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SENTIDO NUMERICO ‘Ao largo del siglo XX Ia ensefanza de los niimeros ha pasado por dis- Lintas etapas. A grosso modo, se puede decir que en la primera mitad de teste siglo la ensefanza de los nimeros era un objetivo primordial de la fescuela elemental y se deaicaban muchas horas escolares a la writmétca, principaimente a la préetica de los algoritmos escritos de las operaciones, ‘A partir de los afos 60, en muchos paises y con algunas variaciones de fechas, se incorporaron a los curriculos las lamadas matemticas moder. nas, Con la introdueci6n de la teoria de conjuntos y las estructuras alge: braicas en la ensenanza elemental, los conjuntos numéricos se convirtic- ron en ejemplos con los que llustrar y explicar estas Ideas matematicas. Debido principalmente al alto grado de abstraccién necesario para com- prender estas nociones, esta dltima enseflanza fracas6 y poco a poco ha desaparecido de los curriculos escolares. A partir de ahi, en las altimas ‘décadas del siglo, las tendenclas innovadoras en la enseftanza de los, ‘ndmeros se han earacterizado por procurar que los alumnos consigan un ‘conocimiento numérico “dll para la vida diaria". Esto ha significado que ‘el énfasis en la ensenianza numérica se ha puesto més en las aplicaciones '¥ menos en la préctica rutinarla de algoritmos, orientacl6n que se ha refor- zado con la masiva incorporacién de las calculadoras y de los ordenado- res al mundo escolar y laboral. En la década de los 90, dentro de esta tiltima tendencia en la ensefan- za de los ntmeros, los curriculos de algunos paises, como Estados Unidos y Australia, estan promoviendo que los estudiantes desarrollen, en la ense- jianza primaria y secundaria, lo que denominan sentido numérico (la expre- si6n original es number sense y también se ha traducido al castellano como significado numérico) Es un t6pico de gran interés, pero también “nebulo- 50” y dlfell de describir, de hecho no se ha dado una definicion y si muchas aproximaciones de lo que implica, principalmente a través de tjemplos. Se ha descrito el sentido numérico como un “sentido intultivo” para los nimeros y sus diversos usos ¢ interpretaciones, como la capaci {ad para apreciar diversos niveles de exactitud al manelar los ndmeros, Jocalizar errores aritméticos, producirestimaciones razonables, saber ele- air el procedimiento de célculo mas eficiente 0 reconocer modelos nummé eos. 2Qné es mAs sil para un estudlante, saber el resultado exacto de 2986 x 3260 0 estimar que el resultado esta proximo a diez millones? Evidentemente la respuesta a esta pregunta esta condicionada por el con- texto en el que se presente el céleulo a efectuar, pero parece claro que la enseftanza obligatoria no debe olvidar ninguna de las dos practicas, y para realizar buenas estimaciones es necesarlo haber desarrollado clerto senti- {do numérico, El sentido numérico se rellere ala comprensién general que Las matematicas del siglo XX 267 tiene una persona sobre los nimeros y las operaciones, junto con la habi- lidad para usar esta comprensién de forma flexible para hacer julcios ‘matemiaticos y para desarrollarestrategias numérica. En los Estdndares Curriculares y de Evaluacién para la Educacién ‘Matematica en los Estados Unidos (NCTM, 1989) se indica que desarrollar lun buen sentido numérico implica: (1) enfender correctamente el significa- dos de (os nimeros, entre otros aspectos, cuando usarlos 0 entender el sis- tema decimal; (2) ser consciente de las miitples relaciones que se dan entre ‘os nimeros, tanto graticas como simbélicas; (3) recanocer la magnitud relation de tos muimeros, es decir, tener relerentes lisicos y matematicos ara comparar nimeros y hacerse una idea del tamao que tienen en fun- ién del contexto en el que aparecen; (4) conocer ef efecto relativo de las ‘operaciones numeéricas, lo que implica manejar las propiedades de las ope- raclones y las relaciones entre ellas; (5) disponer de puntos de referencia para las mediciones de objetos comunes y de siuaciones en el entomo, Estos cinco aspectos estén muy relacionados ¢ impliean dominar una amplia gama de habilidades numérica. John Allen Paulos (en su libro £1 hombre anumérico, 1990) expone mak tiples situaciones en las que personas, incluso instruidas, muestran dif. cultades para usar los nimeros de manera correcta en situaciones cot dianas. Achaca este “anallabetismo numérico" a la ensefanza recibida, que ha puesto mucho énfasis en los algoritmos de las operaciones ele- 'mentales, pero menos en situaciones coneretas, ya sean reales o imagina Flas, que lleven a utilzarlas: “gcudntos ladrillos se emplearon en la cons: truccién de Ia escuela?”, “,qué porcentale de padres de los alumnos de la Clase son calvos?”, *zuna persona podria vivie un bill6n de segundos?” Las propuestas para desarrollarel sentido numérico persiguen que los estudiantes adguleranciertas habiidades en el manejo de los nomeros ‘ue les sean mas titles en el estudio dela propla matematicay fuera del contexto escolar Se trata de realizar un aprenclzaje de los nbineros que Jes permita ser més reflesvosy erllcos, y que no les eve a actar sien. pre siguiendo un meétodo estandar de ejecucion. Por ejemplo: reate a un ccflculo como 1 + § + 4+ +2, pueden primero reorganizarlo como 2 4; ‘evaluar lo razonable dé una respuesta: darse cuenta que 58,3 no puede ser Jn respuesta correcta para 5,3 1.1, ya que étatendra que ser un nimero tin poco mayor que 83: consti “numeros de relerenel yet argumer tar que ¢ es menor que 4 poraue el primero es menor que ye sega do mayo que} En restmen, se persue que los estudiantes seat nde rellexivos yerficos con los datos numéricos, ay actividades pars las uc fener un buen sentido numérico es imprescindlble, como son las de el culo mental y estimacién También puede reconocerse el sentido numérico en las siguientes situaciones: cuando se emplean hechos numéricos conocidos para calcu. lar otros de los que no se esté tan seguro; cuando se reconoce que una res- uesta aproximada es valida para resolver un determinado problema: 0 268 Sentido numérico cuando se utiliza Ia estructura decimal del sistema numérico para componer y des- ‘componer niimeros, y asf simplifiar los cél- culos. Se han indieado algunas. caracterist- ‘eas del_pensamiento ‘cuando se tabaja de alguna forma el senti- do numérleo, entre ellas destacan las, sigulentes: no es algo- riumico, ya que los pasos a seguir no estan completamente especificados previae mente; tlende a ser ‘complejo, pues los pasos que se dan no son visibles; ademas, Implica dar diversas soluciones e interpre taciones, apllear mal tiples "eriterios, ‘encontrar estructuras donde aparenta desorden y requiere lun esfuerzo mental ‘considerable, El sentido numérico no puede tratarse dentro de un capitulo especial a desarrollar dentro de una programacién de aula, sino que su estudio debe impregnar la enseanza general de las mateméticas; ademas, adquiere especial importancia cuando los n~imeros aparecen en contextos distintos a los puramente numérieos. El ambiente en una clase en la que se desarrollen actividades que pro- ‘muevan sentido numérico debe ser abierto y flexible ante las respuesta. de los alumnos, ya que las actividades invitan a explorar, cuestlonar, verl- ficar y buscar el elgnificado. El zentido numérico ex complejo de evaluar, ‘no solo en el aula, sino también en el ambito de la investigacion didéctica La evaluacién del sentido numérico implica atender a las explicaciones, ‘muchas veces verbales, de los alumnos; es un proceso més cualitativo que cuantitativo, y no se puede medir fécilmente con pruebas escritas, sino {que requiere un trabajo de observaci6n importante por parte del profesor Alicia Bruno 269 directamente en el ALVAREZ aula. Es quizés este hecho, la. dificultad para evaluar, junto ‘con la falta de una cearacterizacién del sentide numérico y la poca tradicién de realizar actividades de cate tipo en el aula, lo que ha hecho que haya recibido atin poca atencién en la investigacion didéctica, Sin embar- go, en los dltimos anos han aumentado las Investigaciones sobre sentido numé- rico, normalmente asociada a la estima clén y el cdleulo ‘mental, como asi se refleja en Swoder (4992), que en el capitulo Esuimacién y sentido — numérico, hace una revision de Jas. Investigaciones reallzadas hasta esa fecha sobre estos t6picos y plantea la necesidad de una mayor profund zacion en investigaciones, va que ello ayudaria a que el sentido numérico adquiera mas importancia en el aula Bibogeatia [NCTM (ational Council of Teachers of Mathematics): Curriculum and evaluation stan- ‘ars or schoo mathematis. The Counel, Reston, VA: NCTM, 1989, Tradicclon al caste: lano:Estindaes curiculares 9 de evalusién para fa educacén matematcd, , AEM ‘Thales, 191), Reys, Bet al: Developing number sense in the middle grades. Reston, VA: NCTM, 1991 (Traduccion a eastellno: Desarrollo del Signcado Numeric, Alvates 1M; Casado, J SALE M.Thales, ‘Swoder, 1: “Ealimation and Namebr Sense. In Grows, . (ed) Handbook af Research on Mathematics Teaching) and Learning, 243273. MacMillan Publishing Company. Nueva York, 1982. 20 Sentido numérico