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LA MEDALLA

ALFONSO CUESTA Y CUESTA


Octubre. Las aceras vecinas al casern de la Escuela de los Hermanos
Cristianos, se desbordan de nios sonrosados. Tres meses de vivir a todo sol,
remendando el cielo con cometas, los han cambiado: vuelve morenos, vivos,
con tres dedos ms de cuerpo y cosa raracon avidez de letras. Sin embargo,
cuando al llegar a la esquina de la Escuela, oyen un sonido muy conocido para
ellos, se desmudan, tiemblan ligeramente No es para menos: Convertirse
las trtolas en chascas!
Y acortan el paso, indecisos.
A la puerta del Instituto, grupos de padres de familia esperan el turno para
presentar a sus hijos al Hermano Director. Uno de ellos ya no puede con su
nio primerizo, como de siete aos, que patalea y chilla, debatindose entre
sus brazos. Cada hermano que pasa le asusta como un oso y grita ms. A su
lado, otro nio siente los mismos miedos, pero no puede demostrarlos
escandalosamente; para l no habra consuelos sino golpes: es el sirviente,
indiecito arrancado de su choza en vacaciones. No grita, ms un hilo de
lgrimas resbala en sus mejillas, y cuando ve un Hermano, involuntariamente
aferra su manecita al vestido del patrn. Este ni lo mira, embravecido en
consolar a su hijo:
-Los Hermanitos son ms buenos que las monjas Tendrs medallas de oro.
Sers el monitor Pero calla!...Te he de hacer faltar cuando quieras Dan
caramelos, estampas!...Calla, calla.
Y haca voz de madre.
Al fin, les lleg el turno.
Un Hermano rubio sali a recibirlos: Arrastrados ms que andando, entraron los
dos chicos a la sala. Cuando tras ellos se cerraron las puertas, hasta el
indiecito dio gritos; pero, pronto se calmaron ambos al ver que nada les
suceda, y contemplaban, asombrados, al oso convertido en un curita bueno
que los acarici riendo y les dio un caramelo y una estampa.
Luego, ante una gran cubierta de libros manuscritos, el padre y el Director
departieron.
-Le traigo mi primognito-dijo el hombre-. Quiz se aplique. Es el mejor,
Vivsimo!. Si hace travesuras, me avisa
-Muy bien-. Y dirigindose al nio, el Superior pregunt:
-Cmo te llamas?
-YoJuan dijo el chico, hacindose alfeique.
-Que seas como se-.

Y quitndose el solideo, el Hermano indic en un leo a San Juan Bautista de


la Salle, cuyo rab semejaba el alma de los nios abrazados a su cuello.
-Y este otro? continu el Director, aludiendo al cholito.
-Ah! Contest el hombre-. Es un indio que he trado de la hacienda para que
acompae al chico. Quiz aprenda siquiera a escribir su nombre
Muy brutos son! Pero dele!: la letra con sangre entra.
-No, no. Aqu todos son lo mismo: nios.
Y el maestro acarici al indio, cuya carita de gratitud sonri reflejada en las alas
del cuello del religioso.
Despus, llam a un alumno grande y lo envi con ambos nios hacia adentro.

Hora de recreo. El patio herva, mesa de todos los juegos infantiles. Pronto
acudieron chicos que en la ciudad eran vecinos del novato, y lo mezclaron en
sus
juegos.
El indiecito qued solo. Aturdido en esa algaraba tan extraa a l, comenz a
buscar un sitio retirado; pero, antes de encontrarlo, cay en manos de
muchachos fisgones, que empezaron a silbarle y darle de golpes.
-Cocolo!
Cocolo!
Cholo
cocolo!
Acurrucada, la vctima cubra con sus brazos la desnudez de calabaza de su
crneo.
De
pronto,
los
agresores
contuvieron.
-El
Hermano!
Y
trataron
de
huir.
La
voz
del
vigilante
los
detuvo.
-A
la
pared!
Obedecieron
en
el
acto,
cabizbajos.
El
Hermano
abraz
al
infeliz.
-No lloresCuando te moleste, me avisas. Yo soy el Hermano Dionisio
Veme!
Y aquel viejecito, que en vez de corazn debe tener un rostro de nio que
sonre al ver otro nio, jugaba blanda y suavemente con las orejas del
pequeuelo.
-Yo
soy
el
Hermano
Dionisio,
de
la
Octava
Y tomando al nio por la mano, lo llev hasta el aula, a travs del patio enorme,
siempre sonredo, haciendo su bordn del indiecito. A cada paso, contena
rias y viejo lebrel de Dios- salvaba un nuevo nio tmido.
El sol doraba la cabeza de los prvulos, y el cuello vaporoso del anciano, cado
hasta un jeme sobre el pecho: lengua y jadeante de su alma.
Cuando aquel da salieron los dos nios, Manuel Cuzco. El indiecito, tuvo pena.
A la puerta, los esperaba el patrn. l era tan distinto!
-Ya ves! dijo ste a su mimado, cuando los vio venir, extendindole los
brazosNo
te
dije?...
Y
qu
has
hecho?.
-Nada,
repasamos
las
minsculas.
-Muy
bien!
Ya
vendran
esas
medallas
Y ech a andar con la mano sobre el chico, mientras deca a su sirviente:

Sguenos!
Cuidado
con
perderse
Habra, Manuel, querido quedarse Pero cmo decirlo? Y resignado, fue tras
ellos; mas, su corazn orejita roja de pellizcos. Quedaba latiendo entre los
dedos
del
Hermano
de
la
octava.
Ya en la casa, le obligaron a quitarse el saco nuevo y le dieron la tarea de pelar
montes, pues, en vacaciones, el patio se haba soado campo y alargaba hacia
el
sol
manzanillas
y
otras
plantas,
en
apretado
ramo.
El chico acept el trabajo gustossimo: Estaba en su elemento. Antes de
empezarlo, fue con avidez hacia un ponchito rojo, del que le despojaron junto
con sus largos cabellos de azabache, cuando vino. El poncho choza plegablecobij sus hombros, cariosamente. Despus, Manuel cubri su cabeza
cruelmente afeitada, con el sombrero suyo, cucurucho de lana bruta, sin
hilares, flor de rebao, con que se abrigan los indios de la puna, y as vestido,
se dio la tarea con ardor, como cuando pelaba all, en su chacra, la hierba de
los
cuyes.
De repente, la voz agria de la patrona, cholejona enriquecida y cruel, hiri los
tmpanos
del
Cuzco:
-Miren el longo de poncho, en plena casa decente! Squese! Ya te ensear
a
vivir
entre
cristianos!
Venga
ac!.
El
cholito
se
acerc
temblando.
De uno como zarpazo, la patrona le despoj de las dos prendas agrestes.
-Ahora
vas
a
ver
lo
que
hago!
Y tomando poncho y sombrero por las puntas, con asco, fuese hacia el
traspatio de la casa, haciendo adelantar al infeliz, a empellones.
En
ese
sitio,
arda
una
hoguera,
devorando
desperdicios.
Al
verla,
Manuel
comprendi
todo
y
se
ech
a
llorar.
La mujer lanz las prendas al fuego. El poncho cubri las llamas que se
salieron hambrientas, por sus flancos. Levantronse, como para contemplar su
presa.
Cabrillearon
un
instante.
Tuvieron
pena
y
se
apagaron.
Sobre el ponchito, casi intacto, rodaron los ojos del nio, triunfantes; mas, la
cruel mujer, sac a lucir una caja de fsforos, y se la entreg.
-Me mostrars en cenizas poncho y sombreo! He de ver!, el indiecito
vacilaba.
-Entiendes?
Quema!

Y
zarande
al
nio.
Este obedeci al fin, y pronto una gran llama, como fiera que l mismo
provocara,
devor
aquellos
ltimos
recuerdos
de
su
choza.
Lloraba el cholito cantando, mientras creca el fuego: su taita le haba
comprado aquel ponchito vendiendo el borrego murungu, y quemando carbn
en los cerros. Su madre haba muerto cuando l vino Mama ca viviera!
-Miren
al
Jeremas!
Ahora
s,
a
sacar
los
montes.
Y
la
patrona
empuj
al
cholito,
hasta
el
primer
patio.
-Ha de quedar rapado como tu cabeza, y si no Hoy vas a conocerme!
Humildemente, el sirviente se puso al trabajo, tragndose las lgrimas, con fro
y sin esperanza en el saco, porque era nuevo, y no poda usarlo sino al ir a
clase.
L escuela lleg a ser para cholito algo como un castillo encantado a donde
entraba saliendo del infierno. Esperaba con ansas las horas de enseanza y
temblaba cuando a su compaero, el patroncito mimado y caprichoso, se le
ocurra darse asueto, porque entonces, tambin l faltaba, pues que slo le

enviaban
para
que
cuide
al
nio.
Estudiaba con pasin. Las noches, en un rincn de la cocina, aprovechando de
la buja a cuya lumbre una sirvienta teja toquillas, Manuel se engolfaba en un
viejo silabario. En cambio, su patrn, cada da aoraba con ms pena los cielos
de la hacienda, reducidos, por culpa de octubre, a abecedarios Las
consecuencias no tardaron. Un da, al salir de la Escuela, hermosa medalla
brillaba sobre el corazn de Cuzco, mientras, a su lado, el patroncito, muy
vaco,refunfuaba
rodo
por
la
envidia.
Al llegar a casa, el indiecito no caba en s de gusto. Subi el primero la
escalera, como nunca, a saltosQuera que lo viesen, que lo admirasen!. Y
oprima la medalla contra el pecho, como con miedo de que volara. Era tan
bella!
Dorada,
prendida
a
un
lazo
azul,
azul
de
mar.
Al verlo, la patrona no pudo ahogar una exclamacin de sorpresa.
-Que
milagro!...Y
el
amito?
-Abajo
est,
amita
La mujer, convencida de que su hijo traera mejor premio, llegose, emocionada,
a
la
ventana.
En
el
patio
estaba
el
chico,
cabizbajo.
-Sube, hijito, sube-dijo la madre, notando el pecado-No importaAs son estos
frailes
Injustos,
atrevidos!
Y
en
seguida,
dirigindose
a
Manuel:
-Longo medalludo! Ve el que saca la medalla! Quin sabe si no la has
robadoA
barrer!
El
criado
obedeci.
-Sin
leva!
Sin
leva!aadi,
detenindose.
Y
sealando
la
medalla:
-Deja tambin eso! Buena albarda te han puesto Pero, ya voy a ver la casa
sin
una
basurita.
Esto
no
es
robar
medallas!...
Todo aquel da, el galardn del nio fue objeto de sangrientas burlas. Odio
irresistible brot en el alma de aquella gente baja, al ver que un cholo suba
sobre
el
hijo
de
sus
entraas.
En otra vez que lo vieron llegar condecorado, ya no slo se burlaron de l, sino
que le dieron ltigo; pues el patroncito, envalentonado con los prejuicios y
sinrazones de la madre, deca: Yo lo he visto. El cholo le compr la medalla a
un
amigo
con
plata
de
pap
La mentira manifiesta era un pretexto para castigar al infeliz, pretextos que
ocurran a diario, como el de que era ocioso y sucio, el de que caa el nio
confiado a su cuidado, en fin Un da le quemaron los dedos: como no tena
pizarra, el cholito haba pintado letras de carbn en la cocina.
Otra ocasin le rompieron la cabeza: Una maana en que, el padre de la casa
se dirigi al guardarropa, para calarse traje negro, pues iba a funerales. Al
tomar el vestido, lanz una exclamacin de furia: Ni un solo botn haba en
todo el terno. Cogi la prenda arruinada y fue en busca de los chicos. A la
puerta, tropez con su hijo, quien, en ese preciso instante jugaba con el cuerpo
del
delito.
-Quin ha hecho esto?- pregunt, indicando las desgarraduras del chaquet. El
muchacho con los botones en la mano, no tuvo qu decir, y rompi en llanto.
Ese momento, pasaba Manuel, conduciendo un enorme cubo de agua. El
hombre
fue
hacia
l,
siniestro.
.Otra
vez
hars
esto!

-Pero
si
yo
no
he
hecho,
amito.
-Indio! Es que, por jugar contigo, el niito ha arrancado los botones!
y
descarg
un
golpe
salvaje.
Temblando el indiecito se incorpor apenas, y al ver que el patrn no
continuaba, humildemente, volvi a levantar el balde enorme, y se alej
tambaleante, sin chistar, con el mudo llanto de su raza, mientras una lengua de
sangre germen de madre que todos llevamos en el corazn- lama su cuello y
sus
dbiles
hombros
temblorosos.
Poco a poco, Manuel se iba consumiendo. Sus ojillos, antes vivos escribanos
en la onda- se tornaron amarillos, y pronto, ataques espantosos lo llevaban
rodando. Hasta el borde de la tumba. Y estudiaba como nunca. Todas las
noches al fondo de la cocina, surgiendo de entre tiestos y basuras, apareca en
las manos del cholito un ladrillo poblado de maysculas hermosas. Y a pesar
de
esto,
ya
no
llegaba
con
medalla
nunca.
Los patrones, molestados por los ataques que se repetan con demasiada
frecuencia, acudieron a un mdico -No ha sufrido algn golpe fuerte en la
cabeza? pregunt el doctor al mirar en la nuca del enfermo una lacra lvida.
-Ah! S contestole el patrn, algo turbado-. Smuchos!... Es demasiado
inquietoSe
sube
a
los
arboles
El otro da por alcanzar una pelota, descendi del techo Ah est la lacra, la
ve?...ser
por
eso?
-Por eso y quin sabe qu otras causas msTenga mucho cuidado. Si viene
otro
acceso
no
respondo.

Las recetas dejadas por el mdico, quedaron olvidadas, y poco despus, los
verdugos no pensaban en que la vida del pequeo estaba en un hilo.
Seguan
tan
crueles
como
antes.
Una maana, llegando de la Escuela, Manuel entr tranquilo en la casa: no
haba hecho nada que pudiera motivar un castigo; adems, no le dola la
cabeza.
Ni
siquiera
llegaba
con
medalla
Y se puso al trabajo, el barrido de la casa, casi como un nio, ligeramente
alegre.
Barra,
cuando
la
horrible
voz
surgi
muy
cerca
de
l:
Ve el indio, si entiende! Pero si es indio pues, indio!
No te he dicho que te has de sacar la leva en cuanto llegues?
Scate!.
No
entiendes?
el muchacho lloraba, sin obedecer. La ira encendi a aquella arpa que fue con
las
uas
crispadas
hacia
su
vctima.
-Mitayo, algo has hecho!...Ya habrs roto la camisa! Scate te digo!
E iba ya araarle, cuando el indiecito, presa de convulsiones crueles, cay
rodando entre las piedras. Era el ataque Sera el ltimo?...
Pronto
acudieron
todos
los
patrones.
El virus retorca el cuerpecito flaco, exprimindole la vida.
Lo sujetaron. Qued inmvil, los labios fijos en los patrones.
Estos, ligeramente conmovidos, por ver si respiraba, desabrocharon el saco del
cholito,
que
qued
con
su
pecho
descubierto.
la
vergenza
azot
las
caras
de
los
verdugos:

Una brillante medalla pndula en la cinta patria, estaba ah escondida,


cubrindole
el
pechito
tembloroso.
FIN

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