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PHILIPPE DESCOLA

Traducci6n de
VALERIA CAITELL-] OBERT

y RICARDO IBARLUCIA

LAS LANZAS

DEL CREPSCULO

Relatos jbaros. Alta Amazonia

F ONDO DE CULTURA ECONMICA

Iv! t<XltW

- AR\: I'.N I'INA - I3llAsII. - CoLOM nlA - C HILE - ESPAA

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,d IIW'c lb ".~I:I al't:)\,ltLI !. ill d:I III' b sC T,llrid ,ld dI' .d g il ll , .Ufll ,!
,111111110 d., y.dol' c"plivaII'lHt;, ya <tIro l't.: ITO , ya 011'11 ol,jelo dI' 11\0 1 .. ~ III
'dlllu LIII.I 11,' ftza dl' pulas de yidrio. E.~Ll illll>rit:aci")Jl de.: II).~ dCl'nhuo, 00111.,
pI' , ro le'I/,'j:1 lti"1I el C,'ir:lturo ambiguu del anim;ll: siwado l!llIcr.lIl1rl tll" ' " I
,1"llf'lh lt' lu'i\ dt J:S Ilwjcres. criildo, cuidado, alimelltado y adic,'ilr;tc!c' 1'111 rll
', " \11' ,,,111"(' lodo a los hombres en un a de las acciones mls di.q ill l iv,I\.1
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1111 P"I I()

11111,11( fn,

/..1 .lIuhigicd;-d del perro se expresa tambin en orros registros. Sori.,I.,.1


" 11 lo rll:is n;rC:1110 de la humanidad. dado que es el nico animal que dU('ltllr '1"
1111.1 1,111\;1 y t,;ome alimemo cocido, el perro revela, sin embargo, una n:1(IH.II
hf' u,d por .~ll f;llra de disc ri minaci6n alimentaria y sexual: come codos 101'1 al
j" 111.111, iJ1d".'io los excremenros, y se acopla indiferentemente COn sus prop,t'IItIf'
r,", ;, in n:spt::mf In prohibicin del incesro que rige a la sociedad, AdcmJl,
1I,1 1I1 .ld o Lon el mismo r rmin o gen rico que designa al jaguar y a algu nos 0"01
j,HIIII,~, .YfIlVf{, cuya esencia y comportamiento compartirfa. Este salv:lji;unn
II.IJ II Cip; 1ivo es desv iado, sin embargo, en provecho de los hombres. 111".\ rt
1'1'111) 1"{'l'n:,~t:nra simulrneamente el arqueripo de Jo domscico, tallku, epftrrn
'1" 1' If' ('S agreg;-do para disringuirlo de sus falsos primos indomables, Ret,ilN'
.llk ll l:S, un nombre propio. privilegio que no se le concede a ninguno de 1...
. u illlal cs domesticados. En la intersecci6n de 10 natural y de lo culcul'al. de: Jn
1II,I!~LIJiIlO y de Jo femenino, de lo social y de lo bestial, el perro es un 3fl
IIf',nof.;nco e inclasificable; su posicin extraa en el besriario jbaro seaJ:I.
1,,"11:thlcmente, una llegada rarda en la selva de la llanura, como si su lugar ('11
1.,\ jnanl' l;-s animales an no csruviera firmemenre establecido.

VI LA MAGIA DE LOS HUERTOS

,,1

111" I ,rl.ocos DE LAS VElADAS se volvieron ms sueltos, Solo con Wajari junco al
1'"1'..11", nos buscamos a cada vuelra de palabra, como suspendidos enrre el sue o
\' rl ,Iba por el crculo de fuego que nos asla de las [inieblas, Con voz baja peco
1IllI ' l lsa, Wajari me detalla un sueo que acaba de contarle a Entza en la ntimi
,1.,,1 de la cama cerrada, Nunkui, el espritu de los huertos, se le ha aparecido
,"ola noche bajo la forma de una enanita achaparrada con el rosrro untado de
lIu:li; sen rada sobre un tronco con la inmovilidad serena de un sapo, estaba
,,,dcada de un halo rojo muy vibrame, \"{'ajaci estaba sorprendido, pues Nunkui
vi~ira ms bien los sueos de las mujeres a las que ayuda con sus preceptos en
1...< trabajos del huerto, Luego de pedirle que la siguiera, lo condujo hasta una
Ilrilla escarp ada del Kapawi; all, con un movimiento enrgico del mentn, le
Indic un aflo ramiento pedregoso prolongado por un pequeo desprendimien
to, En medio de las piedras. un pumo comenz6 a briBar con un resplandor
rojiw como la extremidad ardiente de uno de esos grandes cigarrillos que Wajari
~e arma con hojas de maz seco. Con voz stlave~ Nunkui murmur entonces
un a pequea cancin y Entz.a apareci6 a su lado; luego desapareciero n sbita
mente, junto con la mancha de fuego en el desprendimiento, Segn Wajari,
este sueo excepcional es el presagio, mejor an la prefiguracin, del hallaz
go de una piedra de Nunkui, Tambin llamadas nantar, estOS poderosos en
cantamientOs favorecen el crecimienco de las planeas culcvadas transmitin
doles la energa que g uardan dentro de s; las mujeres valo ran celosamenre su
posesin, que dar a sus huertos un a opulencia osrenrosa. fuenre de prestigio
y de en vidia,
Allevamarse el sol, luego de comer slo un plato de batatas, partimos en
busca de la piedra mgica, Wajari la encuentra en el luga r indicado, a tan slo
tres meandros ro abajo de la casa. Es un pequeo pedazo de silicato cuyo color
rojizo presenra en un lado y otro puntos brillantes. Enrza, a quien est desrina
do, lo envuelve cuidadosameme en una [ela de algodn y lo coloca en un bol
pininkia que gua rd a en su canasto; luego, regresa a la casa, carga al beb en
bandolera, toma su machere y un riz6n, libera a los perros, hace seas a su
chiquilla de seguirla, y toda la compaa se dirige hacia el huerto. Anne Chrisrine

91

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la acompa:t y yo bs sigo algulIos p;t.';o..

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d t.:,\C IlVI)I!lIl ~1 .~i!l!ld:[(LI:

l.

hombres no son bienvenidos en los hucHos.


POI supuestO,

son los hombres los que desbrozan los cbros, pero de.spu6 Uf' la

,ala de los gandes rboles con hacha y el desmalezamiemo de los bosqueciU..


residuales con machete, apelan a las mujeres para la quema; cuando una espel
alfombra de ceniz.as recubre el futuro huerto, su ltima contribucin es plan
las hileras de bananos que delimitarn las parcelas de las diferences coesposas.li
este gesto simblico que define la apropiacin social del huerto, se retiran de It"
escena y dejan el campo lib,e a sus compaeras. Con ayuda de una estaca p
cavar de madera de chonta, las mujeres disponen entonces los esquejes de ma
dioca sobre toda la superficie de su parcela de tierra, luego reparten en un apare.
te desorden las dioscreas, las batatas, los taras, los porotos, los zapallos, los man!,
y los anans. No queda ms que colocar aquellos rboles cuyos frutos de tempo
rada rompen la normalidad un poco montona: palmeras chonta, aguacate:
chirimoyos, caimitos, ingas, cacaos y guayabos. :!:stas son p1antados ms bien;
bordeando el rea perfectamente desbrozada que rodea ala casa, espacio colectiv,
que escapa a la jurisdiccin demasiado exclusiva ejercida por las mujeres en sU!
propias parcelas. Es tambin all donde se encuentran las plantas que cada uno
usa comnmente: el pimiento, el <abaco, el algodn, los arbustos de clibadium y
de barbasco -cuya savia asfIxia a Jos peces en las pescas con races envenenadas-.,
las calabaceras, el ruc y la yagua para pintarse el rostro y, finalmente, las diferen
tes especies simples y las plantas narcticas, como el es tramonio. En plena madu
rez, el huerto cobra el aspecto de un vergel extendido en una huerta en crecimien
to. Los altos tallos de los papayas dominan un desorden impresionante; los taros
crecen como monstruosos ramos de hojas de seriUa, los bananos se confunden y
se tuercen bajo el peso de enormes regmenes de plantainas, los zapallos se amon
tonan como pelmas a los pies de troncos calcinados. las alfombras de manes
limitan con los bosquecillos de caa de 32car, las marantceas prosperan a lo
largo de los grandes troncos acostados que han subsistido de la tala, y por todas
panes los arbustos de mandioca despliegan como tentculos sus hojas con dedos.
Entza se ha detenido a la sombra de un z.apote silvestre. que se salv de la
tala por sus frliros suculentos. Amatra a su beb a una hamaca, atada en la otra
punta a un poste clavado en la tierra; luego enciende un fuego rpidamente con
algunas ramas ennegrecidas que sobrevivieron a la quema. All est en su reino,
en el corazn de la parcela que ha creado, delimirada dentro del gran huerto de
la casa por un pequeo sendero que 13 separa de Senur y por un inmenso
capoquero abatido cuya parte superior erige una barrera ms alta que un hom

l. ,,' c: nlre

Sil

do,",n'" y ,1 de lVIirllllil<. \,,,, ,1 bd" '1", I,o""" l., ,.dv.,.

"".,I"I,~ ,.,

1,. barwllOS sd\al:t d Hll dd ,;sp~lcio dom,;rl~H.\o.


Es tiempo ahora de oCllparse de la piedra de Nunkui. Entz" toma el bol pininkia
'I\le la contiene, lo recubre con otro pininki a de dimensiones idnticas Y oculra
,.\tt pequeo receprculo al pie de un tronco. Aprisionado de este modo, el nantar
'Icrcer su accin benfica sin peligro para el beb. Estas piedras mgicas, en
rceto, estn dotadas de una vida autnoma que les pe,mite desplazarse por s
",ismas; si se las dejara vagar al aire libre, se acercarian subrepticiamente a los
"lnos para chuparles la sangre. Afortunadamente, Ent7.a conoce un anent que su
'lIadre le ha enseado en el pasado para amansar a estas sanguijuelas minerales
I",a que no ataquen a los humanos. En respuesta a esta invocacin, los nantar
comienzan a enrojecer como brasas atizadas y la energa fecundadora que extraen
..le Nunkui se difunde en las plan<as. Para optimizar estas condiciones propiciatorias,

,.s conveniente tambin humedecer los nantar canbales con infusiones de ru c,


',ustituto metafrico de la sangre que tanto les gusta.
Pero las piedras de Nunkui no garantizan por s solas el oficio de la horticul

,lira; hace falta tambin transpirar. Prog,esando en cuclillas en crculos


concntticos, Enrza se ha puesto a desbrozar con el machete. Da tras d a, arranca
las malas hierbas que disputan el terreno a las planras cultivadas. Esta pacienre
labor ocupa la mayor parte del tiempo pasado en el huerto. La tradicin mrica
cuenta que estas maras de gramneas parsitas nacieron de las plumas de Colibr
que las expandi por la superficie de la rierra para castigar a los humanos por un
exceso de esmero hortlcola. Como sus hermanas Wayus y Mukunt desobede
cieron por no haber cumplido su promesa de cultiva' sin esfuerzo y se haban
deslomado al plantar la mandioca, ignorando sus consejos, Colibr lam, una
maldicin que acab con el trabajo fcil: en adelanre, los hombres debern
sufrir duramen re para desmalezar los huertos y las mujeres estarn condenadas
a sacar las hierbas perpetuamente.
Aunque haya sido sancionado por un irascible pjaro-mosca mtico, este

imperativo cultural obedece menos a razones prcticas que a preocupaciones


estticas. El ntimo orgullo de una mujer achuar es presentar ante la mirada
crtica de sus colegas un huerto perfecramente dominado donde ninguna plan
ta adventicia traiga el recuerdo del desorden catico de la jungla cercana. La
aparente confllsi vegeral que impresiona al principio al observador neflfo
n
es, en realidad, producto de un sabio equilibrio entre grupOS de planeas muy
diversas por sus formas y sus exigencias, dispues ras en macizos de afinidades
que se paran pequeas corrientes arenosas diseadas tan meticulosamente como

- _ . . . -- ---..---=

ADAPTARSE A LA SELVA

LA MAGIA DE LOS H UERTOS

jardll japons. Por cieno, el desbtozam iento prolonga un poco [a vida dt l

1111

hll t' r1o antes de que el agotamiento de esros suelos poco frtiles acabe por vul

qU

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robaba mandio ca d esde haca un tiempo e n el jardn de Se nur. No tard en

vr r i Ill'virable su abandono, despus de tres o cuatro aos de cultivo. Si n emh31

"ispararle, despertando a toda la cas a con una deflagracin terrible. Al placer


li d acech o, siemp re vivaz en un cazador, se sumaba la satisfaccin de cobrarse

l'll'uidado manicico con qu e los ach uar emprenden la tarea parece respon

Iltl ~t venganza gasrro nmica con esta especie de gran cobayo alzado sobre patas

1'; 11 ,

y la arm ona horrcola, ul

d t.: comadreja. Antes que cercar sus hu enos, Jos achuar pre fieren dejar libte

lo prueban a contrario las numerosas etnias amaznicas que se abstient'n

.ILceso a los pred adores co n los qu e el los mismos se alimentan, adm iriendo con

'[ " 1, s()h rc todo. as u gusco por la co mposicin vegeral


1 ( 1111(1

dt: \'';;I.::II'dar las parcelas quemadas sin poe eso exponerse al hambre.

Idosofa que forma parte de la naturaleza el hecho de que un ce bo pueda ser

hu:!':! de esre nabajo de mantenimiento fastidi oso y en pane superfl uo. la

hol'l ic..; lIlrura tropical exige en verdad pocos esfuerzos. Aqu no es neceS.IU"
U'11l0V('r la tierra, binar los terrones , rega r o cubrir con paja los plantones, aho
lo!' sudos, arrancar los brores intiles o luch ar contra los parsitos. La lila

11.11

yO I.1 d(: las pbntas se multiplican por va vegetativa, ya con esquejes en el r.allo.
j

b mandioca, ya plantando un retoo, por ejemplo de banano, ya

111110

{JIU

,dhllt'llla(}n cotidiana. es

el grueso d(' l.

el sueo del honelano despreocup ado. Cada pl:IIlI A

I'lovn: ('ItlT~ dos y cinco kilos de races que un golpe de machete alcam:a

cuidado d e los nios ...

Es sobre todo en

esre himo nlbi ro donde ell a es

"dI. acunando al beb menrras la madre trabaja o apa rrando de l las moscas
Itl Cl I'0nun as; pero si la ayuda que brinda a Encza es an modesta, aprende juntO

d"llIin.. e esta sociedad vegetal sobre la cual sus esposos ignoran casi todo, las

re co gidas. dos golpes de cuchilla permiten darl e al tall

Al ig ual (Iue.: la diosc rea, esta planta acomodaccia soporta ser dejada

( 11

I\lucho m s all de su perodo de maduracin sin que sus races se et llrn

III' II:L

.1 pndc..:r. Vuelve incil. pues, el almacenamientO de los alimentOs, puesto <ur ,


dll t"I C'I1 l:i:t dc las temporadas muertas que conocen los c ultivadores de ccrealr
1,1 huc:rttl consrituye aqu una reserva de plantas feculentas

de pie donde' ..,

I'p,',ihl(' ;h;lstl.,.:(cr:sc duralHe todo el ao segn las necesidades.


l ~ xi ,~I(,1I :tl l!.llIlOS afic.:io llados furtivos a los tub tc ulos, pero sus depred a'lll
101111;111

';lill

di'

I ) '.l l:l,

d(: un palito que, colocado en la tierra sin un c uidado panicul ar, pror""
IIhrid de hojas y ofrecer un nuevo lo te de races dentro de algunos 1l1 ('~C"

Ve:/.

1111111:1

ItI"

limo (Odas las nias, lnchi ha sido iniciad a desde muy pequefia en las tareas

, ..Ila su papel de futura esposa y de buena hortelana. La simplicid ad de los


culturales hace olvidar que el huerto es un universo muy complej o donde
. . )t'x isrcn millares de plantas de un centenar de especies, de las cuales algunas,
'''"10 b mandioca o la batata, compre nden varias decenas de variedades, Para

'"'4!l'lIlnrar; una
,, ( . I

1'.1 sol ya ha pasado el cnit y Entza acab de escardar. Con la ayuda de su


luila lnchi. de seis o siete aos a lo sumo, juma las maJas hi erbas y las amon~
""1:' sobre el fuego que despide enseguida espesas vol utas de humo blanco.
.\I",inrivas de la condicin femenina: horticultura, cocina, limpieza, faena de

I,i(. n ('llt<:rrando un fragmento de tub rculo corno es el caso de la di osc6re.l . 1..


1II,lIIdioc..::l, que conscicu ye. en sus muy numerosas variedades,

IU';lsionalmence mordisqueado,

~l' r

1m cxc(,w ado l'e.:s nocrurnos

'.11 I'0ll iII

111, "

hastante modesr'ls. Las pacas, los acuchis y sobre rodo los ag\lIlt

1111

, ':111,' ;

dt: rafees.

qUl!

ms asiduamenre visitan

Contra sus dalos np idamcllte

el huerto

(.,'~d.1 tl dc.w;llidos; se.: JIl olHan rralJlpali dlGlCl.'S en los ca min os (PI("

I',Lltuln. rcH'd(lrt',~ cuya Ctrl J(' ;Il;o !;I'a sa es lIluy aprct.:iada. 1.:1

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1\ VI 1" /., ~ I ' 1111 ' (11' 1( ' 11 \c PIl "",I] I ,I '. lU .h t l il n 1,1'., A.r, 1.1 P II .' lIod lf , \ '\I,I JIIII 'u
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IIII IOd llllr\; r n C:"I:'\ 1J':llIlpa :\ I.t ' ltlC lo C'ondtl l.'c

'1 1t1!!tIS

I111IJt'tCS necesitan un saber botnico pacientemente acumulado d esde la infancia.


F.o contraste, el hermanito de 1nchi se encuentra tOtalmente libre de obliga

IIIII{' ,~, Unkush pasa sus jornadas h aciendo lo que quiere, sin que a nadie le pase
l.... 1.1 (,;tbeza ir a pedirle siquiera un favo r, pot pequeo que sea. Este ocio
lI ol1i l continuar toda la adolescencia. En inestable equ ilibrio sobre un tron
" ' , 11tH' d momento est ocupado vareand o papayas co n un largo bastn. L os'
1, Ifttl: dd huerco estn destinados principalmente a los nios y stos no dejan
11. 1r' lvir.~l: cada vez que les viene en gana. Pero las papayas no est n maduras y
l ' W.lf'll l ' On obs tinaci n Ios golpes que les da el much acho; arrastrado por su
II dl,ul'.II, ll:rmina po r caer sobre una plancacin de poro ros de la que se leva nta
f lit II Illct I1 I1 '~'dJUI,lJfl/" asq ueado.
''I Itlpn:: aC()llI paada por Inchi , Enrza se dirige hacia una planta de man~
" h " ,1 '111 (,' ('xa lllina con ojo cr tico. Es una variedad nu eva que ha plantado ha ce
Hl I 1 '1 '1\ 1!l ',lIl.l.>; ; panir <Id I..:squcjc que le dio su herma na C h aw ir qu e vive al
it ll d. ,14 1 1'.1.. 1.1/.,1. StlS r; k:cs ,1;0 [1 lIIucho m :s gru esas que las de las va tiedades
111, IV. III.I', 1' 11 1. :I1 h1 hll .ili y ,\11 ~,.Ihn l 111\ pon) iIlSIIJ... O la (k.~tina t'lIIic:lI1\cntt: a la

' 11;

ADAPTA.RSE A LA SELVA

lA MAGIA DE LOS H UERTOS

i. dll jt;[cj(')JI de chicha de mandio ca. Pero aqu la tierra es diferente de la dd


I ': I',I.IU;

compacra y arcillosa, segn dicen, es m en os frtil que los suelos n t:~(m

qu e bordean el gra n ro, Por es te motivo , Entza tem e que la pla nl"
:Idilllarc. E n cuclillas del ante d e la planta de mandioca, le canta con vo
.1 1111 l' Illla peque a splica.
l' , IICIIUSOS

1111 .',1 '

Por lO t.'!" una mujer Nunkui, voy ll amando al comestible a la exis rencia
I.a:- rafcc:s sckemur, donde quiera que se apoyen, donde quiera que se encuclI

Itren, las he hecho as, bien sepamdliU


I'or Sl.:r de la misma especie, a mi paso siguen naciend o
Ll.~

ralees de sekemur se h an "especiado"


acudi endo hacia m

(,',s lin

[J m .~ cr

una mujer N un kui, voy llamando al co mestible a la exisrencia


I >et d .:i de m, respondiendo a mi ll amado, sigue naciendo.

1.. 1 f Il l'l'/.a dd verbo aparece d e nuevo confirmada: para contener el irreprimihlr

\'.'l1q ,il'i,mw de las piedras de N unkui o para qu e una planta de mandi oca c'ft'1.'
1,1 ,1 l1l's.lr de haber sido trasplantad a, hay que [Ocar el alma de esas entidadrs
11 11 111 .'1';" p('l'() areneas co n un anent adecuado. Sin embargo, la palabra actuanlC'
" !l l g l. precauciones; aunque se dirija a un a planta de mandio ca, el aneO[ dr
b lll,a !lo men cio na el obj eto d e sus preocupaciones sino por medio de un a
1111"1.1/ ; 11":1, d jabn vege tal sckemur, cuya rah vo luminosa evoca a la d e la m :lll
111111.1. Ni el alma de los perros ni el de las plantas soponan las inrerpel acion('~
, lt "I .I ~j;ld() dirt"ctas. La se nsibilid ad d e estos interl oc utores susceptibles se [che .
1.11'1.1 a"le la declaracin ex plcita de lo que los ho mbres esperan de ellos y debe.
I' II {'\ . lUal\l.::j:w;(.! medianre exortaciones desviadas que bo rran la crudeza de b~
l"\il ~ ' lI c ia,~, y h:ls ra el nombre mismo del ser destinado a encarnarlas.
~W .I ~ II:d fltlTC SlI objetivo particular, todos los anenr destinados al huerro :o;l'
1I/il1I"1I .1 NIlIlk\li dc una u orra m anera. Ella es la creadora y la patrona de Lu
1,1.1111.1\ 1. l l /{ivada,~. [al como lo prueba un mito que an los nios ms pequeo,,. h ;lI1
.lIlt ido I 11111.11"111\'. I.:l s iglLic1llt. wrsin - nu es tra primera tenrativa de rraducci6n dI"
IHI rHilo 1.1 1:\I...UI-l,,' de hoca tl t.' /a vieja Chinkias, madre de Wajari y li ti:lr.
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97

mondaduras, vislumbr a una mujer qu e estaba pelando mandioca. Esa mujer


era Nunkui. Ella le dijo a Nunkui: "Abuelira, por compasin, dam e ma ndioca".
Pero Nunkui se neg y le dij o: "Mejor lleva conrigo a mi hija Uyush (el perezo
so) . Pero re pido que la rrates bien; cuando hayas vuelro a I"U casa, le diris que
llame a las plantas culrivadas". la mujer cum pli es co y la ni a Uyush nombr
codas las plantas de los huerros: la mandioca, la plantaina, la bataca, el raro , la
dioscrea, todas las planras de los huercos; y ellas exisrieron de forma aurncica.
Esraban felices, pues el ali mem o no falraba . Un d a que Uyush se encomraba
sola co n los nios de la casa, scos le pidiero n para jugar que ll amara a la exisren
cia a una arafia, cosa que hizo, lu ego a un esco rpin, cosa que rambin hizo;
exigieron emonces q ue llamara a los esprirus mal ficos de Iwiancb. Primero se
neg, luego cedi a su pedido y horribles [wiancb enrraron en la casa; com p l e ~
tameme arerrorizados, los ninos quisieron venga rse de Uyush y le arrojaron
puados de cen iza calienre en los ojos; Uyush se refugi sobre e! techo de la
casa. All, se puso a cantar para los bambes gigantes kenku que crecan cerca de
la casa. "Kcnlrn, kenku ven a buscarme, vamos a comer manes, kenku, kellku,
ven a busca.rme, vam os a comer manes." Sacudido por una sbira borrasca, un
bamb se abari6 sobre el techo y Uyush se agarr de L Los nios inreoraron
alcanzarla, pero Uyush penerr en el bamb, desde donde lanz una maldicin
a las planras culrivadas qu e nombr6 una a una; sras empezaron enronces a
encogerse, hasra volverse min sculas; luego Uyush descendi 6 por el inter ior de!
bamb, defecando con regularid ad; cada uno de sus excremenros ha form ado
un nud o del bamb , Uyush vive ahora bajo la rierra con N unkui; as me lo
coor mi madre Yapan en el pasado.
'\llllllue comience en todas sus variantes con la frmula yaunchu, "en el pasado",
1111 por eso este mito no instaura un co rte irrem ediable enrre el tiempo prese nte y
, \ de los orgenes. Los mitos son "discursos del pasado" (yaunchu aujmatsarrm),
l " 'IO yaunchu designa aqu una simple anterio ridad que es impos ible especiflca r
,i' 111:lI1 cra precisa en el desarroll o temporal en razn de la di chosa amnesia en que
.1 ,.ol11placen los achuar, El universo de los mitos se ha acabado h ace algunos
1\1" ln:lcio !1es a lo sum o, en ellmlce indistinto del rec uerd o de aquellos ancepasa
,(, 1', l)r6x imos que la caden a de la mem oria une todava alos vivos. La poca de las
Jll llll.,<::i olles de la culrura, por lo ranto , no esr tan lejos como para que sus p rota
J'." III.[ :)S !lO te nga n algo para decir en el desarrollo de lo cotidiano. do nde su
1"" ','lI l,,; i:\ (:'s sc nrida co mo un eco atenuado del rol hero ico que desempearon
111 \ .1110 . tJlI illterclIllbio di:lrio co n los espritus contemporneos despoja a los
JII1I1I1,1I'." de lodo lui... I'('I"o y prolong:l en un mundo inmanente, pero cogno sci
1,1. . J, 1', J111111 1f 11\ ", .1,.' lltl HJ \, b 111111" rig!'n Ih .~( I! 'iel Llc l. Ni IIgll na ."l'( )ar:lc.:il')lI origilla

99

ADAPTARSE A LA SELVA

LA MAGIA DE LOS HUERTOS

ninguna ascensin aJ emp reo, ninguna di stinci n de las esencias funda aqul
1,1orden huma no por el alejamienro de los dioses, Mis compa eros no agradecen

mandioca chupa la sangre de los humanos, y mu y especialm ente la de su proge


nie, Se le impu ra a menudo la anemia de los ni~s de pecho c uando los mur ci

Nllllkui por su acto creado r, no le rinden acciones de gracias por sus aC[Qs dl'

lagos vampiros no pueden se r cons iderad os res po nsables; con trarjamente a estos

e,;11 suma, no han conrrado con ella esas deudas morales inextinguible"'"

exigenres las teligiones de la trascendencia,


1;,'le esptitu bonachn reside en el subsuelo de los hu ertos do nde vela po r el

ltimos, la mandioca no deja huellas, puesto que bebe por simple co ntacto de SllS
hojas o mni p resentes. Por esta raz6n , a los achuar les gusta desplazarse en sus
huertos sobre aquellos grandes troncos que quedan despus de la tala, santuarios

I,i,'unaar de sus hijos vegera les, sin ofrece r a los humanos rigor apare nte por 1.1

alzados por e ncima de un mar solapado de mandioca, que hacen oficio de sende

1,1;'111',1 lIe a nrao padeciera Uyush. Las muj e res se aseg uran de su presenci;1
I ,HlI ,ndole a nenr y tienen co n ella un co ntrato implcito po r la cutda conjulUJ
IIt , I.".. p(:ntas c ultiva das, Grac ias a un asiduo trabajo , en efecro, los achu ar hn
Ip):I ,l(l o manejar la m ald icin de Uyush y hacer crecer de nuevo la miniarunn
"'[',1'I:des que sra haba dejado a su paso, Nunkui es, en cierro modo, la melJ
flll ,l cll' la buena ja rdin era; en la mayora de las invocaciones que se le dirigen . l:
I ,11 I 1.11 ll t se identifi ca co n ella explcitamente, como si deseara captar las viflll

ro para los visirantes, Obligados a un contacto cotidiano con la planta vamprica,

')!!

11 , 1,

,1

\'llIl lbd;

IPle' vIH:lvt':11 tan

bs mujeres y sus hijos son evidentemente los ms expuestOs. Se vigila a los nios
<.:on gran atencin y se les recomienda no alejarse demasiado de su madre. que teje
olrededor de ellos un a barre ra de proteccin invisible por medio de anent apro
piados, Estos encantamientos incitan a la mandioca a desviarse de los nios para
\\tacar a los extra nje ros que pudieran entrar subrepticiam ente al huerto,
A travilsalo d~ inmediato

Al d~cir tito, los h~ oido r~gen~rars~

Al caos rocoso, m~ lo (Itoy imaginando

N osotros, nosotros mismos, al vmir a tomar, /os h~ odo r~gnuraru

Ruufo, nudo

Los he oldo r(gm~raru, hacirndo d~spdiar (1 caos rocoso

M p(qu~o hunlo qJl( S( "goura, m( lo (stay imaginando

Los ~scombros rocosos. m( los (stO) imaginando,

dC'!J dC' su modelo, La au ra ri dad materna ejercida po r N unkui sobre su prog:: nir
concedida as idealmenre a las mujeres que saben establecer co n t _'lt
n l,11 IU rela ciones de co ncordi a. La ho rricultura se presenta, en suma, COnlt) t.
VI'l'y l:J (;:-;

f(' II('I': ICi ll

cotidia na del acra de engendramie nro en el curso del cual Nunkul

,l ul II.tc;:m ic nro a las plantas culrivadas por intermedio de su hija Uyush, Mil)'
111gic,tIlH.lltc, las p lanras so n rraradas como hijos por las mujeres que se ocup.m
.1" cI1,I," y ap:lfCCen en los anent como los hijos adoptivos de Nunkui.
'1,11 desvelo horrcola rradne<, sin duda, una dificultad tcnica muy tcal: l.
11I.lyor parte de las planras cuhivadas po r los achuar se reproducen medi~lflU'
1.1 ,,1:IIII:lci6n de esqueje!; y, por ranco, para existir y perpetuarse dependen <1(. 111
I IIId.a\os <'lUC les prodigan las mujeres. La mandioca no regresa a estado sal.....,
, lI,nulo I'S lihr:,da al abandono, sino que mue re pro nto y si n posreridad h:ljU rI
III ' IMO ( It~ la vc~l:(acil)1I secund aria segregada por la jungla que la rodea, La 11< 1111
,_,,11111:1 pm('{'dl', l:lI fO!1CCS, por una negociacin di alctica donde la malHlit1t-.I "
di 1'\ I IlIlll'r por los homhrcs en tanto stos se ocupen de asegurar la c()lI lir}\ IItI,I~ 1
d, ' ';\ I d" "t ('lIdcllt'ia, Este,; C:ll1ibalislllo vcgc tal no l!S Cll abso lu to IlIcr:tf(lri(o P ,II "
1111',' Olllp,ltllTIIS, que..: (oll<.:illCIl a la mandioca COIllO a un ser :lIl illl;\t!O, dOl ,u l1l dt
1111 ,Lln1 ,1 111111.'1111, q\li' kv;! e l! 10:-; l:Sp;IUS udlivados IIn :l vida dc [lIlili,}t()l1I1'11
1 IIllj 1I !c 'O ll odox :1. Au nq ut' M' ('lll'lIl..'llln 'll h:tjo los :llIsl' i( 'ios dc' N Ullluli , llI.', ,Hit 111
dr"I Il ,ldo" " IIIIU' II II r~d ll d.'slinadp:". dircrl.lIl1CIlIf'.1 eme 1",<ud 10 1'111,1,10 ,1, I
lIun' '' t ll l II.I I. L i"c,,"ln.l ~ Ict:1.'1 )' , 1 l'lIull di, .11',1' 1'11 ,11111011 1..

1 ' I u ', 11 11""

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LII I t,,~1 1!' 1I

(' I \(

ttll l hu ull ..

N ll ll k u l. ~t 1 11"

'1111. 1

mandioca recibe aqu una orden inequvoca, De su buena ejecucin depen


11(, Iln monstruoso destino: al chupar la sangre de los intrusos, la planta adqu ie
:1

11' una

potencia sin freno, sus races se hinch an y se vuelven inalrerables como

1111 Caos roCosO cuyo gigantesco desprendimiento fue quizs provocado por la
',lllI o ra, Pero estas exhortaciones no son siempre od as, H ace unos das, Entza

,I I'M' m en una races estriadas de rojo que interpret inmediaramente como

1"1.. 11,,, de la sangre que la plama haba bebido, Esta amenaza la vuelve parr icu
I 11 11 11,: 11 re ca uta., sobre to do porque el peligro se ve aho ra a ume ntado por la
'1/" ;1..1.1 presencia del na ntar, cuyas propensiones canbales ella todava no sabe
ItI ,lII l'jar hi e n.
1.. 1 II<,ni r.:ulrura

presenta una curiosa paradoja: de una actividad bonachona


\ 1II"'IIl'ovi st :1 de incidentes, los achuar h an hecho una suerre de guerrilla con
'!l I',Hill";!
111111,

lit,

n:glll:Hb por

'(\ 1',

peligroso cquilibro de las sangras, La madre se


Ili jtl" V\"', r.: (,]n;, iltl' a ,'ilI ve" comall de su p rogt:ni e hum ana. la
1111

ADAPTARSE A LA SELVA

lOO

LA MAGIA DE LOS HUERTOS

10 1

s:lIIgrc que necesitan para su crecimlenm. La fecundidad de los nanear es pro

do

porcional a su nocividad vamprica y Nunku misma declina sus arribucos en

",denes en los que ahora est encarnado. Es e! caso, por ejemplo, de la pobre

(odas los tonalidades del rojo. Primero, el rojo bermelln del ruc, con el que

Il lUchacha Wayus, condenada por Colibr por su excesivo celo a transformarse

el rostro para agradarle; lu ego, el rojo amarronado del cuc

;11 ese arbuscillo homnimo cuyas hoj as sirven para prepacar la infusin que se

de la mandioca o el rojo anaranjado de la pequefia boa wapau, dos animales


considerados como auxiliares o encarnaciones de Nunkui, que las mujeres atraen

uebe anres de! amanecer. Es el caso rambin de las dos hermanas Ipiak (ruc) y
~ ua (yagua), a quienes una voracidad sexual imposible de sarisfacer condujo a

el rojo encarnado de

Il\ccamorfosearse en esos cosmticos naturales con los que los hombres se ador

las mujeres se untan

hacia sus jardines por m edio de anent seduccotes; tambin

la flor salvaje keaku ceJa, cuyo bulbo se ralla dentro de una infusin de ruc y se

los hroes mcicos an no haban fraccionado al ser vivo en los diferenres

II:1n

el rosero. Naanch me cont hace poco su edificante hiswria.

viene sobre los esquejes de mandioca en la primeta plantacin.

Esre discreto ritual que Anne Christine ha podido observar hace poco en el
llUCVO

huerro de Suwiciar, la joven esposa de Mukuimp, suele ser g uiado por

I1l1a vieja experimentada. Le haban pedido a Surutik que oficiara: quebrada


sohre su basen, con los pechos colgando y la nariz carcomida por laleishmaniasis,
ofreca una rri ste imagen de decrepitud y esterilidad. Era ella, sin embargo,

quien vaciaba sobre gavillas de tallos de mandioca la calabaza que conrena el


:lf:?;1Ja enrojecida, era ella la que exhortaba a las plantas beber ese sustituto de

s:lIlgre humana con

el fin de proteger en el futuro a los nios despreoc up ados

'lile se acerquen a ellas. La menopausia ha excluido a Surutik del ciclo de la


Icrrilidad y justamente por ello puede transmirir si n peligro a la mandioca el
(!1'.\'tttz

de esa sangre que en ella se ha secado. Una mujer ms joven se habra

vjsto expuesta a una puncin subrepticia, dado que los esquejes prefieren la
sangre fresca de su ama antes que la plida imitacin que se les ofrece.

La sangre exisre en el mundo como una fuente de energa limirada y su prdi


da progresiva es lo que engendra la senectud; pero aq uello que unos han perdido
no puede m s que se r aprovechado por los dems, en un sutil sisrema de vasos
comunicantes. La relacin de las hone!an as con la mandioca es, as, del mismo
orden que la exrrafia asociacin que liga a cie rcos insecws con sus madres", Mis
compaeros suponen, en efecw, que los anofeles y los mosquitos viven en miradas
sobre animales-madres, que rienen la apariencia de grandes perros, con

los que

viven en simbiosis, ch upndoles su sangre permanenremente y reinyec tndoles la


(llIe rolllaIl de otro. El vampirismo de la mandioca y de las piedras de Nunkui no

se ra sino un resrablecimienco de los equilibrios naturales en un gran circuito de

imen.:ambio fisiolgico, que une a las mujeres y a sus hijos humanos y vegetales
p:r:l la IlCt).:s'1I'ia conscrvaci6n de la sangre en c;l mi(bd finita.
Fdizlllt!IlIl:. no rod:1s bs plaluas del hu erto lJIanificsr;lJl las pdigrosas dispo
:.it -jo l1(,S de la llIanditl G I. MIJ(!J:IS (' 1111'(' ("lbs, s ill c lIlh:ll'gn, csd n do(;ubs d e: UIl
.tI J 11<1 W ICIIl , IHO i n(li I~ I qU f' ~ 11 h ~ I ~ I" o. hO I1 de' .',11 hlllll :ll lld ll d .m le' I In !. e H:tll

Los ancianos decan que exista en el pasado una joven mujer llamada Sua, que
ahora conocemos como una planra para pinrarse; ella tena una hermana llama
da Ipiak. Ambas eran solreras y les ocu rri lo mismo que a nosorros, los hom
brcs, cuando no tenemos esposa y cenemos muchas ganas de una muj er; con las
mujeres sin marido, es exac{ameme igual. Deseaban mucho posee r a un ho m
bre y, junras, se pusieron a la bsqueda. Haban odo hablar de Nayap (un
ven cejo de cola bifurcada) como de un verdadero macho y decidieron ponerse a
buscarlo para desposarlo. Lo enconrearon en un camino de la selva, cuando l
haba partido a cazar pjaros con la cerbaeana. Les pregum: "Adnde van?", y
ellas respondieron: "fbamos a tu casa" . Emonces Nayap les dijo: "Est bien, mi
madre se ha quedado en casa para moler maz, vayan con ella!". Agreg: "Un
poco ms lejos el camino se bifurca; en el camino que conduce a mi casa hay
una pluma caudal ddloro yusa y en el camino que conduce a lo de mi hermano
Tsuna (sanies) hay una pluma caudal del cuc kianchim; irengan cuidado de no
equivocarse de camino!". "De acuerdo", dijeron ellas, y se echaron a andar. Pero
Tsuna se enconnaba dens de ellas y haba odo roda. Excitado por esas bellas
jvenes, decidi desposarlas y regres a toda velocidad para invenir las plumas
caudales; las jvenes COmaron el camino equivoca.do. Nayap, que no sospechaba
nada, regres a su casa a la tarde con mucha carne para las dos hermanas; le
pregunt a su madre: "'Las mujeres an no han llegado?", y ella respondi: "No
n
he visto a nin guna mujer Emonces Nayap exclam: "Qu ha pasado enron
ces? Me dijeron que venan aqu y les indiqu el camino"; agreg: "Tal vez fue
rol1 a 10 de mi hermano Tsuna"; estaba muy disgusrado y decidi olvidarse del
Sl\neo. D urante ese tiempo, ambas mujeres haban llegado a lo de la madre de
T,ul1<lj dla t:sraba maleando arcilla para hacer vasijas. Sorprendidas, le pregun
ta ron: "ErL'~ la madre de Nayap?". "sr, s, soy yo", se apur en responder. Las
1m [(''l'1J 1:\11 as SL' imtalaron y esperaron el retorno de Nayap. Cay6 la noche y l
.1\'111 IUI hahra VIIl'ltO; prcgulit:uo!'l :1 1:\ vicja: "Y [ti hijo dnde est?" y ella
1(';Pll lldi'1 q utI . lha ido a (;1:1.;\1' p;jaro..... Vt.: broll hasa ha,<;tanrc tarJe, y b vieja
JI" d ll" 11111' \{' Ih. (''i I.II'~lI . e,"n 1,:1 pt';lk , '1".1111:1 fill. l1 u u:mc: Ik".ei ('11 1'1C'l1;t nndlC'; .~Il

IU'

lA MAGIA DE LOS H UERTOS

ADAPTARSE A lA SELVA

era tan repugnanre que tena vergenza de mosrrarse a la luz del da.
de la caza t:on las manos vacas y apenas lrafa algunos ca ngrejos dd
ro, p!.:ro no se vea a causa de la oscuridad. Cont sus proezas de cazador micn
tr;s l:uman los cangrejos y su madre deca enrre diemes: "Los pjaros que ma
I :\...tl' son viejos y duros". Tsuna fue emonces a acosta rse entre las dos hermanas
y la noche ence ra pas entre caricias y juegos erticos; ago tad as, Sua e Ipiak Se'
dUl'IlIl:ron poco antes del alba. Cuando se desperra ron, ya era de dla y su com
p :lIltTO haba desaparecjdo; entonces se dieron cuenca de que se hallaban en
Ilit.'nas de una espeeie de sanies pegajosa y ftida. las dos hermanas se pregunta
" :UI qll~ habia ocurrido y decidieron no dormir la noche siguieme. Cuando se
\Ih:o lltraron nuevameme acostadas con Tsuna lograron ca ns.:.1. r1o ta nco con sus
\ arit:ias que pronto se qued dormido; cuando apareci el alba, desc ubrieron 1'11
(u torpo rep ugname cubierco de sanes. Se alej aron raudam ente y se oc ulcaron
para obstrvar. Cuando Tsuna se despen, su madre le dijo: "Hijo mo, est;is
\'lllJH:z,1I1do a perder la vergenza!". Al verse reprendido, Ts una se levant de UII
. . altn. t..'mpu su cerbarana y parti corriend o hacia la selva. Como ha ba olvi
,lado su aljaba, no se arrevi a regresar y llam a su madre para que se la alc.11t
t.:tl':t; hl!.:gO desapareci. Ambas hermanas decidieron ir a lo de Nayap; pero st("
(.. . laha flui o::;o pues se daba cuenca por su olo r nauseabundo que las jvene.'i M"
!t.lhbll :u.:o::;rado con Tsuna. Nayap les orden que fueran a bafiarse para lavar 1..
... IItl..~ qo!.: las cubra. Despus del bao, se froraron con hojas perfumadas y
I C T,j(.:~aron a la casa; pero todava despedan exhalaciones infectas y Nayap t('
dl:tzll . . II~ proposiciones. Enronce5, Sua e Ipiak se pusieron a buscar a oero boltl
l'lt'. lJ l:g:tfOl1.1 lo de una viej a cuyo hijo era monstruoso; tena una talla mim'. :r.
1ti la. pero posda un pene giganresco que llevaba enroscado alrededor del Cll(~,
po COIIIO una euerda . Su madre lo tena encerrado en una gra n vasija muil!lo
:Ipcly:ub :.;obn.: un estante encima de la cama. Ignorand o e$m, las dos hennan;I!Io
1" 1');11111:11'00 d6nde e.~taba y la vieja respondi: "Mi hijo ha ido amarar cIH.:l1Ii
I'.n... , lot b v:t 110 ha vudw". "Esr bien -dijefon- vamos a quedarnos aqu pal,l
lell llad tll'( I!" esposo." T(lt.lo::; los das pedan notici:lS de l hijo, y la madre res ll! )!!
111.1 : .. Nel . . ul:~,H lo va a regres:lr". Ahorabien, cada noche, el llOmnculo .~acal'll
:.11 illlllCtlSO p CIlC dd muils , lo desenroscaba has ta la ca ma !Il:is abajo y copulal 1.1
Ion 1.1.\ do... !lertll;loa.,. dormidas. A la marl:tna, ";sta.~ sc dah:lll c uenta dc ql ll
1..11,Ltll .. id lllwII CIr:l t I:tS. pt'rO 110 co mprendan {.lHllO. Una va <llIt' la Vil'j:t klld.1
'",ijo le, .11 !allnlo, 1:..,. d o:- je'vcIICS .'i(' jlU .. iI TUII a nv i"', lf la l :t.~; 1 }' tl l'SI II (,I" -IOII 11
1111111\ \ 11 11 t1 I lji" 1I1I 11I:. l ll l\e:-o . 1!;lh,hl(lolo 1' 11( Olllr;l\llI. dc" d,elul! 11I , ll.ulll l
IltI\U"I '11 ,I ! ~ tltl ,I IICIVil , 1.1 vtll, ;111111 1.: 11 b vI.\ija y d Ilije) 1111I1 ,,') 1.: ",1 ;,I<_II"It,. SI''''
11'",1, IIII'I IU,,, III lu't IlIh'\I,1I1WIII, .II IIL'.l l' lI'cl .llul .IIUlo; 1111 \lIhl.UI d/IIII I, il. pUl
11 11'1:111 1 I, IIIIIIII I.I 11111.1,1 tvlh 1111.. \ .11 101..1 ,.111 , dll 1,10 ' "1 1 ,. 1101 )',,,ld.IIII'"
11 11 1 IlIhl. I,,-.1 111111" 111 1 \' 11 '11 'lil'lIl ' 'In. JlII. ~ 1 1t ~ " .UI IItH. '''1 /'11 lu,e l.
:1.'i p l:CW

Rl'!~n:sabn

103

colin as, se burlaran de noso tras y tendrfam os vergenza. O bien podramos


co nvenirn os en ranas en un gra n pantan o? No, eso rambin sera vergonzoso!
Por qu no nos rrans formarn os en una gran llanura al uvial? E..<;w no conviene,
pues los hombres se mofa ran de naso eras diciendo que nadie se ha cransforma
do en llanura". AJ fm al, Sua torn una decisin: "Lo mejor seria que me con
vierra en Sua, pues incluso los hombres jvenes poddan decir a sus esposas:
' Dame Sua para pintarm e el rostro', y celebraran mi nombre." Luego Sua pre
gunt a su hermana: y t , herm ani ta, en qu quieres transformarte?" Ipiak
respondi: "Y bueno, emonces yo vaya co nvertirm e en Ipiak, pues incluso los
hombres jvenes dirn a su esposa: 'Dame lpiak para pinrarme el rosrro', y
celebrarn mi no mbre". Sua se alz co n coda su altura y separ las piernas; dio
un gran grito y se co nvirti en la plama sua(yagua). Ipiak se acuclill en el suelo
y se convini en la planta ipiak(ruc). Por esta razn el ruc es un arbusto bajo
miencras que la yagua riene un talle esbelto. Se co nfundan tamo con la vegeta
cin que los pjaros mismos las sobrevolaban sin rema r. Toda clase de genre
acudi enl onces a visicarlas para pimarseYakum ("mono aullador) fue untado
de ruc por Ipiak. al igual que Kunamp ("ardilla") ; ehu u ("mono lanudo") fue
adornado por Sua, que le puso yagua en la cabeza, las manos y los pies. Y cuan
do se hallaron rodas embellecidos de este modo, se metamorfosearon. Es {Oda.

I':nvilecid as por los preendientes ho rribles que ellas haban solici"do sin pu
.1, Ir, rechazadas por un bello hombre de pene bifurcado al que desagradaba su
lil1crtinaje, despreciadas por rodas aq uellos cuya virilidad codiciaban, Sua e
Il'i :lk aprendieron duramente la modescia. Al rornar por su cuen ta la iniciativa
II..J (.:asamiento, se exponan a la ve rgenza de un deseo demasiado manifiesw y
'.C' condenaban a que fuera eng aado o burlado sin cesar. Este excesivo amor
IH'I' los ho mbres [Uvo en adelanre un solo modo de expresarse: atrapar lo ms
1 l'I'ca posible el rostro yel cue rp o de aque llos que se negaban a poseerlas y
"Inhdl~cer con su mcula transfi gurada a todos esos am an tes desdeosos. Y si
,.tt' lllico co nfiere cierra grandeza trgica a los modesros arbusws de cosmtica
'li t: bordean la casa, enuncia tambi n una moral puritana destinada a las muje
1\ ', .clntar. Los cnones del buen comporcamie m o y las exigencias de las buenas
'O\III!1lbrcs imponen a sras una cond ucta reservada de la que no deben alejarse
1,,'1" !,ena de ser borradas de la humanidad, Al igual que el gato de Chesrer, q ue
~~ . de .\V;tll t.'{.~e Icnralllcnrc en el follaje dejando subsisdr su son risa enigmtca,las
,101', IIltl j('rt.~ :vidas de scxo desaparecieron en el reino vegeral legando a los
leOlIlII H t'~ \ II S l'i gllll:JlIOS, .~ ll\b()l os por CXr.:dCIlCi.1 de una d omesricacin de la
el ,ll lI l. d ',1

e 1111 fil1n \eH i:tI\~.

11 1 ,

ADAPTARSE A LA SELVA

1" '10 IHl

lmlas las plantas del huerto han conocido tan dramticos descinos: la

1. !I.H ,1 ~' h cl labaza tienen un aJma femenina, yel banano, un aJma masculina,
111 111 1 .";(' [CS conoce un pasad o mtico. Sus atriburos de gnero evocan igualmen
l. Ll "t'XII:tlidad, pero so n m s prosaicamente derivados de hom ologas m econm icas
, "1 1 [II.\ rganos de la reproducci n, tecordados en ocasi n de juegos de paJabras
11 .. 110., de sohrl't= me nddos. Esta humanizacin de la mayora de las plantas culti
\ . 111 " , . .</i).'. !l illGl que sras son receptivas a las invocaciones anent que se les dirige,
l'j ,dlll ;l w:d\.an de la que estn dotadas es una facultad de entendimiento; las
\llir l"t, .qllas para comunicarse encre ellas en el seno de una misma especie y les
1~t 1IIIi'l ' ('(l lllprender los mensajes de las mujeres que las cultivan, com o las exho r
' 111 Ulllc'~ <k N unkui o de sus an imaJes familiares. Si n embargo, nicamente en los
~ llt ' llC 1\ Y[ (1,"; (rances alucinatorios estos seres vegetales pueden recobrar su apa rien
, Id 1111111:111;1 p<..:rdida en el pasado y dialogar con los achuar en su lengua.
1':,1.1 '"lilllacin de los vegetales no es propia s610 del huetto. Al igual que las
1',1 ... ""." '''lIladrades de la antigedad o los alisios melen udos de las leye nda,
l :rl lld lli c lS, Ilumerosos rbo les de la selva di simulan bajo su po rte frgil O m a
h ~ 1 1I1I."o till a conciencia a flot de co rteza, So n las cri aturas de Shakaim, he rma
ItI! ti (", 11.'SO de N unk ui segn las interpretaciones, que cuhiva la jungla como
1111 .1 (~ll~; lIlIt's<"::1 plantacin e indica a los homb res los lugares ms apropiados
1' 111 \1 ,Ihr ir ,,:Jaros. Los lmites d e la naturaleza son as alejados por esta socializa
lt"" ,1(' los vegetales, pues la selva, tan salvaj e en apa riencia, no es ms que el
IIl Jl ' l! p ,'.nh n':lI atural don de Shakaim ejerce su tal en to de horticultor. Al crear
t l.IIC)' p: lra instalar sus c ulti vos, los hombres no h acen ms q ue sustituir las
1,l.lIlt,ll,. iOlH:'S dc Shakaim con las de N unku , unas y Otras domesccadas en pro
vn 1111 p,opio por espritus com placientes.
~r' IHlr vino :lullirse a Enrzajunto al fuego que se est apagand o suavemen cc.
1\ 1 q 111 1.11 H lo l'O!l su macbcte co n aire amenazador un bosquecillo de banal1o~
; 1" 1I,\ lid() ~, ,:.\ 1;1 Ltrfulla con voz gurural, como suelen hacer las muj eres ofendi
dI', 1'01 b illd if~' ft' ll c~1 () b s brumas de su marido.
M I', [,.lIl :lfICI$ nmll en famo:'>, he rmanita; hace una luna ya que ~e seca n y sC'
; "11 ':111111 ' 11 di' ( ,llor. No l'Star:n murien do a C:IlISa d~ los cdos?
!\ VI' I, 1II 'IIt1:Lnil:l, ta l Vl"l. no (;sr;s equivocad:l.
rvl", 11 .1I.I! i LLS !tt)[ 1 C OJlI () W:1 1H_ks 1':lpaya.'\ del Pa,'i !;l'i,i\, III i,o:; ra <.:c...; de m:lfld io
1 ,, " ti i , .j~ lIl d .. " L rll1l0 ('1 VIC llItc" dc nI! l:lpiJ, !()dll ,~ tlli s 1H':qll t: nos C()I-lI t.:,~!lhlt:..., \1 '
cetldlqdr, ,ti!. "H('B( h, IIU ,I 1111111" N llllkui , ;('(11 11 0 10 .\ llijo \ ,le: 1l1i 1111c": rlCl h.d)Jr.1I1
d, 11 1< ,. JI ' ,.1' I.. ... ..t u lo" 1 1' [" ', 111 ' 1111 , 1 lII ,d v,rd .1 lo:. q ll( ' 11 .11 " u jltl f'\.f.' 1 " flli . , 1'1"
!jI" 1'111'0 ""I""II' . , No II llI t' l l' lI pH I I1I llJd HIU II '
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d'''I'' ,1,' l 'j,il;I'I'I' /I/IIII'-/"r /"lIl il' d,' /"

d O."IfIII"/lIr"

,1,. I'}."I'!" 1)'~" I1It1.

LA MAGIA DE LOS HUERTOS


11l! ,

1,1 p,dal,c\ csr;\ dicha, y uminkramu, la maldici n de una muj er envidiosa ral
\','1 ,'. ' 11.1 :tbariclo so bre el hueno de EOlza, u ada por aneOl ran sec reros que
111111',1 111 .1 Illuje r ad mi re co noce rl os. Senu r, la m ayor y confidenre. le prodiga
'1'\I ~('j o~ y c.:onsuelo.
(~ \li i',:i dic.:c~ la verdad, herm anita; as accan las m al vadas porque sus ca
1IIC'\li hk:- so n raquti cos; piensan co n celos para d eci r: "Las plantas de mi her
111 . llIa ,0;0 11 !,c;J!as y mlt iples, ivamos a ve r c mo se arru in an sus pl anra~!", H ay
'1"1' p t' /1:;: I)' pHel co nfirm arl o, herm anita; no se rracar de algun a q ue vino a ru
IU IC' l!n? No sl'r alg un a qu e dijo: "H e rm anira, rus ba nan os so n h erm osos como
In \ ell" lns uk;uTI, rro abajo, los mos so n grciles co m o los winclm salvaj es del
1HI!'d t, cid agua; por co mp as in , dime cmo los has h echo crecer!", U n a m alva~
d ,1 110

sube desde el fondo en rorbellinos. co m o nubes acu ri cas dond e se refracta la


luz e n mil pequeos destellos suspen di dos, Tejida de aco ntecimientos insigni fi
cantes , esta agitacin apac ible conduce a En rza d e teg reso a casa y s uspende el
dilogo imerior que manriene en su hue n o,

pl'oJJllllcia palabras di rectas, hermanita, y en su co raz6 n h ay celos; re

, Ut' HIt., h~' rn}ani t a ,

recuerd a quin ce ha visitado con palabras sinuosas; ella.


1'1')',nr ,IUlCIlt"e dla, te ha la nzado la maldicin,
ahora pasar revista en su memoria a rodas las mUJeres que
VIIW ' t Hl :l ver su hueno ; entre ellas se esconde la qll e, por medio de alabanzas
" x~ " ',IV ,LO, I\lo~traba sus celos. Por medio de un anenr desrinado a esta circunsran~
1 III / a d ebed

l('lu.!d que devolver al huerro de la que le ha echado esa suen e la misma


Esta justicia d isrribu riva a veces no aci erta en
,1 hl.lIl Ltl, p eTO se trata de un efecto inevitable de rodas las bruj eras doms ticas,
1.. 1 tard e y:t esr avan zada y los trabajos del huen o se e ncaminan hacia su
liu.d, M i' ,llr:ls Senu r regresa a la casa, En tza dese nti erra In edia doce na de races
01, III.IIIC!im:a y vuelve a plan rar rpidame nce los rallos rras habe r ap ilado las
\ 1.1,

11I , dcli~ iII IJlle afecta a sus bananos,

r ,Ut

"',

('JI

s u C IIlJSro. Agrega algunas bataras y dos grand es diosc6 reas, luego se

,1" \ I~" ;tI ro para lava r y pelar los tubrculos llenos de ti erra, Una vez realizada
, ', 1.1 1,11 (';1, tll'j a d ca n:ts({) <.-:11 la casa y lleva a sus hijos a baarse al ro, En el
" IIl I IIW

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e nl'!.;l co n

Wajari que,

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107

ADAPTARSE A LA SELVA

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abajo,

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muy

gallardo, co n la ce rb ata na al hombro,

esp alda dos mon os aull ado res de grand es ojos


h umareda es pe~<l se ah,:!. perezosa menre dd

U Il

Ecrt lllp.

hadc:ndo llegar hasra aqu su

0 101' :1

pian do ha cia d pOllit.:l\ '


I ~ , d ('III ,".j,,,ln ,diO COI/l O pa r:) II(Hll'I' disp:ILU1::-;; es ~l'l:d , dil:cll . de quc IIIt a
1111111 1,11 1111,'1 fll t' " 'UII',\ t l.llb por 1~IIC' rr('ru,~ ... 1111 ;11' y (jl h' la lI eval\; .. tll ~\S:1. l Jn
1>1 '1 11111 .. 111'1 ,lln ,\ 1' 1' lI l\,lIl l.- h!'!1I 1.1 l illc, l dt; (:hiwi,lI l; d,l v ll t'h: I~;\ 111\ LIIII\)'
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