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Algo en comn

Brbara McCauley

1 Stone

Algo en Comn (1996)


Ttulo Original: Texas Heat (1995)
Serie: 1 Stone
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Deseo 624
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Savannah Roberts y Jake Stone

Argumento:
Nadie iba a llevarse a la sobrina de Savannah Roberts, y menos Jake Stone,
que aseguraba ser el hermano de la nia. Savannah tena la custodia legal y
nadie iba a cambiar eso, ni siquiera los sensuales sentimientos que le
provocaba ese duro ranchero.
Cuando Jake quera algo, o a alguien, lo persegua con pasin. Y en ese
momento Jake quera llegar a conocer a su hermana y a su seductora ta.
Pero la belleza surea estaba decidida a resistirse y pareca que Jake iba a
tener que ensearle lo que significaba una dulce rendicin.

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Prlogo
E1 despacho del abogado ola a dinero. Butacas de piel, lustrosas maderas
oscuras y una lujosa alfombra de color verde oscuro. Una figura de bronce de un
caballo y un jinete, cuya silueta se recortaba con el sol de ltima hora de la tarde,
adornaba un pie de mrmol y miraba solemnemente por los amplios ventanales que
dominaban el centro de la ciudad de Midland. El silencio reinaba en la habitacin,
excepto por el dbil tick-tack del reloj de pie y el gimoteo ahogado de una mujer.
Enfrente de la mesa del abogado haba cuatro sillas. Jake Stone estaba sentado
en la primera, su hermana, Jessica, a su lado y en el otro extremo Myrna Stone, su
madrastra. La cuarta silla estaba vaca.
Norman Woodard, el abogado, se pas una mano bien cuidada por el cabello
plateado, y despus mir el reloj.
Seor Stone, ya han pasado veinte minutos de la hora. No podemos
Esperaremos.
Pero
Jake mir bruscamente al hombre.
He dicho que esperaremos.
Woodard apret los labios, pero no dijo nada.
Jessica le apret la mano a Jake y l sinti que disminua la tensin de sus
hombros. Su hermana pequea ya no era tan pequea. Todava recordaba claramente
el da que sus padres la llevaron a casa desde el hospital, haca veintisis aos. l slo
tena ocho aos por aquel entonces, y todo lo que vio asomndose por aquella
mantita rosa fueron unos enormes ojos azules y una mata de brillante cabello negro.
El recuerdo de aquel da y la felicidad en los ojos de sus padres le hizo volver a
la cruda realidad. Los dos se haban ido. Su madre haca doce aos, y acababan de
enterrar a su padre, J. T. Jake apret la mano de su hermana. Al menos todava tena
a Jessie. A Jessie ya Mir la silla vaca.
Seor Stone volvi a decir el abogado, su hermano ha sido notificado con
suficiente tiempo del da y la hora de esta reunin. Sugiero que
Echndose el sombrero hacia atrs, Jake se irgui en la silla, sabiendo que su
envergadura haba intimidado a ms de un hombre.
He enterrado a mi padre hace dos das, despus he conducido durante tres
horas para venir a esta reunin. Tengo doscientas cabezas de ganado que alimentar,
una valla que reparar y un remolque de paja con una rueda pinchada. Si yo puedo
esperar volvi a recostarse en la silla, usted tambin.
Seor Woodard dijo Jessica, inclinndose hacia delante, y Jake advirti el
tono fatigado de su voz. Estos ltimos das han sido difciles, y me temo que todos
estamos un poco cansados. Estoy segura de que mi hermano llegar en cualquier
momento.

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Tal vez el seor Woodard tenga razn dijo Myrna, manoseando el pauelo
que tena en la mano. Se est haciendo tarde.
Jake se volvi hacia su madrastra. Todava era una mujer atractiva a sus
cincuenta y dos aos. Su traje azul no tena una sola arruga y ni uno de sus cabellos
teidos de rojo estaba fuero de su sitio. Ni siquiera se le haba corrido el rimel, a
pesar de que se haba pasado sollozando los ltimos cuarenta y cinco minutos.
Tal vez el seor Woodarddijo Jake, entornando los ojos, no sabe que venir
desde Sudamrica no es ir a la tienda de la esquina. Y tal vez si no hubieses insistido
en celebrar el funeral tan precipitadamente, mi hermano podra haber llegado al
entierro de su padre.
Myrna apret la mandbula, pero no dijo nada, solo se volvi y se puso a mirar
por la ventana.
Son el reloj, indicando la media hora.
Esperaron.
Aparecera. Jake saba que s. Cuando haba conseguido localizar a su hermano
en Venezuela, Jared le haba dicho que ira. Y si tenan que acampar lucia de ese viejo
despacho hasta que llegase, lo haran.
Cuando volvi a sonar el reloj, indicando menos cuarto, el seor Woodard se
puso de pie.
Si me disculpan dijo secamente, estirndose el traje hecho a medida. Ir a
ver si pueden traernos algo. Unos sndwiches, quizs, y algo de beber
El mo que sea de ternera asada dijo una profunda voz detrs de la
habitacin, y una cerveza fra.
Todas las cabezas se volvieron. Jared Stone estaba en el umbral de la puerta con
una mano en el picaporte. Su cazadora vaquera estaba desgastada, pero limpia, y su
cabello negro estaba todo alborotado. Una media sonrisa acentuaba las arrugas de la
comisura de sus labios, y sus ojos azules brillaban de placer mientras miraba a sus
hermanos, a los que no haba visto haca tres aos.
Jessica se levant de un salto de su asiento y corri hacia l, arrojndose en sus
brazos como cuando era una nia. Rindose, l la levant en volandas, hacindola
girar en el aire. Jake los observ, sintiendo una extraa opresin en el pecho cuando
se acerc a su hermano. Esper a que bajase a Jessica y le tendi la mano.
Jared mir la mano de Jake y su sonrisa se desvaneci lentamente. Sus miradas
se encontraron y permanecieron as un rato hasta que, sin saber quin se movi
primero, se dieron un fuerte abrazo.
Jessica los rode con sus brazos y los tres se quedaron ah de pie, compartiendo
la felicidad de volver a estar juntos y el dolor de lo que haba hecho que as fuese.
Bienvenido, seor Stone les interrumpi el seor Woodard. Nos
alegramos de que haya podido reunirse con nosotros.

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Mi vuelo fue cancelado dos veces explic Jared, separndose de sus


hermanos, y dirigindose hacia Myrna. Lo siento, Myrna. Debe haber sido un duro
golpe para ti.
A Myrna le tembl el labio al abrazar a Jared.
Estaba estupendamente cuando se fue a la ciudad. Llegu a casa cuatro horas
despus y me lo encontr en el garaje. Su corazn ahog un sollozo y se sec los
ojos con el pauelo.
Pues bien el seor Woodard se aclar la garganta. Ya que estamos todos,
podramos empezar.
Asintiendo con la cabeza, Jake volvi a su sitio. Jessica se sent entre sus dos
hermanos, y Myrna sigui en su silla. El seor Woodard, ya sentado, se inclin hacia
delante con las manos cruzadas sobre el regazo.
Como probablemente sepan, su padre mir a Jake, despus a Myrna
y su marido, vino a verme hace seis para hacer su testamento.
Por qu a usted?pregunt Jake. Cactus Flat esta mucho ms cerca de
Stone Creek que Midland.
Su padre era muy conocido en Cactus Flat respondi el abogado. Y
puesto que la naturaleza de sus peticiones eran algo delicadas, pens que era mejor
buscar un abogado en otra parte.
Si lo que trata de decir es que en las ciudades pequeas se habla demasiado,
por qu no lo suelta de una vez?
Woodard frunci el ceo ante la expresin.
A su padre le preocupaba su intimidad, seor Stone.
Myrna se removi incmoda en su asiento. Jessica miro a Jake, luego a Jared. El
silencio invadi la habitacin.
Por qu no empezamos de una vez? pregunt Jake, mirando ariscamente
al abogado.
Asintiendo, el letrado se subi las gafas y sac el documento de su carpeta.
Yo, Jeremas Tobas Stone empez, del condado de Cactus Flat, Texas, declaro
que ste es mi testamento y anula todos los testamentos y codicilios anteriores sigui en
un murmullo y nombro a Jake Stone, mi hijo mayor, ejecutor de este testamento.
Con el ceo fruncido, Myrna mir a Jake, no muy contenta de que J. T. hubiese
elegido a Jake de testamentario. Al or su nombre, se volvi hacia Woodard.
a mi esposa, Myrna Stone, le dejo la casa y sus muebles, ms los diez mil metros
cuadrados que la rodean.
Myrna abri la boca de par en par. Stone Creek tena un total de cincuenta mil
hectreas.
Pero empez a protestar, pero el abogado continu.

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a mi hijo Jake Stone le dejo las treinta mil hectreas que constituyen el rancho de
Stone Creek, incluyendo el ganado y los bienes de la propiedad.
Jake sinti que se le sala el corazn del pecho. Pensaba que Myrna se quedara
con el rancho que haba trabajado para su padre durante los ltimos doce aos,
Jessica le apret la mano, sabiendo lo importante que el rancho era para l.
Pero Myrna volvi a abrir la boca.
a mi hijo Jared Stone, le dejo una parcela de ocho mil hectreas donde existe un
pozo de petrleo cerrado, con todo el equipo de perforacin que haya en la propiedad
Jake mir a su hermano, que estaba sentado rgidamente en la silla, con la mano
apretada en el brazo, y mirando hacia delante. El pozo de petrleo de Jared. Haca
tres aos, J. T. se lo haba quitado. Y a su muerte, se lo devolva.
Myrna apret los labios. Sus ojos grises brillaban de indignacin, pero no dijo
nada.
y a mi hija, Jessica Stone, le dejo ocho mil hectreas con las ruinas de la ciudad
abandonada de Makeshift.
Jessica se qued pasmada, y despus, al pasar la mirada de Jared a Jake, una
radiante sonrisa ilumin su rostro. Jake saba que Jessica haba pasado la mitad de su
niez en la ciudad abandonada. Haba sido como una casa de muecas gigante. No
tena ni idea de lo que su hermana hara con ella, pero por la mirada de sus ojos
azules, no le caba duda de que ya haba pensado algo.
Y los dems bienes de mi marido? pregunt Myrna con expectacin.
Woordard sacudi la cabeza.
El contable de J. T. me ha enviado los balances financieros de los ltimos tres
aos, seora Stone. Parece que agot todo su dinero en remodelar su residencia
privada. Slo quedan unos miles que, como estipula su testamento, debern ser
divididos a partes iguales entre usted y sus hijos.
Jake vio que Myrna se pona plida ante la inesperada noticia. La mujer se haba
pasado los ltimos diez aos remodelando un monumento a s misma de dos plantas
y ms de veinte habitaciones, y tena el descaro de sorprenderse de que no hubiese
ms dinero.
Jake sinti un sabor amargo en la garganta. Aquello apenas afectara a Myrna.
No slo tena dinero de su primer marido, sino de su padre, Garitn Hewitt III, que
posea la mitad de Houston y pretenda comprar la otra mitad tambin.
Bien, entonces dijo Myrna tajantemente, guardando el pauelo en el bolso
con brusquedad, si eso es todo
Me temo que no, seora Stone dijo el abogado, sintindose incmodo, y
todos le miraron. Hay un legado ms en el testamento.
En relacin a cinco mil hectreas, supongo dijo Jake pensativamente.
Woodard asinti con la cabeza.

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La familia entera de J. T. est en esta habitacin dijo Myrna ariscamente.


A quin ms iba a dejar algo mi marido?
El abogado ley el documento:
A Emma Victoria Roberts Stone alz la vista hacia los chicos. La hija de
nueve aos de J. T.
Nadie se movi. Pareca como si no respirasen. Con el rostro rgido, Myrna
apret el bolso con tanta fuerza que lo hizo crujir.
Seor Woodard, J. T. y yo llevbamos once aos casados. Yo lo sabra si l
tuviese es decir, si hubiese tenido una indiscrecin de esa naturaleza. Debe haber
algn error.
Me doy cuenta de la impresin que debe causarle, pero su marido tuvo otra
hija, seora Stone, mientras estuvo casado con usted.
Una hermana? susurr Jessica, inclinndose hacia delante. Tenemos
una hermana?
S, seorita Stone.
Sin dar crdito, Jessica mir a sus hermanos, y despus al abogado.
Pero cmo?
ceja.

Hablaremos de eso despus dijo Jared, mirando a Jessica y levantando una

Lo que quiero decir dijo Jessica frunciendo el ceo, es que cmo no lo


sabemos. Cmo no nos lo dijo?
Woodard se ajust las gafas.
Su padre se haba enterado de ello recientemente. Y en este momento, me
temo que la informacin de la nia es muy limitada. Sabemos que tiene nueve aos,
y creemos que vive en alguna parte del sur, pero eso es todo. Su padre contrat a un
investigador privado para que la encontrase, pero desafortunadamente J. T. ha
muerto antes de que el hombre pudiese localizar a la madre o a la nia. Sin
embargo el abogado mir a Jake.su padre pide en su testamento que Jake
contine la bsqueda.
Ignorando la incrdula mirada de Myrna, Jake mir al frente. Su padre haba
tenido una aventura. Y l tena una hermana.
Esto es ridculo dijo Myrna con la voz llena de indignacin. Aunque
hubiese una nia, y no creo que la haya, qu ms da? J. T. se ha ido. No hay ninguna
razn para buscarla.
Jessica le puso la mano a Jake en el brazo.
Claro que la buscaremos. Verdad, Jake?
Jake mir a su hermana.
Es una Stone, no?

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Jessica lo abraz, tirndole el sombrero.


Ni un momento de aburrimiento dijo Jared, sonriendo y sacudiendo al
cabeza.
Y que lo digas replic Jake, abrazando a su hermana. Bienvenido a casa,
hermanito.

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Captulo Uno
Era una cara zona residencial. Hierro forjado blanco, ventanas biseladas,
relucientes buzones de bronce. El taxi se detuvo delante de un pequeo edificio de
ladrillo, casi sepultado por la hiedra con flores rosas. Tras el cristal, el vigilante
levant la vista de su peridico y mir el taxi con el ceo ligeramente fruncido.
El taxista se volvi hacia el pasajero.
Quiere que espere?
Jake pens que sa era una buena pregunta. Tal vez la mujer no le abriese la
puerta, a pesar de que saba que l iba a ir. Haban tardado cinco meses en localizarla
y, segn el investigador privado, no haba sido fcil que aceptase esa entrevista.
Entonces qu? Se impacient el taxista. Quiere que le espere o no?
Jake tom su pequea bolsa de lona y sacudi la cabeza.
Llamar.
El vigilante observ detenidamente a Jake mientras pagaba al taxista. A Jake no
le sorprendi la preocupacin del hombre. En esa parte de Atlanta, Georgia, era ms
habitual ver ejecutivos con caros trajes que un vaquero de ms de dos metros de
altura, con sombrero y pantalones vaqueros.
Echndose la bolsa al hombro, Jake se acerc al receloso vigilante.
Buenas tardes dijo, tocndose el ala del sombrero. Estoy buscando el
nmero 312, la casa de la seorita Roberts.
El hombre arque sus pobladas cejas grises y dej el peridico a un lado.
Cmo se llama? le pregunt a Jake, sacando una tablilla con un papel.
Jake Stone.
El vigilante examin la lista de las entradas permitidas de ese da.
S, seor Stone. La seorita Roberts lo espera. Por la segunda calle a la
izquierda. Es la tercera casa.
El hombre puls un botn y la enorme puerta de hierro se abri. Jake entr y se
volvi para ver como se cerraba tras l. Le pareci que acababa de entrar en una
prisin. No le gustara que su hijo viviese all. Pero como no lo tena y no pensaba
volver a casarse, no haca falta que le diese muchas vueltas.
Sacudiendo la cabeza, Jake sigui las indicaciones del vigilante. Los rboles de
magnolias daban sombra al paseo y los macizos estaban llenos de flores de un rosa
intenso. Todo a su alrededor era verde. De un verde luminoso que apenas se vea en
Texas.
A Carolyn, su ex-esposa, le habra encantado ese lugar. El simple pensamiento
hizo que Jake lo odiase y desease salir de all cuanto antes.

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Pero estaba all por Jessi. Saba que su hermana lo despellejara vivo si no le
llevaba noticias. Incluso Jared estaba ansioso. Jake record la sonrisa en los ojos de su
hermano pequeo al despedirse en el aeropuerto. Haca mucho tiempo que Jared no
sonrea ni se entusiasmaba por nada y Jake hara cualquier cosa por mantener ah esa
sonrisa.
Nmero 312. Jake se detuvo delante de la puerta y mir los brillantes nmeros
de bronce. Se le hizo un nudo en el estmago y, aunque jams lo habra admitido, le
invadi la emocin. Emma Roberts Stone. La hija de J. T. Su hermana.
De verdad es mi hermano? Pregunt Emma por tercera vez en la ltima
media hora. De verdad?
Savannah sigui cepillndole el lustroso cabello negro a la nia, sintiendo que
se le encoga el estmago, igual que las otras veces que su sobrina le haba hecho la
pregunta.
ello.
reloj.

No lo sabemos seguro, cario. Por eso va a venir, y as podremos hablar de


Es casi la hora dijo Emma con excitacin, volviendo la cabeza para mirar el
La cola de caballo que Savannah acababa de hacer, se deshizo completamente.

Cielo dijo Savannah con el ceo fruncido, empezando otra vez, si no te


ests quieta, no acabaremos nunca.
La verdad era que eran sus temblorosas manos las que hacan que la cola de
caballo no se quedase en su sitio. l iba a llegar de un momento a otro.
Y ella iba a decir la mayor mentira de su vida.
Savannah dej el cepillo en el brazo del sof y le dio la vuelta a su sobrina para
que la mirase. Se arrodill delante de la nia y la mir a los ojos, acaricindole la
mejilla.
Emma, sabes que te quiero ms que nada en el mundo, verdad?
ta.

Emma asinti con la cabeza, frunciendo el ceo ante el tono de seriedad de su

Y tambin sabes que antes de irse tu mam me pidi que te cuidara. La nia
volvi a asentir.
Por eso quiero que hagas lo que te voy a pedir. Tienes que quedarte en tu
habitacin y dejarme hablar a m antes con ese hombre. Tengo que asegurarme de
que es tu hermano.
Cmo lo sabrs?
Savannah le retir el flequillo de la frente.
Deja que yo me encargue de eso, cario.
Va a querer que me vaya a vivir con l?
Al or el miedo en la voz de Emma, Savannah la abraz.

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Crees que iba a dejar que alguien te apartase de m?


La nia sacudi la cabeza.
Claro que no dijo Savannah, estrechndola entre sus brazos. T y yo
somos un equipo, no lo olvides.
Vale Emma la abraz tambin.
Sonriendo con una seguridad que no senta, Savannah mir a su sobrina.
Y qudate en tu habitacin hasta que te avise.
Est bien.
Son el timbre y las dos dieron un respingo.
Con el estmago encogido, Savannah mir la puerta y despus a Emma.
Vete ya, cielo. Te avisar cuando puedas salir.
Cuando su sobrina se fue, Savannah respir hondo y, con el corazn acelerado,
se dirigi hacia la puerta, y abri.
Lo que ms le llam la atencin del hombre fue su sombrero negro. Y su
envergadura. Dios santo, se elevaba sobre su estatura de uno setenta, y su amplio
torso ocupaba todo el umbral de la puerta.
Seorita Roberts?
Ni siquiera sonri mientras la miraba con sus intensos ojos azules. Se quit el
sombrero, mostrando su cabello negro y una pequea cicatriz en la sien.
Sin duda ese hombre utilizara su tamao y su aspecto amenazador para
intimidarla. Probablemente estaba acostumbrado a que las mujeres, y los hombres,
retrocediesen. Resistindose a la tentacin de hacerlo, Savannah le mir a los ojos sin
pestaear.
Seor Stone.
Le tendi la mano y l se la agarr, cerrando sus largos dedos en lomo a ella. La
mano de un trabajador. Grande y encallecida. Savannah sinti la fuerza que emanaba
de l. Y su determinacin.
Entre, por favor dijo ella, retirando la mano.
l dej la bolsa en el porche y entr. Sus botas retumbaron en el suelo de
mrmol de la entrada. Respirando hondo para tranquilizarse, Savannah cerr la
puerta y le indic que se sentase en el sof del saln.
Por qu no hablamos aqu? dijo ella, pasando delante de l.
Pensando que se haba confundido, Jake se qued mirando a la mujer. A pesar
de que ella le haba llamado por su nombre mientras le miraba con sus ojos verdes
como un prado en primavera, no poda ser ngela Roberts.
La vio alejarse. Desde los altos tacones de sus zapatos hasta las puntas de su
cabello rubio, exhalaba dinero. Y atractivo sexual. Su suave acento sureo lo haba
envuelto como clida seda y su cremosa piel blanca emanaba una delicada fragancia

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de melocotn. Tena las piernas largas y esbeltas bajo la falda beis que le llegaba
hasta la rodilla, y unos pechos exuberantes y redondos bajo la blusa blanca de seda.
Jake entendi que su padre se hubiese sentido tentado de acostarse con esa
mujer.
Ella lo mir por encima del hombro y se dio cuenta de que no se haba movido.
Ocurre algo? le pregunt.
l la sigui a la otra habitacin y cuando ella se sent en una silla rosa, Jake oy
el roce de las medias al cruzar las piernas. l se sent en el sof de enfrente, y se
hundi en los cojines, lo que lo irrit. Casi se ri al imaginarse ese sof blanco en su
cuarto de estar.
Despus de echar un vistazo a la femenina decoracin de la habitacin, mir a
la mujer que tena enfrente.
A Savannah no le gust la forma en que Jake Stone la miraba. Haba odo que
los vaqueros eran tipos callados, pero aparte de su nombre, l no le haba dicho ni
una palabra.
Seor Stone le dijo cortantemente, podramos prescindir de las
formalidades e ir directamente al motivo de su visita? Me temo que no tengo mucho
tiempo.
Jake frunci el ceo. Se haba gastado casi todos sus ahorros en el billete de
avin, haba dejado a sus animales y se haba pasado todo el da viajando para llegar
all, y ella no tena mucho tiempo?
Creo que Investigaciones Samuels ya le ha explicado con todo detalle por qu
estoy aqu, seorita Roberts dijo l secamente. Pero por si acaso hay alguna
confusin por su parte, se lo volver a explicar. Estoy aqu para conocer a mi
hermana.
Y qu le hace pensar que Emma es su hermana? pregunt Savannah,
mirndolo sin pestaear.
Se mostraba tan fra y distante que, de no ser porque apretaba el brazo de la
butaca, Jake habra pensado que estaba aburrida.
Hace nueve aos usted tuvo relaciones con mi padre, J. T. Stone. Despus
desapareci y, segn el registro del hospital, tuvo un beb siete meses despus.
Ella levant la barbilla.
Eso no prueba que su padre sea el responsable.
Jake arque una ceja.
Est dicindome que se acostaba con dos hombres a la vez?
Savannah sinti que le ardan las mejillas. Maldito hombre!
Nueve aos es mucho tiempo, seor Stone. Lo que sucedi entonces ya no
tiene ninguna relevancia.

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La blusa de seda blanca contrastaba con el rubor de su rostro, y Jake se


sorprendi de su reaccin.
Qu sucedi?
El tono de la pregunta hizo comprender a Savannah que l sospechaba algo.
Nerviosa, dese poder responderle, pero ngela jams le haba comentado nada.
Fue una de esas situaciones dijo ella con cautela. No haba razn para
que su padre se hiciese cargo de m situacin.
l se qued callado un momento, como si estuviese estudiando su respuesta.
Lo quera? pregunt por fin.
Quiero a Emma respondi ella demasiado deprisa. Eso es lo que importa
ahora. Ella y yo somos muy felices tal y como estn las cosas.
Las cosas parecen estar muy bien, seorita Roberts dijo l, mirando a su
alrededor. Comparte el piso?
A Savannah le irrit su tono sarcstico, pero se daba cuenta de que una casa tan
cara como aquella sera difcil de mantener para una mujer sola, y menos con su
sueldo de maestra, pero para ngela no haba supuesto ningn problema. El alquiler
estaba pagado durante cuatro meses ms, y despus deberan trasladarse a una casa
ms pequea.
No, seor Stone, no lo comparto. No lo necesito.
l levant una ceja, y cuando su mirada se pos en el cepillo que estaba sobre la
butaca, frunci el ceo.
Y qu me dice de Emma? le dijo l, mirando pensativamente el cepillo.
Savannah apret los dientes.
Va a un prestigioso colegio privado para nias, da clases de piano los martes
y ftbol los sbados. Aparte de alguna discusin ocasional sobre comer espinacas o
recoger su ropa, nos llevamos estupendamente.
Jake pos la mirada en su mano izquierda.
No se ha casado.
No.
Y Emma no sabe quin es su padre.
Savannah apret la mandbula.
No era necesario.
Esa es su respuesta o la de Emma?
Savannah sinti como si tuviese una banda oprimindole el pecho, y no la
dejase respirar.
Le he preguntado antes qu quera de nosotras, seor Stone. Se lo vuelvo a
preguntar.

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Y yo le vuelvo a responder. Estoy aqu para conocer a Emma.


Y si acepto, despus qu?
Es mi hermana. La familia Stone nunca le da la espalda a uno de los suyos.
El pnico invadi a Savannah al or ese comentario. Con los hombros rgidos, se
levant y se encar con l.
El por qu cree que tiene el derecho de entrar aqu con exigencias es algo que
no entiendo, pero por lo que a m respecta, esta conversacin ha terminado. Creo que
ser mejor que se vaya, seor Stone.
l no se movi. La recorri lentamente con la mirada, empezando por las
piernas, detenindose en sus pechos hasta llegar finalmente a su rostro. A pesar de lo
furiosa que le puso que la examinase tan detenidamente, Savannah tambin sinti un
remolino de calor en el vientre. Con los puos apretados, empez a dirigirse hacia la
puerta.
Cuntos aos tiene, seorita Roberts?
Ella se qued paralizada, y se dio la vuelta lentamente.
Perdn?
Jake se puso de pie.
He dicho que cuntos aos tiene.
Savannah se retir nerviosamente el pelo de la cara.
Eso no es asunto suyo.
Adivino que tiene unos veinticinco o veintisis.
Ella no dijo nada, slo lo miraba.
Y segn eso usted tendra unos diecisis o diecisiete cuando tuvo una
aventura con mi padre.
Savannah se sinti contrariada. Se llevaba bastantes aos con ngela. Haba
intentado parecer mayor, ponindose ropa tradicional y bastante maquillaje, pero era
obvio que haba subestimado al seor Stone.
Parezco ms joven de lo que soy dijo ella sinceramente, pues tena
veintisiete aos.
Cmo se llamaba mi padre? pregunt l, sin quitarle los ojos de encima.
Savannah sinti que se le secaba la garganta.
No me lo dijo.
Jake la mir fijamente.
Quiere decir que se acost con mi padre y tuvo un hijo suyo, y ni siquiera
saba su nombre?
Jake vio el miedo en los ojos de la mujer, pero ella lo sustituy enseguida por
una fra indiferencia. Levantando los hombros, se dio la vuelta rpidamente.

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Le acompaar a la salida, seor Stone.


l la tom por el codo con firmeza.
A qu demonios est jugando?
No s de que habla le dijo ella, mirando su mano con frialdad, pero si no
me suelta y se va inmediatamente, gritar.
l la apret an ms.
Adelante, grite. As tendr que traer a mi abogado y averiguaremos quin es
usted en realidad y por qu est mintiendo.
A la mencin de un abogado, ella le clav su asustada mirada, con un largo
suspiro.
Usted no lo entiende.
Tiene toda la razn, no lo entiendo. Pero si cree que puede librarse de m
mientras busca la manera de vender las tierras, est muy equivocada.
Ella lo mir verdaderamente perpleja.
Tierras? De qu est?
Jake oy un dbil llanto en el vestbulo, y se volvi. Era una nia. Su brillante
cabello era tan negro como la noche de Texas, y sus ojos, llenos de lgrimas, eran tan
azules como la lavanda.
A Jake se le encogi el corazn. Mir a la nia y supo sin ninguna duda que era
Emma. Y tambin supo sin ninguna duda que era hija de J. T. Era el vivo retrato de
Jessica, con el hoyuelo en la barbilla y la nariz respingona. Asombrado, afloj la
mano en el codo de la mujer, pero no la solt. Ella se volvi y vio a la nia.
Emma! Savannah se solt y se dirigi hacia la pequea. Te dije que no te
movieses de tu habitacin.
Lo siento, ta Savannah, pero he odo que alguien gritaba dijo Emma con la
voz temblorosa.
Oh, cielo, siento que te hayamos asustado dijo Savannah con ternura, y
tom a Emma de la mano. No pretendamos hablar tan alto se volvi y mir a
Jake con complicidad. Verdad, seor Stone?
Jake sinti una punzada de culpabilidad. l era el nico que haba levantado la
voz. Se acerc a la mujer y a la nia, pero se mantuvo a distancia.
Lo siento, Emma dijo l en tono tranquilizador. Tu ta Savannah y yo
estbamos hablando de algunas cosas.
Emma se abraz a la cadera de Savannah.
De m?
l asinti con la cabeza.
S.

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Eres mi hermano? pregunt Emma, mirando a Jake con los ojos muy
abiertos.
Jake mir a Emma y despus a la mujer.
S.
Savannah rode a Emma protectoramente con el brazo.
Usted no
Me llamo Jake dijo l, y tengo una foto de Jessica, tu hermana mayor.
Quieres verla?
La nia abri los ojos como platos.
Tambin tengo una hermana?
Y otro hermano llamado Jared aadi Jake, sacando una foto de su cartera
y mostrndosela a Emma.
Es igual que yo! Grit Emma. Mira, ta Savannah. Mi hermana Jessica es
igual que yo.
Con los dedos temblorosos, Savannah tom la fotografa, deseando
desesperadamente que la nia no tuviese razn. Se le cay el alma a los pies cuando
vio el retrato. Haba un parecido indiscutible entre Emma y esa tal Jessica.
No es fantstico? Dijo Emma, mirando a su ta. Creamos que no
temamos familia. Y ahora tenemos un montn!
Savannah vio que Jake frunca el ceo, mientras la interrogaba con la mirada.
S, Emma, es fantstico Savannah le devolvi la fotografa a Jake. Pero
no son familia ma, cielo, slo tuya.
Pero si son mi familia tambin tienen que ser la tuya protest Emma.
Te lo explicar luego, tesoro Savannah se arrodill delante de Emma y le
retir el cabello de su rostro angelical. Pero ahora tengo que hablar con Jake un
rato a solas. De acuerdo?
Emma vacil, y Jake se inclin hacia ella.
Te prometo que no me ir sin despedirme.
Emma asinti con la cabeza y se dirigi hacia el vestbulo, cabizbaja. Cuando
oyeron que haba cerrado su puerta, Savannah se apart de Jake y se dirigi hacia las
puertas correderas de cristal que daban a un pequeo patio. All se detuvo, mirando
las macetas de las azaleas.
Quiere decirme que es todo esto? pregunt l, acercndose a ella.
Los hombros de Savannah se tensaron, pero no se volvi.
Emma es mi sobrina dijo ella quedamente. ngela es era mi hermana.
Era? Jake frunci el ceo ante el impacto de las palabras de Savannah.

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Nuestros padres murieron hace cinco aos en un accidente de coche


continu ella. No tenemos ms familia, as que Emma siempre se quedaba
conmigo cuando ngela tena que viajar por negocios. A m me encantaba quedarme
con ella, y como soy profesora en el colegio Santa Mara al que va Emma, tambin era
lo ms cmodo.
Savannah acaricio la cortina de encaje.
Continu la anim l al verla vacilar.
Ella respir hondo, y despus solt el aire lentamente.
ngela acababa de recibir un premio por el diseo de un museo
contemporneo en Florida. Haba estado fuera cuatro das y estaba deseando llegar a
casa. Cuando cancelaron su vuelo, alquil una avioneta privada.
Savannah se volvi, y aunque mir a Jake, l se dio cuenta de que no le vea.
Su cumpleaos fue la semana pasada. Habra cumplido cuarenta y tres aos.
A Jake se le encogi el corazn. A sus nueve aos, Emma no tena ni padre ni
madre.
Qu sabe de lo de mi padre y su hermana?
Savannah sacudi la cabeza.
Nada. ngela era diecisis aos mayor que yo, era ms una madre que una
hermana. Yo slo tena dieciocho aos cuando volvi de un trabajo en Texas. Esa
parte de su vida la mantuvo completamente en privado, y todo lo que supe es que se
haba enamorado de un hombre casado. Siempre he pensado que l le haba dado la
espalda al enterarse de que estaba embarazada.
Mi padre no habra hecho eso dijo Jake framente.
Saba que su padre tuvo una aventura?
Desde luego que no.
Entonces cmo sabe lo que hizo o dej de hacer?
Con una dura expresin en el rostro, l se aproxim ms a ella.
S que ningn miembro de la familia Stone volvera la espalda a uno de los
suyos.
Emma no es uno de los suyos dijo ella furiosamente. Se llama Emma
Victoria Roberts, y es ma. Re de alegra en la sala de partos cuando naci, la aplaud
cuando meti su primer gol jugando al ftbol y llor con ella cuando su madre
muri. Durante nueve aos ha estado muy bien sin usted y continuar estndolo
noventa aos ms.
Se encar con l como una leona defendiendo a su cachorro, mirndolo con ojos
desafiantes y la barbilla levantada. La brisa que entraba por la puerta entreabierta
agitaba las puntas de su cabello rubio, y l no pudo evitar fijarse en la gracilidad de
sus largos dedos al retirarse distradamente el cabello de la cara.

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Al acercarse ms a ella y aspirar la fragancia de magnolias que entraba con la


brisa, sinti una punzada de deseo. Entonces record que le haba mentido.
Por qu fingi ser ngela? le pregunt con tirantez.
Suspirando, ella cerr los ojos y luego volvi a abrirlos.
Emma es todo lo que tengo. Supongo que entender que haga cualquier cosa
para protegerla.
Jake frunci el ceo.
Crea que tena que protegerla de su propio hermano?
Medio hermano.
l apret la mandbula.
La familia es la familia. Todo lo que quiero, y Jessica y Jared tambin, es la
oportunidad de conocer a Emma, y de que ella nos conozca.
Los ojos verdes de Savannah se ensombrecieron momentneamente de temor.
Bueno dijo ella con frialdad. Si llaman antes, podramos arreglar alguna
visita.
Echndose el sombrero hacia atrs, l suspir profundamente.
Ver, seorita dijo en un fuerte acento tejano, es muy amable de su
parte, pero no es eso lo que yo haba pensado.
Ah, no? Ella levant una de sus delicadas cejas. Y qu es exactamente
lo que usted haba pensado?
Lo que haba pensadola mir fijamente a los ojos y habl en un tono
peligrosamente bajo mientras se acercaba ms a ellaes que mi hermanita venga a
Texas conmigo.

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Captulo Dos
Era como si su peor pesadilla se hubiese hecho realidad. Savannah sinti que se
le detena el corazn durante un terrorfico segundo. Nadie iba a llevarse a Emma.
Nadie.
Levantando la barbilla, se encar con l, mirndole fijamente a los ojos.
No le conozco de nada, seor Stone. No le dejara que se llevase a mi sobrina
ni a dar una vuelta a la manzana, menos a Texas. Emma est a mi cargo y no se
separar de m.
Jake se encogi de hombros.
No hay ningn problema. Hay sitio para las dos.
Eso es ridculo.
l se acerc tanto a ella que Savannah pudo sentir el calor de su cuerpo y oler el
aroma puramente masculino que emanaba de l.
Por qu? pregunt l.
Porque porque no podemos, por eso respondi ella, incapaz de pensar
con claridad ante su proximidad.
Jake levant una ceja.
No ha terminado ya el colegio?
Acabamos hace tres das, pero
Estupendo. Entonces podr conseguir a alguien que le cuide la casa durante
un par de meses.
Un par de meses! Savannah lo mir boquiabierta. Ni pensarlo.
Est bien cedi Jake. Un mes. Sacudiendo la cabeza, Savannah se volvi
y se puso a mirar por la puerta acristalada.
Lo siento, pero es Imposible. Acudir a los tribunales si es necesario dijo
l secamente. Como hermano de Emma, tengo derecho a que venga a visitarme.
Usted puede venir con ella o no. Eso es asunto suyo.
El fro se apoder de Savannah, y se dirigi a l con frialdad.
Eso es un chantaje, seor Stone. Quiere salirse con la suya a toda costa,
verdad?
l apret los labios ante tal acusacin.
No pretendo salirme con la ma, seorita Roberts. Slo deseo que lleguemos a
un acuerdo justo.
Justo? Savannah puso los brazos en jarras. Hasta hace dos semanas no
saba nada de Stone Creek ni de su familia. Y de pronto, aqu est usted, exigiendo

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que Emma y yo le hagamos una visita, y tiene el descaro de hablarme de un acuerdo


justo? Y si acaba de salir de la crcel?
Tendr que confiar en m. Savannah casi se ri de lo absurdo de su
comentario.
Seor, en este momento no le confiara ni mis calcetines, y mucho menos a mi
sobrina. Emma es todo lo que tengo, y yo soy todo lo que ella tiene. Qu hara usted
en mi lugar?
l se qued mirndola un momento, con la expresin fra y dura. Entonces,
inesperadamente, se quit el sombrero y se pas la mano por el pelo.
Mire, seorita Roberts Savannah dijo l en un tono ms suave.
Entiendo lo difcil que debe de ser esto para ti. Y tienes razn, yo en t lugar hara lo
mismo suspir profundamente. Pero dime una cosa. Qu planes tienes para
Emma si algo te sucediese a ti?
Savannah se estremeci ante la idea.
No va a sucederme nada.
Pero si as fuera, dnde ira Emma? Acabas de decirme que no tienes familia.
Pero Emma s. Nos tiene a Jessica, a Jared y a m. Danos una oportunidad. Al menos
ven a conocernos, y as sabrs que siempre estaremos all si nos necesita.
La realidad de las palabras de Jake envolvieron a Savannah como un viento
glacial. Tena razn. Si algo le suceda a ella, Emma no estara con extraos, sino con
su familia. Ellos la querran y la cuidaran.
Intentando no temblar, Savannah se dirigi a Jake.
No le importar a tu esposa?
Jake frunci el ceo.
Slo estamos Jared, Jessica y yo.
Savannah tom aire temblorosamente, y luego lo solt lentamente.
Un mes dijo ella, mirndolo a los ojos. Pero si en algn momento creo
que t o tu familia podis hacer dao a Emma, me ir enseguida.
El alivio suaviz la mirada de Jake, y sonri por primera vez, tendindole la
mano.
Enviar los billetes enseguida.
Me encargar yo, gracias.
Vacilantemente, Savannah le dio la mano. Sus calidos y robustos dedos se
cerraron sobre los de ella y algo pas entre ellos. Algo que hizo que Savannah se
quedase sin aliento y que la mirada de Jake se hiciese ms intensa. Fue algo ms
suave que un susurro y ms ligero que el roce de una pluma.
Ella se solt bruscamente y se cruz de brazos, esperando que no estuviese
cometiendo el mayor error de su vida.

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Savannah no tardo en encontrar a Jake cuando Emma y ella bajaron del avin
seis das ms tarde. Despus de todo, distinguir a un vaquero de ms de dos metros
de altura entre la multitud de un aeropuerto no era tan difcil.
Lo que s le resulto difcil fue controlar la velocidad de los latidos de su corazn
cuando lo vio.
Estaba apoyado de lado sobre un mostrador, con el rostro en sombra por el ala
del sombrero. Su camisa blanca estaba limpia y ajustada, y tena los pulgares metidos
en las trabillas de los pantalones vaqueros. Una hebilla de plata brillaba en su
estrecha cintura, y aunque lo intent, a Savannah le result imposible evitar mirar
ms abajo, la zona masculina en la coyuntura de sus largas piernas. Apart la vista
rpidamente, pero no antes de que el rubor incendiase sus mejillas.
Jake!

Ta Savannah! Emma tir de su mano, sealando con el dedo. Ah est


l las vio y se enderez, recogiendo una bolsa de plstico que tena a los pies.
Jake! Grit Emma, saludndole con la mano. Estamos aqu!

Con paso decidido, Jake se dirigi hacia ellas. Al detenerse, recorri a Savannah
lentamente con su intensa mirada. Ah estaba de nuevo esa sensacin. Tan poderosa
que Savannah casi se estremeci. Hubo un momento de tenso silencio antes de que l
mirase a Emma y metiese la mano en la bolsa que llevaba.
He pensado que tal vez te gustara esto le dijo a Emma, sacando un animal
de peluche.
Un gatito! Gracias, Jake Emma apret al animal contra ella. No le has
trado nada a la ta Savannah?
Esta vez no dijo l, mirando a Savannah tan intensamente que hizo que su
pulso se acelerase. Tal vez la prxima vez.
No necesito nada, gracias replic Savannah, mirndole a los ojos. T
concntrate en Emma.
Jake saba que Savannah tena razn, pero ese vestidito que llevaba tal vez sera
fresco para ella, pero para l era tan caliente que casi le resultaba embarazoso. Qu
hombre no se imaginara esas largas y esbeltas piernas alrededor de su cintura?
Jake casi suspir al imaginrselo. Para l, el sexo haba sido algo tan natural
como respirar. Pero desde su divorcio, haba aprendido a controlar esa necesidad. Y
con Savannah Roberts no iba a ser diferente.
El aire de media maana era agradable, as que viajaron con las ventanillas
bajadas. Jake le haba pedido la furgoneta a Jessica. El vehculo, aunque no muy
nuevo, era cmodo y limpio, dos cosas que no tena la camioneta de Jake. Emma iba
en el asiento de atrs, acribillando a preguntas a Jake sobre su rancho y sobre Jared y
Jessica y los animales que tena. l le responda pacientemente hasta que finalmente,
la nia se qued dormida.
Savannah mir hacia atrs y sonri al ver a su sobrina.

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Lleva levantada desde las cinco.


T tambin pareces cansada Jake coloc el espejo retrovisor. Por qu no
duermes un rato? Faltan dos horas para llegar al rancho.
Dos horas?
Savannah mir la tierra que se extenda delante de ellos. Todo lo que vea eran
matorrales, cactus con flores amarillas y plantas como erizos con pas blancas. En el
horizonte, sobre las colinas, acechaban unos negros nubarrones. No haba rastro de
gente, ni edificios. Slo tierra, y ms tierra.
No me dijiste que tu rancho estuviese tan lejos del aeropuerto.
Te preocupa que est lejos?
Bueno, no, claro que no, es slo que, bueno, puede que necesite algunas
cosas. Un mes es mucho tiempo.
Cactus Flat est a cuarenta y cinco minutos del rancho. Puedes comprar all
todo lo que te haga falta, excepto comida rpida aadi.
Comida rpida no? Pregunt Savannah, con los ojos muy abiertos,
fingiendo incredulidad. No pensaba que bamos a estar a un nivel tan primitivo.
Jake frunci el ceo ante su sarcasmo.
La gente de la ciudad cree que la vida aqu es como dar un paseo por el
parque, Savannah. Bonitos caballos y preciosas vaquitas frunci ms el ceo. La
vida del rancho es dura y peligrosa. Muchas horas de trabajo, sin seguro mdico, sin
baja por enfermedad.
Y por qu lo haces si te sientes as? le pregunt ella ante su tono de
resentimiento.
l dej de fruncir el ceo un poco y sigui con la mirada el vuelo de un halcn
que haba delante de ellos.
Por mucho que te lo explicase, no lo entenderas. Es lo que hago, eso es todo.
Savannah apret los labios.
Podra entender ms de lo que te imaginas, Jake. Por qu no esperas a
conocerme antes de juzgarme?
Con una media sonrisa, Jake le clav una mirada de intenso inters masculino,
y Savannah sinti un escalofro.
Lo har dijo l con la voz ronca.
Ella apart la mirada antes de que l pudiese ver el rubor de sus mejillas. De
pronto sinti un calor sofocante, pero no quiso pedirle que pusiese el aire
acondicionado. Le demostrara a Jake Stone que era tan dura como un ranchero
lejano.
Savannah?
Oy que alguien la llamaba, pero no poda salir de la bruma que la envolva.

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Hmm? fue todo lo que acert a decir.


Savannah repiti la voz.
Era una voz agradable. Profunda, con una textura spera que le produjo un
hormigueo en la piel. Pareca la voz de
Jake!
Entonces abri los ojos, alarmada al darse cuenta de que se haba quedado
dormida. l estaba inclinado sobre ella, tan cerca que pudo sentir el calor de su
aliento en la mejilla.
Despierta, dormilona susurr l. Ya hemos llegado.
Avergonzada, se sent derecha y se apart de l.
Lo lo siento. Deba de estar ms cansada de lo que crea.
Emma tambin dijo l en voz baja, sealando el asiento de atrs. Ha
estado dormida todo el tiempo.
Savannah mir a su sobrina, repanchingada en el asiento. Se le haba deshecho
la cola de caballo y en su lugar haba una maraa de brillante cabello negro.
Jake apag el motor. La repentina quietud despert a Emma. Abri los ojos de
golpe y mir por la ventanilla del coche.
Ya hemos llegado? Es sta tu casa?
Savannah mir la casa. Era un robusto edificio de piedra y ladrillo, de una sola
planta. No haba flores, ni adornos. Era prctica y construida para resistir los
elementos. Como el mismo hombre.
Un enorme establo que haba a unos cuantos metros llam la atencin de
Emma.
Tienes caballos all dentro? Pregunt Emma con excitacin. Puedo
verlos?
Luego dijo Jake, desbrochndole el cinturn de seguridad a la nia.
Ahora hay gente que est esperando conocerte.
Mientras Jake sacaba el equipaje, Savannah se apresur a cepillar el cabello
enmaraado de Emma, y despus el suyo. Le temblaba ligeramente la mano al
pintarse los labios. Jared y Jessica estaban esperando dentro. La consideraran una
extraa? Una intrusa?
Dentro de la casa haba globos y serpentinas rosas y blancos por todas partes.
Parecan fuera de lugar en una decoracin tan masculina con muebles de madera
oscura y sillones de piel. Jake, con una bolsa en cada mano, cerr la puerta de una
patada.
Un hombre estaba de pie cerca de la puerta, con las manos en los bolsillos de
atrs de sus vaqueros desgastados. Era casi tan alto como Jake, con la misma
complexin muscular, pero su cabello era un poco ms claro, y sus ojos azules,
aunque sonrientes, tenan una extraa tristeza.

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Una mujer joven que llevaba una camisa blanca sin mangas y vaqueros negros
sali de la cocina, secndose las manos con un trapo. Jessica. Al verla, Savannah se
qued impresionada. Era muy guapa, y se pareca a Emma ms que en la fotografa.
Jessica dej el trapo y se acerc a Emma, agachndose y tendindole la mano.
Hola, Emma.
Con el animal de peluche que le haba regalado Jake en la mano, Emma de
pronto se volvi tmida y se apret contra Savannah.
Tranquila, tesoro Savannah la empuj suavemente. Saluda a tu hermana.
Emma dio un paso hacia delante con cautela.
De verdad eres mi hermana?
Jessica asinti con la cabeza.
Vacilantemente, Emma le dio la mano.
Estis celebrando una fiesta? pregunt la nia, mirando a su alrededor.
Jessica sonri.
Es una fiesta de bienvenida para ti.
Para m? Emma abri los ojos de par en par. Gracias!
Cuando Jake vio a Emma abrazando a Jessica, se le hizo un nudo en la garganta,
y cuando la nia le dio un abrazo a Jared, Jake se aclar la garganta y dej las bolsas
en el suelo.
Eh, y yo qu? Yo te he trado hasta aqu, no?
Emma corri hacia Jake y casi se arroj a sus brazos. Savannah se qued ah de
pie, sintindose completamente fuera de lugar. Pareca tan natural ver a Emma con
los brazos alrededor del cuello de Jake, que era como si se conociesen de toda la vida.
Jessica, con lgrimas en los ojos, se acerc a Savannah y le tom las manos.
Cmo podremos agradecrtelo?
No es necesario dijo Savannah, sacudiendo la cabeza.
Y cuando vio a Jake sonriendo a Emma, supo que haba hecho bien en ir all.
Pero inmediatamente el miedo se apoder de ella. Saba que el amor que poda
proteger a Emma tambin poda apartarla de ella.
Jessica, sin soltar a Savannah, tom a Emma de la mano, y las llev a la cocina.
Debis de estar muertas de hambre. Tengo una pizza en el horno, ensalada de
patata, judas y salchichas. Oh, y tarta de chocolate de postre.
Y qu va a comer Jake entonces? brome Jared.
Sus botas si no se da prisa dijo Jessica.
Y qu diferencia hay entre mis botas y esos filetes que hizo Jared la semana
pasada? pregunt Jake, arrojando su sombrero a un perchero y siguindoles a la
cocina.

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Las bromas continuaron durante la comida. Emma se rea de las tonteras e


incluso Savannah se relaj. La cocina era espaciosa y soleada, pero tampoco en ella
haba un toque femenino. Ni cortinas, ni cestos con flores secas, ni nada en las
paredes. Sencilla y funcional, pero con todos los electrodomsticos modernos.
Savannah se pregunt por qu Jake no se habra casado. Estaba claro que ese
hombre no tena ningn problema para encontrar una esposa.
Quieres un panecillo?
Sobresaltada, Savannah se dio cuenta de que Jake le estaba hablando.
Perdn?
Un panecillo Jake le pas el cesto del pan. Quieres uno?
Jake no saba por qu Savannah se haba ruborizado, y se pregunt si se
sonrojara tan fcilmente de pasin como lo haca de turbacin.
Emma se ri cuando a Jared se le qued un trocito de chocolate en la barbilla y
su risa fluy a travs de Jake como clida miel. La nia haba llevado algo a su casa
que l no se haba dado cuenta de que faltaba. Alegra y risas. No llevaba all ni dos
horas y ya se estaba preguntando cmo iba a dejarla marchar. Un mes era muy poco
tiempo.
Mir a Savannah, observando como se pasaba la lengua por el labio superior
para quitarse un trocito de chocolate. El gesto inocente, pero sensual, le produjo una
dolorosa tirantez en las ingles, y empez a pensar que un mes poda ser demasiado
tiempo.
Hola? Hay alguien en casa?
Jake se qued paralizado al or la voz, igual que todos los dems. Jake mir
ceudamente a Jessica, y despus a Jared, pero ambos sacudieron la cabeza.
Jake cont hasta tres, intentando controlarse, furioso de que les interrumpiesen
la fiesta.
Myrna acababa de llegar.

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Captulo Tres
La repentina tensin de la habitacin envolvi a Savannah como un puo.
Instintivamente rode a Emma con el brazo, que estaba comiendo su tarta ajena a lo
que suceda.
La voz se oy otra vez.
Jake?
Jake frunci el ceo. Jared sacudi la cabeza y le tap a Jessica la boca, pero ella
le quit la mano.
Pasa grit Jessica, y le pellizc a Jared en el brazo.
Ah, estis aqu una mujer pelirroja con un vestido de crep verde apareci
por la puerta, quitndose las gafas de sol. Estis celebrando una fiesta?
Jake se levant y se encar con la mujer.
Crea que ibas a pasar esta semana con tu padre en Houston, Myrna.
Con un suspiro, la mujer entr en la cocina, metiendo las gafas en su bolso. Sus
tacones resonaron en los baldosines del suelo.
Y he ido, pero l estaba en reuniones de trabajo noche y da, as que decid
volver antes a casa. Yo creo que a sus setenta y tres aos ya poda dejar algn asunto
y pasar un poco de tiempo con su nica hija.
Normalmente me llamas para que vaya a buscarte al aeropuerto dijo
Jessica.
Desde aquel pequeo accidente que tuve, mi padre insisti en que contratase
a un chfer. As que cuando William se present buscando trabajo, le contrat.
William? Jake se qued mirando a su madrastra. Te refieres a Billy, el
que trabajaba para m?
S, el mismo dijo Myrna, cerrando el bolso y estirndose la chaqueta.
Myrna, desped a ese hombre porque tena problemas con el alcohol.
Tonteras. William est tan seco como Myrna se detuvo al ver a
Savannah. Oh, tenis visita.
Se hizo un gran silencio, y Savannah mir a Jake, preguntndose quin era esa
mujer y por qu todo el mundo se comportaba de esa manera tan extraa.
Myrna Stone dijo Jake finalmente. Savannah Roberts.
Savannah casi se qued sin respiracin. Aunque haba contado con la
posibilidad de conocer a la esposa de J. T., no esperaba que fuese el primer da.
Es un placer Myrna le tendi la mano, y entonces mir a Emma. Y esta
debe de ser su hi

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N Paginas 25-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Myrna se detuvo de golpe, con la sonrisa congelada en los labios. Mir a Emma,
y luego a Jessica, adviniendo su parecido.
Savannah se levant.
Emma es mi sobrina, seora Stone. ngela Roberts, la madre de Emma, era
mi hermana.
Durante un buen rato rein el silencio.
Ella tambin conoca a mi pap, ta Savannah? pregunt Emma tomando a
Savannah de la mano.
S, cielo respondi Savannah.
Myrna haba palidecido ante la pregunta de Emma y Savannah sinti lstima de
ella, e indignacin hacia Jake por no haberlas preparado para ese encuentro.
Sin dejar de mirar a Emma, Myrna dijo:
Quiere decir que sta es que ella es?
Jessica se levant rpidamente.
Emma, por qu no vamos al establo a dar de comer a la nueva ternera de
Jake? Si le parece bien a tu ta.
Te parece bien, ta Savannah? Puedo ir? pregunt Emma ansiosamente.
Claro que s, cielo Savannah se esforz por sonrer a su sobrina. Yo ir
enseguida.
Emma no par de hablar mientras se dirigan hacia la puerta. Cuando salieron,
Myrna se dirigi a Jake.
Quieres explicarme qu sucede aqu, por favor?
Emma es la hija de J. T., Myrna. Su madre muri hace ocho meses y Emma
vive ahora con Savannah. Las he invitado a pasar unos das.
A pasar unos das? Myrna pareca verdaderamente perpleja. Has
invitado a la hija ilegtima de mi marido a pasar unos das?
Jake vio a Savannah levantar la barbilla con indignacin y tensar los hombros.
Emma es mi hermana, Myrna
Nuestra hermana aadi Jared bruscamente, levantndose de su asiento.
Nuestra hermana repiti Jake, acercndose ms a Myrna. Y te recuerdo
que lleva la sangre de la familia Stone en las venas.
Los ojos de Myrna se llenaron de afliccin.
Jake, deberas entender mi reaccin. No es agradable que te restrieguen as
la vacil, como si estuviese buscando otra palabra indiscrecin de J. T. por
las narices.
Emma dijo Jake entre dientes. Se llama Emma. Cuando te refieras a ella
hazlo por su nombre de pila, y ahora si me haces el favor, te acompaar a la puerta.

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N Paginas 26-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Myrna se llev la mano a la garganta, y luego mir a Savannah.


Perdneme, seorita Roberts. No pretenda ofenderla.
Comprendo su sorpresa, seora Stone Savannah le lanz a Jake una mirada
cargada de reproche. Pero no debe preocuparse. Nos vamos maana.
Jake se volvi de golpe.
De qu ests hablando?
Savannah recogi unos cuantos platos sucios.
Hay un vuelo maana por la tarde. Estoy segura de que podremos ir en l
ignorando la sombra mirada de Jake, Savannah pas por delante de l y dej los
platos en la pila. Ahora, si me disculpis, creo que ir a reunirme con mi sobrina en
el establo.
En cuanto lleg al porche, Jake la tom por el brazo y la hizo girarse.
Qu demonios crees que ests haciendo? le pregunt l bruscamente.
Ir al establo.
Sabes a qu me refiero. Habamos llegado a un acuerdo.
As es Savannah se puso las manos en las caderas, inclinndose hacia
delante. Te dije que si t o alguien de tu familia haca dao a Emma, nos iramos
en menos que canta un gallo.
Crea que Myrna estaba en Houston. No tena ni idea de que iba a aparecer
hoy por aqu.
No estoy hablando de Myrna. Estoy hablando de ti. No se te haba ocurrido
pensar cmo se iba a sentir Emma si apareca tu madrastra. Slo habas pensado en
lo que t queras.
l entrecerr los ojos mientras la miraba.
De acuerdo. He metido la pata.
Ciertamente, seor Savannah se acerc ms a Jake, levantando el rostro
hacia l. Cuando ngela muri, jur que nada volvera a hacer dao a Emma.
Nadale puso un dedo a Jake en el pechoni nadie.
Jake le agarr la mano con frustracin.
Maldita sea, Savannah. Me importa Emma. A todos nos importa. Admito que
he cometido un error, pero te prometo que intentar que no vuelva a suceder el
tono de su voz se suaviz. Dame una oportunidad.
Savannah lo mir a los ojos, y sinti que algo estaba sucediendo entre ellos. Baj
la vista hacia la mano de Jake, que segua cubriendo la suya, y de pronto se dio
cuenta de lo cerca que estaba de l. Ella tena los dedos apoyados en su pecho, duro
como una roca, y poda sentir los latidos de su corazn.

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N Paginas 27-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Emma es slo una nia, Jake dijo Savannah quedamente. ngela y yo


siempre hemos hecho todo lo posible por protegerla. Ella no entiende lo crueles que
pueden ser algunas personas.
l acarici la suave piel de la palma de la mano de Savannah, y ella no pudo
evitar estremecerse.
Arrastrar con mi caballo a cualquiera que la mire mal, incluido yo mismo
dijo l. T puedes montar el caballo.
Supongo que Emma se disgustara si nos fusemos tan pronto murmur
ella, sintiendo el calor del cuerpo de Jake a travs de su camisa.
Yo tambin.
Sin saber cmo ni cuando, l la atrajo hacia s. Se quedaron ah de pie en el
porche, con sus cuerpos tocndose, mientras l le acariciaba la mano. Recostada en l,
Savannah sinti su musculoso cuerpo presionado contra sus muslos y sus pechos. La
invadi el deseo, sintiendo la necesidad de estar ms cerca, de
Ta Savannah!
Savannah se apart de golpe al or la voz de Emma. Su sobrina corra hacia ellos
desde el establo, y Jessica la segua a pocos pasos.
Ta Savannah! Ven a ver a la vaquita! Mi hermana Jessica dice que puedo
darle el bibern.
Savannah no haba visto sonrer as a Emma desde la muerte de ngela.
Voy enseguida, tesoro le dijo a su sobrina, saludndola temblorosamente
con la mano.
Mir a Jake y asinti con la cabeza lentamente.
Est bien, seor Stone, le dar otra oportunidad se volvi y sigui a Emma,
preguntndose cmo poda andar con la piernas sintindolas de goma.
Jake observ a Savannah alejndose y suspir aliviado. El primer da y casi lo
haba echado todo a perder. Pero cmo demonios iba a saber que Myrna se
presentara ese da?
Jake?
Se volvi y vio a Billy detrs de l, con el sombrero en la mano y mirando al
suelo. El lujoso sedn blanco de Myrna estaba aparcado a pocos metros.
Hola, Billy.
Supongo que seguirs molesto conmigo, y quera decirte que siento los
problemas que te he causado.
Jake mir al hombre ceudamente, y suspir para sus adentros.
Has ido ya a alguna reunin de Alcohlicos Annimos?
A una.
Cuando resuelvas tu problema, puedes venir a verme.

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S, jefe.
Jake dio media vuelta y volvi a entrar en la casa. Billy era problema de Myrna.
Y en ese momento, l y su madrastra iban a dejar claro todo lo referente a Savannah y
a Emma.
El agua caliente hizo maravillas en los alterados nervios de Savannah.
Suspirando, dej que el agua de la ducha relajase la tensin de sus hombros.
Emma ya estaba durmiendo. Los labios de Savannah se curvaron en una sonrisa
al recordar la expresin de entusiasmo de Emma mientras le daba el bibern a la
ternera esa tarde. Era la primera vez que la nia vea una vaca.
Con los ojos cerrados, Savannah ech la cabeza hacia atrs y se moj el cabello.
Sinti que se relajaba y dej vagar sus pensamientos, evaluando su primer da en
Stone Creek y al hombre que la haba llevado all.
Jake Stone. La haba mirado con la misma intensidad que un animal salvaje
observaba a su presa. Calculadora y descaradamente. Con determinacin. Sinti un
escalofro a pesar del agua caliente. Haba sentido el calor de su mirada,
experimentando algo que jams haba sentido con ningn hombre. Y eso la asustaba.
Y la excitaba.
Savannah cerr el grifo de mala gana y sali de la ducha. Su primer da y ya se
haba puesto en ridculo. Esa tarde prcticamente se haba derretido en los brazos de
aquel hombre. Gimi dbilmente, recordando cmo se haba recostado en l mientras
le acariciaba la mano. An poda sentir la textura spera de su pulgar sobre la palma
de su mano, y la electricidad que le haba transmitido. Se frot con fuerza con la
toalla, como si pudiese eliminar as esa sensacin, pero slo la intensific.
Maldiciendo por lo bajo, se cepill a tirones el cabello, se puso el camisn y la
bata y, sintindose mejor, sali del bao en direccin a su dormitorio, al lado del de
Emma. Alineadas en la pared haba fotografas familiares en el pasillo, y Savannah se
detuvo a mirarlas. Jake de nio a caballo; Jessica con coletas y sin un diente; Jared y
otro nio al que no se le vea la cara, montados en bicicletas.
Una antigua foto de boda llam su atencin y se acerc a ella, intentando leer la
fecha escrita en una esquina.
La foto de boda de mis padres.
Savannah se sobresalt al or la voz de Jake tan cerca de su odo.
Parecen muy felices.
Lo eran Jake mir la foto como si hiciese tiempo que no la vea. l no
volvi a ser el mismo tras la muerte de mi madre.
Mis padres murieron juntos dijo ella. Nunca lo haba pensado, pero creo
que habra sido duro para el superviviente si slo hubiera muerto uno.
Yo le haca compaa a veces admiti Jake. Pero l necesitaba otra clase
de compaa.
Myrna? pregunt Savannah.

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l asinti con la cabeza sin dejar de mirar la foto, pero sin verla.
Los hombres a veces cometen errores cuando se sienten solos.
Savannah detect una nota de amargura en la voz de Jake, y algo le dijo que no
slo estaba hablando de su padre. Se dispona a irse a su dormitorio, cuando otra
fotografa llam su atencin. Era una enorme mansin blanca de dos plantas. Un
hombre estaba delante de la puerta, con sus musculosos brazos cruzados mientras
sonrea a la cmara. Savannah se qued helada. Ella haba visto antes esa foto.
Se volvi hacia Jake con los ojos muy abiertos.
De dnde has sacado esta fotografa?
Esa es la casa que mi padre construy para Myrna. Se llama Stone Manor
mir a Savannah con el ceo fruncido. Sucede algo?
Ella volvi a mirar la foto.
Esta casami hermana la dise. Ella tiene, tena, esta fotografa en la
carpeta de los planos.
Los dos se quedaron callados, mirando lo que no slo era un trozo del pasado,
sino la pieza de un rompecabezas.
Eso explica cmo se conocieron dijo Jake finalmente con una carcajada de
sarcasmo.
Savannah lo mir por encima de su hombro.
Qu?
Myrna contrat a la empresa constructora y pidi el mejor arquitecto, que
obviamente era tu hermana.
Volvieron a quedarse callados, cada uno absorto en sus propios recuerdos.
Nunca hubo otro hombre desde que volvi de Texas murmur Savannah
. A veces la sorprenda perdida en sus pensamientos, y saba que estaba pensando en
l.
Esta es la nica foto que tenemos de mi padre sonriendo despus de que
muriese mi madre.
Savannah mir al hombre de la fotografa, sabiendo que se la haba hecho
ngela.
Ella lo amaba, sabes.
La pasin en la voz de Savannah sac a Jake de sus reflexiones, y de pronto
percibi la fragancia a melocotn que emanaba de su hmeda piel y de su cabello
recin lavado. El deseo, intenso y profundo, recorri su cuerpo, enloquecindolo.
Tuvo que hacer acopio de toda su fuerza de voluntad para dejar las manos en sus
costados.
Abandonara una mujer a un hombre si lo amase verdaderamente?
pregunt l, inclinndose hacia ella. Y tendra una hija suya sin decrselo?

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El calor del cuerpo de Jake la abras a travs de la fina tela de su bata, y


Savannah sinti su aliento en la nuca.
Tal vez l la mand a paseo susurr ella casi sin poder respirar. Jake
sacudi la cabeza.
Los hombres Stone nunca abandonan lo que les pertenece.
A pesar de lo machista y arrogante de su comentario, a Savannah se le aceler el
corazn.
Cerrndose bien la bata, se volvi, intentando no rozar a Jake, pero se qued
aprisionada contra la pared. Levant la vista hacia l, decidida a no reaccionar a su
proximidad. Pero la mirada de Jake, intensa y azul, descendi por su cuello hasta
posarse en sus senos, y ella no pudo evitar estremecerse.
Vives en la Edad de Piedra, Jake Stone Savannah forz una fra sonrisa.
Tal vez fue esa actitud egosta lo que hizo que mi hermana se fuera. No resulta nada
atractiva, sabes.
Entonces le toc a Jake sonrer.
Tienes fro, Savannah? murmur. Ests temblando.
Estoy indignada. Ests juzgando a una persona y una situacin de la que no
sabes nada en absoluto.
Jake se qued mirndola un momento.
Tal vez tengas razn admiti l finalmente. Puede que los dos tengamos
que conocer algunas cosas. Despus de todo dijo con la voz ronca, los dos
queremos lo mismo, verdad?
El aroma masculino de Jake asalt los sentidos de Savannah, y su voz la acarici
como la mano experta de un amante.
Y qu es? pregunt ella, parpadeando lentamente.
l sonri y retrocedi.
Lo mejor para Emma, por supuesto.
Savannah se sinti ridcula, casi a punto de desmayarse porque l se haba
acercado a ella. Al menos ya poda respirar.
Eso es lo nico que deseo, Jake. No lo olvides. Ahora, si me disculpas, me
gustara darles las buenas noches a Jessica y a Jared.
Jake levant una ceja.
Eso va a ser algo difcil. Se han ido mientras te estabas duchando.
Se han ido? Pregunt Savannah, mirando hacia el silencioso saln. A
dnde?
Jessica trabaja en Cactus Flat en el centro de juventud y tiene una casa all.
Jared vive en una caravana en su propiedad la mir con curiosidad. Creas que
vivan aqu?

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A Savannah se le hizo un nudo en el estmago.


Pues, yosupona que
Jake arrug la frente.
Te asusta estar sola conmigo?
No respondi ella demasiado rpido. Es que yo, bueno, yo no haba
levant la vista hacia l. Era ridculo mentir. S.
Jake retrocedi.
No quiero que t, ni Emma, tengis miedo de m. Las dos estis a salvo aqu,
Savannah. Te lo prometo.
Se qued mirndola y, tras darle las buenas noches, se dirigi al saln.
Savannah solt el aire lentamente y lo vio marcharse. Se pregunt que dira si
supiese que no era de l de quien tena miedo, sino de s misma.

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Captulo Cuatro
Con las manos en las caderas, Jake mir ceudamente al novillo desde el borde
de la cinaga. Tena las patas completamente hundidas en el lodo, y ya era el quinto
animal que rescataba ese da.
El cielo estaba despejado de momento, pero los ltimos tres das no haba
dejado de llover, convirtiendo la zona en un agujero de barro. Haba sido un milagro
que Jake los hubiese encontrado antes que los lobos.
Con un fatigado suspiro, volvi a su caballo y descolg la cuerda de la silla.
Haba estado entrando y saliendo de los cenagales desde el amanecer y estaba
cubierto de barro. Si tena suerte, liberara a ese novillo y llegara a tiempo para
comer con Emma y Savannah.
Haban pasado cuatro das desde que Savannah y l haban estado mirando las
fotografas del pasillo. Y desde entonces haba mantenido las distancias. Le pareca la
estrategia ms segura, teniendo en cuenta que no poda acercarse a esa mujer sin
desear discutir con ella o besarla.
Pero pensaba mucho en ella. Trabajando, y por la noche, sobre todo por la
noche, al acostarse. Se preguntaba si estara dormida al otro lado de la pared. Cmo
encajaran sus cuerpos. Si sera tan suave como pareca.
El novillo mugi. Maldicindole, Jake le ech la cuerda al cuello, y at el otro
extremo a la silla de montar. Despus, irritado, meti los brazos alrededor del animal
para apartar un poco el barro.
Parece divertido.
Sobresaltado, Jake se dio la vuelta al or la voz de Savannah detrs de l. El
novillo eligi ese momento para dar una sacudida, hacindole perder el equilibrio.
Jake cay sentado, hundindose en el lodo.
Furioso, se levant lentamente y mir a Savannah. Montaba a Rosemary, la
yegua de Jessica.
Qu demonios haces aqu? Ella contuvo una carcajada mientras lo miraba
con los ojos muy abiertos. Estaba cubierto de barro hasta la cintura. Por el contrario,
la blusa de algodn de Savannah estaba de un blanco reluciente, y sus vaqueros
tenan el azul de recin comprados. Incluso el sombrero que llevaba pareca que lo
acababa de sacar de la caja.
Lo siento dijo ella. Crea que me habas odo llegar.
Pues has credo mal gru l, agarrando la cuerda.
Puedo hacer algo por ti? pregunt ella indecisa, acercando al caballo al
borde de la cinaga.
Ya has hecho bastante replic l, quitndose un pegote de barro de los
pantalones.
Mordindose el labio, Savannah mir arrepentidamente a Jake.

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Lo siento muchsimo.
Olvdalo dijo Jake sacando las botas del fango. Dnde est Emma?
Jessica se la ha llevado a la ciudad a comer. Volvern a la hora de la cena.
El se volvi e hizo una sea al caballo para que retrocediese, tirando de la
cuerda.
Por qu no te has ido con ellas?
He pensado que les gustara pasar un rato juntas, y adems, hace un da
demasiado bueno para meterse en un coche. Sola montar mucho cuando estaba en la
universidad y lo he echado de menos. Jessica me ha dicho que no te importara que
montase a Rosemary.
Jake volvi a meter los brazos en el barro, agarrando las patas delanteras del
novillo.
Esta zona no es muy apropiada para dar un paseo a caballo.
Jessica me seal esta direccin y me pidi que te dijese que ha llamado el
seor Williams.
Jake maldijo para sus adentros. Williams era el director del Banco Central de
Midland, que soportaba la hipoteca del rancho. Jake llevaba dos meses dndole
largas, pero tendra que hacer frente a la situacin.
Mir a Savannah y se quit otro pegote de barro. Ella llevaba el cabello
recogido bajo el sombrero, y algunos rizos dorados se enroscaban por su esbelto
cuello. Al verlo, sinti una tirantez en la garganta.
Stone Creek no es un centro ecuestre, Savannah dijo l ariscamente.
Podas haberte perdido. Qu habras hecho si te hubieses topado con una serpiente
de cascabel o una manada de lobos?
Ella apret los labios, irguindose en la silla.
Jessica me explic muy bien el camino. Y dudo que una serpiente o un lobo
fuesen ms irascibles que t.
El novillo volvi a mugir, mientras Jake tiraba de la cuerda.
Oh, disclpame dijo l entre dientes. He perdido mis buenos modales en
el lodo.
Ya te he dicho que lo siento Savannah levant la barbilla. Slo es un poco
de barro, por Dios santo. No entiendo que ests armando ese escndalo por
El novillo se solt inesperadamente, arrojando a Jake otra vez en el barro. El
animal asustado corri en direccin al caballo de Savannah. La yegua se encabrit.
Savannah grit y sali volando.
Aterriz de espaldas al lado de Jake.
Horrorizada, mir al cielo azul mientras senta cmo el barro le cubra los
brazos y las piernas. Jake se inclin sobre ella, mirndola maliciosamente, y le tendi
una mano cubierta de barro.

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Necesitas ayuda?
Echando chispas, Savannah rechaz su mano y forceje para salir del barro.
Jake se ri mientras sala del barrizal.
Savannah haba conseguido sentarse cuando un par de fuertes brazos la
agarraron repentinamente. Con la boca abierta de asombro, no pudo hacer otra cosa
que rodearle el cuello con sus brazos mientras l la levantaba.
Cmo voy a limpiar esto? Gru Savannah, mirando su ropa nueva.
Cmo voy a limpiarme yo?
Slo es un poco de barro, por Dios santo la imit Jake.
Savannah frunci el ceo.
Bjame.
Caramba Jake chasque la lengua. Veo que t tambin has perdido tus
buenos modales. Tal vez quieras volver a buscarlos.
La sujet sobre el barrizal. Savannah chill y se agarr con fuerza a su cuello.
Est bien, est bien. Lo siento.
Horrorizada de que pudiese dejarla caer, Savannah se acurruc en el pecho de
Jake. Entonces sinti que se estaba riendo y lo mir furiosamente.
Qu es tan divertido?
La caradijo l entre carcajadasque has puesto cuando has aterrizado
en el lodo
Me imagino que ser algo parecido a la cara que has puesto t cuando te has
cado dijo ella, retirndose el cabello de la cara. Como si te hubieses sentado
encima de un erizo.
Los dos se rieron al pie del barrizal. Los caballos los observaban, y el novillo
correteaba por el prado.
Jake ni siquiera se acordaba de la ltima vez que se haba redo con una mujer.
Tampoco recordaba la ltima vez que haba tenido a una mujer en sus brazos. Mir
los ojos verdes de Savannah, y sinti que lo invada el deseo. Su risa se desvaneci y,
cuando pos la mirada en sus labios, sinti que la respiracin de Savannah se
agitaba.
Jake dijo ella con la voz queda, ya puedes bajarme.
Claro.
La desliz por su cuerpo con agonizante lentitud. Los ojos de Savannah se
nublaron cuando sus senos se apretaron contra su pecho. Instintivamente Jake le
cubri las nalgas con las manos para depositarla en el suelo. La necesidad de su
cuerpo se intensific y se le aceler el corazn.
Savannah se senta como flotando en un sueo, consciente de la solidez del
pecho de Jake mientras sus senos se endurecan sobre l. Sinti la fuerte musculatura

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de sus brazos y levant la vista hacia l. Jake inclin la cabeza, y como por si solos,
los labios de Savannah se abrieron y sus ojos se cerraron.
Al sentir los labios calientes y suaves de Jake en su boca, sinti que la recorra
un torbellino de placer. Gimi dbilmente, apretndose contra l mientras se
consuma de necesidad.
Jake la bes ms profundamente, presionando descaradamente su excitacin en
la coyuntura de sus muslos. Al sentir que Savannah se estremeca de placer en sus
brazos, el deseo vibr a travs de su cuerpo, gritndole que la poseyera para aliviar
su necesidad.
A pesar de que sigui besndola con ms intensidad, Jake se maldijo a s
mismo. Si fuese cualquier otra mujer, no lo habra pensado dos veces. Pero era la ta
de Emma. Y aparte de la satisfaccin fsica, no haba lugar en su vida para una mujer
como Savannah.
ella.

Con frustracin, apart sus labios de ella y la deposit en el suelo, alejndose de

Con los ojos llenos de confusin, Savannah lo mir, pestaeando varias veces.
Tena las mejillas encendidas de pasin.
Se oy el chillido de un halcn sobre ellos. El olor a tierra mojada impregnaba el
aire caliente.
Has perdido el sombrero dijo ella quedamente.
l asinti lentamente con la cabeza.
T tambin.
Se miraron a los ojos un rato sin decir nada, entonces se apartaron el uno del
otro, conscientes de que haban perdido mucho ms que sus sombreros.
Jake, no eres razonable.
De espaldas a su madrastra, Jake miraba por la ventana del saln,
imaginndose a Savannah en la ducha, con la piel reluciente mientras se frotaba con
la toalla
Jake, me ests escuchando?
Suspirando para sus adentros, Jake se volvi hacia Myrna, sentada con las
piernas cruzadas en la butaca de piel que haba sido la favorita de J. T.
No tengo nada que escuchar dijo l secamente. No tengo intencin de
vender este rancho. Ni a ti ni a nadie.
Myrna tamborile sus uas rojas impacientemente sobre el brazo de la butaca.
todo.

Por qu te aferras a una aventura que no es rentable? Te arriesgas a perderlo

Hace diez aos, Stone Creek era el rancho ms rentable del condado dijo l
sin miramientos. Que extrao que haya cambiado tanto desde que J. T. se cas
contigo.

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Myrna levant la barbilla con indignacin.


Hasta J. T. habra sabido cuando tirar la toalla, Jake.
No habra toalla que tirar si l no hubiera tenido que hipotecar este rancho
para construir esa monstruosidad de casa en la que vives.
Myrna lo mir con desdn.
Tu padre amaba Stone Manor tanto como yo.
Jake casi se ri ante su absurdo comentario. J. T. odiaba Stone Manor y pasaba
la mayor parte del tiempo con Jake en el rancho.
Jake suspir, cansado de esa conversacin.
Qu haras con este rancho, Myrna? Convertirlo en un centro comercial?
Todo lo que tengo es la casa se lament Myrna. No tengo tierras. Mi
padre est dispuesto a ofrecerte una buena cantidad de dinero por este rancho, ms
de lo que vale. Pensbamos en construir establos y contratar un par de adiestradores
de caballos purasangre. Sera divertido.
Divertido? Jake cont lentamente hasta diez.
No, Myrna le dijo con tirantez. No lo vendo.
Exasperada, dej escapar un largo suspiro.
Qu me dices de la tierra de la nia, entonces? No la necesitas, y estoy
segura de que el dinero les vendr bien a ella y a su ta. Jake sinti que se le
agarrotaba el estmago de ira.
No est en venta.
Eso no lo decides t, Jake. Puede que seas el ejecutor, pero la ta de la nia
tiene algo que decir en este asunto.
Se llama Emma gru Jake. Emma Victoria Roberts Stone. Y la tierra no
est en venta.
Qu tierra?
Jake se volvi bruscamente al or la voz de Savannah detrs de l. Estaba en el
umbral de la puerta, con un vestido de algodn sin mangas y con el cabello hmedo
recogido en una trenza. Tena las mejillas encendidas de la ducha, y Jake sinti una
punzada de deseo al recordar ese mismo rubor despus de haberla besado.
Savannah dijo Myrna, sonriendo radiantemente. Precisamente estbamos
hablando de ti.
Savannah mir a Jake y, por la tensa expresin de su rostro, comprendi que
ella no debera haber odo esa conversacin.
Hola, seora Stone.
Las pulseras de oro sonaron en la mueca de Myrna cuando dio unas
palmaditas en el sof que haba al lado de su butaca.
Ven a sentarte, querida. Y por favor, llmame Myrna.

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Savannah advirti un msculo que vibraba en la mandbula de Jake mientras


entraba indecisamente en la habitacin. Tambin advirti lo bien que se le ajustaban
los vaqueros limpios y el contraste de su piel bronceada con la camisa blanca
remangada que llevaba. Estaba cruzado de brazos, observndola mientras se sentaba
en el sof, y por un instante vio el deseo en sus ojos. Se le aceler el pulso.
Quiero disculparme por mi comportamiento del otro da, queridadijo
Myrna. Me pill desprevenida, entiendes.
Comprendo que nuestra estancia aqu le resulte incmoda.
En absoluto Myrna agit la mueca. Me da la oportunidad de conoceros
mejor. A J. T. le habra gustado.
Savannah mir a Jake al orle murmurar algo por lo bajo.
Myrna continu.
Por qu no vens t y tu sobrina a mi casa a comer la semana que viene?
Har que mi cocinero prepare algo especial.
Jake se adelant y dijo:
No creo que eso sea una buena
Nos encantara le cort Savannah, quien probablemente habra rechazado
la invitacin si l no hubiese intervenido.
Estupendo sonriendo, Myrna se levant y tom su bolso de diseo.
William puede pasar a recogeros temprano y as tendremos tiempo de charlar un
rato.
Estoy segura de que ser muy agradable dijo Savannah con una dbil
sonrisa, arrepentida de haber aceptado tan impulsivamente.
Al pasar junto a Jake, Myrna le dijo:
Mi padre me ense a no dejar que mis sentimientos interfiriesen en un buen
negocio, Jake. Piensa en lo que hemos hablado.
El asinti con la cabeza framente, pero no dijo nada. Una vez que se fue la
mujer, se volvi hacia Savannah, mirndola con frustracin.
Por qu demonios has aceptado a ir a comer a su casa?
Savannah levant la barbilla y lo mir.
Digamos que es mi da de cometer errores.
Su mordaz comentario golpe a Jake como una bofetada, y la mir
ceudamente.
Myrna utiliza a la gente para conseguir lo que quiere. Y eso os incluye a ti y a
Emma.
Qu puede querer esa mujer de m o de Emma? No sabe nada de nosotras.
La expresin de Jake se endureci, pero no dijo nada, slo le dio la espalda y se
puso a mirar por la ventana.

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Hay algo, verdad? Le pregunt ella, aspirando la fragancia a almizcle de


su locin para despus del afeitado. Jake, creo que ya es hora de que me lo digas.
Jake se volvi hacia ella.
Quiere una tierra.
Savannah arrug la frente.
Qu tierra? Yo no tengose detuvo de pronto, recordando algo que le
haba dicho l al principio. El da que nos conocimos me acusaste de querer unas
tierras. Crea que te referas a tu rancho, pero no era as, verdad?
l sacudi la cabeza.
Cuando muri mi padre, dividi Stone Creek en su testamento. Myrna se
qued con Stone Manor, pero sin tierras. El rancho me toc a m, un pozo de petrleo
a Jared, y un pueblo abandonado a Jessica. Pozo de petrleo? Pueblo abandonado?
Savannah lo mir con los ojos como platos.
Hay otro terreno continu l. Linda con el rancho y se extiende hasta la
casa de Myrna. Mi padre se lo dej a Emma.
A Emma? PeroSavannah titube. Por qu?
Emma es su hija, pero l nunca pudo ser su padre. Esas tierras era todo lo que
poda darle.
Ella sacudi la cabeza, desconcertada.
Pero si no la haba visto nunca. Cmo estaba tan seguro de que Emma era
suya?
Lo saba dijo Jake con certeza. Si no, nunca le habra dejado las tierras.
Savannah no poda creer que Emma poseyese una parte de Stone Creek.
De cunta tierra estamos hablando exactamente?
De cinco mil hectreas.
Cinco mil hectreas!
Savannah ni siquiera poda imaginarse tanta tierra. Entonces se dio cuenta. l lo
haba sabido todo el tiempo, y no haba dicho nada.
Y cundo pensabas decirme esto?
Jake vio la desconfianza en los ojos de Savannah. Maldita Myrna. Su madrastra
saba perfectamente lo que haca al ir all.
Haba planeado llevaros a ti y a Emma all el domingo.
Y qu ms habas planeado? pregunt ella con tirantez.
No s de qu ests hablando.
Cruzando los brazos, Savannah recorri la distancia que los separaba.
Quin es el ejecutor del testamento?

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Jake apret la mandbula.


Yo.
Entonces tienes control sobre la propiedad.
Se puede saber a dnde quieres llegar? dijo l con irritacin.
Cinco mil hectreas es mucha tierra y un buen pedazo de Stone Creek. Debe
de haberte preocupado enormemente pensar que podras encontrarte un letrero de
Se Vende en la propiedad algn da. Jake hizo todo lo posible por controlarse.
Se me notificara la posible venta de las tierras.
Pero mientras tanto, no sabras las intenciones del propietario. Estoy seguro
de que dormiras mejor si tuvieses cerca a ese propietario, sin perderlo de vista.
l casi se ri. No haba podido dormir en condiciones desde que ellas haban
llegado. Entorn los ojos como advertencia y avanz hacia ella.
Savannah, haz el favor de Eso es lo que habas planeado para Emma,
Jake? Continu ella, haciendo caso omiso de su advertencia. Y yo? Era parte de
tu plan tambin? Pensabas que quedara prendada del encanto Stone tan fcilmente
como mi hermana?
Algo explot dentro de Jake. La tom por los hombros y ella lo mir con
desafo.
Pareces haber olvidado tu actuacin el da que nos conocimos, Savannah,
cuando me hiciste creer que eras ngela. Parece que t tambin tenas un plan.
Habra hecho cualquier cosa por proteger a Emma dijo Savannah,
intentando soltarse. Y seguir hacindolo.
Y yo tambin replic l entre dientes. Mi tatarabuelo compr Stone Creek
con un reloj de oro y dos toros premiados. No vendera ni un metro de esta tierra, y
menos cinco mil hectreas. Puede que t no lo entiendas, pero esta tierra es nuestro
legado, lo que nos identifica, y eso incluye a Emma tambin. Y en cuanto a ti y a m,
Savannah baj su voz casi a un susurro mientras la atraa hacia s. Puedo
asegurarte que no estaba pensando en Stone Creek ni en Emma cuando te he besado
esta tarde. En lo nico que pensaba era en tenerte en mi cama, desnuda, con esas
piernas condenadamente sexys rodendome.
La imagen verbal de los dos haciendo el amor excit a Savannah, igual que su
proximidad. Levant la vista hacia l y vio sus ojos azules ardiendo con una mezcla
de furia y deseo, mientras le apretaba los brazos.
Ella abri los labios, esperando impacientemente mientras l acortaba la
distancia entre ellos
Una bocina son repetidamente, mientras un coche se acercaba. Maldiciendo
por lo bajo, Jake solt a Savannah y se dio la vuelta. Se pas la mano por el pelo y se
dirigi a la ventana. Savannah, respir profundamente y se abraz temblorosamente
a s misma.
Se oy la puerta de un vehculo cerrndose y despus la risa de Emma.

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A que no me atrapas canturre. A que no me atrapas.


Emma entr corriendo en la casa, seguida de cerca por Jessica, que levant a la
nia en volandas. Emma se solt y sali corriendo otra vez por la cocina. Jessica pas
por delante de Savannah y de Jake.
Hola, chicos. Hasta luego.
Jake mir a sus dos hermanas con los labios apretados. Finalmente se volvi
hacia Savannah.
Maana es sbado y tengo que ir a la ciudad a por suministros. El domingo
os llevar a ti y a Emma a ver la tierra despus de dar de comer a los animales.
Tom su sombrero de la percha y se lo puso. Y sali de la casa dando un
portazo.
Savannah se qued mirando la puerta cerrada durante un rato, preguntndose
qu demonios le estaba sucediendo.

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Captulo Cinco
Emma y Savannah acompaaron a Jake a la ciudad el sbado. Emma no par de
hablar en todo el camino de Betsy, la ternera a la que haba estado dando el bibern.
Con gran excitacin les cont que Jessica iba a intentar que el animal participase en el
Rodeo de Cactus Flat. Savannah agradeca la incesante conversacin de su sobrina.
No slo llenaba el silencio, sino que disminua la tensin.
Jake y ella no haban vuelto a hablar de la propiedad de Emma desde la visita
de Myrna, tres das atrs. De hecho, casi no se haban visto. Jake se iba antes de la
salida del sol y volva a casa despus del anochecer. Coma lo que Savannah le
dejaba, y luego iba a arropar a Emma y a leerle un cuento. La noche anterior l
tambin se haba quedado dormido junto a la cama de Emma, y la imagen de los dos
dormidos le haba producido una tirantez en el pecho.
Ta Savannah Emma le tir de la manga. Podemos comprarle una
campana a Betsy?
Savannah vio que Jake sonrea ligeramente.
Tal vez Jake pueda decirnos dnde podemos comprar una.
Tengo que pasar por el almacn de piensos cuando lleguemos a la ciudad
Jake sonri a Emma. Qu tal si vienes conmigo para que elijas una?
El rostro de Emma se ilumin y Savannah tuvo que contener la emocin que la
invadi.
Cactus Flat era una ciudad que pareca sacada del antiguo Oeste, con sus aceras
de madera y su almacn central, un motel y una cafetera. Delante del banco, dos
vaqueros saludaron a Jake con la mano al pasar, y en la puerta del saln de belleza,
una atractiva pelirroja sonri mientras les segua con la mirada por la calle principal.
Savannah se pregunt quin sera esa mujer.
Jake aparc delante de un pequeo caf que se llamaba El Oso Hambriento, y el
olor de las hamburguesas a la plancha hizo rugir su estmago al bajar de la
camioneta. Jake sugiri que comiesen antes de comprar, y Savannah asinti
rpidamente.
Las banquetas del mostrador estaban ocupadas y todos los sombreros se
volvieron al mismo tiempo cuando Jake entr en el caf. La guapa camarera que
estaba sirviendo caf detrs del mostrador, levant la vista y sus enormes ojos
castaos se abrieron de par en par al ver a Jake.
Cuando se sentaron en la mesa de la esquina, la camarera se apresur a
servirles caf.
Hola Jake, cunto tiempo sin verte.
Savannah detect una nota de descontento en el tono de la mujer. Jake asinti
con la cabeza mientras les serva el caf, pero no respondi a su comentario.
Loretta, stas son Savannah Roberts y mi hermana Emma.

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Loretta frunci el ceo, confundida, mientras miraba a la nia. Emma, fascinada


con el enorme oso disecado que haba en la otra esquina del caf, estaba ajena a la
presentacin.
Tu hermana? Pero
Jake! Dijo una bronca voz. Jake Fitzgerald Stone! Ven aqu para que
pueda darte una patada en el trasero!
Atnita, Savannah mir a un hombre mayor casi tan alto como Jake, saliendo de
detrs del mostrador. Tena el cabello y el bigote plateado, pero conservaba una
buena musculatura. Savannah contuvo la respiracin mientras el hombre se
aproximaba furiosamente, apretando los puos a los costados.
Cmo te va, Digger? pregunt Jake, llevndose la taza a los labios
tranquilamente.
No me vengas con eso, perro sarnoso. No pagaste tu ltima partida de pker
el anciano le agit un papel a Jake en las narices. Dos dlares, caballero. Paga.
Jake sac el dinero de su bolsillo.
l.

Digger, eres tan mezquino como ese oso de ah y ests lleno de serrn como
Digger tom los billetes de la mano de Jake y se los meti en el bolsillo.

Ya que tu padre no pudo ensearte un poco de respeto, me parece que tendr


que hacerlo yo. Vamos fuera para que estas dos damas no tengan que verte haciendo
el ridculo.
Savannah ahog un grito cuando Jake se puso de pie y se acerc al hombre.
Suspir aliviada al ver que se abrazaban, y pens que los hombres eran unos
estpidos.
Digger, sta es Savannah Roberts dijo Jake cuando el anciano lo solt.
Savannah, ste es Francis Elijan Montgomery.
Vuelve a llamarme as, chaval, y te mando a tu casa de una patada.
De nuevo empez el intercambi de insultos, hasta que de pronto, el hombre se
percat de la presencia de Emma, que los observaba con los ojos como platos.
Jake mir a Emma, y despus a los ojos azul plido del anciano.
Esta es Emma.
Una amplia sonrisa ilumin el rostro arrugado de Digger, y se arrodill delante
de la nia.
Tu padre era un buen amigo mo dijo Digger con ternura.
Ah, s? Emma sonri.
Digger asinti con la cabeza.
Puede que algn da hablemos t y yo de l. S que le encantara que te
contase algunas cosas que l deseaba que supieses.

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Al hombre se le humedecieron los ojos, y Savannah sinti que los suyos le


ardan al ver a Emma asentir con entusiasmo.
Digger le puso la mano a Emma en el hombro, se levant y mir solemnemente
a Jake.
Cudala, Jake. Es lo que habra deseado J. T.
Eso pienso hacer dijo Jake, asintiendo con la cabeza.
Savannah mir a Jake, perpleja. La nica que cuidaba a Emma era ella.
Savannah not que tambin la camarera estaba mirando a Jake, y se pregunt si
habran salido juntos. La habra besado como la haba besado a ella?
Digger rechaz el dinero de Jake cuando fue a pagar la comida y, despus de un
nuevo intercambio de insultos, Jake les llev al almacn de piensos.
Savannah y Emma fueron a comprar un cencerro a Betsy mientras Jake
compraba existencias. Emma insisti en ir probando todos los cencerros, uno por
uno, y Savannah haca una mueca cada vez que su sobrina los haca sonar varias
veces.
Yo me llevara se dijo una profunda voz.
Savannah se volvi de golpe. Un hombre moreno estaba al fondo del pasillo,
con los pulgares metidos por la cinturilla de los vaqueros. Sonri a Emma, y despus
salud con la cabeza a Savannah.
Yo tena una maestra en quinto que sola llamarnos a clase con una campana
como sa.
Yo voy a empezar quinto dijo Emma, dndole la mano a Savannah. Y mi
ta Savannah es maestra.
En serio? El hombre dirigi su mirada a Savannah. Y sta es tu ta
Savannah?
Savannah se sinti incmoda ante la intensa mirada del hombre. Era guapo,
pero pareca ms un ejecutivo que un ranchero. Se acerc a ellas, con la mano
extendida.
Sam McCants. Soy el dueo del Crculo B, al oeste de aqu.
Savannah Roberts al darle la mano, l se la retuvo ms de lo que a ella le
hubiese gustado. Y sta es Emma.
Qu pasa, Sam? pregunt Jake, acercndose a ellos.
Cuando vio la mano de Sam en la de Savannah, ella vio que Jake apretaba la
mandbula. Sam la solt, pero los dos hombres no se dieron la mano.
Dnde te metes, Jake?
Por ahdijo Jake, impasible.
Sam mir a Savannah y a Emma.
Estas dos seoritas vienen contigo?

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As es.
Siempre consigues las ms guapas.
Sam le gui un ojo a Emma y sonri a Savannah. Jake se puso rgido.
Estamos de visita explic Savannah, viendo que Jake no deca nada.
Jake es mi hermano declar Emma orgullosamente.
T hermano? dijo Sam, levantando las cejas.
As es respondi Jake sin ms explicaciones. Savannah se pregunt por qu
Jake estaba siendo tan brusco.
He tenido que sacar a tus vacas de mis tierras dos veces la semana pasada
le dijo Jake a Sam tirantemente.
Sam sacudi la cabeza.
He arreglado esa valla cuatro veces este mes suspir con exasperacin.
Mandar a alguien para que la arregle.
A ver si es verdad.
Sam se volvi hacia Savannah.
Doy una barbacoa la semana que viene. Estoy seguro de a Jake le gustara
llevaros. T puedes conocer gente, y habr ms nios con los que podr jugar Emma.
Habr juegos? pregunt Emma ilusionada.
Y baile tambin Sam mir a Savannah. Insisto en el primer baile.
Gracias dijo Savannah, devolvindole la sonrisa, pero me temo que no se
me da muy bien bailar.
Pues yo te ensear se ofreci Sam.
Savannah sinti que Jake se pona tenso a su lado cuando Sam le volvi a
agarrar la mano.
Hasta la semana que viene, entonces dijo l, y se toc el sombrero,
aadiendo: Si no antes.
Vmonos dijo Jake, tomando a Savannah del brazo y arrastrndola fuera
del almacn.
Exasperada, Savannah se cruz de brazos junto a la camioneta.
Quieres decirme qu te pasa?
No s de qu me hablas.
Sabes muy bien de lo que estoy hablando. Has sido un antiptico con tu
amigo y no nos has dado ninguna explicacin, ni a m ni a Emma.
No tengo por qu dar explicaciones de mi familia a nadie replic Jake
lacnicamente.
Savannah baj la voz para que Emma no les oyese.

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Te avergenzas de Emma?
Oh, por Jake carg un saco en la parte de atrs de la camioneta, y se
plant delante de ella con las manos en las caderas. Por qu demonios iba a
avergonzarme de Emma?
Esta es una ciudad pequea, Jake. Quizs te moleste que todo el mundo se
entere de que tu padre tuvo una aventura.
El puso los ojos en blanco.
Y por qu iba a traer a Emma aqu entonces?
No se la has presentado a Sam como tu hermana, y parece obvio que no
quieres llevarnos a la barbacoa.
No has pensado que tal vez no quiera compartir el poco tiempo que tengo
para estar con Emma? Dijo l en un tono de acero. Y en cuanto a Sam, le conozco
de toda la vida, y s exactamente por qu te ha invitado a la barbacoa. No tiene nada
que ver con que Emma conozca a otros nios, sino con cmo te quedan esos
vaqueros ajustados que llevas.
Sintiendo que le ardan las mejillas, Savannah empez a darse la vuelta para
irse cuando l le tom por la mueca.
Oh, no Jake apoy la espalda en la cabina de la camioneta para que Emma
no pudiese verlos. Vas a escuchar lo que tengo que decir, te guste o no.
Ella apret los labios y le mir a los ojos.
Tal vez seas demasiado ingenua para verlo, Savannah, pero Sam ha dejado
bien claro que est interesado en un tipo de baile diferente del que t pensabas le
apret la mueca mientras la atraa hacia s. Pero recuerda esto, mientras ests
aqu, Emma no es la nica persona a la que no estoy dispuesto a compartir.
La solt y se dirigi furiosamente al almacn. Savannah lo vio marcharse, con el
corazn golpendole en el pecho.
La tierra de Emma estaba al pie de las montaas que Savannah haba visto
desde el rancho. Jake aparc la camioneta debajo de unos lamos, y rode el vehculo
para abrirles la puerta a Savannah y a Emma. Emma corri hacia un arroyo, cuyas
orillas estaban salpicadas de flores amarillas y blancas. A pesar del sol, una suave
brisa haca que no hiciese demasiado calor.
Es precioso murmur Savannah, observando cmo su sobrina tiraba
piedras a las aguas poco profundas del arroyo.
Esta parte s Jake se quit la cazadora vaquera y la ech en la parte de atrs
de la camioneta. Pero la mayor parte de estas tierras son llanas y pedregosas. Slo
las puedo utilizar para pastos.
As que perderas pastos si se vendiese dijo Savannah sin rodeos.
No trates de leer siempre entre lneas, Savannah. Te ests volviendo
paranoica.

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Est bien dijo ella. Hagamos una tregua esta tarde. Yo traer los
bocadillos y el t helado y t extiende la manta.
La tensin entre ellos disminuy de momento. Jake extendi una gruesa manta
india bajo la sombra de un lamo mientras Savannah sacaba la cesta que haba
preparado. Una nube de polvo acompaada de un ruido sordo llam la atencin de
Savannah, y seal en esa direccin.
Qu es eso?
Jake se hizo sombra con la mano y mir la nube de polvo.
Caballos salvajes explic. Estn aqu desde que mi abuelo llevaba estas
tierras. Los dejamos estar.
Entonces Savannah los vio. Eran unos veinte, de varios colores, y se le aceler el
corazn al ver que se acercaban. De pronto, torcieron y se fueron en otra direccin.
Son preciosos exclam ella.
Jake asinti con la cabeza, pero la estaba mirando a ella, y Savannah se
ruboriz. Emma lleg corriendo, sealando excitadamente a los caballos.
Savannah sac los bocadillos y comieron en silencio durante unos minutos,
escuchando la brisa que meca las ramas de los lamos. Una lagartija sali de detrs
de una roca y cuando se diriga a la manta, Jake le lanz una piedra para detenerla.
Emma se ri, sealando al reptil que se alejaba.
Savannah sinti un escalofro al ver a su sobrina tan encajada all. Poda ver el
vnculo que se estaba formando entre Emma y su nueva familia, y eso la aterraba. La
paz que acababa de sentir haca un momento, se desvaneci.
Cuando se volvi, Savannah se dio cuenta de que Emma observaba a Jake
mientras se coma un bocadillo. Cuando Jake dio un trago de t helado, Emma se
inclin hacia l.
Jake dijo la nia, retirndose el pelo de la cara. Cmo es que no tienes
esposa?
Jake se atragant con la bebida, que se le derram por la camisa.
Eh, por qu? insisti Emma, ajena a la falta de delicadeza de su pregunta.
Savannah saba que deba intervenir, pero lo cierto era que ella tambin lo
quera saber.
Limpindose la camisa, Jake respondi, irritado:
Tuve una.
Savannah levant la vista sorprendida.
Qu le sucedi? pregunt Emma. Savannah se sinti obligada a
interrumpir a su sobrina.
Tesoro, no debes

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No pasa nada la cort Jake, agitando la mano, y volviendo su atencin a


Emma. Creo que le gustaba ms el dinero que yo.
Emma frunci el ceo mientras pensaba en lo que haba dicho Jake.
Yo tuve una amiga, Alexandra, que vena a jugar conmigo a las muecas.
Pero un da el perro del vecino la mordi y ya no quiso volver a jugar conmigo. La ta
Savannah me dijo que no era una buena amiga.
No, Emma, no lo era dijo Jake, mirando a Savannah con una intensa
mirada.
No tenas hijos? pregunt Emma, dejando el bocadillo a un lado y
quitndose las migas de las manos.
El rostro de Jake se ensombreci y Savannah se dio cuenta de que tena que
intervenir.
Emma, miraseal hacia el arroyocreo que veo un conejo.
Emma se levant inmediatamente y corri hacia all.
Guardarme alguna galleta dijo por encima de su hombro.
Savannah dio un sorbo de t en el incmodo silencio que sigui a la partida de
Emma.
Lo siento dijo ella por fin. Lo de tu esposa. l se encogi de hombros.
Fue hace mucho tiempo.
Pero no has vuelto a casarte.
l sacudi la cabeza.
Con una vez basta, gracias. He dejado el matrimonio y los nios para Jessica
y Jared.
Savannah saba que estaba arriesgando la tregua que haban hecho, pero tena
que preguntrselo.
Cmo encaja Emma en tu vida, Jake? Sustituyendo a los nios que nunca
tendrs?
La mirada de Jake se endureci.
Emma es mi hermana, y aunque tuviese diez hijos jams le dara la espalda. Y
ya que ests interesada en hablar de nuestra vida personal aadi l secamente,
por qu no te has casado t?
Molesta consigo misma por haber sacado el tema, Savannah empez a meter las
cosas en la cesta.
Pienso hacerlo respondi framente. Pronto.
l se acerc ms a ella sobre la manta, y Savannah sinti la energa que
irradiaba de su cuerpo. Se puso tensa cuando su aliento le acarici la nuca.
Tienes a alguien en Atlanta? dijo l con la voz grave.

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Savannah se dio cuenta de que Jake le estaba mirando la boca, y su corazn


empez a latir con fuerza.
De momento no, pero estoy segura de que ocurrir algo.
Por alguna razn aliviado de que nadie la estuviese esperando, Jake aspir su
fragancia a melocotn, sintiendo que el deseo recorra sus venas.
Al or la risa de Emma, Jake levant la vista y vio a la nia recogiendo flores.
Eso es lo que haces en Atlanta? le pregunt a Savannah de pronto.
Esperar a que ocurra algo?
Savannah levant una ceja y lo mir de soslayo.
Supongo que t tienes una forma mejor.
S, es cierto. Evitar la situacin completamente.
En serio piensas pasar el resto de tu vida aqu solo? Savannah dirigi la
mano hacia las montaas. No querras compartir todo esto con alguien?
Yo no he dicho nada de estar solo. Estoy ms que dispuesto a compartir lo
que tengo con una mujer Savannah sinti la intensa mirada de Jake sobre ella, que
le produjo un remolino de calor bajo su vientre. Especialmente mi cama.
El tono sensual de la voz de Jake fue como una corriente elctrica recorriendo
su piel y Savannah se dio cuenta de que haba dejado de respirar cuando l se ech
hacia atrs y dijo tranquilamente:
El matrimonio no es parte del trato.
Savannah se qued helada, sintiendo una mezcla de dolor e indignacin. Y otro
sentimiento que le costaba admitir. Desilusin.
Agarrando con fuerza la cesta, se puso de pie y lo mir:
Supongo que J. T. le ofreci un trato similar a ngela.
Jake frunci el ceo.
No sabemos nada de lo que mi padre le ofreci a tu hermana.
Tal vez no. Pero lo que s s es lo que puedo ofrecerle a su hija, adems de
cario. Un hogar estable, una buena educacin y algn da una figura paterna a
quien pueda admirar.
Emma tiene dos hermanos mayores dijo Jake, preso de ira. No necesita
ms figura paterna que la nuestra.
Ella se ri amargamente.
Te llamar para que la regaes por telfono cada vez que se porte mal, o
mejor todava, quizs puedas grabar en vdeo sermones semanales y me los envas
por correo. Los veremos los viernes por la noche, comiendo palomitas.
El se levant tensamente, y se acerc a ella con las manos en las caderas.
Ya pensaremos algo.

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Savannah se cruz de brazos.


No hables en plural, Jake. He trado aqu a Emma para que os conozcis, no
para que t me digas lo que tengo que hacer con mi vida. Me las he arreglado muy
bien hasta ahora, y cuando nos vayamos seguir igual.
Maldita sea, Savannah, por una vez no puedes.
Jake se detuvo, levantando la vista y frunciendo el ceo.
Qu ocurre? le pregunt Savannah, siguiendo su mirada.
Entonces ella tambin lo vio. A lo lejos, en la direccin del rancho.
Una espesa nube de humo negro.

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Captulo Seis
Jake contempl la nube de humo negro que se haca cada vez ms grande
conforme se aproximaban al rancho.
Si el fuego era en los establos, los animales quedaran atrapados. Los caballos
la ternera de Emma Mir a la nia que iba a su lado con los ojos como platos.
Savannah, plida y con la vista fija hacia delante, rodeaba a su sobrina con el brazo.
Nadie haba dicho una palabra desde que haban saltado a la camioneta.
Jake senta como si una faja de acero le aprisionase el pecho. Pis a fondo el
acelerador, con los nudillos blancos al agarrar el volante.
No era el establo. Lo vio cuando estaban a un kilmetro de distancia. Y segn
fueron acercndose vio que tampoco era la casa. Suspir aliviado. Qu demonios
era? Cuando llegaron, tuvo su respuesta.
Es el cobertizo dijo l, sealando un pequeo edificio envuelto en llamas, a
unos cien metros de la casa. Ah guardo neumticos. Por eso hay tanto humo.
Jake detuvo la camioneta de un frenazo delante de la casa y salt fuera. El fuego
crepitaba y chisporroteaba, consumiendo el cobertizo.
Saca los animales del establo grit a Savannah por encima del hombro
mientras corra hacia la casa. Si cambia el viento, las llamas podran alcanzar el
techo.
Jake tom una manguera que haba a un lado de la casa, la abri y sali un
chorro a gran presin.
Con el corazn acelerado, Savannah orden a Emma que no se moviese de la
camioneta y corri a sacar a los caballos y a la ternera al corral. En cuestin de
minutos volvi con su sobrina y desde la cabina observaron cmo Jake apagaba el
fuego.
Cuando no sala ms que un ligero humo blanco del edificio abrasado, Jake hizo
seas a Savannah para que cerrase la manguera. Apretando los puos a sus costados,
Jake se aproxim al cobertizo ennegrecido y humeante y se qued mirndolo. Preso
de frustracin, dio una patada a la puerta, que se derrumb junto a parte del tejado.
Savannah se acerc a l con los brazos cruzados.
Tenas algo de valor ah?
l sacudi la cabeza lentamente.
Neumticos de repuesto para las mquinas, algunas herramientas y piezas de
motor. Nada insustituible.
Si tuviese el dinero. Que no lo tena. Ni siquiera haba podido mantener la
pliza de seguros.
Cmo empez? pregunt Savannah.
Jake frunci ms el ceo.

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Buena pregunta. Haca das que no entraba aqu respondi Jake, y aadi
sin mucha conviccin: Supongo que habr sido un cortocircuito.
Tengo que volver con Emma. Quiere asegurarse de que Betsy est bien.
l asinti con la cabeza.
Yo me quedar aqu un rato arreglando esto, y despus acabar las tareas que
dej a medias esta maana. Dile a Emma que siento que hayamos tenido que
interrumpir la excursin.
Al ver a Jake con los hombros cados, enfrentndose slo a todo el trabajo del
rancho, sinti deseos de abrazarlo.
Qu puedo hacer yo? le pregunt Savannah.
l sacudi la cabeza.
Tengo todo controlado. T ocpate de Emma.
Savannah iba a marcharse, pero de pronto se volvi.
Maldita sea, Jake le dijo, y rpidamente suaviz la voz, ponindole la mano
en el brazo. Por favor. Djame ayudarte.
l mir la mano de Savannah, y cuando sus miradas se volvieron a encontrar,
ella vio alivio en sus ojos.
Hay que limpiar los establos y a los caballos les vendra bien un poco de agua
fresca.
Savannah sonri lentamente, contenta de que le dejase ayudarle. Estaba
empezando a entender por qu l amaba tanto el rancho y la tierra. Cuando tienes
que luchar as para conservar algo, se hace ms valioso y te importa ms.
Dando media vuelta, Savannah se dirigi a la camioneta. No tena ni idea de
cmo se limpiaba un establo, pero se le ocurrira algo.
Sentado en la oscuridad de su despacho, con la nica luz de la lmpara de la
mesa, Jake repasaba una y otra vez las columnas de nmeros que tena delante. Las
haba sumado varias veces, esperando que cambiase el resultado
Con un profundo suspiro, se recost en la silla y se frot el puente de la nariz
con los dedos. Eran las dos de la maana y no haba encontrado ninguna solucin.
Deba dos meses de la hipoteca y tres meses del crdito del tractor, haba agotado sus
ahorros y el poco dinero que le haba dejado su padre estaba acabndose.
Poniendo la pierna encima de la mesa, respir hondo. Poda declararse en
quiebra, pero qu demonios, tena que conservar Stone Creek. Si consegua aguantar
hasta la primavera, ese ao el ganado le proporcionara suficiente dinero para pagar
todas sus deudas y para financiar todas las reparaciones que necesitaba el rancho. Y
si le quedaba algo, podra llevar a Savannah y a Emma a San Antonio para el Festival
de Primavera. A Emma le encantara la feria y a Savannah
Qu demonios estaba pensando? Jake se frot el rostro con la mano para
aclarar sus pensamientos. Savannah y Emma no estaran all para la primavera, slo
estaran all dos semanas y media.

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El pensamiento le dej una sensacin de vaco en el pecho. Estaba disfrutando


con la presencia de Emma. Tal vez demasiado. Y no pudo evitar que la imagen de
Savannah invadiera sus sentidos. Sonri al recordar lo exhausta que la haba visto
esa tarde cuando haba entrado en los establos. Estaba echando heno con una horca
en uno de los compartimentos de los caballos, y le caan tirabuzones dorados por el
rostro sofocado. Al verla, haba sentido el ardiente deseo de echarla sobre el heno
fresco que ella acababa de esparcir y cubrir su cuerpo con el suyo.
Todava arda de deseo.
Jake?
El susurro de la voz de Savannah casi le hace caer de espaldas. Gir la cabeza
bruscamente y la vio ah, una figura curvilnea en el umbral de la puerta.
Qu?
Ante el tono seco de Jake, Savannah vacil en la puerta, agarrndose el nudo
del cinturn de la bata.
Sucede algo? pregunt l con preocupacin, pero sin moverse de la silla.
He ido a beber un vaso de agua y he visto la luz. Perdona, no quera
molestarte.
l no dijo nada, y el silencio les envolvi. La tensin aument tanto que
Savannah casi no poda ni respirar y el pulso empez a latirle con fuerza.
Empez a darse la vuelta para irse.
Ven aqu, Savannah.
Fue una orden cargada de sensualidad. De deseo. Y Savannah sinti la reaccin
de su cuerpo a un nivel que no poda controlar. Sin lgica, ni razn. Slo simple
necesidad.
Se acerc a l.
Dame la mano le dijo l roncamente.
Con los dedos temblorosos, Savannah hizo lo que le peda.
Jake baj la pierna de la mesa, inclinndose hacia delante cuando le tom la
mano. La textura spera de sus dedos, hizo que a Savannah se le acelerase an ms el
pulso. l le puso la palma de la mano a la luz y examin una ampolla que tena entre
el pulgar y el ndice.
Te has puesto algo aqu?
No es nada susurr ella.
Uno nunca sabe dijo Jake con la voz ronca. Una vez que algo se te mete
bajo la piel, no sabes lo que puede ocurrir.
Le acarici la palma con el pulgar y Savannah sinti que se le endurecan los
pechos y que una espiral de calor descenda por su vientre hasta instalarse entre sus
muslos. Cuando el presion los labios en su palma, ella cerr los ojos.

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Savannah murmur Jake, y su clido aliento la llen de deseo. Sabes lo


que me haces? Sabes cunto te deseo?
Savannah quera gritar, decirle que s, que tanto como ella a l. Pero no pudo
hablar, y cuando l le acarici la cara interna de la mueca con la lengua, dej
escapar un gemido. La necesidad aument entre ellos y l le rode la cintura con el
brazo, atrayndola hacia s.
Savannah desliz la mano por la abertura de la camisa de Jake, y l sinti que le
arda la piel cuando ella le toc el pecho.
He deseado sentir tus manos sobre mi piel desde el momento en que te vi.
Savannah sinti como si fueran dos animales salvajes, solos en la oscuridad.
Mirndolo a los ojos, se desabroch el cinturn de la bata. l le cubri las nalgas con
las manos y ocult el rostro en su estmago. Murmurando su nombre, Savannah
enganch los dedos en su cabello.
Nunca se haba entregado tan enteramente, tan ciegamente, al deseo fsico. La
consuma la necesidad, tan dulce e intensa que pensaba que iba a sollozar.
Jake desliz las manos bajo su bata y le levant el corto camisn, exponindola.
Savannah se arque hacia l, ahogando un sollozo cuando l desliz las manos por
su piel desnuda y le cubri los pechos con las manos. Volvi a gemir cuando l tom
uno de sus pezones endurecidos en la boca, y lo succion.
Se agarr con fuerza a l, clavndole las uas en los hombros.
Jake Jake susurr una y otra vez.
Qu, Savannah? murmur l. Dime lo que quieres.
Yo Savannah se mordi el labio cuando l le acarici los pezones
circularmente con los pulgares. Yo quiero
Esas dos palabras la hicieron vacilar. Qu quera? Una noche con un hombre
que haba admitido que slo le interesaba el lado fsico del amor? Record el dolor
por el que haba pasado ngela. Savannah no estaba dispuesta a cometer el mismo
error.
Se apart de Jake, cerrndose la bata.
No debera haber entrado aqu, Jake. Lo que quiero es algo muy diferente de
lo que quieres t. Lo siento.
l se qued ah sentado en la penumbra, sin moverse. Cuando habl lo hizo en
un tono apesadumbrado.
Yo tambin lo siento.
Savannah saba que si se quedaba ah un segundo ms, volvera a arrojarse en
sus brazos. Sin mirar atrs, se dio la vuelta y casi sali corriendo de la habitacin.
La barbacoa del Crculo B por el cuatro de julio era el acontecimiento del ao en
Cactus Flat. Manteles rojos y blancos cubran largas mesas de buffet con montones de
comida festiva tradicional: mazorcas de maz, hamburguesas, salchichas, costillas y

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ensalada de patata. El olor de la barbacoa impregnaba el aire y una banda de msica


country tocaba conocidas canciones.
En otra poca Stone Creek haba sido un rancho tan prspero como el Crculo B,
pero tras la muerte de la madre de Jake, J. T. haba perdido todo el inters. Si Jake
pudiese conservar el rancho, hara que funcionase a pleno rendimiento, como su
padre haba soado.
El sonido de risas y voces hizo volver a Jake al presente. Haca mucho tiempo
que no iba a una fiesta. El cuello de su camisa negra de vestir le apretaba y los
vaqueros estaban muy tiesos. Pero iba a hacer todo lo posible para que Emma pasase
un buen da. Respir hondo y, sujetando a Savannah por el codo, las condujo por el
arco de banderines y globos a la entrada de los jardines de Sam McCants. Mir a
Savannah, que llevaba una blusa blanca de volantes y una falda vaquera corta que
dejaba ver sus largas piernas. Unas piernas a las que miraran todos los hombres que
hubiese all.
De dnde has sacado esa ropa? le pregunt, irritado, apretndole el codo.
Me la ha prestado tu hermana. Yo no tena nada apropiado para una fiesta
se mir lo que llevaba. No te gusta?
Que si le gustaba? Le marcaba todas las curvas. Le gustaba tanto que slo
poda pensar en quitrsela.
Unos vaqueros hubiesen estado bien le dijo, pensando en tener unas
palabras con Jessica, y le advirti: Preprate para el ataque.
Jake salud con la cabeza a un grupo de personas. Repentinamente Savannah se
vio rodeada de hombres con sombrero, vaqueros y camisas lejanas.
Eh, Jake dijo un hombre, ponindole a Jake una cerveza en la mano.
Otro hombre le dio una palmada en la espalda, y sonri a Savannah.
Ahora entendemos por qu has estado escondindote, Jake.
Creo que Jessica te est buscando, Jake dijo un tercer hombre. Por qu
no le enseo yo esto a tu amiguita mientras t vas a ver que quiere?
Por qu no le preguntamos a Mary qu le parece? replic Jake, dando un
trago de su botella.
A la mencin de su esposa, el hombre mir tmidamente detrs de l. Savannah
se ruboriz ante tanta atencin. Con la mano de Jake extendida posesivamente en su
espalda, le resultaba difcil concentrarse en las presentaciones. A pesar de ello
sonrea y saludaba con la cabeza, intentando ignorar la reaccin de su cuerpo ante
ese simple contacto.
Emma enseguida estuvo rodeada de nios tambin, y cuando sali corriendo a
jugar, Savannah se relaj. Haba estado preocupada por como tratara esa gente a su
sobrina. Pero ninguna persona la haba mirado mal, sino que la haban aceptado
totalmente.
Savannah!

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Jessica la salud con la mano desde el otro lado de la piscina, y corri hacia
ellos. Jake le dijo algo a su hermana por lo bajo y Jessica se ri.
Ven, Savannah Jessica tom a Savannah de la mano. Alejmonos de mi
hermano, que es un grun.
Jake mir ceudamente a su hermana, pero no dijo nada cuando se llev a
Savannah. A partir de ese momento, Savannah se vio inmersa en un remolino. Jessica
le present a casi todas las personas que haba all. Bebieron cerveza, comieron
costillas a la parrilla y jugaron varias veces al bingo, donde Savannah gan una cesta
de flores secas.
El baile empez cuando el cielo se torn de un color gris anaranjado. Cuando
empezaron a formarse las parejas, Savannah mir a Jake y le vio separarse de un
grupo de hombres. Sinti que se le aceleraba el corazn al verlo dirigirse hacia ella,
emanando masculinidad en sus movimientos.
Savannah?
Savannah dio un respingo ante esa repentina voz tan cerca de su odo.
Seor McCants. Me ha sobresaltado.
Sam l sonri y le quit el vaso de cerveza que tena en la mano. Iremos a
por otra despus del baile que me prometiste.
Indecisa, Savannah mir a Jake y le vio con el ceo fruncido. Segua
dirigindose hacia ella, pero se detuvo cuando una mujer le sali al paso y le toc el
brazo. Era la pelirroja que haba visto en la ciudad aquel da.
Sam ya le haba rodeado la cintura con el brazo y la llevaba hacia donde
bailaban los dems. Impotente, forz una sonrisa y empez a bailar.
Te mueves muy bien le dijo Sam, mirndola.
Gracias.
Savannah se pregunt desesperada dnde estara Jake. La mano de Sam le
apretaba la cintura, aproximando sus cuerpos sutilmente. Sam McCants era un
hombre atractivo y encantador, pero por alguna razn no le deca nada.
Comprendi que esa razn era Jake, y lo busc entre la multitud, pero no lo vio
por ningn lado.
Tal vez te apetezca venir un da de esta semana para que te ensee el rancho
le dijo Sam.
Bueno, yo
Me toca, Sam interrumpi una voz grave.
Agradecida, Savannah se volvi. Aunque no era Jake. Era Jared. De mala gana,
Sam la solt, saludndola con el sombrero mientras le daba las gracias.
Me has salvado susurr Savannah cuando empez a bailar con Jared.
Una media sonrisa elev la comisura de los labios de Jared.

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En realidad a quien estaba salvando era a Sam. Creo que Jake fue a buscar un
arma cuando has empezado a bailar con l.
Qu problema hay entre esos dos? pregunt Savannah, recordando la
hostilidad de Jake hacia Sam.
Jared se encogi de hombros.
No podra decirlo. Son cosas que un hombre se guarda para s mismo.
Algo le dijo a Savannah que Jared tambin guardaba cosas para s. Cosas que
hacan que su mirada y su sonrisa fuesen tristes.
No mires le dijo l, sonrindole. Jake est mirndome diablicamente.
Savannah intent volverse, pero Jared la sujet.
Qu te parece si le exasperamos un poco? Brome l, susurrndole a
Savannah en el odo como si fuesen amantes. Te imaginas lo divertido que puede
ser sacarlo de sus casillas?
ella.

Qu te hace pensar que a Jake le importa con quin baile yo? le pregunt
Jared se ri.
Mujer, podis engaaros a vosotros, pero no engais a nadie.

Savannah sinti que se le incendiaban las mejillas, y apoy la frente en el pecho


de Jared.
No nos engaamos, Jared. Es que no funcionara.
No lo hagas ms complicado de lo que es dijo Jared, y la atrajo hacia s, con
ojos sonrientes. Est mirando. Mrame como si estuvieses locamente enamorada.
Eso har que le hierva la sangre.
Rindose de su malicia, Savannah le sigui el juego. Al menos se estaba
divirtiendo.
Jake, sin embargo, no se estaba divirtiendo en absoluto. Apoyado en una
columna, con una botella en la mano, intentaba decidir a quin iba a matar primero.
Si a Sam o a Jared. Por qu Savannah miraba a su hermano como si quisiese que la
besase? Empez a acercarse a ellos, maldiciendo por lo bajo, pero se detuvo de
pronto.
Qu iba a hacer? Adoptar el papel de marido ofendido? l no era su marido.
Ni siquiera era su amante. No tena ningn derecho sobre Savannah. Iba a ponerse
en ridculo, y ella probablemente no volvera a hablarle. Apretando la mandbula,
Jake hizo lo nico que poda hacer.
Se dirigi al bar.

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Captulo Siete
Simn dice que te toques la nariz dijo Savannah, tocndose la nariz con el
dedo.
Todos los nios reunidos bajo el rbol a poca distancia de la fiesta la imitaron.
Simn dice que muevas las orejas sin utilizar las manos.
Los nios retorcieron sus caritas, intentando frenticamente mover las orejas.
Emma, sentada en el suelo junto a su nueva amiga, Amy, entrecerr los ojos y arrug
la nariz.
Savannah, de pie delante de ellos, se ech a rer, agradecida de haber escapado
de la pista de baile. La estaban matando los pies despus de una hora bailando con
casi todos los hombres que haba en la fiesta.
Con todos menos con Jake.
Ni siquiera lo haba visto desde su baile con Jared. Y pensndolo bien, tampoco
haba visto a la pelirroja.
Empez a sonar una dulce meloda lenta, y Savannah mir hacia la zona de
baile, junto a la piscina. La luna llena se reflejaba en el agua, y las parejas se
abrazaban a la luz parpadeante de las antorchas.
Al mirar a las parejas Savannah sinti un vehemente deseo de estar en los
brazos de Jake, movindose juntos al comps de la msica.
Los gritos y risas de los nios que de pronto salieron corriendo hacia el puesto
de los helados la sac de sus pensamientos. Con un suspiro, Savannah se recost en
el tronco del rbol mientras escuchaba la balada tejana, ansiando ver a Jake entre la
multitud.
Qu haces tan sola?
Sobresaltada, Savannah se volvi. Era Sam.
Estaba escuchando la msica dijo ella, con una sonrisa forzada. Me temo
que mis admiradores me han cambiado por helados.
ella.

No todos tus admiradores dijo Sam, apoyndose en el rbol, muy cerca de


Savannah retrocedi.
Tienes una casa preciosa coment Savannah, ignorando sus insinuaciones.

Todava no has aceptado mi invitacin de venir una tarde al rancho. Despus


podramos cenar.
Pues por qu no te llamo?
l se retir un poco y se qued mirndola.
Tal vez he malinterpretado tu relacin con Jake le dijo Sam con
prudencia. Si me estoy entrometiendo en

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Savannah sinti que se le ruborizaban las mejillas.


No te ests entrometiendo en nada. Yo estoy aqu como ta y tutora de Emma,
nada ms.
Entiendo Sam levant una ceja y sonri. Entonces como ta y tutora de
Emma te encargars tambin de sus asuntos econmicos.
Qu asuntos?
La tierra que J. T. le dej a Emma dijo Sam. Tal vez podramos llegar a un
acuerdo que nos satisfaga a los dos.
No est en venta.
Savannah se sobresalt al or la voz de Jake. Estaba a pocos metros de ellos, con
los pulgares metidos en las trabillas delanteras de los vaqueros, mirndoles
fijamente.
Todo tiene un precio, Jake Sam sonri y se recost en el rbol. Di cunto.
A Emma le vendra mejor un dinero para la universidad que una tierra de pastos.
Me conmueve que te preocupes por la educacin de mi hermana dijo Jake
irnicamente. Pero me las arreglar para pagarle la universidad cuando llegue el
momento.
Savannah iba a protestar, pero los dos hombres estaban demasiado ocupados
en medir sus niveles de testosterona como para prestarle atencin. Sam se separ del
rbol.
Maldita sea, Jake, si no fueses tan cabezota, podramos ver
Lo nico que veoJake dio un paso hacia Sames que ests metiendo
las narices donde no te importa.
Savannah mir a los dos hombres sin dar crdito. Se acerc a Jake y le puso una
mano en el brazo.
Jake le dijo con la voz tensa, podemos hablar de esto ms tarde, por
favor? l mir su mano.
Os espero en la camioneta dijo, y volvi a mirar a Sam. Algunas cosas no
tienen precio, Sam. Con el cuerpo rgido, Jake dio media vuelta y se fue. Aclarndose
la garganta, Savannah se volvi hacia Sam con una sonrisa forzada.
Yo lo siento. La tierra de Emma parece ser un tema que le afecta mucho a
Jake. Sam sacudi la cabeza.
No es la tierra de Emma, Savannah Sam volvi a recostarse en el rbol y la
mir con curiosidad. Nunca le haba visto tan susceptible, ni siquiera con Carolyn,
su ex.
La conocas? l asinti sombramente.
S.
Estuvieron casados mucho tiempo? pregunt Savannah con curiosidad.

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Sara se encogi de hombros.


Un par de aos. Ella tena una nocin muy romntica de lo que era la vida en
un rancho y l quera tener hijos. Los dos salieron perdiendo.
Aunque tentada de seguir preguntando, Savannah comprendi que no tena
derecho. Si Jake quera que supiese algo, se lo contara l mismo.
Le tendi la mano a Sam.
Gracias por invitarnos a la fiesta, Sam. Lo hemos pasado muy bien.
Sam le envolvi la mano con sus dedos y sonri.
No hay de que. Y si a Jake no se le bajan los humos, llmame. Estara bien que
me arreglase la nariz.
Sam se fue silbando, y Savannah se qued mirndolo pensativamente. Algo le
deca que haba algo ms entre Sam y Jake de lo que ellos dejaban ver.
Ta Savannah!
Se volvi bruscamente al or a Emma. Su sobrina se acercaba corriendo junto a
su amiga, Amy.
Ta Savannah! Ta Savannah! Emma se abalanz sobre ella, echndole los
brazos a la cintura.
Amy me ha pedido que vaya a su cumpleaos maana y Jessica dice que
puedo pasar la noche con ella y que me llevar a la fiesta maana. Por favor, por
favor, puedo ir?
No s, tesoro. No s si deberamos pedirle a Jessica
No hay ningn problema dijo Jessica, acercndose. Me encantara que
Emma se quedase conmigo. Maana por la maana podemos ir a comprar el regalo y
puedo acercarla al rancho despus de la fiesta.
Por favor, por favor dijeron las dos nias al unsono.
Savannah suspir y asinti con la cabeza. Emma y Amy gritaron y se abrazaron,
despus Emma le dio a Savannah un beso de despedida y salieron corriendo.
Estar bien le asegur Jessica a Savannah con un abrazo, y sigui a las
nias.
Savannah sinti un nudo en la garganta mientras las vea alejarse. No era
porque estuviese preocupada por Emma. Era por ella misma.
Jake y ella iban a estar solos.
Jake sali de la carretera con la camioneta y se dirigi al rancho. Sentada a su
lado, Savannah iba con los brazos cruzados rgidamente, mirando por la ventana en
silencio. l apretaba el volante con fuerza y pisaba el acelerador a fondo. Cmo se
las arreglaban las mujeres para cambiar la situacin de manera que los hombres
siempre pareciesen los malos?

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Detuvo la camioneta delante de la casa y fue a abrirle a Savannah la puerta,


pero ella ya haba bajado y pas por delante de l, cojeando.
Qu te ocurre? Jake la sigui.
Ella dio otro paso con una mueca de dolor.
Me duelen los pies.
Jake tena una ocurrente respuesta en la punta de la lengua, pero se qued sin
habla cuando Savannah se inclin hacia delante para quitarse una de las botas,
ofrecindole la vista de su redondeado trasero.
Se qued ah, apretando los dientes, observando la desnudez de sus largas
piernas, expuestas casi hasta las nalgas, mientras ella se quitaba la otra bota.
Con las botas en la mano, Savannah se enderez y movi los dedos de los pies,
cerrando los ojos y suspirando a travs de sus labios entreabiertos. Maldiciendo por
lo bajo, Jake la adelant y fue a abrirle la puerta, mientras ella suba lentamente los
escalones y entraba en la casa.
Dentro, la luz de la luna baaba el saln de plata. Savannah dej las botas a un
lado del sof y se hundi en los cojines con un gemido.
Deberas haberme advertido que a los de Texas les gusta bailar tanto. No me
habra puesto botas nuevas dijo ella, cerrando los ojos y echando la cabeza hacia
atrs.
l se sent a su lado.
Savannah sinti que se hunda el sof a su lado por el peso de Jake. Abri los
ojos cautelosamente y lo mir. Al encontrarse con su intensa mirada, su enfado se
disip y el corazn empez a latirle con fuerza.
Jake estaba tan cerca que poda aspirar la fragancia a sndalo de su locin para
despus del afeitado, mezclada con el embriagador aroma de su propia
masculinidad. La combinacin era excitante y la serpenteante sensacin de su vientre
se extendi por todo su cuerpo.
Cuando l le tom una pierna y se la puso encima del muslo, ella intent
retirarla.
l se lo impidi.
Jake, yo no
Simn dice que te relajes, Savannah.
Savannah se estremeci cuando l pronunci su nombre. Y tambin se dio
cuenta de que la haba estado observando mientras jugaba con los nios. Se qued
sin aliento cuando l desliz la mano por su pantorrilla, y pens que aquello no era
una buena idea, pero cuando descendi por su pie, producindole un delicioso
hormigueo, ech la cabeza hacia atrs y suspir.
Has bailado mucho esta noche murmur l.
Y qu has hecho t?

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Estar por ah.


Por dnde?
Jake estaba sorprendido de la suavidad de los pies de Savannah. Saba que
debera detenerse, pero no poda. Era humanamente imposible. Deseaba poseer a esa
mujer, en todos los sentidos. Deseaba su cuerpo, su corazn e incluso su alma. La
estrech entre sus brazos, presionndola contra el respaldo del sof con su cuerpo.
Ella abri los ojos de golpe ante el repentino movimiento.
Te dir donde estaba, Savannah. Estaba en el bar, decidido a olvidarte.
Pensaba que poda ahogar este deseo que me destroza cada vez que te miro, pero
enseguida me di cuenta de que nada iba a amortiguar ese dolor.
La mir, sintindola temblar bajo su cuerpo y aadi:
Nada excepto esto.
Captur su boca entre sus labios, y sinti la protesta cuando ella intent
incorporarse. Pero entonces Savannah le abri los labios y le rode el cuello con los
brazos.
La rendicin de Savannah lo excit enormemente, invocando una sensacin de
poder que Jake jams haba experimentado. El roce aterciopelado de su lengua en su
boca era tan embriagador como cualquier vino y cuando Savannah gimi, Jake casi
pierde el control.
Apart su boca de los labios de Savannah y dibuj una estela de pequeos
besos en su cuello.
Savannah le dijo roncamente, tienes que decirme ahora si quieres que me
detenga. Dentro de tres segundos, ya no podr.
Savannah se qued tiesa, con el corazn palpitndole en la cabeza.
Inmediatamente su mente empez a discutir con su cuerpo, pero la sensacin de la
boca de Jake en su cuello alej todo pensamiento racional de su mente. Haba llegado
el momento de confiar en su corazn.
Savannah desliz las manos sensualmente por el pecho de Jake hasta la hebilla
de su cinturn.
No te detengas, Jake le susurr.
El alivio invadi a Jake, seguido de un deseo tan fuerte que lo asust. Al ver la
vacilacin en su mirada, Savannah lo atrajo hacia s como si lo necesitase para
respirar.
Hazme el amor, Jake susurr ella en su boca. Por favor.
La splica de Savannah fue la perdicin de Jake. Fuera de control, la bes una y
otra vez, hacindole el amor con la boca mientras deslizaba las manos bajo su blusa y
le desabrochaba el sujetador, llenndose las manos con sus firmes pechos y
acaricindole los endurecidos pezones con los pulgares. Ella gimi en su boca.
Savannah murmur l con la voz ronca, me vuelves loco.

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Con destreza le desaboton la blusa y se la abri. Una increble sensacin


invadi a Savannah cuando l captur uno de sus pezones con su boca. Al sentir su
lengua caliente y hmeda grit, arquendose hacia l, y clavndole las uas en los
hombros.
Despus Jake prodig la misma atencin al otro pecho, hasta que Savannah
pens que iba a derretirse de puro ardor.
Jadeando, Jake se apart de ella y se levant, tomndole la mano.
En el dormitoriodijo con la voz entrecortadatengo proteccin.
Se dirigieron al dormitorio lentamente, abrazados y sin dejar de besarse. Jake le
quit la blusa y el sujetador por el camino mientras ella le desabotonaba la camisa.
Cuando Savannah desliz las manos por su pecho desnudo, Jake gimi,
detenindose en el pasillo para recostarla contra la pared mientras le quitaba la falda.
Jake le cubri las nalgas con las manos y la alz contra l, presionando su excitacin
entre los muslos de Savannah.
Sus miradas se encontraron en la penumbra, y cuando ella empez a
desabrocharle el botn de los pantalones, los ojos de Jake ardieron de pasin. El
ruido de la cremallera y sus respiraciones jadeantes llenaron el clido aire de la
noche.
Cuando Savannah desliz sus dedos por dentro del pantaln, Jake la detuvo.
No llegaremos nunca al dormitorio si haces eso le dijo con la voz quebrada.
La tom en brazos y la llev hasta el dormitorio. All la deposit en el suelo.
Ahora, Savannah le dijo roncamente.
Con el corazn palpitndole de necesidad, ella desliz los dedos por el duro
pecho de Jake, y le baj los pantalones y los calzoncillos. Su virilidad era poderosa y
excitante, pero de pronto ella se sinti insegura.
Sintiendo su vacilacin, Jake le acarici las muecas y la gui hacia l,
susurrando su nombre para animarla. Enseguida ella sinti el poder de su propia
sexualidad, y al orlo gemir se excit ms de lo que haba experimentado nunca.
Jake se apart de ella y fue a la mesilla. Cuando volvi la rode con sus brazos
y cayeron en la cama, donde hbilmente, le quit las braguitas.
La penetr furiosamente.
Savannah ahog un grito cuando una oleada de intenso placer estall en su
interior. Cerrando los ojos, levant instintivamente las caderas, y un sonido, ms
animal que humano, sali de la garganta de Jake.
Abre los ojos dijo l speramente. Mrame, Savannah.
Ella hizo lo que le peda, sintiendo que se abrasaba por dentro. l se mova
despacio, mirndola y sujetndole las caderas cuando ella intentaba que fuese ms
deprisa.
Jake jade, por favor no puedo

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Si que puedes susurr l. Quiero ver cmo te vuelves loca. Slo por m.
Jake empez a moverse ms rpido. Savannah se mordi el labio pero no pudo
contener un sollozo. La sangre le palpitaba en las sienes y el corazn le martilleaba en
el pecho. Pero no dej de mirarlo.
Le llam muchas cosas. Una mezcla de palabras cariosas e insultos. l sonrea,
colmndola una y otra vez con exquisita parsimonia.
Hasta que la hizo volverse loca.
Y para satisfaccin de Savannah, se lo llev con ella.
Savannah haba perdido la nocin del tiempo. Slo era ligeramente consciente
de la habitacin baada por la luz de la luna, y la presin de un cuerpo duro y
musculoso encima de ella.
Jake se movi y la coloc a su lado, sin romper la ntima conexin de sus
cuerpos.
Savannah sonri, sorprendida de no sentir el ms mnimo arrepentimiento por
lo que acababa de hacer.
Recurdame que le d las gracias a Jessica por quedarse con Emma esta noche
dijo Jake entre jadeos.
Y a Amy dijo Savannah, sonriendo y deslizando los dedos por su
musculoso brazo.
l le mordisque el lbulo de la oreja.
Hmm. Y a la madre de Amy.
Y al padre de Amy dijo ella, acaricindole el muslo.
l captur su boca y la bes apasionadamente.
Jake deseaba decirle a Savannah lo que senta, pero ni siquiera lo entenda l
mismo. La estrech entre sus brazos, maravillado de la sedosa sensacin de su
cabello en su hombro y el suave roce de sus senos contra su pecho.
Pensaba que te habas ido con una pelirroja esta tarde dijo ella,
acaricindole el brazo.
Con una pelirroja? Jake frunci el ceo. Oh, te refieres a Marie.
Ella lo mir, pero l no dijo nada ms. Entonces le pellizc el brazo y l se ech
a rer, abrazndola.
Marie est loca por Jared. Cada vez que me ve me pregunta por l, pero lo
que quiere saber es si tiene alguna oportunidad.
Savannah sonri aliviada en el pecho de Jake.
Y la tiene?
Jake respir hondo y sacudi la cabeza.
Jared est demasiado ocupado en culparse a s mismo por la muerte de
Jonathan.

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N Paginas 64-104

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Savannah levant la cabeza y mir a Jake.


Jonathan?
l se sent en la cama, apoyndose en el cabecero.
Jonathan era nuestro hermano, el gemelo de Jared. Muri hace tres aos en
un accidente en una plataforma petrolfera. Jared se culpa de ello.
Savannah record la foto del pasillo en la que Jared apareca con otro nio.
Lo siento susurr ella, y se ech en los brazos de Jake.
S dijo l suavemente, acaricindole el cabello a Savannah. Le echamos
de menos.
Savannah escuch cmo el corazn de Jake volva a la normalidad. Ella haba
perdido una hermana, l un hermano. Los dos comprendan el dolor de esa prdida.
Cuando presion sus labios en el pecho de Jake, l la tom por los hombros.
sien.

Hay algo que todava no has hecho esta noche, Savannah murmur l en su
Ella se incorpor y lo mir.
Y qu es?
Bailar conmigo.
Savannah arque una ceja.
Y exactamente qu clase de baile tienes en la cabeza?
Algo lento dijo l con los ojos sonrientes.
Savannah levant la boca hacia l.
Pensaba que nunca me lo ibas a pedir.

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Captulo Ocho
Jake ya se haba ido cuando Savannah se despert a la maana siguiente.
Amaneca en el horizonte, y se sinti culpable de estar durmiendo mientras l
trabajaba.
Pero tambin se senta maravillosamente.
Arque la espalda y se sent en la cama. Las sbanas estaban hechas un lo, y la
manta estaba tirada en el suelo.
La cama de Jake.
Cerrando los ojos, Savannah se recost en el cabecero de caoba y suspir. Le
ardieron las mejillas al recordar su desacostumbrada falta de inhibicin. Haban
dormido, pero a ratos. Bastaba un roce de sus labios, o el ms ligero toque de una
mano, para que estuviesen uno en los brazos del otro, con una urgencia que les haba
sorprendido a ambos.
Pero lo que ms le sorprenda a Savannah era que no se arrepenta. No iba a
estropear la noche ms increble de su vida, deseando que no hubiese sucedido.
Haba sucedido.
Y se haba enamorado.
Frunci el ceo. Enamorarse de Jake iba a hacer su vida extremadamente
complicada.
Jake esparci el ltimo montn de heno, y cerr el grifo que llenaba de agua los
abrevaderos. Rosemary le dio con el hocico en el bolsillo.
Savannah te ha estado malcriando estos das, verdad? le dijo a la yegua,
sacando una zanahoria que el animal empez a masticar ruidosamente. Ser mejor
que no te acostumbres.
Sus propias palabras de advertencia resonaron en sus odos. Despus de esa
noche, le iba a resultar muy fcil acostumbrarse a un montn de cosas. Como a sentir
una piel clida y suave contra la suya. El roce de un sedoso cabello en su pecho.
Alguien susurrndole en el odo al amanecer
Y no cualquiera. Sino Savannah.
Lo haba cautivado. Ms de lo que l quera admitir. Y no haba nada que
pudiese hacer para evitarlo. De hecho, estaba deseando terminar, con la esperanza de
volver junto a ella antes de que se despertase. Estaba cansado, pero no tanto.
Savannah dorma placenteramente cuando l se haba levantado esa maana.
Haba sentido un imperioso deseo de estrecharla entre sus brazos, slo eso.
Abrazarla y decirle
Decirle qu?
Buenos das.

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N Paginas 66-104

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Jake se gir bruscamente al or la dulce voz de Savannah. Llevaba vaqueros y


una camisa azul remangada hasta el codo. El cabello suelto le caa por los hombros.
Cuando sus miradas se encontraron, ella se ruboriz.
Jake se dio cuenta de que estaba cohibida, y se acerc a ella, abrazndola y
besndola.
Ella respondi a su beso deslizando las manos por su cuello y apretndose
contra l.
No me canso de ti murmur l, llevndola hasta un montn de heno fresco.
Ella se ri dulcemente.
Pues no ser porque no lo intentas.
Abrazados, se dejaron caer sobre el heno, y volvieron a besarse. l hizo que ella
se echase de espaldas y empez a desabrocharle el pantaln. Los ojos de Savannah
brillaron de pasin e hizo lo mismo con l.
Entonces, Betsy mugi, pidiendo su comida. Jake suspir y apoy la frente en la
de Savannah.
Esa vaca va a terminar en filetes antes de que acabe el da.
Savannah se levant de mala gana y se sacudi el heno de los pantalones.
Que no te oiga Emma. Ha inscrito a Betsy en el Rodeo de la semana que
viene.
Savannah tom uno de los biberones preparados y se acerc a la ternera. Betsy
se enganch a la tetina vorazmente. Al verla, dndole el bibern al animal, Jake sinti
una extraa sensacin en el pecho. En los dos aos que su exesposa haba estado
all, jams se haba acercado a los animales, porque detestaba el olor a establo.
Savannah.
Se acerc a ella.
Hmm? dijo Savannah, acariciando a Betsy entre las orejas.
A Jake empezaron a sudarle las manos y se le aceler el corazn.
Quiero que te quedes.
Que me quede? Savannah se qued helada, pero no lo mir.
Aqu dijo l. Conmigo. Y con Emma.
No estoy segura de lo que quieres decir Savannah segua mirando a Betsy.
Quiero que Emma y t os vengis a vivir aqu, a Stone Creek.
Savannah dej el bibern casi vaco y se levant lentamente, alzando la mirada
hacia l con recelo.
Por qu?
Estamos bien juntos, Savannah. Lo de esta noche lo demuestra. Y en cuanto a
Emma, sera bueno para ella tener una familia.

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N Paginas 67-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Savannah se qued mirndolo un momento.


Eso es verdad, Jake dijo ella con mortfera calma. Una familia sera algo
bueno para Emma. Una verdadera familia. Si lo que ests buscando es una
compaera de cama, sin ataduras, pon un anuncio en el peridico.
Savannah, escucha
Ella le cort, agitando la mano en el aire.
Has pensado en Emma y en el ejemplo que le daramos si vivisemos aqu
bajo esas condiciones?
Hay mucha gente que vive as. Es una realidad de la vida.
Pues no es una realidad de mi vida, Jake. Ni tampoco va a ser la de Emma.
Puede que mi hermana se enamorase del hombre que no deba y se quedase
embarazada, pero y no pienso cometer el mismo error.
Jake sinti como si le hubiese dado un puetazo en el estmago.
Ests diciendo que tener un hijo mo sera un error?
Savannah cerr los ojos y respir hondo.
No has odo ni una palabra de lo que he dicho, verdad? le dijo ella con la
voz queda.
Cuando volvi a abrir los ojos, vio el dolor en los ojos de Jake. l no lo entenda.
La respuesta es no, Jake. No vivir contigo, as no.
Con los hombros muy tiesos y la cabeza alta, Savannah pas por su lado y sali
del establo.
l apret los puos, controlando el impulso de ir tras ella. Que se fuese. Si ella
no quera quedarse y darle una oportunidad, entonces l haba malinterpretado lo de
la noche anterior. No era la primera vez que se equivocaba con una mujer.
Pero por todos los demonios que sera la ltima.
Stone Manor era una opulenta mansin de veintitrs habitaciones, construida
en medio de las cincuenta mil hectreas que constituan Stone Creek. Al entrar,
Emma contempl con la boca abierta una fuente de mrmol rodeada de columnas de
alabastro, y luego mir su imagen en el lustroso suelo de mrmol blanco. Las paredes
estaban cubiertas de seda verde y gruesas molduras de oro.
Savannah empez a entender la hostilidad de Jake hacia esa mujer. l trabajaba
catorce horas al da sin ayuda para que el rancho siguiese funcionando, mientras
Myrna haba gastado miles de dlares en murales de querubines regordetes.
Savannah haba intentado eludir esa comida con la madrastra de Jake, pero
despus de cancelarla dos veces utilizando excusas poco convincentes, haba tenido
que acceder. Myrna acababa de ensearles la mansin al completo, describiendo las
veintitrs habitaciones con todo detalle, y haba dejado a Savannah y a Emma
sentadas en el saln mientras ella iba a ver cmo iba la comida.

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N Paginas 68-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Cundo nos vamos a casa, ta Savannah? pregunt Emma, balanceando


los pies y jugueteando con los botones de su chaqueta azul.
Pronto, cario. Despus de comer.
Tengo que dar el bibern a Betsy.
La voz de Emma fue casi un lamento, y Savannah no la culp.
Myrna apareci por la puerta con una bandeja de plata. Se inclin frente a
Emma y le puso la bandeja delante.
Prueba un poco de pat de ternera, querida. Est exquisito.
Qu es pat de ternera? pregunt Emma, mirando a Savannah.
Pues
Es hgado de ternera le aclar Myrna, dejando la bandeja. Es muy tierno
si el animal es joven.
Hgado de ternera? Emma mir horrorizada a Myrna. Cmo Betsy?
Myrna frunci el ceo.
Betsy?
Savannah reaccion rpidamente.
Emma, por favor, treme el bolso? Lo he dejado en la mesita de la entrada.
salto.

Agradecida de tener una excusa para escapar de all, Emma se levanto de un


Puedo jugar con los peces de la fuente?
Slo mirarlos.
Savannah suspir aliviada cuando Emma sali de la habitacin.
Myrna se qued mirando la puerta con el ceo fruncido.
Me temo que no estoy acostumbrada a los nios.

Tal vez no deberamos haber venido dijo Savannah, empezando a


levantarse.
No, no Myrna agit la mano para que se sentase. No os vayis, por favor.
Necesito hablar contigo de la tierra de Emma.
Qu ocurre con ella?
Estoy interesada en comprarla, y me gustara saber cules son tus
intenciones.
No tengo ninguna.
Como sabes, Jake es el ejecutor del testamento Myrna mordi una galleta
salada. Se opondr a que la vendas.
Como tutora de Emma, creo que yo tendr la decisin final de lo que se haga
con esa tierra dijo Savannah con firmeza.

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Pero y si no fueses su tutora? Pregunt Myrna. Los Stone pueden ser


muy persuasivos. Un tribunal podra conceder la custodia a un hermano antes que a
una ta.
No ha habido indicios de que fuesen a hacer eso dijo Savannah
vacilantemente.
Tampoco hubo indicios cuando Jake le puso a su esposa una demanda de
divorcio dijo Myrna, levantando las cejas. Arroj a su mujer como a un saco de
basura slo porque ella quera algunas cosas. No te avisar, Savannah. Es un hombre
fro, ten cuidado con l. Har lo que sea para conseguir lo que quiere.
Qu interesante dijo Savannah tranquilamente, evitando que Myrna
supiese lo que la haba afectado. Jake dijo lo mismo de usted.
Savannah estaba acurrucada en el sof del saln cuando Jake entr esa noche
por la puerta de atrs. Eran ms de las nueve. Oy que abra la puerta del frigorfico,
y despus el ruido de un bote de soda al abrirse.
El corazn empez a latirle con fuerza al levantarse del sof. Tena que hablar
con l. No podan seguir evitndose. Ya haban pasado tres das desde la noche en
que hicieron el amor y casi no se haban dirigido la palabra.
Respirando hondo para serenarse, se dirigi descalza a la cocina, cerrndose
bien la bata al llegar a la puerta. Lo vio rebuscando en la nevera. La luz estaba
apagada, pero la bombilla del frigorfico iluminaba su musculosa figura.
Savannah sinti lstima por l, considerando que haba pasado todo el da
fuera, y pens en posponer la conversacin. Pero no poda esperar.
Hay un plato de pollo en la bandeja de arriba dijo ella quedamente.
El la mir por encima de su hombro.
Gracias.
Jake tom el plato, y cerr el frigorfico. La habitacin se qued a oscuras,
excepto por el dbil resplandor de la luz del horno. l se qued ah de pie,
mirndola. Esperando.
Savannah se cruz de brazos, intentando contener el dolor que la traspasaba.
Has tenido un da muy largo dijo ella, sintindose violenta.
l se acerc a la mesa, y se sent.
La valla de Sam ha vuelto a caerse, y se ha estropeado la bomba del agua, as
que he tenido que llenar los abrevaderos a mano.
Savannah cruz la habitacin, preguntndose por qu ninguno encenda la luz.
Emma y yo hemos comido con Myrna.
l resopl y dio un mordisco a una pata de pollo.
Prefiero mi da al tuyo sin ninguna duda.
Al menos conservaba el sentido del humor, aunque fuese sarcasmo.

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Jake, tengo que hablar contigo.


l tens los hombros y dio un largo trago de su lata de soda. Se limpi la boca
con el dorso de la mano y la mir.
Habla pues.
Savannah suspir y se sent enfrente de l.
Es sobre Emma.
Jake empez a levantarse de su asiento.
Si esa mujer le ha dicho algo a Emma
No Savannah sacudi la cabeza. No se trata de eso.
l volvi a acomodarse en su silla, sin dejar de mirarla con su sombra mirada.
Ha sido un da muy largo y estoy cansado, Savannah, dilo ya.
Savannah respir hondo y le pregunt:
Tienes intencin de obtener la custodia de Emma?
Qu? pregunt Jake sin dar crdito.
Tengo que saberlo, Jake. Intentaras apartar a Emma de m?
Jake se recost en la silla y la mir.
Qu juez le dara la custodia de una nia de nueve aos a un hombre soltero
que vive tan apartado?
Esa situacin podra cambiar en cualquier momento.
Lo que es bastante improbable dijo l secamente, y aadi: Pero supongo
que uno nunca sabe lo que va a pasar maana, verdad? Podra haber una o dos
mujeres a las que no les importara vivir aqu.
Savannah hizo una mueca de dolor ante sus hirientes palabras. Empez a
levantarse, decidida a distanciarse de Jake lo ms posible, pero l le agarr la
mueca.
Lo siento dijo l, suspirando. Sintate. Ella se sent muy tiesa, pero no
dijo nada, slo lo mir con la barbilla levantada.
Dime qu es lo que ha dicho Myrna exactamente le pidi Jake, y cuando
ella mir hacia otro lado, aadi: Por favor.
Savannah mir la mano de Jake en su mueca, y la spera textura de su palma
la hizo estremecerse.
Que tendras control sobre la tierra de Emma si ella estuviese bajo tu
custodia.
Supongo que te dijo eso despus de intentar comprarla.
Savannah asinti con la cabeza.
Bien Jake la acerc ms a l. Qu ms dijo?

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Dijo que debera tener cuidado contigo, que le presentaste a tu exmujer una
demanda de divorcio sin advertirla, y que me haras lo mismo con la custodia de
Emma.
Jake le apret la mueca. La estaba mirando, pero Savannah sinti que no la
vea, que l estaba en otra parte, con otra persona.
Jake dijo ella cuando la presin de su mano se hizo insoportable. l
parpade, y la solt inmediatamente. Levantndose de la mesa, la mir.
Siento que todava no confes en m dijo con voz queda, y sali de la
habitacin.
A Savannah se le destroz el corazn cuando lo vio marcharse.

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Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Captulo Nueve
El Rodeo de Cactus Flat era una tradicin de la ciudad desde haca ms de
sesenta aos. No slo rompa la larga monotona del caluroso verano, sino que
tambin premiaba a los concursantes con una pequea cantidad de dinero.
Y eso era lo que Jake necesitaba urgentemente.
Intent no pensar en ello mientras observaba el desfile de los ms jvenes para
el concurso de terneras. Haba por los menos doce participantes, y Emma desfilaba
orgullosamente por el ruedo, tirando de Betsy.
Cuando pas por delante de l, sonriendo radiantemente, Jake tambin intent
no pensar en la bomba de agua que se haba estropeado, ni en las dos ruedas del
tractor que se le haban pinchado el da anterior.
Casi jurara que alguien lo estaba saboteando intencionadamente.
Tal vez, Myrna? No, ni siquiera ella caera tan bajo. Tambin estaba Sam. Pero
a pesar de lo que haba ocurrido entre ellos, Jake no crea que l fuese responsable de
sus problemas del rancho.
Sacudi la cabeza y se frot la cara. Estaba volvindose paranoico. Era mala
suerte, nada ms.
Se ech el sombrero hacia atrs cuando vio que se aproximaba Savannah,
sonriendo, algo que no haba hecho en varios das. Sus ojos verdes brillaban de
excitacin, y tena las mejillas sonrojadas de alegra. Jake sinti un anhelo tan intenso
que casi no poda respirar. Cuando ella lleg a su lado y aspir la delicada fragancia
a melocotn, tuvo que controlarse para no abrazarla y besarla hasta perder el sentido.
Bueno, qu piensas? dijo ella, sonriendo. Tenemos alguna posibilidad?
Siempre hay una posibilidad.
Savannah se peg ms a Jake, haciendo sitio a un espectador. El simple contacto
de sus camisas hizo que a Jake le palpitase el corazn con fuerza.
Emma se llevar una gran desilusin si no ganan dijo Savannah, ajena a la
inquietud de Jake. Crees que podras decirle algo para animarla si fuese
necesario?
Claro.
Los jueces, dos seores mayores con idnticos trajes grises, se colocaron delante
de los nios y pidieron la atencin de todos. La multitud se qued en silencio y todos
los nios, con los ojos muy abiertos, permanecieron muy quietos. Savannah le apret
el brazo a Jake.
Nombraron a los ganadores del segundo y el tercer premio. Ninguno era Betsy.
Y la banda azul del primer premio es para
El juez se detuvo dramticamente. Jake contuvo la respiracin. Savannah le
apret ms el brazo y l le cubri la mano instintivamente con la suya.

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N Paginas 73-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Emma Roberts y Betsy del Rancho Stone Creek.


Con un chillido de alegra, Savannah rode a Jake con sus brazos. l se ri y la
abraz, luego silb para felicitar a Emma, que sonrea mientras abrazaba a Betsy.
Jessica y Jared la vitorearon desde el otro lado del ruedo.
Esa es mi hermana pequea le dijo Jake al hombre que estaba a su lado.
El hombre asinti con la cabeza elogiosamente, y cuando Jake mir a Savannah
y vio la sonrisa que haba en su rostro, la estrech con fuerza entre sus brazos. Ella
levant la mirada hacia l, y sus ojos verdes se nublaron de pasin cuando l baj la
vista hasta su boca. Savannah separ los labios mientras l se inclinaba
Jake! Ta Savannah! Les llam Emma. Venid a ver la banda de Betsy!
Suspirando silenciosamente, Jake se apart y, sacudiendo la cabeza, tom a
Savannah de la mano y atravesaron el ruedo.
La multitud estaba empezando a dispersarse cuando un vaquero fornido se
acerc a Jake.
Es usted Jake Stone? pregunt el hombre.
Jake asinti con la cabeza.
Cari Potter se dieron la mano. Tiene un minuto?
Claro Jake le solt la mano a Savannah. Vuelvo enseguida.
Savannah vio marcharse a Jake, con el corazn acelerado de haber estado en sus
brazos.
Jessica y Jared llevaron a Betsy a los establos mientras Emma corra a ensearle
a Amy la banda azul. Sonriendo, Savannah encontr un lugar tranquilo en las
tribunas desiertas y se sent a esperar ansiosamente a Jake.
He visto que la chiquilla ha ganado el primer premio.
Savannah se sobresalt al or la voz grave detrs de ella. Era Digger.
Ya se ha ido corriendo a ensearles la banda a sus amigos dijo Savannah,
sonrindole.
El banco de madera se arque bajo el peso del gigantesco hombre cuando se
sent a su lado.
Su padre estara orgulloso de ella dijo l quedamente. Y la seorita Angie
tambin.
Angie? Se referira a ngela? Sorprendida, Savannah mir al hombre.
Conoci a mi hermana, seor Montgomery?
Yo no soy muy amigo de las formalidades, Savannah. Digger est bien se
ech el sombrero hacia atrs, y se puso las manos en las rodillas. S, seora. Conoc
a tu hermana. Sola comer en mi bar cuando estuvo viviendo aqu en la ciudad. J. T. y
ella solan sentarse en la mesa de la esquina a ver los planos de la casa de Myrna.
Digger, cmo? Savannah se detuvo y mir hacia otro lado.

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N Paginas 74-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

No era fcil preguntarle a un extrao por la aventura amorosa de su hermana


con un hombre casado. Cuando volvi a mirarlo, Digger estaba observndola con
ternura en sus ojos grises.
No puedes evitar mojarte cuando ests en una tormenta le dijo Digger con
delicadeza. Algunos lo intentan, pero se mojan de todas formas.
Savannah entendi perfectamente la analoga. Haba luchado contra la
atraccin que senta por Jake desde el primer da. Sin embargo, se haba enamorado
de l. Desesperada y enteramente. Igual que le haba sucedido a ngela.
Savannah mir las manos de Digger. Eran las manos de un hombre trabajador y
honesto. Un buen hombre. De los que no juzgaban a sus amigos. Instintivamente le
gustaba.
Levant la vista hacia l. Haba algo que quera preguntarle. Tena que saber la
respuesta.
Estaba J. T, quiero decirsi l?
l la amaba dijo Digger con firmeza. Casi se volvi loco cuando ella
desapareci. Si hubiese sabido que llevaba un hijo suyo, nada le habra impedido
encontrarla.
Quiere decir que l no lo saba?
Digger sacudi la cabeza.
Fue un hombre amargado desde el da que tu hermana se fue. Al cabo de
nueve aos decidi que tena que saber la verdad y fue cuando descubri lo de la
nia.
El alivio invadi a Savannah.
Fue la primera chispa de vida que vi en l desde que ella lo dej Digger le
cubri la mano a Savannah. Ninguno plane lo que sucedi, Savannah. l amaba a
tu hermana ms que a la vida misma, del mismo modo que amaba a la madre de
Jake. Fue un hombre afortunado de tener eso dos veces en su vida. Algunos ni
siquiera lo encuentran una vez.
Savannah pens con dolor en el pecho que ella lo haba encontrado. Y no era
capaz de hacer ms por ello de lo que haba hecho su hermana.
Ta Savannah!
Savannah dio un respingo al or los sollozos de Emma. Corra hacia ella con el
rostro baado en lgrimas. Frunciendo el ceo, Digger se puso de pie cuando
Savannah corri hacia su sobrina.
Qu ocurre, Emma?
El hermano de Amy Betsyse ha ido
Emma lloraba tanto que Savannah no poda entenderla.
Jake lleg corriendo, con el rostro preocupado, y se arrodill delante de Emma.
Qu ha pasado?

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N Paginas 75-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Jake Emma le ech los brazos al cuello. Keith, el hermano de Amy, me ha


dicho que las vacas que ganan la banda azul se venden para que las maten y se las
coman. Yo le he dicho que es un mentiroso, pero no encuentro a Betsy. A que no es
verdad?
Savannah vio la expresin de impotencia en el rostro de Jake y sinti horror. Era
cierto. Oh, Dios. A eso haba ido Jake, a vender a Betsy. Era un ranchero, se era su
trabajo y ella saba cunto necesitaba el dinero.
Emma le dijo Savannah con dulzura. Ven aqu, tesoro. Tenemos que
hablar.
No quiero hablar! Emma se apart de Jake. Quiero a Betsy!
Sali corriendo hacia los establos y Savannah vio el dolor en los ojos de Jake
mientras la vea alejarse.
Ya he hecho el trato y se han llevado a la ternera dijo l con impotencia.
No haba cado en la cuenta de que.
Hablar con ella, Jake.
Me va a odiar dijo l.
No, se le pasar.
Maldiciendo por lo bajo, Jake se march rgidamente.
Savannah lo vio alejarse. No tena ni idea de lo que le iba a decir a Emma. Con
un suspiro, dio media vuelta y fue en busca de su sobrina.
La luna no era ms que una tira de plata en el cielo estrellado. Savannah no
dejaba de asombrarse de lo hermoso que era aquel lugar. Desde la ventana abierta de
la habitacin de Emma, miraba la oscuridad. Aquello era ms tranquilo, menos
complicado, que la ciudad.
Menos complicado, si no contaba con haberse enamorado de Jake y con que
Emma haba perdido a Betsy.
Emma no haba querido hablar con Jake durante todo el camino hasta el rancho
y luego se haba encerrado en su habitacin. Cuando l haba llamado a su puerta,
Emma le haba dicho que se largase y eso era lo que Jake haba hecho. Irse a toda
velocidad en la camioneta. Ya eran casi las once y todava no haba regresado.
Con un suspiro Savannah se dirigi a la cama de Emma. Su sobrina haba
llorado hasta quedarse dormida y su respiracin todava era algo entrecortada.
Llamaron a la puerta y Savannah se sobresalt.
Emma? Susurr alguien. Ests despierta? Era Jake. Savannah se sinti
aliviada de que hubiese vuelto sano y salvo. Se acerc hacia l, con un dedo en los
labios.
Est dormida.
Despirtala.
Acaba de

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N Paginas 76-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Al or un cencerro, Savannah se detuvo. Se dio cuenta de que Jake llevaba una


cuerda en la mano. Entonces abri la puerta de par en par.
Betsy!
Savannah se tap la mano con la boca para no gritar.
Pero cmo? Dnde?
Betsy!
El grito de alegra de Emma rompi el silencio. Atraves la habitacin a toda
velocidad y rode a la ternera con sus brazos, abrazndola hasta que el pobre animal
gru de agobio.
Savannah mir a Jake con los ojos llenos de lgrimas.
Emma dijo Jake, acercndose a ella, tengo que llevar a Betsy al establo.
Emma dej a la ternera y se arroj a los brazos de Jake.
La has salvado dijo la nia con la voz entrecortada. Gracias.
El se arrodill, abrazndola, y luego se aclar la garganta y se puso de pie.
A dormir. Maana tendrs que levantarte temprano para darle de comer.
Emma asinti con la cabeza alegremente y se meti en la cama, acurrucndose
bajo las mantas con una risita. Jake mir a Savannah durante un segundo y se llev a
la ternera.
Jake es el mejor hermano del mundo dijo Emma con orgullo.
Savannah sonri y le retir el pelo de la cara.
S, lo es.
Ta Savannah, podemos quedarnos a vivir aqu con Jake?
Savannah sinti como si el corazn le hubiese saltado a la garganta, y sacudi la
cabeza.
No, cario, no podemos.
Por qu no?
Por muchas razones. Una, que tenemos nuestra propia casa. Otra, que t
tienes que ir al colegio, y yo tengo que trabajar.
Podras conseguir un trabajo en el colegio de Amy. Dice que es chulsimo.
Tienen muchos animales y los cuidan entre todos, y no tienen que llevar un estpido
uniforme.
Hablaremos de eso maana Savannah arrop bien a Emma. Ahora,
quiero ver esos ojos cerrados.
Savannah se dirigi al establo en la oscuridad. All, slo estaba encendida una
luz y oy el ligero ruido del heno cuando Jake arroj un montn en el pesebre de
Betsy.
Se la volviste a comprar a ese hombre, verdad? le pregunt Savannah.

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N Paginas 77-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Jake se limpi las manos en los pantalones y cerr la puerta.


No exactamente. Romp el cheque.
Savannah se apoy en la puerta, mientras Jake echaba el cerrojo. Se vea
exhausto.
Necesitabas ese dinero para la bomba del agua, Jake.
El mir al animal.
Crees que iba a dejar que Emma se fuese de aqu pensando que soy un
asesino?
Ella tiene que entender alguna vez lo que haces aqusin pensarlo, Savannah
le toc el brazo. Jake, djame prestarte el dinero para la bomba. Tengo algo
ahorrado para
No.
Trabajas demasiado para encima tener que transportar el agua a mano. Ests
cavando tu propia tumba. Djame
He dicho que no dijo l con dureza.
Ella baj la mano y suspir.
Qu vas a hacer entonces?
l se encogi de hombros.
Me las arreglar.
Espero que s dijo ella con suavidad.
l la mir a los ojos y cuando se acerc ms a ella, Savannah sinti que se le
aceleraba el corazn.
Me las arreglara mejor si te quedases aqu, Savannah dijo l con la voz
ronca y seductora.
Savannah cerr los ojos y sinti el calor de su cuerpo cuando Jake se inclin ms
hacia ella. Su aroma masculino la hizo perder el control. Jake le tom la barbilla y se
la acarici suavemente con el pulgar.
Jake
Descendi con el pulgar por su cuello, prometindole un placer que slo l
poda darle.
Jams he sentido por nadie lo que siento por ti susurr Jake. Qudate
conmigo esta noche le acarici los labios con los suyos. Todas las noches.
Savannah se inclin hacia l, abriendo los labios jadeantemente mientras l
deslizaba las manos por sus hombros.
Entonces Savannah comprendi que lo amaba demasiado para tenerlo slo una
noche y, haciendo un gran esfuerzo, le puso las manos en el pecho, y lo apart con
suavidad.

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N Paginas 78-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

No puedo, Jake dijo ella, girando la cabeza hacia un lado.


l respir hondo fatigadamente y retrocedi. No haba rencor entre ellos esa
vez, slo un deseo tan intenso que los consuma.
Tengo que hacer unas cosas aqu dijo l, dndose la vuelta. Vete t
primero, yo cerrar la casa cuando vaya.
Abrazndose a s misma, Savannah asinti con la cabeza. A cada paso que dio
hasta la casa no dej de maldecirse por desear ms de lo que Jake poda darle.

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N Paginas 79-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Captulo Diez
Un rayo atraves el horizonte de Texas. Oscuras nubes invadieron un cielo de
un azul intenso apenas haca unos minutos. Con el ceo fruncido, Jake contempl el
espectacular despliegue. En Texas uno nunca poda estar seguro del tiempo.
Igual que con una mujer. Al menos, una mujer en particular, que plagaba sus
pensamientos y atormentaba sus sueos.
Savannah.
Incluso su nombre dibujaba erticas imgenes en su mente: la sedosa sensacin
de su cabello sobre su piel ardiente, su seductora sonrisa cuando lo besaba, sus largos
dedos deslizndose por su cuerpo
Jake se revolvi en la silla de montar, maldiciendo sus pensamientos. Savannah
se iba dentro de tres das, llevndose a Emma a Atlanta. Mejor as.
Estall un trueno y el caballo de Jake, Saucy, movi la cabeza nerviosamente.
Ninguna criatura querra estar a la intemperie en una tormenta en Texas. Estaba
dando la vuelta a su caballo para dirigirse al rancho, cuando oy el agitado mugido
de unas vacas. Provena de una quebrada que haba cerca de all. Espole a su caballo
hacia el sonido.
Una docena de vacas estaban atrapadas en el lecho seco del ro. Si no las sacaba
de all, moriran.
Con un suspiro, Jake hizo bajar a su caballo por la empinada quebrada.
Calma, Saucy anim a su caballo que se resista a bajar. Despacio,
pequeo.
A medio camino, volvi a producirse un relmpago, esa vez ms cerca. Saucy se
encabrit, dio un traspi y arroj a Jake por encima de su cabeza. Jake aterriz en el
suelo con un gruido y antes de que pudiese levantarse, su caballo ya haba subido
por el terrapln.
Se levant maldiciendo y recuper su sombrero que haba cado en unos
matorrales. Un trueno sacudi la tierra, y la primera gota le dio en la mejilla; la
segunda en la nariz.
Entonces, el cielo se abri, y empez a diluviar.
Ji! grit Jake, corriendo hacia las vacas.
Asustadas, empezaron a subir por la ladera. Los rayos y los truenos ya eran
simultneos, y la lluvia golpeaba la tierra seca. Jake tena poca visibilidad, pero
agitaba los brazos tras los aterrados animales, hacindoles subir.
Cuando la ltima vaca haba salido de all, Jake estaba calado hasta los huesos y
furioso. El agua le llegaba por el tobillo y el barro cubra sus botas, mientras la
corriente iba creciendo. Tena que salir de all enseguida.

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N Paginas 80-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Inici el ascenso por la cuesta, hundindose en el barro y resbalando. La tercera


vez que resbal se fue abajo y su sombrero se fue flotando en la rpida corriente. El
agua ya le llegaba a las rodillas, y llova tanto que no vea nada.
Intent subir de nuevo, pero la corriente lo arrastr hacia abajo y perdi el
control completamente, sintiendo que el barro y las piedras le golpeaban la cara
mientras la corriente lo zarandeaba como a una rama.
Sacando la cabeza para respirar, intent agarrarse a una roca
desesperadamente. La ladera estaba delante de l, pero cuando intent subirla, las
manos resbalaron en el barro. Un brillante relmpago ilumin el agua con todo
detalle, y Jake vio una raz saliente cerca de all. Luchando contra la corriente
consigui agarrarse, aliviado, y sali de las embravecidas aguas.
Ya casi haba llegado a la cima cuando oy un gran estruendo sobre su cabeza y
mir hacia arriba. La lluvia le golpe el rostro y la tierra empez a vibrar. Un montn
de barro y rocas se desprendieron y le cayeron encima.
Savannah estaba delante de la ventana del saln, mordindose las uas
mientras contemplaba la tormenta en toda su furia. Pareca que caan piedras sobre el
tejado en lugar de lluvia. Jams haba visto una tormenta tan violenta y peligrosa.
Al menos Emma estaba segura en la ciudad con Jessica y Jared. Jessica haba
llamado diciendo que llevara a Emma a la maana siguiente.
Pero dnde estaba Jake? l nunca se habra quedado a la intemperie con una
tormenta como sa.
Algo iba mal. Lo saba. Poda sentirlo en lo ms profundo de su ser. Y estaba
muy asustada.
No poda quedarse ah sin hacer nada. Un relmpago ilumin el cielo y un
trueno retumb en el tejado. Pero cmo iba a encontrarlo con esa tormenta?
Respir hondo. Tena que encontrarlo sin perder tiempo. Decidida, corri a
ponerse un impermeable, tom las llaves y fue hasta la camioneta. En menos de
veinte segundos estaba completamente empapada.
Los limpiaparabrisas hacan poco para mantener despejado el cristal.
Apretando con fuerza el volante, condujo por el barro mientras exploraba la zona
intentando descubrir algn rastro de Jake o de su caballo. Condujo durante dos
kilmetro, dando tumbos con la camioneta por el terreno accidentado.
Nada. Sigui adelante, mordindose el labio y preguntndose si no se habra
cruzado con l, pero su instinto le deca que necesitaba ayuda.
El corazn se le puso en la garganta cuando vio algo que se mova a pocos
metros de all. Era Jake? Se aproxim.
No, eran unas vacas.
Sigui conduciendo, y de pronto dio un frenazo, deslizndose por el barro.
El caballo de Jake.

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N Paginas 81-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Casi no lo vio porque estaba detrs de las vacas, pero ah estaba. Sin Jake. Eso
significaba que l estaba cerca de all. Toc la bocina varias veces, y se baj de la
camioneta.
El ruido de una corriente de agua la condujo hasta el borde de la quebrada.
Cuando un relmpago ilumin el cielo, reflejndose en las embravecidas aguas, vio a
Jake. A unos metros de ella, abajo, distingui la figura embarrada de un hombre con
medio cuerpo en el agua, abrazado a la raz de un rbol.
Jake!
Mientras descenda por la pendiente embarrada, sinti una oleada de alivio por
haberlo encontrado, pero al mismo tiempo, el terror de que estuviese herido se
apoder de ella.
Jake!
l no se movi. Cuando lleg a su lado, le agarr por los hombros y tir de l.
Jake levant la cabeza lentamente, parpadeando y mirndola con los ojos aturdidos.
Savannah vio que tena un corte en la sien del que sala sangre, y el corazn le golpe
en el pecho.
Qu demonios haces aqu? murmur l con la voz ronca.
Salvndote el trasero le grit ella sobre el rugido del agua. Ahora tientes
que reponerte y ayudarme.
l asinti lentamente, pero cuando trat de moverse slo consigui hundirse un
poco ms. El agua levant su cuerpo, casi succionndolo. Savannah grit su nombre,
agarrndose tambin a la raz y tirndole de la chaqueta. Pero entre el barro y el
agua, ella sola no poda sacarlo de all.
Voy a buscar una cuerda! le grit. Aguanta, Jake Stone, o de lo
contrario, te ahorcar con ella!
Savannah corri hacia el caballo de Jake, resbalndose y hundindose en el
barro. Saucy gir la cabeza cuando Savannah tom las riendas y at la cuerda a la
silla, pero la sigui dcilmente hacia el barranco.
Jake estaba donde lo haba dejado, boca abajo. Cuando lleg a su lado con la
cuerda en la mano, le levant la cabeza y lo llam hasta que abri los ojos. Con el
corazn en la garganta, Savannah le quit el barro de la cara. Deseaba abrazarlo
desesperadamente, pero antes tena que sacarlo de all.
Deslizndole la cuerda por debajo de los brazos, hizo el mejor nudo que pudo
con las manos mojadas y temblorosas, y se puso de pie, hacindole una sea a Saucy
para que retrocediese. Pero el caballo no se movi.
El ruido de un chasquido hizo que Savannah se volviese hacia Jake. La raz se
haba partido y Jake se haba deslizado hacia abajo, y la barbilla apenas le asomaba
por la superficie del agua.
Jakel grit Savannah.

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N Paginas 82-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

l levant la cabeza y, a pesar de la intensa lluvia, Savannah vio la


determinacin en sus ojos. Jake sac la mano que tena libre del agua e hizo seas al
caballo.
Sorprendentemente el animal respondi y empez a retroceder, sacando a Jake
de la violenta corriente. Savannah se puso a su lado, arrastrndolo hacia arriba hasta
que los dos cayeron exhaustos en lo alto de la quebrada.
Jadeando, se quedaron ah tumbados un momento, abrazados mientras la lluvia
les golpeaba. Jake sacudi la cabeza, y cuando mir a Savannah, ya no tena los ojos
vidriosos.
He perdido el sombrero, maldita sea dijo l, llevndose la mano a la cabeza.
Ella se ri y llor al mismo tiempo.
S, eso es lo primero que he pensado al verte. Anda, salgamos de aqu.
Se pusieron de pie y Savannah rode la cintura de Jake con el brazo. Una vez
que le ayud a subir a la camioneta, corri a atar a Saucy al parachoques de atrs, y
condujo lentamente hacia el rancho.
Te sangra la cabeza le dijo Savannah.
Jake se toc la sien y solt una maldicin mientras apartaba los dedos
ensangrentados.
Supongo que no tengo la cabeza tan dura como cree la gente.
Ella ignor su comentario y se concentr en la conduccin. Parecieron horas,
pero en realidad slo tardaron unos minutos en llegar a la casa. Tras llevar a Saucy al
establo, Jake y Savannah entraron lentamente por la puerta de atrs.
Dentro del pequeo cuarto de lavar la ropa, se quitaron las botas, y luego las
camisas cubiertas de barro. Cuando Jake empez a desabrocharse los pantalones,
Savannah apart la vista, ruborizada.
No es momento para pudores, Savannah le dijo l fatigadamente. No
pienso quedarme aqu todo el da hasta que nos sequemos. Los dos necesitamos una
ducha caliente.
Ella lo mir con perspicacia y l sonri mientras se bajaba la cremallera.
Dejaron la ropa en un sucio montn en el suelo. Savannah, en ropa interior, se
dirigi al cuarto de bao y Jake, en calzoncillos, la sigui.
En la puerta del cuarto de bao, ella se detuvo, abrazndose a s misma.
T primero.
l frunci el ceo.
Ests temblando, pasa t primero.
Ella sacudi la cabeza.
Casi te mueres, Jake. Ve t.
Apretando la mandbula, Jake la tom del brazo y la meti en el bao.

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N Paginas 83-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Esto es ridculo, Savannah, ya nos hemos visto desnudos.


Jake
Ella solt un gritito cuando l la tom en brazos y la meti en la ducha. Se meti
con ella y abri el grifo. El agua caliente fue tan agradable que Savannah se relaj un
poco.
Se senta un poco ridcula duchndose con la ropa interior. Jake no tena tantos
reparos, y se quit los calzoncillos, jabonndose el cuerpo entero, sin mirarla. A
Savannah se le sec la boca al contemplarlo y tuvo que apartar la mirada.
Despus de secarse, Jake se enroll una toalla en las caderas y Savannah en el
torso. l iba a salir, pero ella le tom del brazo.
Sintate aqu le dijo, bajando la tapa del inodoro. Quiero echar un vistazo
a ese corte que tienes encima del ojo.
No es ms que un rasguo, por Dios. Yo puedo
Sintate.
Con un hondo suspiro, Jake cedi a la firme peticin de Savannah.
La observ mientras sacaba algodn, desinfectante y vendas del armario de las
medicinas. Su piel brillaba del agua caliente y tena las mejillas sonrojadas.
Cuando se inclin sobre l para limpiarle la herida con un algodn, Jake apret
los dientes.
Te duele el rasguo? le pregunt ella con dulce sarcasmo.
l la mir furioso, y cuando le aplic el desinfectante, apart el rostro y solt un
improperio.
Ella lo mir con el ceo fruncido y le sujet la barbilla.
No puedo hacer esto si no te ests quieto, Jake. Concntrate en otra cosa.
Eso no era difcil para Jake, aunque dud de que ella se refiriese a lo que l hizo.
Mientras senta la mano suave y clida de Savannah en su barbilla, contempl su piel
blanca por encima de la toalla, imaginndose que desataba el nudo con los dientes y
tomaba un firme pezn en su boca.
Cuando ella se inclin ms hacia l, tuvo que apretar los puos.
Casi ha dejado de sangrar murmur Savannah, examinando la herida. Su
cabello era una masa de hmedos rizos en torno a su blanco rostro y la fragancia de
melocotn invadi los sentidos de Jake.
No deberas haber salido ah, Savannah le dijo l speramente.
Sera ms apropiado que me dieses las gracias. Si no hubiese sido por m,
ahora estaras flotando en la corriente,
Una tormenta as es peligrosa, Savannah. Y si te llega a ocurrir algo? No
pensaste en Emma?

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Ella se qued helada, y solt el aire lentamente mientras terminaba el vendaje


con manos temblorosas.
No pens en nada dijo ella con tirantez. Te aseguro que no volver a
suceder.
Iba a marcharse cuando l le agarr la mueca.
Savannah, yo
Lo dejaremos as un par de das le interrumpi Savannah. No creo que se
infecte, pero probablemente te quede una cicatriz.
Savannah, no. No pretenda
Tambin es posible que te duela un poco la cabeza, as que.
Savannah, basta.
La sent en su regazo. Ella no se resisti, sino que apoy la cabeza en su
hombro, temblando.
Lo siento susurr l en su cuello. Me espanta pensar que pueda
sucederte algo.
No pens en Emma dijo ella tan bajo que casi no la oy. Slo pens en ti.
Gracias dijo Jake, retirndole el cabello hmedo de la cara.
Ella sonri dbilmente.
De nada.
l la abraz ms fuerte y ella se apret contra l.
Casi te mueres, Jake Savannah se incorpor y le mir a los ojos. Cmo
puedes vivir as? Enfrentndote al peligro todos los das?
l se ri.
Es curioso, eso mismo me pregunt yo cuando el vigilante me abri la verja
de tu casa.
Ella sonri y le acarici la mejilla con los dedos.
No dejes que vuelva a ocurrir. Emma necesita a sus dos hermanos mayores.
Jake se dio cuenta de que slo quedaban tres das para que Savannah y Emma
se marchasen, y no quera desperdiciar ni un minuto de ese tiempo.
Savannah suspir al sentir la mano de Jake subiendo suavemente por su
espalda. No quera pensar ms lo que estaba bien y lo que estaba mal. Amaba a Jake,
y no poda negarlo. Se inclin sobre l, con una repentina necesidad de sentirlo ms
cerca. Cuando l le acarici la frente con los labios, sinti que se derreta. Nadie la
haba hecho sentir as antes que Jake. Y nadie lo hara.
Con el corazn latindole tan furiosamente como la lluvia sobre el tejado,
levant la cara hacia l, y Jake la bes con ms fuerza que diez tormentas juntas.

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Ella gimi en su boca, y l la estrech entre sus brazos, saborendola, como ella
a l, una y otra vez, con una urgencia que los dej jadeando.
l le quit la toalla a Savannah, desliz las manos por su espalda y ella se
arque hacia atrs, mordindose el labio cuando l le desabroch el sujetador por
delante y tom el pezn en su boca. Ella se agarr a sus musculosos hombros, con
pasin. Jake volvi a besarla y se puso de pie con ella en los brazos, sentndola en el
lavabo.
Tcame, Savannah dijo l con la voz entrecortada. Necesito sentir tus
manos en mi cuerpo.
Jake cerr los ojos cuando ella extendi las manos sobre su pecho. Savannah
sinti el fuerte palpitar de su corazn y deposit un beso sobre su piel. Su sabor
masculino la excit an ms. l se estremeci cuando movi sus manos sobre l,
explorando su cuerpo. Savannah sinti un poder que desconoca, una fuerza que
jams se haba imaginado que posea.
l le agarr las nalgas y la apret contra su excitacin. Mirndola a los ojos, la
tom en brazos y la llev al dormitorio. La deposit en el suelo y lentamente le quit
las braguitas, y luego l se quit la toalla.
Un relmpago ilumin la habitacin con una luz plateada. Retumb un trueno.
l fue a la mesilla y luego la ech suavemente sobre la cama y se desliz dentro de
ella, susurrando su nombre.
Se mova tan despacio, que Savannah gimi de angustia. Lo necesitaba
desesperadamente. Movi las manos sobre l, tratando de urgirle, rogndole que
fuese ms deprisa, pero l la ignor, tomndose su tiempo. Era enloquecedor. Y
exquisito.
Por fin, el propio deseo de Jake se hizo tan incontrolable como el de ella. La
agarr por las caderas y la penetr salvajemente. Ella le correspondi, y l la colm,
no slo con su cuerpo, sino con su alma.
Y cuando la espiral de tensin explot dentro de ella, grit su nombre,
arqueando su cuerpo hacia l. Jake la estrech con fuerza, gimiendo profundamente
mientras su cuerpo rgido se estremeca con el poder de su liberacin.
Ella se abraz con fuerza, no slo a Jake, sino al momento.
Jake oy que amainaba la tormenta. Deba de haberse quedado dormido.
Savannah estaba dormida en sus brazos, con la cabeza en su hombro y el cuerpo
acoplado al suyo.
Savannah se estir y le ech una larga pierna por encima. l movimiento dej a
Jake sin respiracin, maravillado de lo bien que se senta tenindola as en sus brazos,
como si estuviese hecha para l.
Ests despierta? pregunt l en voz baja.
Hmm.
Savannah le dio un beso en el pecho y le acarici, abrasndole la piel. Con el
corazn acelerado, Jake sinti sus labios descendiendo por su estmago.

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Savannah
Le apret los hombros, aspirando el aire entre los dientes cuando ella desliz la
lengua sobre l, saborendole, y prendiendo fuego a su sangre. El mundo se
desvaneci y slo exista una sensacin cada vez mayor.
Su necesidad de ella lo estaba volviendo loco. Con una aguda exclamacin, la
levant y la coloc debajo de l. Savannah le rode la cintura con las piernas y Jake se
introdujo en ella profundamente mientras ella repeta su nombre una y otra vez.
El gemido de Savannah le hizo perder el control. Los truenos y los relmpagos
eran juegos de nios comparado con la explosin que hizo estallar sus sentidos.
Savannah se aferr a l mientras gritaba, y fueron uno cuando la oleada de placer
vibr desde el cuerpo de Jake al de Savannah.
Cuando el mundo se enderez, la habitacin estaba envuelta en la oscuridad.
Ests bien? le pregunt Jake cuando pudo volver a hablar.
Ella suspir en su cuello y l gimi, abrazndola.
Nunca pens que disfrutara tanto con la lluvia dijo ella jadeantemente.
El sonri.
Ha veces llueve sin parar durante das.
vez?

En serio? Savannah le acarici el muslo. Cunto crees que durar esta


l se ri y se puso de lado, deslizando una mano por la cadera de Savannah.
Toda la noche, por lo menos.
Y qu haces cuando llueve as?
l le acarici un lado del pecho con el pulgar.
Pensar en hacer lo que estoy haciendo ahora.

Hablo en serio. Qu haces cuando tienes tiempo libre? Ni siquiera tienes


televisin.
l se ri amargamente.
Tena una. Mi exmujer le arroj la foto de nuestra boda el da que se fue.
Nunca la reemplac.
Ella le acarici el brazo.
Myrna dice que le pusiste una demanda de divorcio.
l se tens ligeramente al or el nombre de Myrna.
Esa mujer slo tiene pjaros en la cabeza.
Tu padre se cas con ella.
Ya te dije que los hombres cometen, errores cuando se sienten solos.

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solo?

Por eso te casaste t? Le pregunt ella con cautela. Porque te sentas

l se separ de ella, sentndose en la cama. Encendi la lamparita de noche y


un suave resplandor ilumin la habitacin. Savannah vio que sus msculos se
tensaban cuando se pas la mano por el cabello alborotado.
Cuando tena veintinueve aos, Myrna dio una fiesta de cumpleaos para mi
padre, y por supuesto invit a sus amigos, no a los de J. T. Carolyn, mi ex, haba ido a
la fiesta con su padre, un acaudalado financiero de Houston. Era bella y divertida y
yo quera enamorarme, formar un hogar y tener hijos. Y cre que eso era lo que ella
quera tambin.
Jake se qued mirando las manecillas del reloj de bronce que haba en la
mesilla, y continu:
Nunca entend porque se cas conmigo. Supongo que yo era una novedad
para ella, muy diferente de los abogados y ejecutivos con los que ella sola salir.
Savannah haba salido con ese tipo de hombres. La mayora aburridos y
preocupados por su modelo de coche, o por sus trajes hechos a medida.
Todo fue bien el primer ao continu Jake. Pero no soport el
aislamiento. Empez a quejarse de que no pasaba tiempo con ella, que no poda dejar
mi trabajo y volar a una fiesta en Florida o Nueva York. Y empez a viajar ella sola
suspir profundamente. Discutamos. Los viajes fueron cada vez ms largos y ms
frecuentes. Un da que volv a casa temprano me encontr una nota en la que deca
que se haba ido a Midland y que volvera tarde. A las diez recib una llamada. Era
Sam. Carolyn estaba en su casa. Estaba enferma y no haba podido conducir hasta el
rancho.
Enferma?
El rostro de Jake haba perdido toda expresin cuando mir a Savannah.
Haba ido a Midland a abortar.
A Savannah le dio un vuelco el corazn al ver la mirada hundida de Jake.
Lo siento susurr ella.
Yo le haba dado un ultimtum, respecto a los viajes y en cuanto a tener hijos,
y saba que ella estaba enfadada y que era infeliz, pero jams pens que se vengara
as de m.
Savannah se acerc a l y le cubri la mano. Jake tena los nudillos blancos de
apretar la sbana.
Fue una tonta le dijo ella con ternura.
La habra matado de no ser por Sam. Volqu mi furia en l, incluso lo acus
de haberse acostado con ella.
Savannah entendi lo que haba entre Jake y Sam. Era obvio que Sam haba
perdonado a Jake. Pero Jake no poda perdonarse a s mismo.

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La familia siempre haba sido algo sagrado continu Jake, apretando los
labios. Carolyn destruy eso. Comprend que mi nica familia seran mi padre y
mis hermanos. Cuando Jonathan muri seis meses despus, me di cuenta de lo
inconsistente que es la vida y no iba a malgastarla cometiendo ms errores.
El dolor atraves a Savannah. Jake jams le dara su corazn. Jams se
arriesgara a amarla como .ella le amaba a l.
Decidi que si slo tenan esos das para estar juntos, lo aceptara as. No quera
que se despidiesen como enemigos. Por el bien de Emma, ella y Jake tendran que ser
amigos.
Conteniendo un suspiro, se volvi hacia l y pos su boca en sus labios,
haciendo que se tumbase otra vez en la cama. Si se daba prisa tal vez podra
deslizarse en su interior antes de que levantase un muro entre los dos. l tom su
cabeza entre las manos, y la apart, mirndola framente.
Pero ella le aguant la mirada y los ojos azules de Jake se nublaron de deseo.
Con un profundo gemido, la atrajo hacia as y la bes una y otra vez.
Ella recibi su lengua con pasin, sabiendo que desde ese da, siempre que
lloviese, recordara ese momento y lo mucho que amaba al hombre que tena en sus
brazos.

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Captulo Once
Jake se detuvo en el umbral de la puerta, pasando inadvertido, y vio a
Savannah metiendo las ltimas cosas en la maleta. Su vuelo no sala hasta al cabo de
cuatro horas, pero contando las dos horas en coche que haba a Midland, Emma y
ella tendran que irse pronto.
Todava le dola que Savannah hubiese rechazado cortsmente su ofrecimiento
de llevarlas al aeropuerto. Ella se lo haba pedido a Jared y a Jessica, alegando que
Jake estaba muy ocupado. Pero los dos saban la verdadera razn: era demasiado
doloroso decirse adis.
Se le hizo un nudo en el estmago al verla doblar la blusa rosa que llevaba el
da del Rodeo. An recordaba como lo haba abrazado cuando Emma gan la banda
azul.
Savannah
Ella se volvi, sobresaltada, y sus ojos verdes lo miraron reservadamente.
Ya estoy terminando dijo ella, y tom una bolsa de cosmticos de encima
de la cama. Emma ha ido al establo a ver a Betsy antes de irnos. Tal vez quieras
despedirte de ella all, donde podis estar solos.
l se meti las manos en los bolsillos.
No hemos hablado de las visitas cuando Savannah lo mir, aadi: De
Emma.
Jessica se ha ofrecido a quedarse con Emma en futuros viajes dijo ella
mientras segua con su equipaje.
No entiendo.
Jake la observ mientras cerraba su maleta.
Podemos organizar las visitas segn el calendario escolar de Emma y sus
vacaciones Savannah se enderez y lo mir directamente a los ojos. Yo no
vendr con ella, Jake.
Jake sinti que el cuchillo que tena clavado se retorca en sus entraas, e hizo
un gran esfuerzo por controlar una furia irracional que hizo presa de l.
Te llevar las maletas.
Ella sacudi la cabeza.
Puedo arreglrmelas. Me despedir ahora, Jake.
Sin dar crdito, Jake vio que ella le tenda la mano.
La agarr y tir de ella, capturando su boca abierta por la sorpresa. Cuando ella
le puso las manos en el pecho, l esperaba que lo apartase. Sin embargo, Savannah le
rode el cuello con los brazos, ponindose de puntillas mientras se inclinaba hacia l.

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N Paginas 90-104

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La bes ms profundamente, apretando su boca en sus labios, y volcando todos


sus sentimientos en ese beso. Pasin, necesidad, y deseo. Todo lo que lo abrasaba por
dentro. La sinti temblar en sus brazos, pero cuando quiso abrazarla, ella se apart y
lo mir con los ojos brillantes de lgrimas.
Adis, Jake susurr con la voz ronca, y se volvi.
l dio un paso hacia ella, pero entonces apret la mandbula y se detuvo. No
pensaba rogarla. Sali de la habitacin, y cuando sali de la casa camino del establo,
dio un portazo que hizo temblar la casa.
Con el corazn palpitndole con fuerza, Savannah se sent en el borde de la
cama y cerr los ojos, esperando a que la habitacin dejase de dar vueltas. Cuando
pudo volver a respirar, se llev una mano temblorosa a los labios. Todava ardan del
beso de Jake.
Respir hondo y se puso de pie. Tena que ser as. A pesar del dolor, Savannah
saba que, por el bien de Emma, ese viaje haba merecido la pena.
Continu con su equipaje, escuchando el paso de los segundos en el reloj de la
mesilla. En pocas horas estaran en Atlanta, y Stone Creek slo sera un lugar, no un
hogar.
El ruido de la camioneta de Jake al encenderse el motor, le produjo un punzante
dolor en el estmago.
Con firmeza, pens que tena que reanudar su vida y mirar hacia delante, hacia
su futuro y el de Emma.
Estaba cerrando la segunda maleta cuando el ruido de un motor llam su
atencin. No poda ser Jake. Acababa de irse. A menos que hubiese vuelto Con el
pulso acelerado, Savannah corri hacia la ventana, rogando para que fuese Jake.
Un lujoso sedn blanco apareci por detrs del establo y Savannah sinti que se
le caa el alma a los pies. No era Jake. Era Myrna.
Frunciendo el ceo, Savannah vio que el coche se alejaba, y suspir aliviada, sin
cuestionarse su buena fortuna.
Repentinamente Savannah se dio cuenta de que su sobrina no haba vuelto del
establo. Jessica y Jared llegaran en cualquier momento y Emma an tena que
cambiarse de ropa.
Savannah se apart de la ventana y se dirigi a la puerta de la casa, sabiendo
que iba a tener que arrancar a su sobrina de la ternera.
Tena la mano en el pomo de la puerta cuando oy gritar a Emma. Sali
corriendo hacia el granero con el corazn golpendole en el pecho.
Oh, por Dios! No!
Una espesa nube de humo sala por las puertas abiertas del establo. Emma!
Grit Savannah. Sal de ah!
No hubo respuesta, slo el sonido del llanto de Emma y el furioso relinchar de
los caballos.

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Cuando entr en el establo, le ardieron los ojos por el humo, dificultndole la


visin.
Emma! Dnde ests?
Estoy aqu! Con Betsy chill Emma al fondo, tosiendo al hablar.
Utilizando ms las manos que los ojos, Savannah fue hacia la nia.
Ya voy, cario. No pasa nada.
Con los ojos borrosos de lgrimas, Savannah volvi a llamar a Emma, pero no
hubo respuesta. El humo se hizo tan espeso que Savannah no saba dnde estaba,
pero el sonido del cencerro de Betsy la gui. Cuando pas por delante de los
pesebres de los caballos, les abri las puertas rpidamente. Aterrados, los animales
salieron de all. El ltimo caballo le golpe el hombro y Savannah cay al suelo,
viendo las estrellas.
Aturdida, hizo un esfuerzo para ponerse de pie con las piernas temblorosas y
volvi a seguir el sonido del cencerro. Encontr a Emma acurrucada en un rincn,
abrazada al cuello de Betsy.
Emma!
Savannah se arrodill y abraz a su temblorosa sobrina.
Tengo miedo solloz Emma.
Savannah se puso de pie, arrastrando a su sobrina con ella.
Corre, cario. Tenemos que salir de aqu.
Betsy mugi cuando Emma la dej.
Y Betsy? grit Emma, tirando de Savannah.
Savannah agarr a su sobrina por los hombros.
Emma, tenemos que irnos!
No podemos dejarla aqu. Por favor, ta Savannah!
Tiene una cuerda al cuello? pregunt Savannah mientras las llamas
crepitaban a su alrededor.
Emma asinti con la cabeza y recogi la cuerda del heno.
Se la he puesto antes, pero no ha querido moverse.
Est bien, pgate a m. Yo llevar a Betsy.
La ternera se resisti al primer tirn, pero cuando Savannah tir ms fuerte, el
animal cedi.
La parte de atrs estaba envuelta en llamas, as que la nica salida posible eran
las puertas de delante. Tosiendo, Savannah y Emma avanzaron hacia ellas.
El crujido de una madera las detuvo. Savannah contempl horrorizada como se
derrumbaba una enorme viga justo delante de las puertas, volando chispas por todas
partes. Emma grit y Savannah la protegi con su cuerpo.

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N Paginas 92-104

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No te separes de m, Emma, pase lo que pase grit Savannah sobre el


fragor del fuego.
Una oleada de calor lleg hasta ellas, y tuvieron que retroceder. Savannah
necesitaba un hacha o algo parecido para hacer un agujero en la pared, aunque fuese
uno pequeo por donde cupiese Emma. Al menos su sobrina podra
Se detuvo, escuchando. Por encima del crepitar de las llamas, oy un sonido.
Era una bocina!
Tena que ser Jake! Reconoci la bocina de la camioneta cuando son una y otra
vez, aproximndose hacia all.
Emma! grit Savannah, apartando a su sobrina a un lado.
Las dos puertas del establo parecieron explotar. Trozos de madera volaron
mientras Savannah apretaba a Emma contra la pared, protegindola con su cuerpo.
Respirando ahogadamente, Savannah se volvi.
Jake haba metido la camioneta dentro del establo!
A travs del humo, lo vio saltar de la cabina.
Savannah! Emma!
Por aqu!
Con sus enormes manos, Jake agarr a Emma y la meti en la cabina de la
camioneta. Savannah tir de Betsy. El animal protest, pero con un fluido
movimiento, Jake la levant y la ech en la parte de atrs. Savannah grit cuando
Jake la tom en brazos a ella tambin y la meti en la cabina.
Agarraos! grit Jake.
Meti la marcha atrs y pis el acelerador. La camioneta serpente hacia atrs y
la madera en llamas cruji. Savannah estrech con fuerza a su sobrina contra su
pecho.
Jake detuvo la camioneta bien lejos del establo, y las ayud a bajar,
arrodillndose al lado de ellas.
El tejado del establo se derrumb, sacudiendo el suelo.
Oh, Jake dijo ella, conteniendo las lgrimas. Tu establo.
l mir lo que quedaba del edificio, y apret los dientes.
Qu importa el establo. Lo nico que importa es que Emma y t estis bien.
Betsy mugi y Jake la baj de la camioneta, colocndola al lado de Emma, que
se puso a llorar, rodeando al animal con sus brazos.
Yo no he sido, Jake solloz Emma. Yo no he hecho ese fuego. Slo estaba
despidindome de Betsy.
En ningn momento he pensado que hubieses sido t, cielo dijo Jake,
retirndole con ternura el pelo de la cara cubierta de lgrimas y holln.

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N Paginas 93-104

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Savannah! Emma! Oh, Dios mo, Estis todos bien?


Savannah se volvi. Jessica haba saltado de la furgoneta y corra hacia ellos,
con los ojos espantados. Jared iba detrs de ella, con expresin de preocupacin.
Estamos bien dijo Savannah, pero se sinti mareada y se apoy en la
camioneta, viendo puntos negros danzando delante de sus ojos. Aunque te
agradecera que te ocupases de Emma. Me siento un poco
No pudo terminar la frase antes de que la envolviese la oscuridad.
Vaya da le dijo Jared a Jake dos horas despus, dndole un vaso de
whisky. Te mereces un trago.
El da an no ha terminado Jake se lo bebi de una vez, y le devolvi el
vaso vaco a su hermano. Reserva la botella.
Jake sinti que Jared lo segua con la mirada mientras continuaba pasendose
por el saln.
Qu demonios est haciendo ese mdico ah dentro? Jake mir hacia la
puerta de los dormitorios. Jugar al parchs?
Jared se sent en el sof y bebi su whisky.
No lleva tanto tiempo, Jake. Jake se pas una mano temblorosa por el pelo y
cerr los ojos.
Estn bien le dijo Jared, ponindole una mano en el hombro.
Jake abri los ojos y mir a su hermano.
Si no hubiese visto el humo, ellas habran
La vida est llena de sis Jared le apret el hombro. Pensar en ello slo
sirve para atormentarse.
Jake suspir y asinti con la cabeza. Nadie saba mejor eso que Jared.
Savannah y Emma estaban vivas. Eso era lo nico que importaba.
Jessica sali del dormitorio, seguida del doctor Stanley Sanders, un hombre
corpulento con patillas grises.
Jake sinti que el corazn le martilleaba el pecho cuando se acerc al doctor.
Y bien?
Sus dos mujeres estn rebosantes de salud. Los ojos y los pulmones limpios,
sin quemaduras ni contusiones. Han tenido mucha suerte.
Puedo verlas?
Puede ver a la seorita Roberts, pero Emma est durmiendo dijo el doctor,
subindose las gafas y mirando a Jake. Qu tal si antes le echo un vistazo, hijo?
No es necesario replic Jake, pasando por delante del doctor.
Se detuvo al or la voz de una mujer que lo llamaba desde fuera.
Oh, Dios, no. Myrna no.

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N Paginas 94-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Su madrastra entr corriendo en la casa con expresin de espanto.


Jake, qu ha ocurrido?
Tal vez nos lo pueda decir usted, seora Stone.
Jake se gir al or la voz de Savannah. Estaba en el vestbulo, en bata, y miraba a
Myrna con determinacin.
Cmo iba a saberlo yo? Myrna la mir, confusa. Acabo de llegar de la
ciudad.
Savannah entr en la habitacin, sin dejar de mirar a Myrna.
Vi su coche alejndose de aqu justo antes de que empezase el fuego.
Todos en el saln miraron a Myrna. Su cara palideci, contrastando con el rojo
de su cabello.
Pero si he estado en la peluquera toda la maana. Me he enterado de que
tenais problemas cuando William ha ido a recogerme.
William.
Jake y Jared se miraron y se dirigieron hacia la puerta.
El chfer estaba de pie junto al coche, con los brazos cruzados y golpeando el
suelo con la puntera de su bota. Levant la mirada y abri los ojos
desmesuradamente al ver a los hermanos Stone dirigirse amenazadoramente hacia
l.
Eh, Jake, Jared dijo con nerviosismo. Vaya faena lo del establo.
Dnde estabas hace dos horas, Billy? le pregunt Jake, detenindose tan
cerca de l que pudo oler el alcohol en su aliento.
Yo pues estaba en la ciudad, llevando a la seora Stone a la peluquera
como todas las semanas.
Entonces no sabrs quien ha prendido fuego a mi establo.
Billy apret los labios.
Ya os lo he dicho, estaba en la ciudad. Todo el mundo me ha visto. Estaba all
cuando la seora Stone ha salido del saln de belleza.
Jake se acerc ms al hombre, tan cerca que poda ver las gotas de sudor en su
frente.
Y dnde estuviste mientras ella estaba en la peluquera?
Tena cosas que hacer respondi Billy, pasando el peso de su cuerpo de un
pie a otro.
Como prender fuego a mi establo?
Eh, no me gusta lo que
Jake le agarr por delante y casi lo levant del suelo.

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N Paginas 95-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Y a m no me gusta que hayas quemado mi establo, Billy. Te vieron aqu justo


antes de que empezase l fuego.
Las protestas del hombre slo incrementaron la furia de Jake, que sacudi a
Billy furiosamente.
Mi hermana estaba en el establo gru Jake. Podra haber muerto.
Pero la seora Stone me dijo que estaban todos en el aeropuerto, y
Las palabras salieron por su boca antes de que Billy se diese cuenta de lo que
estaba diciendo.
Qu ms te dijo la seora Stone? Jake volvi a sacudir al hombre. Que
prendieses fuego a mi establo? Como hiciste con el cobertizo?
No pienso decir nada! Grit Billy. Quiero un abogado.
Tendrs un abogado Jake empuj al hombre sobre el coche. Pero antes
vas necesitar un mdico.
Ech el brazo hacia atrs, y Billy se dobl cuando el puo de Jake le dio en el
estmago. Jake iba a golpear a Billy de nuevo cuando Jessica se acerc a l y le puso
una mano en el hombro.
Jake le dijo con ansiedad. He llamado al sheriff. Vendr en seguida.
Con el puo todava levantado, Jake se volvi y vio a Savannah con el rostro
lvido, y baj el brazo. Maldiciendo salvajemente, dej a Billy en el suelo.
Trae una cuerda, Jared dijo Jake entre dientes, y al ver la expresin de
espanto de Billy, le sonri malvolamente. No te preocupes, Billy. Te ahorcaremos
ms tarde, cuando toda la ciudad pueda verlo.
Jake dijo Myrna con la voz temblorosa, acercndose. Espero que no creas
que he tenido nada que ver con esto.
Jake mir furioso a su madrastra.
Qu mejor manera para quedarte con mis tierras, Myrna, que llevarme poco
a poco a la bancarrota?
Pero yo no jams te hara eso. Ni hara dao a la nia. Dios mo se gir y
mir a Savannah. Tienes que creerme. Estaba furiosa con ngela, e incluso la odi
por tener un hijo de J. T. Pero jams hara dao a la nia. Ni entonces, ni ahora. Lo
juro.
Lo saba? Savannah frunci el ceo. Lo de J. T. y ngela?
El iba a divorciarse de m susurr la mujer entrecortadamente, y se abraz
con fuerza a s misma. Incluso contact con un abogado. No poda dejar que me
abandonase. No poda.
Y saba que ngela estaba embarazada de J. T.? le pregunt Savannah,
compadecindose de la mujer.
Myrna se llev una mano temblorosa a la boca y asinti con la cabeza.

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N Paginas 96-104

Brbara McCauley Algo en comn 1 Stone

Tena una amiga en la consulta del doctor.


Los hermanos Stone miraban a Myrna con expresin de incredulidad.
Si J. T. se iba a divorciar de ti, por qu se fue ngela? le pregunt Jake.
Myrna enderez los hombros y los mir a lodos.
J. T. era mi marido. Ella no tena derecho sobre l. Hice lo que tena que hacer
para conservar lo que me perteneca.
Y que fue lo que tuvo que hacer? pregunt Savannah con recelo.
Myrna levant la barbilla y la mir desafiantemente.
Le dije a ngela que yo estaba embarazada. Que J.T y yo bamos a tener el
hijo del que siempre habamos hablado.
Jake solt una maldicin y Savannah respir hondo.
ngela estaba embarazada, por Dios santo! exclam Jake, con los ojos
llenos de furia.
A Myrna le temblaban los labios.
Era ms joven que yo. Ms guapa. Ella poda encontrar a otra persona,
incluso con un nio. Yo necesitaba a J. T. No lo entiendes?
Myrna los mir desesperada, pero todos apartaron la vista, incluso el doctor
Sanders.
Jessica dijo Myrna con la voz estrangulada, t lo entiendes, verdad? Yo
amaba a tu padre. Cmo iba a dejarle ir?
Jessica sacudi la cabeza y tom a la mujer por el brazo.
Te llevar a casa cuando llegue el sheriff dijo Jessica. Vamos a sentarnos
dentro.
Myrna asinti con la cabeza lentamente.
S que he hecho mal algunas cosas, pero no tengo nada que ver con lo que le
ha sucedido a Jake. Por favor, creme.
Te creo dijo Jessica.
Jake frunci el ceo.
Savannah los vio entrar en la casa, intentando poner en orden el torbellino de
emociones que senta en ese momento. ngela haba sacrificado su amor por una
despiadada mentira.
Sinti un vaco, una tristeza tan profunda que los ojos se le inundaron de
lgrimas. Con un fatigado suspiro, se dirigi a la casa con piernas temblorosas.
Una hora despus, Jake llam a la puerta del dormitorio de Savannah. Como no
respondi, entr y se la encontr de pie delante de la ventana, con los brazos
cruzados, mirando hacia lo que quedaba del establo. Cuando se acerc a ella y aspir
el olor a humo que an impregnaba su cabello, sinti terror al recordar que ella y

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Emma haban estado dentro del establo en llamas. Una nueva oleada de lo que poda
haber sucedido lo estremeci.
Y entonces lo comprendi. La amaba.
Sinti deseos de decrselo a gritos. Dese abrazarla y rogarla que se quedase.
Rogarla que se casase con l.
Iba a tocarla, cuando se detuvo. Qu estaba haciendo? l no tena nada que
ofrecer a Savannah. La prdida del establo probablemente le costara el rancho.
Qu va a suceder ahora? pregunt ella, volvindose hacia l.
Jake la not cansada y dese echarse con ella en la cama y abrazarla.
Billy ha sido arrestado por prender fuego al establo dijo l con tirantez.
No tardarn en demostrar que tambin incendi el cobertizo, y que fue el
responsable de todos los dems problemas del rancho.
Pero por qu?
No le di ninguna recomendacin para trabajar en otro rancho cuando le
desped por beber. Supongo que trabajar de chfer para Myrna es suficiente para
llevar a alguien a la desesperacin, pero jams pens que llegara a esos extremos de
venganza.
Savannah suspir fatigadamente.
Y Myrna?
Jake frunci el ceo.
El sheriff no cree que est implicada. A menos que Billy nos diga otra cosa, no
se le acusar de nada.
Ella amaba a J. T. dijo Savannah con suavidad. Hizo mal y no apruebo su
conducta, pero la comprendo.
Jake sacudi la cabeza, suspirando.
Mi padre tena derecho a tomar su propia decisin. Myrna no se lo permiti.
El silencio se extendi tensamente entre ellos. Fuera de la casa, Jake oy a Jared
gritando indicaciones a algunos vecinos que haban ido a ayudar con el establo.
Y t, Jake? pregunt Savannah quedamente. Qu vas a hacer ahora?
Har algn arreglo con el banco dijo l con aire despreocupado. Tendr
un nuevo establo para la primavera.
Los dos saban que Jake estaba mintiendo. Se miraron a los ojos, y sintieron la
necesidad de abrazarse. Pero mantuvieron las distancias.
Emma y yo podemos quedarnos a ayudarte le ofreci ella.
Jake sinti una chispa de esperanza. Con la ayuda de Savannah, tal vez podra
hacerlo. Si se casasen

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Casi se ri por la idea. Qu clase de vida iba a ofrecerle a Savannah? Era una
estpida fantasa. Estaba cansado, muy cansado. Perdera el rancho tanto si se
quedaba Savannah como si no. Y no iba a arrastrarla, ni a ella ni a Emma, con l.
Gracias, pero me las arreglar.
Jake vio el dolor en los ojos de Savannah.
Estoy segura de que lo hars.
Savannah
Ella le dio la espalda y sigui mirando por la ventana.
Creo que es una buena idea que Emma descanse hoy. Hay otro vuelo maana
por la maana. Ya he hecho las reservas.
Jake dio media vuelta y, por segunda vez ese da, sali de la vida de Savannah
Roberts.

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Captulo Doce
Jake ley por tercera vez la carta que tena en la mano, y la arrug entre los
dedos, tirndola al suelo.
Con los puos cerrados y la mandbula apretada, se qued junto a la mesa de la
cocina, respirando hondo para controlar la rabia que lo invada.
Embargo.
La palabra era como una banda de acero que le aprisionaba el pecho,
impidindole respirar. Le daban diez das.
Se dirigi rgidamente hacia el fregadero, abri el grifo y se ech agua fra en la
cara. Tena calor y estaba polvoriento y cansado, y no se senta con fuerzas de
batallar con el banco.
Tena la batalla perdida desde haca un mes, cuando se quem el establo.
Cuando se fue Savannah.
Al volver por las noches de trabajar todo el da, casi esperaba encontrrsela en
la cocina, canturreando mientras preparaba la cena, o a Emma contndole con
entusiasmo su da con Betsy.
Entonces oa el silencio y senta una soledad tan intensa que lo estrangulaba.
Dios, cmo las echaba de menos.
Se pregunt que estaran haciendo en ese momento. Era viernes, casi la hora de
la cena. Estara Savannah canturreando en la cocina? O estara arreglndose para
salir con alguien, ponindose un sexy vestido? Sin querer, se imagin a Savannah en
un lujoso restaurante con un ejecutivo, rindose, sonriendo y luego, despus de
cenar
Maldiciendo, volvi a lavarse la cara, cerr el grifo y casi arranca el toallero de
la pared al secarse.
La bola de papel arrugado lo observaba ferozmente desde el suelo.
Cerrando los ojos, se apoy en el mostrador, y suspir.
Tena diez das para irse de all. Diez das para recoger las pertenencias de
cuatro generaciones antes de que apareciesen los buitres. Myrna probablemente sera
la primera ave de presa.
Volvi a pensar en Savannah, en sus ojos verdes, cargados de pasin cuando
hacan el amor.
Y todo lo que le haba dejado era el champ de melocotn que se haba
olvidado en la ducha. Jake lo haba dejado all, no saba muy bien si para torturarse o
para reconfortarse. Al aspirar la fragancia con los ojos cerrados, poda imaginarse
que Savannah todava estaba all.

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Se puso a mirar por la ventana, hacia la extensin de tierra que su padre le


haba legado. La tierra que con el tiempo Jake hubiese deseado legar a sus hijos.
Mir la carta del banco, y pens en la botella de whisky que guardaba en el
cajn de su mesa. Haba planeado arreglar la cerca que separaba sus tierras de las de
Sam. Pero para qu demonios? Por l, la cerca poda quedarse tirada.
Se dirigi a su despacho, pero se detuvo repentinamente.
La cerca poda quedarse tirada.
Una extraa calma se apoder de l. Por primera vez en mucho tiempo, vio con
toda claridad lo que tena que hacer.
El despacho ola a cuero, a polvo y a crines de caballo. La mesa de roble estaba
llena de marcas de aos de apoyar las botas, y las paredes estaban cubiertas de
fotografas familiares. El tapizado de las butacas estaba desgastado en los brazos,
pero los cojines eran cmodos.
Jake estaba sentado en una de esas butacas y miraba al hombre que tena
enfrente.
Ha pasado mucho tiempo, Jake dijo Sam McCants.
Jake asinti con la cabeza.
Demasiado tiempo, Sam.
Sam alcanz una botella de whisky de la repisa que tena detrs, y dos vasos.
Vienes por negocios o a charlar un rato?
Las dos cosas.
Sam llen los vasos y le dio uno a Jake. Sin una palabra, los dos vaciaron los
vasos. A Jake le ardi el lquido en la garganta.
Empecemos con lo segundo.
Jake se qued mirando el vaso.
Te debo una disculpa, Sam.
Sam no dijo nada.
Jake apret el vaso.
S que no te acostaste con Carolyn.
Sam levant las cejas.
Y has tardado casi cuatro aos en entenderlo.
Jake sacudi la cabeza.
Lo saba en aquel entonces. Pero necesitaba a alguien con quien
desahogarme.
Quieres decir alguien a quien poder golpear?
Jake cerr los ojos.

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Tambin siento eso.


Sam sonri y se frot la barbilla.
Tienes un buen gancho.
No te lo merecas.
Bueno, t tampoco te merecas lo que pas.
Sam levant el vaso y Jake lo toc con el suyo. Esa vez el whisky entr bien.
Bueno dijo Sam, recostndose en la silla, ya que hemos zanjado esto,
vayamos a los negocios.
Ponemos de manifiesto dijo Savannah, recitando la Declaracin de los
Derechos Humanos a la clase, que todos los hombres son iguales
Se detuvo, cuando la imagen de Jake se dibuj en su mente. Seran iguales, pero
ella jams encontrara a un hombre tan viril como Jake.
Dndose cuenta de que las nias la estaban mirando, parpade y volvi al
presente para continuar:
que poseen ciertos derechos inalienables, como la vida, la libertad y la bsqueda de
la felicidad.
La bsqueda de la felicidad. Savannah se volvi hacia la pizarra y empez a
escribir la leccin para que las diecisis nias de nueve aos, incluida su sobrina, no
viesen llorar a una mujer adulta. En lo que se refera a la felicidad, su vida haba
llegado a un callejn sin salida.
El ltimo mes haba pasado con dolorosa lentitud. Emma haba estado
desconsolada desde que haban vuelto de Texas. Casi no coma y haba abandonado
a sus amigos. Lo que describa tambin el estado de nimo de Savannah.
La tiza chirriaba en la pizarra mientras escriba, y las nias se revolvan en sus
pupitres esperando que acabase.
Savannah ignor los cuchicheos y las risitas, ya que necesitaba recomponerse
despus de la intrusin de Jake en sus pensamientos. Era un esfuerzo constante
mantener a ese hombre alejado de su mente, un esfuerzo que la debilitaba cada da.
Haba esperado que al empezar el colegio disminuira el dolor de su corazn,
pero no haba sido as, sino que se haba intensificado.
De pronto se dio cuenta de que la clase se haba quedado muy callada.
Sospechosamente callada. Mir a Emma por el rabillo del ojo, que estaba sentada en
la primera fila, y la vio con la boca abierta mirando hacia la puerta. Savannah frunci
el ceo y se volvi.
Jake!
Su vaquero de dos metros de alto, con un sombrero nuevo, pantalones y
cazadora vaqueros, estaba al fondo del aula con los brazos cruzados, apoyado

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tranquilamente en la pared. La sonri y le gui el ojo a una nia pelirroja que lo


miraba fijamente. Toda la clase se ri.
A Savannah empez a latirle el corazn con tanta fuerza que lo senta en la
garganta.
Entonces hizo callar a las nias, enderez los hombros y mir a Jake.
Nias, ste es el seor Stone, el hermano de Emma, de Texas. Parece que ha
venido a visitarla.
La sonrisa de Jake se hizo ms radiante. Se apart de la pared y avanz hacia
Savannah, cada paso cargado de masculina sensualidad.
En realidad, seorita Roberts dijo l, he venido a verla a usted.
Ser mejor que quedemos despus de clase sugiri ella, retorciendo la tiza
entre los dedos.
Ya he perdido mucho tiempo dijo l, aguantndole la mirada y
detenindose delante de ella. Prefiero que nos veamos ahora.
Jake susurr ella desesperadamente, mirando a las nias, tengo una clase
de historia.
Sabes lo que ms me gusta de la historia? pregunt l, acercndose ms a
ella. Que se puede aprender mucho de los errores del pasado.
Savannah sinti que la tiza se humedeca en sus dedos temblorosos.
Ahora, si tuvieses una clase de fsica continu l, te podra explicar que el
diamante es la sustancia ms dura de la tierra se meti la mano en el bolsillo y sac
una cajita de terciopelo negro. De hecho, creo que tengo un ejemplo aqu mismo.
Abri la caja y una piedra brill en el satn del interior de la caja.
Savannah abri la boca de asombro y todas las nias se inclinaron hacia
delante, contemplando con la respiracin contenida como Jake le tomaba la mano a
Savannah y le pona la sortija en el dedo.
Ella contempl el diamante sin dar crdito.
La clase ha terminado dijo Savannah con la voz ronca.
Nadie se movi.
Jake sonri.
Y si tuvieses una clase de gramtica, la primera palabra sera idiota, la
segunda, perdn, y la tercera le tom la barbilla con la mano y le inclin el rostro
hacia lmatrimonio. Te amo. Quieres casarte conmigo?
Pero y tu rancho? pregunt Savannah casi sin poder hablar.
l sonri.
He arrendado la mitad de Stone Creek durante dos aos.
Que has arrendado Stone Creek? A quin?

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A Sam.
Sam? Savannah lo mir asombrada. Quieres decir que has
He arreglado algunas cosas, Savannah dijo l con suavidad. De todas
formas, su ganado se pasaba la mitad del tiempo en mis tierras.
Entonces la abraz, y el silencio se hizo tan profundo que poda orse el ruido
de una pluma al caer.
Quieres casarte conmigo, Savannah? Sin ti en mi vida, nada de lo que he
hecho me importa.
S susurr ella.
Las nias aplaudieron y los vitorearon. Jake sonri, y al aproximar sus labios a
los de Savannah, se oy un suspiro colectivo en el aula.
Dime que me amas dijo l.
Ella sonri y le acarici la mejilla.
Te amo, Jake Stone. Ms de lo que nunca podr expresarte.
Entonces tendrs que demostrrmelo la bes otra vez, estrechndola entre
sus brazos y susurrndole al odo: Y si tuvieses una clase de anatoma, te
demostrara lo que sucede cuando un hombre besa a la mujer que ama
La clase ha terminado volvi a decir Savannah, y esa vez obedecieron.
Emma corri hacia ellos y les rode con sus brazos.
Eres el mejor hermano del mundo dijo la nia con orgullo.
Savannah estuvo de acuerdo. Ella tambin pensaba que iba a ser el mejor
marido y el mejor padre del mundo.
dos.

Y en cuanto llegasen a Stone Creek, estaba decidida a crear un legado de los

Fin

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