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El simio y el aprendiz de sushi. Franz de Waal.

Introduccin.
El autor se pregunta acerca de la dicotoma cultura versus naturaleza.
Los humanos nos definimos como culturizados y decimos que la cultura es la que
nos separa de los animales. Ahora bien, de Waal, nos propone olvidarnos de las
connotaciones que cultura tiene para nosotros (msica, arte, refinamiento).
Generalmente cuando los investigadores usan cultura para hablar de los animales
se refieren entonces a conocimiento y costumbres que se obtienen a travs de
otros. (Cultura implica aprender de otro).
De Waal (en consonancia con Latour) sostiene que debemos desterrar el dualismo
occidental por el que la cultura humana es opuesta a lo natural en el hombre.
Si bien no reniega que estas dicotomas le ayudaron a occidente a ordenar los
conocimientos, si critica que en el camino quedaron ocultos las complejidades y
matices.
Aunque es cierto que toda conducta est sujeta al aprendizaje, tambin lo est a
las leyes de la gentica, pero no existe ningn comportamiento que sea debido a
slo uno de ellos.
Cuando los cientficos dicen que un rasgo es heredado slo se refieren a que
parte de su variabilidad se debe a factores genticos mientras que suele olvidarse
que el ambiente normalmente tiene la misma o incluso ms influencia. Lo que
equivale a decir que los genes por s solos no pueden producir nada.
La cultura es un poderossimo modificador, pero slo puede actuar en conjuncin
con la naturaleza humana.
El gran problema reside en tratar como opuestos a cultura y naturaleza en lugar de
como conceptos estrechamente vinculados.
El autor hacernos reflexionar acerca del origen de la cultura y que este origen
probablemente pueda ser mucho ms simple y estar fuera de nuestra especie.
Cultura como aprendizaje.
El aprendizaje social est muy extendido en los animales y puede continuar
mucho ms all del momento en el que la conducta apareci por primera vez ( cita
como ejemplo un laboratorio en donde trabajaban con monos y uno de los
investigadores era el encargado de capturarlos dentro de la jaula con una red; con
el tiempo los monos desarrollaron un llamado de alerta distinto de los dems
llamados de alerta para avisar cuando esta persona se acercaba a la jaula; an

aos despus de concluido el trabajo del investigador, haba monos que aunque
no haban sufrido la persecucin seguan gritando la misma alarma cuando esta
persona se aproximaba a la jaula.)
La construccin cultural de la imagen del enemigo se ha demostrado en ambientes
naturales, donde la respuesta a distintos tipos de enemigos deben ser
necesariamente distintas, una vbora requerir pararse en dos patas para poder
ver dnde est, un leopardo por el contrario requerir mantenerse agachado y
correr al rbol ms cercano. Contradiciendo la creencia de que estos
comportamientos son instintivos, se puede observar que aquellos monos jvenes
que en vez de reaccionar, primero miran a sus adultos para despus reaccionar,
son los que tienen mayor xito evitando los predadores.
Otro comportamiento donde podemos observar el aprendizaje social es en la
alimentacin, puesto que los animales aprenden unos de otros lo que se debe y lo
que no se debe comer, la aversin a determinados tipos de comida es tambin
algo que se transmite culturalmente.
La forma ms simple aprendizaje social se conoce como realce local, en el que
un individuo se ve atrado a un lugar en el que otro est haciendo algo interesante,
como por ejemplo encontrar comida. Esta atraccin lleva el primer individuo a
explorar la misma situacin y aprender por s mismo. Lo que hace el modelo es
indicar el donde ms que el cmo de la conducta.
Otra forma sera la difusin del estmulo, en este caso al observar a otros se
obtiene una idea general, resultado o concepto, pero los detalles se van
descubriendo de manera independiente.
El aprendizaje social tiene muchas ventajas, lo que realmente importa es que un
individuo desarrolla cierto hbito bajo la influencia de otro.
El maestro de sushi.
La capacidad de aprender de los dems es algo natural en los humanos: lo
hacemos con mayor facilidad y precisin que cualquier otro animal. Por eso,
cuando se quera a un chimpanc con un humano, el primero suele influir en el
nio en lugar de ocurrir lo contrario. Como pudo comprobar el matrimonio que lo
que en los aos 30 cuando debieron concluir un experimento de crianza conjunta
cuando su hijo Donald comenz a emitir una especie de gruidos guturales al
encontrar comida, parecidos a los que emita Gua, la chimpanc junto a la que se
estaba.
En un estudio dirigido por Matsuzawa realizaban experimentos con chimpanc
adultos, que consistan en la demostracin de una accin simple que el individuo

deba imitar. Los chimpancs adultos son menos propensos que los jvenes a
imitar, casi nunca copiaban las acciones que vean una sola vez, pero si la accin
implicaba dos objetos (como poner una pelota en un cuenco) tendan a copiarla
antes que cuando implicaba un objeto y una parte del cuerpo (como ponerse el
cuenco sobre la cabeza). Esto es muy curioso ya que conectar dos objetos es una
accin comn durante la utilizacin de herramientas en estado salvaje como
cuando los chimpancs usan ramitas para sacar termitas del termitero. La
conclusin a la que arriba Matsuzawa es que la observacin de modelos
capacitados consigue implantar secuencias de acciones en la mente que ms
tarde vienen muy bien cuando surge la necesidad de realizar la misma tarea.

La nocin comn de que la humanidad es la nica forma de vida que ha dado el


salto desde el campo natural y cultural necesito un urgente revisin. La idea que
somos la nica especie cuya supervivencia depende de la cultura es falsa y todo
el esfuerzo de yuxtaponer lo natural de lo cultural se basa en un enorme
malentendido.
Imaginen que el proverbio africano se requiere todo un pueblo para querer a un
nio aplicarlo para piones, elefantes o delfines: implicara una nueva perspectiva
sobre la vida social de los animales que estara muy cerca de la que tienen las
ciencias sociales, utilizando formas de pensar qu hora se aplican nicamente a
nuestra propia especie.
No hay ninguna duda de que los humanos hemos conseguido llevar la cultura un
paso ms all que los animales de una forma que no tiene precedentes, gracias a
la utilizacin de smbolos, al uso del lenguaje, ideas, significados, valores,
enseanza e imitacin. Producimos cultura y somos producidos por ella hasta un
punto que no se encuentra en ningn otro animal.
Definicin de cultura por de Waal:
la cultura una forma de vida compartida por los miembros de un grupo pero no
necesariamente por los miembros de otros grupos de la misma especie. Engloba
los conocimientos, costumbres y destrezas, adems de las tendencias y
preferencias subyacentes procedentes de la exposicin y aprendizaje de los otros.
Cuando las variaciones sistemtica conocimientos hbitos y destrezas entre
grupos no pueden ser atribuidas a factores genticos o ecolgicos, es que son
posiblemente culturales. La forma en la que los individuos aprenden unos de otros
es algo secundario, pero el hecho de aprender de otros es un requisito
fundamental. As, la etiqueta cultural no se puede aplicar a los conocimientos,
costumbres y destrezas que los individuos adquieren por s solos con facilidad.

El ltimo Rubicn.
Pueden los animales tener cultura?

En la actualidad el debate acerca de si los animales tienen uno cultura pasan


mayor parte alrededor de que lo que aprenden unos de otros y como lo aprenden,
hasta qu punto se parece nuestra forma de aprender y si los otros animales
dependen tanto del proceso como nosotros.

Pueden imitar los monos imitadores?


La imitacin es un proceso complejo (ms de lo que se crea) la intencin del autor
es demostrar que el proceso de transmisin social en los animales puede ser muy
complejo y a veces bastante sofisticado.
La imitacin requiere que la entrada de informacin visual se ha convertido en
salida de conductas motoras al decir al cuerpo que reconstruya lo que los ojos han
visto. El autor prefiere la visin acerca de que los simios han nacido sabiendo
imitar, que este talento le sirve para manejarse en su vida social, pero que
prefieren imitar a individuos de la especie que los ha criado, por lo que si los cri
un individuo de otra especie imitarn ese comportamiento.
La necesidad de ser como los otros.
La imitacin suele producirse con conductas o soluciones nuevas que el animal
est a punto de descubrir por s mismo y el hecho de ver a otro hacerlo en el
ltimo empujn que necesitaba. Ya sea que la llamemos imitacin o emulacin o
facilitacin la idea nodal en la misma, que un individuo desarrolla una conducta
anloga que la de otro, cosa que nunca hubiera hecho si no hubiera estado
expuesto a la presencia de ese otro.
Entre los chimpancs sean casos de modas por ejemplo chimpancs jvenes
imitando el andar encorvado de un chimpanc adulto.
Extraccin de la nuez de Palma.
En Guinea Bissau pudo observarse a un grupo de chimpancs alimentarse de
nueces de Palma abriendo las mismas con dos piedras, una a modo de yunque y
la otra como percutor. Para poder extraer la nuez se requiere precisin en la
manipulacin de las rocas, recin despus de siete aos de experimentacin e
imitacin los chimpancs jvenes logran extraer la parte comestible. Lo
interesante aqu es la ausencia del refuerzo que implicara la extraccin del
alimento para seguir intentando y no abandonar, como esto no ocurre sino que a

pesar de los intentos fallidos los chimpancs jvenes lo siguen intentando la


pregunta es que el bloqueo sostiene este esfuerzo. Quizs, propone de Waal el
propio hecho de copiar las acciones de otros sea el impulso que les motiva, es
decir algo que se refuerza asimismo.
En la orientacin social lo que alimenta sus conductas mmicas, nicamente
cuando el aprendiz ha conseguido la suficiente fuerza y destreza para abrir una
nuez y comerla, la comida adquiere el valor de refuerzo y lentamente desplaza a la
motivacin anterior. Es por este motivo que podramos proponer un punto de vista
alternativo, donde el aprendizaje social de los primates tiene su origen en la
necesidad de amoldarse a la conducta de los que los rodean (necesidad de
pertenecer y encajar).
De Waal utilizar entonces el acrnimo BIOL (aprendizaje observacional basado
en los lazos de parentesco y en la identificacin con los congneres). En lugar de
depender de beneficios tangibles (comida) BIOL es una forma aprendizaje
originada en el deseo de ser como los otros, se copia entonces la conducta de
ciertos modos sociales como si se tratara de un juego de modo exploratorio
imperfecto.
Como resultado final las costumbres tcnicas se van pasando de un individuo a
otro en una poblacin, es precisamente en este nivel donde aparecen los
beneficios. Se dice que el deseo de comportarse como otros y la habilidad de
copiar la conducta de otros evolucionaron conjuntamente permitiendo los
individuos beneficiarse con el mximo de conocimiento y de costumbres que los
rodeaban.
La tortuga y la liebre.
Para que pueda ocurrir la imitacin son necesarios tres requisitos: identificacin
con el modelo, comprensin de la meta y existencia de ciertos conocimientos
bsicos previos.
El primero y el ltimo son comunes en la sociedad primates y responsable de gran
parte de la imitacin que se observado, es posible que la forma de imitar de mono
y simios este menos dirigida que las de los humanos a metas (aunque muchas de
nuestras conductas imitativas, el andar nuestros padres, la entonacin al hablar,
no estn tan cargada de contenidos socio emocional como el aprendizaje BIOL de
primates no humanos).
El hecho de que a veces los primates copien conductas tales como frotaron las
piedras o beber siendo una determinada tcnica que no confiere absolutamente
ninguna ventaja nos muestra que el aprendizaje cultural no tiene que ver con las

recompensas, sino con el hecho de encajar de sentirse identificado con otros y


desear amoldarse.

La Suite del Cascanueces.

Retomando el trabajo con yunque y percutor de los chimpancs de Guinea Bissau,


Sugiyama y Koman observan en las superficies de las piedras de mayor tamao
(los yunques) unas cavidades poco profundas que indicaban que haban sido
utilizadas por mucho tiempo. En este sitio se encontraban dispersas las piedras y
las cscaras vacas de nueces y los investigadores pudieron contar hasta 29 sitios
con estas caractersticas y presenciaron tres casos directos pero debido a la baja
iluminacin no pudieron tomar fotografas.
La gente de las tribus locales usan la misma tcnica para abrir el mismo tipo de
nueces, las herramientas son muy similares a excepcin del percutor que es ms
liviano. Una aclaracin es que los humanos nunca realizan esta tarea en la selva,
lo que no est claro es si la tcnica pudo ser transmitida entre humanos y simios, y
si as lo fue en qu sentido ocurri. Sugiyama y Koman sealan que este tipo de
herramientas debe ser casi idntica la utilizada por los primeros hombres, de
hecho si la hubiesen encontrado en una excavacin es casi seguro que los
arquelogos habran pensado que se trataba de herramientas de piedra
humanas.
Otros dos primatlogos, Boesch y Boesch Achermann, observan un
comportamiento similar en Costa de Marfil, donde los chimpancs utilizan pesadas
rocas de aproximadamente 10 kilos para golpear unas 33 veces una nuez panda
(la ms dura conocida) para abrirla y comer sus cuatro frutos y posteriormente
partir una pequea rama para extraer los pedacitos atrapados en la cscara.
Slo ciertas comunidades saben cmo partir nueces, las hembras lo realizan
mejor que los machos, a los jvenes les toma aos dominar la tcnica.
La discusin acerca de los chimpancs y la creacin de herramientas gira en torno
a que se supona que si bien utilizaban elementos del ambiente no los modificaban
por lo que no eran herramientas propiamente dichas. Con posterioridad fue
desmentido esta posicin por Jane Goodall (salvajes en su medio ambiente)
modificar una ramita para extraer termitas o masticar hojas para formar una
esponja y extraer el agua acumulada en troncos.
Entre otras se destaca la opinin opuesta de Barry Allen que sostiene que los
chimpancs no necesitamos herramientas en su vida diaria, que todo lo dicho
respecto se basen analogas dbiles que no tienen que ver con nuestra
dependencia de la tecnologa. Esta posicin es rebatida por de Waal, ya que los
chimpancs pasan un 15% de su tiempo pescando termitas y la misma proporcin

que otros invierten en abrir nueces gastando menos energa que la que consume,
y adems, en el caso de Guinea Bissau las nueces son un recurso estratgico ya
que sirven como complemento alimentario cuando las frutas son escasas.
Ms que tratarse una actividad placentera la tecnologa que est detrs del uso de
herramientas parece ser una habilidad crtica para la supervivencia. Las
comunidades chimpancs que son capaces de utilizar la tecnologa adecuada
tienen ventajas sobre aquellas que no lo hacen, Yamakoshi afirma que si una
parte inherente a la definicin de cultura es que las herramientas sean
indispensables, entonces los chimpancs que el estudio deben ser incluidos en
este grupo; por otra parte la lgica de Allen de que las herramientas deben ser
esenciales para nosotros porque todas las culturas humanas las utilizan, se
aplican igualmente a los chimpancs.
En 1978 McGrew y Tutn observan en chimpancs salvajes en las montaas
Mahale, una costumbre que consista en que durante la sesin espulgue junto en
las manos y levantaba los brazos formando algo similar a una letra A mientras
procedan a espulgar la parte inferior del brazo que tenan levantado. Con
posterioridad en 1992 de Waal observa la misma conducta en un centro de
primates en Yerkes. La observacin que hacen McGrew y Tutn, es en el rea de
trabajo de otro tipo de investigacin que estaba familiarizado con dicho
comportamiento, pero McGrew y Tutn nunca lo haban observado en la localidad
que ellos estudiaban que era el parque nacional Gombe en Tanzania. Estos
autores instauraron entonces el trmino costumbre social para describir tales
conductas.
Volviendo a la observacin realizada en 1992 por de Waal se distingue de las
anteriores debido a que es desarrollada en cautiverio, y porque, adems, pudo
observarse casi desde su estadio inicial y tambin porque siempre fue iniciada por
el mismo individuo, Georgia, la presunta creadora. La conducta se fue extendiendo
del agarre con su hermana mayor con su madre agarres entre los miembros de la
familia sin que Georgia estuviera presente ms tarde esta conducta fue vista entre
otros adultos an despus de sacar a Georgia del recinto. Aos ms tarde el
comportamiento de agarre de manos se haba generalizado entre machos y
hembras adultos, de este modo la costumbre mostraba una de las principales
caractersticas de la cultura que ocurra aunque no est presente su instigador.
Los chimpancs no aprenden observando a otros sino que ms probablemente
sera que otros chimpancs moldear a la postura del agarre de mano, tomando la
y colocndola hacia arriba en la posicin adecuada. Esta conducta viaj a travs
de los linajes sociales y fue progresando hasta incluir a todos los miembros de la
comunidad. Se convirti en una conducta que caracterizaba al grupo.

La principal fuente con respecto a las variedades culturales de los chimpancs son
los informes de los estudios de campo. Muchos de ellos tienen que ver con el uso
de herramientas por ejemplo:

chimpancs de Guinea Bissau que recogen hojas las ponen en el suelo y


se sientan sobre ellas para evitar la tierra hmeda.

En sierra leona los chimpancs usan ramas pequeas y suaves para


colocarlas encima de las espinas de la Ceiba para poderse sentar y comer
sus frutos.

Tambin es posible ver casos de automedicacin, desde masticar hojas


txicas para expulsar parsitos, hasta el uso de hojas duras con el mismo
fin. Las diferencias regionales respecto a la seleccin de plantas apunta a
que la transmisin es cultural.

La pregunta sigue siendo cmo se transmite una determinada conducta. El mejor


modo resolverlo es la va experimental pero de un modo distinto al que se ha
venido haciendo. Hasta ahora se ha intentado, en contextos naturales, que los
chimpancs copien la conducta de los investigadores lo que ha tenido escaso
xito. Esto puede ser debido a que el individuo no imita conductas de otros
individuos que no conoce y mucho menos de una especie distinta.
Entre los simios el tpico contexto aprendizaje es BIOL por el que las madres, los
compaeros de su misma edad y los colegas favoritos son los ms fcilmente
emulados. De alguna forma el deseo por encajar proporciona la motivacin
necesaria en el proceso de aprendizaje y constituye su principal incentivo.
Von Schawk descubren Sumatra a un grupo de orangutanes con herramientas
muy elaboradas (hasta ese momento en estado salvaje no se haba observado
una gran tendencia en el uso de herramientas en estos primates) un palo para
sacar a miel de panales de abejas sin aguijn y un palo cua-cuchara que le sirve
tanto para extraer la semilla del fruto Neesia (que est rodeada de espinas
irritantes) como cuchara para comer el fruto. Segn este investigador los
orangutanes de este sitio en especial, Suaq Balimbing, se muestran
particularmente gregario y tolerantes a la presencia de otros congneres, lo que
facilita la transmisin por observacin de las habilidades necesarias para construir
las herramientas. Algo interesante en este caso, dice el autor, es que para qu la
tcnica se torne ms efectiva es necesario concentrarse en la tarea y no pendiente
de la aparicin de un competidor. Tambin si los individuos de bajo rango no se
atreven ni siquiera acercarse un individuo de rango superior que est trabajando y

adems deben apartar la mirada para evitar que ste se fije en ellos sera difcil
que esta especie desarrolla un repertorio cultural. Cabe aclarar que los
orangutanes son particularmente solitarios y solamente en poca reproductiva se
los puede ver acompaados.
Otro investigador, Marchant, observa en los chimpancs del Mahale un
comportamiento de acicalamiento en el que un individuo se acerca a otro le rasca
vigorosamente la espalda con la uas un par de veces y despus se sienta
espulgarlos, pudiendo repetir la operacin un par de veces ms.
Normalmente uno se rasca porque le pica algo y disfrutar inmediato del alivio, pero
rasca a otro es algo muy distinto porque quien rasca no obtiene ninguna
recompensa.
Otra explicacin es que un chimpanc rascado se sinti tambin creci rascar a
otro, lo que requiere ser capaz de ponerse en el lugar del otro. Debera ser capaz
de entender que lo que l siente pues el sentido por otros, lo que supone empata
e inversin de roles. Esto los lleva al autor a hablar de enseanza activa la
enseanza requiere la misma capacidad ponerse en el lugar de otros, puesto que
necesita calibrar los conocimientos del otro y considerarlos insuficientes antes de
saber qu laguna es necesario rellenar con la instruccin. La gama de transmisin
cultural en animales es muy variada.

Memes y genes.
Las memes son paquetes de informacin que se propagan o no de manera similar
a como se replican los genes, algunos ms efectivo que otros. La evolucin
gentica de un modelo pobre del cambio cultural la cultura es ms bien como una
serie de sugerencias difundidas para que cualquier receptor con la antena puesta
pueda captar la seal. En lugar de aparecer como mutaciones al azar, las
costumbres son consecuencia de una eleccin deliberada: la cultura puede
crearse conscientemente.
La idea lamarckiana de la transmisin de los caracteres adquiridos encuentra su
asidero en la transmisin cultural.
Las predisposiciones genticas se introducen en la cultura, sta afecta la
supervivencia y a su vez la supervivencia y la reproduccin determinan qu
fenotipos se extienden entre la poblacin, por lo que podemos decir que existe un
muy complejo intercambio entre la transmisin gentica y cultural.
Es difcil imaginarse cmo podra no genes mandar instrucciones a los simios
sobre como pescar hormigas.

Existen actualmente pruebas de que los chimpancs tienen marcadas habilidades


para inventarse nuevas costumbres y tecnologas y que las trasmiten socialmente
y no genticamente.

Pensar en la naturaleza y la cultura como mbitos distintos y diferentes es


peligroso: existe mucha naturaleza en la cultura, al igual que existe mucha
cultura en la naturaleza