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Los problemas y las preguntas de investigación

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Los problemas y las preguntas de investigacion

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Los problemas y las preguntas de investigacion
3.1 Las caracteristicas de un problema cientifico
Si entendemos que las ciencias naturales tienen unas caracteristicas particulares que las identifican como tal, es logico suponer que no estudiaran ni veran como problemas cientificos todas las dimensiones posibles del conocimiento. Al problema de lo que estudia la ciencia y de lo que no estudia fue a lo que Popper llam.6 problema de demarcation (Popper, 1974), es decir, la delimitation de que problemas estudia la ciencia y hasta donde llega, si es una ciencia. Aunque parece sencillo delimitar este problema, que pertenece a la filosofia de las ciencias, no lo es. Existe, en ocasiones, una linea muy fina entre lo que son los problemas genuinamente cientificos y aquellos que, por su naturaleza, no lo son. Por un lado, hay dos areas de problemas que debemos descartar inmediatamente: la pseudociencia y la religion. Muchas veces, se confunden argumentos de una o de otra (o de ambas) con las ciencias naturales. Por otro lado, los problemas metafisicos, aunque para algunos deberian descartarse facilmente, no son tan obvios. Con frecuencia, la linea divisoria entre las ciencias naturales y la Metafisica puede ser muy dificil de determinar. A continuation, discutiremos cada una de estas situaciones. 3.1.1. La pseudociencia, la religion y las ciencias naturales El profesor Juan Torres, en su articulo Los principios de la ciencia falsa (2000), expone, de un modo sencillo, la diferencia entre lo que es la pseudociencia y la ciencia. El prefijo pseudo significa falso, de aqui resulta entonces, segiin el profesor Torres, que la pseudociencia sea una ciencia falsa. Sin embargo, queremos ir un poco mas alia en esta categorization (ver Medin, J. y Nunez, E., 2000, y Altshuler, D. R.; Medin, J. y Nunez, E. 2004, para un analisis mas profundo de las pseudociencias). Para nosotros, la pseudociencia es querer pasar como ciencia algo que no lo es y, en este sentido, es mucho mas peligroso. Los que la patrocinan utilizan sus argumentos como si se tratara de una ciencia verdadera. De este modo, tratan de enganar (consciente o inconscientemente) a las personas, al apelar, de cierto modo, a la rigurosidad de la metodologia y del conocimiento cientificos. Asi, tratan de validar sus argumentos y sus planteamientos. La pseudociencia puede detectarse cuando analizamos cuidadosamente los argumentos que se presentan. Mas aiin, el modo de presentar los argumentos (el proceso de argumentation) no se sostiene cuando se utiliza la Logica (Medin, J. y Nunez, E., 2000). En primer lugar, el planteamiento o la tesis general no puede CAPlTULO 3

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Objetivos Durante el estudio de este capitulo, los estudiantes contestaran las siguientes preguntas iQue caracteristicas tlenen los problemas cientificos? iCuales son las fuentes prlmarias de los problemas cientificos? i,Que caracteristicas tienen las preguntas de investigacion adecuadas?

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Muchas veces, la linea divisoria entre la Metafisica y lo perteneciente al mundo fisico no esta clara. En ocasiones, no es facil ubicar un determinado tipo de conocimiento o problema en el mundo fisico material o en el inmaterial. For ejemplo, durante el siglo XIX, pensadores empiricistas —tales como Ernst Mach, quien entendia que habia que erradicar la Metafisica de las ciencias naturales— atacaron el concepto del atomo. Mach planteaba que este concepto no era necesario para explicar el mundo fisico real y que, por ende, era metafisico. Recordemos que el concepto dtomo viene desde los griegos y era un constructo, en esencia, filosofico. Es necesario hacer aqui la aclaracion de que la Filosofia y la Logica ban ido siempre de la mano con las ciencias naturales. El Circulo de Viena se desarrollo del 1920 al 1930, con pensadores tales como R. Carnap y K. Godel, para "liberar a la ciencia de la Metafisica y crear el programa de la ciencia unificada". Desde los planteamientos de Popper, hasta los propios presentados por el Circulo de Viena, nace el empirismo logico (llamado tambien neopositivismo logico y preferido por muchos), como la manera de hacer ciencia, lo que, de este modo, ataca con argumentos solidos la Metafisica como parte de las ciencias naturales. Cuando hablamos del empirismo logico, nos referimos al planteamiento de un sistema basado solo en la experiencia con el mundo material, al uso del razonamiento logico para explicar los fenomenos con los cuales tuvimos la experiencia. En muchas ocasiones, esta separacion entre la Metafisica y las ciencias naturales esta en el borde y depende, en gran medida, de la conexion que pueda demostrarse entre el conocimiento planteado y la realidad fisica. A diferencia de la pseudociencia, la Metafisica es un area del conocimiento que corresponde a una vision filosofica. En este sentido, es un area valida del conocimiento, al igual que la historia y la religion.

3.2. Las fuentes para obtener los problemas cientificos
De acuerdo con lo planteado hasta ahora, la fuente primaria de los problemas cientfficos es la naturaleza o, dicho de otro modo, el mundo fisico material. Si un problema no puede ubicarse en el mundo fisico real, entonces, no es un problema cientifico. Sin embargo, debemos profundizar un poco mas sobre esto. En ocasiones, podemos entender que determinado tema o determinada area del conocimiento sea parte del mundo natural fisico, y creemos que puede someterse a la investigacion cientffica. En cada caso, debemos utilizar los criterios de delimitacion planteados anteriormente y otros que propondremos en esta seccion. Un campo o una area que no pertenezca a las ciencias naturales, aunque podria parecer que si, es el de los dominios psicologicos y sociologicos del conocimiento. En una excelente exposicion, Popper (1985) demuestra, por ejemplo, por que el psicoanalisis no es una teoria cientffica, aunque de primera impresion podria
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llevarse a cabo. Varias predicciones de la teoria de la relatividad caen en este renglon. De modo similar, ciertos aspectos de las Neurociencias tuvieron que esperar a que se desarrollaran las tecnologias de "scanning" (p. ej. fMRI), para investigar ciertos procesos mentales. Los aspectos eticos: son los que impiden que, en muchos casos, se realicen ciertas investigaciones. Por ejemplo, durante mucho tiempo, las investigaciones cientificas sobre el cerebro humane no se llevaban a cabo. Se aducia que era un lugar cuasi sagrado en el ser humano y que, por lo tanto, no debia investigarse. Actualmente, existe una veda en los Estados Unidos para realizar experimentos con celulas germinales (madres) de fetos. Mas aiin, en muchos casos, es la propia comunidad cientifica quien establece los parametros para decidir hasta donde se llegara en la investigacion. Una de las razones mas poderosas para determinar la viabilidad de una investigacion es el impacto que tendra en los seres humanos, y muchos sectores lo reclaman tambien con los animales que sirven como sujetos en la experimentacion. Ademas, vemos que las consideraciones eticas en la viabilidad de una investigacion pueden tener fundamento cultural o moral, ambos muy poderosos al momento de tomar decisiones. El grado de conocimiento en el area particular: es el ultimo aspecto que, en ocasiones, impide la viabilizacion de una investigacion. Es lo que sabemos sobre el problema y el marco tedrico en el cual se enmarca. Este fue el caso de la investigacion de las emociones humanas como parte de las Neurociencias. Hasta hace muy poco tiempo, las emociones no se consideraban como algo cientifico que debia estudiarse. Generalmente, no se sabia como estudiarlas y se consideraba que no era viable hacerlo, por lo que se dejaba que la Psicologia las manejara. El campo de conocimiento de determinada area es sumamente importante en la delimitation de lo que se proyecte investigar. Asi, por ejemplo, puede haber una pregunta que se considere que pueda someterse a prueba, pero no se sabe como, porque no se tiene el conocimiento adecuado. El nacimiento de nuevas areas de investigacion e, incluso, de nuevas ramas de las ciencias se relaciona con este aspecto.

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A. Trabaje los siguientes ejercicios: • Determine cuales de las siguientes preguntas representan problemas cientificos y cuales no. /MRedacte el argumento o los argumentos que fundamenten su decision de descartar una pregunta como problema cientifico, (^Determine, en aquellas preguntas que representen problemas cientificos, cuales son viables y cuales no. Luego, fundaments su respuesta. 1. iCual de los colores de los cristales de cuarzo es mas efectivo para curar los dolores musculares? 2. iPor que los enfermos mentales presentan sintomas mas severos cuando hay luna llena? 3. i,Que variables ambientales inducen a la floracion de las pascuas durante el mes de diciembre? 4. <j,Por que las golondrinas anuncian la lluvia? 5. i,Que variables ocasionan que a los jovenes les guste mas la Sprite que la Seven Up? 6. iQue pasta de dientes es mas efectiva contra las bacterias que causan las caries? 7. iQue concentracion minima de las hormonas relacionadas con los sentimientos induce a una mujer a matar a su criatura en el sindrome postparto? 8. iQue expresion facial podria utilizarse como indicadora de que un individuo cometera un acto criminal antes de hacerlo? 9. iQue signo zodiacal represents a los maestros mas exitosos? 10. i.Por que les gusta la miel a las abejas? 11. i,Cual de los mecanismos altemos de producirenergia —el solar, el eolico o el hidrologico— es mas eficiente en Puerto Rico? iPor que? 12. i,Por que la mayoria de los jovenes comienza a fumar durante la adolescencia? B. Considere este mismo ejercicio u otro similar para desarrollarlo con los estudiantes durante la discusion del capitulo.

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Recursos en Internet sobre los problemas y las preguntas de investigacion

• Consults el siguiente sitio de Internet, para obtener mas informacion sobre el Circulo de Viena: http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%ADrculo_de_Viena • Como plantear preguntas de investigacion de todo tipo: www2.urosario.edu.co/WLS/planes/escuelach/guias/50a.pdf • Categorias conceptuales del proceso de investigacion: www.monografias.com/trabajos3/invcien/invcien.shtml • Fundamentos de la didactics de investigacion escolar: www.experimentar.gov.ar/newexperi/notas/docentes/apuntes.htm • Recursos para las ciencias naturales en la escuela: www.eduteka.org/directorio/index.php?sid=396424953&t=sub_pages&cat=200 • How Pathfinder Science Projects are designed: http://kancrn.org/teachers/curriculum.cfm • Informacion sobre Thomas Kuhn: http://rehue.csociales.uchile.cl/rehuehome/facultad/publicaciones/Talon/talon4/talon4-3.htm • The Structure of Scientific Revolutions: http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/us/kuhn.htm • Informacion sobre Karl Popper: http://plato.stanford.edu/entries/popper/

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Aunque hay muchos modos incorrectos de formular preguntas, queremos destacar dos tipos de preguntas que resultan de ellos: las preguntas antropomorficas y las teleologicas. En el primer caso, se pretende dar caracteristicas humanas a los eventos u organismos que estan sujetos a la investigacion. For ejemplo: • jPor que a los murcielagos les gusta salir de noche? Esta pregunta atribuye una caracteristica humana al comportamiento de los murcielagos. Mas que eso, plantea que los murcielagos salen de noche porque les gusta. En este caso, la pregunta ofrece muy poca direccion en la investigacion. Si la refrasearamos: • iQue variables ofactoresprovocan o determinan que los murcielagos salgan de noche en vuelo? tendriamos un poco de mas luz sobre lo que se quiere investigar. En primer lugar, se plantea la suposicion de que hay variables o factores que provocan este comportamiento; por lo tanto, podemos someter a prueba este planteamiento con todos los posibles factores, cada uno de los que pensemos que debe poder someterse a prueba. En segundo lugar, de no encontrar variables que expliquen este comportamiento, puede recurrirse a otros argumentos no planteados por el momenta, los cuales se reformularan en una nueva pregunta. El segundo tipo de pregunta, la teleologica, le da proposito o fmalidad a un fenomeno natural. Desde el punto de vista de la Psicologia, los unices que tenemos motivaciones para actuar somos los seres humanos. Ejemplos de aseveraciones de este tipo son las siguientes: • La evolution lleva a los organismos a la perfection. • El agua siempre busca su nivel. Si partimos de aseveraciones o ideas como estas para hacer preguntas, este tipo de pregunta, al igual que la antropomorfica, no provee de una guia para la investigacion y debemos evitarlas. 3.3.1. La viabilidad de la investigacion Cuando hablamos de la viabilidad de la investigacion, nos referimos a la posibilidad de llevarla a cabo. Por lo regular, esto depende de varies factores. Quizas, los tres mas importantes sean la tecnologia disponible, los aspectos eticos y el grado de conocimiento en el area en particular. • Los avances tecnologicos: proporcionan la tecnologia adecuada, en muchas ocasiones, para poder llevar a cabo la investigacion. Su mayor efecto se relaciona con la instrumentacion requerida para obtener los datos. Hay veces en que no tenemos los instrumentos adecuados para medir o recoger los datos que necesitamos. En estos casos, aunque la investigacion sea valida, no pueden someterse a prueba las hipotesis y no podemos realizarla. En la historia de las ciencias, ha habido casos en los que una teoria sugiere una hipotesis particular que no puede someterse a prueba en determinado momento historico y, despues de que surge la tecnologia adecuada, finalmente, puede
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parecernos que si. El argumento mas solido, desde nuestra perspectiva, es que la Teoria del Psicoanalisis explica todos los fenomenos de la conducta humana que se observen con los mismos argumentos. De hecho, se reducian todos a una causa primaria linica. Esto imposibilita que la teoria pueda falsarse, por lo que no puede ser cientifica. Cualquier explication a un problema que pertenezca a las ciencias naturales tiene que someterse a prueba. Ademas, deben haber explicaciones alternativas que aclaren lo que se observe, de modo que puedan disenarse experimentos para falsar las explicaciones. Por tanto, el comportamiento humano, en el que intervienen multiples variables sicologicas y sociales, no pertenece a las ciencias naturales. Esto no quiere decir que las ciencias sociales no sean tan validas como las naturales, solo significa que las primeras no pueden reducirse a las segundas, ni puede utilizarse la misma metodologia para obtener el conocimiento. De modo similar, podemos argumentar sobre las llamadas ciencias politicas. En ocasiones, se dice que determinadas encuestas son cientificas. Recuerde que, para que algo constituya una ciencia, tanto lo que se investigue como la metodologia que se utilice tienen que considerarse entre los limites establecidos de lo que es una ciencia. Las encuestas de opinion sobre diferentes temas no se encuentran dentro del ambito de lo que estudian las ciencias naturales y si, de lo que estudian las ciencias sociales. Por lo tanto, una encuesta de opinion —que puede estar bien hecha o no desde el punto de vista metodologico— no estudia un problema cientifico desde la perspectiva de las ciencias naturales. Por las razones expuestas, vemos que no pueden haber encuestas cientificas, es decir, en las que se utilice la metodologia cientifica. 3.2.1. Las preguntas para investigar Por lo regular, los problemas cientificos los expresamos como preguntas cuando vamos a investigar. Las preguntas son, entonces, la guia del proceso investigativo. Toda pregunta cientifica debe poseer un grado de razonamiento y de consecuencia con el conjunto de conocimientos existentes, en un area determinada de las ciencias naturales. Asi, por ejemplo, ninguna pregunta sobre el proceso de fotosintesis en las plantas podria negar la production de O2 durante el proceso. Tampoco podria ser aceptable una pregunta que ignorara las leyes aceptadas de herencia o las de movimiento en este momento. Esta caracteristica de las preguntas de investigation fue lo que Kuhn llamo el paradigma en la ciencia, que, hasta cierto punto, determina lo que se investigara y la manera como se investigara. Sugerimos que vea los trabajos de T. S. Kuhn (1996), para que examine una discusion interesantisima sobre los descubrimientos en la investigation de la ciencia normal frente a las revoluciones cientificas. En este curso de investigation, se presenta, desde la perspectiva de Kuhn, la ciencia normal, y no se plantean las caracteristicas de la ciencia revolucionaria. No obstante, a partir de lo que hemos discutido ya en este capitulo, surge una
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Las encuestas de opinion sobre diferentes temas no se encuentran dentro del ambito de lo que estudian las ciencias naturales y si, de lo que estudian las ciencias sociales

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El conocimiento se genera de diferentes modos. El cientifico se genera mediante la utilization de una metodologia particular con unas caracteristicas que lo cualifican como tal.

falsarse, esto es, no puede someterse a prueba con la utilization de la metodologia cientifica. En segundo lugar, la deduction logica que se hace de los argumentos es, en el mejor de los casos, circular. En tercer lugar, cuando se enfrentan con las falacias logicas, apelan a la teoria de la conspiracion y a los misterios. For ejemplo, argumentan que el gobierno esta conspirando con las agencias militares y de seguridad para ocultar la captura y el estudio de "aliens", o dicen que todavia no estamos listos para "conocer este misterio" (Torres, J. 2000). En la pseudociencia, podemos incluir los temas relacionados con los OVNIS, las dietas milagrosas, ciertos aspectos de la naturopatia y el vegetarianismo, tales como los extractos de plantas que lo curan todo. La astrologia y la numerologia caen tambien dentro de esta clasificacion. La pseudociencia, llevada a sus extremes, se convierte en noticia de prensa amarilla. En Puerto Rico, tenemos casos que van desde avistamientos de ovnis, hasta encuentros cercanos con "aliens" y, por supuesto, los famosos chupacabras del presente y los garediabolos de tiempos anteriores, sin olvidar el vampiro de Moca. El conocimiento se genera de diferentes modos. El cientifico se genera mediante la utilization de una metodologia particular con unas caracteristicas que lo cualifican como tal. De modo similar, el conocimiento historico, el psicologico, el religioso, el estetico y el moral se generan de cierta manera que los hace validos. El problema con el conocimiento pseudocientffico es que no es ninguno de esos; pretende ser ciencia, pero no lo es. Este es el problema mayor. 3.1.2. La Metafisica y las ciencias naturales La palabra meta significa "mas alia de". Cuando se combina con otra, como, por ejemplo, metalenguaje, significa mas alia del lenguaje o lenguaje utilizado para hablar sobre el lenguaje. Cuando nos referimos a la Metafisica, significa el mundo mas alia delfisico. La Metafisica se refiere a la corriente filosofica relacionada con la ontogenia de las cosas, esto es, con la esencia. Esta disciplina surge como una parte de la filosofia, para tratar de alcanzar el conocimiento que no podia lograrse a traves del analisis y la investigation del mundo fisico. Desde esta perspectiva, pretende llegar a conocer lo que no puede conocerse a traves de los sentidos. Algunos filosofos, incluyendo a Kant (Popper, 1985), postulaban que la mente es capaz de conocer aun aquello que no pertenece al mundo real. El desarrollo historico de esta filosofia, con sus cinco variantes o mas, es sumamente interesante, pero no lo discutiremos aquf. No obstante, referimos a los interesados a los escritos de Karl Popper (muchos de los cuales se recogen en dos vollimenes citados en las referencias, 1985; 2002). Esta filosofia —la Metafisica— se mantuvo vigente desde el siglo XVII (claro esta, con oposiciones, principalmente de los empiricistas), pero sin mucho efecto, desde nuestra perspectiva, hasta principles del XX, cuando se funda el Cfrculo de Viena (Cruz, M., 2002).

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