al profe
sor. El seminario constituye desde entonces el lugar
clsico en que esa pretensin se realiza o tiende a
realizarse. La tradicin francesa, por el contrario,
m antiene la separacin entre las funciones docentes
asignadas a las distintas facultades universitarias y
las de investigacin a caigo de las academias o cole
gios superiores. El esquema alemn influy decisiva
mente en la segunda m itad del siglo x ix en muchos
centros universitarios del m undo, particularmente en
Inglaterra y los Estados Unidos, mientras que el es
quema francs se im puso en los pases latinos y en
el sistema de enseanza ruso. El papel de la Acade1 C. P. Snow ,

T h e two cultures (i& e d ., 1 9 5 9 ).

200

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

m ia de las Ciencias en R usia, cuya importancia an


tecede a su revaloracin sovitica, vale a este respec
to como el ejem plo ms im portante.
Ahora bien, en las ltimas dcadas sucedi dentro
de una y otra tradicin que las exigencias cada vez
ms amplias y complejas de la investigacin cient
fica han producido inevitables m odificaciones, ms
o menos profundas, en las relaciones generales entre
enseanza e investigacin. El hecho ms significa
tivo de ello es la importancia cada da mayor del
instituto relativam ente autnom o, aunque siga ads
crito a las facultades tradicionales.
El instituto correspondi en sus orgenes y duran
te m ucho tiem po por eso es siempre casi posonal a las tareas de investigacin de una determi
nada ctedra, cuyo titular era a su vez el director
del mismo. D e ah que las tendencias de reforma se
hayan propuesto en la actualidad nuevos objetivos,
tanto cientficos como de organizacin administrati
va. Prescindiendo de estos ltim os por el momento,
lo que ahora interesa es el hecho de la utilizacin
del instituto para conseguir que se establezcan sin
graves trastornos en la organizacin universitaria vi
gente nuevos centros de investigacin que al mismo
tiem po permitan enlazarla, en forma actualizada, con
la enseanza. H an surgido por eso diversas clases de
institutos que por lo comn responden a alguno
de los siguientes tipos:
i)
El instituto dedicado al cultivo de una ciencia
fundam ental, que antes se ofreca en forma dispersa
y fragmentaria en las distintas facultades tradiciona
les. Son ejem plos paradigmticos los institutos de
historia y de matemticas. La H istoria se ofreca en
todas partes de manera tan fragmentada que difcil
m ente perm ita la formacin de la nueva actitud me
todolgica exigida por esta disciplina. Por un lado
marchaban los estudios tradicionales en la Facultad
de Filosofa y por otro las enseanzas especiales de
historia de la ciencia, historia econm ica, historia
literaria y artstica, etc. El instituto perm ite unificar
todas esas enseanzas e investigaciones separadas del
devenir histrico, situndolas bajo un mismo foco.

INVESTIGACI N IN T R A Y EX TR AM U R O S

201

2 ) El instituto cuya m isin es estudiar determ ina


dos problemas que im portan a distintas ciencias por
alguna de sus diversas facetas y que, en consecuencia,
se propone atacarlo desde el principio con riguroso
esfuerzo interdisciplinario. A bundan los ejemplos
ya en marcha o en proyecto. Valga en este instante
el caso del desarrollo econm ico mismo, como tpico
problema de esa naturaleza.
3 ) El instituto que se propone como objeto no
tanto un problema com o un determ inado sector de
la vida, por lo com n una determ inada rea geogr
fica y cultural (por ejem plo, el O riente m edio, el
bloque socialista, etc.). Cualesquiera que sean los
motivos que llevan a su fundacin intereses pol
ticos (conocim iento del antagonista), deseos altruistas
de cooperacin o sim ple curiosidad terica , la es
tructura cientfica que determ ina es siempre la m is
ma: se trata de comprender en su entrelazamiento
causal y funcional los problemas o factores ms im
portantes del rea en cuestin, con el fin de obtener
interpretaciones de conjunto o al menos una serie
de hiptesis explicativas. La tarea exige la partici
pacin de diversas ciencias y su metdica articula
cin interdisciplinaria, suponiendo que se sepa con
claridad lo que tal cosa significa.
Los institutos dedicados a Amrica Latina existen
ya en diversos lugares. Los ms recientem ente fun
dados en Europa corresponden al inters no menos
reciente del viejo m undo por los problemas de nues
tra regin. Pues bien, e l m odelo de este tipo de ins
tituto im pulsa no slo a la reciprocidad frente a
Europa en este caso , sino tam bin a su am plia
cin en lo posible hacia otras reas. (Campo virgen
para nosotros en que slo el Colegio de M xico
ha ofrecido hasta ahora conatos exploratorios.) Por
qu no empezar por lo ms prxim o y no por eso
menos necesitado de averiguacin, por la misma
Amrica Latina? N os hallaramos ante el primer caso
de una de las tareas que exigen una cooperacin in
ternacional bien organizada si se trata de cumplirlas
seriamente.
Sucede que en los actuales mom entos la investiga

202

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

cin cientfica no es patrim onio exclusivo de la U ni


versidad y que desde hace algn tiem po participan
en ella lo mismo las empresas industriales que los
organismos del Estado. N o por eso ha renunciado la
Universidad a su em peo de unir la investigacin a
la enseanza n i tam poco ha perdido todo el presti
gio que aquella gan durante el siglo x ix . D e todos
modos, la investigacin extrauniversitaria es un fe
nm eno tan nuevo como de extraordinarias propor
ciones. Transcurre por dos rutas, a veces tangencia
les, abiertas con prioridades todava imprecisas por
la econom a y la poltica. El parentesco entre am
bas rutas es de tal naturaleza que muchas de las
cuestiones planteadas a la Universidad por la inves
tigacin industrial se ofrecen en igual forma en re
lacin con la patrocinada por el Estado. La inves
tigacin fom entada por la industria en sus propios
laboratorios persigue, naturalm ente, el im pulso de las
metas productivas de la firma de que se trate y es
por principio investigacin de ciencia aplicada. Pero
el carcter flido de la relacin entre ciencia pura
y ciencia aplicada, as como las tendencias espont
neas de los cientficos empleados por las empresas
hacia las cuestiones tericas o de ciencia pura, lian
obligado a las organizaciones industriales a tolerar
en m edida mayor o menor, como vlvulas de escape,
investigaciones de este ltim o carcter al lado de las
rigurosamente prcticas que interesan a sus particu
lares propsitos. Es un hecho que, quirase o no, la
investigacin industrial no puede llevarse a cabo sino
por hombres universitarios, cuando no la hace la
propia Universidad por encargo y en virtud de con
trato. D e esa situacin y del enfrentam iento que
im plica de los intereses econm icos y los valores cien
tficos han derivado en todos los pases industriales
complejas tensiones internas entre sus principales pro
tagonistas. Com o los Estados U nidos constituyen el
pas que primero se lanzara hace bastantes aos pol
la va de las investigaciones industriales a cargo de
sus empresas privadas, es natural que tam bin haya
sido el primero en donde se hayan som etido a estudio
cientfico las experiencias acumuladas. D e ello resul

INVESTIGACI N IN T R A Y EXTR AM U RO S

203

ta la posibilidad de generalizar para estructuras se


mejantes los resultados vlidos de esos estudios. W.
K ornhauser 8 ha podido delim itar e l campo de las
relaciones antes enunciadas, es decir, la serie de con
flictos y compromisos surgidos entre la investigacin
industrial y la universitaria, form ulando como sigue
sus principales problemas: 1 ) el relativo a la fija
cin de los fines de la investigacin industrial; 2)
el constituido por las posibles formas de su control;
5 ) el de los estm ulos de que necesitan valerse las
diferentes organizaciones econmicas; y 4) el de la
im putacin de responsabilidades por la utilizacin
efectiva de los resultados de la investigacin. A pro
psito de este ltim o se vuelve a presentar con
menor dramatismo desde luego la interrogante an
teriormente planeada en el cam po de la ciencia f
sica ante la utilizacin poltica de sus resultados.
Como confirm acin y ejem plo d el tipo de diferen
ciacin profesional producida por la com binacin
singular de factores distintos, cientficos y prcticos,
interesa destacar la gnesis de un nuevo tipo de pro
fesional y la concreta circunstancia a que se debe.
Se trata del cientfico administrador (Scientist-adm inistrator) cuyo papel puede ser decisivo en las ta
reas de la investigacin industrial. Se trata de un
mediador casi en el sentido hegeliano, pues es a quien
incumbe la delicada m isin de conseguir el acomodo,
en cada caso cambiante, entre las exigencias de la
idiosincracia cientfica y los legtim os requerimientos
de las metas empresariales.
La generalizacin de la investigacin industrial
como ciencia aplicada repercute sobre la Universidad
en m ltiples formas que sera prolijo exponer aqu.
La de mayor inters en este contexto se refiere a la
responsabilidad de la Universidad como defensora y
guardadora de los principios fundam entales de la
ciencia, entre ellos el de su libre espontaneidad y
el de la exigencia de su com unicacin, coartados casi
inevitablem ente o suprimidos por la interferencia de
s W . K o r n h a u s e r , S t r a i n s a n d A c c o m m o d a t io n i n I n d u s t r ia l
R e s e a r c h O r g a n iz a t io n i n t h e U n i t e d S t a t e s , M inerva, V o l.
I , X'-' 1, y s u l i b r o Scientist in In d u stry (1 9 6 2 ).

204

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

las finalidades industriales. Semejante responsabili


dad constituye un desafo a la com unidad cient
fica obligada a afirmar al poder de la ciencia en las
tareas de la prctica, al tiem po que conserva intacta
la fe en el valor fundam ental de la misma como
interpretacin cientfica de la naturaleza (Kornhauser).
La investigacin cientfica patrocinada por el Es
tado, iniciada casi exclusivam ente con afanes de po
dero y prestigio, ha ido am pliando con rapidez sus
motivos hasta convertirse en un instrum ento estatal
puesto al servicio del bienestar econm ico y hum ano
de su pueblo. La tendencia culm ina cuando el Es
tado benefactor form ula y persigue como hoy su
cede su propia poltica cientfica y surgen or
ganismos diversos para su preparacin y ejecucin.
En los pases de estructura industrial ms compleja, la
accin del Estado en materia de investigacin cien
tfica no slo tiende a llenar las lagunas que dejan
la industrial y la universitaria, sino a constituirse
en el exclusivo soporte de lo que los norteamerica
nos llam an big science, es decir, de aquella que exige
para sus investigaciones costos tan tremendos en
aparatos, personal y organizacin que nicam ente
puede sufragar el erario pblico, afrontando el ries
go de sus horizontes inciertos.
La investigacin cientfica patrocinada por la po
ltica estatal puede realizarse y se realiza en institu
tos o centros especiales, ms o m enos autnom os en
los diversos aspectos de su organizacin, pero tam
bin la lleva a cabo la Universidad misma, como es
frecuente en los Estados U nidos. Las relaciones que
aqu se plantean de ajuste o conflicto son seme
jantes a las reseadas en el campo industrial. Por
otra parte, el tema ms am plio del papel del inte
lectual en la burocracia es bien conocido desde que
a travs de W eber o de M annheim lo volvi a plan
tear Merton en nuestros das en un famoso artculo.
La presencia del Estado en las tareas de la ciencia
subraya de nuevo algunos de los problemas tericos
antes planteados y la necesidad vital de la actuacin
consciente y reflexiva de la ciencia frente a l como

INVESTIGACIN PA RA E L DESARROLLO

805

una fuerza social independiente. Lo que lleva, cuan


do se trata de concretar un poco ms la idea, a
que de nuevo aparezca como por escotilln la U n i
versidad misma y su proclam ado pouvoir spirituel.
V II.

LA

IN V E S T IG A C I N

PARA

E L

D ESA R R O LLO

Cmo concebir la investigacin para el desarrollo


y su correspondiente enseanza? D entro de la histo
ria de las ideas econmicas, la preocupacin por el
desarrollo es en extrem o reciente y se sita en la fase
post-Keynesiana .9 T an to es as que los economistas
han tardado algunos aos en elaborar la teora co
rrespondiente, la cual se ha ido com pletando con
las nuevas perspectivas que aadan otras discipli
nas sociales. Sin embargo, en la historia real, el des
arrollo no es algo enteram ente nuevo sino ms bien
cosa vieja que coincide con la aparicin de las pri
meras formas concretas del sistema econm ico. Esa
historia real se percibe hoy por otro lado, confun
dida con la marcha efectiva de los descubrimientos
de la ciencia.
N o puede extraar, pues, que cuando se plantea
ahora el tema de la investigacin para el desarrollo,
no aparezca como tal, en el tenor literal de esos tr
minos, en los pases de mayor industrializacin, in
cluida desde luego la U nin Sovitica. N o es difcil
percibir que en el grado de madurez alcanzado por
esas sociedades, el cuidado por la investigacin cien
tfica en general sea por s mismo suficiente, pues
sta, tarde o temprano, se traduce en nuevas posibi
lidades de desarrollo econm ico y social, aunque no
sean directamente previsibles n i buscadas. Basta re
cordar, a este propsito, lo que significa, por ejem
plo, la reconversin civil de los inventos e industrias
militares. N o puede olvidarse, sin embargo, que en
esos mismos pases, por una accin indirecta o de
reflejo el inters por los llamados pases subdesarrollados , la investigacin especfica para el des
8 Vase el delicioso libro de Joan R obinson, Econom ic P h i
losophy (1962).

2o6

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

arrollo toma cuerpo de diversas maneras, m uy en


particular gracias al tipo de institutos antes m encio
nados.
Pareca evidente, por el contrario, que la orga
nizacin de la investigacin para el desarrollo fuera
preocupacin esencial en los pases que se esfuerzan
por conseguirlo, concentrando en ese campo vital las
mayores o menores potencialidades cientficas de que
se dispone y que no deben dispersarse en polticas
de investigacin demasiado ambiciosas.
V olviendo a la perspectiva general, en los ltim os
aos se nos han ofrecido tablas que ordenan a los
distintos pases de acuerdo con el porcentaje de su
producto bruto representativo de sus inversiones en
los campos cientficos y tecnolgicos. En esas listas
hay gran distancia entre los Estados U nidos con un
2.8 del producto nacional bruto, Inglaterra con un
2.7 y la U nin Sovitica con un 2.3 y los pases en
desarrollo, de los cuales Filipinas, India, Pakistn,
etc., slo alcanzan con algn esfuerzo una inversin
del 0.1 (cifras para 1960 ). Se ha dicho que una tabla
semejante expresa con dramatismo el hecho de que
los pases econm icam ente subdesarrollados sean al
m ism o tiem po pases de ciencia subdesarrollada o
carentes de ella.
Se ha hecho observar, en consecuencia, que de los
120 pases del m undo, con menos de un tercio de
su poblacin, la ciencia resulta ser un m onopolio de
15 20 de entre ellos. Estos y otros datos seme
jantes presentan la situacin sim plificada en exceso y
llena de equvocos. Su valor probatorio no llega has
ta la prediccin o interpretacin de algunas condi
ciones concretas. N o por ello deja de ser cierto, en
trminos generales, que los pases ms ricos tienden
a ser tambin los ms fecundos cientficam ente ha
blando. Semejante tipo de correlaciones generales
parecen insatisfactorias, banales y peligrosas incluso
cuando, como en el caso de los sistemas educativos,
inducen a considerarlos sin ms como apndices del
desarrollo econm ico. Algo parecido ocurre en el
campo ms concreto del crecimiento industrial, cuan
do se sostiene que el futuro econm ico de un pas

INVESTIGACI N PA RA E L DESARROLLO

207

depende de la m agnitud de sus inversiones en la investigacin cientfica y tecnolgica. Sin embargo, un


buen conocedor del problem a sostiene que no hay
un paso lgico evide nte de los efectos sobre el creci
m iento de la ciencia aplicada observados en el pa
sado a la conclusin de que la clave del desarrollo
nacional futuro resida en las inversiones para la in
vestigacin y la adaptacin tecnolgica. B. R. W il
liams 10 parece convencernos con su riguroso anli
sis del valor probatorio de algunas investigaciones
hechas a base de porcentajes. En sus conclusiones
llam a la atencin sobre el hecho sociolgicam ente
evidentede que la investigacin cientfica y tecno
lgica en cada pas depende, como condicin previa,
de cul sea su efectiva estructura industrial, que por
s misma determ ina una distribucin del potencial
cientfico existente en cada caso diverso. R esulta as
que algunas veces es ms rentable la compra directa
de patentes y prescripciones tecnolgicas que el m an
tenim iento de un aparato cientfico propio.
Si en el caso de la investigacin industrial, campo
muy preciso, las condiciones reales de la estructura
econmica y de la organizacin cientfica, sin contar
otros factores, invalidan la capacidad de proyeccin
concreta para el futuro de los estudios aludidos los
realizados incluso con tcnicas de covariacin , no
puede esperarse cosa distinta de investigaciones que
abarcan campos ms complejos. As, por ejem plo, las
construcciones economtricas ms elegantes en la paneacin educativa no pueden trasladarse sin ms, en
su cristalina precisin abstracta, a situaciones hum a
nas de extrem a com plejidad regidas por factores de
todo tipo. Como la vida es una realidad imprecisa,
el tecncrata inocente puede ser funesto cuando in
curre en la falacia de la concrecin fuera de lugar.
N o se tome ahora, incurriendo en igual pecado, el
rbano por las hojas. Las reservas aducidas respecto
a la fuerza probatoria de estas o las otras investiga
ciones y construcciones tericas no invalidan su valor
10 "R esearch and E c o n o m ic G r o w t h
Expect?, M inerva, Vol. I ll, NO 1.

W hat s h o u ld

we

208

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

general de orientacin, heurstico, n i m enos exim en


de la necesidad de intentarlas una y otra vez, aun
sabiendo sus insuficiencias y lm ites. A l contrario,
la conciencia de ese lm ite es lo que les otorga su
autntico valor cientfico.
Ahora bien, como la investigacin para el desarro
llo interesa vitalm ente a los pases en l empeados
y en ella deberan invertir las mayores sumas posi
bles, parecera urgente esbozar con alguna precisin
todo el campo que la misma comprende o debiera
comprender. A unque n o sea posible hacerlo ahora,
algo puede decirse en forma sim plificada acerca de su
contorno general. Est en primer lugar la delim ita
cin de su rea geogrfica. En segundo lugar se en
cuentra la determ inacin de las distintas disciplinas
o ciencias cuya cooperacin interdisciplinaria es im
prescindible. D icha cooperacin, reclamada en cada
caso por la diversa naturaleza de los problemas, com
prende desde las ciencias fsicas y biolgicas puras
y aplicadas: las ciencias agrcolas en particular has
ta la extensa gama de las ciencias sociales y hum a
nas . (N o basta con la econom a y la sociologa, sino
que se requiere la cooperacin de otros especialistas,
algunos de los cuales como los historiadores, los
juristas y los filsofos apenas si han sido tomados
en cuenta hasta ahora.) El tercer paso consiste en
fijar el m bito temporal, no slo distinguiendo, como
hacen los economistas, entre perspectivas de largo y
de corto plazo, sino respondiendo tam bin a la de
manda de los futuribles, que exigen la ms vigorosa
capacidad im aginativa para la previsin a tiem po le
jano de la relacin recproca entre las estructuras
socioeconmicas y la situacin de la ciencia, incluidas
sus potencialidades en personal.
En el caso de que la tarea pareciera excesiva y se
pretendiese reducir su m bito al de la planeacin,
el intento sera vano porque volveran a aparecer
uno tras otro los elem entos sealados. La planea
cin no es una mera com binacin de tcnicas econ
micas, sino una actitud primero y una capacidad des
pus de racionalizacin efectiva que se ofrece como
posibilidad en los ms diversos campos de la activi

INVESTIGACIN PA R A E L DESARROLLO

209

dad hum ana de nuestros das. U n Instituto de Pla


nificacin que se ciera a las tcnicas de programa
cin econm ica dejara de responder a los requeri
m ientos de la investigacin contempornea, los cua
les im ponen la reflexin continuada sobre todas las
formas de organizacin, com enzando por las de la
educacin misma. Eq efecto, la planeacin es ante
todo una nueva actitud espiritual del hombre, una
disposicin abierta a la continua rectificacin de los
proyectos en marcha e inm une, por lo tanto, al he
chizo de todo plan que aparezca como algo defini
tivam ente concluso y acabado.
Casi ninguno de los pases latinoam ericanos tiene
por s solo la capacidad financiera y el potencial cien
tfico necesarios para llevar a cabo la idea de una
universidad o instituto consagrados por entero a la
investigacin y enseanza del desarrollo en las m lti
ples facetas reseadas. Se trata, por consiguiente, de
una tarea que quiz slo podra realizarse con es
pritu supranacional contacto con la cooperacin
de los distintos Estados de Amrica Latina.
Algunos de los anlisis esbozados inducen a conce
der unos m om entos a la relacin entre la denom i
nada poltica cientfica nacional y la investigacin
universitaria autnom a, para sealar algunas de las
cuestiones que esa relacin plantea. N o hay duda de
que, aun en los pases en que mejor dotada se en
cuentra la Universidad, sta no puede hacer frente
por s sola a la diversidad de investigaciones que ex i
ge el estado actual de la ciencia, ni cubrir todo el
campo de la investigacin cientfica. Ahora bien, no
se trata tan slo de un problema de costos o de d i
ficultades en la obtencin del personal necesario
ambos serios, sin duda , sino de tendencias tra
dicionales de la organizacin universitaria que dejan
abandonado el contenido concreto de lo que se en
sea e investiga al influjo de una serie de contingen
cias: imposicin de personalidades carismticas,
presiones locales, em ulacin interuniversitaria, perse
cucin de prestigio, etc. D e ello resulta, incluso para
los que no insisten demasiado en esta crtica, cierto
azaroso desorden que no evita duplicaciones ni colma

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

210

los vacos ms patentes. Se piensa entonces que el


rem edio ha de ponerse en m anos del gobierno a tra
vs de sus planes nacionales. N o fue ste el nico
m otivo que condujo a la idea de la planificacin de
la ciencia. En los mismos aos en que esa idea fue
tom ando cuerpo, un a vivsim a discusin en la In
glaterra de la tercera dcada sobre todo y con prota
gonistas m uy destacados puso sobre el tapete todos
los peligros que la planificacin lleva consigo para
la repblica de la ciencia y para el principio de la
espontaneidad creadora. Sin embargo, la planifica
cin se ha ido im poniendo por necesidades apremian
tes, sin anular por eso las razones que esgrimen sus
antagonistas. N os encontramos ante un caso privile
giado que muestra claramente la exigencia conciliato
ria y de perm anente compromiso entre planeacin y
libertad. Por lo pronto, toda planeacin es un sistema
de opciones, y las que presenta la investigacin cien
tfica estn m uy lejos de la sencillez. T od a ciencia
suele perm itir tipos distintos de investigacin, em pe
zando por los m uy diferentes que encierra la distin
cin entre ciencia pura y aplicada. Para evitar hasta
donde sea posible errores excesivos, cuando se trata
de discurrir en este punto conviene ceirse a un cam
po familiar, invocando algn ejemplo. El de la so
ciologa tiene adems el inters que ofrecen las ac
tuales aportaciones de esta disciplina al desarrollo
econm ico, en torno del cual giran estas pginas. Pues
bien, suelen distinguirse hoy tres campos diferentes
de la investigacin sociolgica, que tam bin son vli
dos para otras disciplinas: / ) la investigacin funda
m ental o bsica, que se esfuerza 11 en formular teoras
e hiptesis sin ninguna preocupacin inicial por
sus consecuencias prcticas; 2) la investigacin de la
realidad social contempornea, que se esfuerza por
interpretar y comprender sectores ms o m enos am
plios de la misma y en donde predomina, por lo tan
to, el carcter estructural, y 5) la investigacin apli
cada, que se esfuerza por encontrar las medidas acon
sejables para la solucin o atenuacin de problemas
11 M . R .

L e p s iu s . Soziologie/P olitische W issenschaft

(1 9 6 1 ).

INVESTIGACIN PA RA E L DESARROLLO

211

concretos de relativa im portancia actual, investiga


ciones que corresponden a las tareas especficas del
experto. Concretando esa distincin al desarrollo
econm ico, se obtienen de inm ediato aquellos aspec
tos del mismo en que es decisiva la colaboracin del
socilogo. La investigacin fundam ental puede ofre
cer hiptesis y generalizaciones ms o menos amplias
sobre formas de com portam iento que constituyen la
base de determinadas actividades y procesos socioeco
nmicos (fenm enos de anomia, de disonancia cog
noscitiva, de asim ilacin de innovaciones, etc .).12 La
investigacin estructural puede sealar oportunam en
te los orgenes institucionales de algunos hechos eco
nmicos, mostrar en otros los m ovim ientos tendenciales debidos a causas sociales (de las estructuras y
sus conflictos), etc. Este tipo de investigaciones, que
satisfacen ante todo el afn por conocer la realidad
que nos rodea la vida contempornea , ofrecen a
los pases en desarrollo el espejo inexorable donde
contemplar sin tapujos su propia faz. Por ltim o, la
investigacin aplicada, lo que los norteamericanos de
nom inan sociologa clnica ,13 permite al socilogo
participar en tareas de campo: m ovilizacin de m ino
ras activas, formacin de dirigentes, ayuda en la asi
m ilacin tecnolgica, etc. Es decir, buena parte de
las tareas que hoy se incluyen en el llam ado desarro
llo de la com unidad.
Ahora bien, si toda accin econm ica supone una
opcin, en la mayora de las opciones vitales se es
conde una cuestin econmica. Com o los recursos de
todo orden son siempre lim itados, cmo decidir en
un m om ento dado entre las superabundantes posibi
lidades de la investigacin cientfica? Quin elige y
por qu razones el cultivo de una u otra ciencia y la
posible orientacin investigadora dentro de cada una
de ellas?
En manos del Estado, la planeacin cientfica ha
seguido un camino paralelo al que trazara la planifi12 P a r a u n a p r e c is a f o r m u la c i n e n o t r o s t r m in o s , v a s e A .
M a le w s k i, T w o M o d e ls o f S o c io lo g y , T h e Polish Sociological
B ulletin, N 1-2 ( i g f o ) .
13 A . W. G o u ld u er y S . M . M i l l c r , A p p lie d Sociology (1 9 6 5 ).

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

812

cacin econm ica. D ejando aparte la com plejidad


de sus motivaciones, sobre la que no es necesario in
sistir, la marcha en los pases que la em prendieron
pudo sujetarse en sus comienzos al principio del en
sayo y error, pero hoy no puede continuar sin la gua
de un cuadro bien precisado de criterios de seleccin.
Tam poco los poderes en cuyas manos se pone la deci
sin pueden tomarla si alguien n o le prepara las al
ternativas con el ms responsable cuidado. Ambas co
sas se ofrecen ya con mayor o m enor xito tanto en
las consideraciones tericas como en la prctica de la
organizacin y tendrn que depurarse cada vez ms
en los aos venideros.
A unque no escaseen los recursos, que de todos m o
dos son lim itados, qu deberamos preferir: el apoyo
de la biologa molecular, el sostn de la fsica de alta
energa, las investigaciones de la fsica nuclear, la ex
ploracin espacial o las b e h a v io r a l Scien ces? D e tal
forma plante en los Estados U nidos el problema de
los criterios de seleccin un hombre de la experiencia
de A lvin M. W ein b erg 14 en un artculo que ha pro
vocado otros muchos dedicados al mismo tema. N o
se trata de otra cosa, a la postre, que de las posibili
dades objetivas de las polticas cientficas nacionales.
Segn esa opinin tan autorizada, los criterios son de
dos clases: internos y externos. Los primeros tratan
de responder a esta cuestin: cul es el grado de la
calidad efectiva de la ciencia de que se trate? Los se
gundos tratan de contestar esta otra pregunta: por
qu razones se cultiva precisamente esa ciencia? En el
punto en que nos encontramos, es significativa la in
clinacin de este cientfico en favor de los criterios
externos y dentro de ellos segn su term inologa
en pro del m rito social frente a los mritos tecno
lgicos y cientficos. Se subraya as enrgicamente el
punto de vista de los valores hum anos a travs de las
repercusiones de la investigacin cientfica. N o pocos
coincidirn en esta acentuacin de las necesidades hu
r

C r ite r ia

f o r S c i e n t if i c

C h o ic e , M inerva ,

Vol.

II,

N<? 8.

A lg u n o s d e lo s t r a b a j o s a l u d i d o s se r e c o g e n e n d iv e r s o s n m e
ro s d e M in en m (1 9 6 3 a 1 9 6 6 ).

INVESTIGACIN PA RA E L DESARROLLO

213

manas, del progreso social en otras palabras. Y quizs


lleguen con l en m odo alguno se encuentra solo
a prevenir a la ciencia de su cada en hibris fatal. Pen
sar que la ciencia es la tarea fundam ental de la hu
manidad en estos m om entos es algo en extrem o peli
groso incluso para la propia ciencia, es decir, desde
el punto de vista cientfico. Asoma asi de nuevo el
tema de la responsabilidad social del cientfico y de
los insoslayables deberes morales de la Universidad.
Lo cierto es que en los pases ms avanzados re
suelto o no el problema de los criterios existen
ahora distintos organismos estatales dedicados a pre
parar y formular el contenido y tendencias de sus
polticas cientficas nacionales. A este propsito, no
deja de ser significativo el paralelismo que ofrecen
dos pases como los Estados U nidos y la U n in Sovi
tica, el primero con el Com it C onsultivo C ientfico
del Presidente y el Consejo Federal para la Ciencia
y la T ecnologa y el segundo con el A lto Consejo
de la Academ ia de las Ciencias y el Com it Estatal
del Consejo de M inistros de la URSS para la Coordi
nacin de las Investigaciones.
Los pases europeos ms industrializados tam bin
cuentan con organizaciones semejantes que no es cosa
de considerar en forma detallada. En Francia, junto
a la D elegacin General para la Investigacin Cien
tfica, adscrita al Primer Ministro, existe un Com i
t Interm inisterial para la Investigacin, y en los
ltim os aos se ha creado el Fondo N acional para
la Investigacin C ientfica; en Alem ania funcionan
un Consejo de las C iencias y un Com it Interm i
nisterial, aparte del organismo autnom o denom ina
do Com unidad A lem ana para la Investigacin; en
Inglaterra hay ahora un M inisterio de la Investiga
cin y, desde hace tiem po, otra serie de organismos
entre los cuales destaca el Departam ent of Scientific
and Industrial Research (D.S.I.R.). Dentro de este
campo, ms o menos semejante por todos lados, sobre
salen las posiciones de Suecia y Yugoeslavia .15
15 C o n

re s p e c to

ricerca scientifica

a l c a s o i t a l i a n o , v a s e Una poltica per la


(E d iz io n e C in q u e l u n e , 1 9 6 2 ).

LA UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

214

N o sera propio de este lugar intentar un anlisis


detallado de este m bito relativam ente nuevo. Con
viene, sin embargo, subrayar lo ms im portante que
se desprende de todas esas experiencias: la percepcin,
cada da ms clara, de que la planeacin econm ica
y la planeacin cientfica son cosas que se exigen
recprocamente, y de que la prioridad debe correspon
der a esta ltim a. A lgo se insinu antes sobre la sig
nificacin de lo futurible en el horizonte temporal.
Cuando se trata de planear, com enta A. H . H alsey ,16
para cuatro o cinco aos, el economista tiene que
suponer esttico el acopio del saber cientfico funda
mental y distribuir la aplicacin del esfuerzo dedi
cado a la investigacin tcnica aplicada en vista de
necesidades a plazo limitado; cuando se trata de un
periodo ms largo, tiene que depender del cientfico
para la previsin de las innovaciones fundam entales
en los mtodos de produccin.
V III.

L A R E F O R M A e n CO N T IN U ID A D DE L A
L A T IN O A M E R IC A N A

UNIVERSIDAD

Las aspiraciones utpicas, seuelo perm anente del ser


hum ano, pudieran hacer creer que la situacin ideal
en materia de reformas de la enseanza superior es
aquella que perm ite el establecim iento por entero,
desde los cim ientos, de sistemas y planteles. Sin em
bargo, la realidad latinoam ericana ofrece un pasado
lo suficientem ente rico para que sus tradiciones o sus
inercias malogren todo intento de creacin ex novo.
Por otra parte, no todo son ventajas en las circunstan
cias que exigen o hacen posible las fundaciones radi
calmente nuevas. Basta reflexionar sobre lo que ahora
ocurre con la creacin de universidades en el frica
actual, para frenar envidias e impaciencias. E l esta
blecim iento de las nuevas universidades africanas lo
mismo que algunas asiticas muestra los inconve
nientes de partir de la tabula rasa en cuanto a tradi
ciones y com petencia de personas se refiere. Existe,
16 S c ie n c e

N 1? i

( ig 6 3 ) .

and

G o v e rn m e n t in

S w e d e n , M inerva, V o l. I I ,

L A R EFO R M A EN CO NTINUID AD

**5

adems, el pavoroso problem a lingstico que obliga


a las novsim as nacionalidades a forjar una lengua
comn capaz de transmitir el acopio cientfico de
Occidente o a utilizar, en calidad de lengua franca,
el idiom a de una u otra de las antiguas metrpolis.
En otros mbitos, la pretensin de elevar las vas
ms modestas de la denom inada reforma universita
ria. A lgunas notas sobre ese tema se ofrecieron en
otro breve escrito 17 glosando una tipologa de H.
Schelsky. D e acuerdo con ella, cabe distinguir los
tres tipos siguientes: la reforma poltica, la reforma
corporativa y la reforma que resulta de un compro
miso-cultural. La primera se caracteriza por ser la
consecuencia de transformaciones profundas de carc
ter social, que tienen su m xim a expresin en revolu
ciones de tipo poltico. La segunda supone una trans
formacin de las instituciones universitarias origina
das en el proceso interno de una elaboracin corpo
rativa de las nuevas medidas y concepciones. La
tercera se ofrece cuando la renovacin de la U niver
sidad es el resultado de un compromiso entre los es
tm ulos de la poltica cientfica del Estado y de las
iniciativas derivadas del propio m edio universitario.
La reforma de la enseanza superior latinoam erica
na, orientada hoy por las exigencias que im pone el
tema dom inante del desarrollo econm ico, n o pue
de orientarse si no haca el ltim o tipo, buscando en
la meta propuesta algunos de los criterios necesarios
para elegir los caminos ms eficaces. Lo m ism o que
en otros pases occidentales que han evitado en estos
aos la sacudida a fondo de una revolucin violenta,
semejante reforma ha de hacerse de m odo necesario
como una rem odelacin de lo que ya est ah, sin per
turbar gravemente el funcionam iento de las institu
ciones en marcha. D icho de otra manera, la remode
lacin de la enseanza superior constituye la tarea de
una reforma en continuidad. Muchas veces parece ms
aconsejable apoyarse en lo que ya existe, fortificnn R efo rm a de la U niversidad latinoam ericana, p o n e n c ia p a r a
u n a r e u n i n d e l I n t e r n a t i o n a l I n s t i t u t e f o r E d u c a t i o n a l P l a n n
in g

( P a r s , 1 9 6 4 ).

2lG

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

dolo y corrigindolo en sus fallas ms agudas, que


lanzarse a m odificaciones completas, quiz prematu
ras, de acuerdo con planes abstractos e ideales. En los
pases en vas de desarrollo, e l mayor peligro que
ofrecen los intentos de reforma consiste en confundir
lo posible, a tenor de los recursos hum anos y finan
cieros existentes, y lo que se traza con facilidad en
el papel, por la pendiente del juego intelectual de
armnicos organigramas. En algunas de nuestras uni
versidades apenas se peca por defecto en este sentido,
ya que sus planes de estudios abarcan, con ambicin
irrealizable, desde la enseanza de las lenguas sem
ticas a los ltim os rincones de las nuevas ciencias ms
especializadas. En los pases de escasa densidad cien
tfica o cientficam ente subdesarrollados, el pecado
de la propensin a construir m odelos completos se
agrava con las peculiaridades personales de los no muy
abundantes hombres de ciencia que en los mismos
existen. El estudio sociolgico en que se apoya esta
ltim a proposicin consiste en el anlisis del funcio
nam iento, deficiente desde luego, de la com unidad
cientfica de esos pases. Ese anlisis descubre en qu
m edida constituyen un estorbo, ms que una ayuda,
algunos tipos de sedicentes cientficos .18
La sombra del fracaso acompaa desde el comienzo
a toda reforma universitaria que no se guie por la
nica conviccin en definitiva im portante, la de que
la Universidad slo existe sin engaos como tal cuan
do funciona en forma autntica y n o deficiente. N o
se trata, por lo tanto, de un problem a de m agnitud
sino de calidad, aun a costa de reducir las tareas a
unos pocos campos o incluso a fragmentos de ellos.
Poderosos obstculos se oponen, sin embargo, al reco
nocim iento de este principio esencial. A veces se trata
de condiciones objetivas difciles de modificar: la gra
vitacin, por ejem plo, de determinadas unidades po
lticas que no tienen, a pesar de los mejores deseos,
los requisitos de viabilidad necesarios para m antener
18 Stevan D edijer ofrece u n esquem a incom pleto en "U n d e r
developed Science in U nderdeveloped C ountries, M in erv a ,
Vol. II, N> i.

LA REFO RM A EN CONTINUIDAD

2 17

un verdadero nivel universitario. Se trata otras veces


de condiciones subjetivas, susceptibles de m odifica
cin: prejuicios sobre todo, alim entados por naciona
lismos enfermizos o por la pequea vanagloria perso
nal satisfecha con la exhibicin de ttulos encubrido
res de una dolorosa sim ulacin. D ejando aparte todo
esto, no es in til recordar que quienes han participa
do en la reforma de la enseanza superior en los
pases de mayor desarrollo cientfico, saben de buena
tinta que el xito de cualquiera empresa trtese de
fundaciones o de modestas mejoras depende en fin
de cuentas de las calidades de los hombres que las
llevan a cabo.
H ace bastante tiem po que Amrica Latina est
puesta, casi por todas partes, a la tarea de una refor
ma en continuidad de su enseanza superior, agui
joneada en los ltim os aos por la conciencia, cada
vez mayor en sus dirigentes, de las demandas que im
pone el desarrollo econm ico y social. N o es del caso
ofrecer ahora, aunque fuera someramente, el proceso
histrico de la form acin de la enseanza superior
latinoamericana o el exam en de su presente condicin
en conjunto o en sus partes de mayor inters
ni detenerse a exam inar algunos de los ensayos ms
afortunados de reforma emprendidos en los ltimos
tiem pos .19 (Esta ltim a renuncia no deja de ser algo
penosa, porque los materiales son lo suficientem ente
abundantes para integrar una m ediana monografa.)
Se im pone, sin embargo, recordar tres cosas del sis
tema universitario latinoam ericano que, como carac
tersticas histricas, sociolgicas y polticas, ha con
servado casi intactas hasta nuestros das:
19 D a to s m s o m e n o s c o m p le t o s se e n c u e n t r a n e n e l l i b r o
d e H a r o l d R . W . B e n j a m n , L a educacin superior en las R e
pblicas Am ericanas (1 9 6 5 ). L o s p r o b le m a s e n p r o f u n d i d a d
s lo h a n s id o b o s q u e ja d o s h a s t a a h o r a e n e l l i b r o e d i t a d o p o r
H a n n s - A lb e r t S t e g e r , G rundzge des lateinam erikanischen H ochschulwesen (1 9 6 5 ), p r o d u c t o d e u n a i n t e r e s a n t e c o o p e r a c i n
e n t r e a l e m a n e s e h is p a n o a m e r ic a n o s . P a r a e l B r a s i l , v a s e
R . J . H a v ig h u r s t y J . R . M o r e i r a , Society a n d E ducation in
Brasil (1 9 6 5 ), q u i e n e s s i t a n s u a n l is i s d e n t r o d e u n a m p l i o
c o n te x to .

218

L A UNIVERSIDAD Y EL DESARROLLO

1. La Universidad latinoam ericana, esqueje de la


vida hispnica, se orienta desde la Independencia por
el m odelo francs, pero conserva mayores o menores
residuos de las tradiciones peninsulares. Lo decisivo
en este punto es la acentuacin casi exclusiva de la
enseanza y la ausencia de las instituciones com ple
mentarias de investigacin, que ofreca el m odelo se
guido. Las universidades latinoamericanas reflejaron
naturalm ente se trata de un lugar com n sociol
gico la estructura social de sus pases y sirvieron
mejor o peor durante bastante tiem po a las necesida
des de form acin de las lites dirigentes, trasunto de
sus oligarquas histricas. La falla mayor en este des
arrollo no estuvo tanto en las universidades principa
les, de carcter nacional y situadas en las capitales,
com o en la profusin, por motivos polticos, de las
universidades provinciales que solan tener un nivel
m uy inferior al de las primeras. T odava hoy, pre
juicios de todo tipo y la presin de los intereses ad
quiridos im piden encarar con acierto el problem a del
nmero quiz excesivo de planteles universitarios, que
en algunos pases ofrece aspectos m anifiestam ente pa
tolgicos.
2 . Las caractersticas sociolgicas decisivas del sis
tema hasta hace poco vigente traducan sin quererlo
la textura social y la condicin financiera no m uy bri
llante de la mayora de los pases. Como nota esen
cial destaca el hecho de que su funcionam iento se
realizara a base de notables, dicho sea en trminos
weberianos, es decir, de personas con medios suficien
tes para cum plir como actividad honorfica por ra
zones de prestigio o de autntica devocin a deberes
nacionales y cientficos sus tareas docentes, m uy en
particular en las facultades donde se formaban las fu
turas capas dirigentes. Contrapartida de ese predo
m inio de la posicin honorfica del profesorado fue,
en general, la gratuidad del acceso a los estudios uni
versitarios, naturalm ente lim itado por el nivel real
de las clases no privilegiadas. Este principio consti
tuye una herencia valiosa en la tradicin universitaria
latinoamericana, cuya conservacin, unida a peculiari
dades del estilo cultural, facilitan el ingreso a la ense

LA REFO RM A EN CONTINUIDAD

219

anza superior de las capas sociales hasta ahora ape


nas favorecidas. En algunos pases europeos dificultan
ese ingreso la distancia cultural de sus distintos es
tratos, que las reformas mejor intencionadas de la en
seanza secundaria no pueden vencer como se vio
en Inglaterra de la noche a la maana. Francia
constituye el caso ms extrem o y representativo. En
cambio, como observaba con justeza Jos Luis L.
Aranguren 20 en sus comentarios a un libro francs ,21
esa distancia entre los idiomas culturales de las dis
tintas clases sociales es por fortuna m enos acusada
lo mismo en Espaa que en los pases latinoam erica
nos. Por otra parte, el reflejo de una situacin finan
ciera deficiente o angustiosa en la Universidad tenda
a acentuar su dependencia efectiva del Estado, a pesar
del constante celo por m antener la figura jurdica de
la autonom a universitaria. En consecuencia, la trans
formacin iniciada en las ltimas dcadas se cifra en
los esfuerzos por disolver la U niversidad de notables
para convertirla en una verdadera U niversidad de
profesionales. Por lo que, dada la situacin econ
mica todava existente, se reitera una y otra vez el con
sabido argumento de que si bien es cierto que el des
arrollo econm ico necesita una Universidad bien equi
pada, no lo es m enos que sta no puede existir sin el
previo increm ento del ingreso nacional.
3.
Las caractersticas polticas son singularm ente t
picas de Amrica Latina en general, en grados distin
tos segn los m om entos y las circunstancias. Alcanzan
su expresin rotunda en el ideal de autonom a siem
pre m antenido en su frmula constitucional y tuvie
ron su ms tensa m anifestacin en el llam ado m ovi
m iento de reforma, originado en la U niversidad de
Crdoba, que repercuti con mayor o m enor fuerza
por toda Hispanoamrica. D icho de otra manera, una
caracterstica casi general de la U niversidad latino
americana es hasta ahora su intensa politizacin.
20 "Sociologa de la E ducacin, R e v ista d e O ccidente (julio
de 1965).
21 P. B ourdie y J. C. Passeron, L es H e ritiers. L es E tu d ian ts
et la C u ltu re (1964).

220

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

El m encionado m ovim iento de reforma se justific


histricamente com o e l primer intento enrgico de
terminar con la vieja U niversidad de notables y en
sus declaraciones ofrece generosos propsitos de me
joram iento todava vlidos. Ahora bien, cualquiera
que fuese la significacin de semejante m ovim iento
como sntom a de un despertar de la conciencia social
latinoamericana en los aos ms decisivos de su his
toria moderna, la devocin a la verdad obliga a reco
nocer que, a pesar de convertirse en un m ito, fue
funesto para la autntica organizacin de la ensean
za superior. N o puede hablarse de politizacin cuan
do la U niversidad participa de las preocupaciones del
m undo por m edio de la reflexin constante, de la
crtica rigurosa y de la inform acin objetiva; tampoco,
aunque ya sea un paso hacia su degradacin, cuando
la U niversidad refleja en sus espontneas agrupacio
nes internas las tensiones polticas generales. La po
litizacin, en cambio, se ofrece en sus peores aspectos
cuando la defensa de sedicentes posiciones polticas
se infiltra por m otivos inconfesables en la solucin de
sus especficos problemas interiores. La pudibundez
que impera todava en esta materia no permite en
frentar con serenidad, pero con el debido rigor, la
cuestin de los lm ites de la democracia, vlida sin
duda com o hecho de participacin en m uchos terre
nos, pero que carece de sentido en cuestiones cient
ficas y de organizacin. N os agrade poco o m ucho, el
principio de la ciencia es el de autoridad diferen
te del seniorato y el dilogo socrtico en el semina
rio y las aulas es cosa muy distinta de la discusin
en el gora.
Desde un punto de vista histrico, tom ando en
cuenta la m ultiplicidad de funciones que hoy recaen
sobre toda Universidad y el handicap que para las
latinoamericanas suele suponer la insuficiencia de la
enseanza secundaria, se sostena en otro escrito que
stas no pueden menos de aceptar hoy la diversidad
de tales funciones e intensificar sus esfuerzos en cada
una de ellas .22 N ecesitan en consecuencia:
22 R efo rm a de la U n iversid ad la tin o a m e ric a n a , op. cit.

L A R EFO R M A EN CO NTINUID AD

221

1) Am pliar y perfeccionar la funcin de la ense


anza profesional en vista de las necesidades
previstas por los planes de desarrollo econm ico.
2) Suplir y com plem entar las deficiencias de la
enseanza secundaria y reforzar as, ms por
necesidad que por influencia de una doctrina,
el papel de la funcin cultural, tanto ms cuan
to que esa funcin es el instrum ento necesario
para llevar a su plenitud integraciones naci
les no conseguidas an en ciertas partes.
3 ) Emprender el cultivo de la ciencia pura y un
am plio programa de investigaciones cientficas,
investigaciones no slo dictadas por lagunas re
conocidas en el sistema de las ciencias, sino
ms bien y sobre todo por los problemas de
urgente solucin.
D e ah que convenga ofrecer ahora, como com ple
m ento de este punto de vista histrico, una perspec
tiva de carcter funcional, en el sentido riguroso que
el trmino tiene en una de las direcciones predom i
nantes en la sociologa contempornea. El socilogo
H. Hartmann, en su contribucin a la obra colectiva
antes citada ,23 analiza el papel que desem pean las
universidades en los pases en vas de desarrollo, refi
rindose especialm ente a la situacin latinoamericana.
D e acuerdo con sus bases tericas, trata de determinar
los tres requisitos siguientes de las tareas universita
rias en relacin con la sociedad total en que se inser
tan: 1 ) el constituido por la enseanza o formacin
profesional; 2) el que im plica la toma de una posicin
poltica, y 3 ) el que se realiza por la investigacin.
Suponiendo como problema fundam ental el de la ca
pacidad que pueda ejercitar la Universidad en el m an
tenim iento de su autntica autonom a, se pregunta
por la distinta im portancia que puedan tener para ese
fin cada una de las funciones indicadas. Responde
que la enseanza no constituye de por s el instru
mento ms eficaz porque la Universidad tiene que
compartir sus tareas educativas con otras institucio
nes extrauniversitarias.
23 H a n n s - A lb e r t S t e g c r ,

op. cit., p . 2 5 3 .

222

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

O sea, por la existencia, en trminos tcnicos, de


una alternativa funcional.
Semejante alternativa es m ucho mayor y de suyo
evidente en la segunda funcin, porque las activida
des polticas tienen sus soportes reconocidos en otras
fuerzas y organizaciones (no slo los partidos, cuando
existen). La Universidad busca a m enudo amparar la
garanta de su funcin poltica tras el muro de su
proclamada autonom a. Sin embargo, como resultado
del uso m al entendido de esa idea, la Universidad
se encuentra con frecuencia incapacitada para defen
derse justificadam ente de las intervenciones polticas
externas. Es de esta suerte m uy problem tico que
las universidades de los pases en desarrollo puedan
hacerse valer como instituciones relativam ente inde
pendientes cuando no le es posible guarecerse tras la
autonom a conseguida. Las mayores probabilidades
que posee la Universidad en los pases en desarrollo
para aumentar su prestigio y defender verdaderamen
te su independencia se encuentran por el contrario,
en su funcin investigadora. Efectivamente, en este
caso las alternativas funcionales apenas existen en
los referidos pases. Importa, en consecuencia, refor
zar todo lo posible la tarea de la investigacin.
IX .

UNIVERSIDADES E X P E R IM E N T A L E S

Aun donde impera como criterio la rem odelacin en


continuidad de la enseanza superior, no por eso se
rehsa la posibilidad de ensayar nuevos tipos de orga
nizacin universitaria. Se trata en este caso de univer
sidades de carcter experim ental que no se establecen
como antagonistas de las del sistema vigente ni con
pretensiones de perfeccin acabada. Valen ms bien
como instrum entos m odificables sobre la marcha que
permiten hacer frente a determinadas exigencias ac
tuales, o que tratan de encarnar viejas aspiraciones
tradiciones en situaciones muy distintas de aquellas
en que tuvieron su origen. Sera de sumo inters per
filar el panorama com pleto de las universidades de
nuevo tipo surgidas hoy en diversos pases. El paren
tesco de las tradiciones relativam ente rgidas de los

UNIVERSIDADES EX P E R IM E N TA LES

223

sistemas latinoam ericanos y europeos, prestara singu


lar importancia, a lo que viene ocurriendo en aquel
continente, sin negar e l valor de otras experiencias.
Las inglesas, por ejem plo, mereceran especial aten
cin. En efecto, las universidades de York, Coventry,
Norwich y Sussex representan ensayos originales, sin
olvidar el M anchester C ollege of Science and T ech
nology, situado en un m edio densam ente industrial,
que se esfuerza, en contacto con sus representantes,
por poner en marcha una formacin de los ingenieros
no slo tecnolgica, sino tam bin a base de la ms
rigurosa ciencia pura.
Como ejem plos de estos nuevos tipos de Universi
dad, podemos lim itarnos ahora a la ms reciente ex
periencia alemana no slo por la razn antes indicada
mayor rigidez de sus tradiciones , sino porque los
proyectos de nueva fundacin en curso se ofrecen,
con el sistematismo tpico del pas, en frmulas abre
viadas que exigen pocas palabras. H e aqu una rpida
referencia a la pretensin y el significado de los pro
yectos ya iniciados en Bochum, Bremen y Konstanz.
El proyecto de Bochum responde a la idea de la
cooperacin entre diversas disciplinas y trata de am
pliar la base cientfica en la formacin del ingeniero.
Se com pone de dieciocho departamentos entre los cua
les se procura trazar los enlaces que reclaman las con
veniencias interdisciplinarias de ciertos problemas o
reas de temas. Los institutos anexos a los departa
mentos no estn dirigidos de m odo vitalicio por el
profesor titular de la ctedra respectiva, sino som eti
dos tem poralm ente a una eleccin. Pero sobre todo
se persigue la integracin de las disciplinas formativas
del ingeniero a las ciencias naturales y culturales. Se
espera de esa suerte no slo conceder a la tcnica el
reconocim iento que merece, sino tam bin enriquecer
al ingeniero con los impulsos provenientes de otras
disciplinas hasta ahora no cultivadas en las escuelas
de ingeniera.
El proyecto de Bremen pretende vigorizar de nuevo
la idea de la U niversidad como centro educativo (Bildungsuniversilat) por m edio de una adaptacin a las

224

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

circunstancias alemanas de la experiencia del campus


norteamericano.
El proyecto de Konstanz representa nada menos que
el ensayo de realizar la idea clsica de la Universidad
como centro formativo a travs de la investigacin en
circunstancias tan poco favorables como las actuales.
Debe contener, por consiguiente, una poblacin esco
lar relativam ente pequea (3 000 alum nos), y slo se
com pone de tres facultades: Filosofa, Ciencias N atu
rales y Ciencias Sociales. R espondiendo a una tenden
cia bastante generalizada, pone determ inada acen
tuacin en algunas de ellas. As, en la Facultad de
Ciencias Sociales el mayor acento o cultivo preferente
recae en la Sociologa y en Ciencia Poltica; en la
Facultad de Ciencias Naturales es destacada la B iolo
ga. La aparente pretensin elitaria de esta U n i
versidad no ha dejado de plantear delicados proble
mas en sus relaciones con las universidades tradicio
nales, en m odo alguno insalvables, pero cuyo anlisis
sera im propio de este lugar .24
La mayora de los pases latinoam ericanos n o pue
den darse el lujo de emprender experim entos tan cos
tosos, que suponen adems la existencia efectiva y
disponible de un potencial cientfico de elevado nivel,
pero podra intentarse algo semejante m ediante la
cooperacin parcial o total de diversos pases latino
americanos.
Amrica Latina tropieza con obstculos m uy serios
en sus esfuerzos para reformar la enseanza superior.
N o es cosa de researlos todos y alguno que otro ha
sido ya indicado. Interesa ahora destacar los dos que
parecen principales, aun a riesgo de repetim os.
Sucede, en primer lugar, que la enseanza univer
sitaria, la superior, no es sino el ltim o eslabn de
una cadena. Presupone, por lo tanto, el sistema esco
lar entero. De ah que no quepa mejorar definitiva2 -t E n t r e los n u m e r o s o s in f o r m e s y a r t c u lo s c r t ic o s a q u e
h a n d a d o l u g a r e s to s p r o y e c t o s , l a e x p o s ic i n m s b r e v e y c l a r a
es l a d e H a n s W e n k e , q u i e n h a p a r t i c i p a d o e n t o d o s e llo s ,
e s p e c i a l m e n t e e n e l d e B o c h u m : " D ie N e u e n U n i v e r s i t t e n ,
e n D er G riff N ach D er Z u k u n ft, ( e d . p o r R . J u n g k y H . J .
M u n d t , 1 9 6 4 ).
f-

UNIVERSIDADES EX P E R IM E N T A LES

8*5

m ente el nivel ms alto de semejante sistema sin en


trar a fondo en los niveles que le anteceden. Este
hecho, en apariencia trivial, constituye un serio im pe
dim ento en la reorganizacin universitaria latinoam e
ricana, dada la casi general deficiencia de la ensean
za secundaria.
En segundo lugar est el hecho, quiz ms grave,
de la dim ensin de algunas de las unidades polticas
latinoamericanas. El problema del tamao de las agru
paciones sociales y de las consecuencias que conlleva
su alteracin en definitiva, la famosa conversin
de la cantidad en calidad es un viejo tema que ha
revivido con razn en los ltim os casos. D entro del
campo econm ico se ofrece con toda claridad y sin
lesiones de carcter sentim ental: la pequeez del mer
cado parece incom patible con las exigencias de la gran
produccin masiva de la industria contempornea. Su
consecuencia es la escasa viabilidad econm ica de al
gunas unidades polticas. Lo mismo ocurre en el cam
po de la ciencia y de la vida intelectual. La autono
m a regulacin independiente y propia cientficocultural de ciertas unidades polticas es casi im posible
dada la com binacin de su escasa densidad cientfica
y la estrechez de sus mercados profesionales. La si
tuacin se traduce paradjicam ente en un hecho en
apariencia incomprensible: en la em igracin de sus
recursos personales cientficos y profesionales. N o
existe todava un balance satisfactorio de lo que esa
sangra significa ni se han estudiado an los medios
para atenuarla si es que no es posible im pedirla por
completo.
Las cuestiones sealadas se im plican mutuamente.
Ellas hacen resaltar de nuevo la ineludible necesidad
de la cooperacin latinoam ericana con el fin de lograr
los espacios y las densidades de n ivel cientfico que
permitan el ejercicio de la relativa autonom a crea
dora de la ciencia.

286
X.

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO
SOBRE LOS POLOS D E L C R E C IM IE N T O C IE N T F IC O

Volvamos en este m om ento a la tesis de un filsofo


antes citado. Para un in g l s 25 de la nueva genera
cin, deseoso de romper las amarras de la direccin
analtica im perante, el nuevo contrato social de
nuestros das exige esta doble condicin: el xito en
el m antenim iento o logro de la sociedad industrial
opulenta y que pertenezcan a la misma cultura di
rigentes y seguidores en el despliegue de ese esfuerzo.
Se trata, dicho sin ms ambages, de que el hecho de
cisivo de nuestro tiem po consiste en la difusin del
industrialism o a travs de unidades nacionales. La
intensificacin de las aspiraciones de tipo nacionalista
es algo tan patente en la fase poscolonial de nuestro
m undo, que nadie se atrevera a negarlo si atiende
sobre todo a lo que sucede en los continentes asitico
y africano. N o menos m anifiesta parece la tendencia
contraria a superar las separaciones nacionales ms
recalcitrantes y a formar reas de convivencia, de de
cisiones polticas y econmicas ms amplias. El espec
tador se encuentra en apuros porque la rapidez de
los acontecim ientos en los ltim os aos ofrece alim en
to para todos los gustos. Sin embargo, una observa
cin cuidadosa perm itira sealar, que por detrs de
la confusin existe una alternativa entre la acentua
cin de los nacionalism os en sus viejas y nuevas for
mas y los conatos de una conciencia esforzada que
trata de superarlos por m edio de organizaciones supranacionales que faciliten el acceso final al gobierno
pacfico del m undo. Las variaciones en la intensidad
de ambas tendencias pueden seguirse paso a paso en
la cambiante poltica europea de nuestros das.
La tesis acerca de la difusin del industrialism o por
m edio de unidades nacionales no es fruto de una ex
periencia imaginaria. Y su exigencia im plcita de que
el m bito poltico coincida con un campo de hom o
geneidad cultural y por tanto lingstica no es mero
arrastre del pasado, sino la vivencia contempornea
de las dificultades de entendim iento existentes en am
25 E . G e l l n e r ,

Ih o u g h t and Change (1 9 6 4 ).

E L CR ECIM IEN TO CIEN TFICO

287

plias zonas del m undo por causa de su heterogeneidad


cultural y lingstica. Si la experiencia europea de
unificacin triunfa a la larga, mostrando cmo un
proyecto de vida en com n puede vencer esos obstcu
los reales y el peso de viejas teoras, ofrecer sin duda
el m odelo futuro de un contrato social efectivam en
te nuevo. N o im porta en este instante hacer las m a
yores concesiones al argum ento primero si lo que in
teresa es recordar que, junto a las zonas de evidente
heterogeneidad cultural, no dejan de darse otras de ho
m ogeneidad no m enos palmaria. Amrica Latina es
un privilegiado ejem plo de estas ltimas, sin que para
reconocerlo haya de incurrirse en la ingenuidad so
ciolgica de confundir la pura com unidad lingstica
con todo lo que exige una com pleta com unidad de
convivencia.
Amrica Latina, cuya fragmentacin es producto
del segundo gran m om ento de su constelacin hist
rica originaria, se encuentra hoy en el trance difcil
de abrazar un proyecto de vida en com n cuando ape
nas, en muchos casos, si han concluido sus integracio
nes nacionales. Por una contingencia histrica o qui
z como resultado de la astucia de la razn, llega
ahora, por la va de sus experiencias materiales y eco
nmicas, a una recuperacin de sus ms viejas aspi
raciones ideales. Las enseanzas de su desarrollo eco
nm ico han puesto de m anifiesto una contradiccin
objetiva entre sus espacios polticos tradicionales y
los espacios econm icos exigidos n o para m aana, sino
en el mism o da de hoy. Ahora bien, por m uy obje
tivam ente fundada que parezca, la tarea no es nada
sencilla y exige los esfuerzos y tropiezos de toda una
generacin.
Las experiencias econmicas de Amrica Latina, so
bre todo despus de la Segunda Guerra M undial, se
orientan por la conciencia cada vez ms clara de lo
que significan las relaciones de intercam bio entre las
denominadas economas perifricas y los centros m un
diales del poder econm ico. Como resultado de la
empeosa labor realizada en estos aos, en buena
parte inspirada por los trabajos de la c e p a l , pare
cen hoy definitivam ente adquiridos dos estados de

228

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

conciencia que representan d e hecho dos mom entos


sucesivos. El primero se expresa en la voluntad de
crecim iento hacia adentro y originariam ente est
apoyado en el m ecanismo de la sustitucin de im
portaciones. El segundo se traduce en la idea de
la programacin o planeacin, a lo que pocos se opo
nen cuando se la entiende en su sentido ms ge
neral pero no por eso m enos exacto com o una
racionalizacin del proceso econm ico que no permi
te su total abandono a los supuestos automatismos
del mercado.
Am bos m om entos conservaban im plcita la persis
tencia de las unidades polticas existentes, o sea la
continuidad, com o soporte de la vida econm ica, de
los Estados nacionales heredados de un pasado in
mediato. La percepcin posterior, ms o m enos cla
ra, de que poda agravarse a causa de las polticas
nacionales propuestas el conflicto entre las unida
des efectivas de decisin econm ica y los mayores es
pacios posibles y al m ism o tiem po requeridos, no
pudo menos de llevar a la idea de la integracin como
un tercer m om ento del proceso. Cualesquiera que
fuesen sus orgenes y primeros tratos, la integracin
representa una poderosa dilatacin del horizonte.
Quiz pueda sostenerse tam bin que en los ltim os
aos se inicia una nueva fase im portante, lo mismo
en el pensam iento que en la poltica econmica. O bli
gados a buscar una form ulacin rpida, cabra des
tacar como elem ento esencial una revaloracin del con
cepto de infraestructura tanto en su estricto sentido
material como en su sentido social o hum ano. En el
aspecto prctico de la poltica econmica, esa reva
loracin se traduce en la creciente importancia que
se concede al proyecto concreto; en el aspecto te
rico se expresa en una conciencia, ms o m enos con
fusa, de la significacin sociolgica del sector p
blico. Los aos ms prxim os ofrecern una intensa
dedicacin en ambas direcciones. T an to es as que
algunos pudieran oponer importantes reservas a la
acentuacin, ya iniciada, del valor instrum ental de
los proyectos de infraestructura m aterial o social. En
efecto, la pululacin de proyectos que afloran por

E L CR ECIM IEN TO CIENTIFICO

82g

todos lados podra evocar justam ente los amargos re


cuerdos de la fase arbitrista del mercantilism o, ep i
demia fatal, sobre todo en las angustias econmicas
del im perio espaol. Esos peligros existiran de he
cho si los proyectos hubieran de realizarse fuera del
marco de la planeacin.
Los prxim os aos tendrn que dedicarse a la ela
boracin y conjugacin terica de esas diversas ten
dencias. Desde la perspectiva de la integracin, la
articulacin vigorosa de sus puntos de apoyo en una
red bien concebida de infraestructuras materiales no
ser posible sin la colaboracin de los planes nacio
nales y de un m nim o de planeacin latinoam ericana
supranacional o m ultinacional. Bueno ser tam bin
que semejante pensam iento econm ico supere la ata
dura de algunas inercias y se site con capacidad
im aginativa en la fase de energa nuclear que nos
ha tocado vivir (E. Salin).
Esta breve digresin retrospectiva era indispensable
en el despliegue de nuestro tema particular: el pa
pel de las actividades universitarias y cientficas en
el m om ento actual de Amrica Latina. En efecto, no
se trata tan slo de reformar las caducas organizacio
nes de la enseanza superior para ponerlas a tono
con las exigencias cientficas, tecnolgicas y espiritua
les de estos m omentos. Se trata, ms all de todo
eso, de m editar seriamente sobre las posibilidades efec
tivas de colaborar en la integracin latinoam ericana
comenzando por la creacin de una com unidad cien
tfica propia, o de iniciar los distintos proyectos de
infraestructura social, que deben marchar paralelos,
por lo menos, con los que economistas e ingenieros
im aginan en su propio campo.
Durante los aos esperanzados de la posguerra, pues
ta la im aginacin de unos y otros en la m eta de una
paz estable no ya perpetua , circul una teora
bautizada con el com plejo nombre de federaciones
para un propsito lim itado. A lim entada por un im
pulso antiutpico, esa teora surgi de la conciencia
de las dificultades que ofreca e l ideal de las federa
ciones completas. Sostena que m uchos obstculos de
naturaleza poltica recelos nacionales, idea de sobe

230

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

rana, tradiciones de poltica internacional, etc. pe


saran m enos si slo se perseguan ciertos propsitos
precisos, de naturaleza objetiva. Cuando ya haba
dejado de hablarse de semejante doctrina, un buen
da surgi la C om unidad Europea del Carbn y del
Acero. Desde entonces todo lo realizado con alguna
eficacia perdurable encierra en sus supuestos, sin nom
brarla, aquella modesta proposicin acadmica. En la
difcil tarea de la integracin latinoamericana, la crea
cin de centros comunes de investigacin y enseanza
constituira un caso ms de perdurable significa
cin de la sencilla propuesta de una federacin
para un propsito lim itado. Q uede as, por el mo
m ento, esa rpida alusin al campo de lo jurdico.
Si se considera ms atractiva la term inologa eco
nmica, tenemos a la m ano la ofrecida por Perroux
y su grupo francs. Estamos aludiendo a la teora
de los polos de crecim iento econm ico, concebida
precisamente como instrum ento terico de superacin
de las tensiones actuales entre los espacios polticos
y los espacios econmicos. N o se trata ahora de incu
rrir en el vicio, tan frecuente como intil, de la pura
invencin term inolgica, pero tampoco de aplicar sin
ms la conocida a campos distintos para el que fue
pensada. Si no se olvida el sentido de su extensin
analgica, podra sostenerse que buena parte de la
tarea inm ediata de Amrica Latina consiste en la
creacin de los polos de su crecimiento cientfico.
De aqu que sus primeros efectos tiendan inevitable
m ente a producir ondas de desequilibrio ms o m e
nos amplias en la densidad y potencialidad de nues
tras actuales repblicas cientficas.
XX. UN IVERSIDADES E

IN STITU TO S SU PRAN ACIO N ALES

El establecim iento en Amrica Latina de una red se


riamente estudiada de centros cientficos supranacionales, regionales, m ultinacionales o com o quiera
llamrsele, constituir en un plazo no m uy largo el
instrum ento ms eficaz para mejorar en su conjunto
el nivel de la enseanza superior y para dar a la
integracin latinoam ericana algunas de las bases de

UNIVERSIDADES SUPRANACIONALES

la infraestructura social que necesita. Para esa tarea


no cuenta, sin embargo, con m odelos directamente
aplicables y slo puede recurrir a su propia im agina
cin creadora. La facilita el sobrentendido que
liga a todos los latinoam ericanos y que los hace par
tcipes de supuestos comunes de vida, tcitos en su
mayora, por mucho que a algunos repugne la idea de
reconocerlos expresamente. Las mayores trabas las
encuentra, forzoso es decirlo con todo respeto, en la
necesidad de actuar en este cam po a travs de una
accin de las Cancilleras, que n o siempre suelen en
contrarse a la vanguardia de lo m oderno entre las
instituciones latinoamericanas.
En el cum plim iento de semejante labor sera pura
insensatez pensar que nada de lo que existe es valio
so y que slo merece arrojarlo por la borda. D ebe
mos esforzamos, por el contrario, en encontrar sus
puntos de apoyo en todo lo que ya funciona con un
m nim o de eficacia. Pensamos en algunas facultades
e institutos, por ejem plo, que en unos u otros sitios
ofrecen un nivel ms o menos prxim o al exigido.
Debe tenerse en cuenta adems que el solo comienzo
de una poltica cientfica supranacional de algn vi
gor bastara para retener buena parte del potencial
cientfico hum ano que, no por capricho o por mez
quinas consideraciones econmicas, emigra ahora a
pases ms avanzados.
N o es ste el m om ento de trazar en sus particulari
dades el contenido de la propuesta federacin para
el propsito lim itado de m antener en com n algunos
polos de irradiacin de nuestro desarrollo cientfico.
La tarea exige alguna pausa y la colaboracin de
muchas de las mejores cabezas. Sin embargo, sus gran
des lneas no son difciles de dibujar. Los campos de
accin de esa federacin seran los tres siguientes:
i)
Sostener y utilizar con carcter m ultinacional
determinadas facultades, departamentos o institutos
de universidades nacionales que constituyen ya el n
cleo inicial de un esfuerzo cientfico de importancia.
La tendencia general de la reforma universitaria
dada la lim itacin de recursosa concentrarse en
algunos puntos considerados estratgicos facilitar en

232

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

los prxim os aos la aparicin o el refuerzo de los


m encionados ncleos.
2) Establecer un corto nm ero de universidades supranacionales de tipo experim ental que persigan con
todo vigor propsitos bien definidos y a tenor de los
cuales se articule su organizacin y se busquen las m e
jores condiciones ecolgicas.
3 ) Fundar y sostener institutos de investigacin,
asimismo m ultinacionales, de uno u otro de los tipos
mencionados, segn exijan razones de importancia
cientfica y social o de costo financiero. T am bin
habra que poner el mayor cuidado en las condicio
nes ecolgicas de su localizacin.
Pudiera pensarse con cierta razn que no faltan en
estos m om entos ejem plos de tareas semejantes iniciadas
ya en otras partes del m undo. La cooperacin cien
tfica internacional desplegada en Europa constituye
una posible fuente de inspiracin. Sin embargo, como
las situaciones no son com pletam ente anlogas, invi
tan por lo pronto a una rpida consideracin del
sentido y las caractersticas de lo que en nuestros das
se denom ina cooperacin cientfica internacional. La
m encionada cooperacin data de los primeros aos
de la posguerra, exactam ente de 1945 . En tan breve
transcurso de tiem po, sus realizaciones son considera
bles, y ofrecen ese pequeo bosque de siglas cuya pu
lulante aparicin por todos lados constituye una de
las torturas del hombre contemporneo. Cada una
de ellas ampara la intensa actividad de com plejos la
boratorios, donde tiene su m xim a expresin la in
vestigacin de equipo, que es por aadidura de natu
raleza internacional. Representan empresas cientficas
enorm em ente costosas que en general estn fuera del
alcance de la capacidad cientfica y financiera de los
distintos pases y cuyos posibles resultados interesan
a todos por igual. Su enlace en una accin comn
no deja de crear una situacin complicada. En efec
to, la significacin, el costo y las ventajas de la accin
com n no se m iden tan slo a la luz de los intereses
generales de la ciencia, sino en conexin con los obje
tivos que persiguen los distintos pases en sus propios
programas de expansin cientfica, econm ica o m ili

UNIVERSIDADES SUPRANACIONALES

*33

tar. En ese sentido, la participacin de un pas en


las actividades cientficas internacionales puede con
siderarse como una de sus inversiones nacionales: como
el instrum ento de una poltica dirigida a reforzar o
completar su potencial cientfico o a fom entar de otro
m odo algunos fines de gran am plitud .26 Los detalles
de esa pequea historia no pueden exponerse aqu.
Se resumen en dos grandes m omentos. Durante el
primero, la escasa cooperacin cientfica internacio
nal existente fue el resultado de la accin de asocia
ciones cientficas o de algunos distinguidos hombres
de ciencia afanosos de com unicacin y de contactos
personales. En el segundo m om ento, el carcter p
blico sustituye definitivam ente al privado por virtud
de la intervencin poltica de los distintos gobiernos.
Las categoras en que en estos m om entos se inclu
yen las actividades de la cooperacin cientfica inter
nacional de nuevo estilo, segn los estudiosos de ese
campo parecen ordenarse del m odo siguiente i ) ins
tituciones, asociaciones y contactos de carcter privado
o no gubernamental; 2) instituciones de carcter inter
estatal, y 3 ) organizaciones e instituciones de carcter
regional o m undial, que funcionan de m odo diverso
a tenor de sus competencias, limitadas a tareas de
adm inistracin y coordinacin o asum iendo la direc
cin y responsabilidad efectivas en el m anejo de de
terminados laboratorios y empresas cientficas. H a
podido sostenerse con acierto que en los ltim os aos
ha aparecido una nueva especie en la fauna de las
organizaciones internacionales .27 En ella sobresalen
los grandes laboratorios antes aludidos, donde el avan
ce de la ciencia y de la tcnica es el resultado de una
cuidadosa com binacin de recursos hum anos y medios
financieros elaborada por diplom ticos y hombres de
ciencia sobre la mesa de una conferencia internacio
nal. Baste citar como ejem plo uno de los ms cono
cidos, el C ER N , la organizacin europea para la in
vestigacin nuclear. La existencia de esta nueva

28 Je a n Jacques Salom n, "In te rn a tio n a l Scientific Policy .


M in e rv a , Vol. II, N 9 4.
27 F ierre A uger, Scientific C ooperation n W estern E u ro p e ,
M in e rv a , Vol. I, N ? 4.

234

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

especie plantea a la cooperacin em prendida proble


mas o cuestiones de distinta naturaleza poco nuevos
en s mismos. Com o en el caso de las instituciones na
cionales semejantes, tales problemas son a veces de
estricta naturaleza cientfica y en la mayora de los
casos de carcter administrativo.
En este mbito, el problema de las opciones de na
turaleza cientfica es de m enor cuanta en compara
cin con e l ofrecido en los planes de las polticas
cientficas nacionales, pues los posibles campos de ac
cin estn en s mismos lim itados por el objeto de
la investigacin de indiscutible inters general o
por los criterios rigurosos en la distribucin de las
cargas financieras. Ambas cosas son de tal m agnitud
que las pequeas y medianas potencias encuentran
delicados problemas para hacer efectiva su voluntad
de cooperacin. N o se trata slo de los problemas que
se refieren a la formacin de los cientficos destinados
a participar en la empresa com n, rareza que a
veces pudiera emplearse mejor en otras tareas nacio
nales. A nte una situacin que repercute en la estruc
tura cientfica interna de los distintos pases, stos
deben tomar posiciones para encontrar un com prom i
so entre las exigencias de la actividad cientfica in
terna presente y futura y las conveniencias de
distinto orden de la participacin en las empresas
cientficas internacionales. Las cuestiones administra
tivas slo tienen inters naturalm ente, para el caso
concreto o para estudios minuciosos.
La moderada incursin anterior por el campo de
la cooperacin cientfica internacional particular
m ente la europea, se ha hecho con propsitos compa
rativos. La situacin de Amrica Latina, en el umbral
de una posible poltica com n en la marcha de su
integracin, es distinta de la de Europa enriquecida
de las ltim as dcadas. La situacin efectiva de nues
tro desarrollo cientfico, escaso en volum en y pobre
en tradiciones la mayor o m enor frecuencia de
escuelas cientficas constituye la prueba de toque ,
nada permite esperar por la va privada de las agrupa
ciones espontneas, como no sea el hecho inautntico
de las creaciones ad hoc. La intervencin del Estado,

FUNCIN C R ITIC A DE L A UNIVERSIDAD

235

es decir, su deliberada participacin en el estableci


m iento de organismos intergubernam entales sea con
funciones de sim ple adm inistracin y coordinacin o
con tareas especficas se presenta por ello como el
supuesto fundam ental y originario en lo que ahora
ms nos interesa, en los campos de la investigacin y
de la enseanza.
Es cierto que la tenuidad o inexistencia de organis
mos adscritos a la planeacin cientfica, donde siempre
colaboran polticos y hombres de ciencia, dificulta
no poco la realizacin de las propuestas enunciadas.
N o deja de constituir una pequea ventaja el hecho
de que Amrica Latina no necesite entregarse por
ahora a las empresas ms dispendiosas de la big S c ie n
ce . Sin excluir a p rio ri algn aspecto de ellas que as
convenga, la cooperacin se circunscribe al campo
menos costoso de las ciencias fundam entales y de las
investigaciones que plantea el tema dom inante del
desarrollo econm ico. En ningn caso puede ponerse
en marcha la com n empresa sin fijar de antem ano
y con rigor los criterios que han de guiar la seleccin
de las materias y la distribucin de los recursos hum a
nos. Esos criterios deben hallarse inexorablem ente
exentos desde el comienzo de toda veleidad de presti
gio nacional y de cualquier prejuicio de naturaleza
extracientfica.
X II. F U N C I N C R T IC A DE L A UNIVERSIDAD EN L A P O L T IC A
D E L DESARROLLO

En el m om ento en que el discurso de estas pginas


llega a su fin parece ms que oportuno reiterar la
idea de que la Universidad frente al desarrollo no
slo tiene una funcin instrum ental su estricta pre
paracin tcnica , sino otra quiz ms decisiva de
orientacin y crtica.
Si la Universidad se abandonara por la pendiente
de su funcionalidad instrum ental, constituira frente
al desarrollo un centro de formacin de expertos,
en el que se trasmitira el dom inio de las diversas
tcnicas naturales, econmicas, etc. que el desarro
llo requiere. Vendra a confundirse as con el instru

2^6

L A UNIVERSIDAD Y E L DESARROLLO

m ental de la tcnica. Sin embargo, en la m edida en


que sta deriva de la ciencia, su insercin en la vida
exige la presencia de una continuada reflexin cien
tfica. Com o recuerda J. Habermas,28 la orientacin
cientfica de la conducta que pretendi instaurar el
neohum anism o idealista del pasado siglo, institucio
nalizndolo en la Universidad, que era entonces una
pretensin legtim a, hoy da es del todo insoslayable
porque no existe cuestin prctica alguna que no est
movilizada por las ciencias en sus mismos m otivos.
Pero n o basta con esa perm anente actuacin de la
autoconciencia cientfica. En el grado y m edida en
que el desarrollo, ms all del funcionam iento de su
mecanismo, pretenda estar al servicio del hombre y
no de una sim ple tasa cuantitativa, necesita ser orien
tado segn otros valores que quiz no pueda ofrecer
tam poco por s misma la ms serena reflexin cien
tfica. Se trata, en definitiva, de hacer valer a la U n i
versidad como una fuerza activa al lado de otras po
tencias sociales, capaz de defender n o slo con
energa sino con alguna agresividad cuando as con
venga el sentido espiritual de su propia a intransfe
rible legitim idad.
En los pases en vas de desarrollo la incorporacin
de la Universidad a las tareas nacionales, si se ejerce
con la ms insobornable voluntad crtica, traera con
sigo la paulatina elim inacin de la posicin marginal
de los intelectuales, que en los m edios arcaicos o re
gresivos en que se debaten, se ven obligados a aceptar
la secular postura de narodniki que por unos y otros
lados desempearon y siguen desem peando. La cr
tica severa de la U niversidad es tanto ms necesaria
cuanto que las sociedades industriales meta y reali
zacin del desarrollo econm ico tienden, aun sin
proponrselo, a sofocar la oposicin, grave peligro
para la libertad del hombre que puede y debe sealar
de inm ediato el delicado sismgrafo que es toda
autntica Universidad.

28 "Vom Sozialen W andel Akademischer Bildung", Universitt


und Universslitt ( 1963).

5
LA JU V EN TU D LATIN O AM ERICAN A
COMO CAMPO DE INVESTIGACIN
SOCIAL

La prdica en favor de un sostenido esfuerzo por


conocer la realidad latinoam ericana sin cuyo apoyo
es im posible todo propsito de accin poltica tie
ne un dejo acadmico que no siempre se acepta con
beneplcito. Quiere esto decir que los avances en el
conocim iento de esa realidad, tarea lenta y a veces
premiosa, si bien ha tenido avances innegables en
estos ltim os aos, no han dejado de tropezar con
fuertes obstculos. Entre stos, slo quiero destacar
dos. El primero proviene de la prisa operativa que
sienten los afanosos por actuar con urgencia dentro
de un m undo en rpida transformacin. La necesi
dad de decidir da a da, sin aguardar el soporte de
una investigacin suficientem ente verificada de las
circunstancias, no exige mayores disculpas y justifica
ciones. Pero una cosa es hacer de la necesidad virtud,
y otra m uy distinta convertir ese comprensible escape
en una postura dogmtica que slo considera y respeta
lo eficaz. Con ello se la trasmuta involuntariam ente
en lo que ms teme, en una figura platnica. El se
gundo de los obstculos consiste, a la inversa del an
terior, en pecar por exceso, im itando prematuramente
los temas, mtodos y tcnicas de investigacin existen
tes en otras partes. En las ciencias sociales el afn
por estar al da fuerza a emprender estudios en que
luzcan las ms refinadas tcnicas del m om ento, sin
percibir no slo que muchas de ellas arrastran las
estructuras sociales a que se aplican y en vista de
las cuales se idearon, sino la sim ple dificultad o la
com pleta im posibilidad de su em pleo adecuado por
falta de los im prescindibles instrum entos personales
y financieros. Lo m alo es que en esos esfuerzos bal-

[237]

238

LA JUVEN TUD LATIN OAM ERICANA

dios se malgastan energas aprovechables para inves


tigaciones ms modestas y m ucho ms al nivel de nues
tras sociedades. La preocupacin por n o quedar a
la zaga en la realizacin de investigaciones de cam po

con toda la pesada y costosa batera que deman


dan , unida al excesivo desdn por los estudios de
gabinete, hace que carezcamos de algunas im prescin
dibles monografas de base que n o sera muy difcil
obtener. As, por ejem plo, la naturaleza predom inan
tem ente agrcola de la econom a latinoam ericana jus
tifica la aspiracin a contar con el mayor nmero
posible de estudios bien preparados sobre los distintos
tipos y peculiaridades locales y tcnicas de la activi
dad agrcola, incluyendo las formas de su empresa
como efectiva unidad social. Sin embargo, no se suele
advertir que, aunque con ciertas lagunas, existe un
valioso conjunto de estudios, ya realizados, que para
salir de su dispersa inconexin slo aguardan que
alguien se tome el trabajo de presentarlos sistemti
camente y en forma m anejable. H e aqu una investi
gacin moderadamente fcil y en m odo alguno dis
pendiosa que, por ser de gabinete, nadie propone ni
financia.
Lo que acaba de decirse se ofrece en forma patente
por no decir aguda cuando se trata de abordar el tema
de la edad juvenil en Amrica Latina. En este punto,
la ltim a m oda cientfica brinda algunos pequeos
modelos, con todo su m ontaje formal de bien cons
truidas hiptesis que ocultaran el conjunto. Debe
advertirse que es necesario conocer el terreno en toda
su am plitud antes de empezar a roturarlo. Quiz haya
quienes, por m odestia o pereza, prefieran esperar la
iniciativa ajena. Esta confianza encierra no pocos pe
ligros. En efecto, si bien los puntos de vista del ex
trao son decisivos en ms de una ocasin por la
posibilidad de captar desde fuera aspectos que de
puro habituales y como natural evidencia escapan
al que debiera verlos desde dentro, esa visin del
puro testigo, aun acertada, arrastra la sombra de sus
propias posiciones existenciales y hasta los fragmentos
de una realidad que puede ser m uy diferente. De

CAMPO DE INVESTIGACIN SOCIAL

239

ah que, sin desdear la investigacin fornea, impor


te completarla y enriquecerla con la propia, pues cual
esquiera que sean sus defectos, sta posee la singular
ventaja de estar alim entada por la radical identifica
cin con los problemas de quien los vive de m odo
forzoso como preocupacin personal.
En ms de una ocasin he tenido que expresarme
sobre algunas cuestiones en el preciso m om ento en
que comenzaba tan slo a dominarlas. D e nuevo me
veo ahora en la necesidad de decir algo sobre un tema
que casi en estos instantes em piezo a enfocar. Fiel
a ese destino y al afn de bsqueda de una generacin
siempre em peada en saber sin lograrlo del todo
lo que nos estaba pasando, debo ahora manifestar
que lo que me pasa frente a las generaciones ms j
venes que la m a es puro problematismo. Las escasas
investigaciones que han pasado por mis m anos sobre
algunos aspectos de la juventud latinoam ericana son
al m enos insatisfactorias. Gocemos al m enos de la
claridad de la docta ignorancia; saber que nada sabe
mos con cierta precisin de lo que pasa no ya por la
generacin ms joven, sino tam poco por las interm e
dias que nos son ms prximas.
De ah que las siguientes pginas no pretenden decir
nada sustantivo sobre la juventud latinoamericana,
ni mucho menos fingir ilusiones de originalidad. Las
circunstancias en que se escriben slo perm iten lo
que otras veces se ha ensayado en campos distintos;
ofrecer un m nim o de claridad en la ordenacin de las
cuestiones fundam entales respecto de un objeto sobre
el que algo ms deberamos conocer de lo que hoy
realmente sabemos. N o van ms all, en consecuen
cia, del intento de perfilar en reducido esquema algu
nas investigaciones posibles. Su realizacin se brinda
a las generaciones ms jvenes, cuya incgnita vital
pudiera no coincidir en ms de algn punto con el ya
desvanecido interrogante de la generacin ms vieja.
Se ofrecen en el m om ento favorable en que el im pul
so vigoroso del u n i g e f , incansable en la dilatada
am pliacin de sus reconocidos servicios, abre la posi
bilidad de que tales investigaciones se lleven a cabo.

240

L A JUVEN TUD LATIN OAM ERICANA

I
T arde o temprano, aun sin el acicate del generoso
esfuerzo del u n i c e f , nos hubiram os visto abocados a
enfrentar el tema de la juventud latinoamericana, y
por tanto de la fase juvenil en general. Esa com pul
sin viene a privarnos del jubiloso papel del profeta
que anuncia todo lo que ese tema habr de preocupar
en aos venideros.
Cul es la razn del inters actual por la edad ju
venil? Cabe sospechar que son dos las races de ese
inters. Por un lado la experiencia de la juventud
contempornea, cuyas formas de conducta en el pre
sente, ms o m enos excntricas, despiertan general
preocupacin. T a l preocupacin puede ser sim ple y
justificada curiosidad intelectual por entender seme
jantes formas de com portam iento o puede depender
tambin de la buena voluntad del adulto que por
motivos prcticos, pedaggicos o de poltica social
pretende ayudar, si no conformar, el crecim iento de
las generaciones ms jvenes. Pero al lado de ese in
ters por interpretar la experiencia de la juventud en
su inm ediato presente, destaca no menos el afn por
prever el futuro encerrado y oculto en esa su actua
lidad, aunque no pueda vivirlo quien lo exam ina. Sea
como sea, todos aceptan sin mayores sondeos la pre
diccin banal de que el cariz que la sociedad y la
historia vayan a tomar en el m aana dependen en
buena medida de las reacciones, ya en marcha hoy, de
la m ocedad ante las condiciones de vida, favorables
o adversas, que han encontrado entre nosotros.
En el aluvin bibliogrfico de estos aos sobre la
juventud contem pornea perduran todos y cada uno
de los interrogantes que siempre se han tenido res
pecto de ese perodo de edad. N o puede negarse, sin
embargo, que en las publicaciones recientes apunta
un predom inio del matiz sociolgico que es cabal
m ente el que en este m om ento tiene para nosotros
mayor inters.
La aparente incitacin a este acucioso exam en ms re
ciente de la edad juvenil, patente en nuestros das,

CAM PO DE INVESTIGACIN SOCIAL

241

se encuentra en la serie de las llam ativas manifesta


ciones de su conducta ofrecidas al m ism o tiem po en
buen nm ero de pases y culturas. Era natural que
el clculo publicitario se volcase sobre estos fenm e
nos pintorescos y que no pocos candidatos al best seller sociolgico enfocaran a la juventud contempor
nea por el lado ms provocativo de los mismos. La
veta ms grave de la delincuencia juvenil, sobre todo
donde no era de esperar en esa forma, justifica asi
mismo la sostenida atencin de los especialistas y de
la opinin pblica ms o menos espontneam ente
conmovida. Es probable, sin embargo, que se haya
concedido desmedida im portancia a los datos excn
tricos o morbosos y ello muchas veces por motivos
ms o menos inconfesables.
D icho en una palabra, el punto de partida de buen
nmero de los trabajos publicados en estos aos sobre
la juventud fue la conducta excntrica de los teddy
boys ingleses o la de sus equivalentes en otros pases
(.zazoiiSj halbstarken, stilyagi, gamberros, vitteloni,
etc.), conocidos siempre con nombres que en su extra
vagancia semntica son estrechamente paralelos a la
conducta que denotan. La sucedido de inm ediato es
que, aun partiendo de semejantes hechos pintorescos,
equvocos o delictivos, su anlisis tena que llevar a
reconocer el carcter relativam ente uniform e de los
mismos en todas partes y, por consiguiente, a plantear
el problema en un plano ms profundo y fundante.
De ah que lo ms serio de la actual produccin b i
bliogrfica no se ocupe tanto de la juventud-problem a
como del problema de la juventud. N os encontramos
aqu con un juego de palabras ofrecido por la realidad
ms que por el gusto intelectual de quien esto escri
be. En efecto, cuando se habla del problema de la
juventud se destaca el carcter problem tico de un
perodo de edad, con no poca injusticia, sea dicho de
paso, ante la posible situacin semejante de otras eda
des. Quiere esto decir que se considera a la juventud
como sujeta ntim am ente a mayores problemas o como
constituyendo a su vez un problem a dentro de una
determinada estructura social, mientras que el adulto
cargado de problemas no se ve a s mismo como un

242

L A JUVEN TUD LATIN OAM ERICANA

problema social. Ambas cosas, en cambio, son noto


rias en la senectud. Com o es sabido o debiera serlo, la
ancianidad constituye hoy, dentro de las sociedades mo
dernas, un campo problem tico quiz m ucho ms gra
ve que el de la juventud .1 De todas suertes, nos amar
guemos o no con la palabra problema, slo se trata de
reiterar la cuestin nada nueva, del significado del
sector juvenil en nuestras sociedades y de la concien
cia que sus protagonistas tienen de tal significacin.
El tema terico, vlido para toda circunstancia de
terminada, es en consecuencia el de la juventud como
configuracin social peculiar. N o es de extraar, por
eso, que absorba una gran proporcin de los escritos
contemporneos, visto ahora desde la situacin de las
sociedades modernas, lo que es tanto como referirse
a las sociedades industriales. Cuando se considera a
la juventud desde esa perspectiva surgen no pocas di
ficultades que es necesario resear de antemano. En
primer lugar, saber cmo se com pone el conglom e
rado demogrfico llam ado juventud. Parece ser, y ste
es el nico punto en donde no hay disenso apreciable,
que en los mom entos actuales se ofrece en todas partes
una dilatacin de sus lmites, sealados por lo general
entre los 14 y los 25 aos. N o es tan fcil, en cambio,
ponerse de acuerdo sobre el tipo de unidad que signi
fica la juventud. Es un mero agregado estadstico?
Un grupo social? Una dim ensin permanente de la
estructura de la vida? En cualquier caso, n o deja de
presentarse unida al campo ms am plio del proceso
histrico y entonces, se em plee o no el trmino genera
cin, la juventud subraya todava ms su singular im
portancia.
El hecho de mayor significado que se desprende de la
abundante bibliografa sobre el tema es, como se ha
dicho, el de la relativa situacin de uniform idad de

1 Acaso m s que la ciencia, la novelstica m oderna confirm a


ta n singular parcialidad. R ecurdense las innum erables m oce
dades com prendidas e n tre el A dolescente d e Dostoiewski y los
V en tian n i de C orrado Alvaro. Pocos son, en cam bio, los escrito
res que h a n tratad o la senectud con la m ism a p ro fu n d id a d de
anlisis y en la form a despiadada que Italo Svevo.

CAMPO DE INVESTIGACIN SOCIAL

243

la juventud en las sociedades industriales. D e esto se


desprende que en la estructura de dichas sociedades
es decisivo el m om ento singular que supone la situa
cin juvenil entre dos horizontes sociales de m uy dis
tinta contextura: el horizonte cerrado y protegido de
la unidad fam iliar y el horizonte abierto, amenazador
y enigm tico, de la sociedad total. A este respecto el
problema esencial de las sociedades industriales es
hoy conocer cmo y con qu efectos se realiza seme
jante paso de uno u otro tipo de relaciones sociales.
N ada tiene de particular, por lo tanto, que el proble
ma parezca reducirse a la alternativa entre adaptacin
e insubordinacin, ni que las posiciones tericas fun
damentales que se nos ofrecen giren en torno de la
tensin polar que encierra tal alternativa. U na pri
mera tesis adelanta lo que fue hasta este m om ento
una interpretacin inslita: el hecho de la aceleracin
del m encionado trnsito y su resultado. La existencia
de una juventud adaptada a la estructura de las so
ciedades industriales en virtud de su realismo y de
sus tendencias conformistas, favorable por ello a la
aceptacin de las exigencias ele su tipo de estructura
social. Segn esta interpretacin existe una nivela
cin de generaciones que equivaldra a la nivelacin
social general de las clases o de los sexos. Frente a
ella, otra interpretacin acenta, por el contrario, la
distancia entre los dos mom entos sociales de la m o
cedad y de la vida adulta, creyendo ver en una deno
minada cultura ju ven il el puente entre ambos mo
mentos. La formacin de grupos coetneos con espe
cficas homogeneidades de com portam iento significa
ra, dentro de esta tesis, que el llam ado proceso de
socializacin se realiza cabalmente en su mayor m e
dida a travs de tales grupos. Advierte, en consecuen
cia, sobre las posibilidades de inadaptacin que llevan
consigo las deficiencias formativas de la personalidad
cuando predom ina el m edio de los grupos juveniles y
su peculiar cultura. U na tercera tesis, sin negar la
singular adaptacin de las juventudes a las sociedades
industriales, tampoco trata de ocultar las penosas frus
traciones de ese generalizado ajuste. Sus represen
tantes concuerdan en que la absorcin conformista

244

L A JUVEN TUD LATINOAMERICANA

de la juventud en la estructura social n o significa en


modo alguno la elim inacin de sus contradicciones
esenciales, las cuales se viven con una conciencia ms
o menos punzante de frustracin. Aparte de otras ms
generales, la contradiccin de mayor peso en la gnesis
de las tensiones juveniles de hoy es la que se ofrece en
tre las exigencias de ajuste a una sociedad de control
secundario y tecnolgico y las aspiraciones y estm u
los para hacerla com patible con la autonom a de la
personalidad.
D e poder intervenir en la discusin terica de la
cuestin, el tema estara orientado por fundadas dudas
respecto a la existencia de esa supuesta cultura ju
venil y de la postulada socializacin por los grupos
de edad. Es problem tico, aun en su puro anlisis
em prico, que se ofrezca la denom inada cultura o subcultura juvenil, que aport al anlisis de las socieda
des industriales la perspectiva predom inante en un
m om ento inclusive en la term inologa de la an
tropologa social. Y no es m enos dudoso que esa pre
tendida formacin cultural autnom a pueda encon
trarse an precisamente all donde todava constituye
el ideal pedaggico de las generaciones ms viejas.
Parece asimismo en extrem o problem tico toda con
sideracin de la juventud como grupo social, a que
lleva un sistematismo exagerado en el em pleo de cier
tas categoras sociolgicas. La presencia de puntos de
vista tan diversos en la discusin del tema podra ha
cerla en extrem o vivaz, pero encubrira los supuestos
fundamentales de toda consideracin sobre la juven
tud, que dados en la estructura misma de la vida
son previos a sus manifestaciones cientficas, sociolgi
cas, psicolgicas o pedaggicas.
Sin embargo, la necesidad de enfrentar el hecho de
la semejanza de la juventud actual en los pases in
dustriales y de explicar los fenm enos de conducta,
extravagantes o delictivos, m anifiestos lo m ism o en
ellos que en otros m enos avanzados econm icam ente,
justifica el esfuerzo por formular una hiptesis lo ms
general posible, capaz de interceptar desde su raz
com n fenm enos al parecer m uy diferentes. Esa h i
ptesis m antiene que la autonom a de los grupos ju

CAMPO DE INVESTIGACIN SOCIAL

*45

veniles no es ms que el resultado de las discrepancias


de los diversos sectores sociales y culturales en un
m om ento dado, en especial del sector fam iliar frente
a los dems. D el carcter de esas discrepancias depen
der a su vez la naturaleza de la supuesta autonom a
de los grupos juveniles. La hiptesis abarca de esta
suerte sin dificultad, en el estudio de nuestro tema, el
paso de los pases industriales a los m enos desarrolla
dos. En efecto, se encuentra im plcitam ente contenido
en el siguiente esquem a del significado de los grupos
juveniles y de su diverso peso tanto en el proceso
de socializacin com o en las actividades polticas y
sociales en general: i ) los grupos juveniles como ins
trum ento de socializacin. Esta idea supone, en gene
ral, una aceptacin de dichos grupos por la sociedad
como mecanismos de control y un m nim o de armona
entre los distintos sectores sociales. 2 } Los grupos ju
veniles com o ncleos de actividades en rebelda y, por
consiguiente, com o sostn de m ovim ientos polticos o
de actividades ms o m enos violentas. Esto supone
una situacin de la m xim a discrepancia entre los
sectores sociales y de la mayor agudeza en el conflicto
clsico entre las generaciones. Interesa este caso por
que los pases en vas de desarrollo suelen encontrarse
en esta situacin, particularm ente en las fases inicia
les de su crecim iento. 3 ) Los grupos juveniles como
soporte de excentricidades temporales. Semejante si
tuacin tiene por supuesto la existencia de frustra
ciones en el m edio cultural y hasta de tensiones deriva
das de especficas condiciones del mercado. Parece
ser sta la condicin predom inante, con uno u otros
matices e incluidas las m anifestaciones delictuosas, en
los pases de mayor desarrollo industrial. En suma,
la hiptesis formulada se funda en el reconocim iento
de que el fenm eno juventud no puede entenderse
sin tener en cuenta la estructura social total, y en la
sospecha de que las incidencias en las formas de con
ducta juvenil constituyen, segn su naturaleza y gra
do, excelentes indicadores de una mayor o m enor in
tegracin social .3
a Vase J. E. Ellemers, "Allgemeine Ursachen der Ausdrucks-

246

L A JUVEN TUD LATIN OAM ERICANA

Lo que acaba de decirse constituye concretamente el


eslabn en la cadena de consideraciones que de las
sociedades denom inadas modernas lleva a los pases
en vas de desarrollo, y se extiende a la situacin de
las juventudes en estos pases. Si la rica bibliografa
acerca de la juventud en las sociedades modernas no
deja de contener, dentro de la m anifiesta coincidencia
de sus orientaciones generales, algunas contradiccio
nes polmicas en los detalles, con el trnsito al m undo
del subdesarrollo se penetra en la regin de las grandes
vaguedades, dom inada por esas palabras cbrelotodo,
el uso reiterado de las cuales nos tiene en cierto m odo
insensibilizados. Desarrollo, subdesarrollo, m oderni
dad, secularizacin, urbanizacin, transicin, etc., cons
tituyen esa variedad de vocablos vacos al que ahora se
agrega la expresin mocedad. D e ah que no sea
infrecuente encontrar bosquejado ac o all el tema
de la juventud en las sociedades subdesarrolladas. En
estos escritos, como era de esperar, se atribuye en ge
neral y sin ms a semejante fase de edad un papel de
cisivo en las tareas del desarrollo. En la expresin
vigente e imprecisa de la m ovilizacin para el des
arrollo, la juventud aparece como uno de los resortes
esenciales. Se espera que pueda interesarle la mayor
riqueza asequible, el increm ento en la m ovilidad so
cial, la apertura a mejores horizontes educativos, etc.,
en una palabra, toda la serie de m otivaciones dinm i
cas valga la redundancia que constituyen el
soporte tanto del arranque como del m antenim iento
del desarrollo. Se atiende m uy especialm ente a la
participacin juvenil en los m ovim ientos subversivos,
nacionalistas o popularistas, tpicos de algunos pases
en situaciones de transicin econm ica y poltica, y se
hace singular hincapi en el factor del conflicto ge
neracional, que es al m ism o tiem po expresin de
esos nuevos impulsos. Com o tales impulsos, por aa
didura, obedecen las ms de las veces a influjos exgenos, perm iten confirmar las hiptesis ms divulgadas
de la teora de la transculturacin, fenm eno al
form en m o d ern e r Ju g e n d , en L. v. F rie d eb u rg (ed.) Ju g e n d
in d e r m od ernen G esellsch aft (K ln-B erlin: K iepenheuer, 1965).

CAMPO DE INVESTIGACIN SOCIAL

247

que la m ocedad parece ms sensible o favorablemen


te abierta. Todas estas proposiciones de carcter ge
neral, reconocida la buena voluntad de sus autores y
lo que contengan de cierto, no resisten, dada su va
guedad, ante el anlisis concreto. As lo muestra el
hecho de que la participacin ju venil en los esfuerzos
por el desarrollo lo mismo puede traducirse en simples
algaradas emocionales las cuales, luego de desvane
cidas, apenas desarrollan nada que en la entrega,
como autntico compromiso vital, al aprendizaje en
serio de tareas objetivas de las que va a depender el
efectivo crecim iento de un pas. Se ha llegado, pues,
a un punto en el que ya no puede hablarse en general
de pases subdesarrollados o en desarrollo, haciendo
as que todos los gatos sean pardos y poniendo en el
mismo nivel histrico el subdesarrollo bonaerense o
santiaguino y el subdesarrollo bant. Semejante pre
ocupacin generalizada por los pases en vas de des
arrollo, comprendidos por igual en una generosa ac
titud englobante, ha jugado un papel histrico de
importancia, pero la seriedad del pensam iento exige
su pronto abandono. Lo mismo piden su despedida
no pocas de las categoras heredadas de otros tiempos,
en demanda de nuevos conceptos cortados a la medida
de los nuevos hechos. En todo lo anterior est im pl
cito que la raz de la imprecisin denunciada deriva
de la extensa gama de variedades en el subdesarrollo,
las cuales dependen a su vez de distintos niveles cul
turales e histricos. Por consiguiente, aparte de su
poner que la juventud ofrece en principio una
disposicin ms favorable al cambio que las viejas
generaciones cosa que debera probarse en su grado
y especificidad , slo cabe postular como hiptesis
muy am plia que las discrepancias generacionales en los
pases en desarrollo, sern diversas a tenor de sus or
genes, es decir, segn que provengan de tensiones
culturales o de rigideces y fricciones en el mercado.
En el mism o sentido y con ms concrecin cabe pre
decir un mayor predom inio e importancia de las frus
traciones causadas por las situaciones de mercado a
medida que los pases en m enor o mayor grado de
subdesarrollo entren en las fases ms avanzadas de su

248

L A JUVEN TUD LATIN OAM ERICANA

crecimiento. U n caso tan significativo como el del


Japn, de indudable m odernidad puede mostrarnos
hasta qu punto pueden seguir gravitando en las ten
siones de la juventud los conflictos dimanados de la
continuidad cultural. En suma, las distintas formas
de inadaptacin juvenil, como antes se indic, pueden
aceptarse como indicadores de los diversos grados de
cohesin social, condicin que im porta sobremanera a
todos los preocupados por el subdesarrollo econm ico.
Cuando en el despliegue del tema nos encontramos
ahora cara a cara con la situacin juvenil en Amrica
Latina, todo lo insinuado anteriormente cobra singu
lar confirmacin. En efecto, si para ciertos fines cabe
bosquejar un cuadro de cuestiones generales vlido
para Amrica Latina en su conjunto, en ningn caso
es posible hablar de la juventud latinoam ericana en
general. As lo confirmara de inm ediato la investi
gacin emprica llevada a cabo o por realizar. Es no
torio que la situacin de la juventud argentina no
puede parecerse en nada a la que enfrenta la juventud
de H ait, y ello, con m utacin de trminos, vale para
otras comparaciones, dentro de una gama relativam en
te am plia de diversificaciones. Se im pone, por consi
guiente, lim itar la preocupacin por la juventud en
nuestra Amrica a ciertos mbitos nacionales o todo
lo ms a los relativam ente hom ogneos que sealan
las actuales tipologas, fluyentes y mudables como son.
N o cabe duda que algunas de las cuestiones exam ina
das y de los puntos discutidos en relacin con las
sociedades industriales pueden valer y aceptarse sin
ms en sus orientaciones para algunos de nuestros
pases; otros, en cambio, muy lejos todava de esa si
tuacin, presentan un panorama juvenil com pleta
m ente diverso. El estudio de la juventud latinoam e
ricana plantea en forma visible y dramtica lo que se
ofrece asimismo en otros problemas: la exigencia de
superar los lugares comunes y de entregarse de lleno
a la busca de la realidad, una realidad cuya peculiar
contextura induce a sospechar que no puede ser cap
tada por las categoras heredadas n i stas ser tomadas
sin m odificacin de otros m edios ms avanzados o
lo que sera peor ms atrasados todava.

CAMPO DE INVESTIGACIN SOCIAL

*49

II

Bosquejado el marco ms general de las cuestiones


tericas que se refieren a la juventud, conviene recor
dar adems que esta fase de edad constituye un campo
privilegiado para la moderna investigacin emprica.
N ada tiene de extrao que las tcnicas de investiga
cin elaboradas en los ltim os aos encuentren amplias
posibilidades de aplicacin a tenor de los intereses
peculiares del estudioso: desde las tcnicas cuantita
tivas ms refinadas hasta los anlisis psicolgicos de
comprensin que aspiran a la profundidad y a lo
singular. De ah que baste un m nim o contacto con
las publicaciones actuales sobre el tema de la juven
tud para reconocer que todas esas posibilidades de la
investigacin ya se estn llevando a cabo seriamente
en los pases que tienen a su disposicin los adecuados
medios institucionales. Es de esperar, por eso mismo,
que tales investigaciones aparezcan impulsadas por in
tereses de conocim iento n o siempre fcilm ente unificables. Los pedagogos, como es natural, tienen en la
edad juvenil el m bito tpico de sus mayores preocu
paciones. Los psiclogos por su parte, antes y despus
de la corriente psicoanaltica, se han esforzado por
comprender sistemticamente las manifestaciones ps
quicas peculiares de esa edad. Por eso siguen siendo
clsicos a este respecto los libros universalm ente co
nocidos de Spranger3 y de R ikson.4 Com o antes se
indic, la aportacin ms reciente a ese esfuerzo diver
sificado de la investigacin emprica es la que proviene
de ios socilogos. Estos se interesan sobre todo por
entender los problemas de la un idad temporal y social
de la edad juvenil desde la perspectiva de las condi
ciones sociales, generales y concretas, de su crecim ien
to. Cabe suponer que las dificultades de entendim ien
to recproco tanto de las m encionadas disciplinas como
de sus representantes personales, no puedan m enos de
ofrecerse de nuevo en forma aguda en el campo de
estudio de la juventud. El tema polm ico com n es el
3 E. Spranger, Psychologie d e r Jugendalters (Leipzig, 19 * 4).
4 E. H . Erikson, C hildhood a n d society (N ueva York).

250

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

de la formacin de la personalidad dentro de las ac


tuales condiciones histricas. La investigacin em
prica tiene por eso como objeto principal el anlisis
pormenorizado de cm o ocurre aqu o all esa forma
cin, es decir, en trminos tcnicos, cm o se realiza
en cada caso el denom inado proceso de socializacin.
Cmo transcurre efectivam ente este proceso en las so
ciedades preindustriales, de estructura m enos com ple
ja? La prdida de la capacidad socializadora de la
fam ilia y de las com unidades locales o de destino
frente a las exigencias d e la sociedad total, exige ave
riguar qu otros mecanismos las sustituyen hoy o
pueden remplazaras en lo sucesivo con eficacia. Se
explica as la atencin concedida a la supuesta socia
lizacin autnom a en los denom inados grupos de edad
y la duda de que los mismos puedan contribuir sufi
cientem ente a la realizacin del ideal de personalidad
recibido de otros tiempos. Se comprende asimismo el
inters creciente por estudiar en todos sus efectos los
instrumentos de socializacin de que disponen las so
ciedades actuales junto y en inevitable juego con los
tradicionales m edios masivos de com unicacin, or
ganizacin pblica y privada de las actividades juve
niles, etc. que se presume m ejor conocidos. En tal
situacin se plantea de inm ediato el problema de las
armonas o desarmonas que puedan existir en el con
junto de todos esos instrum entos socializadores, pues
si se pudiera demostrar una permanente disonancia
entre ellos lo que no siempre ocurre seran fcil
m ente comprensibles las distorsiones en el proceso de
socializacin de la actual juventud y el predom inio
de sus efectos negativos en la formacin de la perso
nalidad. D e todos esos temas, el que por su impor
tancia merece una discusin detenida es la supuesta
necesidad de que la juventud cuente en esa fase de
transicin con un m bito suyo, con un campo propio,
dentro del cual pueda desplegar espontneam ente to
das las potenciales de su crecimiento. Ya se suben
tiende que ese m bito o campo educativo de la
juventud, slo podra existir en la medida en que
estuviere defendido de alguna manera de todo contacto
con los problemas y exigencias del m edio general de

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

251

la sociedad adulta. Semejante espacio vital, recoleto


y relativam ente hermtico, destinado a amparar la
formacin espontnea del desarrollo juvenil como pre
paracin para la edad adulta fue una realidad, con
todos sus contenidos afectivos e intelectuales y para
un sector de la juventud, en otros mom entos de la
historia occidental, pero a muchos les parece dudosa
su posible subsistencia en las actuales sociedades in
dustrializadas. T od a la problemtica de la universidad
contem pornea no es sino un reflejo concreto de esa
gran cuestin, en la que se contraponen naturalm ente
la perspectiva pedaggica y el punto de vista de los so
cilogos. Frente a los argumentos en nada desdeables
de los pedagogos en defensa del campo educativo
juvenil, el diagnstico sociolgico sostiene no slo
su dificultad fctica en los m om entos presentes, sino
la desconfianza en su valor, incluso para la formacin
de la personalidad, dados los requerim ientos funcio
nales y tecnolgicos de las sociedades de hoy.
La investigacin emprica en nuestros pases no pue
de prescindir de los temas aludidos. As, reconoce
como uno de sus objetivos ms importantes la averi
guacin de cmo transcurre de jacto la socializacin
de la juventud en cada pas, de qu instrumentos se
dispone y cmo repercute el denom inado dualism o es
tructural en las discontinuidades de los diversos cam
pos educativos y en la adaptacin retardada o rpida
de la juventud a las exigencias de las sociedades glo
bales.
Desde la perspectiva a que nos obliga la conciencia
de pertenecer a pases que estn en grados diversos de
desarrollo econm ico, debe admitirse que el mayor in
ters se encuentra por hoy en las investigaciones so
ciolgicas sin que tal afirmacin im plique desdn al
guno para las de otra naturaleza. T am bin aqu, como
en otras cuestiones conexas, conviene despejar de an
temano los efectos de un m alentendido. Las investi
gaciones sociolgicas estn m antenidas por un afn de
conocim iento, en este caso el de la realidad estructu
ral y funcional de la situacin juvenil en nuestros
pases, y no tienen por qu coincidir en su orientacin
con las dictadas por los afanes prcticos de la poltica

25*

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

social, aguijoneada desde determinada visin de adul


tos al cuidado, proteccin y conform acin de la
juventud. T od a insistencia en este punto est m uy le
jos de ser superflua. A unque las investigaciones de
nom inadas tericas carecen aparentem ente de toda
significacin operativa, son el supuesto que asegura
la m xim a eficacia de la accin prctica posterior. T ie
nen el valor de infraestructuras, cuyos rendim ientos
constantes a la larga justifican las mayores inversiones
intelectuales y financieras.
Ahora bien, dentro de la preocupacin sociolgica
y salvado todo m alentendido entre el afn de conoci
m iento y el deseo de accin inm ediata, e l m bito de
la investigacin referida a la juventud aparece clara
m ente dividido en dos regiones en las cuales el dis
tinto inters de conocim iento tiene a su disposicin
la separacin no m enos clara de su instrum ental m e
todolgico, al m enos en el nivel terico. En efecto, se
trata de conocer, por un lado las condiciones objeti
vas en que transcurre la vida juvenil, y por otro, sus
efectivas reacciones subjetivas, es decir las imgenes,
como hoy se dice, de la juventud. D e ah que la di
m ensin de ese m bito de investigaciones sea de gran
am plitud. Su dom inio interesa hoy por igual a las
sociedades avanzadas y a las ms rezagadas. Algunos
pases cuentan con una cobertura casi com pleta aun
que n o siempre de igual valor cientfico de los dis
tintos aspectos incluidos en el espacio vital de la ju
ventud y cuya resea se intenta a continuacin. Sin
embargo, es forzoso reconocer que en los pases latino
americanos slo parcialm ente y en algunos sectores es
tn dadas las bases para un anlisis em prico del tipo
cientfico internacional.
Los distintos campos de investigacin demarcados
por la divisin del trabajo cientfico toman aspecto
clsico por la unanim idad de su reconocim iento. Des
tacan com o fundam entales los cuatro siguientes: i )
el que se refiere al m edio familiar; 2) el que abarca
el m edio educativo, en su am plio sentido; 3 ) el relati
vo al m edio del trabajo, y y) el relativo al ocio o em
pleo del tiem po libre. A estos campos fundam entales
se han ido agregando en los ltim os aos algunos

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

853

otros que dependen de manera especfica de la estruc


tura de las sociedades industriales, com o el relativo al
consumo juvenil, de extraordinaria im portancia socio
econmica.
Respecto a la fam ilia importa conocer su evolucin
y su distinta estructura, el diverso papel del padre y
de la madre, su diferente apertura o hermetismo fren
te a la sociedad en general, el proceso de trnsito a la
independizacin del hijo, los efectos de la desintegra
cin fam iliar etc. D e mayor trascendencia an es la
significacin de la fam ilia dentro del "campo educati
vo, en los diversos sectores sociales, por su repercu
sin duradera en las m otivaciones tan esenciales para
el desarrollo.
La investigacin del m edio educativo es la que cuen
ta con mayores avances entre nosotros. Los datos se
han acum ulado rpidamente en los ltim os aos. Sin
embargo, an siendo un campo en extrem o propicio a
la cooperacin interdisciplinaria, faltan todava en l
visiones de conjunto guiadas por un principio terico,
como sera, por ejem plo, el antes indicado acerca del
proceso de socializacin y sus formas efectivas. T am po
co existen estudios de los sistemas escolares orientados
por el tipo de sociedad a que lleva nuestro desarro
llo. N o obstante, un balance com pleto en estos m o
mentos, aunque pareciera relativam ente satisfactorio
en la presentacin de las condiciones objetivas de
nuestro m edio educativo, se mostrara muy pobre en
el anlisis de sus aspectos subjetivos, en la extensa
gama que va desde las aptitudes e imgenes de maes
tros y alum nos niveles de aspiracin, conciencia de
tensiones y conflictos, etc. hasta la interpretacin
de la diversidad de rendim iento en los diferentes n i
veles y sectores educativos.
N o cabe la m enor duda que desde la perspectiva del
desarrollo destaca con singular inters el estudio
del m edio de trabajo en la fase de edad juvenil. Las
aportaciones de la O IT y la preocupacin de los eco
nomistas por la estructura ocupacional han sido deci
sivas en estos ltim os aos. Sin embargo, aunque la
planeacin de los recursos hum anos es quiz la nota
ms novedosa y prometedora, debe reconocerse que

254

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

todava no ha cristalizado en este campo una coopera


cin bien organizada entre pedagogos y socilogos,
economistas y psiclogos. Interesa no olvidar que si
importa conocer las condiciones de la demanda, pre
sente y futura, tam bin debe saberse con suficiente
claridad lo que ocurre respecto de las oportunidades
efectivas y de las capacidades realm ente existentes. La
posibilidad de desequilibrio entre ambos factores, gra
ve en los pases industrializados, puede serlo mucho
ms entre los que aspiran a industrializarse. Como es
sabido, el m om ento esencial en la estructura y funcio
nam iento del m edio de trabajo en relacin con la
juventud se encuentra en el problema de la vocacin
y la selecin profesionales. En l convergen los inte
reses de los distintos especialistas antes reseados y en
l es mayor el desafo a la capacidad creadora de los
pedagogos. La conciencia del subdesarrollo no debe
im pedir en este punto el vuelo de una im aginacin
que sepa adelantarse hacia el futuro superando la
presin de etapas histricas conocidas. H e aqu un
tema el de la seleccin profesional y sus m otivos
que importa dom inar cuanto antes en todos sus aspec
tos: cmo se realiza realmente esa seleccin y cmo
llevarla a cabo en lo sucesivo. Sin embargo, sabemos
lo que en verdad piensa la juventud trabajadora ni
cules son en estos mom entos sus aspiraciones y la ima
gen de su horizonte vital? Conocemos las vivencias
de esa juventud en sus campos, talleres, aulas y ofi
cinas?
Slo dentro de determinados marcos nacionales y
en particular para las grandes ciudades cabe propo
ner hoy para Amrica Latina, la iniciacin de estudios
relativos al em pleo del ocio por parte de sus juventu
des. Los m odelos ajenos en m odo alguno pueden
adaptarse con facilidad, pues estn teidos necesaria
mente de color local, son contradictorios en sus resul
tados y no pocos han pecado de ligereza o de prejuicios
moralizantes .5 En todo caso, importa comenzar la ta
rea de una u otra forma, porque el cine, la televisin,
la radio, las revistas ilustradas, las tirillas cmicas,
5 No son frecuentes investigaciones tan severas como la de
H ild e T . H im m elw eit, Televisin and the child (Londres, 1958).

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

255

etc. constituyen hoy nos guste poco o m ucho un


ingrediente decisivo de las fuerzas actuantes en el
proceso de socializacin. Las posibilidades abiertas al
manejo adecuado de esos instrum entos son ilim itadas
y el hecho de que en ese terreno sean todava defi
cientes las experiencias de las sociedades ms ricas no
nos exim e de planear con enrgica im aginacin todo
lo que debiera hacerse. C onviene advertir en este pun
to que sin la base de estudios empricos rigurosos, las
medidas de la poltica social estn expuestas a la ame
naza de las ms vulgares beateras culturales.
En este campo se echan de m enos asimismo investi
gaciones sobre las formas peculiares de sociabilidad
juvenil, pues cabe sospechar que han experim entado
grandes cambios en las ltim as dcadas. N o puede ce
rrarse esta resea de la que han sido excluidos otro
tipo de estudios, como los relativos a la juventud in
adaptada y delincuente sin aludir a otros serios pro
blemas de la vida norm al de la juventud, los que
derivan de su propia posicin frente a los grandes
poderes sociales de nuestro tiem po el Estado, la re
ligin, la ciencia y el arte y frente a lo que puedan
pensar y sentir las generaciones ms viejas.
Sera ideal contar con una expresin rigurosamente
comprobada de las interpretaciones que de s misma y
de su futuro pueda tener la juventud en sus diversos
sectores, obrera, agrcola y profesional. Desde la pers
pectiva del desarrollo interesa muy en particular a
los pases lanzados por ese camino poseer un conoci
m iento relativam ente preciso de las actitudes de la
futura m ano de obra y de los previsibles cuadros
intermedios. Sin embargo, es innegable que la juven
tud acadmica representa en un m om ento dado la
reserva ms considerable de los futuros cuadros diri
gentes. D icho de otro modo, la juventud acadmica
constituye en forma potencial el ncleo decisivo de la
futura lite de un pas, entendiendo esta palabra con
el estricto carcter neutral que hoy tiene en el anlisis
sociolgico. En consecuencia, las formas de comporta
m iento de la juventud acadmica no slo interesan
en sus manifestaciones ms efervescentes, a las que
dedican atencin preferente algunos autores que en sus

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

estudios sobre pases en vas de desarrollo m anifiestan


excesiva preocupacin por los m ovim ientos polticos
juveniles, sobre todo cuando tienen carcter de pro
testa o decididam ente revolucionario. Existan o no
tales m anifestaciones de insatisfaccin y rebelda, el
dato fundam ental del que interesa partir es el hecho
de que el destino futuro de un pas est prefigurado
en la interpretacin que la juventud tenga de sus
propias circunstancias, la cual incluye ineludiblem ente
una imagen de la sociedad. En el juego de las distintas
generaciones que determ ina todo m om ento histrico,
la juventud como fase vital y n o por privilegio algu
no, tiene que enfrentarse con las condiciones dentro
de las cuales comienza su vida, entre las que est lo
que los adultos piensan y esperan de ella. El simple
hecho de nacer determ ina que se entre siempre en
un m undo ya viejo, aunque ste sea el resultado de la
revolucin ms reciente. Esa confrontacin a que se
encuentra forzada toda juventud, decisiva en la m u
danza mayor o m enor de los procesos histrico-sociales, no siempre n i necesariamente ha de tener conse
cuencias de protesta o rebelda. Y aunque la imagen
del futuro histrico n o est plenam ente perfilada en
la etapa acadmica, algo encierra ya para los que se
pan interpretarla de manera objetiva. Por eso, en los
mismos pases que hoy parecen haber llegado a un
cierto grado de estabilidad de sus sistemas econmicosociales de cualquier tipo que sean se da un mar
cado inters en poner de relieve con todo su problematismo las imgenes soterradas que acerca del
porvenir tienen sus futuros cuadros dirigentes. Nada
puede extraar, en consecuencia, que las sociedades
industrializadas ofrezcan sondajes relativam ente nu
merosos de su juventud acadmica y que esos trabajos
tengan am plia resonancia en la opinin pblica. Con
viene recordar la sorprendente sim ilitud de las actitu
des y disposiciones vitales de la juventud en los m en
cionados pases ms avanzados. Esa uniform idad se
manifiesta, como antes se indic, en una disposicin
general a aceptar las estructuras existentes sean las
que fueren que no llega al ahogo total de expresio
nes crticas y de manifestaciones m omentneas de re

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

*57

belda. El resultado com n de la investigacin inter


nacional destaca as la existencia de una generacin
no com prom etida, es decir, apenas interesada, den
tro de complejas estructuras tecnolgicas, por tipo al
guno de transformacin radical. Algunos lam entan tal
actitud como expresin de apata poltica y de insen
sibilidad ante el futuro, pero otros la juzgan el in
evitable resultado de una insobornable capacidad
realista frente a las condiciones de una sociedad de
masiado com plicada para ser com prendida en su con
junto. A nte ese m undo creado por los adultos parece
imponerse, antes de cualquier rechazo, tan slo la
duda inicial acerca de su capacidad para m anejarlo,
duda que quiz comparten no pocos de los mismos
adultos. Cabe sospechar a p rio ri que la facultad de
adaptacin o de resignada aceptacin ante un m undo
sin alternativas no vale sin ms para la juventud de
los pases en fases rezagadas de crecim iento y desarro
llo, pero ello no deja de ser una sospecha. Slo su
com probacin efectiva podra elim inar la posibilidad
de que se trate no de lo que los jvenes piensan, sino
de lo que los adultos consideran que esa juventud
debe pensar. Es decir, algunos intelectuales de las
generaciones ms viejas pueden postular para la ju
ventud m isiones que sta no acepta como autntica
m ente suyas. De ah que slo la ms precisa y rigurosa
investigacin emprica de la juventud acadmica en
los pases todava no industrializados o en vas de in
dustrializacin pueda ofrecer una respuesta precisa
a la incgnita antes formulada.
Conviene recordar asimismo, volviendo al aspecto
m etodolgico, que las investigaciones empricas sobre
las imgenes de la juventud acadmica son tcnica
m ente ms fciles de realizar que las encuestas de
otros sectores juveniles. Ocurre as no porque el estu
diante sea el objeto de conocim iento ms cercano al
investigador acadmico, sino porque la muestra u tili
zada suele ser relativam ente pequea y porque la con
feccin del cuestionario por no hablar de la entre
vista permite sondear actitudes y disposiciones que
exigen de los sujetos un m nim o de coherencia lgica
y de capacidad expresiva. T ales ventajas hacen reco

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

m endable em prender cuanto antes en Amrica Latina


estudios acerca de su juventud acadmica es decir,
universitaria o partcipe de otros tipos de enseanza
superior siempre que se lleven a cabo con estricta
sujecin a las normas conocidas de la investigacin
internacional. Si se emplearan los mismos mtodos,
una investigacin de las imgenes dom inantes en el
alum nado de sus cuatro o cinco universidades mejores,
no slo perm itira tilsimas comparaciones, sino po
sibilidades de generalizacin para la regin en su
conjunto como indudable unidad cultural.
D e las numerosas investigaciones sobre la juventud
acadmica emprendidas en los ltim os aos, quiz no
hay m odelo m ejor que la realizada en la Universidad
de Frankfurt bajo la direccin de J. Habermas y sus
colaboradores .6 Destaca por el vigor de su depurado
aparato conceptual, paso previo y necesario en la bus
ca de un objeto tan banal, tan vago o tan evanescente
como es la conciencia poltica de los estudiantes.
U na investigacin de ese tipo slo puede llevarse a
cabo si su marco de referencia, una determinada es
tructura poltica, ha sido antes cuidadosamente anali
zado. D e ah que las diferencias en esa estructura real
determinarn las modalidades ineludibles en el bos
quejo de la investigacin. A ttulo de ejem plo y de
m editacin por qu negarlo? detengm onos un
instante todava en la com posicin y resultados de esa
pesquisa. Aceptada la estructura poltica de la R e
pblica Federal de Alem ania como democrtica im
portaba averiguar la futura capacidad de participacin
en ella de su actual juventud ms ilustrada. Para
lograr determ inar el hbito poltico era necesario
ir ms all, ponindolo en relacin con el estrato ms
profundo de las imgenes sociales dominantes. Slo
despus de conocer estas im genes, el hbito po
ltico y las tendencias polticas manifiestas, poda
aventurarse el potencial dem ocrtico encerrado en
ese cuadro de disposiciones. Los resultados quiz sean
vlidos por otras sociedades democrticas occidenta6 J. Haberm as, L. ven Friedeburg, Chr. O ehler y F. W eltz,
Studenl und P o litik (N euw ied A. R . B erln Herm ann Luchterhand, 1961).

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

259

les, e incluso mutatis m utandis y reconociendo las


diferencias estructurales en el punto de partida para
las mismas socialistas. Ahora bien, esos resultados lle
van a creer que la aceptacin generalizada de la es
tructura social y poltica de hoy no im plica la elim i
nacin de una tensin latente entre el m antenim iento
de una democracia social y el sostn de una dem o
cracia totalitaria. Es evidente que el futuro de una
u otra posibilidad depende de condiciones objetivas,
pero no menos de contingencias imprevisibles. En
efecto, es un hecho que la tendencia conformista fren
te a la democracia formal actual no lleva directam ente
a otra de mayor participacin social n i anula la dis
posicin soterrada a aceptar con igual conformidad
el funcionam iento de una democracia totalitaria, es
decir, de una estructura poltica donde la participa
cin quede reducida a la aprobacin plebiscitaria de
las grandes directivas.
U na investigacin seria de la juventud acadmica
de nuestros pases hecha a tenor de las pautas suge
ridas y que tratara de poner al descubierto los estra
tos profundos de sus distintas imgenes sociales y de
sus diversos hbitos polticos sera de supremo in
ters en estos instantes de nuestra historia. Las filia
ciones adventicias, las inquietudes mom entneas care
cen de importancia. Frente a unas generaciones que
estn en el mismo m undo que las antes m encionadas
y a cuyas condiciones estructurales no pueden escapar,
importa saber si la tensin bosquejada se m anifiesta
tam bin entre nosotros de alguna manera. Conform is
mo e inconform ism o son, en definitiva, trminos hue
cos. En el conform ism o que im pone la tendencia
estructural del desarrollo quin lo rechaza? cabe,
sin embargo, la tensin de una alternativa como la
descrita. Ante ella queda de m anifiesto la superficia
lidad de quienes sostienen que en todo pas subdesarrollado la juventud se inclina por naturaleza al
cambio y a la transformacin. Qu tipo de cambio?
Qu clase de transformacin?

g6o

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

III

Dentro de un excelente grupo de trabajos dedicados


a la juventud, hizo bien un estudioso de la japonesa 7
al recordar en qu m edida entra toda la historia en
la situacin juvenil aunque no siempre de m odo cons
ciente y explcito. Los temas antes sealados, que son
los predominantes gracias al in flujo m etodolgico de
la investigacin em prica contempornea, tienen tinte
esttico cuando no exageradam ente funcional. Olvidan
a este respecto el esencial carcter difun cional de
la edad juvenil, que permite a la historia proseguir
su camino. Prescindiendo por el m om ento de la te
mida metafsica, semejante carcter est im plcitam en
te contenido en el estado de transicin que socilogos
y psiclogos asignan a la juventud. Esta proposicin
obliga a precisar dnde ocurre y cul es la naturaleza
de la transicin de que se trata. Por im portante que
sea el trnsito vivido en el crecim iento individual, el
pasar de la adolescencia a la edad adulta, el ms pro
fundo significado del carcter transicional de la juven
tud es el de su naturaleza colectiva. Es, en fin de
cuentas, la transicin realizada por una determ inada
unidad generacional. La insistencia en presentar
como conflicto el enfrentam iento entre las genera
ciones deja reducido el tema a la supuesta tensin
permanente no siempre cierta entre padres e hijos
o a subrayar unilateralm ente determinadas situacio
nes de antagonism o cultural, resultado del cambio
acelerado de algunos mom entos de la historia. Desde
esa perspectiva, la interpretacin psicoanaltica sostie
ne que lo que ocurre hoy en las sociedades de ms
intensa modernizacin no es otra cosa que una rup
tura del ahora juvenil frente a todo el pasado, es
decir, frente a una tradicin que simboliza la figura
del padre. La prdida de la tradicin traduce de
esta suerte el ocaso del padre y permite hablar hoy
de una civilizacin sin paternidad. Esa interpreta
7 R . J. L itton, Youth and history: Individual change in post
ular Japan (Cam bridge, Mass.: D aedalus, 1962), recogido en E.
H. Erikson (ed.), T h e challenge o f youth (Garden C ity, N ew
York: D oubleday & Co., 1965).

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

cin, muy rica en incitaciones tericas que interesan


sobre todo al latinoam ericano en la crisis actual de su
cultura paternalista , como teora cientfica es algo
superpuesto al hecho que la fundam enta y que por
tanto no explica. Se niegue o no con dolorosos des
garros la figura paterna -el anlisis existencial mos
trara la fidelidad amorosa que perdura ms all de
toda ruptura , fidelidades y desgarros slo son posi
bles en el enfrentam iento ineludible que im pone la
estructura de la vida. El dilogo paterno-filial con
flictivo o amoroso es la forma interpersonal del
dilogo ms am plio que une y separa al mismo tiem po
a los distintos grupos de edad que conviven en un
m om ento dado del largo transcurrir de la Historia.
Entrar en ella por haber nacido en cierta fecha es
encontrarse en un m undo hecho por los mayores, pero
del que no se es responsable. La generacin nueva
quiz lo acepte o lo rechace, pero no sin antes ha
berse enfrentado con las generaciones viejas, artfices
de una realidad con la que se tropieza sin haberlo
pedido. Las m odificaciones que en ella introduzca
superficiales o profundas sern consecuencia de
ese enfrentam iento vitalm ente forzoso, que no tiene
por qu ser necesariamente pattico.
Pues bien, la idea de generacin asoma de nuevo
en las publicaciones ms recientes sobre el tema de
la juventud, algunas veces en vigorosa pero alusiva
mencin, consciente en otras de su valor terico y
de su necesaria vinculacin al proceso histrico. El
libro ms famoso de los ltim os aos 8 sobre la ju
ventud un clsico a pesar de las polmicas por l
suscitadas o en virtud precisamente de ellas tuvo
que montar su original y heterodoxa perspectiva en
una articidacin generacional, es decir, al hilo o m e
jor sobre la textura de tres generaciones fundam enta
les: la generacin del m ovim iento juvenil {Jugend
bewegung), la generacin poltica de los aos veinte
y la generacin escptica de la segunda posguerra, la
ltim a de las cuales es el objeto de su investigacin.

8 H elm ut Schelsky, D ie skeptische Generation. E in e Sozio


logie der deutschen Jugend (Dsseldorf-Kln: Eugen Diederichs,
1 9 5 7 )-

862

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

Desconozco si esa articulacin es o no enteramente


correcta; no se trata de exam inar ahora la obra de
este socilogo, ni de entrar en las frondosidades de la
jugendkunde alemana, que slo ahora tiene su agobiador paralelo en la copiosa produccin norteameri
cana relativa al tema. Basta researla como ejem plo
significativo de la reaparicin de la teora de las gene
raciones, ahora por la va de la investigacin socio
lgica de la edad juvenil. El retorno de la teora de
las generaciones por el cam ino de la sociologa em
prica por aadidura responde a una doble preocu
pacin: la acuciada por los temores y esperanzas de
la continuidad sociocultural de un determ inado cuer
po histrico, tema permanente de toda poltica peda
ggica, y la que alim enta el afn por prever el inm e
diato futuro el ms lejano se deja en el regazo de
los dioses a travs del talante vital que se cree
descubrir en la generacin ms joven. Sin embargo,
esos afanes existenciales pasan demasiado rpidamente
por alto la pretensin fundam ental de la teora: ser
aceptada com o un m todo de conocim iento histricosocial.
Esta ltim a pretensin supone convertir a las genera
ciones en sujeto de la historia, porque cada una de
ellas aporta una transformacin mayor o m enor a la
estructura del m undo hum ano. Y como m todo, slo
puede fundarse penetrando por bajo de los supuestos
que se lim ita a aceptar, es decir, por una teora filo
sfica. Pocos dejarn de reconocer que la formulacin
ms lograda de la teora escorzo sin embargo es
la de Ortega y Gasset.9 La perspectiva sociolgica
de M annheim o el trabajo posterior de P lesn er10
no aaden, a mi entender, nada nuevo ni decisivo.
0 J. O rtega y Gasset, p rincipalm ente L a idea de las genera
ciones , en E l tem a de nuestro tiem po (1923), de qu e existen
num erosas ediciones, y "Sobre la poca de G alileo, ideas en
torno a las generaciones decisivas del pensam iento europ eo
(* 9 3 3 )> recogido en su obra E n torno a Galileo (M adrid: Revista
d e Occidente, 1945).
10 K. M annheim , Das Problem der G en eration en , en K l
n er V ierteljahresheften f r Soziologie, V II (1928/29), recogido
en sus Essays on th e sociology of knotuledge (Londres, 1932) de

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

263

N o es cosa de exponer ahora en forma apresurada


cosas relativam ente conocidas. El ncleo de la teora
parte de una interpretacin filosfica de la vida, pero
basta para entenderla y exprim ir algo de su jugo la
simple descripcin de un solo hecho: el que en todo
momento de la historia de la vida social convivan
en distintas alturas de edad diversas generaciones. En
esa contem poraneidad de los n o coetneos reside el
ltimo resorte del dinam ism o histrico, pues cada ger
neracin es, quiranlo o no, una distinta perspectiva
vital y la polm ica entre las generaciones no es ms
que el enfrentam iento de esos distintos horizontes.
El paso inm ediato en la teora consiste en la articula
cin interna de esas generaciones. La juventud, en la
dim ensin histrica, no deja de ser tan marginal como
la ancianidad, pues la im portancia decisoria corres
ponde a la generacin que ejerce el dom inio y a la
que se dispone a ejercerlo sucedindola. A pesar de
eso, la edad juvenil fase preparatoria es la ms
cargada de posibilidad por ser pura posibilidad. D e
ca Simmel que en la juventud el proceso de la vida
predomina sobre sus contenidos, mientras que en la
vejez son los contenidos los que predom inan sobre el
proceso. Pues bien, Ortega aspiraba a que la teora
de las generaciones pudiera ofrecer el m todo riguro
samente preciso de que la historia ha carecido en sus
interpretaciones e incluso en su propia y peculiar cons
truccin.
Es muy posible, sin embargo, que esa pretensin
m etodolgica sea tam bin utpica, dadas las dificulta
des que presenta la aplicacin de la teora. La pri
mera dificultad est en el problema de la im puta
cin, clave en toda m anifestacin de la sociologa del
saber. La generacin, como la clase en la teora de
las ideologas, invita a la hipostasis. La cuestin no
parecera insoluble si no hace de la generacin como
que hay traduccin espaola (M adrid: A gu ilar, 1957), y recien
tem ente en L. v. Friedebu rg (ed.), Jugend in der modernen
Gesellschaft (Kln-Berlin: K iepenheuer & W itsch, 1965).
H.
Plesner, H et problem der generaties , en G roenm an,
Heere y Vercruijsse (eds.), H et sociale leven in al zijin facetten,
parte I (Assen, 1958).

204

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

n o lo haca Ortega una entidad sustante, sino un


campo unificado de vivencias com unes, dicho sea
en la term inologa de M annheim . Sin embargo, como
esas vivencias derivan de situaciones objetivas, de
acontecim ientos externos, desde los ms universales a
los puramente domsticos, la segunda dificultad surge
con la presencia de esos elem entos epocales que pue
den parecer ms fundam entales y determ inantes que
los estrictamente generacionales. En cualquier caso,
ensamblaje de unos y otros es ineludible y enturbia la
pureza metdica. La tercera y ms grave dificultad se
encuentra en la fijacin temporal o cronolgica de las
series generacionales. La propuesta orteguiana de to
mar como punto de partida la denom inada genera
cin decisiva se vincula a su concepcin de las gran
des transformaciones del m undo y contina en una
orientacin geistesgeschichtliche. En suma, la acepta
cin sociolgica de la teora de las generaciones, ms
all o ms ac de la sucesin de ideas y estilos, en
m odo alguno facilita el problema de la fijacin tem
poral.
La inevitable arbitrariedad que arrastra consigo el
m om ento de la determ inacin sociolgica se delata en
los diversos intentos de tipo literario en que unos y
otros se adscriben a una determinada generacin, des
de luego en la conviccin inconm ovible de su impor
tancia, es decir, de que se encuentra cargada de des
tino.
Sin embargo, aunque la aspiracin orteguiana no
se cum pla o no se pueda cum plir y a pesar de todas
l.as dificultades sealadas, es indudable el valor heurs
tico de la teora de las generaciones. Si renunciando
a lo rigurosamente preciso, se acepta lo meramente
plausible o relativam ente aceptable, resultan inago
tables las sugestiones que ofrece esta teora para la in
terpretacin histrico-sociolgica. N in gn estudio de
la juventud puede prescindir de ella cuando, por en
cima de todo estrecho funcionalism o, recuerda y trata
d e apresar la dim ensin histrica de la vida. Como
ocurre con toda tcnica, con todo m todo, el valor
heurstico de la teora depender de quien se arriesgue
a manejarla. Como ya ha mostrado, contribuir a la

C A M P O D E IN V E S T IG A C I N S O C IA L

gran interpretacin brillante, pero no podemos n i de


bemos hacerla responsable de la gran majadera.
Reconocido el carcter arbitrario que amenaza cual
quier fijacin de la fecha originaria de una serie ge
neracional, no sera disparatado conceder a las exigen
cias de la investigacin emprica que fijasen desde su
punto final y casi de m odo autom tico con el riesgo
de incurrir en los pecados de la calificada interpreta
cin cronolgica la articulacin de fechas de las ge
neraciones hoy contemporneas. Esta arbitrariedad, no
mayor que otras, vale la pena intentarla y se im pone
por s misma si partimos sim plem ente de lo que ofrece
nuestro ahora. La investigacin em prica de la ju
ventud tiene por objeto la ltim a generacin la for
mada por los muchachos que hoy se encuentran entre
los quince y los veinticinco aos, es decir, los que na
cieron hacia 1940 . Retrocediendo, llegaramos hasta la
primera generacin hoy viviente, la de los sexagenarios
nacidos alrededor de 1903 . La fecha de nacim iento de
la generacin dom inante a partir de los cuarenta
que cuentan cuarenta aos se fijara hacia el ao
1920 . Qu acontecim ientos epocales nacionales,
americanos y universales cabe presumir decisivos por
esas fechas en la precipitacin de las vivencias co
munes?
La investigacin tan am biciosamente demarcada ven
dra a ser as una interpretacin de la historia latino
americana a travs del prisma de las generaciones vi
vientes. La historia social de este siglo latinoam eri
cano est an por hacerse. Por qu no intentarla
como la historia de sus generaciones?
Se emprenda o no de esta suerte, la validez de la
investigacin emprica de la ltim a generacin, tal
como ha sido aludida en distintos m om entos, queda
por com pleto intacta. Las tcnicas empricas de que
hoy se dispone seran las nicas aplicables en toda su
variedad. Pero al salir de ella para remontarnos a las
anteriores, esas tcnicas ya no podran ser las mismas.
En efecto, las investigaciones repetidas slo son po

266

L A J U V E N T U D L A T IN O A M E R IC A N A

sibles respecto a las generaciones posteriores. Sin em


bargo, aunque en la investigacin propuesta predom i
naran los mtodos clsicos de la herm enutica hist
rica, no sera im posible, dada la proxim idad en el
tiem po, innovar en ciertos aspectos con los mtodos
de la ciencia social contempornea: anlisis de con
tenido, correlaciones estadsticas, etc.
Dicha investigacin, sugerida sin la m enor solem ni
dad por un miembro de la que acabamos de denom i
nar primera generacin, no puede realizarse sino con
el esfuerzo m ancom unado de las generaciones ms j
venes. Sospecho que esta incitante sugestin bien
poco egosta no ha de caer en saco roto.

TERCERA PARTE

Teora e investigacin

1
LAS RELACIONES E N T R E LAS
IN STITU C IO N ES SOCIALES Y
ECONMICAS

I.

CUESTIONES TERICAS GENERALES

Las cuestiones m etodolgicas y de principio suelen pa


recer digresin enojosa que no hacen sino retardar el
instante de encarar de m odo directo los problemas que
realmente im portan. T ien en por eso un pblico es
caso y siempre conviene manejarlas con mesura. Son,
sin embargo, indispensables, cuando se quiere obtener
la m xima claridad en los planteam ientos. Es decir,
para saber, por una parte, qu es lo que puede pre
guntarse con sentido y, por otra, qu es lo que puede
esperarse de la respuesta. T a l com o se enuncia en su
ttulo, el tema de este trabajo lleva im plcitas dos cues
tiones, dos supuestos inexpresos, que es necesario con
siderar previamente. A lude, en efecto, por un lado a
las posibilidades de construccin de un m odelo del
desarrollo econm ico y social de los pases latinoam e
ricanos, m odelo en que se muestren adems, o se ten
gan en cuenta, las conexiones recprocas entre las dis
tintas instituciones. Y, por otro, parece atribuir la
tarea de semejante construccin a la especialidad o
peculiar punto de vista que supone la sociologa. Esas
dos cuestiones pueden en consecuencia formularse en
la forma de las siguientes preguntas: Qu es lo que
cabe esperar del anlisis sociolgico en las tareas del
desarrollo? Qu significa propiam ente la palabra
m odelo?
En otro lugar se exam inaron con algn detenim ien
to las cuestiones ms generales que se refieren al papel
del socilogo en las tareas del desarrollo; huelga por
eso su reiteracin en estos m omentos. Conviene, sin
[*69]

I N S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

em bargo, recordar que el alcance de ese papel vara


segn la am plitud que se asigne a la responsabilidad
intelectual de la sociologa. Puede considerarse al so
cilogo com o sim ple colaborador, entre ciertos lm ites,
en las labores ms esenciales del economista; puede
concedrsele un campo especfico en determinados sec
tores de la investigacin y de la doctrina; o cabe, por
ltim o, adm itir que en su tarea puede llegar hasta las
ltim as posiciones crtico culturales y ser por tanto
partcipe en las orientaciones generales incluso po
lticas del desarrollo econmico.
Pero aqu interesa enfocar la cuestin del valor de
la sociologa en las tareas del desarrollo en forma dis
tinta. Se exige examinar, por una parte, las relacio
nes de la sociologa con la accin prctica y, por otra,
las conexiones de la construccin terica con la inves
tigacin emprica. Se entiende dentro estrictamenta
de nuestro tema.
N o habra razn alguna para plantear la primera
de las cuestiones indicadas si la labor sociolgica que
dase meramente reducida al m bito acadmico del
anlisis terico. Pero sucede hoy no siempre sin pe
ligros que un vasto pblico ms o m enos lego de
manda de la tarea sociolgica aplicaciones inmediatas
de carcter prctico anlogas a las que se exigen a
otras disciplinas sociales, y a la ciencia econm ica m uy
en particular. Demandas de las que participan ade
ms organismos de toda ndole, pblicos y privados.
Conviene por eso despejar rigurosamente el terreno,
y sealar las distintas pretensiones ofrecidas hasta hoy
por la sociologa en sus relaciones con la praxis. Claro
es que slo se hace aqu en rpido esbozo.
Para una primera concepcin de las mencionadas
relaciones todava hoy vigente la actividad del so
cilogo significa una postura crtica de carcter total
de la sociedad en que vive y con que se enfrenta; cr
tica que se apoya por eso de m odo necesario en un
m om ento ideolgico o de concepcin del m undo y que
ofrece como resultado la propuesta de una remodela
cin completa de esa sociedad, en una u otra direc
cin, de izquierda o derecha.
Para una segunda posicin, la pretensin no es tan

C U E S T IO N E S T E R IC A S G E N E R A L E S

271

amplia, pero no por eso menos ambiciosa. A l m om en


to ideolgico de la postura anterior sustituye ahora
uno de riguroso carcter cientfico. La sociologa se
proyecta como una disciplina de naturaleza funcional
capaz de desprender, al igual que otras de esa misma
clase, orientaciones precisas para la conducta prctica.
La praxis derivada del anlisis sociolgico no preten
de la reforma o transformacin com pleta de la estruc
tura social, sino la eficaz actuacin sobre uno u otro
de los com ponentes de la misma, quiz de acuerdo
con metas que le han sido fijadas de antemano. La
sociologa acenta en este sentido su significacin
operativa y aspira a ofrecer como otras ciencias un
repertorio de afinados instrumentos. Hasta qu punto
haya alcanzado la sociologa semejante grado de ma
durez es cosa que no corresponde exam inar aqu y ha
de quedar por lo menos como cuestin problemtica.
En una tercera posicin, por ltim o, las relaciones
entre teora y praxis se presentan m enos com prom eti
das, pues no se trata en ella de formular predicciones
de estricta precisin cientfica aunque sean lim ita
das anlogas a las del conocim iento de las discipli
nas naturales, sino de comprender una situacin so
cial de carcter histrico. Aspira, por consiguiente, a
un tipo de anlisis en que se muestre la estructura y
las tendencias dinmicas de esa situacin, proyectando
hasta donde sea posible las diversas probabilidades en
ella contenidas. La sociologa destaca aqu su valor
de diagnstico. Y ste, una vez realizado, deja a las
responsabilidades de la accin y al influjo de otros
puntos de vista de eleccin entre las alternativas posi
bles. sta es la postura, importa declararlo, aceptada
en este trabajo.
Tam bin interesa fijar con igual claridad, y aunque
parezca de pasada, el otro punto referente a las rela
ciones actuales entre la teora y la investigacin em
prica. Es muy posible que nos encontremos con una
situacin y pudiera quiz probarse con calma en
que existe ya un relativo consenso respecto a los plan
teamientos generales tericos en la sociologa del des
arrollo econm ico. A l menos puede contarse con cier
to nmero de hiptesis de trabajo que m antienen su

72

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

validez hasta ahora. N o se afirma con ello en m odo


alguno que hayan perdido todo su inters e im portan
cia tanto la elaboracin cuidadosa de la teora general,
com o la busca y afinam iento de las categoras e ins
trumentos conceptuales que se consideren ms ade
cuados.
Con respecto a Amrica Latina parece evidente que
las mayores lagunas y fallas no tanto se encuentran
en los planteam ientos tericos en la carencia de las
aportaciones concretas de la investigacin emprica.
Esas investigaciones, aparte el saber que puedan sig
nificar por s mismas, sirven para confirmar o desechar
hiptesis generalm ente admitidas pero que provienen
de otros m edios sociales. Podra sostenerse por eso
que, en la fase actual del esfuerzo por conocer los as
pectos sociales del desarrollo econm ico, el centro de
atencin se desplaza y debe desplazarse al acopio de
esas investigaciones empricas de base. En efecto, es
necesario reconocer que respecto de un nm ero con
siderable de problemas carecemos todava de las des
cripciones empricas ms elementales.
Ahora bien, reconocida esa necesidad, deben asimis
mo encararse de frente algunas de sus dificultades y
peligros. Slo cabe esbozarlos en forma apresurada.
Com o es de todos sabido, las dificultades mayores ra
dican en la escasez y a veces total ausencia de per
sonal com petente, en la pobreza de los m edios instru
mentales y financieros, y en la exigidad de los cen
tros u organizaciones capaces de coordinar unos y
otros.
D e otro lado, los peligros provienen en parte del
entusiasm o con que se acoge hoy la denom inada in
vestigacin cientfica. Y consisten ms que nada en
lo que podra llamarse un afn im itativo, innecesaria
m ente perfeccionista, que puede malograr no ya los re
sultados, sino el sim ple planteam iento de muchas in
vestigaciones. Es urgente desde luego poseer un cua
dro que ponga en orden preciso y sistemtico las que
son ms indispensables, pero no m enos im porta una
conciencia clara de los lm ites en que deben realizarse.
Dada la situacin de Amrica Latina se requiere plan
tear investigaciones que no pretendan llenar el m xi

'T IP O ID E A L D E L D E S A R R O L L O

273

mo de la aspiracin cientfica, sino que en forma m o


desta en determinadas ocasiones ofrezcan los primeros
pasos en el conocim iento de la realidad.
Siempre y en todas partes el avance de la ciencia
social y de la sociologa m uy en particular se ha
realizado en torno de algunos temas que, distintos se
gn los m omentos, polarizaban la atencin no slo
de cientficos y polticos, sino del pblico en general.
El tema del desarrollo econm ico en Amrica La
tina tiene esa significacin capital en estos m omentos.
Conviene por eso hacerlo explcito, para que desde su
perspectiva como centro de convergencia y orienta
cin tericas se analicen no slo las cuestiones es
trictamente econmicas, sino todas las relacionadas
con ellas en forma m uy estrecha, como son las socia
les, polticas, educativas, etc.
II. E L T IP O IDEAL DEL DESARROLLO EN LA HISTORIA
OCCIDENTAL

1 . Weber y las condiciones sociales de la economa


liberal

Cuando se trata de construir un m odelo del desarro


llo econm ico suelen seguirse dos caminos: o se acude
al historiador o se invoca al economista. Quiz lo ms
fecundo sera no separar en m om ento alguno ambas
perspectivas, pero son escasas las figuras y los libros
en que se da semejante com penetracin. Por eso nada
tiene de extrao la frecuencia con que se acude en
nuestros das a la obra de M ax W eber en busca de
inspiracin y enseanza. En efecto, cuando desde una
perspectiva histrica se quiere entender lo ocurrido en
el desarrollo econm ico de occidente de elaborar por
tanto el tipo ideal de su trayectoria no puede elu
dirse un primer contacto a fondo con la interpreta
cin del socilogo alemn. Sin embargo, a pesar de la
reiterada apelacin a sus teoras en el m om ento actual,
no siempre se muestra con claridad la doble contribu
cin que su obra representa, pues si, por un lado, es
el intento hasta ahora ms plausible de interpretar el
origen y la formacin de la m oderna econom a occi
dental, por otro, ofrece quiz tam bin la construccin

*74

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

ms acabada del m odelo o paradigma de la estruc


tura liberal-capitalista de una sociedad. Conviene re
cordar sucesivamente y en forma sumaria estos dos
momentos.
Sabido es que el esquema w eberiano del origen his
trico del capitalism o del m oderno sistema indus
trial trata de responder a una pregunta incisiva so
bre cual sea la peculiaridad ms significativa de la
cultura occidental. Es decir, intenta encontrar las ra
zones de este hecho: que el capitalism o slo se haya
producido en Europa con las notas que hoy se acep
tan com o tpicas de su forma industrial, aunque antes
y en otras partes del m undo se diera con diversas ca
ractersticas. A tenor de la aguada versin de los ma
nuales, la tica religiosa del protestantism o del cal
vinism o en particular vendra a ser algo as como la
causa del capitalism o moderno. Sera im pertinente
ahora n i siquiera insinuar el carcter sim plista de se
m ejante y vulgarizada versin; como tampoco es cosa
de considerar, ni aun en forma alusiva, la polm ica des
encadenada por la autntica tesis weberiana. Es de
suyo evidente, y bastaba para comprobarlo en caso de
duda con una rpida ojeada a su H istoria Econmica
General, que W eber conoca toda la com plejidad del
problema y que en m odo alguno se desentendi de
los factores externos que favorecieron la formacin
del capitalism o europeo.
Pero para lo que ahora importa los fines que pre
siden este trabajo es posible prescindir de todo lo que
no sean dos elem entos esenciales. El primero se re
fiere a la formacin de lo que ms tarde denom inare
mos disposicin econm ica general; el segundo guarda
relacin con las condiciones que hicieron posible el
despliegue efectivo de la m encionada disposicin. En
palabras de W eber, se trataba en primer lugar de ex
plicar la aparicin de un determ inado ethos profe
sional, o si se quiere en trminos psicolgicos y ms
actuales, de los hbitos de trabajo de la sociedad in
dustrial. Cmo se ha formado la actitud racional,
sobria y disciplinada que haba de ser el sostn psico
lgico de la vida econm ica moderna? Cmo surge
la racionalidad econm ica y qu relacin m antiene

T IP O ID E A L D E L D E SA R R O LLO

875

con el proceso general de racionalizacin de la cultura


entera de occidente? La respuesta es bien conocida.
Pero no debe olvidarse que la influencia en este pun
to del protestantismo a travs de la tica religiosa
alim entada por peculiares soluciones al problema de
la salvacin no haca sino acentuar o llevar a plena
forma en todo caso, tendencias permanentes de la cul
tura occidental, manifiestas al m ism o tiem po en cam
pos distintos, y m uy en particular, el de la ciencia
que tuvo su origen precisamente en pases catlicos.
Ahora bien, a la consideracin parcial de la obra
weberiana se debe que no se haya prestado la debida
atencin al segundo elem ento antes indicado, pues su
puesta la formacin del ethos profesional moderno, y
de los hbitos de trabajo que lleva consigo de de
terminados economic commitments como se dice aho
ra cmo pudo desplegarse y funcionar de m odo
efectivo semejante racionalidad econmica? La res
puesta menos reiterada o vulgarizada que la ante
rior se encuentra en la historia del derecho y de la
administracin de los pases occidentales, que tienen
orgenes polticos, profesionales e ideolgicos en
buena parte independientes de toda condicionalidad
econmica. Sin la seguridad otorgada por los sistemas
jurdicos continentales o del common law , sin la
previsibilidad del futuro garantizada por la burocra
cia profesional, hubiera sido im posible el clculo y
la estabilidad en las expectativas que exige la raciona
lidad econmica, hubiera sido irrealizable la madura
cin social de las ms sobrias actitudes de trabajo y
disciplina. A la luz de esa singular experiencia hist
rica, lo ocurrido en sistemas econm icos m uy distintos
o a travs de procesos histricos m uy diferentes, lleva
sin embargo a la misma pregunta: cmo ha surgido
y se ha m antenido en ellos la necesaria racionalidad
econm ica? En el Japn por ejem plo, o la U nin
Sovitica? Cmo puede conformarse en los pases
poco desarrollados?
Pero, como antes se dijo, el significado de la apor
tacin iveberiana n o slo radica en ser una interpre
tacin inteligible pues no pretende otra cosa de
la configuracin originaria del industrialism o moder

276

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

no, sino de haber form ulado con anloga brillantez el


paradigma como hoy se dira de las condiciones
sociales de la econom a liberal. D e suerte que
cuando se exam ina la bibliografa contem pornea so
bre el tema nos topamos una y otra vez con los ele
mentos conceptuales de aquel paradigma. D ado que
la idea bsica en que se apoya es la de la racionali
dad form al, su frm ula ms concentrada pudiera ser
sta: los supuestos sociales de la econom a liberal
son los que hacen posible y fundam entan el ejercicio
de semejante racionalidad. En principio, esos supuestos
pueden reducirse a los que gobiernan estos tres cam
pos: el mercado, las relaciones de propiedad y de tra
bajo, y la organizacin poltica econmica.
U n sistema econm ico funciona con arreglo a las
exigencias de la idea de racionalidad formal: primero,
cuando, sobre el supuesto de una determinada de
m anda efectiva, existe com petencia plena entre enti
dades autnom as y riguroso clculo de capital; segun
do, cuando en las relaciones de la propiedad se da
adems la com pleta apropiacin por parte de la em
presa de los m edios materiales de produccin, y en la
relacin de trabajo dom ina el contrato form alm ente
libre; lo que va acompaado, en tercer lugar, por un
estado que se lim ita a m antener un sistema m onetario
racional, un derecho y una adm inistracin del m ism o
tipo, y en todo lo dems abandona a su propio juego
el funcionam iento de la vida econm ica. D icho de
otra forma, la racionalidad formal de la econom a tie
ne su ms exacta traduccin en el clculo de capital,
lo que a su vez requiere y volvemos a encontram os
algunas de las condiciones sealadas libertad rigu
rosa de mercado, estabilidad disciplinaria de la em
presa y relaciones estables de apropiacin. Ahora
bien, los m encionados elem entos del paradigma weberiano son los que se encuentran im plcitos o explci
tos, articulados de una u otra manera y con meras
diferencias terminolgicas, en la bibliografa reciente
(Parsons, Lewis) dedicada a exam inar el tema de los
aspectos sociales del desarrollo. Y de ese esquema se
derivan y suelen derivarse, por aadidura, orientacio
nes de poltica econm ica y social.

T I P O ID E A L * D E L D E S A R R O L L O

277

2 . L a invalidacin histrica del paradigma weberiano

Sucede, sin embargo, lo siguiente: ese paradigma cons


tituye, a no dudarlo, la expresin ms acabada de una
interpretacin sociolgica de las condiciones sociales
de la econom a liberal, o sea, sigue valiendo en ese
sentido en su papel terico, pero en cambio parece
incuestionable que hoy no encam a por com pleto la
situacin actual de las sociedades industriales ms ma
duras. D icho en otra forma todo lo ocurrido hasta
aqu en el proceso real de las econom as occidentales
durante las ltim as dcadas supone en definitiva la
invalidacin, al m enos parcial, del referido paradig
ma. E llo llevara a exam inar lo que esa invalidacin
significa tanto por s misma com o por lo que repre
senta para los pases en vas de desarrollo. Las alte
raciones ocurridas en el conjunto de las condiciones
sociales del capitalism o liberal son de m uy varia n
dole, y se exigira examinarlas una a una, al h ilo de
su enumeracin anterior. Pero quiz baste decir, por
lo pronto, que esa invalidacin ha consistido en su
esencia en el mayor o m enor abandono del principio
de la racionalidad formal y su sustitucin en todo o
en parte por principios de racionalidad m aterial o
funcional.
Com o es bien sabido, las transformaciones econm i
cas han consistido primero en el deterioro de las rela
ciones de libertad rigurosa de mercado o, como se
formula hoy, de las situaciones de com petencia per
fecta. Segundo, en la m utacin de las relaciones de
trabajo, establecidas en teora aun por libre contrato
pero que de hecho escapan a la situacin disciplinaria
tpica de la empresa de los primeros tiempos, sea por
la accin de las organizaciones colectivas o por el in
flujo de las tendencias inexpresas a la estabilizacin
o apropiacin de los puestos de trabajo. Y tercero,
muy en particular, por el abandono en todas partes
de la posicin rigurosamente neutral del estado fren
te a los asuntos econmicos, y su intervencin mayor
o m enor en su regulacin o en la actitud econm ica
misma.
En los pases de mayor madurez econm ica esos

278

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

cambios se han visto acompaados por transformacio


nes de gran alcance en la estructura social que no es
posible exam inar en debate, pero que se traducen en
su ltim o extrem o en una mayor equiparacin del ni
vel de ingresos y de vida, y en una atenuacin no eli
minacin, naturalm ente de los conflictos entre las
clases. Lo reseado de esta suerte, y que se ha resu
m ido de acuerdo con la term inologa weberiana en la
frase crtica al parecer , de la sustitucin de la
racionalidad m aterial por la formal antes vigente, es
cosa que describen hoy con la ms varia term inologa
y desde diferentes puntos de vista tanto los socilogos
com o los economistas y los tericos de la poltica. Unos
desde la perspectiva del mercado: el paso del mercado
de com petencia perfecta hasta los mercados de compe
tencia imperfecta en sus varias formas. Otros, esfor
zndose por encontrar la nota definitoria de la dis
tinta estructura social: el predom inio de la organi
zacin, por ejem plo. Otros ms, en fin, describiendo
o formulando la teora del welfare state y los proble
mas que trae consigo, constitucionales y administra
tivos.
Ahora bien, desde el ngulo de nuestra actual pre
ocupacin la de los pases en vas de desarrollo
el hecho decisivo que importa fijar es que la imagen
real, el m odelo efectivo que tienen hoy ante s esos
pases y que atrae ante todo su atencin m anifesta
cin del famoso demonstration effect, no es la condensada en el histrico paradigma, sino la que es pro
ducto vivo de su transformacin. Por tanto, las orien
taciones derivadas del clsico esquema, y que una y
otra vez se proponen para esos pases, contradicen su
autntica experiencia del m undo contemporneo. En
este sentido la tarea del pensam iento actual y exis
ten algunas manifestaciones no es tanto reiterar con
insistencia acadmica inocente si no fuera a veces
peligrosa las notas del paradigma weberiano, como
si todava fueran aplicables a las condiciones del m un
do econm ico contem porneo, sino la de construir el
nuevo m odelo de las condiciones sociales que hacen
realm ente posible la continuacin del capitalism o en
su forma actual.

EL CO N C E PT O DE M ODELO

*79

La contradiccin entre la im agen terica y la ima


gen realmente vivida viene a complicarse ms todava
en los pases en vas de desarrollo por la presencia
del m odelo sovitico que, claro est, tiene supues
tos distintos de los tradicionales, tanto en lo que se
refiere al tipo de las vigencias racionales de sus
agentes, com o a lo relativo a las condiciones sociales
y polticas de su organizacin.
III. E L CONCEPTO DE M ODELO EN E L PEN SA M IEN TO
ACTUAL
i

H isto ria y teora del modelo

En la seccin anterior se ha com etido una infidelidad


que es necesario salvar ahora com o punto de partida
de la que aqu se inicia, pues en la aceptacin de la
interpretacin weberiana de los orgenes del capita
lism o se han em pleado para designarla, con evidente
flotacin term inolgica, denom inaciones que n o hu
biera aceptado su propio autor. Se ha estado hablan
do de m odelo y paradigma para designar lo que en la
propia teora m etodolgica de M ax W eber se define
con precisin como tipo ideal. De esta m anera nos
encontramos de llen o frente a un problem a aparente
m ente menor, pero que no deja de ser grave en el
estado actual de las ciencias sociales: la continuada
creacin de nuevos trminos, el em pleo de los ya co
nocidos con nuevo significado y, en general, el dete
rioro sufrido en las distintas rachas de la m oda in te
lectual por conceptos que siempre deberan tener un
em pleo muy riguroso.
T a l es lo que ahora ocurre con el trmino m ode
lo , empleado con los ms diversos significados en
todas y cada una de las varias disciplinas de la cien
cia social: econom a, sociologa, psicologa, ciencia po
ltica, etc. La narracin de lo ocurrido con este tr
m ino en nuestros das est por escribir, y en estos ins
tantes slo parece oportuno sealar sus lneas ms ge
nerales. Las cuales se tienden entre los dos extremos
de una interpretacin de ese m odelo histricam ente
saturada y una concepcin rigurosamente matemtica
del mismo.

8o

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

Sin que sea ahora posible llegar a mayores preci


siones, cabe im putar el origen del uso del m odelo
al concepto de tipo ideal en la m etodologa de M ax
Weber, que a su vez tiene sus propias fuentes de ins
piracin. Ahora bien, el tipo ideal como construccin
interpretativa tiene en W eber el significado riguroso
de ser una elaboracin acentuada de ciertos rasgos
existentes en un determ inado fenm eno real; acentua
cin o exageracin necesarias para facilitar su mejor
comprensin. El tipo ideal as construido es slo un
instrum ento heurstico para constatar si lo ofrecido por
la realidad se acerca o distancia de lo articulado
con la mayor plenitud lgica en el concepto. Es esen
cial, sin embargo, que su elaboracin se apoye en los
datos em pricam ente ofrecidos por los hechos histri
cos mismos. Pero sin abandonar ese su contenido his
trico, una posicin posterior ha tratado de eliminar
todo lo que puede considerarse artificioso en la m eto
dologa weberiana relativa al tipo ideal, proponien
do la construccin de tipos reales. Esa posicin est
representada en su forma ms cabal por los m odelos
que form ularon Eucken y el grupo de economistas
franceses contem porneos que siguen la teora de los
sistemas y de las estructuras econmicas.
U na significacin m uy distinta tiene el m odelo en
otras direcciones de la teora econm ica contempor
nea. A qullos ms conocidos, y sobre todo los que se
ofrecen en la teora del desarrollo econm ico, son, por
su naturaleza o contextura lgica, verdaderas teoras
cuantificadas o para expresarlo con mayor rigor
series de hiptesis cuantificadas. Por ltim o, el m o
delo aparece algunas veces en la ciencia social con el
carcter que posee en las disciplinas fsico-matemti
cas, es decir, con la pretensin de ser una formalizacin de relaciones isomrficas. Basta esta rpida refe
rencia a los principales tipos de m odelos ofrecidos por
la ciencia social actual para plantear con algn ri
gor la relacin del m odelo econm ico y del m odelo
social en la teora del desarrollo econmico.
D ado que el m odelo ms frecuente de la teora eco
nmica constituye, segn acaba de sealarse, una teo
ra cuantificada o un conjunto cuantificado de h ip

EL CO N C E PTO DE M ODELO

tesis, se destaca com o supuesto esencial de esa cuantificacin la posibilidad de medida, exigindose como
siempre ocurre en toda teora econm ica que la
cuantificacin se traduzca en relaciones causales. N o
corresponde a este instante la crtica del m odelo eco
nm ico as concebido, sea por la naturaleza de su vali
dez o por su alcance m etodolgico, n i tam poco deter
minar si puede aceptarse por com pleto en lo que tiene
de pretensin terica o si slo cabe hacerlo por su
valor instrum ental, y cules son los lm ites en la cons
truccin del mismo. El punto de vista crtico de la
perspectiva del socilogo slo aparece propiam ente
cuando se trata del funcionam iento de m odelo.
Lo que importa ahora es exam inar hasta qu punto
es o n o posible am pliar el contenido de este m odelo
econm ico, tratando de insertar en l determinadas va
riables de carcter social. La aplicacin de ese m odelo
a las cuestiones sociolgicas puede tener en algunos
casos, y por lo pronto lo tiene, un sim ple valor meta
frico, como ocurre con la tendencia reciente de ma
nejar, tanto en la sociologa como en ciencia poltica,
la term inologa y el esquem a del anlisis econm ico
del insumo-producto. Mas semejante uso, com o sucede
por lo general en estas transposiciones analgicas, no
deja de ser peligroso si induce a la confusin de que
se est ante proposiciones de idntica precisin en
unas y otras disciplinas. Ahora bien, este uso o em
pleo m etafrico es decir, la transferencia del m odelo
econm ico como teora cuantificada del campo m en
surable de los fenm enos econm icos a los ms com
plicados y menos sujetos a m edida de otras ciencias
sociales permite descubrir cabalm ente los puntos d
biles de ste y otros ensayos semejantes. En la produc
cin intelectual acuciada por los problemas del des
arrollo econm ico, la teora de R ostow ha sido, como
se sabe, un intento de incluir en el m odelo econm ico
variables de carcter social; pero las propensiones
con que trata de apresar esas variables sociales por
ejem plo, la denom inada propensin a la procreacin,
o la propensin a la innovacin o la que tiende a la
mejora material no pueden equipararse en su pre
cisin cuantitativa a las variables estrictamente econ

282

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

micas. Por eso se ha dicho con razn que si desde el


punto de vista econm ico es escasa su utilidad, tam
poco es satisfactoria desde el punto de vista sociol
gico.
En el ensayo de Rostow se ha puesto claramente de
m anifiesto dnde est la falla de la aplicacin del m o
delo econm ico, en estricto sentido, a factores sociales;
su carcter problem tico reside en el doble hecho de
la com plejidad y m ultiplicidad de esos factores o va
riables y en las resistencias que los mismos ofrecen
a la requerida cuantificacin. Quiz pueda llevarse a
cabo algn da, pero n o parece viable por ahora la
construccin de hiptesis cuantificadas con variables
de muy distinta naturaleza, n i existe la posibilidad de
actuar operativam ente por el encadenam iento causal
de una y otras.
Es ms, aun en el caso de m odelos de distinta natu
raleza como son los construidos por el anlisis histrico-estadstico, es decir, estrictamente inductivos, no
puede precisarse con todo rigor el grado de interde
pendencia de los fenm enos puestos en correlacin,
reconocindose que vara y depende de factores no
econmicos: por ejem plo, la estructura social, el cua
dro poltico o el m edio cultural. As lo declara
Kuznets.
Esta referencia basta para plantear la cuestin de
hasta qu punto sea posible para el socilogo la cons
truccin de modelos equiparables a los econmicos en
estricto sentido por lo que respecta a su rigurosa sig
nificacin causal. Pues bien, no cabe duda de que el
socilogo podra construir un m odelo semejante si con
tase con una com pleta teora funcional de la sociedad,
plenam ente comprobada.
Como es sabido, en los ltim os aos predom in en
sociologa el intento de formular esa teora; y existen,
a no dudarlo, resultados valiosos aunque slo tengan,
precisa reconocerlo, una significacin instrum ental o
heurstica.
Ms la teora funcional, como tal teora es decir,
com o el intento de formular el sistema de los com po
nentes institucionales de una sociedad falla en lo
que ahora ms importa, en el conocim iento exacto

E L CO N CE PT O DE M ODELO

283

predicible de las relaciones tanto de interdependen


cia como de equilibrio entre tales elem entos. El soci
logo podra construir el m odelo buscado, anlogo en
su naturaleza al econm ico, si dispusiera de un siste
ma de hiptesis precisas sobre los mecanismos que ha
cen posibles las mencionadas relaciones de interdepen
dencia y sobre los mecanismos que tienden segn
se afirma a producir asimismo relaciones de equi
librio. En tales circunstancias las variables conjuga
das en el m odelo podran manejarse en autnticas
funciones, haciendo viable, junto con la prediccin
rigurosa, la posibilidad de operar prcticamente par
tiendo de cualquiera de ellas.
Sin embargo, y sin nim o alguno de polm ica, se
im pone confesar que n o se posee por el m om ento un
saber semejante y que la precisin conceptual que a
veces presentan las teoras sociolgicas de carcter fun
cional se debe a una tautologa subyacente.
La plena validez del m odelo slo se ofrece en sus
puras formas matemticas all donde es posible tradu
cir con exactitud en un determ inado lenguaje lo for
m ulado en otro diferente, y de que es ejem plo ilustre
la geometra analtica. Pero esa equivalencia p u nto
por punto de los elem entos de dos mbitos distintos
el com pleto isomorfismo difcilm ente puede en
contrarse entre distintas instituciones sociales. Sin em
bargo, la atraccin m etodolgica de ese ideal cientfico
puede a veces manifestarse inexpresa, como ocurre en
los rigurosos paralelismos categoriales de algunos es
quemas de Parsons. Claro que entonces en puro juego
conceptual funcionan, a no dudarlo, las equivalencias
de los com ponentes institucionales y por tanto su ac
cin e influencia recprocas.
T od o lo anterior, que no va ms all de lo mera
m ente alusivo, no pretende criticar el denom inado
funcionalism o crtica que mejor se hara desde otros
puntos de vista- sin tan slo sealar lo problem tico
de la pretensin de que el socilogo pueda ofrecer en
el campo del desarrollo econm ico m odelos funcio
nales equivalentes a los manejados por el econom ista,
es decir, de anloga seguridad operativa. Para evitar
equvocos, se im pone advertir que no slo los mayores

84

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

socilogos sino todos los cultivadores de la ciencia


social han sido y son funcionalistas en su am plio sen
tido, pues siempre han concebido a la sociedad como
una totalidad dinm ica de diversas partes entrelazadas
instituciones, fuerzas sociales, grupos, tendencias,
etc. , cada una de las cuales influye con sus altera
ciones en la contextura de las dems y del conjunto.
Esa concepcin es el punto de partida de todo intento
de comprender histricam ente la realidad social y el
supuesto de cualquier tipo o m odelo. Slo vara la
pretensin de exactitud.
2 . L o s componentes sociales del modelo econmico

En esa aspiracin a entender la sociedad como com


plejo de instituciones y estructura, las distinciones fun
damentales que hoy da se reiteran cuando se analizan
los aspectos sociales del desarrollo econm ico tienen
asimismo una inm ediata filiacin weberiana, es decir,
la distincin de base entre instituciones econmicas e
instituciones econm icam ente relevantes. Es cierto
que las pginas de su Econom a y Sociedad en que
aparece esa distincin no tratan de las instituciones,
sino de las com unidades econmicas, pero desde luego
valen para unas u otras. Las com unidades econmicas
e n estricto sentido son las que despliegan una activi
d a d de ese tipo para el logro de un beneficio o para
la cobertura de sus necesidades como finalidad pro
pia o primaria. En cambio, las com unidades econ
m icam ente relevantes son aqullas en que su activi
dad peculiar, sin ser econm ica, puede representar un
m om ento causal en el proceso de una actividad eco
nmica. Entre ellas destacan las comunidades regula
doras de la econom a. Distinciones que valen, como
antes se dijo, si en vez de com unidads se utiliza el
concepto de instituciones. Weber, en esas mismas p
ginas, ataca precisamente como prejuicio histrico la
conexin funcional de la econom a con otras estruc
turas sociales, si por tal se entiende una inequvoca
condicionalidad recproca. Pero es significativo al m is
m o tiem po que se postule en ellas el valor de ese
funcionalism o en forma ms moderada. En efecto, es

E L CO N C E PT O DE M ODELO

285.

posible afirmar en principio que existe una afinidad


electiva" entre determinadas estructuras econmicas y
ciertas estructuras sociales, o sea, que es posible decir
en qu m edida son adecuadas o inadecuadas entre
s, cmo y en qu grado se favorecen, im piden o ex
cluyen recprocamente. Esta posicin, que en defini
tiva es la clsica en la tradicin sociolgica, puede
parecer insuficiente a algunos. Sin embargo, dentro
de sus lm ites, perm ite diagnosticar con alguna efica
cia en la com plejidad de las situaciones histricas, en
tre los dos extremos de la fe exagerada en el valor
de la absoluta prediccin cientfica cuantificable
y el desaliento que provoca el abandono a la marcha
ciega.
Las referidas distinciones, aunque n o siempre apa
rezcan articuladas de igual manera, constituyen el
esquema fundam ental d e todo tipo o m odelo del des
arrollo econm ico desde la perspectiva del socilogo.
Las encontramos por eso necesariamente de una u
otra forma en el pensam iento posterior, y as ha sido
en una de las ms finas y adecuadas presentaciones
recientes, la de W . E. Moore. Conviene por eso re
cordar muy rpidam ente su distincin entre los requi
sitos primarios (Jirst-order requirem ents) y los secun
darios (second-order requirem ents), paralelos a la
separacin entre instituciones econm icas e institu
ciones econm icam ente relevantes cuando se trata del
cuadro institucional. Es cierto que al lado de ste si
ta Moore el cuadro constituido por la organizacin
y el cuadro en su primera form ulacin de las
motivaciones y actitudes. Sin embargo, lo que inte
resa observar ahora es que en el cuadro institucional
seala entre los requisitos de primer orden a la pro
piedad, a la m ano de obra y a las relaciones de cam
bio o de mercado, y entre los de segundo orden al
rgimen poltico, a la ciencia y la tcnica y a las for
mas de estratificacin. Es decir, la fidelidad del autor
al esquema tradicional se muestra en el carcter se
cundario regulador que otorga al orden poltico,
lo que permite plantear una cuestin respecto a la
universalidad del esquema, si se atiende a la posibi
lidad histricam ente realizada de que ese orden

a86

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

poltico tenga un papel y significacin diferente. Con


todo, el esquema es vlido dentro de la tradicin oc
cidental aun dentro de sus posibles variantes.
En este m om ento y slo a titulo ilustrativo, pues
en m odo alguno se pretende agotar el tema con
viene sealar la presencia en la bibliografa ms re
ciente de otros esquemas en los que sin embargo siem
pre juegan los mismos elem entos. As ocurre con el
grupo de economistas franceses que destaca la signifi
cacin de los conceptos de estructura y de sistemas
sociales para la teora econm ica. En este sentido,
A. Marchal concede considerable atencin, entre las
estructuras que integran los regmenes econm icos
aparte las demogrficas, fsicas y econmicas en
estricto sentido a las que denom inan estructuras
de encuadram iento, o sea las de carcter social y psi
colgico. Semejantes estructuras com prenden las ins
tituciones (sean instituciones-cosa o instituciones gru
po), las estructuras sociales y las estructuras mentales
o psicolgicas. Basta su enum eracin para subrayar
el consenso existente hoy sobre este punto. Con el
nombre de instituciones-cosa (nombre poco feliz de
rivado de las tradiciones del institucionalism o francs),
considera al derecho de propiedad y al contrato, y
entre las instituciones-grupo, al estado y a los sindi
catos. Entre las estructuras sociales seala la morfo
loga social, las relaciones entre los diversos grupos y
la m ovilidad. Y entre las estructuras m entales trata,
entre otras, de la actitud respecto del trabajo, del es
pritu de riesgo y de com petencia y del culto al pro
greso.
El elem ento dinm ico que en la elaboracin de
Moore tienen los m otivos est representado en la teo
ra de Marchal por lo que califica de fuerzas aut
nomas, y que son el progreso tcnico, la poblacin
y el m ovim iento de las ideas. Sin embargo, estas pro
posiciones de A. Marchal slo adquieren su pleno
significado dentro de la teora ms amplia de los sis
temas econm icos y de su peculiar plasticidad y dina
mismo, lo que abre ya desde su punto de partida ho
rizontes m uy amplios al anlisis sociolgico.
Con la declarada intencin de formular un m odelo

F A C T O R E S S O C IA L E S E S T R A T G IC O S

del desarrollo econm ico, cabe citar por ltim o la ar


ticulacin contenida en el libro reciente de S. Klatt, de
considerables pretensiones tericas. En el m odelo
de Klatt se distinguen con este nombre los elem entos
reguladores y dinm icos del proceso industrial, desta
cndose entre los elem entos reguladores activos las
agrupaciones sociales el estado muy en particular
y las denom inadas fuerzas sociales, que son la reli
gin, el derecho y la educacin. Entre los elem entos
activos o impulsos se cuentan el crecim iento demogr
fico, el progreso tcnico y la actividad del empresa
rio, sea ste pblico o privado.
El esquema de Klatt representa uno de los ms acu
sados intentos actuales de integrar en el m odelo de
crecimiento econm ico para ser ms precisos, del
desarrollo industrial los aspectos o factores sociales
ms importantes. Pero como ocurre en otros modelos
estrictamente econm icos, semejantes factores dejan
de figurar pronto de manera decisiva en los anli
sis del libro.
N o sobra recordar que, las ms de las veces, en al
gunos modelos histrico-econmicos del desarrollo se
encuentra im plcito un contenido social. T a l ocurre
con las grandes lneas de las teoras de Clark o Fourasti, que suponen en sus etapas principales una di
versa estructura social. Y lo m ism o con las categoras
histricas de las cinco fases del desarrollo econm i
co, de Rostow, en cada una de las cuales se presu
me existen condiciones poltico-sociales de diversa
naturaleza.
IV . ESQ U EM A DE LOS FA CTO R ES SO CIALES ESTRATG ICO S EN
E L DESARROLLO E C O N M IC O

Con holgura de espacio y tiem po por delante, la ta


rea inm ediata hubiera consistido en aplicar el esque
ma fundam ental antes bosquejado y en cualquiera
de sus posibles articulaciones- a la realidad social
latinoam ericana, de manera que el m odelo de las
condiciones de su desarrollo bajara del plano abstrac
to a la situacin concreta en que ha de funcionar
aqu y ahora. La extensin que tomara aun el en

*88

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

sayo m enos am bicioso aconseja renunciar a l en este


m om ento. Por otra parte, sustituir ese tema por el
exam en en el plano terico, en forma concentrada,
de las principales cuestiones contenidas en el de los
aspectos sociales del desarrollo, parece asimismo in
conveniente por haberse realizado ya en diversas oca
siones.
Por fortuna, la perspectiva en que est situado este
escrito y el im pulso intelectual que lo sostiene permi
ten ceir la tarea a unos cuantos puntos centrales,
pues lo que interesa en estos m om entos es la posibili
dad de sealar algunos factores o elem entos de valor
estratgico sobre los que sea posible actuar de algu
na forma para acelerar el proceso del desarrollo. A ho
ra bien, esos elem entos o factores son los destacados
por unos y otros autores, com o se vio en la seccin
anterior, por su carcter dinm ico.
Por otro lado, cabra sostener con abundantes ra
zones que la sociologa econm ica esa disciplina to
dava por hacer de manera sistemtica tiene en
definitiva que construirse sobre tres elem entos fun
damentales: la propiedad, el trabajo y la empresa. En
lo que sigue, sin embargo, se prescinde del elem ento
de propiedad por dos razones. Primero, porque sus
caractersticas deben admitirse com o un supuesto co
nocido dentro de las economas de tipo occidental y
su exam en exigira adems considerar todo el cuadro
del sistema jurdico actual. Y segundo, porque desde
el punto de vista sociolgico nicam ente importa en
realidad una sola cosa: la claridad y estabilidad en los
poderes de disposicin cualesquiera que sean las for
mas de esa propiedad. Claro es que tratndose de
los pases latinoam ericanos existe el hecho de la orga
nizacin defectuosa en muchos de ellos de la propie
dad agraria como obstculo mayor al dinam ism o de
su desarrollo. Pero se trata de un tema especial que
no incum be exam inar ahora. El problema de las m o
dificaciones estructurales requeridas se reconoce por
todos, aunque difieran las medidas propuestas para
solucionarlo.

F A C T O R E S S O C IA L E S E S T R A T G IC O S

289

1 . L a d isp o sici n econ m ica g en era l

H ay adems un com ponente fundam ental en la socio


loga econm ica de una decisiva significacin estratgi
ca, que ya fue aludido sin mayores perfiles en anterio
res pginas: el que pudiera denominarse, a falta de
otros trminos, disposicin econm ica general. T oda la
historia econm ica de Occidente puede trazarse al h ilo
de la formacin trabajosa y lenta de esa disposicin o
actitud econmica; y los problemas ms urgentes qu e
ha planteado el desarrollo de los pases ms atrasadosderivan, o han derivado, de la necesidad de crear, con
formar o estim ular esa disposicin econm ica general.
Sin embargo, lo que con este trm ino se indica com
prende en realidad dos cosas distintas: las aspiraciones
econmicas y el sentido de la responsabilidad perso
nal y colectiva.
Es muy posible que la ms penosa dificultad de
nuestro tiem po estribe en el hecho de que las creen
cias econmicas fundam entales estn m uy lejos de ser
homogneas. H ay por todas partes una dilatacin de
las aspiraciones econm icas que se confunde con esa
am pliacin de los horizontes de vida que preside toda
gran transformacin histrica; hay en todos sitios la
misma aspiracin a elevar el nivel de vida, e idntico
afn por mejorar la capacidad de consumo, que mu
chos juzgan sim ple resultado del tan citado fenm eno
del demonstration effect. Pero esa dilatacin del ho
rizonte vital y econm ico y ese deseo de satisfacer ma
yores necesidades no se apoyan en m odo alguno en
una creencia econm ica igualm ente compartida por
todos, letrados e iletrados. En cambio, en la historia
del desarrollo econm ico europeo, la creencia econ
mica del hom bre de la calle vena a coincidir, supiralo o no, con las ideas cientficas del economista. Ese
estado de efervescencia o de desorientacin en las
creencias econmicas del m om ento actual podra co
nocerse con toda exactitud si dispusiramos de inves
tigaciones sobre la situacin de la juventud contem
pornea como ha visto el econom ista R al Prebisch , o sobre la posicin de los intelectuales, que
la traducen en forma dramtica.

*go

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

La contradiccin ms notoria en el seno de esas


creencias consiste, por una parte, en que la aspira
cin a la mejora del nivel de vida o de la capacidad
de consum o puede no estar acompaada del im pulso
paralelo a realizar e l esfuerzo necesario para conse
guirlo; y en segundo lugar sim ple faceta quiz de
la anterior en que la aspiracin individual a esa
acentuacin en el goce no est frenada por el necesa
rio sentido de responsabilidad individual y colectiva.
E n esencia, com o debiera saberse, el desarrollo econm io, en cualquier circunstancia, es posible nicam ente
a costa de sacrificios de parte considerable de la po
blacin, que slo hay dos m edios de canalizar: el indi
recto del beneficio en un sistema, o el directo de la
carga im positiva del estado en el sistema opuesto. Pero
en ambos casos, ese sacrificio no deja de ser humana
y socialm ente semejante, cualquiera que sea el crite
rio con que se le m ida. Ahora bien, las vacilaciones
en las creencias de nuestro tiem po tienen su origen en
la ocultacin de ese hecho fundam ental, y en la difi
cultad, por tanto, de que se llegue a una decisin por
motivos racionales en favor de una u otra frmula
posibles. Cul es el estado de esas creencias en nues
tros pases? Qu es lo que cabe hacer para impulsar
y generalizar en ellos la formacin que resulte ms
adecuada de la requerida disposicin econmica?
Supuesta, desde luego, la persistencia de los regme
nes democrticos, no deja de darse en ellos la posibi
lidad de una accin enrgica en este campo. Por lo
pronto y n o ser sta la ltim a vez que aparezca
en estas pginas el sistema educativo ofrece el ins
trum ento ms flexible para actuar con continuidad y
eficacia. Pero adems la accin pblica del estado
puede utilizar los denom inados m edios de com uni
cacin de masa, siempre que se salven con tacto los
escollos de las reacciones negativas que provoca la in
sistencia prolongada de toda propaganda. Y junto con
e l estado pueden actuar en el m ism o sentido otras
fuerzas sociales com o la prensa, los partidos polticos
y los sindicatos.
Sin embargo, toda esa accin quedara trunca a la
larga si la sociedad no ofrece en la conducta de sus

F A C T O R E S SO C IA L E S E S T R A T G IC O S

ag

grupos dirigentes el m odelo real de lo que debe ser


imitado. Es problem tico que una sociedad indus
trial avanzada estim ulada por el aum ento constante
del consumo pueda ser com patible con principios
de ascetismo. Pero n o cabe duda que todas las socie
dades industriales han exigido en las primeras fases
de su expansin cualquiera que haya sido el m odo
como sta se haya realizado una fuerte dosis de ca
pacidad asctica en sus lites dirigentes, econm icas o
polticas. En los m om entos actuales ocurre en ms
de algn lugar que la atona o desorientacin de las
masas est producida por la ausencia de las necesarias
conductas ejemplares en la m inora dirigente. La pre
sencia de esa conducta ejem plar puede ser decisiva
ante el dilem a que supone la eleccin entre una u
otra forma de aceptar el inevitable sacrificio: por el
camino indirecto del beneficio de la gestin privada
o por el directo del sistema im positivo del estado con
trolado por un grupo poltico. La capacidad de atrac
cin de la primera frm ula slo reside en que la m i
nora dirigente, beneficiara temporal del esfuerzo de
los dems, sea la primera en actuar con la debida res
ponsabilidad; dicho en trminos econmicos: que el
beneficio sea el instrum ento visible de una rpida ca
pitalizacin y n o el m edio inm oral del gasto osten
sorio.
Sobre el suelo de una disposicin econm ica gene
ral favorable ya exista enrgica o ms o menos ate
nuada- no slo el crecimiento, sino la sim ple con
tinuidad y persistencia de la actividad econm ica
depende cualquiera que sea el sistema en que se
inserte de dos capacidades no siempre fciles de ad
jetivar: la capacidad de ejecucin o de realizacin, es
decir, la capacidad de trabajo en su ms am plio sen
tido, y la capacidad directiva o de gestin, denom i
nada hasta hoy con el trm ino equvoco de empresa.
2 . L a capacidad ejecutiva

Los problemas sociolgicos del trabajo, m ano de obra


o dicho en su forma ms abstracta capacidad eje
cutiva son, como es sabido, estos tres: a) el de la d ili

892

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

gencia o im pulso al esfuerzo con los atributos que lo


conforman y que perm iten hablar de la moral o ethos
del trabajo; b) el de la adaptacin tcnica en el traba
jo, y c) el de la responsabilidad social del trabajo
como expresin de la conciencia de su propia funcin
en el conjunto de la sociedad. En estas rapidsimas
notas alusivas a que obliga la contextura de este es
crito slo cabe decir lo siguiente como sim ple recor
datorio: nada ha habido ms lento y ms difcil que
la form acin del im pulso al trabajo de las que hoy
parecen laboriosas masas en los pases econm icam en
te ms avanzados. H istoria morosa en Occidente, vol
cnica en el m undo sovitico, ha consistido en la im
posicin de una disciplina contraria siempre a las
tendencias instintivas; pero en los pases ms m adu
ros el triunfo de esa historia se expresa en el cambio
fundam ental de los estm ulos, desde el inhum ano y
fisiolgico del hambre al ya socializado de la aspira
cin a la mejora gradual en los niveles de vida.
Ms breve, aunque a veces no m enos dramtica, ha
sido en cambio la historia de la adaptacin del tra
bajador a su m edio laboral que comprende n o slo el
ajuste del hom bre a la m quina cosa en la que pri
mero se piensa , sino en la adaptacin m ucho ms
com plicada del obrero industrial a las condiciones so
ciales y psicolgicas impuestas por la m oderna indus
tria en sus tres peculiares dim ensiones del espacio, el
tiem po y la jerarqua. En los pases ms avanzados
esa adaptacin no ofrece hoy en principio dificultades
insuperables, aunque subsistan conflictos y se ofrezcan
nuevos problemas el de ocio por ejem plo que no
viene al caso examinar.
Por ltim o, en lo relativo a la participacin del
trabajo en el todo social y a la conciencia de respon
sabilidad que de ella se deriva, cabe decir en apreta
da expresin que su historia se confunde con la de
la organizacin obrera. En todas las sociedades indus
triales maduras el obrero participa de una u otra
forma, a travs de sus propios cuadros, en la organi
zacin econm ica y en el destino poltico de las
mismas.
Cul es en este punto la situacin de Amrica La

F A C T O R E S SO C IA L E S E S T R A T G IC O S

*93

tina? Cmo manejar adecuadamente dentro de ella


este factor estratgico? La ausencia en general de al
gunas investigaciones que son indispensables y que
fueron formuladas en otras ocasiones, quiz no per
m itan contestar estas preguntas con el rigor debido.
Pero los conocim ientos parciales de que se dispone y
la visin impresionista si as quiere llamarse del
problema, hacen posible formular las siguientes ase
veraciones: a) la propia historia econm ica de Am
rica Latina es la m ejor prueba de la existencia en
ella del im pulso al trabajo, sin la que no hubiera sido
posible; b) la marcha de su formacin an incom
pleta ha sido tam bin paralela en su lentitud y d i
ficultades a la ofrecida en los distintos pases euro
peos; c) es problem tico que las incrustaciones de ar
casmo que todava contiene su regin los grupos
indgenas ms atrasados sean un factor absolutam en
te negativo en la form acin de los im pulsos al trabajo
y m ucho induce a pensar en su rpido despliegue
cuando se ofrezcan los estm ulos econm icos y educa
tivos a la par necesarios; d) no parece ofrecer la m ano
de obra ningn im pedim ento congnito y esencial en
la adaptacin del hombre a la tcnica ni en la acep
tacin de las disciplinas de la organizacin industrial,
aunque sea evidente que el mayor problema latino
americano a este respecto es la pobreza o escasez en
capacidades calificadas; e) en cambio, y en oposicin
a los punto anteriores, es m uy posible que la falla
mayor en el campo del trabajo se encuentre por el
m om ento en el hecho de la escasa participacin del
m ismo en el m bito nacional, debido a influencias
de carcter poltico que han im pedido la adecuada
formacin de las organizaciones obreras. N ada tiene
de extrao que la organizacin sindical se ofrezca las
ms de las veces con una marcada acentuacin de sus
tendencias reivindicatoras frente a las que inclinan a
la participacin y a la corresponsabilidad. En todos
los aspectos sealados es posible actuar con resultados
positivos en la aceleracin del desarrollo, aparte de
otros fines puramente hum anos y de justicia social.
Cmo llevarlo a efecto es precisamente el tema de otro
trabajo especial.

*94

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

3 . L a capacidad directiva

Con la afirmacin de que por todas partes el desarro


llo econm ico ha sido obra de la empresa no se in
curre en forma alguna de determ inism o, n i supone
cntico o apologa, n i menos im plica la adscripcin
sin restricciones a la escuela shumpeteriana. Com o la
palabra empresa es equvoca, la frase anterior o ape
nas dice nada o slo enuncia un principio de la socio
loga formal de la cultura. En un sentido equivale a
decir que el progreso econm ico es resultado de la
innovacin o creacin econm ica, pero por otro indica
el papel que en el m bito cultural de la econom a
desempea un tipo hum ano semejante por su natu
raleza al que se ofrece asimismo en otras regiones cul
turales, el profeta o el gran cientfico por ejem plo.
Tam poco es posible en este m om ento sino recordar
ciertos elem entos esenciales. El primero y fundam en
tal, ya aludido, es el de la significacin histrica del
empresario, si por tal se entiende, sin otras especifi
caciones, que se trata del gestor e innovador econ
mico. N o menos conocida es la evolucin histrica de
la empresa, es decir, la transformacin de los distin
tos tipos sucesivo de la gestin econm ica y de las
diferentes ideologas que la han m antenido, prestn
dole la necesaria legitim idad. Por ltim o, apenas cabe
sino sealar que en los ltim os decenios comienza a
destacar un nuevo tipo de gestor econm ico tanto
en las economas planificadas como en las ms ma
duras de carcter m ixto que a falta de trm ino re
conocido denom inarem os por el m om ento gerente p
blico.
Pues bien, a pesar de la insistencia con que desde
hace algunos aos se ha sealado la necesidad de in i
ciar investigaciones sobre la empresa latinoam erica
na, no contamos todava con las monografas hist
ricas y contemporneas necesarias para hablar con
rigurosa com petencia, tanto de sus formas de activi
dad como de sus justificaciones ideolgicas y sociales.
Pero al igual que en el caso del factor trabajo, parece
posible hacer aqu una pequea serie de afirmacio
nes, que al menos cabe formular como hiptesis:

F A C T O R E S S O C IA L E S E S T R A T G IC O S

99

a) El siglo x ix ofrece en la mayora de los pases


de Amrica Latina la prueba de la existencia de hom
bres de empresa eficaces y de am plia visin; en las
ltimas dcadas y entre sus pases ms avanzados no
puede negarse la presencia de la capacidad empresaria en constelaciones de gran empuje;
b) Sin embargo, ha predom inado en la mayora de
sus pases la empresa comercial frente a la industrial
en estricto sentido y, sobre todo, el tip o de empresario
poltico o de coyuntura, al amparo de las alternativas
del poder;
c) Podra sealarse en unos y otros pases la apari
cin del tipo de empresario que hemos denom inado
gerente pblico, sin que sus perfiles estn todava
bien definidos.
Para resumir, desde cualquier aspecto que se con
sidere parece incuestionable que una de las claves del
porvenir econm ico de Amrica Latina est en la po
sibilidad de que se ofrezca a tiem po la adecuada cons
telacin de gestores econm icos pblicos y privados
capaces de crear los polos de desarrollo para em
plear term inologa francesa de que depende su des
tino. Cmo manejar este factor estratgico? Cmo
estimular la capacidad de empresa, es decir, de inno
vacin y de organizacin? Los dos nicos caminos se
alados con acierto por un psiclogo contem porneo
cuya teora del achievement m otive no es cosa de exa
minar aqu consisten o en la rgida im posicin en
toda la sociedad de orientaciones m antenidas por los
supuestos psicolgicos de la empresa, como ha ocurri
do en el m undo sovitico, o por la profesionalizacin de la gestin econm ica, de la gerencia, como
ya se inicia dentro del m undo occidental. En este caso
incum be al espritu universitario el llevar a cabo esta
tarea, con la colaboracin desde luego de la experien
cia adquirida por el m edio empresarial. Y lo mismo
si se trata del empresario privado como del gerente
pblico en formacin.
Con relacin a este ltim o no puede olvidarse, sin
embargo, el problema que presentan los pases menos
avanzados tan escasos en sus clases medias de
equilibrar sus lim itados recursos humanos, de suerte

sg6

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

que la absorcin por las tareas pblicas no malogre el


caudal de las energas necesarias en el campo de la
empresa privada.
4 . L a m ovilidad social

Suele ocurrir con frecuencia en consideraciones seme


jantes a las de este escrito que, despus de sealar en
una u otra forma los elem entos estratgicos de que
se ha hecho m encin disposiciones econm icas y
capacidades ejecutivas y de gestin , se trate de la
denom inada m ovilidad social. Pero es dudoso que
pueda situarse este elem ento en el m ism o plano que los
anteriores, es decir, con una significacin equivalen
te como factor estratgico. Los estudios sobre m ovi
lidad han estado de m oda en estos ltim os aos y se
han publicado y realizado numerosas investigaciones.
Sin embargo, dejando aparte e l valor intrnseco de se
mejantes trabajos, e l exam en de conjunto de los m is
mos no deja de mostrar el carcter problem tico de
aseveraciones repetidas sobre las relaciones entre des
arrollo econm ico y m ovilidad social. Se afirmaba, en
efecto, que la m ovilidad social como confirma la
historia de los pases industriales es condicin in
dispensable del desarrollo econm ico. Y, en consecuen
cia, que una de las maneras eficaces de acelerarlo era
provocar de alguna manera la mayor rapidez de esa
m ovilidad. Ahora bien, los estudios antes referidos
permiten formular una serie de dudas frente a las
ideas habituales. Primero, surge la sospecha de que
los estudios de m ovilidad al uso como asimismo los
denom inados de estratificacin no hacen sino des
cribir por m edio de sus ndices el fenm eno mismo
del desarrollo ya realizado. O sea, m ovilidad social
y desarrollo econm ico son las dos caras de una m is
ma realidad, lo que encierra tericamente no en su
valor emprico-descriptivo un elem ento tautolgico.
Segundo, como ha visto acertadamente Aron, se duda
de que los resultados de esos anlisis de m ovilidad
puedan descubrir por s mismos la existencia de un
factor sociolgico independiente. Los anlisis inter
generacionales, el paso del hijo a una posicin supe

F A C T O R E S S O C IA L E S E S T R A T G IC O S

*97

rior a la del padre de trabajos m anuales a otros n o


manuales en particular slo traducen los cambios
ocurridos en la nueva distribucin de la m ano de
obra com o resultado del desarrollo. Frente a esta m o
vilidad bruta seria necesario obtener el concepto ope
rativo de la m ovilidad neta para descubrir la existencia
de factores independientes de los econmicos. Terce
ro, se vuelve hoy a pensar que la m ovilidad social se
ha dado siempre en todo tipo de sociedad y con con
figuraciones semejantes en todas ellas. Cuarto, se ha
puesto en duda la creencia existente acerca de la ma
yor m ovilidad social de los Estados U nidos frente a
otros pases europeos. Y, quinto, algunas investigacio
nes han puesto en duda la conviccin de que poda
actuarse con la eficacia deseada sobre la m ovilidad
por m edio del sistema educativo. Otras investigacio
nes contradicen, es necesario advertirlo, los resultados
de las anteriores.
Parece, en definitiva, que no puede hablarse de la
m ovilidad social com o un factor estratgico por s
mismo, y que hay que buscar por debajo de ella los
verdaderos elem entos dinmicos. Asimismo, desde el
punto de vista del desarrollo econm ico, los estudios
ex-post descriptivos nada ms de lo ocurrido ofre
cen m enor inters que los de carcter proyectivo res
pecto de las nuevas funciones, ocupaciones y papeles
sociales que han de ser previstas dadas ciertas metas
econmicas.
Sin embargo, a pesar de las dudas indicadas, sigue
en pie el valor instrum ental del sistema educativo
com o estim ulante de una mayor m ovilidad, pues de
la educacin depende en definitiva el grado mayor o
menor en que se ofrezcan dos elem entos dinmicos
indiscutibles constituidos por el n ivel de aspiracin
y por la existencia de las capacidades requeridas para
el ascenso social.
Las reiteradas veces en que se ha presentado en esta
seccin del trabajo el valor de la educacin
en sus
diferentes formas com o instrum ento indispensable
en la actuacin sobre los distintos factores sociales
estratgicos del desarrollo, confirman la decisiva im
portancia que tiene para Amrica Latina y para to

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

dos los pases en cualquier grado de desarrollo el


enfrentarse enrgicam ente con el problema de las nue
vas tareas de la educacin en las sociedades indus
triales.
V.

E L E L E M E N T O E X T E R N O F U N D A M E N T A L D E L M O D ELO

E C O N M IC O

N inguna de las posibles actuaciones antes consignadas


sobre algunos de los factores estratgicos de naturale
za social en el proceso del desarrollo econm ico, pue
de llevarse a cabo si n o tienen com o base un progra
ma claramente definido de expansin. Y casi huelga
decir que semejante programa y aquellas actividades
reclaman la presencia de un agente determ inado. Es
decir, carece evidentem ente de sentido plantearse el
problema de cules son los elem entos sociales de ca
rcter dinm ico sobre los que convenga o se im ponga
operar, si al m ism o tiem po n o se considera quin va
a actuar sobre ellos y cul sea la forma de hacerlo.
Frente a las cuestiones planteadas no hay pues ma
nera de eludir otra que es de suyo bsica o fundante:
la de la naturaleza del poder poltico portador nece
sario de todas las mencionadas actividades. En el tipo
de desarrollo asignado por la coyuntura histrica a
los pases latinoam ericanos, es im posible om itir en
consecuencia el papel decisivo de la accin del estado
y de los procesos polticos que lo constituyen. Se trate
tanto de un m odelo econm ico en estricto sentido
com o de un m odelo ms am plio en que intervengan
estos o los otros com ponentes del cuadro social, el so
porte externo de los mismos, las condiciones de la
posibilidad de su realizacin se encuentran en la es
tructura del poder poltico y en la naturaleza de sus
relaciones con la organizacin econmica. Por consi
guiente, destacar el papel del estado en las tareas del
desarrollo econm ico en Amrica Latina n o es prefe
rencia temperamental alguna, n i disquisicin acadmi
ca, n i fugaz m anifestacin del contagio ideolgico.

ELEM ENTO EX TERN O FU N D AM EN TAL

29

i. Racionalidad econmica y poltica


En el plano terico que no slo tolera sino q u e
parece ineludible en un trabajo de este tipo el pun
to de partida de toda consideracin se formula, y ne
cesariamente en trminos abstractos, como el de las
relaciones entre la racionalidad econm ica y la racio
nalidad poltica; es decir, en qu forma y m edida se
exigen o repelen m utuam ente sistemas econm icos y
sistemas polticos por virtud de la naturaleza y grado
de su racionalidad. Este planteam iento tiene dos su
puestos quiz problemticos: a) que la actividad eco
nmica encarna siempre un m xim o de racionalidad, y
b) que en todo caso la actividad poltica puede acer
carse en su grado de racionalidad al que exige la eco
noma.
Ahora bien, este problem atism o se atena si se tie
nen en cuenta dos cosas. Primero, que en la realidad
histrica no se encuentran ni cabe buscar sistemas pu
ros, sino que siempre se trata de regmenes concretos,
saturados de imperfecciones y distendidos por tenden
cias contradictorias, que slo encarnan por tanto ms
o menos las lneas ideales de un sistema. Segundo,
que el paralelismo entre los regmenes polticos y los
econmicos no supone una equivalencia permanente
y siempre constante entre los elem entos de unos y
otros, de tal manera que sea posible declarar en todom om ento que a una determinada forma poltica co
rresponda por necesidad otra determinada forma eco
nmica. Se trata ms bien de afinidades electivas,
como antes se desliz en la frase weberiana. A finidades
o parentescos com patibles con las experiencias m s
patentes de estos ltim os aos, que confirman el ca
rcter plstico de las estructuras polticas y sociales y
el hecho de que un m ism o sistema se ofrezca con va
riantes considerables tanto en el tiem po como en el
espacio.
Solventadas las anteriores reservas, se exige volver
al punto de partida. D e suerte que al hilo de la rela
cin postulada en su planteam iento sea posible formu
lar algunas hiptesis confirmadas, segn se cree, por
la evolucin histrica misma. En este sentido, parece

S00

IN S T IT U C IO N E S S O C IA L E S Y E C O N M IC A S

por lo m enos plausible afirmar que al m om ento de la


econom a liberal, caracterizada por el predom inio de
la racionalidad formal, correspondi en la poltica el
im perio de la tpica democracia representativa que
pudo funcionar en muchas partes con eficacia y sin
tropiezos a lo largo del siglo x ix . En esta fase la eco
n om a queda abandonada a su propio juego y el estado
slo interviene para m antener los mecanismos forma
les que la misma necesita, muy en particular el cuadro
jurdico y adm inistrativo de que depende la seguridad
y carcter previsible de su funcionam iento. Sera in
oportuno entrar en mayores detalles conocidos por
lo dems , pero n o puede menos de aludirse a lo que
represent entonces el parlam ento en e l proceso pol
tico de ese tipo de estado. En efecto, su estricto ca
rcter representativo, su naturaleza como foro de dis
cu sin nacional y rgano supremo de defensa de las
garantas jurdico-polticas constitucionalm ente otor
gadas, correspondan a una sociedad en que predom i
naba la accin individual en todos los aspectos de la
vida, incluyendo ante todo los econmicos. Se ha d i
ch o con acierto a este respecto que la estructura social
y la estructura del mercado venan a ser una y la mis
ma cosa. Por lo tanto, la conexin entre las dos clases
de racionalidad pudo realizarse de una manera rela
tivam ente sencilla: por la subordinacin de la razn
poltica a la razn econm ica, que slo obedeca al
mecanismo de sus principios formales.
Pero coincidiendo con el nuevo siglo em pieza a ma
nifestarse la alteracin profunda ocurrida en todas esas
condiciones. En los pases industriales ms avanzados
e l estado abandona su tradicional posicin de neutra
lidad y comienza a intervenir en la vida econm ica
y social, im pulsado por tres exigencias fundam enta
les: a) la necesidad de hacer frente a los problemas
ofrecidos por la coyuntura internacional, da a da ms
graves y complicados; b) la necesidad de tener en cuen
ta las transformaciones ocurridas en la estructura in
terna de las diversas economas y c) la necesidad de
realizar una poltica social, dentro de una sociedad
m odificada tambin en su contextura tradicional. N o
es cosa desde luego de trazar aqu con detalle cada

ELEM ENTO EX TER N O FU N D AM EN TAL

301

una de esas tendencias, pero s parece conveniente re


sear algunas de sus ms caractersticas m anifestacio
nes. En lo econm ico, la aparicin de las diversas
formas de mercado de com petencia imperfecta, que
tienen su soporte en la gran organizacin en vez de la
pequea empresa individual. En lo social, la forma
cin de poderosos grupos de intereses empezando
por las organizaciones obreras que se oponen entre
s. En lo poltico, la mayor im portancia del ejecutivo
frente a una sustancial m odificacin interna de la
vida parlamentaria. Claro est que no es fcil carac
terizar en una sola frase toda esa transformacin. Para
algunos se trata del paso de la democracia liberalrepresentativa a la democracia radical-igualitaria del
estado de partidos. Para otros es la historia de la for
m acin del m oderno welfare state. Se expresa tambin
con la frm ula de la denom inada democracia plura
lista, que quiz sea la ms expresiva para la perspec
tiva sociolgica de este trabajo, pues la estructura
social en los pases industriales ms avanzados es, en
efecto, un com plejo de grupos y organizaciones que
cubren casi todo el campo de las actividades hum a
nas. En ese tipo de sociedad el estado tom a necesa
riamente un papel de rbitro entre los intereses en
conflicto y procura equilibrar las pretensiones de unos
y otros. A la fase m ixta de la econom a corresponden
as en lo poltico la democracia de grupos o pluralis
tas, de manera que la conexi entre las dos formas
de racionalidad la poltica y la econom a tiene
que ser el resultado del perseverante esfuerzo por en
contrar en cada caso un compromiso temporal. La
racionalidad ms que formal toma en este uso un ca
rcter funcional.
Si abandonamos por un m om ento el m bito de la
tradicin occidental, en la planeacin totalitaria se
ofrece una nueva manera, m uy distinta como es natu
ral, de realizar la conexin entre la racionalidad po
ltica y la econm ica y que indudablem ente ha podido
operar con eficacia. Es una paradoja histrica que el
sistema que declara com o supuesto doctrinal el im pe
rio decisivo del factor econm ico com o m otor de cam
bio, represente en la prctica el predom inio del factor

Sos

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

poltico. D e suerte que as como en la econom a libe


ral representativa, el predom inio de la racionalidad
form al econm ica garantizaba su ejercicio paralelo en
e l campo poltico, en los sistemas totalitarios riguro
sos, al contrario, es el im perio de la racionalidad pol
tica la que asegura las posibilidades de su realizacin
en la esfera econmica.
T o d o lo que se ha tratado antes de exponer en con
centradas frmulas no tiene ms que esta finalidad:
desprender la tesis de que el ptim o o m xim o en la
necesaria conexin entre la racionalidad poltica y
la econmica slo se ha realizado en la historia de una
u otra de las maneras indicadas. Ahora bien, recono
cida la dificultad si n o im posibilidad de encarnar
en las actuales circunstancias la econom a liberal en
su forma pura, resulta que en el plano terico slo
existen dos formas que perm iten en nuestros das apro
ximarse al equilibrio entre racionalidad poltica y eco
nmica: la democracia pluralista o el estado tota
litario.
A semejante conclusin puede llegarse tam bin por
un cam ino inverso, mostrando cules son las formas
de actividad poltica que hacen d ifcil o im posible el
necesario paralelismo entre las dos racionalidades, o
dicho de otra manera, que son irracionales desde la
perspectiva del desarrollo econm ico. T ales son, por
un la do, el autoritarismo tradicional y, por otro, las
dictaduras populistas o cesarismos democrticos
la term inologa es imprecisa , que se caracterizan
por la ausencia en ellas de ideologas rigurosamente
racionalizadas y de un aparato poltico del mismo
carcter. En el autoritarismo tradicional parece ser
lo tpico la desatencin a los problemas del desarro
llo, o en el caso ms favorable el hecho de que ese
desarrollo quede frenado en una u otra forma cuando
las consecuencias poltico-sociales del mismo amagan
peligrosamente la duracin del rgim en autoritario.
En los cesarismos democrticos puede existir, y se
da las ms de las veces, un inters por el crecimiento
econm ico, pero se traduce por lo com n en impulsos
irracionales y de carcter explosivo. Com o semejantes
regmenes carecen de la rigurosa disciplina existente

ELEM ENTO EX TERN O FU N D AM EN TAL

303

en los de carcter totalitario, estn expuestos no slo


a la confusin ideolgica, sino a la corrupcin per
m anente de sus engranajes administrativos. A ll don
de se ofrecen tendencias polticas de ese tipo el des
arrollo econm ico pierde continuidad y se realiza en
el caso mejor con enormes e irregulares altibajos.
Lo que se ha dicho hasta aqu de manera demasia
do abstracta y poco atractiva en consecuencia, cabra
quiz formularlo en lenguaje ms plstico y expresi
vo; pero la busca de un apoyo en ese sentido en la
bibliografa cientfico-poltica de nuestros das pudie
ra ser decepcionante. Basten algunos ejem plos entre
los ms recientes. U n grupo de estudiosos de los sis
temas polticos en los pases poco desarrollados ms
que nada asiticos y africanos propone estos tres m o
delos fundamentales: el sistema de m ovilizacin, el
sistema consociational y el sistema de la autocracia
modernizadora, trminos ya de suyo difciles de tra
ducir adecuadamente. Y no m enor com plicacin ex
presiva se ofrece para otro equipo que trata de apli
car al anlisis de los preocesos polticos las categoras
de la teora sociolgica de la accin social, y con ellas
exam inar la situacin de los pases, nuevos y viejos, en
vas de desarrollo. Queda, sin embargo, para el m o
m ento oportuno el exam en de las ventajas e incon
venientes de tanta innovacin term inolgica.
A pesar de todo, sea cual fuere la que se em plee
innovada o tradicional , el ncleo del problema es
siempre el mismo: lograr la necesaria coherencia entre
la actividad econm ica y el proceso poltico. N o es
posible querer y m enos llevar a cabo propsitos
incom patibles ni utilizar instrum entos en desacuerdo
con los fines propuestos. Y siempre son tam bin los
mismos al alcance y los lm ites del anlisis cientfico
puesto al servicio de la accin prctica: mostrar la ar
m ona entre las metas, la adecuacin de los medios
elegidos para alcanzarlas y la repercusin previsible
de los objetivos propuestos, en la m edida en que pu
diera ser adversa o negativa por una u otra razn.
Por lo que al desarrollo econm ico respecta, todo
ello se resume en la afirmacin, no menos cierta por
ms reiterada, de que en las circunstancias actuales

go6

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

ramente form ulado, y, por otra parte, exige el prop


sito de m antener una relacin equilibrada entre la
voluntad enrgica del estado y la espontaneidad so
cial. Pero esta es la tarea que viene im puesta por la
confluencia de la historia entera de Amrica Latina
con la coyuntura internacional de nuestros das. Toda
consideracin sociolgica culm ina cuando no lo pre
cede en el estudio de la constelacin universal desde
el centro de una historia singular, y de l depende en
definitiva el sentido que pueda tener cualquier anli
sis particular por im portante que parezca en s mis
mo. Pero excede de lo discreto pretender encarar en
estas pginas semejante tema y slo parece aconseja
ble bosquejar unas rpidas notas de interpretacin
histrica que sirvan para prestar algn significado de
conjunto a todo lo dicho anteriormente.
La historia econmica-social de Amrica Latina est
todava por hacerse de manera com pleta y satisfacto
ria. Y esto se debe a razones por lo dems conocidas;
primero, a causa del tardo inters que esa historia
despierta frente a la tradicional puramente poltica;
segundo, por el carcter fragmentario que adquiere
en las diversas historias nacionales, y que malogra la
visin de conjunto de los grandes m ovim ientos seme
jantes en toda la regin. Pero sin tener bien en cuen
ta esa historia com n n o pueden entenderse cabalmen
te los problemas del desarrollo en la hora actual, lo
mismo por propios que por extraos.
El hecho fundam ental que se olvida o no se tiene
en cuenta por unos y otros no siempre ms por los
otros es que Amrica Latina, si as se la quiere lla
mar, es un fragmento por derecho propio de la civili
zacin y del cuerpo de Occidente, aunque dentro de
ellos haya m antenido ms o menos hasta hoy la mis
ma fisonom a en cierto sentido marginal de los viejos
pases metropolitanos. Cules sean las notas de esa
peculiaridad no es cosa que interesa en este punto;
importa por el contrario subrayar con alguna fuerza
que frente a aquellos viejos pases la historia cultural
y poltica de Amrica Latina se destaca acusadamente
por dos caractersticas esenciales de su constelacin
originaria: a) por haber sido tierra nueva y haber

L A C O N S T E L A C I N O R IG IN A R IA

S<>7

vivido, en consecuencia, una cultura colonial, y


b) por haber forjado su independencia con la bandera
del ideario liberal ms exaltado y puro.
N o se sabe cul de esas notas ha sido ms decisiva
en la historia posterior y son de por s y por sus con
secuencias demasiado complejas para que ahora se in
tente su exam en. Mas la segunda interesa de un m odo
singular, pues de ella deriva la primera gran paradoja
fundam ental de la historia latinoam ericana. El hecho
de que por un largo nm ero de dcadas la persisten
cia de esa m entalidad liberal se m antuviera en con
tradiccin patente con la estructura social real de
naturaleza agraria heredada del virreinato. Desde
la perspectiva de hoy la perduracin de esa aspiracin
liberal, siempre intacta, convierte casi en ancdota el
hecho desventurado de las dictaduras y los cuartelazos.
A la historia del x ix , enfocada sobre todo en vago
conjunto por sus lados deprim entes, se debe el in
justo olvido en que se tiene al enorme esfuerzo rea
lizado en la mayora de los pases a partir de la se
gunda m itad de ese siglo. En los m om entos actuales
la impregnacin atmosfrica por la idea del subdesarrollo, que tiende a hacer gatos pardos de todos los
pueblos com prendidos en el denom inado tercer m un
d o ha producido en la sabrosa frm ula popular
derivada del demonstration effect de la ciencia un
com plejo de timidez e inferioridad, que por su inte
rs va ms all de ser un tema acadmico de la socio
loga cultural. Por un lado, ciega para apreciar con
exactitud el considerable esfuerzo realizado en todos
los terrenos durante los ltim os cincuenta aos. Por
otro, deprim e ms de lo necesario el estado de nim o
de las nuevas generaciones, destinadas a llevar a cabo
en circunstancias distintas lo que en buena parte hi
cieron las anteriores.
Dos cosas sobre todo quedan opacadas en esa injus
ta apreciacin del pasado inm ediato. En primer lugar
suele olvidarse que en la mayora de los pases existie
ron elem entos de las m inoras dirigentes que tuvieron
en su da visiones adecuadas -polticas y econmicas
de la realidad, y que supieron crear en condiciones
adversas, y a pesar de todo, la infraestructura eco

308

IN S T IT U C IO N E S SO C IA L E S Y E C O N M IC A S

nm ica de que hoy se goza y de la que hay que par


tir con mayores ventajas. El hecho de que esas m i
noras dirigentes no hayan tenido por lo com n el
sentido de la renovacin oportuna, justificando el ata
que posterior a su denom inacin oligrquica, no
debiera im pedir el reconocim iento de sus realizacio
nes econmicas y de su, en ocasiones innegable, capa
cidad poltica.
Pero, en segundo lugar, no se concede tam poco la
debida im portancia al hecho de la profunda transfor
macin social ocurrida en esos aos y a la aparicin,
en el grupo ms im portante de los pases latinoam eri
canos, de nuevas capas sociales con fuerte im pulso
ascensional, que se extienden con diferencias claro
es, entre unas y otras desde las clases medias al pro
letariado organizado, y que algunas veces slo esperan
los cuadros polticos necesarios para su com pleta in
corporacin a la vida nacional. Por lo dems, es un
lugar com n correcto en este caso que todas las
dificultades de los ltim os aos no son sino expresin
del choque de esas nuevas capas con las oligarquas
establecidas.
Ahora bien, la segunda gran paradoja de la historia
latinoam ericana secuela sin duda de la anterior
es que la coyuntura histrica e internacional es hoy el
mayor im pedim ento para la plena realizacin de la
estructura liberal que fue la meta de su ms tenaz
aspiracin centenaria. Supuesta la continuacin de
su vida en un vaco histrico, y tiem po largo por
delante, Amrica Latina podra ahora madurar la
sociedad liberal del viejo tipo. Pero en la era de lo
colectivo, y ante la urgencia de adaptacin que
exigen los rpidos procesos del m undo, las recetas de
los viejos m anuales suenan a cantinelas inoperantes. El
desafo presentado por las circunstancias actuales a la
capacidad creadora de Hispanoam rica m antener
con vigor en la era de la organizacin, incorporndo
los eficazmente, los im pulsos de su aeja tradicin
liberal es ms que considerable, pero no deja de
estar en definitiva a la altura de su propia historia.
La tercera gran paradoja en la historia de Amrica
Latina es el hecho de la necesidad en que se encuen

L A C O N S T E L A C I N O R IG IN A R IA

309

tra de realizar urgentes integraciones supranacionales


cuando la integracin nacional de m uchos de sus pa
ses slo ahora comienza a estar com pleta y acabada.
En realidad la historia de los pases desunidos de
Amrica est asimismo por hacer desde esta perspec
tiva. A partir de la Independencia y sobre el fondo
hom ogneo de su constelacin originaria es decir
de sus notas esenciales todos y cada uno de los pa
ses han tenido que llevar a cabo su integracin na
cional en procesos de extraordinaria lentitud, cuyos
ltimos actos revolucionarios a veces y paradjicos
otros vienen tardamente a producirse en nuestro
siglo. Y no cabe duda de que existen marcados des
niveles entre unos y otros. N o es cosa de entrar en
pormenores. Lo im portante es destacar que es en este
mismo siglo cuando viene a abrirse paso por el cami
no de la econom a y de la tcnica y ante las exigencias
de la coyuntura internacional una nueva integra
cin de otro tipo de carcter supranacional ms
ac de las herencias histricas comunes y de los idea
les bolivarianos siempre vivos y en el m om ento en
que apenas acaban de cuajar las integraciones nacio
nales. De cmo se plantea y comienza a realizarse en
nuestros das la integracin supranacional de naciona
lidades apenas recin nacidas, es ya una muestra la
tarea en marcha en Centroamrica y la aceptacin por
unos y por otros de las metas inmediatas del mercado
comn, de que es primera m anifestacin la creacin
reciente de la Zona de Libre Comercio por el Tratado
de M ontevideo.
El cuadro constituido por estas pocas notas esen
ciales y generales de la historia de Amrica Latina,
aunque ofrezca su ltim o sentido unitario a todas las
tareas parciales de su desarrollo econm ico y de
las que se ha tratado en estas lneas apresuradas
no puede manejarse con alcance prctico si no se
tiene presente toda la gama de las diferencias. Por
ello es necesario contar con una tipologa bien ela
borada de la realidad socio-econmica de los distin
tos pases latinoamericanos, que ser necesario reno
var de cuando en cuando es de esperar de acuer
do con las m odificaciones de sus ndices.

PLA N TEA M IEN TO DE UNA


INVESTIGACIN

El desarrollo econm ico de Amrica Latina en las


ltim as dcadas ha sido una realidad positiva y al
mismo tiem po insatisfactoria. Positiva en la m edi
da en que no puede afirmarse que el im pulso de cre
cim iento haya cesado por com pleto en ningn m o
mento. Pero no m enos insatisfactoria por la relativa
m agnitud de su tasa, por las variaciones de su ritmo,
por las desigualdades manifiestas entre sus diversos
pases y por la presencia inquietante en los ltim os
aos de una tendencia al estancam iento, notoria al
menos en algunas de sus partes.
La explicacin de esa situacin insatisfactoria de
jando de lado sus repercusiones polticas y sus de
mandas a la accin inm ediata constituye por s un
incitante problema de anlisis intelectual. Su solu
cin no es fcil porque en ningn m om ento puede
ser parcial. U n fenm eno histrico de semejante di
mensin debe ser explorado en todas sus m anifesta
ciones. Y stas se extienden desde la constelacin
internacional y sus cambiantes mudanzas, pasando
por las cuestiones econmicas ms estrictas de inver
sin y productividad, por ejem plo, a las aparentem en
te ya muy lejanas de las ideas, sentim ientos y hbi
tos cristalizados en la regin por obra de un largo
pasado. Los economistas han sido tal vez los prim e
ros en abordar el problema y n o faltan explicaciones
diversas segn sea el instrum ento de anlisis em plea
do. A unque no es ste el m om ento de discutirlas, s
debe sealarse que, cualquiera que sea su validez, son
necesariamente parciales, es decir, lim itadas por im
posicin de su peculiar perspectiva.
[310]

P L A N T E A M IE N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

En las pginas que siguen se trata de aadir un


com plem ento no m enos parcial: el de la interpreta
cin sociolgica. En este caso su parcialidad o lim i
tacin es todava mayor. En efecto, adems de cons
tituir tambin una perspectiva entre las otras, en
modo alguno se ha pretendido encarar la sociedad
latinoamericana en toda su com plejidad presente y
necesariamente histrica , sino que se ha efectuado
en ella un corte seccional desde el ngulo de un pro
blema muy restringido. En esa situacin insatisfac
toria del desarrollo econm ico latinoam ericano pa
rece haber un entrangulam iento quiz decisivo: el
hecho de que el 50 por ciento de la poblacin genera
el 20 por ciento del producto bruto. Se trata, en
una palabra, del estrangulam iento de la productivi
dad agrcola en una regin todava predom inante
mente agraria.
No sera posible concentrar el anlisis sociolgico
sobre ese sim ple dato para extraer de l su ms com
pleto significado social? El resultado de ese intento
constituye una interpretacin por modesta que sea. Y
es forzoso que esa interpretacin tome la forma de
un anlisis estructural, el del enfrentam iento de los
medios urbanos y rurales. Las relaciones sociales en
tre la ciudad y el campo constituyen a primera vista
un horizonte lim itado. Sin embargo, pudiera suceder
que, lejos de ser as, nos diera en sus ampliaciones
sucesivas, si no la clave, al m enos una de las claves
para entender el problem a propuesto. T a l vez resul
te, en efecto, que el referido estrangulam iento eco
nm ico no sea sino un mero aspecto de un estran
gulam iento social y cultural de mayores dimensiones.
El estrangulam iento derivado de una deformacin
del proceso general de modernizacin de racio
nalizacin, si se quiere puesto en marcha por to
dos lados en Amrica Latina como consecuencia de
las condiciones objetivas de su estructura social. T ie n
ta desde este instante, para ganar tiem po, aludir a la
teora, hoy en boga, del dualism o estructural. N o es
incorrecta n i imprecisa la alusin. Pero quiz con
vendra poner entre parntesis todo ttulo y atenerse
modestamente al exam en de los hechos.

3*2

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

Recurdese desde el principio, sin embargo, que


como en toda interpretacin sociolgica de carcter
macroscpico, la prueba no puede ser en m odo algu
no concluyente. Slo cabe pretender que sea ms o
menos plausible, y esperar que la serie de hiptesis
en que se apoya perm ita ms tarde comprobaciones
de detalle en investigaciones ms concretas y porme
norizadas. Ahora bien, sin un esquema general de
interpretacin, plenam ente vlido o no, la realidad
que interesa es totalm ente opaca y nuestra accin en
ella carece de sentido.
Por otro lado, las dim ensiones de esa realidad y
de su interpretacin por tanto im ponen las sim pli
ficaciones que la teora conoce con el nom bre de ti
pos o m odelos que en todo caso, lejos de describir la
realidad entera, se lim itan a demarcar las configura
ciones predom inantes sin las cuales es im posible en
tender esa misma realidad en lo que se le separa o
distancia. Amrica Latina es en extrem o compleja
y m uy diverso el nivel histrico socio-econmico y
cultural en que sus pases se encuentran. N o obs
tante, al mismo tiem po ofrece la hom ogeneidad su
ficiente para que ciertos tipos de estructura los
ms decisivos o fundam entales valgan dentro de l
mites bastante amplios. Para perfilar bien esos tipos
o configuraciones y sin perjuicio del rigor m etodol
gico no siempre ser posible eludir la exageracin
de algunos trazos.
Lo ms notable en la estructura social de la ma
yora de nuestros pases es su rpida urbanizacin,
hecho que podra aparecer cuajado de esperanzas y
en aparente contradiccin con el estrangulam iento
agrario antes sealado. No es la gran ciudad preci
samente el vehculo por antonom asia de la m oderni
dad? U n proceso acelerado de urbanizacin debera
implicar la presencia de condiciones similares a las
ofrecidas en otros lugares. En otras palabras, cabra
esperar la aparicin de ese continuo entre ciudad y
campo, tpico de los grandes pases industriales con
temporneos. Sin embargo, no es ese continuo, sino
una pura discontinuidad la que se ofrece entre nos
otros, no existe una lnea de transmisin sin solu-

P L A N T E A M IE N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

313

dones que atena naturalm ente la distanciasino


una lnea quebrada de brusquedades, de saltos y de
grandes vacos.
No existir una falla en la teora predom inante
acerca del proceso de urbanizacin? Cmo ex p li
car la expansin continuada de las grandes ciudades
junto a una productividad agrcola estacionaria?
Los datos son inequvocos para la adecuada des
cripcin del fenm eno. En efecto, la tendencia a la
concentracin en las grandes ciudades durante las l
timas dcadas en buen nm ero de los pases latino
americanos, el escaso crecim iento de las ciudades m e
dianas y pequeas y los complejos de desequilibrio
en la distribucin de la poblacin que tales hechos
llevan consigo, son ya una realidad ecolgica que im
porta exam inar en todas sus conexiones. Por qu
razn? Cul es la causa del crecim iento desmesu
rado de las ciudades? Se ha debido a su creciente
y paralela expansin industrial?
D e ser as, no se hubiera dado el extrao fenm e
no concom itante de la m arginalidad campesina tr
m ino con el que se pretende exponer sociolgicam en
te el estado social del agro, todava al margen de la
modernidad urbana ni el salto en la conform acin
estructural de ambas formas de vida. Im porta por
eso sealar las notas constitutivas de ese tipo de mar
ginalidad, aun incurriendo en el peligro de acentuar
sus rasgos en demasa. Esos rasgos se obtienen sin
gran dificultad con slo destacar tres aspectos fun
damentales: la estratificacin social en el campo, el
nivel de vida que predom ina en l y la integracin
del campesino en los respectivos mbitos nacionales,
es decir, su participacin poltica, la proteccin so
cial de que goza y la educacin que puede obtener.
Todos esos rasgos en conjunto y en detalle muestran
la enorme distancia que separa los modos de vida ur
banos y rurales. Al estancam iento de la econom a
agraria corresponde, pues, un estancam iento histrico
de las relaciones humanas en el campo. Hay algu
na Hiptesis que perm ita explicar al m ism o tiem po
una y otra clase de estancamiento? Cabe sospechar
que exista un m ecanismo interm edio que frene ms

314

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

que facilite el influ jo m odem izador de la ciudad. El


econom ista hablara aqu de la insuficiencia y del
m al funcionam iento del sistema econm ico. El soci
logo traduce esa expresin com o una insuficiencia y
un mal funcionam iento del m bito de las relaciones
personales y culturales. La hiptesis de sta serla, por
tanto, que el tope que im pide esa fluidez radica en
la constitucin social de la empresa agrcola. La
vieja hacienda se resiste, tanto en lo econm ico como
en lo social, a la racionalizacin y m odernizacin
hoy requeridas. Es todava un residuo que im pide la
adaptacin rpida y fcil a las exigencias de la m o
dernidad industrial. Por desgracia la hiptesis no
puede ser probada en toda su am plitud porque falta
una respuesta clara y precisa a esta pregunta: Cul
es la constitucin social de la empresa agrcola? Cu
les son las condiciones sociales de la actividad empre
sarial en el campo? Ahora bien, pueda o no ser ve
rificada esta hiptesis, nadie dudara que destaca de
inm ediato uno de los puntos de ms urgente inves
tigacin.
Ahora bien, se trata de un fenm eno explicable
por s solo dentro del agro latinoamericano? No
depender ms bien de una causalidad m ucho ms
amplia? Importa por eso analizar cmo se ha pro
ducido realm ente el proceso de urbanizacin en Am
rica Latina y cul ha sido la verdadera funcin de la
ciudad en la marcha histrica de los ltim os tiempos.
Es frecuente aceptar con carcter dogm tico una
supuesta correlacin entre urbanizacin y desarrollo
econm ico. Supuesto ese correlato, habra que sos
pechar sin ms que all donde se ofrece una expan
sin ms o menos acelerada de las grandes ciu
dades es porque en su seno se im plantan al mismo
tiem po vigorosas actividades industriales. La corre
lacin era sin embargo tan frgil sin entrar para
nada en su ltim a conexin causal que pronto
fue puesta en entredicho. La historia y la obser
vacin de la vida contempornea, confirman lo jus
tificado de la duda. Sin negar que dicha correlacin
se ha dado y puede darse en determinadas circuns
tancias histricas, tam poco cabe dudar de que ha

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

existido y existe la posibilidad de una fuerte expan


sin urbana sin industrializacin o un desarrollo eco
nm ico intenso sin la form acin de grandes centros
urbanos. El primer caso, por lo m enos n o ha sido
en m odo alguno excepcional.
sta parece ser la situacin de Amrica Latina. El
origen fundacional poltico-adm inistrativo de la
mayor parte de sus ciudades, su conversin posterior
en poderosos centros mercantiles y su peso cultural
hizo de buena parte de ellas lugares de intensa capadad de atraccin, aun antes de que comenzara a
desarrollarse en ellas una actividad industrial en es
tricto sentido. N o se trata de negar que tambin en
ellas haya pesado, sobre todo en los ltim os aos,
la fuerza absorbente de sus complejos industriales
ms o menos grandes. En todo caso parece m uy pro
bable que ese desarrollo industrial no baste para
explicar por s m ism o la expansin teratolgica a
veces de sus conglomerados. La atraccin de la
ciudad como tal es decir, como conjunto de mayo
res comodidades y facilidades unida a la expu l
sin de gente del agro, constituyen las verdaderas
causas de los numerosos m ovim ientos migratorios del
campo a la ciudad. El hecho de que su nueva capa
cidad industrial no pudiera absorber la m ano de
obra que abarrotaba de esa suerte sus arrabales con
firma la hiptesis anterior y explica la formacin de
las diversas capas marginales urbanas, con la secuelade problemas que las mismas presentan.
Ahora bien, que la historia urbana de Amrica La
tina obligue a rechazar, como en otras partes, la va
lidez de la m encionada correlacin, no significa q ue
no haya existido industrializacin n i que las ciuda
des latinoamericanas hayan dejado de cum plir su pa
pel en cuanto a focos de irradiacin de la m oderni
dad. Insistir en esto lleva al corazn del problema,
pues lo que se viene insinuando en los prrafos an
teriores no es que no haya existido un esfuerzo gene
ralizado de m odernizacin el proceso de racionali
zacin no ha dejado de actuar com o en todas par
tes , sino que esa modernizacin no ha sido sufi
ciente. Cul es la razn de tal insuficiencia? La

316

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

hiptesis que se form ula en este trabajo es que la es


tructura tradicional ha sido relativam ente permea
ble y que esa porosidad ha perm itido absorber los
elem entos de m odernidad que necesitaba sin que
brar por eso su estructura misma. En las preocupa
ciones actuales sobre la situacin de las denom inadas
sociedades tradicionales todo el tercer m undo en
definitiva ha predom inado una interpretacin de
masiado rpida. Quiz por resonancia difusa de una
teora weberiana la disolucin de las sociedades tra
dicionales ante el ataque de revoluciones racionales
o carismticas , se ha im aginado a las sociedades
tradicionales como cscaras, ms o menos endurecidas,
capaces slo de resistir o de quebrarse en aicos. Lo
cierto es que las sociedades tradicionales han resul
tado ser ms o m enos flexibles y capaces muchas ve
ces de asimilar elem entos en extrem o racionales en
algunos de sus puntos, sin perder por ello su fisono
ma. Segn sea su concepcin filosfica de la histo
ria, lamentarn algunos esta posibilidad y otros se
alegrarn si es que piensan que no todos los valores
de una tradicin deben arrojarse por la borda de un
solo golpe. N o es sta la ocasin de abordar un tema
semejante. Lo que interesa al anlisis sociolgico,
luego de constatar un hecho, es la posibilidad de
mostrar los mecanismos o procesos sociales gracias a
los cuales ocurre. Y esto es lo que ahora im porta con
relacin a Amrica Latina. Su estructura tradicio
nal, lejos de haber sido rgida e im penetrable, ha
tenido la porosidad suficiente para modernizar bue
na parte de sus elem entos, sin alcanzar por eso una
m odernizacin rpida y radical. Su avance social
existe, de igual manera que su desarrollo econmico,
pero la tasa de ese avance vista por ojos extraos o
justificadam ente im pacientes ha estado muy lejos
de ser apresurada. La sociedad tradicional ha sabido
adaptarse, ha sabido asimilar stos o los otros en
claves de m odernidad, pero hoy no es suficiente esa
modernizacin. De qu mecanismos se ha valido
para esa asimilacin, hasta hace poco sin conm ocio
nes? Nada tiene de extrao que los estudiosos con
temporneos de los pases europeos meridionales

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

3 '7

tan prximos en ms de un aspecto a los latino


americanos hayan forjado una nueva categora
ms o menos de inspiracin tam bin weberiana ,
aunque slo el trm ino con que se la designa, ms
que su contenido, sea en estricto sentido novedoso.
H ablan as en la interpretacin de la Grecia m oder
na o del mezzogiorno italiano como podran hacer
lo de la pennsula ibrica de una forma de dom i
nacin llamada de clientelas. Obsrvese que los espa
oles bautizaron el mismo hecho con un nom bre
americano; no por casualidad se habl por largo
tiem po de caciquismo. Pues bien, la dom inacin de
clientelas, lejos de ser siempre un elem ento regresivo,
en algunos m om entos pudo ser un instrum ento de
progreso. Hace posible la incorporacin de nove
dades, estim ula el ascenso y la m ovilidad sociales, y
permite un aparente predom inio visible de los sm bo
los de la modernidad. Sin embargo, la m ovilidad so
cial sigue distintos canales, la empresa econm ica se
im pone con instrum entos diferentes y la burocracia
funciona de manera diversa. H ay un m nim o de ra
cionalizacin, sin que sta sea nunca segura n i com
pleta, y naturalm ente juega con mayor soltura en la
ciudad que en el campo.
La hiptesis de este trabajo es que la flexibilidad
de la estructura tradicional de Amrica Latina se ha
apoyado hasta ahora en un sistema semejante de do
minacin de clientelas o de patronazgo. La crisis
actual no sera otra cosa que la crisis de ese meca
nismo desgastado por el uso y la presin demogrfica.
U n sistema de dom inacin de clientelas puede, en
principio, no ser hostil a los afanes de progreso, pero
en su estructura es incom patible con la que exige el
pleno funcionam iento de las modernas sociedades
industriales, si quieren seguir siendo democrticas. En
stas la m ovilidad y el ascenso sociales se apoyan en
el mrito; los grupos que las integran estn orgni
camente trabados, aun en sus antagonismos nunca
son compartimentos estancos, en el sentido orteguiano ; tratan de alcanzar compromisos ms o m e
nos estables, y la fluidez social tanto horizontal
como vertical tiene su slido apoyo en una racio

318

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

nalidad que encarnan de m odo sem ejante la igual


dad jurdica y los procedim ientos burocrticos. D icho
en pocas palabras, las dom inaciones de clientelas son
incom patibles con las modernas democracias plura
listas y con su soporte econm ico en la organizacin
industrial.
La hiptesis form ulada en este trabajo podra ser
perseguida en sus ms diversas ramificaciones. A lgu
nas se han apuntado por azar y a otras se aludir a
continuacin. Pero su prueba slo podra intentarse
en un estudio ambicioso, capaz de abarcar en toda su
com plejidad y diversidad los acelerados acontecim ien
tos histricos de estas ltimas dcadas, no siempre
puramente internas sino resultado de poderosos in
flujos exteriores. Con todo, no ha podido menos de
examinarse someramente uno de los aspectos de esa
hiptesis: el de las llamadas clases medias. Es sabido
el carcter equvoco y vidrioso del trmino. Ocurre
con l lo mismo que otros no m enos habituales y al
parecer ms slidos: as, no puede hablarse del feu
dalism o en general han existido diversos feudalis
mos, ni tampoco puede manejarse el trmino bur
guesa con valores absolutos. As, les bourgeois conqurants puede ser un ttulo sugestivo para un libro,
pero el burgus francs no ha sido el m ism o que el
alemn, el ingls o el norteamericano.
Parece imponerse otra correlacin entre el desarro
llo econm ico y la actividad creadora de las clases
medias. En las ltim as dcadas han ido surgiendo
por todas partes de Amrica Latina sectores sociales
de este tipo. N o podan faltar las interpretaciones
que cargaran tam bin sobre sus hombros buena parte
ce lo que se ha hecho en el desarrollo econm ico y
el deber por aadidura de aceptar esa carga hasta
el final. Esta interpretacin supone que los grupos
que por sus ingresos o por su posicin social cabe
clasificar estadsticamente como sectores m edios, n o .
pueden menos de poseer la correspondiente concien
cia de clase o, si se quieren evitar com plicaciones, las
actitudes econmicas y sociales que caracterizaron a
esas capas en la formacin de los grandes pases in
dustriales. Sin embargo, el hecho patente en Amri

P L A N T E A M I E N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

ca Latina del relativo estancam iento actual de algu


nos de sus pases, que n o slo avanzaron con rapidez
a finales del pasado siglo, sino que posean una can
tidad mayor de sectores m edios, habra hecho caer
en entredicho la vieja doctrina, si para ello no hubie
ran sobrado otros hechos histricos. Se ha dicho en
tonces que no bastaba tan slo la cantidad, ya que era
precisa la calidad. Esta interpretacin resulta insa
tisfactoria si no se sabe en qu consiste esa calidad ni
cules son su origen y sus posibilidades de m utacin.
La hiptesis general acerca de la flexibilidad de
las estructuras tradicionales perm ite adelantar ahora
una hiptesis ms concreta sobre las clases medias,
que contradice aunque no la anula del todo, a la
ms usual y conocida. Cul de ambas hiptesis po
see mayor validez general? Posiblem ente ninguna, en
la medida en que su valor es meramente circunstan
cial. Quiz la segunda hiptesis la asim ilacin de
las clases medias por el sistema tradicional sirva
para explicar algunos de los enigmas de la actual si
tuacin latinoamericana, pero es dudoso que sirva en
todos los casos, ya que en algunos no se olvida la
compleja trabazn de la historia pudieran encon
trarse solapados los elem entos explicativos de ambas
hiptesis.
Ahora bien, la lnea general de este trabajo per
mite encarar tam bin la situacin del m ovim iento
sindical latinoam ericano que en manera alguna
tiene que repetir las fases por las que pas en otros
pases ni, sobre todo, la estructura de las capas de
trabajo en las ciudades. El anlisis de esa estructura
es en extrem o interesante, pues sirve para sealar la
m arginalidad de algunos estratos urbanos y deli
mitar las reas peligrosas de las situaciones de masa
que presenta. El exam en atento de esa estructura es
requisito indispensable en todo programa de poltica
econmica y de poltica social, cualquiera que sea su
contenido. Ese contenido, que no es objeto del pre
sente estudio, podra determinar distintos enfoques
segn su color. Desde el punto de vista sociolgico,
lo que importa es percatarse de los problemas objeti
vos que semejante estructura plantea y que en buena

320

P L A N T E A M IE N T O D E UNA IN V E ST IG A C I N

parte derivan de su fuerte dosis de marginalidad.


M arginalidad que quiz slo pueda interpretarse des
de la hiptesis general de este trabajo.
Con alguna premura no poda m enos de bosque
jarse el reflejo ideolgico de la situacin descrita.
Se trata de la historia de unos aos, en que la situa
cin econm ica insatisfactoria corresponde paradji
camente no slo a un mayor saber econm ico gene
ral, sino tam bin a una eclosin generalizada de nue
vas expectativas y de aspiraciones a un mayor bienes
tar. A l enfrentarse con la realidad, tales expectativas
no pudieron menos de traer en algunos casos profun
das desilusiones, que no por eso dejaban de ser el
acicate a veces desesperado de renovadas espe
ranzas y ambiciones. T en ien d o en cuenta el fondo
de esa realidad en extrem o com pleja por otra par
te se ha intentado la sim plificacin de trazar el
cuadro de las ideologas polticas predom inantes en
esos aos y que todava se arrastran, hasta hoy: el
nacionalism o, el populism o y el tradicionalism o o
conservadurismo m odernizante. La verdad es que
el trm ino ideologa quiz sea incorrecto. Se trata
ms bien de protoformas de ideologas, que nunca
pudieron cuajar en idearios claramente definidos. Por
eso importa tanto ms forjar el tipo ideal de esas
protoformas, sealando en lo posible sus caracters
ticas ms decisivas y definitorias. La im portancia de
esas ideologas deriva de tres razones principales:
i ) de que todas tienen presente ms o menos exp l
citam ente, con mayor o m enor vaguedad el des
arrollo econm ico como la tarea fundam ental de nues
tros das; 2) de que estn empapadas de elem entos
irracionales, que hacen im posible el planteam iento
de frmulas precisas; 5 ) de que reflejan la situacin
crtica de las formas de dom inacin de clientelas y
el estado de m asificacin producido por la presin
demogrfica y la urbanizacin acelerada, o si se quie
re el declive de la capacidad de asim ilacin de la per
sistente sociedad tradicional.
El sntom a de la puesta en funcin de una nueva
estructura no ser otro que la sustitucin de esas
ideologas penetradas de irracionalidad por idearios

P L A N T E A M IE N T O D E U N A IN V E S T IG A C I N

321

precisos, uno de cuyos contenidos sea la form ulacin


de una clara poltica de desarrollo. Esta, natural
mente, ser diversa segn las distintas posiciones el
da en que esas protoformas ideolgicas se convier
tan en los programas prcticos de accin del tip o de
los partidos requeridos por la nueva edad.
Es necesario declarar, por ltim o, que un tipo de
trabajo como el presente slo tiene un valor progra
mtico e invita a una serie numerosa de investiga
ciones posteriores. A nte las urgencias de la hora, al
guien pensar tal vez que las acciones prcticas nopueden ni deben esperar a semejante despliegue de
investigaciones. N adie lo pretende. Sin embargo, es
tara en un error quien creyera que slo se trata de
especulaciones intelectuales propias de los hombres
de ctedra. Sera un error porque aun acudiendo
en todo instante a las intervenciones que parezcan
ms oportunas sin poner en claro los problemas
indicados, sin percatarse de lo que se trata, de lo que
est ocurriendo , no es posible ninguna accin a lar
ga distancia, que es la nica que corresponde a los
verdaderos hombres de Estado.

NOTA

Estos papeles ocasionales tienen la unidad temtica


de la gran empresa colectiva en que fueron y son
partcipes. Para justificar el hecho de fatigar con
ellos a las ya sobrecargadas prensas no basta con la
referencia sentim ental de su autor al paso de unos
aos. Durante ellos la intensidad de la experiencia
hispanoamericana en la lucha por su desarrollo eco
nm ico y social han convertido en lugar comn m u
chas de las ideas con que el lector se ha encontrado,
dejando en situacin de incertidum bre su filiacin
o su gnesis. El autor no opondra la m enor resis
tencia a la objecin sobre el carcter insignificante
de estos papeles. Pero aparte de que slo se puede
dar lo que se tiene poco o m ucho se podran
sealar algunas cuestiones y planteam ientos que es
peran un exam en atento por quien pueda hacerlo
con mayores energas. Y esto y no otra cosa es lo que
importa.
El orden cronolgico de estos escritos es el siguiente:
i 960 (noviembre)
3962 (abril)

!963 (abril)
1963 (mayo)
*963 (diciembre)
1964 (junio)

Las relaciones entre las institu


ciones sociales y las econmicas
Desarrollo econm ico y educa
cin
Glosas a nacionalism o y des
arrollo
Planteam iento de una investi
gacin
Factores sociales de la educa
cin
La reforma de la universidad
latinoam ericana

[322]

NO TA

1965 (febrero)
1965 (diciembre)
1966 (marzo)

3*3

El desarrollo y su filosofa
La juventud latinoam ericana co
mo campo de investigacin social
La universidad ante el desarro
llo econm ico

VENCI MI ENTO - DATE DUE

>
r

1
i
tipos baskerville 10:10 y 8:9
y se tiraron Gooo ejemplares
y sobrantes p ara reposicin
se encuadern en
encuadernadora mexicana, s. a,
portada leopoldo lozano
impreso en iitoarte, s. de r. i.,
la edicin estuvo al cuidado
de concepcin zea y migue! gussiny