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Christian

Jacq, el egiptlogo ms famoso del mundo, nos acompaa por los


lugares arqueolgicos ms espectaculares del pas baado por el Nilo.
Siguiendo un itinerario cronolgico, se aventura en el desierto, en los oasis y
en los lugares que los faraones eligieron para erigir los templos majestuosos
que han legado a la eternidad. Un viaje emocionante en busca de las races
de la historia, en un pas conocido pero siempre misterioso.
Este libro es una invitacin a la fiesta la fiesta de un viaje inolvidable, la
fiesta de la mirada, la fiesta del espritu, pues el antiguo Egipto es una de las
ms bellas creaciones del hombre. Contemplando estas piedras venerables
revivimos la historia a travs de monumentos que son tambin obras
maestras Uno tiene la sensacin de encontrarse con el hombre eterno, aquel
que sabe construir, expresar la belleza, dar un sentido a la vida.
Christian Jacq

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Christian Jacq

Gua del antiguo Egipto


ePub r1.0
Rusli 14.09.13

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Ttulo original: Les grands monuments de Lgypte ancienne


Christian Jacq, 1986
Traduccin: Manuel Serrat Crespo
Editor digital: Rusli
ePub base r1.0

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A Claude Gagnire,
tras los pasos de los faraones

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INTRODUCCIN
Descubrir Egipto
El viaje a Egipto constituye, para todos aquellos que tienen la suerte de realizarlo,
una aventura inolvidable. Quien descubre la prodigiosa civilizacin de los faraones
vive un acontecimiento extraordinario. Egipto no es un pas como los dems. En
aquella tierra se desarroll durante cuatro milenios una cultura de inigualable fulgor
que sobrevive an en centenares de monumentos muchos de los cuales son accesibles
para los peregrinos de hoy.
Pero el descubrimiento es, a veces, frustrante. El viajero tiene, a menudo, la
impresin perfectamente acertada, por lo dems de contemplar un arte que se
dirige a lo eterno, de pasear por unos parajes donde reina todava una magia cuyas
claves se le escapan. Y cuanto ms se descubre el Egipto de los faraones, ms se
desea descubrirlo, comprenderlo, penetrar sus misterios. Siempre se vuelve a Egipto.
Un solo viaje no basta. Lejos de Egipto, se suea en ese pas de los mil y un soles que
se levantan sobre los templos y se ponen con una explosin de colores, en las aguas
del Nilo, el ro-dios.
Es necesario preparar el viaje a Egipto. Se recurre, naturalmente, a las guas. Pero
stas, escritas por especialistas, son muy a menudo complejas y procuran una
abundancia de informaciones la mayora de las cuales slo interesa a los arquelogos.
Durante mis numerosos periplos por Egipto, he tenido la ocasin de acompaar a
amigos o grupos de apasionados visitantes. He tomado as conciencia de que no
exista un libro sencillo, sin pretensiones, que hiciera balance de los conocimientos
esenciales para descubrir Egipto y que permitiera abordar los principales parajes con
ciertos puntos de orientacin.1
Tras algunas indicaciones generales, llaves necesarias para abrir las puertas de la
historia, la geografa, la religin egipcias, saldremos pues de viaje, detenindonos en
cada una de las etapas esenciales, desde El Cairo a Abu Simbel. En este recorrido
slo he tenido en cuenta los grandes monumentos, los que siguen hablando para
nuestros ojos y nuestros corazones. Existen, claro est, otros parajes, que he citado en
anexo, reseados a los especialistas dado su estado de degradacin. Tell al-Amama,
por ejemplo, la ciudad solar del clebre faran Ajnatn, hoy es slo una soledad
desrtica donde no subsisten ms que algunas piedras, recordatorio de la prodigiosa
aventura que all se desarroll.
Este libro es una invitacin a la fiesta: fiesta de un viaje inolvidable, fiesta para la
mirada, fiesta para el espritu tambin, pues el antiguo Egipto es una de las ms
hermosas creaciones del Hombre. Contemplando esas piedras venerables, reviviendo
la historia a travs de monumentos que son otras tantas obras maestras, se
experimenta la sensacin de encontrar al Hombre eterno, el que sabe construir,
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expresar la belleza, dar sentido a la vida.


Como los antiguos griegos, que iban a buscar ciencia y sabidura a Egipto,
abandonemos ahora las brumosas riberas de la vieja Europa y dirijmonos hacia el
soleado centro de todas las civilizaciones mediterrneas, hacia el pas amado por los
dioses.

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PRIMERA PARTE
Claves para entender Egipto

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Un pas nico en el mundo


El paisaje egipcio
Egipto es un pas extrao. No hay otro que se le parezca. Evoca una flor de loto
abierta cuya parte superior ensanchndose correspondera a lo que los modernos
llaman el Delta, y cuyo largo tallo seria el Valle del Nilo propiamente dicho, un
estrecho corredor de 13 a 15 km de anchura que serpentea entre los acantilados
arbicos y lbicos. El Delta tiene aproximadamente la superficie de Blgica. El Valle
del Nilo, de El Cairo a Asun, tiene ms de 900 km de largo. ste es el decorado: dos
pases en uno, muy distintos el uno del otro, pero inseparables. El paisaje egipcio es,
sobre todo, el Nilo, el desierto, el verde de los cultivos y los palmerales, el encanto de
las aldeas, un sentimiento de eternidad, de inmutable. El paisaje egipcio escribe
Serge Sauneron absorbe al hombre y le da a cambio una pequea parte de su
eternidad. Para probar este tesoro, claro est, hay que olvidar las grandes ciudades
como El Cairo, donde la vida cotidiana est muy lejos de ser sencilla, o tambin la
tecnologa de la enorme presa de Asun. Pero la modernidad apenas ha penetrado en
la campia, se ha detenido en el umbral de los templos. Realmente es posible, en
Egipto, ponerse en contacto con una inmensa civilizacin en su contexto, bajo su
cielo.
Es probable que, unos 5000 aos a. J. C., se produjera una desecacin en esta
parte del mundo, haciendo habitables las tierras pantanosas a uno y otro lado del ro.
Agrupndose en pequeas comunidades, algunos clanes descubrieron entonces la
extraordinaria riqueza que el Nilo les ofreca.

Egipto, don del Nilo


En palabras del griego Herodoto, Egipto es un don del Nilo. El ro ms largo del
mundo (6500 km) es un gran proveedor de beneficios. Antes de la construccin de las
presas de Asun (la ltima es, para algunos expertos una catstrofe ecolgica) el Nilo
acarreaba un limo silcico-arcilloso procedente de Abisinia que formaba una rica
tierra negra que hizo de Egipto uno de los graneros de trigo del mundo antiguo.
Uno de los ms ardientes deseos de los egipcios era que la crecida fuese puntual y
que no fuera demasiado escasa ni demasiado abundante. El Ao Nuevo, fijado hacia
el 19 de julio, coincida con la crecida de las aguas. A fines de septiembre, Egipto era
un inmenso lago del que slo emergan las colinas sobre las que se haban construido
las aldeas. En aquella poca del ao, como en las dems, el ro era la principal va de
circulacin, una verdadera autopista por la que bogaban barcas y navos. Para
designar al pobre entre los pobres, aquel a quien el seor local deba yacija y
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cubierto, se empleaba precisamente la expresin el sin-barca.


El Nilo era una potencia divina a la que los egipcios denominaban Hapi, lo que tal
vez significa el Brincador. Es intil buscar en esa tierra las fuentes del Nilo: se
hallan en el cosmos, en un inmenso depsito del que procede cualquier vida. El Nilo
que vemos en forma de agua es slo la proyeccin de un ro celestial que da vida,
riqueza, abundancia. Se representaba a Hapi como un personaje andrgino, de
colgantes pechos y enorme vientre. Veremos, en los muros de los templos,
procesiones de dioses-Nilo llevando a los dioses magnficos productos agrcolas.
El Nilo era considerado un ser nico que se haba creado a s mismo. Daba fuerza
a cada divinidad. Acaso no proceda del inicio del mundo? No se asimilaba la
inundacin al roco y al fecundante sudor de los dioses? Gracias a la crecida, Egipto
viva de nuevo en el tiempo primordial, en esa edad de oro en la que los dioses se
haban posado sobre la primera colina que emergiera del Ocano de los orgenes. Y
ese paisaje fue recreado del modo ms grandioso y ms espectacular en el paraje de
Gizeh. Cuando las tierras circundantes estaban cubiertas de agua, las tres grandes
pirmides simbolizaban, evidentemente, las colinas primordiales que probaban a los
hombres que las energas primeras, vitales, estaban presentes en la tierra. Esta
grandiosa realizacin es caracterstica del espritu egipcio: nunca se limita a pensar,
sino que encama, construye.
El Nilo es la arteria vital del pas. A partir de l se desarrolla un verdadero sistema
sanguneo, el de los canales de riego, que fue la gran obra de los primeros reyes. En
los periodos de decadencia, la falta de mantenimiento de esos canales tuvo siempre
consecuencias catastrficas. Y el Egipto moderno es econmicamente muy inferior al
Egipto antiguo, en gran parte, porque se ha olvidado este equilibrio de base.

Un pas doble y tres estaciones


Egipto es el Ojo de Ra, la mirada del sol, lo que rodea el disco solar, lo que derrama
la luz, la tierra amada por los dioses. Pero es tambin la Negra (la tierra frtil,
fangosa) y la Roja (la tierra rida del desierto). La dualidad Bajo Egipto (Delta)/Alto
Egipto (Valle del Nilo) marca un eterno conflicto entre dos hermanos: Horus, seor
del Bajo Egipto, y Seth, seor del Alto Egipto. El antagonismo existir tanto como el
mundo. Esta lucha no es negativa: produce una energa necesaria para preservar el
equilibrio de las Dos Tierras.
El Delta es el dominio de los papiros; su genio bueno es la diosa-serpiente Uadjet,
la verdeante. El Alto Egipto es el dominio de los juncos, protegido por la diosa-buitre
Nejbet. En este valle, que hoy parece a menudo pobre en vegetacin, existan antao
grandes bosques donde cazaban los nobles. Nada era, por lo dems, ms caro al
corazn del egipcio que un verde jardn correctamente mantenido. Este amor por los
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vegetales se encuentra en la lengua: la palabra ser joven, vigoroso corresponde a


una rama de palmera; ser verde, ser prspero, se escribe con un papiro. Y para
escribir el verbo ir, signo manifiesto de la vida, se colocan unas piernas bajo un
tallo de caa. El propio faran, entre sus distintos ttulos, es el de la caa.
Cuando se abandonan las zonas cultivadas para entrar en el desierto, se abordan
los dominios de Seth. All se excavaban las necrpolis. All tambin se hallan las
canteras de donde se extraan las piedras. Pues el desierto, mundo peligroso, mundo
no construido, es tambin el mundo que proporciona al hombre los materiales
necesarios para edificar las moradas de la eternidad.
En el desierto hay oasis. Los del desierto del oeste eran etapas en las rutas
caravaneras, custodiadas por una polica especializada. All se cultivaban vias que
producan excelente vino y se cosechaban dtiles con sabor a miel. Los oasis del
desierto del este eran menos risueos; all se hallaban yacimientos de minerales, de
piedras para la construccin, de piedras semipreciosas.
El Egipto antiguo no conoca cuatro, sino tres estaciones. La primera se llama
akhet. Corresponde a la inundacin. Se la simboliza con un personaje que lleva un
loto en la cabeza. El trmino akhet procede de una raz muy importante en
jeroglficos, akh, que significa ser til, ser luminoso. La segunda estacin se
denomina peret, es decir lo que sube, lo que sale; es la poca de las siembras. La
tercera se llama shemu: es el tiempo del esto y las cosechas.
Cosechas muy abundantes, pues el antiguo Egipto fue un pas de prodigiosa
riqueza agrcola, que export a toda la cuenca mediterrnea. La expresin alimenticia
de base es pan-cerveza: el trigo para la fabricacin de los numerosos tipos de pan,
la cebada para la de la cerveza. Pero se cultivaban tambin numerosas legumbres,
entre las cuales eran especialmente apreciadas las lentejas, los garbanzos, la lechuga,
la cebolla y el ajo. En cuanto a la fruta, las dos ms importantes eran los dtiles y la
uva. Los antiguos egipcios, a diferencia de los modernos, eran muy aficionados al
vino y algunas regiones, el Fayum y los oasis en especial, tenan fama por sus
grandes caldos. La miel serva de azcar.
A los egipcios de antao les gustaba mucho la carne: buey, cordero, cerdo,
diversas aves de corral formaban parte del men, sin contar lo que se cazaba,
hipoptamos, cocodrilos, animales del desierto.
Los placeres de la mesa contaron siempre mucho para los faraones, que
consideraban las riquezas de la naturaleza como dones divinos. Era agradable vivir en
aquella tierra bendita y sin duda por eso una gran civilizacin perdur all varios
milenios.

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Cuatro milenios de historia


El Egipto faranico
El antiguo Egipto propiamente dicho es el Egipto faranico. Una civilizacin
coherente que dur unos treinta siglos, de finales del cuarto milenio a. J. C. hasta el
332 a. J. C., fecha de la conquista de Alejandro. Tras esta fecha hubo an faraones y
se construyeron o reconstruyeron templos admirables que encontraremos en nuestra
ruta. Pero los faraones eran extranjeros que, para gobernar Egipto, deban hacerse
coronar segn los ritos tradicionales.
Durante unos 3000 aos, Egipto consigui absorber las influencias extranjeras,
hizo egipcio todo lo que en su suelo se produca, y casi dan ganas de fechar el final de
la aventura egipcia en el 24 de agosto de 394 d. J. C., fecha del ltimo texto
jeroglfico conocido. A partir del momento en que no se escribe ya en jeroglficos, el
alma del Egipto de los faraones asciende hacia el sol y abandona su aspecto terrestre.

Los imperios
Las estructuras esenciales de la historia egipcia, de la que a decir verdad conocemos
muy pocos aspectos, son simples.
La Prehistoria, cuyas huellas son muy difciles de analizar, se caracteriza por un
gran mito: el enfrentamiento de Horus, seor del Norte, y Seth, seor del Sur.
Horus acaba logrando una especie de supremaca. Unos seres divinos, los
Servidores de Horus, civilizaron la tierra de Egipto. Les sucedi el primer faran,
Menes, cuyo nombre significa el Estable. Convertido en rey del Alto y Bajo
Egipto, es decir, de un pas unificado, puso la primera piedra de un largo linaje de
faraones distribuidos en treinta dinastas.
Las dos primeras dinastas constituyen lo que se denomina el perodo dinstico.
Egipto entra en la historia. Vienen luego tres imperios, separados por perodos
intermedios. Los imperios son los momentos lgidos de la historia egipcia, aqullos
durante los cuales el poder faranico est en la cima de su potencia y de su brillo.
Durante los perodos llamados intermedios, por el contrario, el pas conoce
divisiones internas o cae bajo los embates de invasiones extranjeras que ponen en
cuestin su equilibrio.
El Imperio Antiguo (2628 a 2134 a. J. C.)2 comprende las III, IV, V, VI dinastas.
Es la edad de oro de una civilizacin en plena juventud, en pleno vigor. Es el tiempo
de las pirmides, de las construcciones colosales, de los faraones hijos de los dioses y
del Sol, de los grandes dominios dirigidos por nobles de fuerte personalidad. La III
dinasta es la de Zoser y su ministro hechicero, Imhotep, que invent la arquitectura
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de piedra. La IV dinasta ve los reinados de Keops, Kefrn y Mikerinos, que hicieron


edificar las tres clebres pirmides de la llanura de Gizeh. La V dinasta es la de los
reyes de Helipolis, la ciudad de la Luz; adoptan el ttulo de hijos del Sol y hacen
construir templos a su gloria. La VI dinasta qued marcada, sobre todo, por el
reinado ms largo de la historia, el de Pepi I que subi al trono a los seis aos y muri
centenario.
Se produjo luego un declive por causas an misteriosas: invasin extranjera?
Degradacin del poder central? Agitacin social? Repetidas hambrunas? Se ignora
a ciencia cierta. De 2134 a 2040 tenemos el Primer Perodo Intermedio, durante el
que Egipto parece dormir.
Llega entonces el brillante despertar del Imperio Medio (2040 a 1650 a. J. C). Es
la poca clsica por excelencia, con una prodigiosa floracin literaria, un arte
elegante y refinado y numerossimos monumentos de los que muy pocos, por
desgracia, se han conservado. El Imperio Medio ve el advenimiento de Tebas, en el
sur (en el emplazamiento de los actuales Karnak y Luxor), mientras el polo del
Imperio Antiguo era Menfis (cerca de El Cairo). Los faraones del Imperio Medio, los
Mentuhotep, Sesostris, Amenemhet, son poco conocidos, pero fueron notables
administradores que devolvieron a Egipto una nueva prosperidad. Prudentes,
realizaron la conquista de Nubia y construyeron fortalezas para proteger Egipto de las
invasiones. Algunos asiticos se instalan en el Delta pero la Sirio-Palestina es
estrechamente controlada. Varios centros de influencia, especialmente la ciudad de
Licht, en el Fayum (no lejos de El Cairo), Helipolis, donde se embellece el gran
templo del Sol, o Tebas donde se inician las grandes obras de Karnak. Se reorganiza
la Administracin, se desarrolla la agricultura. Los nomarcas, es decir los
funcionarios colocados a la cabeza de los nomos (las provincias), demuestran ser
particularmente eficaces.
Para hacerse una idea de esta poca hay que acudir al paraje de Beni-Hassan, en
el Medio Egipto, para contemplar el nico conjunto de tumbas ms o menos bien
conservadas. El paraje, de acceso relativamente difcil, slo es explcito, por
desgracia, para los arquelogos. La capilla de Sesostris, en Karnak, y las estatuas de
los faraones del Imperio Medio, en el Museo de El Cairo, permiten sin embargo
apreciar el genio risueo y grave de esa poca de equilibrio y serenidad.
Nueva crisis con el Segundo Periodo Intermedio (1650 a 1551 a. J. C.). Esta vez
se conocen las causas. Los hicsos, pequeos soberanos de pases extranjeros cuya
identidad sigue siendo incierta invaden Egipto por el norte. Se instalan en el Delta,
pero no consiguen asentar su dominio en todo el pas. ste vive un periodo de
anarqua con varias dinastas rivales y ausencia de un poder central. Los hicsos son
asiticos. Difunden el uso del caballo, aportan nuevas tcnicas como el trabajo del
bronce y cultivan nuevas hortalizas.

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Pero Egipto no puede subsistir mucho tiempo sin faran. Nace en Tebas un
movimiento de liberacin que pondr fin a dos siglos de una ocupacin, al parecer,
bastante suave. Es el nacimiento del Imperio Nuevo (XVIII, XIX y XX dinastas, de
1551 a 1070), durante el cual Egipto se convierte en la primera potencia del mundo
mediterrneo. La famosa XVIII dinasta comprende numerosos nombres clebres:
Hatsepsut, la reina faran, Tutmosis III, el Napolen egipcio, Ajnatn el hereje, o
Tutankamn, el joven rey de fabulosa tumba. Egipto queda de nuevo unificado. Un
ejrcito de calidad, una economa fuerte, conquistas, una sociedad refinada, lujosa,
Tebas la fastuosa que alberga Karnak, el templo de los templos: un decorado de
ensueo que fue, sin embargo, realidad hasta la crisis abierta por el joven Amenofis
IV, que reniega de Tebas y sus sacerdotes para fundar una nueva capital en el
desierto, Tell el-Amarna, donde podr adorar a su dios, el Sol Atn. El episodio es
breve: regreso a la normalidad con el general Horemheb.
El peligro hitita se perfila en el horizonte. Sern necesarios Seti I y, sobre todo, el
ilustre Ramss II (1290-1224 a. J. C.) para salvaguardar la paz. La imagen guerrera
de Ramss II es por completo errnea; la mayor parte de su largo reinado estuvo
consagrada a la edificacin y restauracin de numerossimos monumentos. No hay
muchos lugares por donde no hayan pasado sus Maestros de Obra, dejando aqu y
all el nombre de su amo, como si hubiera construido todo Egipto.
La XX dinasta ser la del ltimo gran faran egipcio, Ramss III (1184-1153 a. J.
C.). Consigue repeler las invasiones de los pueblos del mar y de los libios, librando
especialmente una formidable batalla naval, que aparece evocada en los muros de su
inmenso templo funerario de Medina Habu.
Con la Baja poca, que se inicia en 1070 a. J. C., con la muerte del ltimo de los
Ramss, Ramss XI, comienza una lenta degradacin. Tebas en el sur y Menfis en el
norte siguen siendo, es cierto, grandes ciudades; Egipto es an, es cierto, una gran
potencia; pero el tiempo de los imperios ha pasado. Tambin el mundo ha cambiado,
se producen migraciones de poblacin, aparecen nuevas sociedades, cada vez menos
sacralizadas, cada vez ms polticas o guerreras; se ver ascender al trono de Egipto a
nubios, libios, ciertamente muy egiptizados y que siguen las reglas del gobierno
faranico, pero extranjeros pese a todo. Los griegos se instalan en el Delta. Aportan
la aficin a los negocios, una visin a menudo materialista y mercantil de la vida. El
gusano est en la fruta.
Sobresalto en la XXVI dinasta, llamada sata (664 a 525 a. J. C.): se regresa a
los valores del Imperio Antiguo, se busca un ideal de pureza y de rigor. Pero es slo
un sueo. Y el despertar es cruel. Es la primera ocupacin asira de Cambises a Daro
II. Egipto es liberado en el ao 405 y an conocer tres dinastas libres o
indgenas. La XXX dinasta, la ltima, es un verdadero castillo de fuegos
artificiales: Egipto emprende construcciones inmensas. Quiere transmitir a toda costa

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su sabidura, su arte de pensar y de vivir, su genio arquitectnico y escultrico.


Llega entonces, en el ao 343 a. J. C., la segunda ocupacin persa. Es muy dura,
va acompaada de crmenes, de destrucciones sistemticas. Egipto est de rodillas.

Los ltimos fulgores


Un extranjero expulsa al ocupante. En el ao 333, Alejandro Magno libera a los
egipcios del yugo persa e inaugura lo que se denomina el perodo grecorromano, el de
los ltimos fulgores del antiguo Egipto. Funda Alejandra, ciudad que los egipcios
considerarn siempre como el linde de su pas, como un poco extranjera. Sin
embargo, all se instalarn los sucesores de Alejandro, los tolomeos, encargados de
gobernar Egipto.
El pas se debilita poco a poco. El sur, con Tebas, cuyo esplendor se extingue, se
hunde en el aislamiento, en el empecinado respeto a unas tradiciones que mueren. El
Delta, en cambio, se abre a las influencias extranjeras, a la cultura griega y latina.
Cleopatra VII, que suceder a Tolomeo XIV, el ltimo del linaje, soar an en un
Egipto poderoso, capaz de dominar el mundo. Pero ser vencida por Roma. Tras la
Batalla de Actium, en el ao 30 a. J. C., Octavio, el futuro Augusto, se convierte en
seor de Egipto, gobernado a partir de entonces por emperadores romanos que slo
piensan en desvalijarlo.
Paradjicamente, durante este triste periodo los egipcios crean o desarrollan
templos extraordinarios: Edfu, Isn, Filae, Kom Ombo datan de este perodo
tolemaico y grecorromano. Comprendiendo que el pas no recuperar ya su
independencia, los sacerdotes, con el apoyo de la poblacin, consagrarn todos sus
esfuerzos a transmitir la antigua sabidura. El vocabulario de los jeroglficos aumenta
de un modo considerable, los muros de los templos se cubren de textos que nos
ofrecen los secretos transmitidos, antao, con encubiertas palabras.

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Con el cierre del ltimo templo egipcio, Filae, el destino del pas toma otros
caminos. Ser el Egipto cristiano, islmico, moderno. Y ser necesario aguardar a la
expedicin de Napolen en Egipto, en 1799, y al genial descubrimiento de un joven
sabio francs, Jean-Franois Champollion, en 1822, para poder revivir la aventura de
los faraones y descifrar los jeroglficos.

El faran y la sociedad egipcia


Durante toda su existencia, el Egipto faranico conoci slo un nico rgimen
poltico: la monarqua faranica. Fabuloso ejemplo de inigualada estabilidad, que
permiti una notable coherencia a la antigua civilizacin egipcia, a pesar de los
sobresaltos de la historia. Incluso los emperadores griegos y romanos, para que el
pueblo de Egipto les reconociera como soberanos, tuvieron que pasar por los ritos
ancestrales que hacan un faran como una obra de arte. Pues de eso se trata, en
efecto: el faran no es slo un rey, un jefe de Estado, un jefe de guerra, el amo de la
economa y de la diplomacia. Es ante todo el receptculo de la energa divina y el
Maestro de Obra que construye el templo. La palabra faran deriva del egipcio peraa, la gran morada; el faran era considerado, en efecto, el Ser inmenso que poda
acoger en s a todos los seres. Con sus coronas, sus cetros, su barba postiza, sus cinco
nombres sagrados y los dems atributos de su poder, no era un individuo sino el

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smbolo de todas las potencias energticas que constituyen la vida.


Los ojos del faran escrutan el interior de todo ser. Sus planes son perfectos. Lo
que ordena se realiza por la fuerza del Verbo. Dios en su palacio, l es el nico
sacerdote que celebra los ritos indispensables para que los dioses permanezcan en la
Tierra. Le dice al Creador. Me has hecho aparecer rey en el origen, ordenndome:
Haz que exista el orden en mi nombre. Los funcionarios son los ojos, los odos, la
boca del rey.
Gracias al faran el sol brilla para la humanidad. Es la imagen resplandeciente del
Dueo del Universo. Un nico texto permitir precisar bien su real estatura: Te
pareces al dios Sol en todo lo que haces; todo lo que tu corazn desea se realiza. Si
por la noche has formulado un deseo, se cumple rpidamente al amanecer Tu
lengua es una balanza, tus labios son ms exactos que la aguja de precisin de la
balanza de Thot No hay tierra que no hayas recorrido y todo llega a tus odos El
Verbo est en tu boca, la intuicin en tu corazn, el trono de tu lengua es un templo
de la verdad y el dios reside en tus labios. Tus palabras se cumplen cada da y los
pensamientos de tu corazn se realizan como los del dios Ptah, cuando crea obras de
arte.
La realeza es una funcin perfecta creada por los dioses. Por ello el faran debe
ser un sabio y un hombre prudente. Dios le ha distinguido entre miles de hombres,
pero eso supone inmensas responsabilidades. Base de la organizacin social, el faran
se sita en un linaje; se inspira en el ejemplo de sus padres y debe respetar su
herencia: Elevada es la funcin del faran reza un papiro; no cuenta con su hijo
ni con su hermano para perpetuar sus monumentos. Cuenta, pues, con otros: un
hombre acta para aquel que le ha precedido, deseando que sus actos sean
prolongados por otro que vendr despus de l.3
No hay gobierno personal, por consiguiente, ni fantasas individuales, sino un
respeto a la Tradicin legada por los dioses que reinaron antao en Egipto. Esta gran
perspectiva se concretaba en una Administracin tan rigurosa como compleja. El
faran se apoyaba, sobre todo, en aquel al que se llama el visir, primer ministro
con mltiples funciones. Su tarea, por lo dems, era tan abrumadora que en ciertas
pocas hubo un visir para el Alto Egipto y otro para el Bajo Egipto. Estos
encumbrados personajes reinaban sobre un verdadero ejrcito de funcionarios, los
famosos escribas, algunos de los cuales eran temidos por su nimo puntilloso y su
mana de anotarlo todo, de registrarlo todo.
El principio esencial de la sociedad egipcia es sencillo: todo pertenece al faran.
Sin embargo, eso no elimina la propiedad privada ni la responsabilidad individual. De
hecho, el rey ofrece lo que posee a quienes son capaces de hacer fructificar una tierra,
un dominio, de realizar un oficio. Gozan entonces de los frutos de su trabajo, pero el
faran tiene el deber de alimentar a quien tiene hambre y de vestir al desnudo; en los

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aos de hambruna o de penuria econmica, la poblacin se vuelve de manera natural,


hacia el poder central.
De la casa real dependen los graneros, los depsitos, las grandes pesqueras, los
principales gremios profesionales, en resumen, todos los engranajes esenciales de la
economa egipcia. Pero cada uno de ellos posee cierta independencia y el conjunto se
articula en relacin al templo que, en Egipto, es a la vez un centro religioso, social y
econmico.

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Religin y sabidura
Dios o los dioses?
Muchos creen an que el faran hereje, Ajnatn, invent el monotesmo. En
realidad, slo estaba sacando a la luz, dndole el mximo de publicidad, el antiguo
modo de ver de los sacerdotes de Helipolis, la ciudad del Sol.
Desde sus orgenes, Egipto es monotesta, es decir que reconoce un Principio
creador nico; pero es politesta en la medida que este principio se encarna en la
Tierra bajo diversas formas, es decir en los dioses. Sabidura en verdad ejemplar,
que convierte la religin egipcia en una admirable construccin espiritual.
Tres son todos los dioses, dicen los textos: Amn, Ra y Ptah. Amn es el
Oculto, aquel cuya forma no puede ser conocida; Ra es la Luz; Ptah es el patrono de
los artesanos, de quienes crean con el ingenio y las manos. Amn es el dueo de
Tebas, Ra el de Helipolis, Ptah el de Ments. Estos tres dioses, que sacralizan la
Tierra entera, son tres aspectos del Principio nico: Amn es su nombre secreto, Ra
es su rostro resplandeciente, Ptah su cuerpo armonioso.
Podran escribirse miles de pginas sobre esta religin, a la vez profunda, eterna,
respetuosa de la vida y consciente del papel inmenso e irrisorio del hombre. Se
caracteriza por no tener dogma absoluto y definitivo; ninguna verdad revelada e
impuesta, ninguna rigidez, no hay libro sagrado que afirme, de una vez por todas, la
verdad. Esta verdad debe ser reformulada, remodelada permanentemente; la vida es
clave de sabidura, no una teora intelectual. El mundo es sencillo, en cierto modo:
Dios lo crea a cada instante y los hombres son ms o menos aptos para comprenderlo.
Afortunadamente, disponen de un intermediario, el faran, que es a la vez dios y
hombre y puede, as, guiar a su pueblo por el camino correcto.

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La religin egipcia comprende un nmero bastante reducido de divinidades,


siempre presentes en los textos o en los monumentos, desde los orgenes de la
civilizacin al perodo grecorromano. Entre los ms clebres estn Anubis, con
cabeza de chacal, que conduce las almas por los caminos del otro mundo; Hator la
encantadora, duea del amor; Khnun, con cabeza de camero, el alfarero que modela
en su torno las existencias; Osiris, el dios muerto y resucitado; Isis, su compaera, la
gran hechicera; Seth, el seor del desierto, cuyo rostro es el de un animal imaginario
e inquietante.4
Se necesita muy poco tiempo para aprender a reconocer esos extraos personajes
en los que se encarnan las fuerzas de la creacin. Los egipcios no eran ingenuos ni
crdulos; no se divertan dibujando criaturas extraas, pero consideraban que estas
representaciones simblicas eran el mejor modo de evocar, a travs de la imagen, los
elementos constitutivos del universo.

Varias creaciones del mundo


Cada gran ciudad corresponde a una creacin del mundo particular. En Helipolis, se
deca que la vida haba nacido de un ocano de energa. En su seno despert un dios,
Atum, cuyo nombre egipcio significa a la vez el que es y el que no es.
Masturbndose, Atum hizo nacer a la primera pareja: Chu, el aire luminoso, y Tefnut,
el medio hmedo. A su vez, stos dieron vida a Geb, el tierra (la palabra es masculina
en egipcio) y Nut, la cielo (la palabra es femenina). De la unin del cielo y de la
tierra nacieron dos nuevas parejas, Osiris e Isis, Seth y Neftis. Al asesinar a su
hermano Osiris, Seth marc el punto de partida de un drama, la aventura de la
humanidad en la Tierra.
En Menfs, la ciudad de Ptah, el Verbo lleva a cabo la creacin. Todo ha nacido de
la lengua del dios, seor de los artesanos, y de su corazn, smbolo de la intuicin.
No es casual, por otra parte, que el famoso prlogo del Evangelio segn san Juan, que
comienza con En el principio es el Verbo, y el Verbo es Dios, sea un calco de un
texto egipcio.
En Hermpolis, la ciudad del dios Thot, seor del hermetismo, de las ciencias
secretas y de los jeroglficos, se afirmaba que todo proceda de un huevo que contena
un sol. Se hablaba as de un cliz de loto, con los ptalos cerrados en la noche de los
orgenes. Cuando por primera vez brot la luz, el loto se abri y de l sali el Sol.
Cada noche regresaba a la flor para regenerarse.
Podramos relatar muchas otras creaciones del mundo. Segn la filosofa del
antiguo Egipto, estn destinadas a mantener despierto nuestro espritu, a evitar que
nos quedemos fijos en una doctrina, a que aceptemos la multiplicidad de las verdades
de la vida.
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Todos somos Osiris


El papel esencial de una religin es responder a las preguntas fundamentales que nos
hacemos sobre el sentido de la vida, sobre la muerte, sobre la creacin, sobre el
destino. Egipto no flaque en la tarea y las respuestas que da no han pasado,
ciertamente, de moda.
Tomemos un simple ejemplo. El faran, en el instante de su muerte fsica, se
convierte en un Osiris. Lo mismo ocurre con todos los seres. Hoy slo hablamos de
esta muerte. Pero los egipcios consideraban que esa extincin corporal, por penosa
que sea, era slo un acontecimiento secundario. Ms grave es la segunda muerte, la
que puede aniquilar nuestro ser para siempre si no superamos la prueba del tribuna]
del ms all.
En ese instante los dioses nos exigirn cuentas sobre el modo como hemos
llevado nuestra existencia. Y la ley csmica, la de la diosa Maat, armona inalterable
de la vida, nos juzgar sin complacencia. Quienes hayan abandonado sus sagrados
deberes de ser humano sern presa de la Devoradora, monstruo hbrido, y regresarn
al ciclo natural. Los dems sern proclamados justos de voz y penetrarn en
diversos parasos donde disfrutarn de las alegras de nuevas existencias.
Todos somos Osiris, pues el dios Osiris es ayer, hoy y maana. Es el smbolo
perfecto de una realidad divina y humana que no vara con el tiempo. Los egipcios
depositaban su confianza en Osiris, pues era el garante de la resurreccin, idea que el
cristianismo tom de la antigua religin egipcia.
Para afrontar el tribunal del ms all, debemos aprender textos sagrados, conocer
los ritos, haber practicado la armona en tierra y sustituir nuestro corazn de carne por
un corazn-conciencia, simbolizado por un escarabeo. En jeroglfico, la misma
palabra significa escarabeo y transformarse, evolucionar, devenir. Cada cual
debe evolucionar de acuerdo con la regla de los dioses. sta es, precisamente, lo que
permite descubrir el viaje a Egipto y por ello no se trata de un viaje como los dems.

Una tumba para revivir


En Egipto, veremos esencialmente templos y tumbas. Y, sin embargo, no se trata de
una civilizacin funeraria; muy al contrario, tendremos la sensacin de que en ella se
da una extraordinaria celebracin de la vida.
La palabra muerte, en egipcio, es sinnimo de madre. Esta gran madre, este
cielo de mil luces, es la que nos acoge en su plenitud cuando hemos terminado
nuestro viaje terrestre. Una tumba, para el egipcio, es una morada de vida donde se ha
recogido lo esencial. Se ve al muerto ante una mesa de ofrendas, participando en
un banquete, dando gracias a los dioses, rodeado de su familia y de sus ntimos. Cada
tumba est a la vez en este mundo y en el otro; alrededor de la estela, accesible a
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los vivos, stos celebraban fiestas y festines para que el nombre del muerto, su
principio inmortal, siguiera existiendo. Cada vez que visitemos una tumba con
cierto respeto y algn conocimiento, llevaremos a cabo un acto mgico. En los pilares
aparecen grabadas columnas de jeroglficos donde el difunto nos pide que pensemos
en l, que prolonguemos su vida con nuestra presencia y nuestro modo de ser.
Mostrmonos atentos y no desdeemos esta plegaria. As, a nuestro modo, seremos
sacerdotes egipcios.

Los sacerdotes
La palabra podra prestarse a confusin, pues existen grandes diferencias entre el
sacerdote de las religiones cristianas y el sacerdote de la religin egipcia. Un
sacerdote, en Egipto, es esencialmente un puro, que practica los ritos, y un
servidor, que se ocupa del bienestar de las divinidades.
Los sacerdotes egipcios no son predicadores ni misioneros; no tienen que
convertir a nadie; son especialistas de lo divino que trabajan en laboratorios
gigantescos, los templos, donde se manipula la energa espiritual, la ms refinada, la
ms delicada y la ms eficaz que existe.
Estos hombres se encargan de mantener el equilibrio de la creacin y de asegurar
la transmisin de la Vida contra la inercia y el caos que amenazan sin cesar nuestro
mundo.
En realidad, hay un solo sacerdote en Egipto: el propio faran. Est representado
en todas partes, en las paredes de los templos, celebrando los actos del culto. Se crea
que su imagen abandonaba mgicamente estas representaciones y entraba,
momentneamente, en el cuerpo de un sacerdote de carne y hueso que se encargaba
de actuar en su lugar y en su nombre.
Cada egipcio realizaba una funcin sagrada en el templo durante un perodo
determinado. Tena entonces que abandonar su familia, afeitarse el crneo, practicar
la abstinencia sexual y vestir una tnica de lino. Este periodo de retiro permita
desprenderse un poco de lo cotidiano y vivir en lo sagrado durante algunos das.
Algunos vivan en el templo; stos eran tcnicos astrlogos, dibujantes,
escultores, carniceros encargados de las ofrendas rituales o iniciados que, tras
haber recibido la enseanza de la Casa de la Vida, dirigan comunidades de
hechiceros, mdicos, arquitectos y aseguraban la continuidad del culto y de los ritos.

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El templo, funcin y funcionamiento


Cada templo de Egipto es un otero primordial, un lugar de privilegio donde lo divino
se manifiesta. El emplazamiento del lugar sagrado se ha elegido y delimitado
cuidadosamente. En ese paraje se yergue una central de energa espiritual que los
hombres necesitan para vivir. Los textos indican que el templo es el ciclo en la tierra.
En l reside la potencia divina.
Los egipcios no construyeron templos por placer o por aficin a lo monumental,
sino porque los consideraban indispensables para asegurar un equilibrio espiritual,
social y econmico. Todo parte del templo, todo regresa a l. En los edificios mejor
conservados, como Edfu, se comprueba que los Maestros de Obra supieron crear un
sabio juego entre la sombra y la luz. sta debe penetrar hasta el fondo del templo,
alcanzar su parte ms secreta, el naos, donde la estatua del dios reposa en las
tinieblas. Cada noche, el sol muere; cada maana, resucita en el naos. Si se priva de
templos al mundo, el sol deja de levantarse y reina el desorden.

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El templo es el lugar de un encuentro excepcional; en la parte ms secreta del


edificio, el faran se encuentra cara a cara con Dios.
Nosotros, simples visitantes, realizamos hoy un recorrido desde el portal de
entrada hasta el sanctasanctrum que antao estuvo reservado a muy pocos
hombres, reyes o sumos sacerdotes. Nos vemos as invitados a descubrir misterios
que permanecan ocultos, a contemplar escenas y leer textos reseados a los
iniciados. Es ste uno de los aspectos ms exaltantes del viaje a Egipto.
Para fundar un templo, el faran, desempeando el papel de Maestro de Obra,
utiliza un ritual que no ha variado mucho en cuatro milenios. Es preciso concebir el
plano, formularlo por medio del Verbo, recuperar la perfeccin del tiempo de Ra
hacindolo mejor que los predecesores, calcular el mejor momento astrolgico,
excavar los fundamentos, moldear el primer ladrillo, iluminar el edificio el templo
nunca estar realmente acabado; los reyes que se sucedern irn embellecindolo.
Cul era el trabajo de los iniciados en el interior de los templos? Ante todo,
mantener el contacto con las potencias divinas para que la tierra de los hombres no se
vuelva estril e inhspita. Para lograrlo, hay que celebrar el culto. Antes de la aurora,
se preparan las ofrendas en los talleres especializados. Antes de tocarlas, los
sacerdotes se purifican en el lago sagrado. Recitan las frmulas mgicas que alejan
las influencias negativas. Ofrecen alimento al dios. El sumo sacerdote abre las
puertas del sanctasanctrum y pide a la potencia divina que despierte en paz. Le
presenta una estatua de Maat, smbolo de la armona universal. Y entonces renace la
luz.
A este oficio matutino, durante el cual tambin hay que lavar, vestir y adornar la
estatua divina, le suceden un oficio en mitad de la maana, consistente en aspersiones
de agua y fumigaciones de incienso, y un oficio vespertino, durante el cual se repiten
las ceremonias matinales antes del regreso a las tinieblas.
El templo egipcio no es un edificio aislado en una ciudad. Es el corazn de la
ciudad. Es en s mismo una verdadera ciudad con las casas de los sacerdotes, los
talleres, los almacenes, las escuelas, los mataderos, las bibliotecas y los laboratorios.
Hoy contemplamos estos edificios en un esplndido aislamiento, pues las antiguas
aglomeraciones han desaparecido. Tal y como desearon los egipcios, slo permanece
lo esencial, el templo.

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1. El recinto.
El templo est materialmente protegido por un muro de adobe y mgicamente por una muralla de formulas
mgicas que impiden atravesar los muros a las influencias negativas. Estos muros han desaparecido o ya slo
existen parcialmente, pues los adobes sirvieron a la poblacin rabe para construir sus casas.
2. El piln
La entrada del recinto est sealada por una puerta monumental que se denomina piln. Est compuesto por
dos macizos con los muros inclinados entre los cuales se ha practicado un estrecho paso. Simboliza, en la piedra,
un signo jeroglfico: (ver grabado I) en el que se ve el sol levantndote entre las dos montaas del horizonte que
delimitan el mundo. Las dos torres del piln, anlogas a las de las catedrales de la Edad Media, son Isis y
Neftis, las diosas hermanas que preparan la regeneracin de la luz. Cuando el iniciado pasa por el piln para
entrar en el templo, se convierte en un ser de luz. En las fachadas de los pilones, el rey somete a sus enemigos y
proclama la victoria del orden sobre el caos, de la luz sobre las tinieblas.
3. El gran patio.
Viene luego un gran patio al aire libre donde la luz penetra sin trabas. Est flanqueado por columnas y
estatuas. All se realizan libaciones y ofrendas, se entra en contacto con el mundo de los dioses, se recibe una
enseanza.
4. La sala de columnas, llamada hipstila.
La sala hipstila (puede haber dos) marca la entrada del templo cerrado. Est cubierta por un techo sostenido

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por columnas. La luz es all difusa, distribuida por altas ventanas que orientan los rayos del sol hacia puntos
distintos, segn los momentos del da. Las columnas son plantas petrificadas por las que circula una savia
inalterable. La sala entera evoca la marisma primordial donde comenz a aparecer la vida. En los muros y las
columnas, las escenas rituales pretenden preservar la armona as creada. El suelo sube y el techo baja, ambas
lneas se unen simblicamente en el sanctasanctrum. En el basamento de las columnas, se ven a veces,
procesiones de genios de la tierra y el agua, mientras que los techos estn adornados con buitres de alas
desplegadas, que evocan a la madre celestial.
5. El sanctasanctrum.
Es la parte ms secreta y ms cerrada del templo la componen tres elementos principales: una sala de las
Ofrendas, una sala de la Enada o sala del medio, y el naos o Sede venerable, donde estn la barca (elemento
mvil) y la estatua (elemento fijo) del dios.1
1 Otros muchos elementos forman parte del templo, como el lago sagrado, smbolo del ocano de los orgenes, o

el manantial, santuario del nacimiento. Los examinaremos detenidamente al explorar los parajes donde son
todava visibles.

Los grandes templos no estaban abiertos al pblico, pues no le estaban


destinados. Sirviendo ante todo como receptculos de la potencia creadora, eran lugar
de trabajo y laboratorio para especialistas de lo divino.
En el Egipto agonizante se desarrollaron manifestaciones de piedad popular y
supersticiones de todo tipo; por ello se construan capillas y pequeos oratorios a los
que acudan los inquietos para pedir a los dioses una proteccin mgica, y donde los
enfermos depositaban exvotos para obtener una curacin milagrosa. Un
comportamiento que evoca fenmenos comparables a los de Lourdes, por ejemplo.
Los templos que pueden verse en Egipto pertenecen a dos grandes categoras: los
templos funerarios reales (pirmides, castillos de los millones de aos como Dayr
al-Bahari o Medina Habu) y los templos divinos (como Karnak o Luxor). Esta
distincin es algo artificial, en la medida en que el rey es un rey-dios. Se celebra un
culto y ritos en los dos tipos de edificio. Los ms antiguos templos funerarios las
pirmides y su conjunto arquitectnico, desaparecido en gran parte insisten, no
obstante, en la preparacin del cuerpo inmortal del rey mientras que el inmenso
Karnak, por ejemplo, celebra ante todo la gloria del dios Amn.

La planta tipo de un templo


La mayora de los edificios en buen estado de conservacin (Filae, Edfu, Dendera,
etc.), se construyeron de acuerdo con un plano tipo en el que cada parte tiene un
significado preciso. Incluso los conjuntos monumentales como los de las pirmides o
un templo original como el de la reina Hatsepsut en Dayr al-Bahari corresponden,
ms o menos, a ese esquema bsico.
Hecho esencial: el templo vive. Lleva un nombre. Se le abre la boca durante
una ceremonia para resucitarlo, como se hace con las estatuas del difunto. Se vela
para que la energa circule por sus piedras.
Cuando el culto y los ritos dejan de ser celebrados por seres humanos, toman el
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relevo los jeroglficos y las escenas grabadas.

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El arte, creador de vida


Los secretos del arte egipcio
No hay artistas en el antiguo Egipto. No existe distincin entre lo manual y lo
intelectual. El que crea trabaja con su espritu y con sus manos. Ser artesano es crear
vida. No es casual que los ms importantes personajes del Estado, en el Imperio
Antiguo, sean antiguos artesanos que practicaron numerosos oficios. Se desconoca la
nocin de esttico, de hermoso, de gracioso. El artesano no crea obras de arte por
capricho, para complacer al pblico o venderlas a los aficionados. Las estatuas, las
estelas, los templos son elementos esenciales. Sin ellos no es posible vida espiritual o
social alguna. El gran secreto del arte egipcio es ser til y luminoso: ambas nociones
estn expresadas por cierto con la misma palabra, akh, en lengua jeroglfica. El
artesano, en efecto, realiza en la tierra lo que los dioses crean en el cielo. Por eso, en
los textos se afirma que las estatuas estn vivas. Una vez que la piedra ha sido
correctamente tallada, es preciso adems animarla. Se dice que el ba, el alma-pjaro,
se desliza dentro del cuerpo de piedra. Se abren los ojos y la boca de una estatua;
estelas y sarcfagos poseen ojos que contemplarn eternamente nuestro mundo. El
arte egipcio no es un repertorio de obras muertas, pasadas, sino un conjunto de
creaciones dotadas de una vida inalterable. Cuando los obreros extrajeron del suelo la
clebre estatua de madera llamada el jeque el-Beled, un notable barrigudo del
Imperio Antiguo, de rostro sereno, huyeron lanzando gritos. Haban reconocido al
alcalde de su pueblo, muy vivo, con los ojos abiertos! Y muy a menudo, en los
ddalos del Museo de El Cairo, el visitante se detiene, sorprendido, ante estatuas
como las de Rahotep y Nefret, cuya vida interior transparenta bajo la piedra.
Los artesanos egipcios eran iniciados. Una inscripcin nos dice que los secretos
del maestro escultor no eran slo de orden tcnico. Fue primero iniciado en los
misterios del templo, le revelaron los secretos de las palabras divinas, el modo como
los dioses crean el mundo. Vio la luz en las tinieblas; puede practicar la magia.
Para el egipcio, lo que cuenta, es lo real, no lo aparente. Los dibujantes egipcios
eran perfectamente capaces de inventar complicadas perspectivas, trampantojos, etc.
Pero eligieron lo que se denomina, incorrectamente, convenciones que son, en
realidad, criterios de representacin considerados indispensables. As, en las escenas
que pueden contemplarse en el interior de los templos y las tumbas, se advierte que
los personajes estn de perfil aunque los ojos estn de frente; que se nos muestra el
contenido de los objetos, aunque ello sea tericamente imposible; que los jardines se
levantan en vertical para que puedan detallarse, cuando slo debiramos ver una lnea
horizontal. En resumen, el artista olvida voluntariamente la esttica y nos muestra lo
que debe verse. Pensemos tambin en esas extraordinarias representaciones de
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divinidades con cabezas de animal, como Sobek, hombre-cocodrilo, Anubis, hombrechacal o Bastet, mujer-gata. Deberan ser monstruosas, repugnantes. Poseen, por el
contrario, una extraordinaria belleza, de modo que en ningn momento tenemos la
sensacin de contemplar a criaturas hbridas.
Los personajes representados gozan a menudo de una eterna juventud, en especial
los faraones. No importa su edad fsica. Lo que cuenta es el poder, el brillo del reydios. Cuando el faran desea evocar la vejez, la meditacin, el recogimiento, sus
maestros escultores crean estatuas como las de Sesostris (Museo de Luxor) en las que
a travs de un cierto realismo se traducen todas estas nociones.
En las mastabas podremos ver a los dueos de los dominios representados en un
tamao grande, mientras las mujeres e hijos son de tamao muy pequeo. La
voluntad simblica es clara: el dueo del dominio ocupa aqu sus funciones de jefe,
anlogas a las del faran con respecto al Estado. Es responsable de todo lo que ocurre
en las tierras que estn a su cargo y a l se le exigirn cuentas en caso de incidente o
de mala gestin. En cambio, en las escenas de intimidad, en los grupos esculpidos, la
mujer es igual al hombre y se sabe que los egipcios consideraron siempre la familia
como un tesoro sin igual. Se casaban jvenes y deseaban, por lo general, dos hijos.
Nada ms conmovedor que esas obras de piedra que inmortalizan familias, con una
expresin de serenidad, de gozo interior lo que estuvo unido en la tierra lo estar en el
cielo; del escriba meditando al faran en su trono, la estatuaria egipcia est
profundamente marcada por la serenidad. Los personajes miran ante s o levantan un
poco los ojos al cielo, hacia esa luz de la que brotaron y hacia la que regresan.

Una arquitectura para la eternidad


Cada generacin debe construir su casa. No est hecha para perdurar y se construir
con materiales perecederos. Lo mismo ocurre con las ciudades donde se desarrolla la
existencia cotidiana de los humanos. Los templos, en cambio, deben erigirse con
piedras de eternidad para durar millones de aos.
El tiempo ha respondido a las exigencias de los egipcios. Slo la arquitectura
sagrada, la de los templos y las tumbas, ha sobrevivido, en la medida en que el propio
hombre no las ha saqueado y destruido.
En esta arquitectura, como en las dems expresiones del arte egipcio, la esttica
no desempea papel alguno. Hemos recordado la funcin del templo, su importancia
vital. Lo mismo ocurre con las mastabas del Imperio Antiguo o las tumbas
posteriores que no fueron concebidas para albergar despojos mortales sino para
generar fuerzas de resurreccin.
Templos y tumbas no estn abandonados. Se hallan siempre en estado de
funcionamiento, en especial gracias a los jeroglficos. En cierto modo, al visitarlos,
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participamos en esta eternidad que los egipcios supieron transmitir.

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El misterio de los jeroglficos


Cuando Champollion, en 1822, consigui descifrar los jeroglficos, rescat del olvido
y las tinieblas una de las ms hermosas lenguas creada por los hombres. Algunos
piensan que el secreto de los jeroglficos nunca estuvo perdido por completo, pero no
tenemos prueba de ello. Tras el cierre del ltimo templo, los cultos rendidos a las
divinidades egipcias siguieron practicndose en Oriente y Occidente. Es imposible,
por ejemplo, comprender el milagro de las catedrales de la Edad Media sin saber
que algunos iniciados procedentes de Egipto fueron el punto de partida de las
corporaciones de constructores. Tal vez algunos de ellos saban leer todava los
jeroglficos o conocan el contenido de ciertos textos. Pero, como quiera que fuere,
fue necesario el (re)descubrimiento genial de Jean-Franois Champollion, sabio de
excepcional envergadura, para que fuera posible de nuevo leer los jeroglficos y
descifrar la civilizacin egipcia.

Las distintas lenguas egipcias


La lengua de los antiguos egipcios es el egipcio. Qu es eso, una perogrullada?
Ciertamente, pero es preciso advertir que, en el Egipto moderno, se habla sobre todo
rabe, lengua importada por unos ocupantes tardos y sin ninguna relacin con el
antiguo egipcio. Esto es tanto ms importante porque, para la civilizacin faranica,
los jeroglficos son la herramienta sagrada por excelencia; esos signos-palabras
crean vida, pensamiento, son las palabras de los dioses. El rabe slo se convirti
en lengua nica a partir del siglo XVI de nuestra era.
Para captar bien cmo funciona el espritu egipcio, es preciso saber que existe,
desde el origen de la civilizacin, una distincin entre la lengua sagrada los
jeroglficos propiamente dichos y otras diversas formas de lengua profana,
utilizadas para las necesidades de la vida corriente. En los monumentos, destinados a
superar la prueba del tiempo, slo se utilizan los jeroglficos, desde los orgenes hasta
el final de la cultura faranica. Estos jeroglficos son una lengua escrita y no oral
, donde slo se transcriben las consonantes. El sistema jeroglfico, con su
alfabeto simblico y fontico de 24 signos, se form en las primeras dinastas.
Los principios bsicos de los jeroglficos no cambiarn; slo aumentarn, con el
tiempo, el nmero de signos. De unos 700 en el Imperio Medio, periodo clsico de la
lengua, se pasar a varios miles en la poca tolemaica.
En el sistema jeroglfico, las palabras son dibujos. Pero existe otra forma de
escritura, la hiertica; es una especie de taquigrafa que los escribas utilizan para
escribir rpidamente y donde ya no se reconocen los jeroglficos.

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Adems de esta diferencia de escritura, existen evoluciones y modificaciones


segn las pocas. Por ello se distinguen varios niveles de lenguaje dentro de los
mismos jeroglficos:
el antiguo egipcio es la lengua del Imperio Antiguo; se utiliz para redactar,
especialmente, los Textos de las pirmides, las leyendas que explican las escenas de
las tumbas (las mastabas), los textos de las estelas y las estatuas. Es una lengua a
menudo elptica, concisa, que descansa sobre una gramtica matemtica y un nmero
reducido de jeroglficos. Muchas inscripciones dada su concisin siguen siendo
enigmticas;
el egipcio medio o egipcio clsico es la lengua del Imperio Medio. La
gramtica evoluciona, pero sus reglas no cambiarn hasta las ltimas inscripciones.
Un egiptlogo comienza a estudiar los jeroglficos con el egipcio clsico, pues esta
lengua sirvi para redactar numerosos textos literarios, entre ellos la clebre aventura
de Sinuh;
el neo-egipcio, cuyas primicias se distinguen en los textos de Tell al-Amama, la
ciudad del faran Ajnatn, es sobre todo la lengua de la poca ramsida. Acoge cierto
nmero de palabras extranjeras y utiliza mucho la escritura hiertica.5

Cmo funcionan los Jeroglficos


Existe una especie de alfabeto en el que cada signo equivale a una consonante.
Por ejemplo: (la piedra) = P
(la pierna) = B
Slo existen consonantes, pues se consideran inmortales. Las vocales, que slo
servan para pronunciar la lengua en un momento dado, eran pues mortales y no
deban pasar a la posteridad.6
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Los signos del alfabeto transcriben un solo sonido. Pero existen otros jeroglficos
que sirven para escribir dos sonidos (por ejemplo,
, el plano de una casa con su
entrada, se lee pr) o tres sonidos.
La lengua jeroglfica es, pues, una combinacin de smbolos y de sonidos donde
cada jeroglfico puede servir para escribir lo que representa ( , es la piedra;
es la casa) o para anotar un sonido en una palabra (por ejemplo
se
descompone en , P +
, N = PN, aqul).
Si tomamos la palabra
tenemos dos jeroglficos,
y .
se lee PR
y la palabra significa salir. El signo , las dos piernas que caminan, no se lee.
Es una indicacin, un signo determinativo que nos ayuda a precisar la categora de
accin en la que se halla la palabra. Con , sabemos que nos hallamos en la
categora del movimiento.
Otro ejemplo, la palabra que se compone de tres jeroglficos:
(una tela doblada) = S
(la pierna) = B
(un buitre) = A,
leyndose la palabra entera como SBA.
La palabra SBA, escrita , es decir determinada por la estrella ,
significa estrella.
Esta misma palabra SBA escrita
, es decir determinada por el rollo de
papiro
, significa enseanza.
Son, pues, dos palabras distintas, aunque existe una relacin entre ambas: la
contemplacin de las estrellas procura al iniciado una enseanza; cualquier enseanza
vlida es una estrella en nuestro camino, una luz que nos gua en la noche.
Los jeroglficos son una lengua muy difcil que exige numerosos aos de prctica;
por lo dems, algunos egiptlogos se especializan en una poca particular de la
lengua.
Los jeroglficos pueden ensearnos muchas cosas sobre el funcionamiento del
pensamiento humano, sobre el valor de la imagen simblica, sobre la relacin del
hombre con las fuerzas vivas del cosmos. Son fuente de una extraordinaria filosofa
que algn da merecer ser expuesta.

Una prodigiosa literatura


Los egipcios escribieron mucho. Por desgracia, las traducciones de buena calidad son
escasas, muy poco difundidas y esta literatura, que constituye uno de los ms
importantes patrimonios culturales de la humanidad, permanece en un gueto
intelectual y universitario adonde es muy difcil ir a descubrirla. Alemanes e ingleses

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llevan ventaja, pues algunos sabios comprendieron que era su deber poner unos textos
esenciales al alcance del gran pblico.
Los eruditos, para mayor comodidad en sus investigaciones, adoptaron la
costumbre de dividir la produccin literaria egipcia en textos religiosos, mgicos,
histricos, etc. Estas distinciones, reconozcmoslo, suelen ser artificiales, pues con
frecuencia se entremezclan varios gneros.
Del Imperio Antiguo es preciso retener, sobre todo, la inmensa coleccin de los
Textos de las pirmides, la ms antigua antologa religiosa que rene tratados
teolgicos, frmulas mgicas, elementos rituales, destinado todo ello a la vida eterna
del faran y, a travs de su persona simblica, de su pueblo.
Los Textos de los sarcfagos marcan la transicin entre el Antiguo Imperio y el
Imperio Medio. La edicin incompleta todava proporciona materia para siete
grandes volmenes de textos jeroglficos que recogen y desarrollan los temas de los
Textos de las pirmides. Pero esta vez ya no se trata slo del faran; entran en escena
los iniciados. Asistimos a escenas dramticas, como la entrevista con el barquero de
las almas; recorremos con el hombre-justo los senderos del otro mundo, sembrados
de trampas y peligros sobre los que slo el conocimiento permite triunfar.
Del Imperio Medio datan hermosos relatos de aventuras, misterio y magia, el ms
clebre de los cuales es el Cuento de Sinuh que ha conocido modernas explotaciones
literarias muy alejadas del original. Es preciso citar tambin la odisea del nufrago,
que descubre muchos secretos en una isla encantada, las tribulaciones de un
campesino maltratado por la justicia que apelar al propio faran para que se
reconozcan sus derechos, el extraordinario dilogo sobre la muerte de un hombre con
su alma, las enseanzas del faran Amenemhat I a su hijo Sesostris I.
Esta obra pertenece a un gnero muy particular; transmitir su sabidura les pareca
esencial a los egipcios. El rey asociaba al trono a su sucesor para ensearle su oficio,
para formarle antes de que se viera directamente confrontado a los problemas
cotidianos. En el Imperio Antiguo, un visir llamado Ptahotep escribi, a la edad de
ciento diez aos, una coleccin de mximas, considerando que su modesta
experiencia de la vida podra ayudar a las futuras generaciones a comportarse bien.
Punto fundamental: el modo de comportarse en la mesa. Durante un banquete, en
efecto, se reconoce el ser profundo de un comensal por su comportamiento y la
atencin que presta a los dems. Las cosas ms pequeas son dignas de respeto, pues
la mirada de Dios se ha posado en la creacin entera.
El Imperio Nuevo se caracteriza por la creacin del famoso Libro de los muertos
cuyo verdadero ttulo es Libro de salir a la luz. Aunque algunos de sus captulos
fueran depositados en las tumbas para garantizar al difunto un vitico que le
permitiese pasar sin temor al otro mundo, el libro estaba tambin destinado a los
vivos. Contena rituales de iniciacin, heredados de las anteriores colecciones, Textos

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de las pirmides y Textos de los sarcfagos.

Del Imperio Nuevo datan tambin maravillosos cantos de amor donde se mezclan
sensualidad y pudor, grandes relatos mitolgicos como la destruccin de la
humanidad, cuentos como el del combate entre los dos hermanos divinos, Horus y
Seth, o tambin el Prncipe predestinado que intenta escapar de la fatalidad.
El Egipto tardo producir tambin hermosas obras, especialmente colecciones de
mximas debidas a unos sabios que evitaron la vanidad; acaso no escribieron: El
verdadero hombre humilde es como un rbol que crece en un jardn?
Esta enumeracin es muy sumaria, pues no tiene en cuenta, sobre todo,
numerosos papiros, las inscripciones en las estelas, las estatuas, los muros de los
templos En resumen, las mltiples expresiones del genio literario de los antiguos
egipcios.

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SEGUNDA PARTE
Los grandes conjuntos arqueolgicos

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Nuestro itinerario
Para descubrir los grandes parajes de Egipto, hemos adoptado un itinerario que
corresponde perfectamente a los distintos tipos de viaje que permiten descubrir el
Egipto faranico.
Por lo general se llega a El Cairo, donde es necesario quedarse para descubrir la
necrpolis de Menfis, Saqqara, la llanura de las pirmides, el mundo de las mastabas.
Desde El Cairo nos dirigiremos a Tebas.
Alojndose en Luxor, se descubren los templos y las tumbas de la necrpolis
tebana. Desde Luxor, y preferentemente en autobs, se desciende hacia el norte para
visitar Dendera y Abydos. Tambin desde Luxor, aunque tomando esta vez la
direccin sur, se descubre Isn, Edfu, Kom Ombo, Asun, Filae. Sin embargo, con
frecuencia se toma un barco en Asun y se sube hacia el norte, hacia Kom Ombo,
Edfu e Isn. Finalmente, se toma un avin de Asun hasta Abu Simbel.
Se evocan todos los grandes parajes egipcios, que es absolutamente preciso
conocer para apreciar la grandeza de esta extraordinaria civilizacin. Hay otros
muchos, de acceso ms difcil o menos espectaculares, que interesarn sobre todo a
los especialistas, a los locos por la arqueologa egipcia; los citamos en anexo.
La visita que proponemos es una primera aproximacin, una invitacin al viaje.
Cada paraje merecera un libro entero, cuando no varios. Pero es indispensable,
adems de las guas clsicas, emprender este periplo, descubrir los principales
significados de los templos, disponernos a seguir los pasos de los faraones.

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Menfis
o el podero del Imperio Antiguo
Un palmeral a unos treinta kilmetros al sur de El Cairo. Algunos restos de antiguas
piedras, una esfinge de alabastro con enigmtica sonrisa y que parece velar sobre la
nada, un coloso tendido de Ramss II prisionero de un edificio moderno: eso es todo
lo que subsiste de la primera capital de Egipto, la poderosa Menfis, uno de los
mayores centros religiosos y administrativos del mundo antiguo.
El nombre de Menfis procede del egipcio Men-nefer, la perfeccin es estable,
nombre de la pirmide del faran Pepi I (Imperio Antiguo). La ciudad era conocida
tambin como el muro blanco, en recuerdo del primer recinto de Menes, la
balanza de las dos tierras y la vida de las dos tierras, pues era el punto de
equilibrio y de conjuncin entre el Delta y el Valle, entre el Alto y el Bajo Egipto.
El gran templo de Ptah, joya arquitectnica de Menfis, ha desaparecido. Sin
embargo, ha conseguido transmitir un nombre clebre en el mundo entero: el templo
se llamaba, en efecto, Hut-ka-Ptah, el santuario de la energa del dios Ptah, palabra
que produjo aiguptos en griego y, finalmente, Egipto.
Menfis fue fundada por Menes, el Estable, el faran que unific los dos pases.
Su emplazamiento estaba particularmente bien elegido Ocupando una posicin
estratgica, Menfis estaba rodeada de tierras muy ricas. En el Imperio Antiguo la
ciudad conoci un gran desarrollo; encarna realmente el podero de esa poca en la
que la civilizacin faranica, en su primer vigor y juventud, vive una edad de oro que
ser considerada un modelo por las generaciones posteriores.
Menfis era la sede del dios Ptah, extraa figura desprovista de bveda del crneo
y envuelta en un sudario. Pero esa fnebre apariencia es una muerte que oculta la
vida: Ptah cre el mundo con el Verbo y dirigi la mano de los artesanos para
introducir la vida en la materia inerte. Dios secreto, era el patrono de los Maestros de
Obra y los orfebres encargados de trabajar el oro, considerado como la carne de los
dioses. Cualquier artesano digno de ese nombre pasaba por una escuela menfita
para descubrir las reglas de su arte.
Adems de sus clebres talleres, Menfis tena otros puntos fuertes, en especial un
puerto, un arsenal y una fbrica de armas. En Menfis se construan tambin barcos.
Por lo dems, sta es la razn de que la importancia econmica de la ciudad
perdurase a lo largo de toda la historia egipcia. Los sucesivos invasores, etopes,
asirios, persas, griegos, romanos, saban que para someter Egipto era preciso
apoderarse de Menfis.
Ramss II se interes mucho por Menfis, tanto ms cuanto uno de sus hijos,
Khaemuase, fue su sumo sacerdote. Apasionado por la arqueologa, erudito y mago,
Khaemuase exploraba incansablemente la necrpolis menfita y haca restaurar
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monumentos que amenazaban ruina.


Mientras la otra gran ciudad de Egipto, Tebas, la nica capaz de rivalizar con
Menfis, se mantuvo estrictamente egipcia, la primera capital de los faraones se abri
de buena gana a las influencias extranjeras a partir del Imperio Nuevo. Todos los
viajeros extranjeros van a Menfis. Se comercia mucho: griegos, asiticos, judos se
instalan en ella. Algunos dioses extranjeros tienen incluso su lugar de culto. Se
trataba pues de una ciudad cosmopolita, donde las razas se mezclaban, donde Oriente
palpitaba en un torbellino de colores y ruidos.
Despus de la fundacin de Alejandra en el siglo III a. J. C., comienza el declive
de Menfis. Alejandra nunca ser una verdadera ciudad egipcia. Est en el lindero del
pas, a orillas del mar, pero poco a poco va agrupando las actividades que forjaban la
riqueza de la vieja ciudad de los faraones. Menfis conservar su estatuto de centro
religioso pero perder su importancia econmica.
Fueron los cristianos y los rabes quienes destruyeron Menfis. En el siglo IV d. J.
C., alentados por el edicto de Teodosio, algunos cristianos fueron presa de un furor
fantico contra el pasado faranico. En lugar de limitarse a transformar en iglesias los
antiguos templos, destruyeron numerosos edificios. Esta prueba, sin embargo, habra
podido ser parcialmente superada si los rabes no hubiesen invadido el pas. Para
construir lo que iba a convertirse en El Cairo, aniquilaron los vestigios de Menfis,
utilizndola como cantera, desmontando piedra a piedra los monumentos. Adems, en
la poca de los mamelucos, el descuido administrativo fue tal que el notable sistema
de canales, creado por Menes, se degrad de un modo irremediable. Con la ruptura de
los diques que protegan los ltimos vestigios de la antigua capital, lleg la muerte
definitiva de Menfis. El propio emplazamiento de la vida de las dos tierras
desapareci de la memoria de los hombres y slo fue identificado a comienzos del
siglo XIX.
Menfis ha desaparecido; sin embargo, permanece lo esencial: su inmensa
necrpolis, esos prestigiosos parajes que se llaman Gizeh y Saqqara, un territorio que
se extiende a lo largo de 50 Km por la orilla izquierda del Nilo. Cuando escribimos
necrpolis podra creerse que la muerte ha vencido a la vida. Pero, para los
egipcios, no hay realmente tumba, sepultura, cementerio, aunque hoy nos veamos
obligados a emplear estos trminos para que se nos comprenda. La tumba es la
morada de eternidad. Slo ella puede durar y superar la prueba del tiempo. Menfis
la poderosa, la brillante ciudad, ha desaparecido. Pero su necrpolis, su inmensa
ciudad de los muertos donde reina otra vida, ha subsistido. Ahora dirigiremos
nuestros pasos hacia ese universo, dando camino a nuestros pies, como dicen los
textos egipcios.7

Saqqara, el templo del alma


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Comenzaremos nuestra exploracin de la necrpolis menfita por el paraje de Saqqara.


Habitualmente los turistas empiezan por el de las pirmides. Pero mejor ser seguir
un orden cronolgico: Saqqara es la pirmide escalonada, que data de la III dinasta
mientras que las pirmides de Gizeh datan de la IV dinasta.
Saqqara se halla al sur de El Cairo, en la orilla oeste del Nilo, en el
emplazamiento de un arrabal de la antigua Menfs consagrado al dios Sokaris. La
aldea dio su nombre a una vasta necrpolis, de casi 8 km de largo. Aqu, al borde de
la llanura lbica, est el reino del desierto. Es la tierra sagrada que domina el Valle del
Nilo. Es posible encontrar an el silencio y la soledad en Saqqara, menos desfigurada
por el turismo que la llanura de las pirmides. Sokaris, el dios de los espacios
subterrneos, vela por unos monumentos de todas las pocas cuyo florn ms
importante es la extraordinaria pirmide escalonada, el primer gran edificio de piedra
de la arquitectura egipcia.
En Saqqara se excavaron las tumbas de los faraones de la I dinasta, con
superestructuras de ladrillo crudo y una austera ornamentacin exterior en fachada
de palacio.
Egipto nace, Egipto va tomando forma. Sus primeros soberanos quieren descansar
en la paz del desierto, protegidos de la inundacin.
Fruto de una larga paciencia y de muchos aos de preparacin, el genio se
expresa en la invencin de la forma piramidal. Desde la III hasta la XIIII dinasta, los
reyes construyen pirmides en Saqqara, pero la mayora estn muy destrozadas.
Aunque Saqqara se identifique con el Imperio Antiguo, conviene advertir que la
necrpolis ms antigua de Egipto nunca estuvo abandonada. Vestigios de los imperios
Medio y Nuevo, pozos funerarios de la poca persa, tumbas tolemaicas y Serapeum
demuestran que Saqqara, como todos los grandes parajes egipcios, fue un lugar en
perpetua actividad. Hoy prosiguen las excavaciones que a menudo consiguen
interesantes descubrimientos, como el de las catacumbas de ibis, pjaros sagrados del
dios Thot, el protector de los escribas. Pero se sigue buscando la tumba de Imhotep,
el creador de la pirmide y el primer gran Maestro de Obra del Antiguo Egipto.
El centro espiritual y artstico de la necrpolis de Saqqara es el monumento
funerario del rey Zoser, la pirmide I escalonada que se levanta en el centro de un
conjunto de edificios.
Egipto debe descubrirse por esta pirmide. El monumento escalera de piedra que
permite al cuerpo inmortal del faran acceder a los parasos celestiales, es la ms pura
encarnacin de la serenidad y el podero. Estabilidad y ligereza se conjugan en esta
forma nica.
Es muy difcil sustraerse a la magia de Saqqara. All puede encontrarse la soledad
habitada del desierto, se disfruta plenamente la inalterable calma de las piedras de
eternidad; muy pronto puedes sentirte en total comunin con los hombres que crearon

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esa obra maestra que eleva el alma del modo ms directo y ms intenso.
Cierto es que el conjunto de Zoser se concibi para el alma del faran, para el
mantenimiento y la regeneracin de su energa espiritual. Egipto afirma aqu su fe en
un principio creador, en un soberano arquitecto de los mundos cuyo representante en
la Tierra es el faran. Y est en juego la suerte de todo el pueblo egipcio, pues el rey
no vive la felicidad del ms all para si mismo sino para todos sus sbditos.

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Conviene dedicar a Saqqara el mayor tiempo posible, incluso en un viaje corto.


No hay relieves, no hay ninguna de esas encantadoras imgenes que se descubrirn
en otros lugares, no hay adorno que seduzca la mirada: slo piedra, la pirmide y sus
anexos, la arena del desierto. Pero es tambin el Egipto en su verdad primigenia, en
su grandeza original, que se percibe en Saqqara mejor que en cualquier otra parte.
Este paraje es la clave de todo el arte egipcio. Empapndose de l, se percibe que el
sentido de lo colosal no era un desafo tcnico ni una voluntad de competicin, sino
una necesidad interior, una visin arquitectnica que fue posible por la estructura de
un Estado servidor de lo divino.
Dos hombres excepcionales fueron el origen de Saqqara: Zoser, faran de la III
dinasta, que rein de 2624 a 2605 a. J. C., y su Maestro de Obra, primer ministro,
mdico y mago, Imhotep. El nombre de Zoser significa Sagrado (se llama tambin:
Ms divino que el cuerpo de los dioses); el de Imhotep: El que viene en paz.
Sumo sacerdote de Ra en Helipolis, es decir representante de la ms alta funcin
religiosa del pas despus de la del faran, Imhotep es uno de esos genios
caractersticos del Imperio Antiguo que nunca separan el espritu de las manos, lo
material de lo espiritual. Conoce el funcionamiento del Estado y su Administracin
en sus menores detalles, organiza las obras pblicas, pone la economa al servicio de
la arquitectura sagrada. Para los egipcios de todas las pocas, Imhotep ser el
prototipo del sabio. La tradicin considera que invent el arte de construir con
piedras sillares. Los griegos le convirtieron en dios, identificndole con su Asklepios.
En la poca tarda, se peda a Imhotep que curara las enfermedades e hiciera
milagros. Est presente, junto a otro Maestro de Obra, en un pequeo santuario de
iniciacin, en la terraza superior del templo de Dayr al-Bahari. Hijo del dios Ptah de
Menfis, Imhotep era el conocido del rey, encargado de los forjadores de jarros, de
los escultores, el maestro de los maestros en toda clase de venerables piedras: coloc
su recuerdo entre los hombres y su amor entre los dioses. A este magnfico texto
debe aadrsele la ms conmovedora inscripcin, que se encontr en el zcalo de una
estatua. Pobre vestigio, aparentemente; pero qu gozo y qu sorpresa descubrir en l
el nombre de Imhotep, con estas precisiones: El canciller del rey del Bajo Egipto, el
primero despus del rey del Alto Egipto, administrador del gran palacio, noble
hereditario, sumo sacerdote de Helipolis, Imhotep, Maestro de Obra, escultor,
fabricante de jarros de piedra. Junto al nombre de Imhotep, el de Zoser: los dos
compaeros de camino quedaban as asociados para siempre y una modesta piedra,
con un cortsimo texto jeroglfico, lograba que su recuerdo arraigara definitivamente
en la memoria de los hombres.
Durante el Imperio Nuevo, numerosos peregrinos acudan a meditar a esos
lugares. Se deca que el cielo estaba en ese monumento, que se podan conocer los
secretos del ms all contemplando la pirmide y el conjunto funerario de Zoser. Se

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invocaba a Zoser, el justo, se le peda una larga vida, se le rogaba que hiciera salir el
sol en los corazones como sala en su templo.
La pirmide es el centro simblico de un vasto conjunto monumental contenido
en el interior de un recinto. Est casi en el centro de un rectngulo (555 x 278 m). De
una altura de algo ms de 60 m, la pirmide est formada por seis enormes peldaos,
una escalera hacia el cielo. Aunque el monumento, a pesar de la degradacin, ha
resistido bien el paso del tiempo, no ocurre lo mismo con los distintos edificios que
completan el conjunto funerario. Se han efectuado numerosas restauraciones, en gran
parte debidas al arquitecto J.-P. Lauer, sin que faltaran las voces contra unas
restituciones a veces hipotticas.

La caracterstica del conjunto de Zoser es que la arquitectura est concebida para


la circulacin de la energa espiritual. Por eso se habla de trampantojos, de
edificios ficticios que debieran estar vacos cuando estn llenos o se han excavado
habitaciones demasiado minsculas para los vivos; en realidad, no se trata de efectos
visuales, de engaar la mirada, sino de abrir la buena, la del Ka, personificacin de la
energa creadora que subsiste ms all de la muerte. Al conseguir penetrar en el
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recinto de Zoser, pasamos de la apariencia a lo real.


A menudo se ha escrito y repetido como consecuencia de una hiptesis
arquitectnica, que la pirmide escalonada es fruto de una larga sucesin de tanteos.
El Maestro de Obra, Imhotep en ese caso, no habra sabido, realmente, lo que iba a
hacer y habra cambiado varias veces de proyecto en el camino. La idea podra
considerarse tratndose de la construccin de un edificio moderno, pero en modo
alguno de un edificio egipcio de tanta importancia. A veces nos cuesta percibir las
intenciones simblicas del Maestro de Obra; no se trata de que l tanteara o
construyera al azar, sino de que nosotros hacemos preguntas. Atribuirle nuestra
ignorancia sera una gran vanidad.
* * *
El rea sagrada de Zoser aproximadamente 15 hectreas estaba protegida por
un recinto que imitaba una fortificacin, con bastiones, partes entrantes y salientes,
las reconstrucciones se efectuaron con piedras originales. Nos hallamos ante la
fachada de un palacio primitivo, motivo tradicional que encontraremos en los
sarcfagos del Imperio Medio, castillos del alma reducidos que necesitan, tambin
ellos, una proteccin eficaz contra las fuerzas nocivas. La construccin de este muro
en piedra calcrea de gran calidad, procedente de las canteras de Turah, fue
especialmente escrupulosa. En su origen, tena unos diez metros de altura. La cima de
la pirmide escalonada emerga por encima del muro, mientras que los monumentos
interiores permanecan ocultos.
No era fcil entrar en el interior del dominio de Zoser. En los cuatro lados del
recinto, catorce puertas cerradas. En apariencia son aberturas. Estn tapiadas. En
realidad, hay una nica entrada posible, como en cualquier laberinto. Y sta, situada
en la esquina sudeste, era muy estrecha (n. 1 en el plano). Aqu todas las puertas son
de piedra. Esa entrada nica estaba siempre abierta, pues slo el alma del justo poda
franquear sin riesgo el recinto mgico. Pasada la entrada, se descubre una columnata
(n. 2 del plano) formada por dos hileras de columnas. El paso sigue siendo muy
estrecho. Es el exiguo camino que lleva a lo divino. La avenida, cubierta antao de
losas de piedra, desemboca en una sala con ocho columnas cuyo techo era claramente
ms bajo que el de la avenida, como si fuera preciso rebajarse antes de alcanzar los
misterios, mostrarse humilde antes de ser enaltecido por la iniciacin. Las columnas
de esta sala estaban pintadas de rojo, el color del poder. Representan tallos de caas
que, una vez petrificadas, mantenan el poder vertical del vegetal que se eleva hacia
la luz. En esta pequea sala se celebraban ritos de purificacin. Se sale de ella por
una puerta perpetuamente abierta y se desemboca en el gran patio del sur (n. 4 del
plano) en cuyo extremo se levanta la pirmide escalonada (n. 7 del plano). El primer
detalle sorprendente, en el muro de este patio, frente a la pirmide, es un friso de
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serpientes-uraeus (n. 5 del plano) que simbolizan la purificacin por el fuego. Estos
reptiles, que suelen verse en la frente de los faraones y forman una especie de tercer
ojo, se encargan de destruir con las llamas a quienes impiden la difusin de la luz.
En el eje central del gran patio subsisten dos mojones. Simbolizan los extremos
sur y norte de Egipto. El faran llevaba a cabo una carrera ritual del uno al otro y
viceversa, significando as su toma de posesin de las Dos Tierras convirtindose en
responsable ante los dioses. Sealaba su voluntad de mantener el movimiento vital
mediante ese vaivn entre los dos polos esenciales de la vida.
Antes del muro de las cobras, en el grosor del recinto, se abre un impresionante
pozo que conduce a una tumba (n. 6 en el plano). Al fondo, un panten y algunos
aposentos funerarios donde se representa al dios Zoser en actitudes rituales destinadas
a su regeneracin. Se trata, por tanto, de una tumba del faran, la del sur, mientras
que la del norte se halla bajo la pirmide escalonada. Los arquelogos estimaron que
esa tumba sur fue desvalijada por Hijos ladrones. Pero muy probablemente, siempre
estuvo vaca, puesto que su funcin consista en albergar el cuerpo invisible del rey,
mientras la tumba del norte albergaba su cuerpo de carne, momificado. Esa doble
tumba era tambin la del faran simblicamente desdoblado, como rey del Bajo
Egipto a) norte y rey del Alto Egipto al sur.
* * *
Dirijmonos ahora hacia la propia pirmide escalonada. Tiene dos funciones
principales: vinculo entre el cielo y la tierra y proteccin de los aposentos funerarios
del rey. Construir una forma piramidal supone pensar que el universo est ordenado,
que responde a cierta arquitectura por la que el alma puede trepar, en la que se hace
capaz de orientarse: para los antiguos egipcios, la tierra deba levantarse hacia el cielo
y el cielo estar presente en la tierra. La pirmide es el smbolo perfecto de este
vnculo entre los mundos.
Debajo de esta pirmide, la primera en su gnero, una de las ms nobles
creaciones nunca concebidas por un espritu humano, reposan el faran Zoser y su
familia. Lamentablemente, esta parte subterrnea no es accesible a los visitantes. Un
complejo dispositivo se centra en torno a un gran pozo de ms de 28 m de
profundidad, al fondo del cual se halla la tumba del faran, semejante al centro de
una rueda cuyos radios son las dems capillas. En este panten de granito slo se
encontr un modestsimo vestigio de la momia de Zoser, un fragmento de pie.
Paneles de loza azul, que evocan el cielo bajo tierra, decoraban ese dominio de las
tinieblas. En ellos se vea a Zoser realizando la carrera ritual de la fiesta-sed, con sus
insignias de poder, la misma carrera que su espritu segua realizando en el gran patio
al aire libre. El faran desempeaba de este modo su papel esencial, el de fundador de
templo: Zoser creaba un templo en el Alto Egipto, el otro en el Bajo Egipto,
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resumiendo as todas las fundaciones sagradas de las que se encargaba en el doble


pas.
Un faran nunca est solo. Zoser est en el centro de su familia. Alrededor de su
sepultura, tumbas de reinas e hijos reales. La familia real, modelo de todas las dems
familias, se ha reunido para el viaje al ms all.
Dos galeras de este espacio subterrneo eran almacenes que contenan ms de
40000 recipientes, vasijas, copas, boles, platos, etc., de distintos materiales, como el
alabastro, la diorita, el esquisto. Se trata de una fabulosa vajilla para la eternidad,
destinada a los grandes banquetes celestiales a los que eran invitados los justos. Entre
estos objetos, algunos de los cuales llevan los nombres de los faraones de las dos
primeras dinastas, hay uno especialmente enigmtico: un cuenco de prfiro con el
nombre de Narmer, un rey anterior a la historia, al que se cree que debe identificarse
como Menes, el fundador del Egipto unificado. Sea como fuere, Zoser renda un
homenaje religioso y mgico a los soberanos que le haban precedido, invitndolos a
una suntuosa comida.
A la derecha de la pirmide, cuando nos situamos frente a ella, se halla un
conjunto simblico muy particular (n. 8 en el plano), que se prolonga en la Casa del
Sur (n. 9 en el plano) y en la Casa del Norte (n. 10 en el plano). La parte este del
conjunto funerario comprende tres patios y una columnata, colocada ante el primero
de ellos, el patio llamado del hebsed.
Para llegar hasta l, era preciso seguir un tortuoso camino, una especie de
laberinto. Hoy se pasa ante tres columnas acanaladas, vestigios de un santuario de
forma rectangular, luego, dirigindonos hacia el sur, nos vemos obligados a girar en
ngulo recto. En este punto del paso, el muro describe un cuarto de crculo,
perfectamente ejecutado. Llegamos al sur de un patio longitudinal, flanqueado por
pequeas capillas. All se reunan los dioses del Norte y del Sur durante la gran fiesta
del Heb-Sed, cuya celebracin permita al faran, tras unos treinta aos de reinado,
recuperar el vigor espiritual y fsico disminuido por el ejercicio del poder y el peso de
las responsabilidades. Las divinidades acudan desde todas las provincias de Egipto;
sus efigies eran instaladas en pabellones de fiesta con armazn de madera, fcilmente
desmontables, que aqu se hacen inmutables gracias a la piedra. Y es que Zoser
celebra su fiesta-sed del ms all, su regeneracin permanente. Los aspectos
materiales de las divinidades han desaparecido, su potencia espiritual permanece. Al
sur del patio se levanta un estrado provisto de dos pequeas escaleras. All se
mantena el faran, desdoblado en el faran del Bajo Egipto, que llevaba la corona
roja, y el faran del Alto Egipto, que llevaba la corona blanca. Nutrido y regenerado
por los dioses, el ka del rey acumulaba poder para hacer vivir Egipto. Gracias a la
creacin de Saqqara, el mismo rito se reproduca en el ms all.
El objetivo principal del conjunto funerario de Zoser era hacerla fiesta. Una fiesta

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del alma, de la energa del espritu, una fiesta que reuna a las divinidades dispersas,
que haca de la vida eterna una perpetua regeneracin.
A los dos aspectos de la realeza corresponden las dos casas del Sur y del Norte
(en n. 9 y 10 en el plano) que se hallan al norte del patio de la pirmide y en el flanco
derecho (este) de la pirmide escalonada. Estos dos edificios representaban la
administracin sagrada del doble pas; albergaban unas salas correspondientes al
doble gobierno de Egipto, a su doble Tesoro. Cuatro columnas adornaban la fachada
de la Casa del Sur, tres la de la Casa del Norte.

Una extraordinaria sorpresa nos aguarda en la cara norte de la pirmide


escalonada, ante el templo funerario (n. 12 en el plano). Descubrimos una pequea
habitacin cerrada (n. 11) que presenta sin embargo dos orificios cilndricos. Con un
gesto espontneo, nos acercamos y miramos al interior. Se siente entonces una
emocin de prodigiosa intensidad que nos retiene largo rato. Vemos en el serdab
(trmino tcnico que designa la minscula capilla) al propio rey Zoser. l es la
primera piedra, la piedra angular y el guardin de su pirmide. Su rostro expresa una
gran severidad, casi hosco, parece intratable. Los ojos de cristal de roca han sido
arrancados, pero la expresin sigue siendo tan potente que encarna a las mil
maravillas la nobleza de la funcin faranica. Los pmulos son prominentes, los
labios gruesos. Zoser lleva la tnica ritual de la fiesta-sed, que recuerda la blanca
vestidura de Osiris. Tiene el brazo derecho sobre el pecho, con el puo cerrado; la
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mano izquierda se posa, abierta, en su muslo. Una larga barba postiza adorna el
mentn. Y por los orificios practicados en su serdab, Zoser sigue observando
Saqqara, Egipto, el mundo.
La estatua de este serdab es slo una copia en escayola del original que se
conserva en el Museo de El Cairo. Era necesario preservar del mejor modo posible la
primera gran estatua real de piedra. Pero era esencial que Zoser, aun en forma de
copia, de un doble, estuviera presente para que nuestra mirada se cruce con la de
ese personaje inmenso que, con toda evidencia, conoca los secretos de este mundo y
del otro.
Este encuentro con Zoser es el punto culminante de nuestra exploracin de
Saqqara. Ciertamente, podemos seguir vagabundeando por las ruinas, observando un
determinado detalle arquitectnico, admirando determinada columna, contemplando
la pirmide, pero siempre volveremos a Zoser. Su mirada se ha clavado en nosotros.
Su estatua est viva, pues fue animada por los ritos y sigue sindolo por la fiesta
silenciosa e impalpable que se desarrolla en ese lugar donde sopla el espritu del
Antiguo Egipto.

Una pequea observacin prctica


El itinerario que debemos seguir nos lleva ahora hacia la llanura de Gizeh, donde se
levantan las tres famosas pirmides de Keops, Kefrn y Mikerinos. Descubriremos
luego las tumbas de nobles que formaban parte de la corte real, sepulturas que han
recibido el nombre tcnico de mastabas. Concluiremos luego nuestro itinerario, en la
necrpolis menfita, por el Serapeum, el monumento ms importante de las pocas
posteriores.
Aunque este trayecto tiene la ventaja de respetar la cronologa,8 el simbolismo y
la evolucin del arte egipcio, lamentablemente no es muy prctico para el viajero que
se encuentra all. La llanura de Gizeh, en efecto, es un paraje aparte que se visita por
su propio inters. Cuando se est en Saqqara, en cambio, es fcil visitar el conjunto
funerario de Zoser, varias mastabas, y el Serapeum. Los viajeros exigentes podrn
seguir el orden correcto partiendo de la pirmide escalonada, en Saqqara, yendo
luego a las pirmides de Gizeh, regresando ms tarde a Saqqara para visitar las
mastabas y el Serapeum. Aqullos que carezcan de tiempo tendrn que resignarse a
ver Gizeh aparte y luego las innumerables riquezas de Saqqara. Encontrarn sin
dificultades las partes del libro que se refieren al paraje visitado.

Gizeh, en el reino de las pirmides


Las tres pirmides de la llanura de Gizeh son una de las siete maravillas del mundo.
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Pero hay que jugar limpio; ese admirable paraje, uno de los ms fabulosos de la
historia humana, est hoy parcialmente desfigurado por un penoso mercantilismo. La
visin de las pirmides de Gizeh debe merecerse. Si se llega de El Cairo por la
carretera de las pirmides, se descubrirn poco a poco los tringulos de piedra que,
aumentando de tamao a medida que nos acercamos, acabarn ocultando todo lo
dems. Todo lo dems, es decir los atascos, el ruido, las construcciones modernas.
Mil veces te interpelan los arrieros, los camelleros, los vendedores de antigedades
falsas, los vendedores de falsos recuerdos, cuando desearas estar solo ante los
gigantes de piedra que te aplastan con su potencia y reducen a muy poco esa
humanidad en exceso hormigueante de la que formamos parte.
Lo ideal, claro est, es ir a Gizeh al amanecer o al ocaso. La muchedumbre se
habr marchado, los vendedores del templo habrn desaparecido. Se puede caminar
libremente, recuperar la paz que debera reinar en esos lugares, saborear los juegos de
la luz y de la piedra. Pero no es posible a esas horas obtener la banal entrada que
permite acceder al interior de las pirmides de Keops y Kefrn o visitar el templo de
granito. Y sin embargo, esa peregrinacin es indispensable.

La Esfinge, guardiana de la luz


En la llanura de Gizeh vela un muy enigmtico personaje de piedra. Es imposible no
fijarse en l. Es clebre en el mundo entero. Esta esfinge, la mayor nunca concebida
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por los Maestros de Obra egipcios, se ha convertido en La Esfinge. Y hay que decir
que su tamao da la medida de su funcin: proteger la llanura de las grandes
pirmides, velar por que la luz se levante cada maana. Los rabes siempre la
temieron. La llamaban el padre del terror. Sentan que esa fiera gigantesca, de
cabeza humana, irradiaba una fuerza peligrosa. Intentaron incluso destruirla y
llegaron a utilizar un can lo que explica la mutilacin de la nariz, pero el
guardin de la luz sali victorioso de estas pruebas.
La esfinge de la leyenda griega haca preguntas. La de Gizeh prefiere el silencio.
Len con cabeza humana, tocado con una peluca real, es la obra maestra de los
escultores que tallaron una colina de piedra calcrea para extraer de ella la Esfinge.
Como afirmaba Durero, cualquier obra maestra est contenida en la piedra en bruto.
Basta con ir pulindola para hacer aparecer lo que contena. 57 m de largo, 27 m de
alto, el coloso se levanta a 350 m al sudeste de la Gran Pirmide, a lo largo de la
rampa que asciende hacia el templo funerario de Kefrn.
Todo el mundo concuerda en decir que la Esfinge data del reinado de Kefrn
(hacia 2620 a. J. C.) pero, reconozcmoslo discretamente, sin la menor prueba. Nada
prueba tampoco que ese rostro sea el de aquel faran. En la XVIII dinasta se nos
revela que el nombre de la Esfinge es Horakhty, Khepri-Re-Atum, es decir Horus
que est en la regin de luz, que simboliza los tres aspectos principales del curso
solar: Khepri, el sol al amanecer, Ra, el sol de medioda; Atum, el sol poniente. La
Esfinge es el ser de luz por excelencia, el que posee su energa. Conoce el secreto del
ciclo que va del nacimiento a la muerte, de la resurreccin a otra vida. En su cara
este, hacia levante, se edific un templo de granito, hoy deteriorado. En l se hacan
ofrendas al guardin de la luz; en la Baja poca, se elevaban splicas pidindole que
su odo permaneciese atento, como indican las estelas con orejas donde se la
representa junto al rgano del odo.
Los asiticos, en el Imperio Nuevo, llamaron a la Esfinge Hurun, el nombre de
una divinidad de Canan. Reconocieron en ella a un dios que repela a los enemigos
de la luz. Uno de los adversarios ms tenaces de la Esfinge, llamado tambin
imagen viva, es la arena. Varias veces fue necesario arrancarla a ese sudario que
amenazaba con hacerla desaparecer. La ltima vez que hubo que retirar la arena fue
en los aos 1925-1926.
Dos reyes de la XVIII dinasta sintieron especial afecto por el guardin de piedra.
Amenofis II, calificado primero de rey deportista, porque realiz varias hazaas
con el remo y el tiro al arco, actos de carcter tanto simblico como fsico. A ese
faran le gustaba pasear en carro por el desierto.
La Esfinge le fascinaba. Sin duda la interrogaba sobre el arte de gobernar sin
dejar de ser un hijo de la luz, uno de los ms hermosos ttulos del faran. Amenofis
II, tras su coronacin, no olvid al compaero de piedra de sus paseos solitarios. Hizo

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construir una capilla para la Esfinge, al noroeste de la fiera de rostro humano, en la


que coloc una estela a la gloria del poder faranico.
Tutmosis IV (1412-1402 a. J. C.) fue, tambin, un ntimo de la Esfinge. En la
estela que hizo colocar entre las patas del dios cuenta un acontecimiento
extraordinario. Antes de su coronacin, el futuro faran cazaba en el desierto. Se
acercaba el medioda. El joven estaba muerto de cansancio. Se concedi un poco de
reposo y se durmi a los pies de la Esfinge, aprovechando un poco de sombra. Nunca
iba a olvidar su corta siesta. Durante el sueo se le apareci la Esfinge y le habl. El
guardin de la llanura de Gizeh manifest un vigoroso descontento. Prisionero de la
arena, no soportaba ya su miserable estado. Si el joven Tutmosis le liberaba, sera
faran. Acaso la Esfinge no era su padre omnipotente, capaz de ofrecerle la realeza a
la cabeza de los vivos?
Tutmosis IV se tom muy en serio el ruego divino. Hizo construir un muro que
impidi las avalanchas de arena y grabar el contenido de su sueo en una estela para
que sirviera de ejemplo a las generaciones futuras. La supervivencia de su padre de
piedra prueba que el hijo de la Esfinge fue escuchado.
Algunos consideran que convendra realizar excavaciones alrededor de la Esfinge
y por debajo de ella. La arqueologa, es cierto, se ha mostrado muy descuidada. Se
han realizado algunas excavaciones de manera rpida, si no por pura curiosidad, y
ciertos informes parecen muy imprecisos.
Guardin de las tres pirmides, encarnacin de la triple luz solar, la Esfinge es un
dios cuyos favores debemos obtener para recibir la iluminacin que nos permita
percibir su mensaje y el de las pirmides. Tomando prestada la voz de un iniciado de
Helipolis, que llevaba el maravilloso nombre de La-luz-est-en-fiesta, podramos
dirigir a la Esfinge estas palabras: T creaste el nombre de los dioses, antes de que
nacieran montaas, desiertos y las profundidades de la tierra; con tus manos los
creaste en un instante. Tendiste el cordel y dibujaste la forma de los pases.

Las tres grandes pirmides


En Gizeh nos hallamos en el reino de las pirmides. Tres de ellas, debidas a los
faraones Keops, Kefrn y Mikerinos, conocen una gloria muy especial. No olvidemos
que en la necrpolis de Menfis podan contarse ms de ochenta pirmides, muchas de
las cuales estn hoy muy degradadas. A las pirmides de Gizeh se suman las de
Saqqara entre ellas, la pirmide escalonada de Zoser, de Dahchur, de Licht y de
Meidum, para citar slo algunas.
Sin embargo, as como la esfinge de Gizeh se ha convertido en LA Esfinge, las
pirmides de Gizeh se han convertido en LAS pirmides, smbolo de la omnipotencia
de los faraones del Imperio Antiguo y del genio arquitectnico de los Maestros de
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Obra egipcios.
Restablezcamos primero una verdad olvidada, la de los nombres egipcios de los
faraones y de sus pirmides, puesto que cada una de ellas era bautizada ritualmente
y reciba un nombre, como un ser vivo. El Keops de los griegos se llama Kufu, es
decir que Dios me proteja; su pirmide es la regin de la luz. Kefrn se llama
Khaefre, es decir aparece Ra (la luz divina); su pirmide es Grandeza.

Mikerinos se llama Menkaure, es decir la potencia de la luz divina es estable;


su pirmide es la divina.
Keops se eleva a 146 m; Kefrn llega casi a los 144 m; Mikerinos, la ms
pequea, supera los 65 m de altura.
Sorprendentemente, lo que denominamos la llanura de las pirmides no es
natural sino que fue aplanada por las manos del hombre tras unos trabajos cuya
importancia puede sospecharse. Las tres pirmides se dispusieron de acuerdo con un
eje que iba del nordeste al sudoeste de la planicie, en el que la Gran Pirmide ocupa
el borde norte. El territorio de las pirmides se llamaba, en egipcio, Occidente, la
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regin del poniente donde el alma encuentra reposo pero, tambin, Debajo del dios,
es decir la tierra sagrada de la necrpolis colocada bajo la proteccin divina y,
asimismo, Cerca-de-lo-alto, pues Gizeh era el lugar que permita que el espritu de
los faraones accediese a los espacios celestiales.
Uno de los grandes misterios del Egipto antiguo es el modo como se construyeron
las pirmides. Durante mucho tiempo se propag el tendencioso relato del griego
Herodoto, quien gustaba de contar chismes y que se complaci ensuciando la
memoria de los faraones del Imperio Antiguo, convirtiendo a Keops y Kefrn en
abominables tiranos. A Herodoto debemos tambin la estpida fbula segn la cual
cientos de miles de esclavos, sufriendo bajo el sol, tratados a latigazos, reducidos al
estado de bestias de carga, pagaban con su salud o su vida el transporte de enormes
bloques de piedra. Esta fantasa estpida, por desgracia, fue recogida en numerosos
manuales escolares e, incluso, en obras que se pretendan cientficas o documentadas.
La esclavitud exista en Grecia, no en Egipto. El faran no trabajaba contra su
pueblo. Maestros de Obra, constructores y artesanos constituan la clase social ms
respetada y ms poderosa del Egipto del Imperio Antiguo. En las grandes canteras del
faran, como en las de nuestra Edad Media, haba un reducido nmero de
especialistas ayudados por gran nmero de peones, a los que se pagaba y se
consideraba segn sus mritos. La vida del bajo pueblo egipcio se conoce
perfectamente por las escenas y los textos de las tumbas del Imperio Antiguo. A pesar
de la dureza de los trabajos de los artesanos y los campesinos, no hay rastro alguno de
tirana u opresin por parte de los nobles o del faran. Las pirmides de Gizeh no son
obra de oprimidos y esclavos, sino de una lite de Maestros de Obra, de una
civilizacin en la plenitud de su genio, capaz de una extraordinaria organizacin del
trabajo, desde la extraccin de las piedras hasta su levantamiento, pasando por el
transporte. Durante los meses de inundacin, buena parte de la poblacin descansaba.
Numerosos peones eran reclutados entonces para trabajar en la obra de las pirmides.
Se supone que sin rueda ni polea, aunque se conocieran esas tcnicas, con taladros de
broca de slex, percutores y hojas de slex, mazas de diorita, hachuelas, hachas y
cinceles de cobre, los equipos de artesanos, considerados como faros de su sociedad y
remunerados en consecuencia, edificaron estos inmensos monumentos cuyo carcter
excepcional, sin embargo, no aparece subrayado por ningn texto jeroglfico. Para el
Imperio Antiguo, la construccin de las pirmides fue un acto normal, ritual, del que
no caba alardear.
Gemetras y agrimensores tuvieron que resolver problemas de gran dificultad
para delimitar bases cuadradas de ms de 200 m, conseguir una horizontalidad
perfecta de las hiladas, en todos los niveles, calcular orientaciones muy precisas,
resolver el rompecabezas de la cohesin de las masas para que las cmaras interiores
no fueran aplastadas, emplazar un revestimiento de piedra en el que bloques de ms

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de dos toneladas estn tan bien colocados que casi no puede introducirse una aguja en
las junturas. sas son algunas proezas tcnicas entre otras muchas. Para percibir bien
el significado de una pirmide, no debe considerrsela un monumento aislado,
aunque los tres gigantes de Gizeh aparezcan hoy privados de su entorno. En el linde
del desierto, al borde del valle, haba un templo bajo o templo de acogida donde se
practicaban ritos de purificacin; de este templo parta una calzada cubierta, con los
muros decorados con relieves, que llevaba a un templo alto, en la cara este de la
pirmide. El conjunto simblico se completaba con una pequea pirmide, por lo
general al sur de la grande; era el lugar de reposo del alma del rey o de su compaera,
la reina, como principio espiritual femenino. En tomo a este complejo arquitectnico,
gigantesco ya, se edificaban las tumbas de los nobles, las mastabas, formando
verdaderas calles de tumbas. As, se reconstrua la corte real para el viaje por este
mundo y por el otro, de modo que la vida sigue girando en redondo, puesto que el
cuerpo del faran resucitado rodeaba el universo como un crculo.

Son tumbas las pirmides? S, responden a coro la mayora de los egiptlogos,


prefiriendo un error relativo a las elucubraciones ocultistas que convierten las
pirmides en monumentos profticos que anuncian cataclismos, guerras o epidemias,
pero siempre despus del acontecimiento. En la poca bizantina, la teora oficial
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afirmaba que las pirmides eran antiguos graneros para trigo. En el siglo XII, un califa
rabe consigui llegar hasta el interior de la Gran Pirmide y descubri all un
curioso sarcfago donde reposaba una momia cubierta de oro y pedrera. No se dio
crdito a su relato. Los rabes, ms tarde, se mostraron poco preocupados por la
importancia de los grandes monumentos y comenzaron a destruir su revestimiento,
que fue desmantelado entre el siglo XIII y el XVII, privando a las pirmides del
prodigioso atavo calcreo que irradiaba su luz bajo el sol. Los bloques sirvieron para
construir las casas de El Cairo, uno de los actos de vandalismo ms lamentables de la
historia.
La palabra pirmide procede del griego pummis, pastel de trigo, golosina que
tena forma triangular. En jeroglfico, pirmide se dice mer, palabra que era sinnimo
de tres trminos importantes ms, azada, canal y amor. En esta lengua hay un
principio esencial, el juego de palabras. Cuando las palabras se parecen tanto, es
porque tienen algo en comn. Entre la pirmide y la azada, que serva para excavar
los fundamentos del templo, se subraya el tema de la construccin; entre el canal y la
pirmide se subraya el del monumento por el que pasa la energa divina, siendo la
pirmide el canal por el que circula la fuerza creadora entre cielo y tierra. Adems,
los canales de riego eran para Egipto un verdadero sistema sanguneo del que
dependa la vida de todos; la pirmide es, tambin, una construccin vital de la que
dependa el equilibrio espiritual de las Dos Tierras. Finalmente, la relacin entre
pirmide y amor indica que el monumento est destinado a captar el amor
divino, que crea permanentemente el mundo.
La pirmide se concibi como la expresin monumental, en piedra, de la colina
primordial, la primera eminencia brotada del Ocano original, al alba de la creacin.
Es, pues, el recuerdo simblico de la primera maana, de la edad de oro. Ahora bien,
cada ao, durante la inundacin, el valle y las tierras quedaban cubiertos de agua.
Slo emerga del paisaje la llanura de Gizeh con sus monumentos de eternidad. Los
Maestros de Obra haban recreado la realidad de los primeros instantes de la vida en
la tierra, y los egipcios volvan a descubrirla, ao tras ao, cuando el Nilo sumerga el
pas para fecundarlo.
Las leyendas afirman que las pirmides contienen tesoros. Tienen razn, pero
matizando que se trata de tesoros espirituales, referentes a la resurreccin y a la vida
en espritu. Antiguos escritos indican que en la Gran Pirmide estn inscritas estrellas
y textos que conceden la ciencia de los talismanes, de los remedios, de la
arquitectura, en resumen, todo el saber humano. Es una evocacin de los Textos de
las pirmides, que no figuran en los tres edificios de Gizeh, pero que eran utilizados
por aquel entonces, antes de aparecer unos aos ms tarde en el interior de la
pirmide de Unas.
Tringulo de luz petrificada, otero primordial que revela los misterios de la

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creacin, centro espiritual de un pas y de un pueblo, la pirmide es la ms perfecta


expresin geomtrica y arquitectnica de lo sagrado. Algunos egiptlogos por fin
comienzan a decir en voz alta lo que muchos piensan en voz baja: ningn faran
habra realizado tamaos esfuerzos para edificar una simple tumba.
Consejo prctico
Trayecto que suele tomarse para dirigirse a las pirmides de Gizeh (si no se reside en
las proximidades): la avenida de las pirmides, que va de El Cairo al pie del hotel
Mena House. De ah se toma una rampa que lleva hacia la Gran Pirmide.
Camino menos utilizado y ms conforme con el significado del paraje: abandonar
la avenida de las pirmides antes de un canal, un kilmetro antes del final, tomar a la
izquierda una carretera que flanquea ese canal, cruzar un puente, atravesar una aldea
y proseguir hasta la Esfinge. Se pasar as ante el guardin de las pirmides antes de
dirigirse a ellas.

La Gran Pirmide de Keops


Su nombre: la regin de luz. Su altura actual: 137 m (146 m en su origen), una masa
de piedras de ms de dos millones quinientos mil metros cbicos, ms de 230 m de
anchura de los lados a la base, 6 millones de toneladas de piedras, algunas de las
cuales pesan ms de 15 toneladas, una superficie de ms de 4 hectreas, cuatro caras
inclinadas a 51 52 y orientadas con sorprendente precisin hacia los cuatro puntos
cardinales.
stas son las medidas del gigante cuyo Maestro de Obra fue el faran Keops,
quien veneraba especialmente al dios-carnero Khnum, el alfarero que modelaba el
mundo en su torno. El faran se mostr digno de su divino maestro.
Del reinado de Keops no se sabe prcticamente nada. Las civilizaciones felices no
tienen historia. Del faran que concibi el mayor de los gigantes de piedra slo
subsiste, por ironas del destino, la ms modesta de las efigies, una estatuilla de 5 cm
de altura, que se conserva en el Museo de El Cairo. Es un boceto de escultor, en el
que se ve al rey coronado sentado en su trono. Un texto nos comunica que la estatua
de oro de Keops ha sido dada a luz y que su boca ha sido abierta: es decir que se
han celebrado los ritos de resurreccin. Pero su ltimo soporte sigue siendo la Gran
Pirmide.
El gigantesco monumento ha sobrevivido, aunque su revestimiento calcreo fuera
enteramente desvalijado por los rabes; el recinto, el templo funerario, la calzada
cubierta de relieves que una el templo bajo con el templo alto han desaparecido casi
por completo. Del complejo piramidal de Keops slo queda el sanctasanctrum, la
propia pirmide, y tres pequeas pirmides al este. Una de ellas se convirti en
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santuario de Isis durante la XXI dinasta. Es decir que esos monumentos eran de
naturaleza femenina, sin duda consagrados a reinas.
Al este de la Gran Pirmide se encuentra el conjunto de las mastabas
pertenecientes a los grandes personajes de la corte de Keops, entre ellos su madre, la
reina Hetep-Heres, a la que hizo clebre el descubrimiento de su tumba inviolada
donde se conservaba perfectamente un admirable mobiliario.
El conjunto de tumbas algunas de las cuales han vuelto a quedar enterradas en
la arena y se han perdido tras haber sido encontradas por Mariette ha sido objeto de
excavaciones americanas. Por desgracia, no son accesibles al pblico.
En 1954 se produjo un acontecimiento inesperado junto a la cara sur de la Gran
Pirmide. Los arquelogos estaban convencidos de que nada poda descubrirse en
semejante lugar. Unos escombros dificultaban el paso, los quitaron, cavaron y esas
fortuitas excavaciones pusieron al descubierto unas inmensas losas, de 15 a 20
toneladas cada una. Las retiraron y pudo contemplarse una magnifica barca de cedro
del Lbano, parcialmente desmontada. La embarcacin, reconstruida en 1968, est
hoy en un museo, ante la cara sur de la Gran Pirmide. Haba cuatro barcas ms: dos
en la cara este, otra en la cara sur y la cuarta en la norte. Las barcas desempean un
gran papel en la mitologa y el culto. Las de Keops servan para los viajes del espritu
del rey, que atraviesa la noche y el da en compaa del sol, lanzndose tambin por
las rutas navegables del cielo. El faran forma parte de la tripulacin divina de la
barca que recorre sin cesar el universo, velando por el buen orden del cosmos.

En el interior de la Gran Pirmide: un camino inicitico


La visita al interior de la Gran Pirmide es una experiencia inolvidable. Es tambin
una prueba fsica que no se aconseja a los claustrofbicos, pues es obligado trepar
inclinado en una atmsfera bastante asfixiante hasta la cmara del rey, donde,
gracias a los canales de ventilacin excavados en la masa de piedra, se disfruta de un
aire la mar de agradable.

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La entrada de la Gran Pirmide se halla en la cara norte, a 15 m por encima del


suelo, a la altura de la decimotercera hilada (n. 1 en el plano). Se comienza por bajar,
tomando un corredor (n. 2) que desemboca en una primera encrucijada (n. 3). All,
tres tapones de granito cerraban el paso. Era preciso franquear esta triple puerta
nombrndola, demostrando as que se conoca la contrasea.
Antes de subir, era preciso llegar hasta el fin del descenso a los Infiernos.
Desgraciadamente, hoy es imposible seguir el corredor descendente (n. 4 en el
plano) y llegar a lo que se ha dado en llamar la cmara inconclusa (n. 5). Estamos
a 31 m por debajo del suelo. Las proporciones de esta sala, cuyo suelo es de tierra
batida, son: 3,5 m de alto, 14 m de largo y 8 m de ancho. No est inconclusa. Est
como debe estar. Es la matriz, el reino bajo tierra, el vientre de la Madre, el lugar de
los posibles, el prototipo de la cmara de reflexin de los iniciados. Es aqu donde
el viejo hombre se libera de sus despojos.
Hay que volver a subir desde este centro de la tierra, alcanzar de nuevo la
encrucijada tras haber hecho la experiencia del descenso a los Infiernos. Esta vez,
podemos tomar el corredor ascendente (n. 6 en el plano) para alcanzar otra
encrucijada donde se ofrecen tres posibilidades (n. 7).
La primera es un pozo de descenso (n. 8 en el plano), camino sinuoso que nos
devolvera al lugar del que venimos, por debajo de la pirmide. La segunda es un
camino que lleva hacia lo alto, amplindose y convirtindose en la Gran Galera.
La tercera es un camino horizontal que nos permitir explorar el nivel alcanzado,
llegar hasta el final y descubrir la cmara mediana de la pirmide (n. 9),
incorrectamente bautizada como cmara de la reina, situada en el eje del
monumento. De 6,70 m de alto, 5,70 m de largo y 5,20 m de ancho, es una abertura
en la masa interior de la pirmide. Sus bloques estn admirablemente ajustados. Las
piedras que forman su suelo estn dispuestas de modo irregular. En la pared este hay
una hornacina. As pues, en las tinieblas se renda culto a la luz naciente.
Volvamos luego al punto de conjuncin de las tres vas y subamos de nuevo por la
Gran Galera (n. 10 del plano). Caso nico en la arquitectura universal, de 47 m de
largo y 8,50 m de alto, es un prodigio de tcnica que los arquitectos contemporneos
no estaran seguros de poder igualar.
Se experimenta una intensa sensacin de vastedad y elevacin despus de los
estrechos corredores que hemos atravesado. El ajuste de los bloques es perfecto. A lo
largo de los muros descubrimos banquetas en las que se han practicado cavidades. La
Gran Galera es el paso entre la sala mediana y la cmara del rey, entre el segundo y
el tercer santuario de la Gran Pirmide. Tanto para la momia, receptculo de vida,
como para el iniciado que recorra este itinerario, es una mutacin decisiva que lleva
hasta el corazn de la pirmide, al sanctasanctrum o cmara del rey (n. 11 del
plano).

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Primero hay que cruzar un gran rellano que culmina la Gran Galera, antes de
penetrar en este ltimo santuario constituido por tres partes: un vestbulo, una
antecmara cerrada por gradas de granito y la cmara funeraria propiamente dicha.
De 5,85 m de alto, 10,45 m de largo y 5,22 m de ancho, est construida con bloques
de granito perfectos en su disposicin y su ajuste. Sus proporciones fueron calculadas
de acuerdo con el famoso tringulo pitagrico (que de hecho es egipcio) o
tringulo sagrado 3/4/5. El techo est constituido por nueve losas de granito de un
peso de 400 toneladas, que evoca la enada de los dioses, en el origen de toda vida.
En este lugar donde reina la divina proporcin tenemos de pronto la impresin de
respirar mejor, de haber llegado por fin al trmino de una larga andadura y de un
incmodo ascenso. Es slo una impresin. Gracias a dos canales de ventilacin
practicados en los flancos norte y sur de la pirmide (n. 13 del plano), respiramos el
aire Procedente del exterior. Son los canales del alma, uno orientado hacia el eje del
cosmos, la estrella polar, al norte; el otro hacia Orin, la estrella del sur.
Al oeste de la cmara del rey, la tumba, un sarcfago de granito. Ni ornamento, ni
inscripcin, ni tapa; 1,03 m de alto, 2,24 m de largo, 0,96 m de ancho. Ni rastro de la
momia, tal vez nunca la hubo. En una de las escasas pirmides no violadas, se
abri una sepultura intacta y la cubeta funeraria no contena momia. Es cierto que
algunas pirmides no fueron slo tumbas sino que sirvieron como templos de
iniciacin, comenzando por la del propio faran, mientras viva. El que se tenda en el
atad de piedra concebido segn la divina proporcin viva un rito de resurreccin tal
como aparece, ampliamente descrito, en los Textos de las pirmides.
Por encima de la cmara del rey, cinco pequeas estancias superpuestas (n. 12
del plano), muy bajas, la ms alta de las cuales tiene un techo a dos aguas. Este
extrao dispositivo parece haber tenido la misin de aliviar el formidable peso de las
piedras sobre la cmara del rey y asegurar la estabilidad de la pirmide en caso de
sesmo. Un detalle esencial, en las dos pequeas estancias ms elevadas se encontr,
grabado en rojo, el nombre de Keops. All estaba, oculto para siempre, condenado al
anonimato.
* * *
Desde lo alto de la Gran Pirmide, plataforma cuadrada que en su origen media
aproximadamente 3 m de lado, se descubre un paisaje inolvidable (siempre que se
haya podido efectuar la ascensin, que exige prudencia y una buena forma fsica).
Ante nuestros ojos, a lo largo de varios kilmetros, se revela la necrpolis entera. El
mundo de las tumbas egipcias es un universo de vida. Del paraje no emana tristeza
sino una formidable esperanza en el Hombre, una confianza en un ms all vivido,
experimentado. Desde la cima de ese gigante de piedra contemplamos mucho ms
que cuarenta siglos. Tenemos enfrente la eternidad.
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La Gran Pirmide no estaba concluida. Falta el piramidin. La ms perfecta obra


maestra de la geometra sacra no poda estar terminada. Pues slo Dios, decan los
antiguos sabios, puede concluir la obra del hombre.

Pirmide y templos de Kefrn


El gran inters del conjunto monumental de Kefrn es el buen estado de conservacin
del templo de granito, templo bajo o templo del valle, que estaba unido al
templo alto, situado en la cara este de la pirmide.
Este templo de granito es una impresionante obra maestra de fuerza. Se trata de
un cuadrado de 45 m de lado, cuyos muros deban de alcanzar en su origen una altura
de unos 15 m. Los materiales utilizados son granito y alabastro. En la fachada, al este,
hay dos entradas (n. 1 en el plano), antao custodiadas por cuatro esfinges. Sea cual
sea la entrada utilizada, se llega a un vestbulo (n. 2), luego a una gran sala dispuesta
en T invertida (n. 3) con diecisis pilares monolticos, de rigurosa austeridad. Contra
las paredes estaban adosadas veintitrs estatuas de Kefrn. Una de ellas, en diorita,
muestra al faran sentado en su trono con el halcn Horus cindole la nuca con sus
alas en la que tal vez sea la ms hermosa estatua egipcia.
A la izquierda, al sudoeste de la barra superior de la T invertida (n. 4 en el
plano), tres profundas hornacinas; a la derecha, al noroeste, el corredor que lleva
hacia la pirmide (n. 5). Antes de salir de este templo para proseguir el camino hacia
lo alto, es preciso, rendir culto en este santuario a tres hornacinas donde se veneraba
el dios nico en forma de triada.
El edificio estaba cubierto. Reinaba all una atmsfera de intenso recogimiento. El
arquitecto haba jugado con pequeas aberturas para que la luz iluminara las estatuas
reales en funcin de los distintos momentos del da. Ese templo era, por tanto, el de la
animacin de las estatuas reales por la luz divina, lo que permita transformar la
materia inerte en ser vivo: se abra ritualmente la boca y los ojos del faran, que
reviva en su nuevo cuerpo de piedra. n este templo, donde todo es ngulo recto, el
visitante tendr a la vez la impresin de descubrir el rigor propio del Imperio Antiguo
y una solidez inmutable. Caminaremos tambin por una especie de laberinto cuyas
vas no estn destinadas a perdernos sino a llevamos ms lejos y ms arriba.

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De la rampa que sale del templo bajo y del templo alto hacia el que conduca
subsisten nada ms unos pobres vestigios. Ese templo alto, sin embargo, segua
parcialmente en pie a comienzos del siglo VXIII, antes de ser explotado como cantera.
Podemos ver an un bloque de 400 toneladas, uno de los mayores del paraje de Gizeh
y con el que los desvalijadores no supieron qu hacer. Mientras que el templo bajo
tena una triple hornacina, el templo alto se basaba en el nmero 5. As, se renda
culto a cinco estatuas reales, cinco aspectos de la persona divina del faran.

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Del lado este de la pirmide debemos pasar al lado norte para descubrir su
entrada. Kefrn no es menos colosal que Keops. Con 143 m de alto originalmente,
hoy slo alcanza los 136,40 m. Su silueta es caracterstica, pues ha conservado, en su
vrtice, parte del revestimiento. 214,80 m de longitud de los lados, en la base, una
inclinacin de las caras de 53 8 calculada gracias al tringulo sagrado, 2200000 m3
de piedras:9 sas son algunas de las medidas del segundo gigante de Gizeh apenas
inferior a su hermano mayor.
La diferencia, sin embargo, ser muy clara en el recorrido interior de la pirmide.
En Keops hemos descubierto tres cmaras, de abajo a arriba, tres etapas de la
realizacin del ser. El templo bajo de Kefrn tena dos entradas: lo mismo ocurre con
su pirmide. La primera entrada se abre a ras de suelo, un poco adelantada con
respecto a la pirmide, en el enlosado del contorno (n. 1 en el plano); es la que
actualmente se utiliza para la visita.

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La segunda entrada est ms arriba. A unos 12 m por encima de este enlosado, a


la altura de la 10 hilada (n. 2). Ambas, siguiendo el mismo esquema que la Gran
Pirmide, desembocan en un corredor descendente. El corredor que corresponde a la
primera entrada llega a una cmara subterrnea (n. 3 en el plano) que est
inconclusa, como es debido. Nos encontramos bajo tierra, como en la cmara
correspondiente de la Gran Pirmide, en el interior de una matriz de resurreccin
donde todo se prepara. Al salir de estos Infiernos positivos, se asciende por un
corredor y en una seccin horizontal se encuentra el otro corredor que parte de la
segunda entrada: es la unin de los dos caminos (n. 4 en el plano). Ambos ya slo
forman uno, la vida se vuelve recta, horizontal, fcil, hasta llegar a un vasto panten
funerario que contiene una cubeta de piedra vaca y sin ninguna inscripcin, como en
la cmara del rey de la Gran Pirmide. Esta sala est recubierta de enormes bloques
calcreos y mide 4,97 m por 14,13 m, alcanzando los 6,84 m de alto en su parte ms
elevada. Cerca del sarcfago hay una cavidad para los canopes, vasos rituales que
contienen las vsceras del faran.
En el interior de esta pirmide reina una atmsfera muy apacible. De las piedras
parece emanar una suave luz. Tan difcil y exigente es la visita a Keops, como
tranquila, casi fcil es la de Kefrn. En el primer caso, es cierto, debemos cubrir un
camino vertical para acceder al corazn del gigante, al centro de la construccin. En
el segundo caso, aunque la va principal es horizontal, exige sin embargo reunir
ambos caminos que se haban separado, como hiciera el faran al colocarse la doble
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corona que una el Alto y el Bajo Egipto. Se cumpla con ello el deseo formulado en
el nombre egipcio de Kefrn: que la luz divina aparezca.

La pirmide de Mikerinos
Mikerinos, Menkaure, significa en egipcio: la potencia de la luz divina es estable.
Su pirmide realiza maravillosamente este programa. Se trata de un monumento
paradjico. Es ciertamente la ms pequea de las tres, con una altura de unos 65 m y
una longitud de lado, en la base, estimada entre 105 y 108 m. Las distintas medidas
son an muy imprecisas, la ms pequea de las grandes pirmides es, sin embargo,
tambin aquella en la que se utilizaron bloques de mayor tamao. En materia de
estabilidad, nada tiene que envidiar a ningn otro monumento.
Una inscripcin indica que el faran acude a menudo a inspeccionar las obras
para verificar el progreso de los trabajos, insistiendo ante el Maestro Real de los
albailes para que se respeten los plazos. Sabemos as, al mismo tiempo, que ese
Maestro estaba a la cabeza de cincuenta obreros y dos artesanos de lite, lo que
confirma una vez ms el escaso nmero de especialistas presentes en estas enormes
obras.
Hay historias de mujeres en torno a esa pirmide. Primero los griegos, muy
aficionados a los chismes falsos, Propalaron el rumor de que Mikerinos prostituy a
su propia hija a fin de obtener el dinero necesario para finalizar las obras. Pura
invencin. Luego, la leyenda afirmaba que una tal reina Nitokris, que efectivamente
vivi a finales del Imperio Antiguo, concluy la construccin y se hizo enterrar en la
pirmide, en un sarcfago de basalto azul que, desgraciadamente, no ha sido
encontrado. Por ltimo, Rhodopis, la hermosa de rosadas mejillas, es indisociable del
monumento. La joven princesa se estaba baando en el Nilo cuando un halcn, o un
guila, baj de lo alto del cielo para robarle una de sus sandalias y la dej luego caer
en las rodillas del faran, en Menfis. Inmediatamente seducido por la idea del
hermoso pie que deba proteger semejante sandalia, el rey mand localizar a su
propietaria. La despos y ella se convirti en reina de Egipto. El lector habr
reconocido, fcilmente, el original egipcio del clebre cuento de la Cenicienta.
Rhodopis no ha muerto. Desnuda, tan bella como siempre, aparece a veces, muy
cerca de la pirmide, a medioda y cuando el sol se pone. Los que se acercan a ella,
seducidos por su belleza, se enamoran perdidamente y se vuelven locos. Olvidan que
para amar a Rhodopis hay que ser faran
La slida pirmide de Mikerinos ha conservado parte de su revestimiento calcreo
que, en el siglo XIV, permaneca intacto. El tercio inferior del monumento estaba
revestido de granito, del que se conservan imponentes restos en las caras norte y este.
En la cara este se levantaba el templo funerario, destruido en el siglo XVIII. All se
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descubrieron las clebres tradas de Mikerinos (hoy en el Museo de El Cairo), donde


el rey aparece rodeado de diosas o personificaciones de provincias. Las tres pequeas
pirmides, al sur de Mikerinos, estaban dedicadas a reinas. Por lo dems,
encontramos de nuevo el nmero tres, que parece haber sido especialmente
importante para este faran.

El interior de la pirmide de Mikerinos presenta numerosos enigmas. La entrada,


como era regla en la poca, se halla en la cara norte, a unos cuatro metros por encima
del nivel del suelo. Esta pirmide raramente se visita, pues el recorrido resulta
bastante penoso. Tomemos pues esta entrada (n. 1 del plano): no nos extraar
encontrar un corredor que desciende hacia las entraas de la tierra (n. 2). El corredor
se vuelve horizontal y se topaba con unas gradas de granito, una vez superadas, se
llega a una gran cmara funeraria (unos 4 m de alto, 10,57 m por 3,85 m, n. 3 en el
plano). Todo parece indicar que nos hallamos en la cmara funeraria de Mikerinos.
En realidad, no es as. De la estancia sale un corredor (n. 4) en sentido ascendente,
que es en realidad un callejn sin salida. No permite llegar al interior de la pirmide.
Adems, al oeste de esta Rancia se haba excavado una hornacina. Contena un
sarcfago con el nombre de Mikerinos. Pero era una obra y posterior a su reinado! A
su lado, algunos restos moqueados. No son los del faran ni los de algn egipcio del
Imperio Antiguo. Se supone que pertenecen a un ladrn o, ms probablemente, a un
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cuerpo de sustitucin, una falsa momia, en cierto modo, que completara este
decorado de engao. En esta pirmide no hay que subir sino seguir bajando. La
verdadera cmara funeraria se encuentra debajo (n. 5 en el plano), accedindose a
ella por un paso oblicuo que se abre en un lugar preciso, en medio del falso
sepulcro.
Esta vez llegamos al centro vital de la pirmide, una magnfica cmara totalmente
revestida de granito, que contena un sarcfago de basalto decorado en fachada de
palacio, decoracin de la que ya vimos un ejemplo monumental en el recinto de la
pirmide de Zoser, en Saqqara. No hay cuerpo en el interior, y, el colmo del
infortunio, el sarcfago ha desaparecido. El barco que lo llevaba a Europa naufrag.

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El santuario se completa con una ltima estancia a la que se accede por una
escalera de siete peldaos, en el paso entre ambas cmaras funerarias. Estancias muy
pequeas, hornacinas en nmero de seis se abren en las paredes norte y este. En este
lugar se celebraba el culto del alma del rey, en las profundidades de la tierra.
* * *
Si echamos una mirada al conjunto de los caminos interiores de las tres pirmides
de Gizeh, se advierte claramente que todo el recorrido de Mikerinos es subterrneo,
que el de Kefrn es esencialmente horizontal y el de Keops vertical, con etapas bien
marcadas. Obtenemos as el conocimiento de lo que est bajo tierra, lo que est en
tierra y lo que est por encima de la tierra. Las tres pirmides desarrollan el
simbolismo de los tres rellanos de la vida, los tres niveles esenciales del universo,
formando un conjunto perfectamente coherente en el que cada uno de los tres
edificios desempea su papel particular.

La pirmide de Unas o el libro de piedra


Al sur del recinto de Zoser, muy cerca de all, se halla un montculo de informes
cascotes. Es fcil pasar por su lado sin casi advertirlo. Sin embargo, all se levantaba
una pirmide de ms de cuarenta metros de altura aunque menos de 60 m de lado. El
monumento arruinado, al menos en su superestructura, era la pirmide del rey Unas,
oscuro faran de finales de la V dinasta. Rein de 2355 a 2325 a J. C. Apenas
sabemos nada de l y, sin embargo, leg a la humanidad un monumento de
excepcional importancia.
No nos fiemos, por tanto, de las apariencias y penetremos en la pirmide o, ms
exactamente, bajo la pirmide para revivir el descubrimiento que en 1881 hizo el
egiptlogo francs Maspro, en 1881. Una gran calzada decorada con escenas del
transporte de columnas, en barcos procedentes de Asun conduca a esta pirmide. La
entrada del monumento, como era regla entonces, se sita en la cara norte.
Recordamos a otro explorador ilustre, Khaemuase, hijo de Ramss II, quien mand
se efectuaran trabajos de restauracin y restablecer el nombre de Unas que no
figuraba en la pirmide. Este arquelogo anticipado acert a vislumbrar el inters del
monumento.

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Para entrar es preciso inclinarse. Sobre el corredor descendente, hallamos un


elemento tan impresionante como tranquilizador: un bloque que formaba parte de la
hilada de base del revestimiento del edificio, cuyo peso debe superar las 30 toneladas.
La decoracin queda clara enseguida: se trata de lo eterno y lo monumental, un
asunto del que estos lugares van a hablarnos.
El corredor que tomamos comienza descendiendo; luego, el recorrido se hace
horizontal y llegamos a un vestbulo de 2 m por 2 m, donde podemos incorporarnos.
Se trata slo de un rellano de descanso. Estamos bajo tierra, hemos abandonado la
superficie de las cosas, pero slo es un comienzo. Siguiendo el corredor horizontal,
debemos bajar de nuevo la cabeza. En el recorrido nos aguarda un triple obstculo.
Una triple grada de granito que nos exige el conocimiento de las puertas (lo
proporcionaban unos formularios rituales) para seguir adelante y desembocar en una
antecmara desde donde podemos tomar dos vas: la de la izquierda lleva a una
capilla con tres hornacinas, la de la derecha a la sala del sarcfago.
Al final del corredor horizontal, una vez superadas las gradas de granito, pudimos
observar la presencia de jeroglficos en los muros; en la antecmara hay otros. Y
cuando se penetra en la sala del sarcfago, despus de traspasar una tercera
compuerta baja y estrecha desde nuestra entrada, seguimos contemplando otras
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columnas con signos enigmticos, pintados de verde, que forman un inolvidable


paisaje de piedra con partes de alabastro en las que se han dibujado las puertas del
palacio real, confundidas con las del ms all, el sarcfago de basalto negro y la
bveda constelada de estrellas de cinco puntas.
El cielo est bajo tierra. Sobre nuestras cabezas, el cosmos. Las estrellas dejan
pasar la luz del Principio, que ensea la va de la sabidura. En ellas residen las almas
de los faraones que, tras su muerte fsica, siguen fulgurando.

El gran descubrimiento son esos textos jeroglficos, los Textos de las pirmides,
grabados por primera vez en la pirmide de Unas, mientras que las paredes de las
grandes pirmides de Zoser, Keops, Kefrn y Mikerinos eran mudas. Los iniciados de
Helipolis, en esta segunda mitad del tercer milenio a. J. C., decidieron transmitir por
escrito una enseanza oral que databa de los orgenes de Egipto. Ciertamente no se
trataba de un trabajo de divulgacin, pues los Textos de las pirmides estaban
reservados a una minora. Pero la transmisin quedaba asegurada y, efectivamente, ha
atravesado los tiempos.
Estamos aqu en un libro de piedra, en el corazn de esas pginas de jeroglficos,
en el seno de los propios textos. Es una experiencia nica. Leyendo estos jeroglficos,
estas palabras de los dioses que transmiten la vida, nosotros mismos nos convertimos
en jeroglfico, escribimos una nueva pgina de este libro que aseguraba al faran una

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vida en la eternidad.
Necesitaramos varios volmenes para ofrecer la traduccin de los Textos de las
pirmides y comentarlos. La ms antigua coleccin religiosa, mgica y esotrica del
antiguo Egipto posee una prodigiosa riqueza. Su tema central: el viaje del rey hacia
los parasos csmicos, el paso de la vida terrenal a la vida universal, el periplo del
espritu por las rutas del ms all. Las frmulas mgicas estn destinadas a apartar los
seres malficos simbolizados por serpientes y escorpiones. La diosa del ciclo, Nut, se
extiende sobre el cuerpo del faran para protegerle del mal: Te entrega tu cabeza,
rene tus huesos, recompone tus miembros, aporta tu corazn a tu cuerpo. Para
acceder a los espacios celestiales, el rey emplea los ms diversos medios: se convierte
en humo de incienso, en pjaro, en saltamontes. Sube los peldaos de una escalera,
trepa por una escala gigantesca que une el ciclo y la tierra. El faran come la energa
de los dioses, es admitido en el crculo de las estrellas imperecederas.

He aqu algunas de las revelaciones que contienen esos textos esenciales, que
comienzan con una frase clave: El rey no ha partido muerto, ha partido vivo.
Egipto afirma aqu su fe en lo sagrado, toda su confianza en el Hombre-Dios al que
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eligi para que le guiara.

El mundo de las mastabas del Imperio Antiguo


A tal seor tal honor: hemos comenzado visitando los dominios de eternidad de los
faraones; tenemos ahora que saludar a sus sbditos, presentes junto a sus dueos en
las tumbas llamadas mastabas. Mastaba es una palabra rabe que significa
banqueta; la superestructura de estas tumbas tena, en efecto, la forma de un
paraleleppedo alargado, una especie de gran banqueta.
Desde el exterior, la mastaba tiene forma de un gran rectngulo. Sus dimensiones
son muy variables. El lado mayor alcanza a veces 50 m de largo. Los materiales
empleados son la piedra y el ladrillo. La estructura de una mastaba es simple: una
parte visible, por encima del suelo, y una parte subterrnea.
La parte visible, orientada siempre norte-sur, tiene como elemento esencial una
capilla. En su origen, en la cara este de la mastaba slo haba una falsa puerta, que
debe entenderse como frontera entre la vida y la muerte. Luego se desarroll una sala
ms o menos amplia, excavada en el interior de la mastaba. En esta capilla (o a veces
en varias capillas que formaban un verdadero aposento funerario en el caso de las
mastabas ms vastas) pueden contemplarse maravillosas escenas esculpidas que
relatan la existencia cotidiana de los egipcios del Imperio Antiguo.
La capilla era un punto de contacto entre los vivos y los muertos. En ella se
celebraba el culto al difunto, cuyas estatuas se colocaban en una pequea estancia, el
serdab, contigua a la capilla. Este serdab estaba enteramente cerrado, a excepcin de
una pequea rendija por la que los ojos de la estatua, devueltos a la vida por los ritos
de resurreccin, contemplaban lo que ocurra en la capilla. Por medio de su cuerpo de
piedra, el difunto absorba las esencias sutiles de las ofrendas.
La mastaba no es una sepultura malsana, un lugar para la desesperacin donde
reina la muerte. Es un lugar de paso entre esta vida y la otra. Hoy como ayer, el
propietario de una mastaba observa a sus visitantes. Les exige respeto y atencin.
Se dirige directamente a nosotros a travs de los textos inscritos en las paredes,
rogndonos que pronunciemos su nombre para hacerle vivir eternamente, que
dediquemos a su alma un recogido pensamiento. Se le ha construido tan magnfico
monumento, explica, porque siempre cumpli con la justicia, dijo la verdad, actu de
acuerdo con la regla divina, dio pan al hambriento y ropas al desnudo. Actuemos
como l y viviremos la vida eterna.
Esta llamada a los vivos es un mensaje de despertar. La mastaba entera dialoga
con nosotros para que nuestra experiencia terrestre cobre sentido y el dios Anubis
gue nuestra alma por las bellas rutas del Occidente.
A travs de un pozo, camino vertical en la masa de la mastaba, se accede a la
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parte subterrnea, el panten funerario.10


Se suba la momia a lo alto de la mastaba y a continuacin se la iba bajando por
este ancho canal hasta la plataforma. All se tomaba un estrecho pasillo horizontal
que desembocaba en una sepultura que contena un sarcfago donde se depositaba la
momia. Terminado el rito de los funerales, se cerraba la tumba y se cegaba el pozo.
Las escenas de la mastaba, morada de eternidad, muestran una vida de aqu bajo
los gestos y en las actividades esenciales, para que nada se pierda y desaparezca en el
ms all. La mastaba, por otra parte, no es una tumba privada, reseada a un
individuo sino la casa de un notable, de un hombre importante rodeado por su
familia, sus subordinados, sus servidores. Toda la casa sigue viviendo de modo
coherente. Acerca de un hombre responsable, se escribi: Fortific el nombre de sus
subordinados, representando segn sus funciones a las personas de calidad que
formaban parte de su casa.
Igual que el faran est rodeado por su corte, el dueo de una mastaba est
rodeado por las personas a las que hace vivir y de las que es responsable; por eso
cada mastaba brinda la ocasin de descubrir a un personaje importante del Imperio
Antiguo, a uno de aquellos competentes y rigurosos servidores de un Egipto en plena
juventud y plena pujanza.
Necesitaramos muchos meses para visitar las numerosas mastabas conocidas, y
demorarnos en tal o cual detalle. Disponemos siempre de muy poco tiempo para
descubrir las innumerables escenas hirvientes de vida y color, esos mil y un oficios,
esa actividad desbordante y ordenada en la que cada cual tena su lugar preciso.
En las mastabas nos codeamos con labradores, cosecheros, pescadores,
carniceros, escribas, orfebres, carpinteros, asistimos al trabajo de la pradera, al
desfile de los bueyes para el ka, presenciamos la potencia creadora del Seor. El
pescador nos explica que lava su corazn haciendo lo que le gusta; el cazador
captura pjaros con las trampas, el pastor repele la muerte apartando al cocodrilo
cuando hace que sus bestias crucen el brazo del ro. La mesa est provista de
vituallas, la fiesta es hermosa, se vierte vino en las jarras. El Seor pasea en silla de
manos, inspeccionando con cuidado sus dominios. Su alta estatura inspira
tranquilidad. l es la personificacin de la serenidad. Pero no slo se trabaja, caza o
viaja; se juega mucho, se baila, se organizan conciertos. Hay animales por todas
partes; peligrosos como el cocodrilo o el hipoptamo, domsticos como el gato;
tambin grullas a las que se ceba, hienas a las que se domestica, peces a los que se
pesca, pjaros que juguetean entre la espesura de papiros y tantos otros animales que
aportan una nota de humor o ternura. Ante nuestros ojos se manifiesta la vida en sus
mltiples aspectos. Una vida que no caduca, que no termina, un canto de alegra tan
perfecto en su forma y su expresin que estos seres, grabados en un muro, estn
presentes entre nosotros.

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Algunas mastabas una eleccin difcil


Cada mastaba posee su originalidad, escenas que le son propias, un repertorio
particular de temas. Al visitar una despierta en nosotros el irresistible deseo de verlas
todas, pero, lamentablemente, hay que hacer una eleccin tan restringida como difcil.
Proponemos un periplo que incluye nueve etapas, partiendo de la calzada de la
pirmide de Unas, en Saqqara, de una pequea mastaba hasta la mayor.

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N. 1 en el plano: la mastaba de Nefer-her-Ptah


Es una pequea tumba perteneciente a un hombre cuyo nombre significa Perfecto de
rostro es Ptah (el dios de los artesanos). Es significativa, a la vez por su exiguo
tamao, prueba de que slo cuenta el simbolismo del monumento y no su tamao, y
por una curiosidad de orden artstico: el grabado de los relieves no est terminado.
Contemplamos, pues, el dibujo en estado puro: es una maravilla de precisin y de
encanto. Los pjaros estn especialmente conseguidos. Veremos diversas escenas de
recoleccin (uva, papiro, higos), una cacera de aves, la distribucin de la leche. El
seor del lugar, apoyado en su bastn de mando, inspecciona el trabajo de los
boyeros. Observamos una escena muy curiosa en la pared del fondo, en el cuarto
registro empezando por abajo, el primero perfectamente legible: dos personas
sentadas en el interior de un crculo cruzan sus bastones. Se trata de un ritual mgico
durante la vendimia.

N. 2 en el plano: la mastaba de Iru-Ka-Ptah


Iru-Ka-Ptah, cuyo nombre expresa la veneracin hacia el dios de los artesanos, era un
personaje muy importante. Como jefe de los mataderos reales, era el primer carnicero
de Egipto. Controlaba la llegada de los animales, su sacrificio y la preparacin de la
carne. Las escenas de la tumba evocan esta funcin, pero tambin pueden verse
episodios de caza, de viaje y de construccin de embarcaciones. Poco despus de la
entrada, nos reciben diez estatuas del difunto, dos en una pared y ocho en otra.
Algunas lucen un fino bigote, moda que adoptaron algunos altos dignatarios del
Imperio Antiguo.

N. 3 en el plano: la mastaba de Mehu


Mehu, visir (una especie de primer ministro), responsable de la justicia, fue uno de
los ms encumbrados personajes de Egipto en la IV dinasta. El tiempo ha favorecido
al poderoso dignatario, puesto que los colores de su tumba se hallan en un
excepcional estado de conservacin.11
Mehu nos recibe personalmente; representado a ambos lados de la puerta de su
tumba. Es un hombre panzudo, entrado en aos. Los viejos dignatarios del Imperio
Antiguo no teman mostrar su vientre, pues no les privaba en absoluto de su dignidad
y su tranquila seguridad. En la primera sala, puede verse, adems, al visir entregado a
actividades muy deportivas, como la caza con bumern en familia o la pesca con
arpn. El resultado por lo visto es positivo ya que, a continuacin vemos a unos
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cocineros en plena tarea, preparando algunas aves. En las paredes del corredor que
lleva a un gran patio, vemos treinta y nueve personajes femeninos y un hombre:
simbolizan los cuarenta campos de los que se encargaba el visir. Las dems escenas
narran los episodios de la vida agrcola, las vendimias, la pesca y tambin el viaje
simblico de la momia instalada en un barco que zarpa hacia las ciudades santas.
El visir est presente en los dos pilares del patio al que da una vasta capilla cuyo
fondo est ocupado por una estela. All, Mehu celebra un banquete. No corre peligro
de morir de hambre, puesto que los alimentos son abundantes y variados. Se
sacrificar todo el ganado necesario para proporcionar una carne excelente, de modo
que la fiesta no se interrumpa nunca.

N. 4 en el plano: la mastaba de la Dama Idut


He aqu una curiossima tumba que alberg a dos ocupantes. Primero a Ihy, juez y
visir; luego a una princesa de sangre real que encontr el lugar muy de su gusto.
Cierto es que la mastaba comprende diez cmaras, cinco de ellas decoradas. En las
dos primeras salas, las escenas forman un conjunto coherente consagrado a las
mltiples actividades en el agua y sobre el agua: atravesar un vado, la pesca, el viaje
de la momia en barco hacia las ciudades santas. El profuso mundo de las marismas,
con su fauna y su flora, est especialmente bien representado.
Es muy clebre el detalle de una escena de cacera de hipoptamos; en el agua, un
hipoptamo hembra est dando a luz. La infeliz cra no tendr una larga vida, pues un
cocodrilo, aprovechando la ocasin, se dispone a devorarla.
El tema de la caza y de la pesca no es profano sino que se trata de una actividad
realista y simblica al mismo tiempo. Las marismas son el mundo no explorado,
catico, el reino de las fuerzas instintivas, al que el cazador aporta orden y luz. El
seor de estos dominios aparece siempre representado en majestad, lance el arpn
o el bastn arrojadizo. Aparece tranquilo, seguro de s, sereno por oposicin a la
multiplicidad ruidosa y exuberante que le rodea.

N. 5 en el plano: la mastaba de la reina Nebet


Despus de una princesa, he aqu una reina12 Podremos verla en su trono, tan bella
como noble, olisqueando una flor de loto, en la postura ritual con que se acostumbra a
representarlas. Oler el sutil perfume de esta flor divina es alimentar el alma, sentir
armoniosas vibraciones de naturaleza divina. Adems de las escenas clsicas de caza
en las marismas, esta mastaba ofrece un tema raro, el de los aposentos femeninos en
el palacio real. Es lo que se denomina, de un modo incorrecto, el harn. En Egipto
las mujeres no estaban enclaustradas. Sus aposentos no eran salas cerradas y
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sometidas a vigilancia. Las reinas desempeaban un papel espiritual y temporal


considerable y la mujer, por regla general, ocupaba una posicin jurdica que muchas
contemporneas, incluso entre las ms evolucionadas, podran envidiarles.

N. 6 en el plano: la mastaba de Ptahotep


Abandonemos los alrededores de la pirmide de Unas y pasemos por la izquierda de
la pirmide escalonada dirigindonos hacia el norte. A unos 200 m del ngulo
noroeste del recinto de Zoser se encuentra un grupo de mastabas, la ms interesante
de las cuales es la de Ptahotep y de Akhthotep. Este ltimo fue visir y desempe las
ms altas funciones administrativas. Su hijo Ptahotep insiste en su papel religioso de
sacerdote de Maat, es decir la armona universal, entidad abstracta que tena sus
fieles, una verdadera cofrada de iniciados a cuya cabeza estaba el rey.
La parte de la tumba reservada al padre, Akhthotep, es la ms vasta. Comprende
un corredor de acceso, una sala con cuatro pilares y una sala en forma de T invertida.
La Parte reservada al hijo, Ptahotep, se abre en el ngulo sur de la sala de las
columnas y consiste en una simple capilla a la que se accede por un estrecho paso.
El padre y su hijo aparecen con frecuencia asociados en las escenas de su vida
cotidiana, permaneciendo as unidos ms all de la muerte. Se ve al padre cazando,
una procesin de mujeres que simbolizan algunos dominios y mientras se dirigen
hacia el hijo, al padre y el hijo admirando sus rebaos.
El arte de las mastabas es aqu de extraordinaria belleza. Adems, en la capilla de
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Ptahotep pueden descubrirse cierto nmero de escenas raras o tratadas de una manera
excepcional, como esas justas de jvenes que practican la lucha, o bien escenas de la
vida del desierto donde figuran gacelas, antlopes, perros salvajes, el desfile de los
animales capturados (len, pantera), el concierto dado para arrobar al seor del lugar
mientras se procede a su acicalamiento y sus animales domsticos, lebreles y mono,
aguardan sus deseos.
Un detalle sorprendente: un escultor saborea una copiosa comida, instalado en
una barca. Este artesano, feliz y colmado, se llama Vida de Ptah dios que es,
precisamente, su genio bueno. Fue este hombre el autor de las obras maestras que le
rodean? Se incluy su rostro entre los dems para que celebrase, tambin, la fiesta
del espritu y los sentidos?

N. 7 en el plano: la mastaba de Ti
Dirigindonos hacia el noroeste, dejamos atrs el hemiciclo de los poetas y los
filsofos, dejamos el Serapeum a nuestra izquierda y alcanzamos la mastaba de Ti,
considerada por algunos la ms hermosa y perfecta.
Ti vivi en la corte de Egipto a finales de la V dinasta, la de los faraones
solares que adoptaron en sus ttulos el epteto de hijo de la Luz, conservado por
sus sucesores. Ti se cas con una mujer muy allegada al faran y desempe distintas
funciones como Maestro de Obra, intendente de varias pirmides y templos
funerarios, administrador de extensos territorios agrcolas, jefe de los peluqueros de
faran y encargado especial de sus tocados de cabeza. Amigo nico del soberano.
Ti era jefe de los secretos de su seor.
La mastaba de Ti muestra un soberbio aislamiento, al norte del camino que
conduce al Serapeum. El seor del lugar aguarda a sus visitantes sentado en un sitial
con pezuas de toro, en una postura de inigualable nobleza. Debajo del asiento, su
lebrel favorito. A su lado, su esposa, representada de pequeo tamao, estrechando la
pierna de su marido cuya heroica estatura significa que es el protector de cuantos
viven en sus tierras y estn a sus rdenes.
Hay que bajar una escalera para acceder a la entrada de la mastaba, situada ms
abajo. En los dos pilares de la fachada de su tumba, Ti se presenta con sus ttulos. Se
cruza un vestbulo donde los dominios del dueo, representados por mujeres, forman
una procesin, para llegar a un palio cuadrado, con una galera cubierta sostenida por
doce pilares.
Puede verse a Ti realizando un paseo en palanqun y ocupndose de la
construccin de su tumba. Le muestran el mobiliario fnebre, sus estatuas son
llevadas a la necrpolis. Acompaado por su perro y su mono favorito, el dueo
contempla con satisfaccin el buen estado de su corral, donde se ceban grullas y ocas.
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Un estrecho paso lleva al patio de las dos capillas. En los muros del corredor est
presente Ti, con su esposa y su hijo. Hacen que se celebre un rito donde msica y
danza desempean el principal papel, mientras las estatuas, a las que se infundir vida
con la apertura de la boca y los ojos, son conducidas hasta la tumba. Se indican dos
monumentos rituales ms: el viaje hacia los parajes sagrados del Delta y el acto de
agitar el papiro para satisfacer a la diosa Hator y dispersar las energas negativas.
En la primera capillita, a la derecha, el tema principal es la fabricacin del pan y
la cerveza, una de las bases de la alimentacin egipcia. Es la seguridad de que los
afortunados presentes en la tumba no carecern nunca del alimento sutil que necesita
su alma. La segunda capilla, en la que desemboca el pasillo, tiene dos pilares. Es uno
de los parajes ms destacados del arte de Imperio Antiguo. Ante la mirada de la
estatua de Ti, que observa a los visitantes por los orificios practicados en el serdab, al
fondo de la capilla, se desarrollan los principales temas de las mastabas, tratados con
gran riqueza de inventiva, en los que se mezclan la observacin del natural, el humor,
la nobleza de las actitudes. En la pared sur, contra el serdab, asistimos a escenas de
vendimia y, sobre todo, a las actividades de los orfebres, los escultores, los
fabricantes de jarras, los ebanistas, adems de los curtidores y los especialistas en
sellos. Ti, el seor de estos gremios cuyos secretos conoce, recibe con alegra y al son
de la msica innumerables ofrendas y vituallas, lo que permite admirar los animales
que forman parte de su cabaa: antlopes, gacelas, grullas
En la pared norte, del lado opuesto, una procesin de mujeres, que simbolizan los
36 dominios sobre los que reina Ti, le llevan los mejores productos de la tierra. Ti
dirige una cacera con red y otra de hipoptamos, mostrando una fuerza serena en un
mundo sin piedad, donde los depredadores se apoderan de su presa, como esos
pequeos carniceros que trepan por los tallos de papiro para devorar los pajarillos; las
fuerzas instintivas se libran a implacables combates, como el cocodrilo y el
hipoptamo. Cuando el boyero cruza un brazo de agua con sus reses, debe pronunciar
una frmula mgica para que escapen de los peligros que las acechan.
En la pared este, una gran variedad de escenas de labores agrcolas: recoleccin
del lino, siega, transporte, trilla del grano en la era. Los campesinos trabajan
cantando, al son de la flauta, ante la atenta mirada del dueo y su esposa,
resguardados del sol. Una interesantsima escena de construccin de barco, en
presencia de Ti, evoca los textos iniciticos donde el ensamblaje de distintas partes de
una embarcacin se compara a la reconstruccin del cuerpo de Osiris desmembrado.
El menor detalle merece atencin. No cabe duda que la vida cotidiana se
despliega en esos muros; pero tambin una vida sagrada, que trasciende las
apariencias, que trasciende la muerte, pues est en armona con los grandes ritmos del
cosmos.

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N. 8 en el plano: la mastaba de Kagemni


Saliendo de la mastaba de Ti, dirijmonos hacia el este, hacia la pirmide de Teti,
junto a la que se construyeron importantsimas mastabas. La de Kagemni es la ms
extensa.
Kagemni fue un visir enamorado de la Justicia, cuyo responsable era como
atestiguan las palabras que nos dirige: Oh vivos, cumplid la Justicia para el rey, pues
Dios ama la Justicia; decid la verdad al rey, pues el rey ama la verdad. Kagemni era
tambin inspector de los sacerdotes encargados del culto funerario en la pirmide de
Teti.
En su inmensa mastaba13 se halla el repertorio clsico de las escenas ya
mencionadas, como ciertas originalidades, como los ballets femeninos destinados a
alegrar a la diosa Hator, las evocaciones de deportes y juegos, una escena de tribunal.

N. 9 en el plano: la mastaba de Mereruka


Se trata de una mastaba gigantesca, que mide 40 m de largo por 24 de ancho y no
tiene menos de 32 cmaras. En realidad es una triple mastaba que rene, para la
eternidad, a los miembros de una familia: Mereruka, su esposa, hija de rey y
sacerdotisa de la diosa Hator, y su hijo. Es un mundo que debe descifrarse siempre y
cuando, como nos advierte Mereruka, se penetre en estado de pureza. Lo impuro ser
juzgado y castigado por el gran dios.
Excepcionalmente, la entrada de esta mastaba, se halla al sur. A Mereruka, visir
con numerosos cargos administrativos, conceda gran importancia a su papel de
sacerdote de la pirmide de Teti. Por eso eligi esta orientacin, para velar por la
pirmide de la que era responsable.

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Este gran personaje, cargado de honores y ttulos, era un artista. l es quien, en el


paso de entrada, dibuja los tres personajes (dos mujeres y un hombre) que simbolizan
las estaciones del ao egipcio, la inundacin, el invierno y el verano. Cada uno de
ellos pone de relieve las fases de la luna.
Dado el tamao de esta tumba familiar, dividida en tres partes de desigual
importancia, es imposible ofrecer aqu un anlisis detallado de la misma. Podrn
verse las escenas clsicas de ofrendas, de cacera, las representaciones de animales
domsticos y salvajes, los juegos y las danzas (una de ellas con espejos, en honor de
Hator, puesto que la mujer de Mereruka era una iniciada en los misterios de la diosa),
las labores del campo, los artesanos en su labor, el paseo del seor en silla de mano.
Tres escenas resumen perfectamente la vida y la carrera de ese gran dignatario: en
la primera, le vemos presidiendo un tribunal que ha dictado un severo veredicto
castigo corporal en forma de bastonazos contra unos intendentes que no han
cumplido su misin; la segunda nos introduce en la intimidad de la pareja: Mereruka,
sentado en la cama, se abanica con un espantamoscas mientras su mujer le deleita
tocando el arpa; la tercera es el cortejo fnebre, con sus plaideras, que lleva el
sarcfago hasta su morada de eternidad, la mastaba en donde nos encontramos.
* * *
Sin duda no existe arte ms rico, ms seductor, ms preciso que el de las
mastabas. Cuantas ms escenas descubrimos, ms deseamos admirar nuevas escenas.
Existe un Meadero repertorio de temas, con variantes tales que no puede advertirse
repeticin ni monotona.

Una vida cotidiana transfigurada, sacralizada se ofrece a nuestra mirada. Merece


la pena estudiar cada inscripcin pues contiene alusiones a ritos, a acontecimientos
mitolgicos. Todo est perfectamente ordenado y pensado para que la familia en
sentido lato, el dueo, su esposa, sus hijos y cuantos estn a su cargo, prosigan su
tarca al otro lado del espejo.

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El Serapeum y el culto a los animales sagrados


Muy cerca de la mastaba de Ti se encuentra el acceso a un curiossimo conjunto
funerario, el Serapeum de Menfis. En 1850, un pionero de la egiptologa, Auguste
Mariette, gran descubridor pero tambin gran enterrador de tumbas ante el Eterno, iba
a hacer el descubrimiento ms sensacional de su carrera. Con la ayuda de un texto
griego de Estrabn y algunos indicios arqueolgicos, Mariette parti en busca de un
monumento cubierto por la arena, el Serapeum. Saba que estaba precedido por una
avenida de esfinges. Cul no sera su gozo al descubrir una esfinge medio hundida
en la arena que, una vez desenterrada, resulto ser uno de los elementos de una
avenida de catorce esfinges! Mariette y sus obreros sacaron de nuevo a la luz lo que
se denomina el hemiciclo de los poetas y los filsofos, un conjunto de estatuas de
la poca helenstica donde se reconoce, en especial, a Platn y Homero. Mariette se
empecina. l no est en Egipto para exhumar escultura griega decadente. Por fin
aparecen los rastros de un recinto antiguo que hay que descombrar mientras elude las
inextricables complicaciones administrativas que tan bien conocen quienes excavan
en Egipto.
El 1 de noviembre de 1850, Mariette alcanza la puerta de un impresionante
subterrneo. Penetra en l y descubre 28 cavidades, 24 de las cuales contenan
todava gigantescos sarcfagos, aunque vaciados de su contenido. En un camino
subterrneo ms pequeo, las 28 momias de los bueyes Apis, las almas magnficas
de la Luz, haban sido ritualmente colocadas en sarcfagos de madera. Los animales
sagrados del dios Ptah de Menfis no estaban solos. A su lado, los restos mortales de
Khaemuase, hijo de Ramss II, sumo sacerdote de Ptah, mago. Sepultura excepcional
para un hombre de excepcin que durante toda su vida sinti pasin por los
monumentos antiguos, ordenando varias restauraciones en el emplazamiento de
Saqqara. Haba decidido, pues, vivir eternamente en compaa de los animales
sagrados de su dios, los vigorosos toros cuya potencia vital era la transcripcin
terrestre de la potencia creadora del sol.
En el Imperio Nuevo, durante la XVIII dinasta, comenzaron a enterrar
ritualmente los bueyes Apis. Pero slo hacia el siglo VII a. J. C., en la XXVI dinasta,
se iniciaron grandes obras en el Serapeum. En tiempos de los tolomeos, el
monumento conoci sus mayores horas de gloria, beneficindose de la asimilacin de
un dios extranjero, Serapis (de ah el nombre del Serapeum), con el Osiris Apis,
convirtindose cada buey Apis en un Osiris despus de su muerte. El paraje se
convirti en lugar de peregrinacin, provisto de albergues, escuelas, una comisaria,
un sanatorio para acoger a los enfermos y celdas para quienes desearan recluirse. Se
levant all una especie de Lourdes antiguo, donde se vendan muchos exvotos y
donde se desarroll una religin popular.
Hoy slo se visitan los grandes subterrneos, es decir los ms recientes. Podrn
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verse gigantescos sarcfagos que alcanzan los 4 m de altura y llegan a pesar casi 70
toneladas. Esas enormes cubas de piedra duermen un apacible sueo. Se recogieron
all gran nmero de estelas que permitieron obtener mucha informacin religiosa.
* * *
Con esta postrera impresin de gigantismo, de podero y equilibrio termina
nuestra peregrinacin a Menfis, al corazn del Imperio Antiguo que es, a nuestro
entender, la ms perfecta expresin de la civilizacin egipcia. Muchas maravillas nos
aguardan a lo largo del Valle del Nilo. Pero el tiempo de las pirmides y las mastabas
sigue siendo una inolvidable edad de oro.

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Tebas
o la gloria del Imperio Nuevo
Tres eran las grandes ciudades del antiguo Egipto: Helipolis, ciudad sagrada, sin
importancia econmica: Menfis, colocada en el punto de confluencia del Delta con el
Alto Egipto; Tebas, la gran ciudad del sur. Las dos primeras estn a la altura de El
Cairo, base de partida para explorar Gizeh y Saqqara. Tebas es el segundo lugar de
estancia preferido. Alojndonos all estaremos muy cerca de los templos de Karnak y
de Luxor. Atravesando el Nilo y pasando de la orilla derecha a la orilla izquierda,
descubriremos los templos funerarios como el Ramesseum, Medina Habu o Dayr alBahari, as como el Valle de los Reyes, el Valle de las Reinas y las tumbas de los
Nobles. Saliendo de Luxor puesto que ste es el nombre moderno adoptado para
designar el emplazamiento de la antigua Tebas, resultar fcil llegar hasta los
grandes templos de Dendera, Abydos y Edfu.
Hay que permanecer el mayor tiempo posible en Luxor, tan numerosas son las
riquezas que pueden descubrirse. La pequea ciudad actual no tiene los
inconvenientes de la capital superpoblada y fatigosa en que se ha convertido El Cairo.
Aqu se puede apreciar el sol de Egipto, vivir a un ritmo ms lento, ms mesurado.
La ms hermosa urbe del mundo, Tebas, la de las cien puertas, la orgullosa capital
del dios Amn, ha desaparecido. No subsisten ms que los templos. As lo exiga la
evolucin normal. Slo deba legrsenos lo eterno. El Luxor moderno es una modesta
aglomeracin de la que te olvidas muy pronto cuando te familiarizas con el inmenso
templo de Karnak y el luminoso santuario de Luxor, alejados el uno del otro unos
cuatro kilmetros. Su belleza y su majestad borran lo secundario y lo temporal.
La orilla este ofrece una vasta y frtil llanura. All se implant Tebas, .all
emergi de las aguas la primera isla, en la primera maana de la creacin. El agua y
la tierra, dice un texto, estuvieron en este lugar la primera vez, y la arena, que borde
los campos y constituy una emergencia elevada. As se hizo la tierra. El origen de
Tebas es la propia Creacin.
En la historia, Tebas no parece haber sido una ciudad de gran importancia en el
Imperio Antiguo, aunque fuera una ciudad provinciana bastante opulenta. Menfis, la
capital, eclipsa a todas las dems aglomeraciones.
Con el Imperio Medio, despus de la crisis que sufri Egipto, la situacin cambia.
Los administradores de Tebas, donde reina una tradicin de feroz independencia, son
el origen del renacimiento del pas. El aspecto positivo de su accin repercute en la
ciudad. Pero la gloria de Tebas data, esencialmente, del Imperio Nuevo. Fueron los
tebanos quienes liberaron Egipto de la ocupacin de tos hicsos, gracias a la
intervencin de Amon. ste se convierte en dios de Imperio mientras la ciudad se
afirma como el punto de equilibrio del pas, entre el Norte y el Sur. El ejrcito de los
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faraones parte en expedicin hacia Asia, Libia, Siria, Nubia. Para proteger las
fronteras hay que llevar el hierro a la morada de los eventuales adversarios, no
aguardar pasivamente las posibles invasiones. Amn da la victoria a sus hijos. Les
ofrece tambin la riqueza, la opulencia y el lujo. Aprovechando una brillante paz, una
civilizacin refinada, los Tutmosis III, Amenofis III y Ramss II construyen
admirables templos.
A partir de la XXI dinasta la estrella de Tebas comienza a palidecer. Poco a poco,
el Delta ocupa el proscenio econmico y comercial. Tebas se limitar
progresivamente a su papel de custodio de lo sagrado y de las antiguas tradiciones,
lejos de las mutaciones sociales y culturales que agitan el Egipto del norte.
Las invasiones asiras del siglo VII a. J. C. le asestarn terribles golpes: el pillaje
de los templos, destrucciones, deportaciones de gran parte de la poblacin. Tebas se
convierte poco a poco en un museo, un campo de ruinas que los egipcios acuden a
visitar con la nostalgia de una grandeza pasada, smbolo de una gloria desvanecida
para siempre. En el ao 27 a. J. C., un terremoto se suma a las desgracias de la
ciudad. Llegarn luego los cristianos que, instalndose en las ruinas, degradarn ms
an los monumentos, salvando tambin aunque involuntariamente algunos
relieves, al cubrirlos con un revoque para no verlos.
Amn-Ra era el rey de los dioses, Tebas se haba convertido en la ciudad. Pese
a los sufrimientos, pese a los irreparables daos causados en los templos, stos siguen
siendo mundos de piedras vivas de un valor inestimable, donde siempre es posible
encontrar lo divino y lo sagrado.

Karnak, templo de los templos


Cuando Jean-Franois Champollion llega a Karnak, en noviembre de 1828, queda
pasmado ante el inmenso templo que se ofrece a su mirada. Ningn pueblo, antiguo
o moderno escribe ha concebido el arte de la arquitectura a una escala tan
grandiosa como lo hicieron los antiguos egipcios.

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El moderno Karnak, es decir el pueblo fortificado, se llamaba en egipcio Ipet-Sut


la que enumera los lugares, dicho de otro modo, el lugar santo por excelencia:
donde se incluyen los territorios de los dioses. Karnak era tambin el lugar elegido,
la Helipolis del Sur (referencia a la ms antigua ciudad santa de Egipto) y el
cielo en la tierra, pues all se manifestaban las potencias divinas. Segn un
esplndido texto, estamos en la ciudad de luz donde el Creador golpe con el pie, la
madre de las ciudades del dios grande que existe desde los orgenes, el templo de
aquel a quienes los dioses claman su amor.
Karnak, el templo de los templos, no tiene una escala humana. Sus ruinas cubren
ms de cien hectreas. Es el ms vasto conjunto de edificios religiosos del antiguo
Egipto. Desde el Imperio Nuevo hasta la poca romana, los faraones no dejaron de
embellecer Karnak, templo privilegiado de Amn, rey de los dioses y dios del
Imperio desde la XVIII dinasta. Sin embargo, un documento remonta el origen de
Karnak mucho ms atrs en el tiempo. Se trata de la cmara de los antepasados,
procedente de la sala de los festejos de Tutmosis III y llevada al Louvre en 1843. All
se ve al Napolen egipcio rindiendo culto a las estatuas de algunos de sus
predecesores. El ms antiguo de todos ellos es el buen rey Snefru, que vivi en el
Imperio Antiguo e hizo construir tres pirmides de gran tamao, que preceden a las
de la llanura de Gizeh. Tal vez ese prodigioso constructor inventara el paraje de
Karnak e imaginase su primer templo.
Cuando Amenemhat I fund el Imperio Medio, hacia 2000 a. J. C., Tebas se
convirti en capital. La fama del dios Amn supera entonces la del ms antiguo dios
local, Montu, un hombre con cabeza de halcn, encargado de proteger al faran en el
combate.
Amn es el oculto. Es tan misterioso que nadie conoce su verdadera forma. Se
encarna en el cuerpo de un hombre tocado con una alta corona de dos plumas. Los
colores de la vestidura que lleva son el azul, el rojo y el blanco. A veces su carne es
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azul. Es dueo del aire vivificador, que da vida a los seres y permite a las
embarcaciones bogar por el Nilo. Dos animales sagrados sirven de receptculo a
Amn: el carnero, smbolo de la potencia vital, la energa constantemente renovada, y
la oca del Nilo, que lanz el primer grito en el origen del mundo y puso un huevo del
que brot el cosmos. El nombre de este animal, smon, es un juego de palabras con el
verbo hacer firme, slidamente establecido, que corresponde perfectamente a un
dios fundador de imperio y de templo.
Amn es el primer ser que naci al comienzo. No tiene padre ni madre. Es el
Uno, oculto a los ojos de los hombres y los dioses. Artesano del universo, levant el
cielo a la anchura de sus brazos. La tierra fue concebida a la medida de sus pasos. Da
la victoria a los faraones: por eso stos le ofrecen riqueza tras riqueza. Segn un texto
esotrico, Amn es por s solo la Enada, el colegio de nueve dioses origen de toda
vida: Soy Uno que se convirti en Dos, soy Dos que se convirti en Cuatro, soy
Cuatro que se convirti en Ocho, y soy el Uno que engloba todo eso.
Serian necesarias numerosas pginas para traducir los himnos y las plegarias a
Amn que se hallan entre los ms hermosos tesoros espirituales de la humanidad,
junto a ese Amn de los sabios y los iniciados existe, tambin, un Amn considerado
el protector de la viuda y el hurfano. Presta atentos odos a los pobres y a los
enfermos. En poca tarda, se construyeron varios pequeos oratorios donde se
expresaba esta piedad popular, e incluso un templo a Amn que atiende las
plegarias.
En el apogeo de su fortuna, Karnak reinaba sobre 65 pueblos, ms de 2000 km2
de tierras, dispona de una considerable cabaa, de un astillero y empleaba a unas
80000 personas. Era una inmensa empresa, sagrada y econmica a la vez, dirigida por
el faran y un colegio de sumos sacerdotes. Aunque el Imperio Medio de los
Sesostris y los Amenemhat comenzara a hacer de Karnak un paraje de excepcin, fue
la XVIII dinasta, en el Imperio Nuevo, la que le dio unas proporciones gigantescas
Acaso no es Amn el libertador, el que permiti a Egipto recuperar su esplendor
expulsando al ocupante?
Tutmosis I inaugura el conjunto monumental erigiendo dos pilones y dos
obeliscos. Hatshepsut organiza grandes campaas de obras, erecciones de obeliscos,
programas de esculturas. Tutmosis III va ms lejos todava, especialmente con la
construccin de su sala de los festejos. Amenofis III, cuyo arquitecto Amenhotep,
hijo de Hapu, estaba iniciado en los libros divinos, cre avenidas de esfinges, levant
columnas, erigi un piln. Amenofis IV, antes de convertirse en Ajnatn, hizo
construir varios edificios que sern desmontados, pero no destruidos, muchos de
cuyos elementos han sido recuperados. Seti I y Ramss II, en la XIX dinasta,
edificaron la fabulosa sala hipstila. Obras, acondicionamientos y rehabilitaciones
proseguirn, reinado tras reinado, hasta que Tebas pierda el aliento y descienda al

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rango de pueblo de provincia, incapaz de mantener sus templos.


Karnak es el templo de los templos para los faraones del Imperio Nuevo, pues van
all a que los coronen y a recibir sus cinco nombres sagrados.14

Dos ejes, tres recintos y tres templos


Karnak es, a la vez, simple y complejo. A primera vista, nos hallamos ante un
conjunto de monumentos imbricados unos en otros y nos preguntamos si todo ello no
se habr construido al azar, en el ms completo desorden.

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No es as. Segn el notable anlisis del arquitecto Jean Lauffray, Karnak debe ser
considerado un ser vivo. No hubo fantasa alguna por parte de los faraones que
respetaban un esquema de crecimiento previsto desde el origen. Cada nuevo piln,
escribe, es mayor y est ms lejos que el precedente. Las relaciones entre sus
respectivas dimensiones y su alejamiento estn en el mismo y constante progreso.
Curiosamente, parece idntico al de la distribucin de las hojas en una rama que crece
y, tambin, a como se espacian y crecen los anillos de los cuernos del carnero
(animales sagrados de Amn).
Karnak es un templo triple o, mejor, un conjunto de tres templos, edificados
segn dos grandes ejes, uno de este a oeste y el otro de norte a sur. Para comprender
la estructura de Karnak, miremos el plano.
En el eje este-oeste, que corresponde al del curso del sol (el sol nace en el
sanctasanctrum, al este) se despliega el gran templo de Amn, rodeado por su
muralla y organizado segn el esquema clsico, pese a su gigantismo: una entrada
monumental, un gran patio, una sala con columnas, una sala de ofrendas, una sala de
la barca sagrada y un sanctasanctrum. Seis pilones marcan el ritmo del inmenso
edificio.
El gran templo de Amn no se limita a este eje sino que se desarrolla por su
flanco derecho, hacia el sur. Este eje norte-sur est acompasado por cuatro pilones.
Corresponde al curso del Nilo. Es tambin el camino seguido por las procesiones.
El punto donde se cruzan ambos ejes estaba marcado por los obeliscos
construidos por Tutmosis I y Tutmosis III entre los pilones 3. y 4.. Al este del eje
norte-sur, el mayor lago sagrado de Egipto. AI oeste, los templos de Khonsu y Opet.
En el interior del recinto de Amn se construyeron varios templos ms y capillas.
El segundo templo, rodeado tambin por un muro, es el del dios Montu. Se halla
al norte del gran templo de Amn. Por desgracia est muy arruinado. Aun formando
parte del conjunto de Karnak, era un lugar de culto independiente, provisto de su lago
sagrado.
Lo mismo ocurra con el tercer templo, el de Mut, al sur del gran templo de
Amn, en el punto donde desembocaba una avenida de esfinges que una ambos
recintos entre s. En el interior del recinto de Mut hay, de este a oeste, un templo de
Amenofis III, el templo de Mut rodeado por un lago sagrado en forma de creciente
lunar y un templo de Ramss III.
Karnak equivale, pues, a tres templos, cada uno de ellos protegido por un muro
que define su territorio, en cuyo interior se erigieron numerosos edificios, templos,
capillas, patios, salas y obeliscos.
El corazn de Karnak es el gran templo de Amn-Ra, con sus seis pilones. Amn,
Montu y Mut son los tres divinos seores del lugar. Amn es el dios oculto; Montu es
una estrella que proporciona la fuerza necesaria al brazo del faran, es tambin el

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dios guerrero con cabeza de halcn; Mut es, a la vez, la Madre y la Muerte,
acogedora para el alma del justo.
Resulta imposible, como es fcil suponer, citar simplemente, y menos an
describir todo lo que puede verse y descubrirse en Karnak. Un libro entero no
bastara. Nos veremos obligados a proporcionar puntos de orientacin a partir de los
cuales sea posible iniciar la exploracin del fabuloso conjunto de monumentos. Toda
una vida, varias incluso, seran necesarias para conocer bien todos los edificios, todas
las inscripciones, todos los relieves. Cada uno de ellos posee su propio significado, su
genio, su historia.
Hoy como ayer, Karnak es un taller donde se preserva, se repara, se restaura. Lo
importante, a nuestro entender, es poner de relieve los momentos clave de este
templo de los templos. Luego resulta agradable vagar por l, perderse en l. Siempre
habr una divinidad benevolente que nos Mantenga en el buen camino.

El gran templo de Amn


Entre el Nilo y el recinto de Amn se construy un embarcadero que no era un
edificio profano. Subsiste una plataforma que estaba adornada por dos obeliscos de
Seti I. Slo uno ha sobrevivido. Hasta all llegaban los materiales para la construccin
del templo y la gran barca sagrada de Amn, que se sirgaba para llevarla en
procesin. Por encima del muelle, una tribuna quedaba reservada a los iniciados que
asistan al ritual de la desaparicin del sol en el Nilo y a su renacimiento, as como a
la fiesta de la inundacin.
Del embarcadero sale una avenida de esfinges (124 en su origen, 40 hoy) que
lleva al primer piln (n. 2 en el plano). Estas esfinges tienen cuerpo de len y cabeza
de carnero, el animal sagrado de Amn. Entre sus patas delanteras, el faran sujetaba
dos signos-ankh, las llaves de la vida. Esta avenida es, en efecto, la que conduce a
la verdadera vida, revelada en el templo; pero las esfinges son guardianas exigentes
que slo dejan pasar a los seres puros.
El recinto de Amn, vasto cuadriltero de 2 400 m cuyos cuatro lados estn
orientados hacia los puntos cardinales, slo se conserva parcialmente. Construido con
ladrillo crudo, con ocho metros de grosor, en l se abran ocho puertas, dos de ellas
pilones (n. 1 y n. 10). El muro protega el conjunto de los edificios contenidos en el
interior del recinto. Se construy con la indicacin de un movimiento ondulatorio,
pues simbolizaba las aguas primordiales que rodeaban el primer montculo sagrado
sobre el cual se edific el gran templo.
Consumemos pues el gran periplo de Karnak, que nos llevar desde el primer
piln hasta el sanctasanctrum. Por este ltimo, muy complejo en Karnak donde
comporta varios aspectos, se inici la construccin del templo. sta es, por lo dems,
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la regla en casi todos los templos egipcios, como tambin lo fuera para las catedrales
de la Edad Media. El Maestro de Obras empieza por lo esencial, lo ms sagrado, el
naos, sanctasanctrum o el bside, es decir, el lugar de encarnacin de lo divino.
Formulado ya el ncleo primordial, puede desarrollarse el cuerpo del edificio.15

El primer piln (n. 2 en el plano), el ltimo construido, posee un tamao


gigantesco: 133 m de largo, 15 m de grosor. La fecha de construccin, probablemente
en la XXX dinasta, es discutida. Es evidente que esta colosal puerta qued
inconclusa. Ni escenas ni inscripciones. En su fachada se practicaron aberturas por
encima de grandes ranuras que servan para alojar los mstiles portadores de
oriflamas, cuya forma recordaba el jeroglfico que significa dios. Todo ocurra
como si estas oriflamas, danzando al viento, fueran la llamada de lo divino para quien
las contemplase. La austeridad era aqu mxima. La puerta del templo no es amable
ni risuea. La entrada estuvo antao cerrada por una gran puerta de madera. Ninguna
mirada poda penetrar en el interior.
Por qu qued inconcluso este piln gigantesco? La explicacin ms sencilla es
la interrupcin de las obras por falta de medios materiales. Pero existe otra hiptesis:
la voluntad del Maestro de Obras de darle este aspecto y no otro al ltimo piln de
Karnak. Creaba as un smbolo perfecto del templo en perpetua evolucin.
Por la escalera exterior, se ascender a lo alto de la torre norte del piln, la de la
izquierda si estamos colocados frente a l. Con un plano del lugar ante los ojos,

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podremos descifrar la estructura de Karnak y soaremos con los tiempos en que los
templos funcionaban, cuando los monumentos brillaban con su belleza original
cuando el ser de Karnak se animaba por los ritos y las procesiones.16
Pasemos entre las dos torres del piln y penetremos en el gran patio, el ms
amplio conocido en Egipto (103 m por 84 m, n. 3 en el plano).

A la izquierda de la entrada, un pequeo templo con tres capillas, que se debe a


Seti II (n. 4). Era un simple lugar de descanso para las barcas sagradas de Amn, de
su esposa Mut y de su hijo Khonsu. A la izquierda, tambin, un prtico de 18
columnas con capiteles papiriformes cerrados. A la derecha, hacia el fondo del patio,
flanqueado por el prtico de los bubastidas (los faraones originarios de la ciudad de
Bubastis) con el mismo tipo de columnas, un templo de Ramss III (n. 5 en el
plano). Es un edificio de tipo clsico (53 x 25 m) cuya entrada estaba enmarcada por
dos colosos de los que slo uno subsiste. Tena tambin una funcin de depsito de
las tres barcas de la triada tebana. En su piln, las escenas habituales en las que el
faran sale vencedor sobre sus enemigos, sean del norte o del sur. Gracias a esta
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victoria, el pas est en paz. Una escena de la entrada muestra a Amn dando la vida a
su hijo Ramss para que la transmita al pueblo de Egipto. En el muro interior del
piln, Ramss celebra la fiesta que asegura la eterna renovacin de su energa.
Ramss III insiste en su fidelidad a Helipolis, la antiqusima villa santa, al tiempo
que ofrece su santuario a Amn-Ra. Ra, seor de Helipolis, y Amn, seor de
Tebas, son complementarios e indisociables. Veremos en este edificio, que consta de
un patio con prticos, una sala de columnas y un santuario para las barcas, varias
estatuas del rey vistiendo un sudario fnebre: el rey-individuo muere, pero la funcin
faranica perdura. Y la procesin del dios Min (prtico oeste del patio) aporta una
necesaria fuerza de resurreccin.
El centro del gran patio est ocupado por un altar y dos altas columnas, una de las
cuales conserva un capitel papiriforme abierto (mientras que los capiteles de los
prticos norte y sur eran cerrados). Se trata, por lo tanto, del lugar de una revelacin.
En este lugar se elevaban antao diez columnas de unos veinte metros de altura que
sostenan un techo de madera tallada o un inmenso toldo. Este titnico quiosco, que
se debe al faran etope Taharqa, serva de depsito para la barca sagrada, colocada
en el altar-peana que an se conserva.
Antes de llegar al segundo piln, se descubre el prtico de los Bubastidas (n. 7
en el plano) que recuerda un acontecimiento espectacular. Durante un eclipse, el cielo
devor la luna. El pas se llen de inquietud. El faran Osorkon, para calmar la clera
de los dioses, celebr una gran fiesta en Karnak y ofreci a Amn toros, gacelas,
antlopes, oryx, ocas cebadas, bajo un diluvio de vino, miel e incienso.
El segundo piln (n. 8 en el plano) forma el fondo del gran patio.17 Estaba
precedido por dos colosos de Ramss II, de los que slo queda uno, muy daado.
El lugar es misterioso, no hay paso entre el patio al aire libre, al que todava
podan acceder algunos profanos y la sala de columnas (la hipstila) donde slo
entraban los iniciados en los misterios de Amn.
Las escenas que decoran el antepiln y las torres del piln estn consagradas a los
ritos de las ofrendas. Sabemos que, para recibir el mensaje de los dioses que miran
hacia la salida, de espaldas al sanctasanctrum primero hay que dar mucho. Las
piedras muestran huellas de un incendio y, para explicar la degradacin de este piln
cuyas torres se levantaban hasta los 40 m, se habla incluso de un terremoto.
Numerosas sorpresas aguardaban a los investigadores que exploraron el interior y los
fundamentos del piln. Haba all miles de bloques pertenecientes a once
monumentos anteriores, una estela que cuenta cmo el tebano Kamosis expuls a los
hicsos de Egipto, a comienzos de la XVIII dinasta, y un coloso (visible hoy) que
representa al faran Pinedjem I aunque suele atribuirse a Ramss II, que aadi su
nombre a la estatua. Ante las inmensas piernas del faran, una minscula princesa
sujetando el matamoscas, objeto simblico que serva para alejar los malos espritus.

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El descubrimiento ms sorprendente fue el de numerosos bloques de gres


procedentes de monumentos construidos en Karnak por Ajnatn, el hereje. Ahora
bien, es seguro que el autor del piln no es otro que el faran Horemheb, al que se
acusaba de haber organizado una caza de brujas contra Ajnatn y sus fieles. En
realidad, orden desmontar cuidadosamente sus construcciones en Karnak para
utilizarlas, segn la regla, como partes de los cimientos de algn nuevo monumento.
Crucemos la puerta del segundo piln y penetremos en la sala hipstila, el lugar
ms espectacular de Karnak. Algunas cifras para apreciar un gigantismo de una
belleza que corta el aliento: ms de 5 400 m2, 53 m de profundidad por 102 de
anchura, 134 columnas, 122 de las cuales con capitel papiriforme cerrado, a ambos
lados, y 12 gigantescas de capitel papiriforme abierto, flanqueando la avenida central
y que alcanzan los 23 m de altura. Sus capiteles son de tales dimensiones que
cincuenta personas podran mantenerse sobre ellos sin estar apretadas. La nave
central es ms alta que las laterales. Esta diferencia de nivel permiti abrir ventanas
para jugar con la luz que iluminaba las columnas, una tras otra, a medida que el sol
avanzaba por el cielo. La sala estaba cubierta por una techumbre de piedra en la que
los astrlogos y los sacerdotes de la hora pasaban las noches estudiando las
estrellas. Karnak no dorma nunca. Las actividades eran incesantes da y noche e iban
desde la preparacin material de los alimentos hasta el culto de la armona del
mundo.
La expresin bosque de columnas acude de inmediato al espritu. Nunca estuvo
ms justificada que en Karnak. Amenofis III, Horemheb, Ramss I, Seti I y Ramss II
fueron los artesanos de esta extraordinaria obra maestra a la que su principal
constructor, Seti I, dio el nombre de el rey es un ser de luz en la morada de Amn.
La gran sala de columnas se llama tambin lugar de reposo para el seor de los
dioses, lugar perfecto de residencia para la Enada. Los textos precisan que es un
trabajo concluido, destinado a la eternidad, estable como el cielo, tan duradero como
el disco solar. Estamos en una regin de luz donde el sol se levanta.
Esta inmensa sala recibi dos tipos de ornamentacin, uno en el exterior de sus
muros, el otro en el interior. En el exterior de los muros se trata de conmemoraciones
de grandes victorias de los faraones sobre sus enemigos: las de Seti I sobre los
palestinos, los libios y los hititas; las de Ramss II en Kadesh, sobre los hititas; y las
de Chechonq I sobre el hijo de Salomn, Roboam, siendo ayudado el rey de Egipto
por la misma Tebas, encarnada en una diosa que sujeta con fuerza una cuerda que ata
cinco hileras de prisioneros. Se contemplan los episodios clsicos, el faran en su
carro de guerra, la toma de las fortalezas enemigas, los cautivos y el botn llevados a
Egipto con la idea permanente de que el faran encarna el equilibrio y el orden del
mundo frente a las fuerzas de las tinieblas.
En el interior de la sala hipstila acaban el estruendo de las armas y los cantos de

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conquista: slo silencio y recogimiento. El faran cumple con los ritos ante las
divinidades de Tebas, ofrecindoles agua, vino, incienso, flores, animales; consagra el
templo ofrecindoselo a Dios, su nico y verdadero seor y, celebra la fiesta del
renacimiento de la luz en el Ao Nuevo.
El fondo de la sala hipstila es el tercer piln (n. 10 en el plano), en muy mal
estado de conservacin. Casi en seguida se levanta el cuarto (n. 11 en el plano). El
ritmo del templo, tras el gran patio y la inmensa sala de columnas, se acelera
brutalmente. Estamos, es cierto, en el punto donde se cruzan los dos ejes del templo.
A la derecha, hacia el sur, el camino de las procesiones, con espacios ms vastos.
Siguiendo en lnea recta avanzamos hacia el sanctasanctrum. Adoptemos la solucin
de la va directa.
Entre el tercer y el cuarto piln se alzaban cuatro obeliscos; slo subsiste uno,
debido a Tutmosis I. El cuarto piln era la entrada del templo de Amn-Ra a
comienzos de la XVIII dinasta. Entre el cuarto y el quinto piln (n. 12 en el plano),
haba catorce columnas papiriformes recubiertas de oro; en este espacio, que hoy es
un patio al aire libre, se levanta todava uno de los dos obeliscos erigidos por la reina
Hatsepsut y cuatro colosos reales. Este obelisco, de 30 m de altura y un peso de ms
de 300 toneladas, es sin duda el ms hermoso de Egipto. Sus jeroglficos, grabados en
hueco en la inmensa aguja de granito, son de una delicadeza y una precisin
extraordinarias. Gracias al relato del transporte de los dos obeliscos de Asun a Tebas
grabado en el templo de Hatsepsut en Dayr al-Bahari, sabemos que transcurri el
cortsimo plazo de siete meses entre su extraccin de las canteras y su ereccin en
Karnak. Los arquitectos contemporneos no se comprometeran a hacerlo tan deprisa.
Ambos obeliscos, cuyo piramidin estaba recubierto de oro, fueron erigidos para
celebrar el decimoquinto ao del reinado de la soberana, durante la fiesta de
regeneracin del poder real. Las escenas desarrollan el ritual de la coronacin, uno de
cuyos momentos esenciales es el abrazo fraternal entre Dios y el faran. Los textos
del obelisco que permanece de pie precisan que Karnak es el otero primordial que
apareci en la creacin del mundo y la regin de luz en la tierra.

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Entre el cuarto y el quinto piln, el iniciado obtena una nueva vista y un nuevo
odo gracias a la diosa Sechat, duea de la Casa de la Vida y custodio de los
archivos sagrados. El espacio es reducido entre el quinto y el sexto piln (n. 13 en el
plano), ambos en ruinas. Ms all del sexto piln, un patio marcado por la presencia
de dos pilares herldicos, dos grandes pilares de granito rosado adornados con tres
tallos de lis, smbolo del Alto Egipto, y tres tallos de papiro, smbolo del Bajo Egipto.
Ante la puerta norte, otra dualidad: las estatuas de Amn y su compaera. Amonet;
dicho de otro modo, el Oculto y la Oculta.
Amn se encarna aqu en el cuerpo del clebre faran Tutankamn, cuyo rostro
juvenil expresa una suave luz interior. Pareja divina y pareja real se unen sin
confundirse.
En este lugar del templo se construy el santuario que contena las barcas
sagradas (n. 14 en el plano). Fue totalmente reconstruido en el siglo IV a. J. C.,
sustituyendo los edificios anteriores, entre ellos la magnfica capilla roja de la reina
Hatsepsut. El monumento, un rectngulo alargado compuesto por dos salas sucesivas
abiertas en sus respectivos extremos, es imponente y austero. Dos grandes temas en
sus relieves: la procesin de la barca, su salida de Karnak y su regreso, y la
coronacin del faran tras su purificacin. El dios Thot, seor de los jeroglficos y de
la ciencia sagrada, est muy presente en este ritual que concluye con la coronacin
que lleva a cabo Amn en persona. Un detalle simblico propio del ms vivo acervo
religioso: el rey, de talla muy reducida, es amamantado por la diosa Amonet, la
Oculta. La esposa de Amn ofrece al rey la leche celestial que le proporcionar una
eterna juventud.
Tras este santuario de la barca, hacia el este, un nuevo misterio de Karnak: el
patio del Imperio Medio (n. 15 en el plano). Es el corazn del primer templo. Tras el
santuario de la barca vena, normalmente, el que albergaba la estatua del dios, las dos
salas que formaban el conjunto del sanctasanctrum. Ahora bien, aqu se abre ante
nosotros un espacio vaco, un patio al aire libre. Se piensa, claro, que falta un
edificio, que fue desmontado o utilizado como cantera. Sea como fuere, este espacio
se ha respetado como tal. No podra ser comprendido, conscientemente, como
smbolo de Amn, dios oculto, invisible, que supera el entendimiento humano?
El aspecto luminoso, visible, dicho de otro modo, la faceta Ra de Amn-Ra,
queda perfectamente indicada por el monumento erigido tras este patio. Tres grandes
umbrales de granito rojo dan acceso a esta parte del templo, denominada el cielo y
que suele llamarse la sala de las fiestas de Tutmosis III.
El sanctasanctrum de Karnak es el interior, la regin de la luz, lo que est
por encima. En l se situaba la parte ms sagrada del templo, donde el faran se
encontraba con Amn-Ra. Puesto que el patio del Imperio Medio estaba vaco,
dnde se hallara la parte construida del sanctasanctrum sino en el magnfico

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monumento conocido por el nombre de sala de las fiestas de Tutmosis III o akhmenu, es decir el radiante de monumentos (n. 16 del plano)? No es un edificio
aparte, aislado, sino un punto culminante donde se proceda a practicar los ritos de la
regeneracin del faran. La gran sala con columnas comporta tres naves, una central
y dos laterales menos elevadas, un dispositivo que recuerda a las baslicas romnicas.
La parte central del techo est bien conservada de modo que en el interior del templo
reina un profundo recogimiento.
Vale la pena explorar las numerosas salitas que rodean la sala de las columnas;
all se efectuaban los ritos de purificacin, all estaban presentes las almas de los
dioses antiguos y las de los faraones convertidos en estrellas que comunicaban su
energa al nuevo rey. El faran llevaba a cabo una carrera ritual, tiraba al arco con el
dios Seth, aprenda a redactar los anales al dictado de la diosa Sechat. Asociaba
potencia fsica y potencia espiritual.
En la sala de en medio, quienes haban superado las pruebas eran iniciados en
los misterios. Los textos nos informan de que el futuro adepto caminaba hacia la sala
de los festejos, el horizonte del cielo. Se le abran las puertas de esa regin de luz
para que contemplara a Horus radiante. Una vez realizado el rito de regeneracin, el
iniciado pasaba a las salas consagradas a Sokaris (al sur) y luego a las consagradas al
sol (al norte). En las primeras, el iniciado reviva la pasin de Sokaris, dios
momiforme con cabeza de halcn que conoce los caminos de los espacios
subterrneos, lo que los cristianos llamaran los Infiernos. Guiado por este dios, el
iniciado declara: Las puertas del mundo subterrneo se abren, Sokaris, sol en el
cielo, t que rejuveneces. Es el descubrimiento de la luz en las tinieblas lo que
permite pasar a las salas solares donde se libra un combate: los hijos de la luz deben
vencer a las fuerzas de la destruccin para que la armona reine en la tierra. Obtenida
la victoria, el iniciado concluye: Fui un maestro de los secretos, viendo la luz en sus
diversas formas y al Creador en su verdadero aspecto.
Entre las pequeas salas solares, una se ha hecho clebre con el nombre, arbitrario
por otra parte, de jardn botnico; sus admirables relieves muestran animales y
vegetales exticos. Tutmosis III los haba visto en Siria, durante sus expediciones
militares; hacindolos grabar as, haca ofrenda a Amn de toda la naturaleza.
En el extremo norte, tres capillitas donde se veneraba a Amn, el seor de
Karnak, Maat, la Armona csmica, y la Enada, los nueve dioses creadores. En la
esquina nordeste, una escalera lleva hasta una plataforma elevada donde hay un altar
cuyos cuatro lados muestran el signo jeroglfico (un pan sobre una estera) que
significa estar en paz, conocer la plenitud. Se trata de una referencia al templo
de Helipolis. Una vez ms, comprobamos la estrecha asociacin entre la luz de Ra
de Helipolis y el secreto de Amn de Tebas.
Despus de haber venerado a los dioses en el silencio de la triple capilla, el

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iniciado ascenda a esta plataforma solar donde su espritu alcanzaba la plenitud


extendindose a los cuatro puntos cardinales, es decir al universo entero.
El akh-menu en su conjunto era por tanto un templo de regeneracin del rey, un
santuario de iniciacin a los misterios y un componente esencial del sanctasanctrum
de Karnak, donde se recargaba la estatua del culto de Amn ofrecindole las
energas necesarias.
Resulta particularmente significativo que Karnak, el mayor templo de Egipto,
muestre de la forma ms ostensible el aspecto inicitico de la religin egipcia que es
ante todo una larga preparacin del espritu humano para el descubrimiento de los
misterios de la vida.
El sanctasanctrum de Karnak no est terminado. Adosado a un muro que parece
cerrar definitivamente los dominios sagrados del rey de los dioses, se levanta un
nuevo templo, que se debe tambin a Tutmosis III (n. 17 en el plano). Su
particularidad explica su funcin: est orientado hacia el este, hacia el sol naciente,
hallndose por tanto de espaldas al resto del gran templo. En este lugar golpe Atum
con el pie para crear Tebas, la madre de las ciudades. Aqu escucha y satisface Amn
las plegarias de quienes siguen el camino correcto. Delante de este templo de la luz
renaciente, que comprende esencialmente una sala con seis pilares y un naos,
Hatsepsut hizo levantar dos obeliscos hoy desaparecidos.
A partir de la XVIII dinasta, por consiguiente, se indic claramente que ms all
del templo cerrado, ms all de la iniciacin a los grandes misterios, an quedaba una
etapa hacia lo divino: la de un nuevo sol, la del nacimiento de un nuevo mundo que
se concretaba, por lo dems, en un smbolo magnifico: un obelisco nico del que ya
slo subsiste el gran zcalo cuadrado. Ese monumento esencial fue desgraciadamente
transportado a Roma, a la plaza de San Juan de Letrn, cuando debiera servir de
simblica coronacin del gran templo de Amn-Ra. Con sus 33 m de altura, el
obelisco, que se debe a Tutmosis III, era, en todos los sentidos de la palabra, el punto
culminante del lugar. Smbolo de la luz nica, de la vertical que une el cielo a la
tierra, el obelisco era, por s solo, la imagen del sanctasanctrum. Era tambin el
recordatorio del obelisco nico de la ciudad santa de Helipolis y del piramidin de
las pirmides, siendo as una fulgurante sntesis de las distintas enseanzas religiosas
e iniciticas del antiguo Egipto. Con esta ltima obra maestra, que hoy slo podemos
imaginar Karnak se afirmaba como el templo de los templos.
* * *
El recorrido esencial de Karnak, en su eje oeste-este, de las tinieblas hacia la luz
nica, ha terminado. Al este del obelisco nico se encuentra todava el gran muro de
ladrillo con su puerta monumental (n. 18 en el plano). En este sector se encontraron
enterrados los extraos colosos de Ajnatn, actualmente en el Museo de El Cairo.
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Vayamos ahora hacia el sur, hacia uno de los ms hermosos paisajes de Egipto: el
lago sagrado y su entorno de templos. Este lago es Karnak obliga el mayor de
Egipto. Era un lugar muy animado; en l los sacerdotes se purificaban varias veces al
da en las aguas del lago, antes de asumir sus funciones en el templo. Estas aguas
presentaban una particularidad esencial. Procedan directamente de Num, el Ocano
de los orgenes que rodea la tierra. No puede imaginarse ms eficaz agua de juventud.
Las barcas sagradas bogaban por el lago durante los rituales reservados a los
iniciados que celebraban un culto solar y osiriaco (espacios celestiales y espacios
subterrneos) en el templo llamado de Taharqa-del-lago, edificado en el ngulo
noroeste del lago (n. 20 en el plano). A los lados de esta extensa superficie de agua
se construyeron viviendas para los sacerdotes, salas para almacenar las ofrendas y
tambin una pajarera para las aves sagradas, que se soltaban durante la coronacin a
los cuatro puntos cardinales para anunciar al universo el advenimiento de un nuevo
rey.
Cerca del edificio de Taharqa-del-lago descubrimos una impresionante escultura:
un monumental escarabeo en un zcalo. Es la encarnacin del dios Atum-Kheper, el
principio creador que se manifiesta en el sol naciente que emerge de las tinieblas que
ha conseguido atravesar. Es el smbolo de las metamorfosis y las mutaciones del
iniciado que, despus de purificarse en el lago sagrado, el abismo original, y el
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filtro que constituye el templo de Taharqa-del-lago, renace por la maana con una
nueva forma.
Y junto al escarabeo un conmovedor vestigio: la punta de un obelisco roto de la
reina Hatsepsut. Naturalmente, el piramidin debiera estar en el cielo, resplandecer
bajo la luz solar. Sin embargo, yace a nuestros pies, separado de su cuerpo de piedra,
pero intacto. En sus jeroglficos, de total perfeccin, nos muestra a la reina coronada
por su padre Amn, como si nada hubiese cambiado, como si el obelisco siguiese en
pie. Pero acaso el tiempo sagrado de Karnak no escapa al tiempo de los hombres?
Yendo hacia el oeste, llegamos hasta lo que se denominan los propileos del sur,
es decir una sucesin de pilones (del 7. al 10.) y de patios, que siguen el segundo
gran eje del templo de Amn, norte-sur, en direccin al templo de Mut.
Reducido a su estructura esencial, el templo de Amn-Ra se presenta, pues, como
un ; ahora bien, en la unin de estas dos barras, ante el sptimo piln (n. 22 en el
plano), se encuentra un curioso lugar denominado patio del Escondrijo (n. 21). Los
muros de este patio estn consagrados a la paz y la guerra: paz de Ramss II con los
hititas, expuesta en el muro oeste; guerra victoriosa de Mineptah contra los libios y
los pueblos del mar, en el muro este. Sin embargo, la sorprendente funcin de este
patio es servir de cementerio a un gran nmero de estatuas. Se trata, pues, ms que de
un escondrijo, de una verdadera necrpolis donde, a comienzos de siglo, se
descubrieron unas 800 estatuas de piedra, 17000 estatuas de bronce, estatuas de
madera en muy mal estado, desgraciadamente, y gran cantidad de exvotos, objetos
que se conservan en el Museo de El Cairo. Su entierro ritual tuvo lugar en la poca
tolemaica, asegurando la vida eterna a esas estatuas vivas; la magia egipcia, una vez
ms, funcion perfectamente.
De los pilares octavo al dcimo, seguiremos la va de las procesiones,
acompasada por vastos patios y enormes pilones. Este eje norte-sur no posee la
misma naturaleza que el eje oeste-este. No se trata de un recorrido inicitico que va
de las tinieblas a la luz sino de un itinerario de viaje para las barcas sagradas que se
dirigen al templo de la gran madre, Mut, o hacia el templo de Luxor. Rehacer el
camino supone uno de los paseos ms conmovedores que existen; la vegetacin
tiende a invadir unas ruinas a menudo imponentes.18
Dos monumentos notables se erigen al oeste de este gran eje de procesiones: el
templo de Khonsu (n. 26 del plano) y el templo de Opet (n. 27).
Khonsu es el tercer miembro de la trada tebana, el hijo de Amn y Mut, del
padre de los dioses y de la gran madre. Su nombre est formado a partir de un verbo
que significa atravesar el cielo. Khonsu, hombre con cabeza de halcn, cuyo
cuerpo est cubierto por un sudario blanco parecido al de Osiris, desempea a
menudo un papel de dios lunar. En este sentido, provoca acontecimientos, buenos o
malos, y no vacila en degollar a los seres malignos. La luna, en egipcio, es un dios

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masculino de virtudes guerreras. Los ritos propios de Khonsu se celebraban por la


noche, especialmente durante la luna llena, del ciclo lunar cuando est en su mxima
intensidad. El faran, que haba conocido la regeneracin solar en el gran templo de
Amn, conoca aqu su complemento, la regeneracin lunar.
El templo est rodeado por un muro en el que se abri un hermoso prtico
tolemaico, durante la segunda mitad del siglo III a. J. C, en el que se ve a Tolomeo II
y a la reina Berenice realizando ofrendas a las divinidades. Cruzado este prtico, se
abra una avenida de esfinges, hoy desaparecidas, que llevaba al piln cuyas dos
torres conservan su cornisa superior. Se penetra en un patio flanqueado por columnas.
En las escenas que lo decoran, al igual que en la iconografa del interior del templo,
hay un intruso. Un sumo sacerdote de Amn, llamado Herihor, quien,
aprovechndose del debilitamiento del poder faranico despus de Ramss III, se
proclama rey. Con la riqueza y el prestigio de Tebas a sus espaldas, se consideraba el
legtimo soberano del Alto Egipto e, incluso, del pas entero. Nadie pens en destruir
los relieves donde se le ve ocupando la barca real u ofreciendo incienso a los dioses
de la trada tebana, un acto reservado al faran en que se convirti con la aprobacin
de su colegio sacerdotal.
Despus del gran patio viene una salita con columnas, el santuario de la barca en
cuyo centro se halla el zcalo destinado a ella; finalmente, el sanctasanctrum donde
Ramss IV ofrece perfume floral al dios Khonsu. Ramss no expuls del templo a su
competidor Herihor; Herihor recibi en Tebas a su competidor Ramss IV; hubo,
pues, un mutuo reconocimiento, hecho que sorprende al historiador. Pero el Egipto de
los templos no es el de las luchas intestinas y las guerras civiles. En este santuario de
Khonsu, obra maestra de la poca ramsida, reinan una serenidad luminosa, una paz
profunda, propicias a la resurreccin de Osiris, velado por Isis y Neftis (escena en la
esquina nordeste del santuario).
Convena subrayar la presencia de esta escena porque el templo de Opet (n. 27
en el plano), levantado junto al templo de Khonsu, se comunicaba con l a travs de
una capilla considerada la tumba de Osiris. La diosa Opet, encamada en un
hipoptamo hembra, era una Madre, diosa del nacimiento, genitora de la luz, matriz
en la que tomaba forma la vida. Amn no rivalizaba con Ra, dios de la luz, ni con
Osiris, juez de los muertos y seor de la resurreccin. Amn se identificaba con
Osiris en esta parte del espacio sagrado de Karnak, donde estaban representadas todas
las formas divinas.
El lugar de nacimiento de Osiris es un templo muy particular, bastante degradado
hoy, que no se parece a ningn otro: un vestbulo con dos columnas y unas pequeas
cmaras donde reinan el silencio y las tinieblas. Algunas servan de refugio a los
objetos simblicos utilizados en los rituales. El santuario est precedido por tres
pequeas salas; pasamos as de la trinidad a la unidad. Descubrimos las escenas de la

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resurreccin de Osiris tendido en un lecho funerario, velado por Isis, su esposa, y


Neftis, su hermana. El cuerpo parece condenado a la muerte, pero la presencia de un
pjaro con cabeza humana, el ba (el alma, en una traduccin aproximada), prueba que
Osiris sigue vivo. Isis, la gran maga, es ayudada por cuatro dioses con cabeza de rana
y cuatro ms con cabeza de serpiente. Es la ogdada, es decir una cofrada de ocho
dioses de Hermpolis (cuyo nombre egipcio significa precisamente la ciudad de los
Ocho donde reinaba Thot). Los ocho son las fuerzas elementales y oscuras de la
creacin, el dinamismo primigenio que acta sobre las tinieblas antes del nacimiento
de la luz. Isis, la maga, los utiliza para devolver la vida a Osiris, mientras su hijo
Horus, despus de haber sido amamantado, combate victoriosamente con Seth.
Estamos en Karnak, de modo que Amn debe intervenir, incluso en un ritual
osrico. Son los diez bau, las diez manifestaciones del poder de Amn (felinos,
serpientes y un humano), que entregaban el collar de vida a Osiris resucitado. Amn
se presenta como el omnipotente del que proceden y al que regresan todos estos
genios.
En el sanctasanctrum, una hornacina contena la estatua de la diosa Opet bajo la
cual se haba excavado un pozo que conduca a la morada de resurreccin subterrnea
de Osiris, que comunicaba con el templo de Khonsu.
Opet, misteriosa divinidad cuya enseanza estaba reservada a los iniciados en los
misterios de Osiris, tena tambin un aspecto muy popular. Durante la gran tiesta de
Opet, Amn, Mut y Khonsu se dirigan en barco a Luxor, en medio de un
indescriptible regocijo popular. Se celebraba a Opet, la buena madre, la nutricia, la
que protega a las mujeres encinta. Se cantaba y bailaba la alegra de ver salir a los
dioses del templo.
* * *
Algunas noches, una barca de oro emerge del lago sagrado, recordando aquellas
grandes fiestas de la antigedad, cuando los hombres eran felices porque saban
venerar a los dioses. La conduce un faran de oro con marineros de plata. En su
estela, la barca abandona piedras preciosas para quien sepa verlas. Si se desea subir a
esa maravillosa barca hay que tener el corazn rodeado de triple bronce y saber
guardar silencio. Quien lance el menor grito ser aniquilado. Quien posea el sentido
del misterio regresar a su casa con fabulosos tesoros.
* * *
Tomemos ahora la avenida flanqueada por esfinges que se abre tras el dcimo
piln (n. 28 en el plano) y que lleva hasta el recinto de la diosa Mut (n. 29), a unos
300 m del recinto del templo de Amn-Ra. Mut, cuyo animal sagrado era un buitre, al

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que con frecuencia se representa en el techo de los templos con las alas desplegadas,
dispona de un inmenso dominio de unas diez hectreas. El conjunto, donde figuraban
tres templos, est por desgracia muy arruinado y en gran parte no ha sido an
explorado; el templo de Mut est reducido a escombros invadidos por las malas
hierbas de las que emergen, dispersas, esplndidas estatuas de granito de la diosaleona Sekhmet. Aqu quedan slo algunos ejemplares, pues la mayora de las estatuas
estn distribuidas por los distintos museos del mundo. Amenofis III hizo esculpir dos
series de 365 Sekhmet, atribuyndose una doble diosa a cada da del ao. La diosaleona, patrona de los mdicos, poda mostrarse muy daina, provocando la
enfermedad, el mal tiempo, la desgracia, llegando incluso a destruir a la humanidad si
el dios Ra no hubiese puesto personalmente freno a su ardor. Pero conoca tambin el
secreto del mal y de la enfermedad, ensendolo a sus adeptos, que podan as cuidar
a quienes lo sufran. La furiosa. Sekhmet, apaciguada por los himnos, los cantos y las
danzas, se converta en la dulce gata Bastet: un felino tambin, aunque ms
civilizado. Se ha advertido que el granito tena vetas de color rosado que con
increble habilidad los escultores utilizaron para destacar mejor partes importantes de
la estatua, como la cruz de vida que sujeta Sekhmet, que dispone del poder de muerte.
El templo de Mut est rodeado por un lago sagrado en forma de creciente lunar o
de herradura: es un caso nico. Debemos plantear aqu la hiptesis muy plausible
segn la cual los templos tebanos tenan la forma de un inmenso ojo udjat, es decir el
ojo completo de Horus, cuyas distintas partes permitan medir el mundo y conocer el
universo. Las distintas partes de Karnak serian, entonces componentes de ese ojo,
formando una gigantesca mirada divina construida en la tierra que contemplaba a los
dioses.
En el templo de Ramss III, situado en la esquina nordeste del recinto, se grab
una escena de circuncisin del rey nio (muro norte del patio). El rito fue al parecer
obligatorio para penetrar en las partes secretas del templo; la ceremonia tena tambin
un sentido simblico profundo, que encuentra eco en los Evangelios con la
circuncisin en espritu.
Antes de abandonar Karnak para dirigirnos a Luxor, vayamos en direccin
opuesta al recinto de Mut, hacia el norte, hacia el recinto de Montu, el antiqusimo
dios tebano, seor de la guerra. Pasando de nuevo por el eje sur-norte, o por el gran
patio del templo de Amn en cuyo muro norte se abre una puerta, iremos hacia el
muro del recinto de Amn y pasaremos ante el templo de Ptah (n. 32 en el plano).
Ra, Osiris Karnak habra estado incompleto de no haber acogido a Ptah, seor
de Menfis, dueo del Verbo, patrn de los Maestros de Obras. Todo el mundo el
reconoce al santuario de este dios austero un encanto muy especial, debido a la
belleza de sus ruinas, protegidas por la bienhechora sombra de las palmeras. Cinco
puertas sucesivas que conducen a un piln de pequeo tamao dan acceso a un patio

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con columnas que precede a un santuario compuesto por tres capillas cubiertas an
por su techo.
Antes de penetrar en ellas, debemos subrayar que dicho templo, construido en el
Imperio Medio y reconstruido por Tutmosis III, que despleg una considerable
actividad en Karnak, fue restaurado y devuelto a su estado original en poca tarda,
por un rey que no dej inscrito su nombre en el monumento.
El sanctasanctrum de este edificio es excepcional. En la capilla de la izquierda
no hay estatua; en la de la derecha, la esposa de Ptah, est la leona Sekhmet, de
granito negro, de pie; en el centro, el dios Ptah, hecho sorprendente, pues el dios del
Verbo no sola encamarse en un cuerpo de piedra. Por desgracia, la cabeza de la
estatua se ha roto. El buen estado de conservacin de las capillas produce una
sensacin de lugar sagrado muy intensa. Con las puertas cerradas, un rayo de luz se
cuela por un tragaluz practicado en el techo e ilumina las estatuas divinas,
hacindolas surgir de las tinieblas. Cuando se sabe que el prlogo del cuarto
Evangelio, el de san Juan (En el principio era el Verbo, etc.), es una trasposicin de
un texto egipcio, se comprende, al ver a Ptah, Verbo y Luz saliendo de las tinieblas
que no la han detenido, que estamos en presencia de una altsima espiritualidad
manifestada por una arquitectura y una escultura a su medida.
Despus de este monumento de especial intensidad, el templo de Montu (n. 33 en
el plano), su recinto, su lago sagrado, parecern tan slo pobres vestigios y piedras
dispersas. Un pequeo templo, adosado al de Amn-Ra-Montu, es particularmente
importante pese a su msero estado. En l quisiramos terminar nuestra peregrinacin
por Karnak. El edificio estaba dedicado a Maat, la hija del sol, la personificacin
femenina de la Armona universal. A ella le correspondan, en ltimo trmino, todas
las ofrendas. Era el punto culminante del culto cotidiano celebrado por el faran.
Maat es la norma del universo, eterna, imperecedera. Su templo de piedra est en
ruinas. Su realidad no ha cambiado, a la espera de que otra civilizacin tome de
nuevo conciencia de ello.

Luxor, la fiesta divinizada


Luxor marca para muchos un momento de perfeccin en el arte egipcio. Se ha escrito
a menudo que aqu se alzaban las ms hermosas columnas concebidas por los
arquitectos egipcios.
El templo de Luxor est ntimamente ligado al inmenso Karnak. Los antiguos
accedan a l de dos modos; o bien en barco, siguiendo el Nilo, o por la va de las
procesiones el gran eje norte-sur de Karnak que se prolongaba del dcimo piln. Era
una amplia avenida de esfinges guardianas y protectoras que una ambos templos;
est previsto ponerla al descubierto en su totalidad.
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La estatua del dios y su barca hacan un alto en pequeos lugares de descanso, del
tipo de la capilla blanca de Sesostris I; esas salidas del dios eran ocasin para
festejos populares en los que el comn de los mortales vea manifestarse la presencia
divina.
Amn acuda a Luxor con ocasin del Ao Nuevo, momento de paso entre dos
mundos especialmente importante para los egipcios. El nombre de Luxor es ipet-sut,
que suele traducirse por harn del sur. Aunque sut signifique efectivamente sur,
y seale la posicin geogrfica de Luxor con respecto a Karnak, la traduccin de ipet
por harn slo puede inducir a error. Ipet significa lugar del nmero, lugar que
contiene la capacidad de enumerar cada cosa, o dicho de otro modo, de conocer lo
que es y ser su dueo.
A ese gran templo de 260 m de largo, Amn acuda por tanto a celebrar una fiesta
divina y adoptaba la forma de Min, el dios con el sexo en perpetua ereccin.
Revelaba con ello su poder creador, que renovaba ao tras ao para fecundar de
nuevo la naturaleza. Al faran Amenofis III y a su ilustre Maestro de Obras,
Amenhotep, hijo de Hapu, les debemos la concepcin de Luxor, donde Ramss II
hizo importantes aadidos. Mi seor me ha nombrado jefe de obras dice
Amenhotep; he instaurado el nombre del rey para toda la eternidad, no he imitado
lo que antao se haca, nadie haba hecho esto desde la puesta en orden del mundo.
Fui iniciado en los libros divinos, he tenido acceso a las frmulas de Thot, era experto
en sus secretos, resolv todas sus dificultades.
No veamos vanagloria alguna en estas palabras que formaban parte del ritual
inicitico de los Maestros de Obras cuando accedan a sus funciones. Por si
necesitsemos alguna prueba, delante de nosotros tenemos el templo de Luxor:
Amenhotep no minti acerca de sus capacidades.
Tres clebres faraones participaron en la construccin de Luxor: Ajnatn,
Tutankamn y Alejandro Magno, que marcaron discretamente con su presencia la
gran obra de Amenofis III. Se deca que el suelo del templo, cubierto de plata,
descansaba sobre un lecho de incienso; Luxor, por su belleza y la pureza de sus
lneas, fue objeto de los mayores cuidados hasta el fin de la civilizacin faranica. A
comienzos del siglo IV d. J. C., fue transformado por los romanos en templo de culto
imperial antes de servir de iglesia cristiana. A estos avatares se aadieron la invasin
asira y el terremoto del ao 27 a. J. C.

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Otra sorpresa: la presencia de una mezquita que avanza hacia el interior del
templo, un extrao apndice que estorba a la vista. Luxor no ha sido descubierto por
completo; no se han podido practicar excavaciones debajo de esta mezquita donde
est enterrado el bienaventurado jeque El Said Yusef Abu el Haggag, patrn
musulmn de Luxor, padre de los peregrinos, capaz de multiplicar el agua de una
calabaza para quienes tienen sed. Muerto en 1244 d. J. C., haba recortado una piel de
cabritilla en finas tiras que, puestas una tras otra, formaron un recinto protector en
tomo a la ciudad. Los ngeles se lo llevaron sobre sus alas cuando agonizaba y lo
depositaron en el templo de Luxor. En su honor, cada ao se celebra, una procesin
de la barca que es un lejano recuerdo de la antigua fiesta.
* * *
Luxor se levanta sobre un zcalo de piedra, muy cerca del Nilo que en este lugar
alcanza su mayor anchura. Antes de la entrada en el templo, sealada por el gran
piln, encontramos una avenida de esfinges y un gran patio que se deben a uno de los
ltimos faraones egipcios, Nectanebo I (n. 1 en el plano). La mirada se siente atrada
en seguida por la fachada del templo. Un obelisco (en los orgenes haba dos), dos
colosos flanqueando la puerta del templo (seis en su origen; queda un tercero en el
extremo derecho) y las dos altas torres del piln (n. 2) cuyas cimas han desaparecido
casi por completo.
El conjunto es de una inigualable majestad. El obelisco que falta se levanta en la
plaza de la Concordia, en Pars, donde se erigi en 1836 a costa de grandes
dificultades. En el obelisco que queda (25 m de altura, ms de 250 toneladas), cuyo
piramidin estaba cubierto de oro, Ramss II venera a Amn-Ra, el seor del templo.
En la base, unos cinocfalos, los monos sagrados de Thot, celebran la llegada de la
luz matinal, ayudndola con sus gritos a alcanzar su plenitud. Los dos obeliscos
tenan la funcin de apartar las energas negativas para atraer las fuerzas positivas
procedentes del cielo.

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Verdaderos pararrayos sagrados, los obeliscos protegan el templo. Los seis


colosos reales de Ramss son guardianes. A su lado, la esposa de Ramss, Nefertari,
y una de las hijas del rey. En el pedestal, una representacin indica perfectamente las
funciones de esas gigantescas estatuas: los nueve arcos, es decir el conjunto de los
pueblos extranjeros, estn sometidos a la autoridad del faran. Se trata de lo contrario
de la Enada de los dioses, de las nueve regiones que simbolizan el mundo entero
colocado a los pies del rey.
La superficie ofrecida por las dos torres del piln dio a Ramss II la posibilidad
de desarrollar uno de sus temas preferidos, la Batalla de Kadesh, librada contra los
hititas. En la torre de la derecha se representa el campo egipcio protegido por una
muralla relativamente sencilla, hecha de escudos. El momento es decisivo. Dos espas
hititas han sido capturados. En realidad, se han arrojado voluntariamente en las
fauces del lobo para practicar la desinformacin; en efecto, han dado
informaciones falsas sobre la posicin del ejrcito hitita. El faran celebra un consejo
de guerra con sus oficiales superiores. Nadie ha advertido la traicin. En la torre de la
izquierda, la propia batalla donde el faran, abandonado por los suyos, aterrorizados
por el adversario, se enfrentar solo a 11000 hititas. De un tamao considerable con
respecto al enemigo, Ramss II, inspirado por su padre Amn, dispersa las fuerzas
del caos.
Una vez pasada la puerta del templo, accedemos al primer patio, el de Ramss II
(n. 3 en el plano), cerrado por un nuevo piln que se debe a Amenofis III (n. 4); a la
izquierda, la mezquita Abu el Haggag (n. 5). A la derecha, un pequeo santuario
compuesto por tres capillas dedicadas a los dioses Amn, Mut y Khonsu, la trada
tebana. Las columnas de granito poseen tal elegancia que la arquitectura de ese
depsito para las barcas sagradas se hace area.
El dintel de la puerta que da acceso a la capilla central muestra al faran
corriendo hacia Amn; a la izquierda, como el rey del Bajo Egipto llevando la corona
blanca; a la derecha, como el rey del Alto Egipto que lleva la corona roja. Hay, pues,
dos Amn para acoger al soberano; en el centro, entre ambos dioses idnticos, el
genio de la eternidad lleva en su cabeza el nombre del rey, coronado por un sol. En la
luz, todo vuelve a la unidad.
Las columnas que flanquean los muros del patio son austeras y macizas. Entre
ellas, estatuas del rey de pie con una reina o una princesa de pequeo tamao
estrechndose tiernamente contra la pierna del coloso. Hay algo curioso: una sola de
esas estatuas est tallada en granito negro, mientras las dems son de granito rosa. Es
un tema esencial de la religin egipcia, el de lo Uno y lo mltiple, lo que es potencial,
no expresado, lleno de vida (el rojo).
Los relieves de los muros de ese patio, como todos los de Luxor, son de
excepcional calidad. En la esquina sudoeste se desarrollan dos escenas extraas. La

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primera es una procesin muy particular en la que, entre sacerdotes portadores de


ofrendas, figuran 17 hijos de Ramss II, que llevan en la mano izquierda largos
ramilletes cuyo suave olor alimentar el alma de los dioses. Pero las estrellas del
cortejo son seis enormes bueyes que fueron cebados para el sacrificio. Van adornados
y llevan incluso flores entre los cuernos. Sobre dos de ellos se ve una cabeza de un
hombre negro y una cabeza de un hombre asitico. Los animales, que se arrastran con
dificultad dado su peso, simbolizan la materia viva que ofrece sus riquezas a la
divinidad, as como las regiones del mundo sometidas a un rey.
La segunda escena es la inauguracin del piln de Luxor. Este tipo de ceremonias
eran para los egipcios la ocasin para una gran fiesta en la que participaba la
poblacin, disfrutando de das de vacaciones y noches bastante apasionadas en las
que el vino y la cerveza no estaban racionados. En este relieve est representado el
propio piln, con sus cuatro mstiles para banderolas, precedido por los seis colosos
de Ramss II y los dos obeliscos. As conclua la ltima parte del templo cuya
construccin haba comenzado por el sanctasanctrum. No olvidemos que las escenas
estn vinculadas entre si: la procesin de los bueyes cebados se dirige hacia el templo
donde sern ofrecidos en sacrificio.
Para salir del patio, pasamos ante dos colosos de Ramss II, muy deteriorados,
que flanquean la puerta del piln de Amenofis III (n. 4 en el plano). En los zcalos
de las estatuas, los enemigos del faran vencidos y atados; contra la pierna derecha
del faran, su esposa Nefertari, de pequeo tamao, con la forma de la diosa Hator o,
ms exactamente, llevando el hbito de la gran sacerdotisa de Hator. Puesto que su
real esposo ha obtenido la victoria sobre las tinieblas, la reina puede organizar la
fiesta y dejar que el jbilo se exprese. Tomemos una soberbia avenida de 52 m de
largo, flanqueada por siete columnas (15,80 m de altura) a cada uno de los lados, que
produce a la vez una impresin de elevacin y de embudo (n. 6 en el plano). Aqu se
produce un cambio de eje evidente, como si el templo fuese de pronto devuelto a la
lnea recta. No se trata de torpeza ni de dificultad tcnica no resuelta, sino de
voluntad simblica del Maestro de Obras. Pasamos por una compuerta y el camino
cambia de naturaleza, pues el propio templo se vuelve distinto. Al este y al oeste, dos
muros flanquean esta columnata, su ornamentacin se debe a dos faraones,
Tutankamn y Horemheb, que reinaron tras la hereja de Ajnatn y cantaron de
nuevo la gloria del dios Amn. Hicieron tambin representar los episodios de la fiesta
de la diosa Opet, durante la que las barcas de Amn, de Mut, de Khonsu y del faran
salen del templo de Karnak para dirigirse a Luxor por el Nilo. En la orilla, una
imponente muchedumbre, con msicos y danzarines. Esta fiesta se celebra en el
mundo exterior, en ella se admiten los profanos. Pero muy pronto las barcas sagradas
entrarn en una parte del templo reservada a los iniciados. La gran columnata
encarna, de modo monumental, el paso entre esos dos mundos.

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Pero entremos en el segundo gran patio del templo, el de Amenofis III (52 m de
ancho por 48 de largo, n. 7 en el plano), que precede al templo cubierto. Est
flanqueado en tres de sus lados por dos filas de columnas papiriformes, de capitel
cerrado, sin duda las ms hermosas de Egipto. Espacio al aire libre, es cierto, pero
capiteles cerrados: todo est presente, nada se revela.
Aqu, nos impregnamos plenamente del poder de la vertical, de esos trazos de luz
grabados en la piedra para permitirnos pasar de una visin material del mundo a una
visin sagrada, y para prepararnos a los misterios del templo interior.
Este templo cubierto comienza, como es norma, por una sala de columnas, que en
este caso son 32 (n. 8 en el plano). Primera advertencia: esta parte del edificio est
claramente diferenciada del resto, pues se construy sobre una especie de plataforma.
Su basamento, adems, recibi un texto y una ornamentacin particulares, a saben
una procesin de personajes que simbolizan las provincias de Egipto. Por lo tanto, el
pas entero sirve de soporte a lo divino.
Tras la sala de columnas se abren varias pequeas estancias; las ms importantes
de ellas son la sala de ofrendas, con cuatro columnas (n. 10 en el plano), donde el
faran realiza los ritos de las ofrendas a Amn y a Min, y el santuario que albergaba
la barca sagrada (n. 11 en el plano), parte del templo modificada por Alejandro
Magno, que se hizo representar en las paredes adorando a los dioses egipcios. El
conquistador griego imit las escenas en las que se ve al faran Amenofis III en
accin. Despus de liberar a Egipto del yugo asirio, despus de hacer que le
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coronaran rey en el oasis de Amn, Alejandro quiso llegar hasta Tebas y demostrar su
piedad por la antigua religin, en el secreto de un templo cubierto. Extraa andadura
que ilumina, tal vez, con nueva luz la aventura del conquistador cuyo poder temporal
quedaba as, depositado como ofrenda a los pies de Amn.
A la izquierda de la capilla de la barca, encontramos dos capillas ms; una (n.12
en el plano) nos cuenta la coronacin de Amenofis III mientras la otra evoca la
concepcin divina y el nacimiento del faran (n. 13). Las escenas se grabaron en el
muro oeste, en un relieve tan fino y degradado adems que son muy difciles de
descifrar.
El faran no intenta demostrar su nacimiento divino ni recoger los sufragios de
la poblacin. Su estatuto de jefe de Estado est establecido desde el inicio de los
tiempos y nunca se ha cuestionado, puesto que incluso los griegos y los romanos se
vieron obligados a convertirse, ritualmente, en faraones, para poder gobernar Egipto.
Estamos en un templo cerrado, lejos de cualquier idea de propaganda. Lo que aqu se
revela es el proceso de un nacimiento en su aspecto divino. Khnum, el alfarero con
cabeza de carnero, moldea en su torno al faran y su ka, su doble o, ms
exactamente, la energa inmortal que animar su cuerpo mortal. El futuro rey est
potencialmente dispuesto a nacer. Pero falta que el dios Amn, habitando el cuerpo
del rey Tutmosis IV, se una carnalmente con la reina Mutemuia (cuyo nombre
significa madre que est en la barca). Thot anuncia a la reina el nacimiento de un
hijo. Es conducida por unas divinidades hacia la cmara del nacimiento y recibe su
ayuda durante el parto. Amn acoge a su hijo con gozo, mientras se le asegura
mgicamente el ms feliz destino. El nio y su ka son amamantados por Hator, como
vaca celestial. Finalmente, el nuevo faran sube al trono.
Ese sucinto resumen de un largo ritual, desarrollado tambin en Dayr al-Bahari en
el templo de la reina Hatsepsut, es una exposicin casi cientfica del modo como los
dioses crean la vida y modelan un faran destinado a ser la luz de los vivos.
Ms all del santuario de la barca, hacia el sur, se halla el sanctasanctrum (n 14
en el plano). Se compone de un vestbulo con 12 columnas que preceden a tres
capillas. En la del medio haba un naos que contena la estatua divina. All, como
muestran los relieves, el faran se encontraba con su padre Amn. Dos dioses le
conducen hacia l: Horus, protector de la realeza, y Atum, el creador. Los ruidos de la
gran fiesta se haban acallado, la exuberancia de la muchedumbre quedaba en el
exterior, en lo ms secreto del templo, el Padre se encarnaba en el Hijo, divinizando
as la tierra de Egipto y ofrecindole una fiesta ininterrumpida del espritu.
El Museo de Luxor
Hay un lugar en Luxor que el visitante no debe perderse: el Museo Egiptolgico.

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Inaugurado en 1975, es uno de los ms ordenados y ms agradables de visitar.


Se han elegido pocas obras, pero son casi todas excepcionales. Adems, es
posible moverse alrededor de las estatuas, descifrar las inscripciones, hay espacio
suficiente para admirar lo que se exhibe: una extraordinaria cabeza de Sesostris III,
de edad avanzada, grave, profundo; Hatsepsut celebrando la ereccin de sus dos
obeliscos de Karnak, cubiertos de oro fino y que llegan al cielo; Amenofis II de pie
en su carro, disparando el arco con tanto vigor que sus flechas atraviesan blancos de
cobre; un do sorprendente, formado por el faran Amenofis III y un
impresionante Sobek, dios cocodrilo sentado en un trono; una estatua del gran
arquitecto Amenhotep, hijo de Hapu.
La obra ms espectacular que se conserva en el museo es una pared de 18 m por
4, reconstruida a partir de bloques de gres decorados, de la poca de Ajnatn, que
fueron encontrados en el noveno piln de Karnak. Ajnatn era todava Amenofis IV,
no haba fundado su nueva capital. Pero el estilo amrnico ya exista. Lo que se
relata aqu, con notable frescura y espontaneidad, es la vida cotidiana, la de los
obreros, los artesanos, los campesinos. Ajnatn, acompaado por su esposa Nefertiti,
venera el disco solar, el dios Atn, que da al conjunto su significado sagrado. Los
hombres pueden trabajar porque habita en ellos la luz de Atn.

Dayr al-Bahari, la sonrisa de la reina Hatsepsut


Dayr al-Bahari, el sublime de los sublimes segn los textos egipcios, es la obra
maestra de la reina Hatsepsut, la ms clebre soberana de Egipto, que rein en las
Dos Tierras en la XVIII dinasta, de 1490 a 1468 a. J. C. Aos de paz, de quietud, de
tranquila felicidad. Egipto es poderoso y rico. Hatsepsut y su Maestro de Obras, el
genial Senmut, se consagran a la creacin de un edificio extraordinariamente original,
tanto por su emplazamiento como por su Concepcin. Dayr al-Bahari, el convento
del Norte, se encuentra en la orilla occidental del Nilo, frente a Karnak, en un gran
anfiteatro natural dibujado por un acantilado perteneciente a la cadena lbica. Al sur,
una montaa sagrada entre todas, la cima de Occidente, donde vela una diosa que
acoge a los justos que mueren. En este lugar el sol brilla con rara intensidad. Todo
resplandece con una blancura cegadora que, en pleno medioda, hace que el templo se
confunda con la montaa a la que se adosa. En realidad, el templo es montaa o, ms
exactamente, la montaa se ha hecho templo. sta fue la apuesta del Maestro de
Obras: utilizar esta naturaleza salvaje, ingrata, para componer una obra tan llena de
encanto mgico que se convierta en la sonrisa de una reina. El contraste es llamativo
entre el reseco rigor del acantilado y el encanto mgico del templo. El paisaje se ha
convertido en lugar santo. Las sucesivas terrazas, que caracterizan el edificio, estn
unidas entre si por una rampa, lnea ascendente que refuerza la verticalidad del
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acantilado. Ascendemos hacia el interior de la montaa, iremos confundindonos


poco a poco con la piedra de eternidad. Aqu la materia se hace consciente, sirve de
relicario a los dioses y al alma de una reina. Esta montaa, como veremos, es tambin
la de los muertos beatificados y las divinidades que velan por ellos. Nos
encontraremos con el chacal Anubis y la vaca Hator, que ayudan a los justos a pasar
al otro lado del espejo de la montaa.
El paraje entero, por otra parte, est consagrado a Hator. Aunque la diosa se
encarne en el cuerpo de una vaca, no olvidemos que es, ante todo, de naturaleza
csmica y que brilla entre las estrellas.
Ella es quien, en la montaa de Occidente, acoge en el ocaso a los seres de luz.
Ninguna claridad puede compararse a la de Dayr al-Bahari. Abrumadora, casi
insoportable en los atrios del templo, se suavizar paulatinamente hasta los santuarios
de la terraza superior, tal vez para que presintamos que la muerte es tambin luz.
Nada concreto sabemos sobre el paraje de Dayr al-Bahari antes del reinado del
rey Mentuhotep (Imperio Medio, XI din., hacia 2050 a. J. C.). Cinco siglos antes de
Hatsepsut, aquel faran qued encantado ante unos lugares de inhspita apariencia y
decidi construir all su templo funerario. Mentuhotep, apodado a veces el grande,
es un faran de excepcional envergadura. l fue quien, al final de un perodo turbio,
reunific un Egipto dividido. Originario de Tebas, impuso su ciudad como una urbe
desde entonces esencial para la civilizacin egipcia. Fue un rey amado hasta el punto
de que se le considerara un nuevo fundador de Egipto.

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Necesitaba un monumento digno de l, y fue su templo de Dayr al-Bahari.


Situada a la izquierda del de Hatsepsut, cuando estamos ante ella, la gran obra de
Mentuhotep est por desgracia muy deteriorada y sus vestigios slo interesan a los
especialistas.
La estructura del templo era especialmente interesante: un patio con rboles del
que sala una rampa que desembocaba en un vasto zcalo sobre el que se levantaba
una pirmide. Tras ella, una sepultura excavada en la roca de modo que el templo
propiamente dicho tena a la pirmide como sanctasanctrum, protegiendo un tipo de
sepultura en la montaa, que conocemos en Asun para algunos particulares, pero
que podemos encontrar sobre todo, en distintas formas en el Valle de los Reyes.
Un detalle significativo: aunque la tumba estuviera excavada en la roca, el
sarcfago real quedaba exactamente en la vertical de la pirmide, que era a la vez el
smbolo de la primera colina que emergi en el amanecer del mundo y de la cima de
Occidente, que protega el descanso del difunto.
* * *
El marido de Hatsepsut, el faran Tutmosis II, muri joven. La reina se convirti
en regente del reino; el futuro faran, Tutmosis III, era entonces slo un nio. Los
historiadores modernos han hablado a menudo de terribles disputas entre la reina y el
prncipe heredero. Digamos que son fruto de su imaginacin. En realidad, Hatsepsut
y Tutmosis III, que iba a convertirse en el Napolen egipcio, reinaron conjuntamente
hasta la muerte de la reina.
Hatsepsut es profundamente pacifista. Venera a Hator, la seora de la Alegra. La
reina define sus intenciones con sus distintos nombres: La primera de las nobles,
La que besa a Amn, Poderosa en fuerza de vidas, Verdeante en aos, Divina
en apariciones. Dayr al-Bahari ser el paraje donde pueda expresar la plenitud de un
reinado armonioso. Fiel al pasado, se inspira en el monumento precedente, el de
Mentuhotep; tambin ella construye un templo en terraza, tambin ella traza una lnea
ascendente hacia el corazn de la montaa. Pero Hatsepsut no hace erigir pirmide
alguna, pues la propia montaa ser su pirmide natural.
Para sealar el inters que senta por su templo de Dayr al-Bahari, Hatsepsut
orienta su tumba del Valle de los Reyes de un modo muy preciso: en efecto, su eje
principal est en la direccin del Sublime de los sublimes, del templo de luz.
Dada la perfeccin de su templo, la fama de Hatsepsut perdur muchos siglos
despus de su muerte. Se acuda en peregrinacin a Dayr al-Bahari y, durante mucho
tiempo, la reina fue considerada como una gran soberana que procur la felicidad a su
pueblo. Aunque Dayr al-Bahari sea ante todo la coronacin artstica del reinado de
Hatsepsut, ya hemos visto que no debamos desdear el ejemplo de Mentuhotep;
existe un tercer personaje que puebla el paraje con su presencia, Tutmosis III en
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persona. En 1962 se descubrieron vestigios de su templo entre el de Mentuhotep y el


de Hatsepsut. La reina y su ilustre sucesor quedaban as reunidos por toda la
eternidad.
Senmut (o Senenmut), cuyo nombre significa que viva en fraternidad con la Gran
Madre que protege a Egipto, fue el Maestro de Obras de la reina Hatsepsut. Algunos
consideran que se convirti en su amante y que, a veces formaron una pareja
escandalosa para numerosos altos funcionarios sujetos a una rgida etiqueta. Lo cierto
es que no tenemos prueba alguna de ello. Sabemos simplemente que Senmut,
intendente de los dominios de Amn. Maestro de Obras que ejerca su talento en
Karnak y Dayr al-Bahari, fue el personaje principal del reino despus de la reina. No
es raro en el antiguo Egipto, donde el artesano ocupaba una situacin excepcional.
Confidente, consejero, escriba de alto rango, Senmut diriga un pequeo grupo de
especialistas muy cualificados. Una cuenta de explotacin nos hace saber que en
las obras de Dayr al-Bahari slo haba diecisis carpinteros, diez talladores de piedra
y veinte grabadores. La cosa puede parecer sorprendente, pero as fue siempre, desde
la poca de las pirmides hasta la de las grandes catedrales medievales. Y es que, no
debemos confundir a los denominados peones con los escultores, talladores de
piedra y dibujantes que reciban una larga iniciacin tcnica y espiritual antes de
poder transformar la materia en radiante belleza.
* * *
En la actualidad, en Dayr al-Bahari slo quedan la piedra y el sol. Nos toca hacer
un esfuerzo de imaginacin. Antao, la reina haba fertilizado el desierto. Haba
creado delante del templo un gran jardn con rboles, adornado con albercas, un
verdadero pequeo edn que preceda al templo propiamente dicho. Este sueo de
verdor ha desaparecido. Para recibimos slo subsiste un len, que marca el inicio de
la gran rampa. Antao era la simblica desembocadura de una avenida de esfinges y
frente a l se hallaba su compaero. Ambos leones se encargaban de velar por el
templo y de impedir que los seres impuros siguieran adelante. Son ayer y maana,
conocen el pasado y el porvenir. Encarnan tambin las montaas del Oriente y del
Occidente, las dos columnas del mundo en medio de las cuales pasa el iniciado. Con
los ojos siempre abiertos, sin dormir nunca, esos leones son la vigilancia misma.

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La primera terraza (n. 1 en el plano)


En Dayr al-Bahari no dejaremos de subir, pasar de una terraza a otra. Slo subsiste,
pues, el corazn del templo, lo esencial, como un esqueleto despojado de sus
tamariscos, sus rboles de incienso, sus sicomoros, sus flores, sus vias, sus adornos
acuticos, sus estanques de papiros, sus estatuas reales. Nos vemos confrontados a la
exigente realidad de la piedra que ha deificado el tiempo, eliminando sin piedad lo
que dulcificaba y hechizaba la mirada.
El inters de este primer patio reside en el muro del fondo, contra el cual se
edific un prtico. En sus extremos, un Osiris (slo se conserva uno, a la derecha,
hacia el norte). Admirables relieves, a pesar de su deterioro, se grabaron en el muro
del fondo de este prtico con columnas que algunos consideran inspiradoras del
orden drico en la arquitectura griega.
A la derecha, hacia el norte (n. 2 en el plano), las escenas llamadas del prtico de
la Caza muestran a la Esfinge Hatsepsut pisoteando la masa informe y
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desordenada de sus enemigos, un tema clsico del faran que encarna el orden
derrotando al caos. Puede verse tambin una procesin de estatuas reales y la ofrenda
de cuatro terneros (negro, blanco, rojo, moteado), smbolo de la ofrenda del mundo
animal en su totalidad. En las escenas ms encantadoras se ve a Hatsepsut cazando
aves acuticas y recogiendo papiros. Bruscamente nos vemos de nuevo sumidos en el
universo paradisaco de las tumbas del Imperio Antiguo, con esa diversidad salvaje y
palpitante por la que el humano se aventura con respeto. Pjaros, flores, colores, todo
parece sumido en una armona muy alejada de las crueldades de una cacera. Pero
Hatsepsut no es una Diana cruel sino que: pesca las almas, captura los estados
espirituales del ser hacindose depositara de ellos, en su condicin de faran.
Al otro lado del prtico, a la izquierda, hacia el sur (n. 3 en el plano), se
magnifica la actividad de Hatsepsut como Maestro de Obras. Como todos los
faraones del Imperio Nuevo, Hatsepsut embelleci Karnak, especialmente erigiendo
esas flechas ptreas a las que llamamos obeliscos. El prtico de los Obeliscos narra
una autntica hazaa, la de los artesanos de la reina que salieron de Tebas en
direccin a Asun para extraer de las canteras de granito rosa los monolitos capaces
de convertirse en obeliscos. Conocemos pocos detalles sobre el trabajo de los
canteros cuyas tcnicas especialmente las de su ereccin permanecieron en gran
parte secretas. Los relieves se limitan a mostramos la parte pblica de la obra, es
decir, el transporte fluvial de los obeliscos, gracias a una flotilla de bajeles
perfectamente organizada, y su triunfal recibimiento en Karnak, donde algunos
soldados tocan trompetas y tambores para celebrar vigorosamente el xito de la
empresa. Fue necesario emplear una chalana de ms de 50 m de largo y pedir a los
dioses que protegieran el convoy, que tal vez gui la propia reina, al menos en la
ltima parte del recorrido. Al ruidoso jbilo de la llegada suceden el silencio y el
recogimiento. Es preciso consagrar el terreno donde se erigirn los dos obeliscos. La
reina efectuar una carrera ritual, delimitando magnficamente un espacio. Llegarn
entonces unos especialistas que levantarn hacia el cielo los dos monolitos, para que
atraigan la luz y dispersen las energas nocivas.

La segunda terraza o terraza intermedia (n. 4 en el plano)


Sigamos subiendo utilizando, de nuevo, la rampa axial del templo. Pasamos delante
de un len guardin y desembocamos en una terraza de vastas dimensiones.
Aproximadamente, desde su centro, asciende la continuacin de la rampa, tambin en
el eje del templo.
Varios centros de inters: en el lado norte, a nuestra derecha, un prtico de 15
columnas que nos recuerdan el orden drico de los griegos. Enfrente, donde termina
la rampa que contina hacia arriba, el prtico del oeste, con dos hileras de 22 pilares;
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a la derecha, hacia el norte, las escenas que justifican la realeza de Hatsepsut (n. 6 en
el plano). Ms a la derecha an, en el extremo norte, la capilla de Anubis (n. 7). Al
otro lado, a la izquierda, hacia el sur, los relieves que cuentan la expedicin al pas de
Punt (n. 8); ms a la izquierda, en el extremo sur, la capilla de la diosa Hator (n. 9).
Examinemos primero el prtico del oeste, comenzando por su parte derecha, el
prtico del nacimiento (n. 6 en el plano). Estas escenas son especialmente
importantes, pues la reina justifica en ellas su funcin divina del faran. Esta
justificacin no se debe al hecho de que sea una mujer tenga que dar ms
explicaciones que un hombre. Cada faran recuerda esta verdad esencial para Egipto,
a saber, su doble condicin humana y divina. Participando de las naturalezas de la
tierra y el cielo, puede ejercer su gobierno material sin traicionar la regla espiritual.
Escenas del mismo orden grab en los muros de Luxor Amenofis III, y vestigios de
otros templos demuestran fehacientemente que existan tantas versiones esculpidas
como faraones.
Qu nos recuerdan estas escenas? Nada menos que la concepcin y el
nacimiento de Hatsepsut. Vemos primero a doce dioses celebrando consejo bajo la
presidencia de Amn-Ra. Los doce representan la Enada, es decir nueve dioses. Que
el nmero sagrado sea 9 y la cifra 12 no representa traicin alguna en el espritu
egipcio. La cifra es secundaria con respecto al nmero; sea cual sea la cifra de las
divinidades que la representan, la Enada es siempre el 9, smbolo del poder creador
y organizador del universo.
Durante el consejo se evoca a la hermosa soberana Ahmes. Es hora ya de darle
una descendiente. El dios Amn se introduce entonces en el cuerpo del rey, su
esposo. Cuando ste entra en la cmara nupcial, la reina desfallece ya de placer y de
amor. El olor del faran es tan suave que la muchacha se embriaga. El amor recorre
su ser, la unin carnal se consuma. La reina est encinta. Su felicidad es inmensa,
pero se dispone a sufrir. Los dioses la ayudarn a parir de acuerdo con los ritos. El
alma de la nia, la futura Hatsepsut, es modelada por el divino alfarero. Le dan un
nombre sagrado: Maat-ka-Ra, es decir la Armona universal es la energa de la Luz
divina. Se toman todas las precauciones mgicas. Sealemos que la futura reina es
aqu un faran predestinado, por lo tanto de sexo masculino, y que el alfarero le crea
dos cuerpos, mortal y temporal uno, inmortal e intemporal el otro (el ka).
Cuando su hija nace, el dios Amn la toma en sus brazos, la reconoce como hija
de su carne, muestra una inmensa alegra. Siete genios masculinos y siete genios
femeninos (antepasados de nuestras hadas buenas) colman a la divina nia de todos
los dones que le permitirn reinar correctamente. La vida oficial del nuevo faran
puede comenzar: Hatsepsut es asociada al trono por su padre, para que aprenda el arte
del gobierno. Asistimos a su coronacin y luego a sus viajes rituales hacia el Norte y
hacia el Sur, para ser reconocida como soberana por los dioses de las grandes

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ciudades.
Algunos de estos relieves han sufrido mutilaciones que con excesiva ligereza se
han atribuido a Tutmosis III. De hecho, nada prueba que ste odiara a su ta. Si
hubiera deseado borrarla de la historia, le habra bastado con arrasar Dayr al-Bahari.
Por el contrario, como hemos visto, aadi su propio templo, pero con discrecin y
conservando preciosamente la obra maestra arquitectnica de quien le precedi en el
trono. Adems, en algunos lugares del templo, se conservan los rostros y los nombres
de Hatsepsut. Finalmente, esos martilleos no son destrucciones eficaces, pues dejan
asomar la escultura; cuando estaba demasiado borrada, reyes como Seti I se
encargaron de restaurar sus contornos para que siguiera siendo legible. No
inventemos, pues, una guerra civil que nunca existi; observemos en realidad que
Tutmosis III quiso inscribirse en un linaje, vinculndose directamente a Tutmosis I y
ocultando simblicamente los reinados de Tutmosis II y de Hatsepsut, que forman un
conjunto aparte, una originalidad, por lo dems, en perfecta relacin con el propio
templo.
La parte izquierda del prtico, hacia el sur, se conoce como prtico de Punt. Es el
relato de una gran expedicin organizada por la reina hacia un pas medio fabuloso y
medio real (n. 8 en el plano).
Hoy se admite que el maravilloso pas de Punt (o de Opon) se hallaba en algn
lugar de la costa de los somales. Sin embargo, esta localizacin geogrfica es menos
importante que la propia funcin de esta regin. La reina no organiz aquella
importante expedicin al pas de Jauja por afn de hacer un hermoso viaje.
Necesitaba incienso para las ceremonias rituales y, en tal circunstancia, los egipcios
estaban dispuestos a conocer cualquier aventura para que el culto se llevara a cabo
conforme a las reglas.
Es un verdadero tebeo, compuesto por relieves tan admirables como detallados.
Salen contando con los mejores auspicios. Se ha consultado al cielo y se colocan bajo
su proteccin. Hay que lanzarse, entonces, por la Gran Verde, con cinco
embarcaciones cargadas de regalos y vituallas.
La llegada de los egipcios a Punt provoca cierto asombro. Han viajado por los
caminos del cielo? En cualquier caso, no suscitan ningn temor. No son invasores
descubriendo un poblado africano, con sus chozas, sus palmeras, sus monos. La
familia reinante en Punt recibe a los enviados de Hatsepsut. A la soberana de Punt se
la representa sin la menor complacencia: es pequea, gorda, deforme, sufre
elefantiasis. Las negociaciones comerciales se inician con buen humor, los egipcios
cambian sus productos por rboles de incienso, arrancados, con sus races
cuidadosamente envueltas en esteras. Queda muy claro que los rboles estn vivos.
Los egipcios embarcan tambin oro, bano, marfil, pieles de pantera, y diversos
animales exticos, entre ellos una soberbia jirafa. En Punt, la expedicin concluye

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con un banquete muy bien regado y, ciertamente, con la promesa de volver a verse.
Luego se pasa, directamente, a la llegada triunfal a Egipto. Cada desembarco se
celebra con una ceremonia religiosa. sta es excepcional. Est presente Tutmosis III
quien ofrece incienso. La propia Hatsepsut mide el incienso con el celemn y el dios
Thot anota el resultado.
La reina ha cumplido su misin. Ha hecho que trajeran de Punt el incienso
indispensable para la hermosa fiesta del valle y las ceremonias del culto de Amn.
As, con alegra y orgullo, puede encontrarse con el dios Amn y hablar con l.

El santuario de Hator
En el extremo izquierdo del prtico de Punt se encuentra el santuario de la diosa
Hator. Para acceder a l se utiliza una rampa. El edificio es un templo en reduccin,
con un vestbulo, dos salas con pilares y un santuario excavado en la montaa.
Aqu reina la diosa Hator, dama del Occidente, que acoge en su seno al sol
poniente y el alma de los muertos.
Se le ofrecan flores, frutas y copas con una rana, smbolo de resurreccin, en el
centro. Podrn verse columnas y pilares llamados hatricos, pues los capiteles son
cabezas de mujer con orejas de vaca, uno de los animales sagrados de la diosa.
Antao, el pequeo templo tena su entrada propia y era objeto de un culto
particular. En la segunda sala de pilares podremos descubrir unos relieves en los que
se desarrollan escenas festivas en honor de Hator. Los festejos tienen lugar en el Nilo,
con el vaivn de los barcos mientras, en la orilla, unos soldados agitan ramas.
Podemos ver tambin dos episodios rituales, la carrera del pjaro y la carrera con
remo, que el faran llevaba a cabo para regenerarse y probar que manejaba bien el
gobernalle del navo del Estado.
Una escena muy sorprendente muestra el vnculo sagrado que une a la reina con
la diosa; Hatsepsut, sentada bajo un dosel, tiende la mano hacia la vaca que le lame
los dedos. Ojo en ojo dice el texto, bajar el brazo, lamer las carnes divinas,
saturar al faran de vida y de poder.
En el santuario podr verse tambin el rito de golpear la pelota para Hator
(juego ritual relacionado con el control del mal de ojo y la apertura del buen ojo),
distintas escenas de adoracin y ofrenda y, sobre todo, la regeneracin de la diosa por
la leche de la vaca Hator. Hatsepsut, arrodillada, bebe la leche de la vaca del cielo,
licor de juventud, mgico lquido que ya devolva fuerza y vigor a los reyes del
Imperio Antiguo, segn Los textos de las pirmides.
El santuario de Hator, al que se acceda por tres peldaos y donde se celebraba
Hatsepsut en su papel de Maestro de Obras, presenta dos notables particularidades.
Primero, por encima de una hornacina, en el muro donde est grabada la escena del
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amamantamiento, podemos ver a dos Personajes realizando la ofrenda de la leche y el


vino. Sus rostros son extraamente parecidos. El hombre es Tutmosis III. La mujer es
Hatsepsut. El rostro de la reina no ha sido martilleado. En el muro del fondo est
tambin presente la reina, entre Hator, la soberana del edificio, y Amn, el dios de
Imperio. Era esencial que en este pequeo sanctasanctrum estuviera presente la
reina.

Luego encontramos al Maestro de Obras del que ya hemos hablado, el ilustre


Senmut. Tambin l est presente, en el secreto de estos templos, del modo ms
discreto posible, tras los batientes de las puertas de hornacinas, en la oscuridad. Sobre
todo, no veamos en ello, vanidad o vanagloria, pues nadie, aparte del faran y de los
dioses, poda ver la imagen del arquitecto. Como los Maestros de Obras de la Edad
Media, cuyo rostro figura a veces en inaccesibles recodos de las catedrales, Senmut
quiso estar mgicamente presente y participar en el ritual que se desarrollaba en este
lugar.

La capilla de Anubis (n. 7 del plano)


En el extremo del prtico del Nacimiento, a la derecha, hacia el norte, se halla el
santuario de Anubis, que hace pareja con el de Hator. Un dios, una diosa, ambos en
un papel funerario, asumiendo la funcin de guardianes de la montaa sagrada.
Anubis, el que preside el pabelln de embalsamamiento, el seor de la necrpolis,
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el que est plantado sobre la montaa, el que sabe manejar las vendas de la momia, es
un hombre con cabeza de chacal. Es un gua de los muertos, pero un gua exigente.
Conoce los secretos del viento, del agua y de la piedra. l es, naturalmente, quien
conduce a la reina hacia el fondo de su santuario.
El pequeo templo de Anubis lo compone esencialmente un prtico, una sala con
columnas donde el visitante descubre sus maravillosos relieves de frescos colores, y
un sanctasanctrum. El rigor de Anubis, dios de rostro negro, se ve atenuado por esta
exuberancia de tonos suaves, relajantes, que anima las paredes de la sala con
columnas. Bajo la proteccin de Anubis, que la gua por las regiones del ms all,
Hatsepsut venera a Osiris, que se muestra aqu muy discreto. Contempla a Hator con
la cabeza adornada con cuernos de vaca entre los que se levanta el sol, descubre al
dios con cabeza de halcn, encarnacin del sol que da la vida, venera a Sokaris, dios
funerario, a quien se ofrece el vino que regenera.
Para penetrar en el santuario del fondo, hay que girar en ngulo recto, hacia la
derecha, pues esta parte del edificio forma un codo, como una escuadra. El
sanctasanctrum est abovedado. Su decoracin prueba que, como la mayora de los
edificios de este tipo, era un lugar de iniciacin. En la hornacina terminal
descubrimos a dos dioses, Amn, el principio oculto de la vida en espritu, y Anubis,
el conductor de almas que lleva al iniciado hacia Amn. Hatsepsut est arrodillada
ante el chacal. Le ha seguido con toda confianza y se encuentra con su padre Amn,
el dios que la cre, al igual que el iniciado alcanza de nuevo la fuente de la que brot.
Un detalle significativo: una piel de animal colgada de un asta. El simbolismo de esta
piel es fundamental. Es la del hombre viejo de la que el iniciado debe despojarse
para convertirse en el hombre nuevo, purificado, liberado de sus trabas. Durante el
rito, el iniciado, desnudo, entraba en esta piel. Volva a ser embrin en la matriz. La
piel ya no era vestidura que se abandona sino vientre donde se produca una nueva
fecundacin, de orden espiritual.
Este pequeo templo es uno de los escasos lugares donde la enseanza inicitica
que corresponde a las funciones de Anubis fue en parte revelada. Oficiaba un
sacerdote, llevando una mscara de chacal. Evocaba esta piel de resurreccin y
sealaba las buenas rutas de Occidente que conducan a la montaa donde la
muerte fsica sera derrotada.

La terraza superior o tercera terraza


Subamos un peldao ms para acceder a la parte superior del templo (n. 10 en el
plano), punto en el que desemboca la larga rampa que parta de los atrios para llegar a
este santuario. Admirable ilustracin arquitectnica de una va recta, sin recodos, que
lleva de la apariencia a lo real.
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Slo unos pocos personajes tenan la posibilidad de penetrar en estos lugares. Era
preciso haber pasado por las enseanzas de Anubis y Hator, haber franqueado ya
numerosas puertas para ser admitido en este ltimo crculo.
La decoracin de la rampa que lleva a esta tercera terraza es interesante: en ella se
ve a la diosa buitre del Alto Egipto y a la diosa serpiente del Bajo Egipto. Dicho de
otro modo, al llegar al tercer rellano del templo se concilia lo que era doble; la reinafaran reuna las dos partes de su pas que, por otra parte, correspondan a las dos
partes de su ser espiritual. Unificada, coherente, poda abordar los grandes misterios.
Esta terraza, por desgracia, est daada. Tiempo atrs, haba un prtico
compuesto por veintids pilares llamados osiriacos, pues representaban al dios
Osiris momificado. Era el paso de la muerte a la vida. Hatsepsut, reconocida como
justa por el dios de los muertos y su tribunal, traspasaba el soberbio portal de granito
rosa, verdadera puerta del otro mundo. La inscripcin del dintel es, por lo dems,
luminosa: Horus da la vida.
Entramos entonces en un patio (26 m de profundidad por 40 de ancho,
aproximadamente), flanqueado antao por dos hileras de columnas por sus cuatro
costados. De ah parten, tres conjuntos de capillas que son tres expresiones de la
espiritualidad vivida en este lugar a nuestra izquierda, al sur (n. 11 en el plano), el
santuario de la reina Hatsepsut divinizada; a nuestra derecha, hacia el norte, un
santuario solar (n. 12); frente a nosotros, hacia el oeste, el ltimo santuario del
templo (n. 13).
Los tres santuarios forman un sanctasanctrum de tres facetas, que corresponden
a una cierta actuacin del iniciado en el templo. No nos dirijamos en seguida hacia el
centro, hacia la capilla del fondo, en el eje. Para prepararnos para el encuentro con el
dios supremo de este templo, primero debemos descifrar las capillas del sur y del
norte.
Dirijmonos a nuestra izquierda, hacia la capilla del sur (n. 11 en el plano). Es el
santuario de Hatsepsut divinizada. El tema principal es incluso ms vasto, puesto que
est presente el padre de la reina, Tutmosis I, dotado de una capilla que le es propia.
Lo que se evoca aqu, es el linaje faranico en su aspecto sagrado.
Para entrar en el edificio es preciso pasar por una puerta abierta en el muro sur del
palio. Despus de un vestbulo descubrimos, a la izquierda, la capilla de Tutmosis I y
la de Hatsepsut a la derecha. No estn solos pues con ellos est tambin el inevitable
Maestro de Obras Senmut, que se hizo representar arrodillado, con las manos
levantadas en seal de veneracin, tras una puerta. Le pareca imposible permanecer
lejos de la reina. Por su mediacin, todos los constructores rinden homenaje al rey y a
la reina divinizados. Pero Senmut supo tambin mostrarse discreto; se haca invisible
cuando se cerraba la puerta.
Estamos aqu en los aposentos funerarios, en una especi de tumba donde las

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almas del rey y la reina conocan la felicidad eterna. Portadores de ofrendas les traen
los alimentos necesarios. En la capilla abovedada de Hatsepsut, donde reina una paz
de rara calidad, se procede al sacrificio del buey y del antlope, animales cargados de
una energa especial que se ofrecer al cuerpo sutil de los reyes-dioses. Al fondo de la
capilla, una estela, punto central del culto.
Salgamos de esta capilla, atravesemos el patio y dirijmonos hacia la capilla
norte, a la derecha del eje central (n. 12 en el plano).
Lo que se denominan las cmaras del Norte o el santuario del sol es un
verdadero pequeo templo consagrado a la luz. La capilla de Hatsepsut, con su
aspecto cerrado, interiorizado, era la de la luz oculta, nocturna; la capilla de Horakhty
(Horus que est en la regin de la luz) es la de la luz revelada. Tinieblas y claridad,
indisociables, son aqu complementarias y no antagonistas.
La estructura de este pequeo edificio es sencilla: primero, un vestbulo en cuyo
fondo hay una hornacina donde est la reina Hatsepsut, grave y recogida; luego, un
patio con un altar en el centro para celebrar el culto del sol al aire libre y de cara al
este. Se han reunido la reina, Ra-Horakhty, dios de luz, y Amn-Ra. Hatsepsut, hecho
notable, lleva aqu el ms sagrado y el ms simblico de sus nombres: Maat-ka-Ra,
la Armona universal es la energa de la Luz divina. Ciertamente, es preciso ser
faran para llevar semejante nombre, especialmente justificado en este santuario de la
cima de la montaa, donde uno se siente embargado por una intensa emocin. All se
celebraba el rito del sol naciente, en el que participaban algunos iniciados el
tamao del patio demuestra su reducido nmero, rogando para que la luz saliera
una vez ms de las tinieblas. Es la tradicin de la vieja ciudad de Helipolis: si los
iniciados no actan para que el sol se levante, ste no saldr ya del reino de las
sombras y la tierra estar condenada al desorden.
Es tambin el anuncio de la famosa religin solar de Ajnatn. El gran templo de
Amarna, a pesar de sus considerables dimensiones, se pareca a este pequeo
santuario por su concepcin general: un culto vivido al aire libre, en presencia del
disco solar cuyos rayos dan la vida.
En una exigua capilla, a la derecha de este patio, encontramos de nuevo a Anubis.
El gua de los muertos se ha colocado muy cerca del sol, sin duda porque los difuntos
que lo han merecido viven por siempre en la luz de la que haban brotado. Adems,
Anubis vela por la familia ms prxima de Hatsepsut, en especial por su padre y su
madre, como si hubiesen atravesado el patio, como nosotros hemos hecho, para
comunicarse con el sol naciente.
Estamos ahora en condiciones de concluir nuestro periplo y penetrar en la parte
central del sanctasanctrum. Volvamos, pues, al centro del patio y caminemos en
lnea recta, siguiendo el eje del templo, para penetrar en el santuario del oeste (n.
13 en el plano).

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Entramos ahora en los dominios secretos del Seor del templo, el misterioso
Amn. Es cierto, como ya hemos visto, que la vaca Hator y el chacal Anubis estn
muy presentes en Dayr al-Bahari; pero el soberano del lugar, el que est en la cima,
es el padre divino de la reina Hatsepsut, el dios de Imperio Amn, aquel cuya forma
verdadera nunca conocer ser alguno.
Dos detalles ms, antes de seguir a ambos lados de la entrada del sanctasanctrum
veremos, en la pared, nueve hornacinas. Contenan nueve estatuas de la reina
Hatsepsut que al divinizarse se converta por s sola en la Enada, esa compaa
divina que detenta las fuerzas de la creacin. Otro hecho significativo: en los dos
extremos de la pared hay dos pequeas capillas. La de la izquierda, hacia el sur (n.
14 en el plano), es muy curiosa porque revela la existencia de una pareja divina,
Amn y su esposa Amonet, el Oculto y la Oculta.
Para entrar en este lugar que ella consideraba el ms secreto de este mundo,
Hatsepsut se calzaba unas sandalias blancas para no mancillar el suelo. Recogida,
silenciosa, descubra la primera sala donde estaba la barca divina de Amn. Son
numerosas, por otra parte, las representaciones de barcas en Dayr al-Bahari, pues
Amn era el seor del viento favorable que hinchaba las velas y permita a las
embarcaciones que circulaban por el Nilo llegar a buen puerto. Naturalmente, era una
barca reducida la que se conservaba en este santuario donde Hatsepsut y Tutmosis III
ofrecen vino a Amn y a los soberanos que les precedieron. La familia real, en su
ms amplio sentido, se rene para venerar a Amn cuyos relieves evocan los dulces
jardines y el culto a su estatua. Por desgracia, el holln del humo impide apreciar en
su justo valor estos relieves. No por ello deja de ser cierto que el extremo del templo
de Dayr al-Bahari era un lugar excepcional donde la mayor de las reinas de Egipto
conversaba con su padre Amn sobre los asuntos del cielo y de la tierra.

Las sorpresas de Dayr al-Bahari


El templo de Hatsepsut presenta algunos aspectos inslitos. El primero de ellos es
que el sanctasanctrum donde nos hallamos no pone fin al templo. En efecto, el muro
del fondo fue excavado en la poca tolemaica para dar acceso a un nuevo santuario.
All nos aguardan dos personajes de excepcional envergadura: Imhotep, el Maestro
de Obras de la pirmide escalonada de Saqqara, y Amenhotep, hijo de Hapu, uno de
los ms importantes Maestros de Obras del Imperio Nuevo. Por una vez, Senmut est
ausente, por lo que algunos egiptlogos creen que no fue el nico arquitecto de Dayr
al-Bahari. Este tras-templo, consagrado a dos ilustres arquitectos, fue un lugar de
ceremonias mgicas. Imhotep y Amenhotep fueron considerados como verdaderos
dioses sanadores que posean la ciencia necesaria para proporcionar a los hombres
salud espiritual y corporal. En esta capilla se realizaron milagros. La sombra
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bienhechora de ambos gigantes de la historia de la humanidad vela todava sobre el


lugar.
Otras sorpresas de Dayr al-Bahari: los famosos escondrijos. Exista uno bajo
las losas del vestbulo que da acceso a las capillas de Tutmosis I y Hatsepsut. En l se
descubrieron atades, hoy dispersos por distintos museos pertenecientes a sacerdotes
de Amn y que databan de la Baja poca. Estos grandes dignatarios hombres y
mujeres conocieron como postreras sepulturas sagradas, el templo de la reina
Hatsepsut, en un lugar lo bastante protegido como para gozar por fin de un ltimo
reposo. Sin duda ese centenar de sarcfagos fue desplazado debido al riesgo de
violacin de sus sepulturas. El segundo escondrijo contena un tesoro ms fabuloso
an. Estaba cerca del templo, en la ladera sur. En un pozo de 12 m de profundidad se
excav un corredor de 70 m de longitud que desembocaba en una gran sala. sta
albergaba las momias de faraones de la XVIII y la XIX dinastas, entre los cuales se
hallaban Seti I, Amenofis I, Tutmosis II y el gran Ramss II en persona. Sin duda fue
desgarradora la decisin de sacar las momias de sus tumbas del Valle de los Reyes y
llevarlas, en medio del mayor secreto, a este escondrijo cuidadosamente dispuesto.
No obstante, los trastornos sociales deban de ser tan graves que algunos
desvalijadores no habran vacilado en profanar los sarcfagos. El Valle de los Reyes
no deba estar ya custodiado y sus planos secretos, que permitan entrar en las
tumbas, haban sido revelados por sacerdotes sin escrpulos. La ltima precaucin de
los iniciados encargados de preservar las momias reales fue adecuada: los
arquelogos tuvieron que esperar hasta fines del siglo XIX para descubrir el escondrijo
gracias a unos desvalijadores de tumbas! stos haban vendido objetos antiguos
que llamaron la atencin de algunos sabios. Siguindoles la pista, tras una difcil
investigacin, fue posible arrancar del olvido los cuerpos momificados de algunos de
los principales monarcas del antiguo Egipto.
No salgamos de Dayr al-Bahari sin evocar, por ltima vez, un personaje con el
que nos hemos encontrado a menudo, el Maestro de Obras Senmut. Como poda
suponerse, su tumba est muy cerca de este templo que tanto amaba. Se halla en una
cantera admirable lugar de eterno descanso para un arquitecto, no lejos de la
terraza inferior a la derecha del templo, segn se sube. En esta tumba puede verse un
dibujo que es un retrato del Maestro de Obras, e importantsimas representaciones
astrolgicas y astronmicas. Todos los Maestros de Obras, en efecto, tenan que
conocer perfectamente dichas ciencias para calcular la fecha en la que deban ponerse
los fundamentos de un edificio, definir su orientacin y armonizarlo con las fuerzas
del cosmos. Senmut no est enterrado en la tumba, pues no estaba reservada a su
cuerpo sino a su espritu y a su funcin como Maestro de Obras. Adems, sta es la
razn por la que el panten, ltima parte de la tumba, se excav en el ngulo noreste
de la terraza inferior del templo. Panten inconcluso, por otra parte, como la obra de

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cualquier arquitecto, como cualquier templo. El Dayr al-Bahari de Senmut le


sobrevivi por los siglos de los siglos. Oculto tras una puerta, al fondo de una
hornacina, bajo el templo, el Maestro de Obras de la reina Hatsepsut no permite que
nadie, salvo l mismo, se encargue de velar por el sublime de los sublimes, el
templo de la sonrisa de piedra.

Los colosos de Memnn


Es imposible permanecer en Tebas sin ir en peregrinacin los colosos de Memnn,
dos gigantescas estatuas de la orilla oeste, que se levantan hoy en tierras cultivadas,
de cara al este y visibles desde muy lejos. Los antiguos las consideraban como una de
las maravillas del mundo.
Las dos estatuas, muy impresionantes, son los nicos vestigios que subsisten del
gran templo funerario de Amenofis III, construido por su clebre Maestro de Obras,
Amenhotep, hijo de Hapu. Ambos colosos son obra sin duda de un arquitecto de
Helipolis, llamado Men. Los talladores de piedra utilizaron un solo bloque de gres
para cada estatua (ms de 20 ni de altura). La piedra se extrajo de la cantera de la
Montaa Roja, que distaba de Tebas unos 700 km. Pero, por razones mgicas y
simblicas, era preciso emplear ese gres y no otro.
Durante el reinado de Amenofis III precisamente, se comenz a venerar la
funcin real en forma de estatuas gigantes que exaltaban el poder y la grandeza del
faran como receptculo de la fuerza divina. No se trata por tanto de Memnn, sino
de Amenofis III en persona, sentado en un trono gigantesco donde figura un acto
esencial, la unin de las Dos Tierras: dos dioses Nilo ligan el lis, smbolo del Alto
Egipto, y el papiro, smbolo del Bajo Egipto. Puesto que el faran se sienta en su
trono, la divisin queda abolida y el pas vive en la unidad.
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La madre y la mujer del rey, de reducido tamao, estn presentes a ambos lados,
confirmando as la legitimidad del rey que asocia a su familia y, a travs de ella, a
todas las familias del pas a su esplendor.

En el ao 27 a. J. C., un terremoto, que sacudi toda la regin tebana, dio una


particularsima celebridad a los colosos. Con la sacudida, uno de ellos, el situado ms
al norte sufri importantes daos. Fracturas y grietas hicieron trabajar la piedra,
creando un curioso fenmeno; cuando sala el sol el coloso pareca emitir sonidos,
algo parecido a un cntico. Despus de verificar el fenmeno, no cupo duda alguna;
las piedras cantaban. Haba para ello, claro est, una indispensable justificacin
mitolgica. Memnn, hroe griego muerto en el campo de batalla troyano, haba
reaparecido en forma de estatua y emita, con el nacimiento de cada nuevo da, un
desgarrador lamento. Su madre, la aurora de rosados dedos, lloraba ante esa llamada,
creando el roco que devolva la vida a su hijo muerto. El mito, retomado por los
alquimistas, corresponda perfectamente, por lo dems, a dos estatuas que
custodiaban un templo funerario donde el faran reviva, tambin l, cada maana
durante la celebracin de ritos que se iniciaban con el cntico tradicional Despierta
en paz dirigido a la divinidad.
El milagro de los colosos cantantes se hizo clebre en todo el mundo antiguo. La
gente viajaba hasta all para escuchar la maravillosa msica de las estatuas que,
algunas maanas, sin embargo, guardaban silencio. Mal presagio, en verdad, que por
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fortuna no era muy frecuente. En 130 a. J. C., el emperador Adriano acudi a


escuchar varias veces el extrao concierto, desafiando el fro del amanecer.
Otro romano, Septimio Severo cometi, en 199 d. J. C., lo irreparable
restaurando los colosos. Su intencin fue buena, pero el resultado deplorable: el
milagroso canto ces. La voz de Amenofis III-Memnn call para siempre. Tal vez
algn da los dioses permitan que volvamos a escucharla de nuevo.

El Ramesseum, gigante destrozado


El gran Ramss II tena que dejarnos un templo a su medida. No dej de hacerlo, pero
esta vez su colosal obra super muy mal la prueba del tiempo. Al sureste de la colina
de Cheikh Abd el-Gurna, descubrimos con asombro y cierta tristeza, en el lindero de
los cultivos, las ruinas de un enorme templo llamado el Ramesseum. Aqu todo tena
unas dimensiones gigantescas, que despertaron la admiracin de los antiguos
viajeros.

En el primer patio, por delante del segundo piln, un coloso fulminado (A en el


plano) da una clara idea de las gigantescas dimensiones del templo. Este sol de los
prncipes (nombre que se da al coloso) alcanzaba los 18 m de altura y pesaba ms de
mil toneladas. En contraste con ese podero sobrehumano, el trabajo de la piedra es
de una elegancia y una precisin sorprendentes.
Al igual que este coloso de los colosos, el Ramesseum est, por desgracia, en muy
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mal estado. Su planta se analiza as: un monumental piln de acceso (n. 1 en el


plano), un primer patio (n. 2), un segundo piln (n. 3), un segundo patio (n. 4), una
sala de columnas (n. 5), tres pequeas salas con cuatro columnas alineadas (n. 6) y
el sanctasanctrum, capilla de cuatro columnas (n. 7). Del conjunto, que se inscriba
en un rectngulo de 260 m por 170 m, slo subsiste parte de un piln de entrada,
algunos elementos del segundo patio, unos pilares osiracos, algunas columnas de la
parte central de la sala hipstila y fragmentos de pared diseminados.

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Sin embargo, en medio de esa desolacin nos esperan algunas maravillas.


Examinando el piln de entrada (n. 1) desde el primer patio, advertimos que se han
conservado numerosas escenas. En este preciso lugar de un templo, como es debido,
Ramss se manifiesta bajo el aspecto del guerrero que abate a sus enemigos, como la
luz que aniquila las tinieblas. Naturalmente, se narran algunos episodios de la Batalla
de Kadesh, recordada tambin en Karnak, Luxor y Abu Simbel, por poner tres
ejemplos entre otros. En el macizo norte del piln, el de la izquierda cuando estamos
de espaldas con respecto al fondo del templo, el ejrcito de Ramss II se apodera de
varias fortalezas sirias que no resisten un asalto tan bien dirigido; los ocupantes de las
fortalezas se ven obligados a rendirse, tal y como demuestra el grupo de tres
personajes atados ante cada una de las plazas fuertes. Ahora bien, tres, en jeroglfico,
significa el plural y, ms an, la totalidad. Ello quiere decir que todos los sirios que
intentaron oponerse al avance del faran fueron obligados a entrar en razn. Los
sirios se haban aliado con los hititas, a quienes Ramss haba decidido combatir en
su propia casa, lejos de sus bases, para prevenir cualquier intento de invasin. Tras
una serie de pequeas victorias, el ejrcito egipcio planta su campamento, protegido
por un recinto de escudos. Es la ocasin para exponemos, con muchos detalles
pintorescos, la cotidianeidad de los soldados en campaa. No parece que fuera muy
distinta ayer de hoy: tareas diversas, preparacin de las comidas, mantenimiento del
material. La tranquilidad no dura. El campamento es atacado por los hititas que son
repetidos con dureza. Inquietos por su fracaso, los hititas deciden emplear la astucia.
Envan unos emisarios que se dejan prender y confiesan rpidamente, durante un
interrogatorio, la posicin de las fuerzas hititas. Las informaciones que revelan son
falsas y arrastrarn al faran hacia una trampa que ni sus consejeros ni sus oficiales
superiores sospechan.
La continuacin de la historia se cuenta en la cara interior del macizo sur del
piln, el situado a la derecha. Es la victoria total de Ramss II que, esencialmente, es
un vencedor simblico. Simblico porque los hechos histricos son distintos del
relato del templo. En realidad, hubo un empate entre egipcios e hititas, que
acamparon en sus posiciones antes de preferir la paz a la guerra y recurrir al arma,
mucho ms suave, de las bodas diplomticas.
Ramss II no era un general cualquiera, vido de combates y de sangre. Es el Hijo
de la luz, el representante de Dios en la tierra. Por esta razn puede aventurarse por
un pas catico, oscuro, donde se agitan enemigos y rebeldes, espritus malficos
dispuestos a arruinar cualquier civilizacin para satisfacer sus pasiones. El Kadesh
del que se nos habla es el marco de un combate mstico, aunque los realistas detalles
confieran una gran verosimilitud al furioso combate en el que el faran, montado en
su carro, pone en fuga a las tropas hititas. Ante l slo hay cadveres asaeteados,
soldados cados, fugitivos que se dispersan. La ciudad de Kadesh, para escapar a la

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destruccin, se somete al faran. En el ro Orontes flotan algunos muertos y carros


desmantelados. Un detalle concreto, adems de la intervencin de Amn invistiendo
al rey con un poder divino, indica perfectamente la funcin de Ramss II: se lo
compara con un sol que sale del templo. Con sus rayos, que son aqu sus armas de
jefe guerrero, disipa las tinieblas. Qu claro es el contraste entre el orden, la calma,
la serenidad de los egipcios y el clima de pnico que reina entre sus adversarios!
A la izquierda del primer patio, hacia el sur, se haba levantado el palacio de
Ramss II. En su templo de Medina-Habu, Ramss III, gran admirador de su glorioso
antepasado, repetir un dispositivo semejante. Eso permita al faran residir muy
cerca del templo, dar audiencias y administrar los asuntos pblicos sin alejarse del
santuario donde cumpla cotidianamente sus deberes sagrados.
Del segundo piln (n. 3 en el plano) slo queda el macizo norte. En su cara
interna, una nueva descripcin de la Batalla de Kadesh en la que vemos al faran
atravesando con sus flechas a los hititas. Multitud de enemigos perecen ahogados.
Sobre la parte conservada, ritos en honor de Min. En presencia de la reina Nefertari
se ofrece la primera gavilla a un toro blanco, animal sagrado del dios. Es el faran en
persona el que maneja la hoz para segar la gavilla. Min, virilidad del cosmos, era el
toro de su madre, el animal fecundador por excelencia. Pero el rito no tena slo un
aspecto agrario, sino que se completa con una suelta de pjaros a los cuatro puntos
cardinales para que todo el universo conozca el nombre del faran que ha subido al
trono. Sigue una extraa procesin en la que los sacerdotes llevan sobre sus hombros
la efigie de varios faraones, entre ellos Menes, el fundador de Egipto. Este detalle
subraya la constante preocupacin de los reyes de Egipto por incluirse en un linaje,
en una tradicin, por respetar el mensaje de los antepasados cuyo nombre egipcio es
quienes estn ante nosotros, es decir quienes nos abren el camino con su sabidura.
En la sala hipstila (n. 5), que en su origen contaba con 48 columnas, reinaban
todava los ruidos del combate junto a escenas de ofrendas. Ramss II segua
apoderndose de las fortalezas enemigas por toda la eternidad, haciendo don de su
victoria a los dioses, mientras una noble procesin en la que figuran hijos e hijas del
faran se dirige hacia el templo cubierto. Ramss asocia a sus triunfos su numerosa
descendencia.
En la pequea sala de ocho columnas (n. 6 en el plano), se honra la astrologa
sagrada. Mientras la barca de Amn se desplaza por el mundo inferior, los cuerpos
celestes se mueven por los cielos, por donde boga la barca del sol que acoge al faran
para un viaje infinito. Otra representacin notable: el faran est sentado bajo el rbol
de la ciudad santa de Helipolis, una persea. Mantiene una absoluta serenidad,
mientras Atum, el creador, Thot, el seor de los jeroglficos, y Sechat, la regente de la
Casa de la Vida donde se forman los iniciados, inscriben sus nombres en las hojas del
rbol. Es un rito esencial: nombrando as al rey, las tres divinidades, especialmente

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competentes en materia de ciencia sacra, le dan vida. El resto del templo interior, por
desgracia, est en ruinas. Ms all del sanctasanctrum, y del recinto propiamente
dicho, se haban edificado numerosos almacenes de ladrillo, abovedados, de los
cuales se conserva una parte. Se almacenaban en el alimentos y bebidas. Existan
tambin depsitos de papiro y, sin duda, como en cualquier templo de cierta
importancia, una Casa de la Vida donde los futuros iniciados aprendan los
jeroglficos, la magia y la medicina entre otras disciplinas. Es raro que tales
construcciones, que no estaban destinadas a la posteridad, hayan superado la prueba
del tiempo. El ejemplo del Ramesseum demuestra que el templo, adems de su
funcin sagrada, tena tambin la de centro econmico. Una intensa vida animaba los
alrededores del recinto. Los santuarios de Egipto, soberbios hoy en su aislamiento,
estaban antao rodeados de almacenes parecidos, de talleres, de viviendas para los
sacerdotes.
Pese a su degradacin, el Ramesseum ha conseguido legarnos esta visin de un
mundo donde trabajo cotidiano y actividad religiosa no estaban separados.

Medinet Habu,
la ltima victoria de Ramss
A un kilmetro y medio aproximadamente al sudoeste del Ramesseum, en la parte sur
de Tebas-oeste, en el lmite de los cultivos, se yergue la imponente masa de Medinet
Habu, el ms vasto de todos los templos funerarios egipcios. Ramss III, el ltimo de
los grandes faraones (1184-1153) lo hizo construir en el emplazamiento de anteriores
edificios. Este palacio de los millones de aos es una apologa del podero real,
muy necesaria en una poca en la que Egipto se vea amenazado por una doble oleada
de invasores, los libios y los pueblos del mar.
A finales de la poca ramsida, Medinet Habu era el centro religioso y econmico
de la orilla izquierda tebana. Se trataba de un verdadero templo-ciudad, que inclua
almacenes, talleres, locales administrativos, viviendas para los sacerdotes y los
funcionarios. El visir tena all unos despachos y presida un tribunal de justicia. El
distrito tena su propio alcalde y su propia polica.
Aunque Amn era el dios principal del templo, no se olvidaba el culto de Osiris,
que el pueblo llevaba en el corazn. Como vemos, no es un lugar banal. Medinet
Habu se edific sobre un territorio sagrado entre todos, la colina de Djeme, donde
fueron enterrados los ocho dioses primordiales que existieron antes de la creacin del
mundo, en forma de cuatro parejas de ranas y serpientes. Despus de haber preparado
las condiciones necesarias para la vida en la tierra, durante una edad de oro en la que
la espina no pinchaba, donde no haba cocodrilo raptor, no haba serpiente que
mordiera, fueron a gozar un descanso eterno a ese lugar de Tebas donde, por lo
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dems, un tmulo sealaba su tumba dentro del templo. Se haban reunido en torno al
Padre, Kematev, el creador del instante justo. El dios Amn los consider sus
antepasados. Cada diez das, les visitaba, celebrando la memoria de esas potencias
elementales sin las cuales el mundo no existira. Constructor de seres, padre de los
dioses y las diosas, Amn era el principal usuario de esas ocho energas. Adems, ese
viaje regular entre Karnak y Medina-Habu una la orilla este y la orilla oeste, los
dominios de los vivos con los de los muertos.

Despus del Imperio Nuevo, durante los perodos de invasin y de disturbios


sociales, la zona de Tebas-oeste se volvi poco segura. Los bandoleros la atravesaban
en pandillas armadas, algunas de las cuales subsistieron hasta el siglo XX d. J. C.
Medinet Habu se convirti en un templo refugio donde los artesanos gustaban de
instalarse para poder trabajar en paz. Esta vocacin de asilo contra toda clase de
peligros dur mucho tiempo, puesto que el paraje fue habitado constantemente hasta
el siglo IX d. J. C. La pequea ciudad copta se hallaba parcialmente instalada en el
interior del templo. Sus habitantes fueron obligados a huir eran cristianos
durante la invasin rabe.
En la antigedad exista un bosque de acacias entre Medinet Habu y los colosos
de Memnn. El delicado verde de esos rboles dedicados a Osiris pona una nota de
dulzura y de serenidad en un paisaje hoy severo y nostlgico, que es Preferible vigilar
al caer la tarde. Los juegos del sol poniente en los poderosos muros de Medinet Habu
son inolvidables. Se advierte entonces que el inmenso esfuerzo de los constructores y
su eleccin de lo colosal no fueron gratuitos. Era necesaria esa fuerza, encarnada en
la piedra, para alcanzar la Serenidad de un crepsculo que no fuera decadente.
Cuando se habla de Medinet Habu se piensa inmediatamente en el templo
funerario de Ramss III, el principal monumento del paraje. Pero ste alberga otros
edificios que datan de pocas distintas, como el templo de los tutmsidas y las
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capillas de las Divinas Adoratrices.


Sin embargo, se hallan incluidos en el interior de un recinto, una muralla de
adobe bastante bien conservada de modo que se integran en el plano de conjunto del
territorio sagrado.
El recinto impide al profano acceder al templo. Sin embargo, no por ello es mudo.
Ramss III, debido a las circunstancias polticas de su tiempo, tuvo que librar largos y
difciles combates para preservar la integridad de Egipto, atacado al mismo tiempo
por los libios, los sirios y los pueblos del mar. El ejrcito egipcio, inferior en nmero,
bien mandado y bien preparado, consigui repetir los ataques, esquivando unas
amenazas de invasin que posteriormente, se convertiran en una triste realidad. En el
lado nordeste del recinto asistiremos al episodio central de las guerras de Ramss III:
la primera gran batalla naval de la historia, durante la cual los egipcios hundieron la
Ilota adversaria. En el costado suroeste de este mismo recinto, el aspecto guerrero
del faran queda completado por su aspecto cazador; lo vemos dirigirse al desierto
y a las zonas pantanosas para cazar la cabra monts, el asno salvaje y el toro, cuyas
agonas en lacerantes posturas vemos. Tres animales peligrosos, tres criaturas del dios
Seth, el asesino de Osiris que reina en las extensiones desrticas y no cultivadas.
Caza y guerra proceden de la misma voluntad civilizadora del faran: impedir que
cunda el desorden, someter las potencias que pueden resultar destructoras. Todo ello
se inscribe en un contexto religioso, puesto que un gran calendario de las festividades
indica la sucesin de los rituales que deben celebrarse a lo largo del ao. As, los
profanos saban que el templo estaba en perpetua actividad y que de l dependa la
prosperidad del pas.
Al punto de llegada de la carretera que conduce a Medinet-Habu le corresponda
un embarcadero, que sealaba el trmino de un canal que una el Nilo con el templo.
Este dispositivo, clsico en Egipto, facilitaba el transpone de los materiales de
construccin y permita el avance de las procesiones. Desde este punto de vista,
Medinet Habu aparece como un edificio casi abrumador. Recordemos que el templo
de Ramss III est inspirado, si es que no lo imita, el Ramesseum, el templo funerario
de Ramss II, desgraciadamente muy deteriorado. ste era el modelo de Ramss III
que, por lo dems, se mostr digno de l, por su valor y su voluntad de mantener a
Egipto en el rango de gran potencia.
Pero el estruendo de las armas se ha acallado. Queda la paz profunda de esas
piedras, blancas antao, en las que los tornasolados colores de los jeroglficos y las
escenas brotaban como otras tantas imgenes vivas, animadas en su interior. No hay
nada menos fnebre que un templo, porque la muerte es fermento de vida.
Sorprendente imagen de Medinet Habu: sus dos torres fortificadas que custodian
el acceso y lo convierten en un templo-fortaleza (n. 1 en el plano) presentan un
carcter militar absolutamente excepcional dentro de la arquitectura religiosa egipcia,

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tanto ms cuanto que el piln se inspira en un modelo extranjero, sirio en este caso.
La eleccin obedece a razones profundas, de origen mgico. El rey, a la vez que
protege el edificio contra las agresiones exteriores, graba su victoria en la eternidad
de la piedra. Ningn adversario conseguir tomar las torres fortificadas.
Como era habitual, uno de los elementos esenciales de decoracin de este prtico
es la victoria del faran sobre sus enemigos. Amn-Ra le otorga el poder sobre todas
las naciones. La fuerza est en su puo. Es el halcn Horus volando en los cielos. Sus
miembros son los de los dioses. Parece como el sol. Cielo y tierra se complacen en su
pues su corazn es sabio, su discurso perfecto. Nubios, hititas, libios y pueblos del
mar caen derrotados por Ramss, quien sacrifica ritualmente a sus jefes en honor de
Amn y del dios de la luz, Ra. El faran rinde tambin homenaje a Seth que, lejos de
ser slo un dios malfico y peligroso, le concede valor y fuerza para triunfar sobre las
tinieblas.
Las torres tienen pisos en los que se abren ventanas; su alfizar descansa sobre
cabezas de enemigos vencidos. Los adversarios de ayer se han convertido, por tanto,
en apoyos para las aberturas por las que pasa la luz.
Uno de los nombres de Medinet Habu es Unido-con-la-eternidad o, ms
exactamente, lo que suelda la eternidad, lo que la hace coherente. Se beneficia de
la proteccin especial del dios Ptah, presente en la cara exterior del prtico. Tena
fama de escuchar las plegarias, como un guardin del umbral que aparta a los
ambiciosos y acoge a los humildes.
Cuando se sube a los pisos superiores de este prtico de acceso,19 nos espera una
sorpresa. Ya no hay escenas de guerra ni ruidos de batalla sino, a los lados de las
ventanas, representaciones de Ramss III descansando y complacindose entre las
jvenes de su harn. Acaricia la barbilla de una de ellas, probablemente una cortesana
que gozaba entonces de sus favores. No se trata de una ancdota amable. En el
exterior de la torre, el combate y la accin brutal. En su interior, la paz, el lujo, la
voluptuosidad. La guerra es necesaria para que exista la paz, pero son indisociables
una de otra. En nuestro propio exterior, siempre encontraremos conflictos. En nuestro
interior, podemos crear un paraso.
Adems de esta enseanza, Ramss III quera protegerse tambin, mgicamente,
contra su harn, tras una grave conjura. Una mujer de la corte, un intendente del
harn, un militar de alto rango, algunos escribas y un mago decidieron asesinar al
faran. Fabricaron unas estatuillas de brujera para paralizar a la guardia del rey, pero
sus manejos fueron descubiertos y se inici un gran proceso que desemboc en la
condena a muerte de los cabecillas. La sancin se ejecut de dos modos. Por una
parte, supresin del nombre sustituyndolo por otro, negativo (por ejemplo: el seor
Ra-me-ama se convirti en Ra-me-detesta), lo que supuso la exclusin del
paraso y la aniquilacin del ser; por otra parte, el suicidio. Para evitar que semejantes

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abominaciones se repitieran, el faran mand representar un harn feliz sin intrigas.


Ligeramente a la izquierda de ese prtico de entrada, segn se avanza hacia el
gran templo, hay dos edificios adosados: las capillas de las sacerdotisas de Amn,
llamadas las Divinas Adoratrices (n. 2 en el plano). Por sus vnculos con la familia
real, desempearon un papel poltico y religioso no desdeable en la Baja poca,
especialmente en las dinastas XXV y XXVI (712-525). Eran unas vestales
adelantadas a su tiempo, sin la obligacin del celibato. Los textos grabados en las
paredes contienen una llamada a los vivos dirigida a quienes pasen ante esos
santuarios levantados a la memoria de mujeres iniciadas en los misterios; cualquiera
que les testimonie respeto, respirar el soplo de la vida y ya no padecer
enfermedades. Las escenas que decoran el interior de esas capillas muestran a las
Divinas Adoratrices ante algunas divinidades. Contiene tambin algunos textos
rituales como el de la apertura de la boca y prrafos de los ms antiguos textos
religiosos, los de las pirmides y los sarcfagos. Es un retorno a la tradicin
primigenia, una nueva ilustracin de la sabidura que cre Egipto. No obstante, las
Divinas Adoratrices tambin saban innovar: y as aqu contemplamos el primer
ejemplo egipcio de una bveda de piedra.
Frente a las capillas de las Divinas Adoratrices, a la derecha del portal de entrada,
se levanta el pequeo templo de la XVIII dinasta (n. 3 en el plano). El edificio
original, instruido por Amenofis I, fue ampliado y embellecido por los tres primeros
Tutmosis. Tambin Hatsepsut participo en l. El edificio refleja la claridad y la
elegancia de esta poca. Se trata en realidad del lugar ms sagrado de Medinet Habu,
el corazn del paraje primitivo donde descansan los ocho dioses de los que
hablbamos antes. Es el emplazamiento exacto del otero primordial. Sin duda por ello
el templo fue objeto de mltiples aadidos y remodelaciones, especialmente en las
pocas etope, sata y tolemaica. Los cristianos lo ocuparon, plasmando incluso en
pintura, episodios de la vida de un santo, inesperado inquilino de un santuario
faranico.
El edificio tiene forma de cruz, cuyo centro est ocupado por el santuario. A su
alrededor, una galera y capillas. El patio se inici durante la XXV dinasta y el piln
data de los Tolomeos. La decoracin se hizo con escenas rituales clsicas. En el
exterior del santuario, en el muro norte, se desarrollan las interesantsimas escenas de
la fundacin de un templo. Construir la morada de los dioses es el primer deber del
faran. Empieza eligiendo el terreno, tiende el cordel para trazar sus lmites, calcula
el momento favorable en funcin de la astrologa sagrada, excava los fundamentos y
moldea con sus manos el primer ladrillo. Sea cual sea la poca, las fases esenciales
del ritual no cambian.
Un detalle inslito que este templo nos revela: el smbolo mineral de Amn (en el
exterior del templo, al este), sin duda un meteorito o, en todo caso, una piedra en

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bruto donde reside el dios oculto cuya forma nadie conoce.

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El gran templo de Ramss III


El templo: as es como las generaciones posteriores a la de Ramss III llamaron a
Medinet Habu, el palacio de los millones de aos donde el alma del rey se una a la
eternidad. 150 m de largo, 48 m de ancho, un piln de 24 m de altura en sus orgenes,
una arquitectura llena de fuerza: ningn edificio de Tebas-oeste puede compararse a
esta gigantesca capilla funeraria donde el espritu del rey era regenerado por los ritos
mientras su cuerpo descansaba en una tumba del Valle de los Reyes.
Una gran animacin reinaba en la ciudad-templo para la que trabajaron ms de
60000 personas. Las actividades profanas han desaparecido, pero los smbolos
permanecen. Por todas partes, en los muros del templo, se repite incansablemente, la
ofrenda a los dioses, en un mismo movimiento hiertico, fuera del tiempo.
El acceso al templo est cerrado por un piln. De acuerdo con la regla, lo decoran
escenas de batalla en las que el faran triunfa sobre sus enemigos, smbolo de las
tinieblas. Ramss III utiliz las duras realidades de su tiempo, expediciones a Nubia,
combates contra los sirios y libios, batalla naval con los pueblos del mar cuyos navos
fueron hundidos. Con una espada el faran consagra a los cautivos a Amn, el dios
de las victorias. La ciudad de Tebas, encarnada en una diosa, mantiene atados a los
prisioneros. El mundo entero est sometido al faran, las fuerzas negativas son
dominadas mgicamente.
El piln da a un gran patio (34 m de largo por 32 de ancho, n. 5 en el plano). Las
escenas que decoran la fachada interior del piln son visibles desde este patio. Tienen
en su mayor parte, al igual que en las del patio, una temtica guerrera y militar. Para
apreciar su alcance es preciso saber que, hacia la izquierda, al sur, se hallaba el
palacio de Ramss III (n. 6 en el plano), con las paredes interiores decoradas con
azulejos. El rey resida all cuando iba a Medinet Habu. Dispona de una sala de
audiencias, una alcoba y un cuarto de bao. Desde su ventana de aparicin
contemplaba los ritos que se realizaban en el patio y distribua recompensas y
condecoraciones, en especial collares de oro, quienes merecan que Egipto les
premiara.
La cara interior del piln contena dos tipos de escenas: alrededor de la puerta, el
rey ante los dioses. La paz reina. Para cruzar este umbral es preciso estar sereno y
conocer a los dioses. En cambio, en los dos macizos de las torres, vemos nuevas
escenas de combate que responden a las del exterior. La superioridad egipcia se
revela abrumadora. Ya no es slo la guerra, es el triunfo absoluto del faran. Idnticas
victorias en los muros que rodean el patio, con un detalle macabro: los cadveres se
cuentan sumando las manos cortadas y los sexos no circuncidados.
Unas estatuas de Ramss III, con un prncipe y una princesa a su lado, afirman la
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presencia de la funcin real en este patio cerrado por un segundo piln (n. 7 en el
plano) cuya decoracin est tambin aqu consagrada a las hazaas militares del rey.
Da acceso al segundo gran patio (38 x 41 m), donde las estatuas del rey lo
representan en forma de Osiris. El clima de las escenas ha cambiado. En las paredes
del fondo de los prticos, encontramos an algunos episodios guerreros, el triunfo del
rey sobre sus enemigos comentado por unos textos que celebran el valor y la eficacia
de Ramss III. Estos temas, casi obsesivos, tienen como misin repeler mgicamente
a los invasores que amenazaban la existencia misma de Egipto.
Dos grandes procesiones religiosas en honor de los dioses Sokaris y Min aportan
una tonalidad sacra muy particular. La procesin de Sokaris empieza en el muro sur
del patio y prosigue por el muro este. Unos sacerdotes llevan el relicario de esa
extraa divinidad, un halcn momificado con la cabeza coronada por dos plumas. La
barca de Sokaris es sorprendente, con una cabeza de antlope a proa, una especie de
collar de perlas y una loma de la que sale la rapaz. Sokaris, conocedor del secreto de
los espacios subterrneos, no teme el poder destructor de Seth, encarnado en el
antlope. Sokaris permite que el alma se introduzca sin temor en los pasillos de la
tumba, atraviese los muros y penetre en el otro mundo. El dios se manifiesta pocas
veces a la luz; la procesin de su barca quedaba reservada para los iniciados que
haban pasado por el sudario, los iniciados que haban cambiado de piel.
Al Sokaris nocturno, secreto, oculto, corresponde el dios Min, potencia viril que
se manifiesta con esplendor en la naturaleza. El ritual del dios Min se revela en el
muro norte del patio y prosigue por el muro oeste. La procesin parte del palacio real,
donde se han efectuado los preparativos; el faran est presente, rodeado de
dignatarios y sacerdotes. Tras haber honrado la realidad divina con ofrendas, unos
sacerdotes llevan a hombros la estatua del dios, de pie sobre un escudo. Se dirigen
hacia un rea sagrada, al aire libre. A la cabeza va un toro blanco, smbolo de
potencia y de fecundacin. En la procesin figuran tambin los portadores de
mobiliario, de oriflamas y, sobre todo, de estatuas de los faraones que precedieron a
Ramss III. Son los antepasados, los difuntos ilustres que asisten a esta ceremonia y
la refrendan. El faran en persona suelta cuatro pjaros que vuelan hacia los cuatro
puntos cardinales del mundo para anunciar la buena nueva: un rey reina en Egipto, la
tradicin no se ha interrumpido, la armona reina en la tierra. El faran ya slo tiene
que tomar una hoz y segar una gavilla de trigo, ofrecindola al toro blanco,
asegurados as la fecundidad del suelo egipcio, transmitiendo la potencia creadora de
Min a las futuras cosechas. El dios regresar en paz a su santuario, tras comprobar
que el faran cumple su funcin de proveedor de riquezas.
Para salir de este patio y avanzar hacia el templo cubierto, hay que trepar por una
rampa de suave pendiente. El suelo se eleva, el alma tambin. Pronto accederemos a
nuevos misterios, abandonando estos espacios al aire libre. Ante el umbral, una hilera

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de pilares, luego otra de columnas papiriformes: pasamos de formas inorgnicas a


formas vegetales, sealando una eclosin. Aqu est el acceso al templo cerrado,
como prueba la presencia de Ramss III, al que Atum, el creador, y Montu, el dios
guerrero de Tebas, conducen hacia el santuario. Adems, el rey est purificado,
coronado, ha sido reconocido como soberano. Ha llegado al final de su recorrido
como jefe de guerra. Entra ahora en los dominios de la realeza en espritu.
El templo cerrado es, por desgracia, la parte peor conservada de Medinet Habu.
Los techos han desaparecido. Lo que deba permanecer en una semipenumbra est
hoy abierto a los cuatro vientos. Es una sensacin algo triste que exige de nosotros un
esfuerzo de imaginacin para percibir el orden original del templo. Haba tres salas
sucesivas con columnas, que desembocaban en el sanctasanctrum y simbolizaban
tres etapas hacia el Conocimiento: 24 columnas en la primera, 8 en cada una de las
dos siguientes y 4 pilares cuadrados en el santuario. Alrededor de este eje central,
espina dorsal del templo, 41 capillas con sus propias funciones.
La primera gran sala con columnas, de la que slo subsiste la parte baja, est muy
deteriorada. En la parte inferior de los muros este y sur, asistimos de nuevo a la
purificacin del faran, a su entrada en el templo interior y a su coronacin: lo que se
haba anunciado se realiza. Todo ocurre como si la imagen del rey hubiese atravesado
los muros del prtico, franqueando sin esfuerzo la frontera de piedra.
A la izquierda de esta gran sala, las cinco capillas del tesoro que han conservado
su techo (n. 10 en el plano). Ramss III ofrece a Amn los productos ms valiosos,
ms refinados, que van desde las piedras preciosas y el oro hasta obras maestras de
orfebrera, cofrecillos en forma de animales, joyas, instrumentos de msica de oro
macizo. Aqu, de acuerdo con los relieves, se pesaba el oro. Los egipcios tenan una
concepcin muy estricta del lujo y de la riqueza, esencialmente reservados a los
dioses y a los templos. Nobles y dignatarios tenan derecho a los ms hermosos
atavos en el marco de sus funciones rituales. Los sabios consideraban que la riqueza,
puesta en manos de los individuos, conduca a la decadencia del Estado.
A la derecha de la gran sala con columnas, unas capillas de culto a Ptah, Sokaris y
al rey divinizado (n. 11). Ptah y Sokaris son divinidades de Menfis, estrechamente
vinculadas a actividades artesanales. Detrs de estas capillas, el matadero (n. 12). No
era el lugar donde los carniceros, cuyos superiores eran sacerdotes iniciados, mataban
a los animales destinados al sacrificio; se depositaban en un altar las piezas elegidas,
las que contenan el mximo de energa cuyo aspecto sutil absorben los dioses antes
de que los humanos consumieran la carne.

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A la izquierda de la segunda sala con columnas (n. 13), el aposento fnebre de


Ramss III (n. 14), donde, como en una tumba, se describe la vida futura. El faran
es coronado de nuevo, pero esta vez en el otro mundo. Una diosa inscribe su nombre
en un gran rbol, para que crezca con l. El nombre, parte esencial del ser, tendr el
mismo desarrollo que la persea sagrada, el rbol inmortal de la ciudad de Helipolis.
Como todos los bienaventurados, Ramss III boga en barco por los canales y los
lagos del ms all. Llega a los campos paradisacos donde le vemos, labrar
personalmente los campos y realizar la recoleccin del trigo maduro. Gran
perspectiva de la religin egipcia: al otro lado nos aguarda otro trabajo, positivo
tambin, creador siempre, sin su aspecto molesto y fatigoso. A este aspecto funerario
le corresponde, a la derecha de la segunda sala de columnas, un templo solar (n. 15)
con un patio al aire libre y un altar. El alma del rey reciba ah los benficos rayos del
astro del da, al que le ofreca sacrificios.
A ambos lados del sanctasanctrum (n. 17) al que conduce la tercera sala de
columnas (n. 16), se encuentran unas capillas dedicadas a Mut y a Khonsu,
divinidades especialmente honradas en Tebas. En el centro, en el sanctasanctrum,
descansaba la barca de Amn. La triada principal de Tebas (Amn el padre, Mut la
madre, Khonsu el hijo) era as reconstruida.
En silencio y entre la penumbra, el rey se encontraba con Thot, seor de la ciencia
sagrada, y con Maat, regente de la armona universal. El rey guerrero haba depuesto
las armas para convertirse en un hombre de Conocimiento que, bajo la direccin de
estos dos guas, acceda a los grandes misterios.

El templo de Seti I en Gurna


Todava existen en Egipto obras maestras ignoradas. As ocurre con el templo
funerario de Seti I, en Gurna, que suele olvidarse prefiriendo las tumbas de la
necrpolis tebana de las que, sin embargo, es una especie de guardin simblico. Al
faran Seti I le debemos ya el gran templo de Abydos, la sala hipstila de Karnak y
una de las ms hermosas tumbas del Valle de los Reyes; a estas tres obras maestras le
aadi una cuarta, este templo de la orilla oeste, parcialmente destruido, pero cuyos
relieves, cuando se conservan, son comparables por su belleza a los de Abydos.

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Esta parte de la necrpolis es, adems, muy importante, puesto que al norte del
templo de Gurna se hallaban las tumbas de los Antef, los nobles tebanos que
estuvieron en los orgenes del Imperio Medio y dieron a Tebas un lugar
preponderante.
Del edificio de Seti I slo queda el templo cubierto precedido por un prtico de
diez columnas, nueve de ellas todava en su lugar (n. 1 en el plano), pues los dos
patios y los dos pilones que lo precedan han desaparecido.
En el interior del prtico, en el zcalo, algunos dioses Nilo, masculinos y
femeninos, aportan al faran los productos de la tierra de Egipto, procedentes del sur
y del norte. Se reconstruye as un ser varn-y-hembra, un andrgino, smbolo de
Egipto entero al servicio del rey.
Tres puertas dan acceso al templo. Corresponden a esos tres aspectos esenciales.
La puerta central da acceso a una sala con seis columnas (n. 2 en el plano), detrs de
la cual se encontraba el santuario (n. 3), hoy totalmente en ruinas. Esta puerta
medianera del templo cubierto est dedicada al dios Amn y a Seti I, en su funcin
divina de faran. El rey muerto resucita en este lugar porque sigue practicando
eternamente los ritos. Los relieves de la sala de columnas muestran, en efecto, a Seti I
y Ramss II, que concluy el templo iniciado por su padre, presentando las ofrendas
tradicionales a los dioses. Los dos faraones son recompensa dos con una eterna
juventud, puesto que Ramss II, nio, es amamantado por Mut, la Madre, mientras
Seti lo es por Hator, la vaca celestial dispensadora de gozo.
Las seis pequeas estancias, tres a cada lado de la sala de columnas, estn
decoradas con escenas rituales tan perfectamente realizadas como en Abydos,
especialmente la del faran participando en un banquete y dialogando con su ka, la
potencia de su ser inmortal, su doble. La puerta de la izquierda (parte sur del
templo, n. 4 en el plano) da a una sala con dos columnas y a las capillas, consagradas
a Amn y al padre de Seti I, Ramss I, de brevsimo reinado. En estos lugares reinan
el creador, Atum, el dios guerrero y primer seor de Tebas, Montu con cabeza de
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halcn, y Amn.
Como es debido, se honra especialmente a Ramss I, fundador del linaje.
Instalado en un naos, es venerado por Ramss II, su nieto, mientras que Seti I unge su
estatua viva con un ungento regenerador. Los egipcios concedieron siempre mucha
importancia a la fabricacin de ungentos, verdaderas sustancias mgicas cuyo
manejo se aprenda en los laboratorios de los templos.
La parte norte del templo, a la derecha (n. 5 en el plano), est muy destruida. Se
caracterizaba por la presencia de un altar utilizado para el culto solar. Est consagrada
al dios de la luz, Ra-Horakhty.
Templo funerario, por lo tanto, puesto que el alma del rey est presente en todas
partes, como si nos hallramos en una gran tumba dividida en capillas; pero morada
de regeneracin, tambin, pues la parte solar del edificio indica que el linaje de los
antepasados reales es portador de una luz cuyo depositario es el faran reinante.
El templo de Seti I en Gurna es uno de esos lugares por los que se puede pasear
libremente, apreciando el arte del Nuevo Imperio en su apogeo y teniendo la
sensacin de descubrir un monumento olvidado.

La necrpolis tebana

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Tebas oeste es el dominio de la vida resucitada, no el de la muerte. Hablamos de


necrpolis slo para entendernos fcilmente. Descubrimos all templos donde los
dioses estn eternamente presentes, castillos de millones de aos donde el espritu
del faran festeja por toda la eternidad. Sin embargo, existen lo que nosotros
llamamos tumbas. Todo el mundo ha odo hablar del famoso Valle de los Reyes, o del
Valle de las Reinas y del Valle de los Nobles. Parajes inquietantes, misteriosos, donde
se excavaron enigmticas sepulturas, en esta orilla de Occidente donde la montaa
ocre acoge los mil reflejos del sol poniente, la expresin del Creador, Atum, que
procura la serenidad a los justos.
La peregrinacin a Tebas oeste, situada ante Luxor, es un viaje ms all del
tiempo, ms all de la muerte que los egipcios supieron domesticar y descifrar. En las
sepulturas no encontraremos horror y desolacin, sino una enseanza inicitica, una
vida transfigurada, la certidumbre de renacer si seguimos el camino de Maat, la
Armona universal y la rectitud en el corazn del Hombre.

El Valle de los Reyes


Siguiendo el antiguo camino que recorra la procesin funeraria que trasladaba a la
momia real desde su morada terrestre hasta su casa de eternidad, el viajero de hoy
penetra en el Valle de los Reyes, Biban el-Muluk. Quien esperara una extensin
cubierta de verdor, un valle de delicias, quedar muy sorprendido pues lo que
descubre es un universo de piedras abrasadas por el sol, un santuario mineral de
colores ocres y pardos, encerrado entre acantilados. Silencio, soledad y aridez
parecen el patrimonio de ese desolado paisaje, que los gavilanes sobrevuelan
trazando grandes crculos sobre la diosa protectora del lugar, la Cima. Dominando el
Valle de los Reyes, esta pirmide que algunos consideran tallada por las manos del
hombre atrae la mirada desde el principio. Se siente en seguida que el paraje se eligi
en funcin de esta cima, como si las tumbas reales fueran otras tantas capillas de esta
pirmide. Era, por otra parte, el refugio de una diosa-serpiente, Meresger, la que ama
el silencio. Para seducirla, para evitar su agresin, era preciso saber callar. Luego, en
la calma de la noche, la diosa hablaba. Revelaba los misterios de la muerte.
Actualmente se conocen unas sesenta tumbas de los faraones del Imperio Nuevo.
El inventor del Valle de los Reyes fue Amenofis I (1527-1506) quien, tras la
expulsin de los ocupantes hicsos, eligi una nueva necrpolis para los reyes.
Curiosamente, aunque Amenofis I haya sido venerado como santo patrn del Valle de
los Reyes, no fue enterrado en l. El primer habitante del paraje fue: Tutmosis I, el
tercer faran de la XVIII dinasta (1505-1493), cuyo nombre significa El que naci
de Thot, patrn de los escribas y los sabios. Se cree incluso conocer el nombre del
Maestro de Obras que concibi el plano de conjunto del valle: Ineni, de quien los
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textos dicen que fue un hombre recto, con el corazn en plenitud, hbiles labios, que
saba guardar los secretos de la casa real. Por ello eligi un paraje aislado, lejos de
cualquier morada, para que se excavaran las sepulturas de los faraones.
El Valle de los Reyes estaba custodiado y prohibido a los profanos. Las tumbas
eran dispuestas en secreto por un reducido equipo de artesanos iniciados que vivan
en una aldea que les estaba reservada (vase ms adelante: Dayr al-Madina), y
dependan directamente del faran y de su primer ministro. Arquitectos, escultores,
pintores y dibujantes trabajaban lejos de los ojos y los odos, practicando sus ritos,
educando a sus discpulos en su propia escuela.
Aunque el Valle de los Reyes merezca su nombre, puesto que esencialmente
alberga a faraones, subrayemos sin embargo dos particularidades: en primer lugar, el
paraje est dividido en dos partes de desigual importancia: al oeste slo hay cuatro
tumbas, en el lugar llamado Valle de los Simios, entre ellas la de Amenofis III, el
constructor de Luxor, y de Ay, el efmero sucesor de Tutankamn; al este, el Valle de
los Reyes propiamente dicho. Luego, algunos personajes no reales, unos diez
aproximadamente, obtuvieron el gran privilegio de ser enterrados junto a los reyes,
debido a sus vnculos de parentesco. Subsisten all algunos enigmas que no se han
desvelado todava.

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Las sepulturas reales se hunden profundamente en la tierra. Son caminos del alma
que descienden hacia el corazn del silencio, el corazn del misterio, para descubrir
las leyes del renacimiento. La planta tipo de una tumba es sencilla: una entrada, un
corredor en pendiente, un pozo (en cuyo fondo se halla el agua del Nun, el ocano de
energa que rodea el mundo), salas con columnas y, por fin, el panten que contiene
el sarcfago real. Hay, es cierto, numerosas variaciones de detalle, cambios de eje,
salas anexas, pero lo esencial sigue siendo el recorrido simblico que lleva de la luz
exterior, la del mundo aparente, a la luz interior, subterrnea, gracias a la cual, el
cuerpo de carne del faran se convierte en el cuerpo simblico de Osiris.
Numerosos textos cubren los muros de las tumbas reales. El Libro de los muertos,
claro, heredero de las antiguas composiciones religiosas, pero sobre todo escritos
especficos del Imperio Nuevo; como el Libro de lo que se encuentra en la cmara
oculta, el Libro de las puertas, el Libro de las cavernas, el Libro del da y de la
noche, las Letanas del sol. Esos papiros que se desenrollan en las paredes de piedra
proporcionan al rey un plano preciso del ms all, indicndole los caminos que debe
seguir y los peligros que debe evitar. Este mundo est poblado por formas
inquietantes: serpientes que caminan con piernas, guardianes armados con cuchillos,
personajes extraos, smbolos difciles de descifrar. Tan exuberante imaginacin no
es gratuita. Sirve para describir el otro mundo, el que est ms all de nuestros ojos
terrenales. Las escenas de estas tumbas nos revelan el viaje al final de la noche, la
cartografa de nuestro destino pstumo, el periplo del sol por los espacios
subterrneos. Al final de una rigurosa alquimia, renacer en el alba prxima. Las
frmulas de resurreccin convierten el sarcfago en el equivalente de la colina
primordial, de la isla de la primera maana del mundo donde el faran se identifica
con el Creador, el nuevo sol, Osiris reconstituido.
Una de las figuras centrales de este universo es la barca solar. Atraviesa las doce
regiones de la noche donde le aguardan numerosas celadas. A bordo, una tripulacin
de divinidades se encarga de guiar la embarcacin y defender al sol contra sus
agresores, especialmente el dragn Apofis. Cada noche se decide el destino del
mundo: conseguir renacer la luz? Textos y figuraciones de las tumbas reales
ofrecen las claves de una ciencia de la energa csmica cuyos aspectos no han sido
totalmente elucidados, ni mucho menos.
Es poco probable que los sarcfagos de las principales pirmides del Imperio
Antiguo hayan contenido nunca una momia. Los despojos mortales de los faraones
del Imperio Nuevo, en cambio, se depositaron efectivamente en sus tumbas del Valle
de los Reyes. Pero casi todas estas tumbas fueron violadas y desvalijadas,
especialmente durante el ao de las hienas, cuando tenamos hambre. El secreto de
este valle despert la codicia. Los candidatos al saqueo evocaban las fabulosas
riquezas acumuladas en el interior de las tumbas. No vacilaron en desafiar la clera

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de los dioses, en desdear las protecciones mgicas, en turbar el reposo de los


grandes reyes para saciar su codicia. Nadie duda que el emplazamiento de las tumbas
y el medio de acceder a los panteones fuera vendido a los ladrones por algunos altos
funcionarios y sacerdotes corruptos. Se produjeron arrestos y resonantes procesos que
demuestran, por otra parte, que algunos jueces no eran ajenos a la organizacin de las
pandillas. Este oscuro perodo comenz con la crisis econmica que marc el final
del Imperio Nuevo. Dada la gravedad de los hechos, los sacerdotes fueron obligados
a desplazar varias veces las momias reales y a colocarlas en lugares considerados ms
seguros. El procedimiento fue eficaz, puesto que, efectivamente, se encontraron
muchas momias reales en el escondrijo del templo de Dayr al-Bahari.
A comienzos del I milenio a. J. C., la mayora de las tumbas del Valle de los
Reyes haban sido abiertas y ya slo contenan tesoros espirituales. En la poca
tolemaica, algunos turistas extranjeros, sobre todo griegos y romanos, visitaban las
sepulturas. Ciertos ascetas cristianos las eligieron como celdas de meditacin, no sin
cometer, de paso, algunos desmanes. Luego, la capa del olvido cubri el Valle de los
Reyes hasta el siglo XVIII cuando, poco a poco, fueron encontrndose las tumbas. El
ms fabuloso descubrimiento se produjo en 1922, cuando Howard Carter abri la
tumba de Tutankamn, la nica del valle que contena an fabulosas riquezas.
Todas las tumbas estn numeradas. Aunque algunas estn muy degradadas o poco
decoradas, muchas merecen un atento estudio. Un grueso libro, por ejemplo,
dedicado exclusivamente a la tumba de Ramss VI no consegua sin embargo
elucidar todos sus misterios. Algunas sepulturas ofrecen excepcionales puntos de
inters como las enseanzas astrolgicas en la tumba de Ramss IV, donde
Champollion se aloj durante su estancia en el Valle de los Reyes; enseanzas
esotricas, en especial referentes al renacimiento de la luz, en la de Ramss IX;
revelacin sobre la triple luz. Atum-Ra-Khepri, en la de Ramss I; un notable
sarcfago en la de Tutmosis IV; colores de extraordinaria intensidad en la del prncipe
Montu-her-Khopechef, hijo de Ramss IX. Curiosamente, dos tumbas que podran
creerse excepcionales, las de la reina Hatsepsut y la de Ramss II, ofrecen hoy muy
poco inters. Impresionante por su profundidad, la tumba de Hatsepsut no contiene
textos ni smbolos, si bien es cierto que la reina tena otras sepulturas. Por lo que se
refiere a la de Ramss II, estaba decorada, pero se halla muy deteriorada y su acceso
es difcil.
A nuestro entender, seis tumbas merecen una atencin especial: las de Amenofis
II (n. 35), Tutmosis III (n. 34), Ramss III (n. 11), Ramss VI (n. 9), Seti I (n. 17)
y Tutankamn (n. 62).
Amenofis II, rey guerrero, atleta de notables hazaas, ocupa una tumba muy
particular (n. 35) dada su decoracin. Despus de recorrer un largo pasillo, pasar por
encima de un pozo y cruzar salas de desnudas paredes, el visitante descubre una gran

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sala con seis pilares cuyas paredes son, en realidad, las pginas de un libro. Un genial
miniaturista dibuj, en negro, un ejemplar oculto del Libro de lo que se encuentra en
su cmara oculta. No hay colores, slo un constante rigor del trazo para describir las
metamorfosis del sol, los genios de los Infiernos, el recorrido de la barca. En el techo,
estrellas de cinco puntas de color dorado. La sala, que debe entenderse como un libro
abierto, preceda a la cmara funeraria situada ms abajo. Amenofis II reposaba an
en su sarcfago cuando los excavadores llegaron hasta l. Llevaba un collar de flores
y tena en el corazn un ramo de mimosas. No olvidemos que los nicos rastros
encontrados en los sarcfagos reales del Imperio Antiguo son vegetales y son una
representacin de la resurreccin del cuerpo de luz.

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Tutmosis III, gran conquistador y formidable constructor, principal Maestro de


Obras de Karnak, ocupa una tumba (n. 34) bastante colosal. En una gran sala con
dos pilares se expone una lista de 740 divinidades, un verdadero diccionario de
mitologa repertorio perfecto para los ilustradores. Tutmosis III se muestra
especialmente sensible al entorno familiar a su lado estn presentes su madre, su
mujer y su hija, mientras el rey es amamantado por la diosa Isis que eligi como
morada un rbol sagrado, el sicomoro.
La sepultura de Ramss III (n. 11) recibi el nombre de tumba de los arpistas
por la representacin de dos msicos que dirigen un cntico sagrado a Atum, el
creador, a Chu, el dios del aire luminoso y a Onuris, el que ha trado a la Lejana, es
decir a Hator, que se haba marchado a Nubia. La tumba del ltimo gran faran de
Egipto, a cuyo reinado sigui el declive del podero faranico, es una ilustracin de
mltiples actividades cotidianas integradas en lo sagrado. Es un proceso comparable
al que nos maravill en las mastabas, las tumbas del Imperio Antiguo. Por las
representaciones plasmadas en las paredes, el faran dispone de lo necesario para
hacer vivir a Egipto y defenderlo eternamente: ofrenda de cereales que crecen gracias
a la intervencin del genio del Nilo, trabajo en los campos, muestra de la elaboracin
de platos con alimentos excelentes, gran cantidad de jarras y de muebles ofrecen
comodidad, armas ligeras, como arcos y lanzas, o pesadas, como carros, para
defenderse contra el enemigo, barcos navegando por el Nilo que evocan a la vez la
circulacin de bienes, una economa sana y el viaje del alma hacia su fuente.
Naturalmente, a este cuadro se aaden los textos funerarios reales, los dilogos del
rey con las divinidades y la evocacin esencial del dios Osiris bajo sus doce formas,
los doce genios del Zodiaco.
En la tumba de Ramss VI (n. 9) se expone en toda su riqueza y toda su
complejidad el esoterismo egipcio del Imperio Nuevo. Los grandes libros funerarios
se citan abundantemente en las paredes pero, sobre todo, el considerable nmero de
representaciones nos introduce de lleno en la alquimia egipcia, que se funda en el
modo como el sol se regenera.
Es opinin generalizada que la tumba ms hermosa del Valle de los Reyes es la de
Seti I (n. 17), que con su templo de Abydos y la sala hipstila de Karnak ofreci a la
posteridad tres de las ms extraordinarias obras maestras del arte egipcio. Por lo
dems, podra jurarse que los mismos pintores y dibujantes trabajaron en el templo de
Abydos y en esta tumba. La planta es bastante compleja, dado su gran tamao: una
larga pendiente desemboca en la sala del pozo funerario que comunica con las aguas
del Nun, el ocano primordial que asegura una circulacin de energa en este reino
subterrneo. Podramos creer que la tumba concluye aqu. En los muros se
descubrieron textos funerarios y las distintas formas adoptadas por el sol en el curso
de su regeneracin. Pero en el muro del fondo hay una abertura. La primera parte de

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la tumba ha terminado. Se penetra en un segundo recinto, donde los temas cambian.


Una nueva escalera desemboca en una gran sala con seis pilares, rodeada de pequeas
capillas. Hay dos elementos dignos de destacar en una de estas capillas: por una
parte, el cielo estrellado se representa en el techo con la vaca celestial, la gran
proveedora de leche csmica; por debajo navegan las dos barcas solares, la del da y
la de la noche; por otra parte, la evocacin de una historia terrorfica, la de la
destruccin de los hombres. Decepcionado por el comportamiento de la humanidad,
Ra, dios de la luz, se haba alejado de la tierra. Entr en escena la diosa-leona
Sekhmet, que se aficion a beber sangre humana. Comenz una carnicera que habra
concluido con la aniquilacin de la raza humana si, con una hbil estratagema, los
dioses no hubiesen ofrecido a Sekhmet una bebida excelente que tena el color y el
sabor de la sangre, una misteriosa cerveza que apacigu el furor de la diosa. La
humanidad se libr de una buena. En el muro de la primera sala con pilares puede
verse una magnfica representacin de la barca solar. El sol es un hombre con cabeza
de carnero que lleva un sol entre sus cuernos. Est de pie, dentro de un naos. Ante l,
una serpiente sacando la lengua y coronada por un sol: es la fuerza animadora, la
energa luminosa en movimiento. Alrededor del naos, el ondulante movimiento de
una hermosa serpiente: Es el protector que pone el sol a salvo de las influencias
nocivas.
Existe adems una tercera parte de la tumba situada ms all del sarcfago: una
larga galera que se pierde en las profundidades y no parece llevar a ninguna parte.
No contiene textos ni figuras. Inacabada? Tal vez. Pero tal vez tambin se trate de la
voluntad de manifestar un camino despojado, desnudo, el mudo sendero que lleva al
ms all y en el que, despus de tanta ciencia y de tanta belleza, se hace el silencio.

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La tumba n. 62 es la clebre sepultura de Tutankamn, faran ilustre entre los


ilustres, muerto muy joven, atrapado por la tormenta de los aos que siguieron al
final de la experiencia religiosa y poltica de Ajnatn. Casi nada se sabe del
personaje, pero la tumba, muy modesta por sus dimensiones, tiene un valor
excepcional. No haba sido desvalijada por los ladrones, caso nico en el Valle de los
Reyes. Contena un increble nmero de objetos, desde capillas de gran tamao a
cofres de un maravilloso acabado. Se encontr la totalidad del mobiliario fnebre,
que conservado en el Museo de El Cairo, ha sido objeto de exposiciones parciales por
todo el mundo, para maravilla de miles de visitantes. Vaca de sus tesoros, la tumba
parece muy modesta. Los peregrinos se apretujan en ella, sorprendidos por su
pequeo tamao, pasmados de que esas minsculas salas pudieran albergar tan
considerable tesoro. Falta tiempo para contemplar la pared decorada de la sala del
sarcfago donde asistimos, raro acontecimiento, a los funerales del faran. Los
nueve amigos del rey, el consejo de sabios, tiran del sarcfago hasta la tumba.
Antes de cerrarla, Ay, el sucesor de Tutankamn, abre ritualmente la boca del rey
muerto con un objeto de hierro llamado azuela. As, la momia inanimada se
convertir en cuerpo de resurreccin. El rey realiza de este modo un antiqusimo voto
perteneciente a la tradicin de Los textos de las pirmides: No has partido muerto,
has partido vivo! Despus de ser reconocido por su madre, el cielo, Tutankamn y
su ka, su doble inmortal, podrn presentarse con toda confianza ante Osiris. El juicio
ser favorable.
Puede haber mayor emocin, antes de abandonar el Valle de los Reyes, que
contemplar el ltimo de los tres sarcfagos del joven rey, tendido en el atad abierto?
Esa mscara de oro, de vividos ojos, oculta el rostro de una momia. El cuerpo de
Tutankamn descansa en la morada de eternidad que se concibi para l. Oscuridad
en la historia, rey efmero en su accin temporal, pero luz de la humanidad por los
tesoros que le leg, Tutankamn es sin duda el ms puro smbolo de este Valle de los
Reyes.

El Valle de las Reinas


El lugar de perfeccin en egipcio se convirti para los rabes en Biban el-Harim,
las puertas de las Reinas o el Valle de las Reinas. Es la parte ms meridional de
la necrpolis tebana. All fueron enterradas, en el Imperio Nuevo mujeres e hijas de
reyes, en su mayora pertenecientes a la dinasta ramsida. Se han catalogado ms de
80 tumbas, de desigual inters. Muchas tienen la apariencia de simples grutas,
sepulturas excavadas en la roca, en la tierra-madre. Algunas, no obstante, estn
decoradas.

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La obra maestra del Valle de las Reinas es la tumba de la reina Nefertari, gran
esposa real de Ramss II, una de las mujeres ms influyentes de la historia egipcia.
Su marido le ofreci dos suntuosos regalos: el templo pequeo de Abu Simbel, del
que hablaremos al finalizar nuestro viaje, y esta tumba de sublimes relieves en los
que se relatan, con detalle, los episodios de la iniciacin a los misterios de una mujer.
Grave problema: la tumba de Nefertari (n. 66) est cerrada por tiempo
indeterminado. Se tema por la conservacin de sus pinturas y se han emprendido
trabajos que debieran desembocar en una restauracin completa. Durante la
exposicin de obras de la poca de Ramss II, muchos visitantes pudieron contemplar
fotografas de las escenas principales. Citemos entre ellas la de Nefertari jugando al
ajedrez con el invisible; ofreciendo a Osiris el smbolo de Maat, la Armona
universal; dialogando con Khepri, el hombre de cabeza de escarabeo, imagen de la
evolucin espiritual; presentando tejidos que ella misma ha fabricado para Ptah, dios
de los artesanos; mostrando a Thot, dios de los escribas, un escritorio que demuestra
su grado de Conocimiento; nombrando a los guardianes de las puertas del ms all;
venerando a Osiris que la acoge en el imperio de los transfigurados. Vestida con una
larga tnica blanca, portando coronas de oro, Nefertari es el ejemplo perfecto del
importante papel que desempearon las reinas de Egipto, guardianas de la sangre
real. Su tumba merecera un libro entero, que sera el de la espiritualidad femenina en
el antiguo Egipto.
En el Valle de las Reinas tambin merecen nuestra atencin las tumbas de la reina
Titi (n. 52), donde sta efecta un recorrido inicitico recibiendo la enseanza de
varias divinidades, y la tumba del prncipe Amn-her-Khopechef, hijo de Ramss III,
una sepultura clebre por sus colores resplandecientes, solares. En esta tumba se hall
un feto dentro de un sarcfago. Muy desconcertados, algunos cientficos supusieron
que se trataba de oscuras prcticas mgicas, mientras otros explicaron que el feto en
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cuestin era el de un simio.

Los Valles de los Nobles


Los reyes, las reinas, los nobles: tres elementos que forman un conjunto coherente.
Los nobles forman la corte de los reyes y las reinas. Existen varios Valles de los
Nobles, si se considera que el trmino abarca las tumbas llamadas privadas, es decir
no reales.
Cuando sabemos que stas son varios centenares y que cada una de ellas, en la
medida en que su decoracin se haya conservado suficientemente, posee una
indiscutible originalidad, podemos comprender que su estudio ofrezca un campo de
inters casi inagotable.
Las tumbas tebanas son para el Imperio Nuevo lo que las mastabas fueron para el
Imperio Antiguo. Aqu se descubre la vida cotidiana, los das y las fiestas de la
brillante sociedad tebana, el universo del trabajo, pero tambin la quietud de una vida
ms all de la muerte. Serenos, hermosos, eternamente jvenes, iluminados por una
luz interior, son seres que ocupan para siempre los muros de su morada de eternidad.
Cmo no pensar en el magnfico texto donde el sabio evoca as su prximo final: La
muerte aparece hoy ante mis ojos como un perfume de incienso, como la calma tras
la tempestad, como el regreso al pas tras un largo viaje, como la salud para el
enfermo, como la proteccin de una tienda un da de tormenta.
A menudo los egiptlogos consideraron esa poca como la de los placeres y la
frivolidad, alegando que el famoso Canto de los arpistas daba a los humanos un
desengaado consejo: Hacer un da feliz, aprovechar la vida como venga, sin
preocuparse de lo dems. Sin embargo, la expresin egipcia significa algo muy
distinto: Realizar una jornada perfecta, es decir cumplir por completo la propia
funcin en las actividades sagradas y profanas, hacer el da feliz, luminoso,
radiante. Los textos nos recomiendan seguir nuestro corazn mientras vivamos; el
corazn equivala a la conciencia. As, el da en que abordemos las riberas del ms
all, nada tendremos que temer.
Los episodios del ritual de los funerales se evocan en distintas tumbas, en cierto
modo como las pginas dispersas de un libro que nosotros debemos reconstruir. La
momia llevaba a cabo un difcil viaje, desde la casa del muerto hasta los parasos del
ms all. Primero tena que cruzar el Nilo en barca, pasar de la orilla este a la orilla
oeste, de la luz del amanecer a la del poniente. La diosa del Occidente acoga el alma
del difunto o la difunta. En la momia se practicaba el rito de la apertura de la boca y
de los ojos. Era por tanto un ser vivo el que iba a presentarse ante el tribunal de los
dioses mientras el cuerpo, momificado, bajaba a la oscuridad de la tumba. Provisto de
las frmulas mgicas del Libro de salir a la luz, el muerto afirmar no haber
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cometido crimen, injusticia ni robo, no haberse mostrado codicioso (entre otras faltas
graves); pedir al corazn de su madre, es decir al escarabeo de la evolucin
espiritual que sustituye su corazn de carne, que no atestige contra l ante el Seor
de la balanza, Osiris, y sus cuarenta y dos jueces. Si la accin del difunto se considera
adecuada a la regla de Maat, la Armona universal, el dios Thot reconoce como
positivo el juicio de la balanza. El alma escapa entonces del ms terrible de los
castigos, la segunda muerte. La primera, la muerte fsica, nada tiene de terrorfico. Es
un proceso biolgico normal. La segunda muerte, en cambio, no se refiere al cuerpo
fsico. Es la aniquilacin del ser que no ha seguido el camino justo, que ha desdeado
las palabras de los dioses. El nombre es destruido. La individualidad es el alimento de
un monstruo compuesto, formado por partes de len, de cocodrilo y de hipoptamo,
la devoradora.
Sin duda quienes dispusieron de una tumba simblicamente decorada fueron
iniciados, reconocidos como tales por el faran, y justos reconocidos como tales por
Osiris. Su ba, el alma pjaro con cabeza humana, se diriga hacia el sol para
alimentarse de luz. El nuevo cuerpo del ser, eternamente joven, entraba en los
parasos, acompaado por los ushebtis, figurillas cuyo nombre egipcio significa los
que responden y cuya funcin consista en realizar los trabajos penosos; en el ms
all el trabajo contina, aunque sin molestias, sin tedio y sin fatiga.
Las tumbas del Imperio Nuevo son a menudo un verdadero placer para los ojos.
Dibujos, pinturas, colores, columnas de jeroglficos, escenas agrcolas, militares,
trabajos artesanos, pesca, caza, banquetes, momentos de reposo en sombreados
jardines, escenas religiosas, todo concurre en la descripcin magistral de una
sociedad rica, floreciente, que viva tan intensamente aqu abajo como en el ms all.
Existe un plano tipo de la tumba tebana con numerosas variantes: un patio ante la
tumba propiamente dicha, una entrada flanqueada por estelas, una sala longitudinal
(con pilares a veces) y una capilla que concluye en una hornacina que alberga la
estatua del difunto y de su esposa. La importancia de la decoracin es muy variable.
Suele tratarse de pintura al temple que utiliza los colores fundamentales.
Cmo realizar una eleccin, forzosamente arbitraria y limitada, en semejante
profusin de moradas de eternidad? Su disposicin geogrfica implica varios
itinerarios que dependen del tiempo que pueda destinarse a la Tebas funeraria. No
queremos incluir aqu una enumeracin exhaustiva.20 Limitmonos a ofrecer algunas
indicaciones, simples puntos de orientacin hacia numerosos descubrimientos.
La ms vasta de las necrpolis privadas es la de Cheik Abd el-Gurna, situada
en una colina, detrs del Ramesseum. Est dividida en tres sectores: el pequeo
recinto, el gran recinto y el poblado. Las manchas oscuras que destacan contra
la masa clara de la colina son las entradas de las tumbas. Proporcionan una plida
imagen de lo que era la antigua realidad. Delante de la puerta, dominada por un

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piramidin, simblico recuerdo de una forma muy antigua, un pequeo jardn, con
rboles a veces, proporcionaba una nota acogedora y verde.

En el pequeo recinto, hay una tumba muy clebre (n. 52) a causa de su estado
de conservacin, de la belleza y el frescor de sus pinturas, la de Nakht. No es una
sepultura de gran tamao. Nakht era escriba y astrnomo de Amn. Un cientfico
iniciado en los misterios del templo. El destino escogi su morada de eternidad para
ser la representante-tipo de la necrpolis tebana. Nakht desempea aqu su papel de
terrateniente, tanto en Tebas como en el Delta. Comprueba la buena marcha de sus
explotaciones agrcolas, asegurndose de que el arado, la siembra, la siega, la cosecha
y la recoleccin del lino se realicen correctamente. En la mayora de sus actividades
le acompaa su esposa. Nakht caza y pesca en una zona acutica donde la espesura de
papiro alberga abundantes presas. Nakht y sus ntimos celebran luego un alegre
banquete, varias de cuyas figuras se han hecho justamente celebres, como el arpista
ciego que canta la felicidad del instante plenamente vivido, las tres jvenes taedoras
desnudas o el gato que, escondido bajo la silla de su dueo, mordisquea un pescado.
No nos engaemos, sin embargo, esas escenas burbujeantes de vida, muy coloreadas,
nada tienen de profano. Las sacraliza la presencia de la diosa del sicomoro,
prefiguracin de la Virgen Mara que hallar refugio en un rbol semejante durante el
viaje a Egipto de la Sagrada Familia.
En este recinto pequeo visitaremos a Min (tumba n. 109), que desempeaba
una alta funcin administrativa como prefecto de This, y una alta funcin religiosa
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como supervisor de los sacerdotes del dios Onuris. Min tena entrada en el palacio
real y fue incluso preceptor del faran Amenofis II, al que tiene en sus rodillas. El rey
aprende a disparar el arco, disciplina en la que se revela especialmente brillante. En la
tumba n. 23, la de Thoy, veremos una distribucin de collares de oro y la descripcin
del despacho del Ministerio de Asuntos Exteriores, colocado bajo la direccin del
Seor del lugar. La tumba n. 38 pertenece a Djeserkareseneb (Sagrada es la
potencia de la Luz en su integridad), contable de los graneros de Amn. Ofrece una
de las ms encantadoras escenas de banquete, con la presencia de msicos y cantores,
as como una representacin de la diosa-serpiente Kenenutet, protectora de las
cosechas. La tumba de Uah (n. 22), en la que se ofrecan los banquetes durante el
reinado de Tutmosis III, es un colorido himno a las ms hermosas fiestas que
organiz. Por lo que se refiere a Amenmosis (n. 42), militar de alto rango, nos
recuerda que la paz que reinaba en Tebas se deba a los ejrcitos del faran que
supieron repeler y controlar la amenaza asitica. Con predominio del rojo, el color de
la fuerza, asistimos a la toma de una fortaleza siria y a la entrega de tributos del pas
conquistado al faran.
En el gran recinto, hallamos dos obras maestras esenciales: la tumba de Menna
(n. 69) y la de Rekhmire (n. 100). Menna desempeaba la funcin de escriba de los
campos; era responsable del control de los lmites de cada parcela de tierra y de
verificar los mojones que solan desplazarse durante la inundacin. Alto responsable
del catastro, diriga a muchos escribas que inspeccionaban el terreno. La tumba se
compone de una sala y una capilla. En el ala izquierda de la primera, los
subordinados de Menna trabajan bajo la direccin de su jefe. Contabilizan los granos
y realizan clculos de agrimensura. Identificados, unos defraudadores son apaleados.
Muy meticulosa, puntillosa incluso, la antigua Administracin egipcia descansaba
sobre el afn de exactitud y justicia. Todo era pesado, comprobado, registrado.
Algunos, sin embargo, conseguan darse la buena vida, como un campesino que bajo
un rbol se entrega, a las delicias de la siesta. Conmovedora es la figura de una madre
que lleva a su beb en bandolera y procura protegerlo bajo la sombra de un rbol
mientras se lleva a cabo la recoleccin del lino. La actividad profesional de Menna
concluye con un banquete; en el que recibo ofrendas y admira a sus hijas,
suntuosamente vestidas a la ltima moda de la corte. Ellas se acercan a l formando
una encantadora procesin y manejando un instrumento de msica mgico, el sistro,
cuyas vibraciones alejan los malos espritus. El ala derecha de esta primera sala est
consagrada a la continuacin del banquete, a la familia de Menna reunida, con
ramilletes alrededor del cuello, y a la representacin de grandes divinidades como
Osiris, Ra o Hator. Forman una comunidad con los humanos, abolen las fronteras
entre los mundos. En las paredes de la capilla, las escenas de caza y pesca deben
interpretarse desde una perspectiva sacra. Menna y los miembros de su familia

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pacifican estos silvestres paisajes, pescan el alma, cazan el espritu. Menna justifica
as su condicin de iniciado en los misterios, capaz de emprender el viaje en barco
hasta la ciudad santa de Abydos, el dominio de Osiris. Menna, tras la procesin de los
funerales, se encontrar con ese dios mientras pesan el alma.
Rekhmire, El que conoce como la luz, ocupa la tumba n. 100. Fue un
personaje notable, visir del Alto Egipto y gobernador de Tebas en tiempos de
Amenofis III. Su tumba es amplia y, aunque degradada en algunos lugares, ofrece
numerosas escenas de excepcional calidad, tanto por el color como por el dibujo. El
luminoso arte del Imperio Nuevo se halla aqu en su apogeo. En el vestbulo, adems
de las actividades agrcolas, la caza y la pesca, se evoca la audiencia que el visir
concede a sus subordinados. Este acto cotidiano es fundamental para el buen
funcionamiento de la Administracin. Un texto admirable explica las funciones del
visir, verdadero primer ministro y ministro de Justicia, que es ante todo sacerdote de
Maat, la Armona universal. Debe ser justo y evitar la corrupcin, pero tambin una
severidad excesiva. Es condenable el visir que perjudicaba sistemticamente a sus
ntimos y a los miembros de su familia por temor a ser acusado de favoritismo.
Una de las escenas ms clebres de la tumba es la delegacin de embajadores de
pases extranjeros que van a presentar sus tributos al gobernador de Tebas, quien los
recibe en nombre del faran. Los puntitas proceden de la costa de los somales, donde
se sita el maravilloso pas de Punt, adonde los egipcios acudan en busca de rboles
de incienso y otros productos, como bano, marfil y pieles de felino. Los cretenses,
de rizados cabellos y largas trenzas, traan productos de su artesana, jarras y copas.
Los nubios de piel negra, vestidos con un simple taparrabos, ofrecen anillos de oro,
marfil, bano y traen una jirafa y un jaguar, entre otros animales. Los sirios,
caracterizados por un corto vestido, llevan un oso y un elefante y ofrecen armas,
productos artesanales y nforas. Los escribas, claro est, no se olvidan de registrar y
contabilizar estas aportaciones que tienen valor de impuesto.
La capilla est consagrada a dos temas esenciales: las actividades que controla
Rekhmire para el buen funcionamiento del templo de Amn y la feliz vida de un
justo. En su condicin de director de mltiples obras, a Rekhmire se le representa
como un personaje inmenso respecto a los obreros que trabajan para la gloria de
Karnak. Es el dueo, el que regenta los oficios cuyos secretos conoce. Es tambin
responsable del bienestar de esos hombres. En este terreno, nada ha cambiado desde
el tiempo de las pirmides. Rekhmire procura que los artesanos sean correctamente
pagados, alimentados y alojados. Su tumba ofrece valiosas enseanzas para el
conocimiento de los principales oficios: escultores, albailes, carpinteros, orfebres,
curtidores, ladrilleros Un taller gigantesco trabaja delante de nuestros ojos.
Puesto que ejerci plenamente sus responsabilidades, el visir Rekhmire es
autorizado a dirigirse a la residencia real. Viaja en barco. Llegado a su objetivo,

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recibe collares de oro, una de las ms altas distinciones concedidas por el faran.
Cuando llegue la hora de su muerte, de los funerales, todo ser para Rekhmire el justo
un eterno banquete, que disfrutar en compaa de su familia, de sus ntimos y de sus
amigos.
En el gran recinto descansan otros muchos personajes de alto rango. Horemheb
(n. 78) era escriba de los reclutas as que velaba por la calidad de los futuros
militares de quienes dependa la seguridad del territorio. Las pinturas, a pesar de
numerosas restauraciones, son clebres por su estilo particular, compuesto de grandes
pinceladas y un trazo algo empastado. Entre las mltiples escenas, las ms
caractersticas son las del reclutamiento de infantes y jinetes. Kenamn (n. 93) era
intendente en jefe de Amenofis II; su morada de eternidad se benefici del genio de
un pintor que era tambin un animalista con un trazo de inigualable finura. La escena
ms importante es la de la ceremonia del Ao Nuevo, durante la cual se entregaban
numerosos regalos al faran, desde collares a carros de gala. Sennefer (n. 96) fue
alcalde de Tebas bajo el reinado de Amenofis III. Ocupa una gran morada de
eternidad, llamada tumba de las Vias por el techo que imita una parra y evoca el
tema de la embriaguez mstica que se apodera del alma al reconocer la presencia
divina. Est escrito que el difunto y su esposa vean el sol de cada da, participando en
el eterno ciclo del dios Ra. Se ilustran varios prrafos importantes del libro de los
muertos. Joya de ese gran recinto, la tumba de Antefoker (n. 60) es importante por
su tamao, su fecha es la nica tumba de la XII dinasta, y por la fama de su
propietario, que era visir y gobernador de Tebas. Esta tumba contiene numerosas
escenas rituales, como la peregrinacin del alma hacia Abydos, danzas rituales muy
arcaicas y la rara representacin del episodio del paso del iniciado por una piel de
resurreccin transportada en una narria.
En la zona llamada del poblado hay dos admirables tumbas esculpidas: la de
Khaemhat llamado Mahu (n. 57) y la de Ramosis (n. 55). Khaemhat era inspector
de los graneros del Alto Egipto y del Bajo Egipto durante el reinado de Amenofis III.
De l dependan las reservas alimenticias, vitales para el equilibrio econmico de la
nacin. Reinaba sobre un sector clave, pues sus atribuciones consistan tambin en
verificar la entrada de cereales y supervisar el nivel de produccin en todo el pas.
Este personaje, segn explican los relieves de su tumba, fue un ministro de economa
especialmente apreciado en la corte. l es quien presenta las cuentas a Amenofis III,
mientras unos boyeros traen el ganado. Todo es aqu opulencia, riqueza, serenidad.
Amenofis III es tambin el que entrega collares de oro a Khaemhat, como
recompensa por sus buenos y leales servicios, en presencia de numerosas
personalidades. Como casi siempre en Egipto, un poderoso de este mundo no realiza
slo actividades profanas. Khaemhat es tambin un iniciado y su tumba contiene
numerosas escenas raras o esenciales, como la adoracin del sol, algunos ritos

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osiracos, la descripcin de los campos de los parasos, la peregrinacin del alma a


Abydos, el sacrificio purificador practicado por el propio difunto (con el agua y con
el fuego).
Encontramos un detalle sorprendente: un ramillete de llores sobre un simio,
smbolo de la vida en su esencia sutil. La capilla est ocupada por seis estatuas que
representan al difunto y a su familia. Han sido ahumadas, de modo que los aspectos
eternos del ser sean divinizados y asciendan al cielo.
Ramosis es un personaje apasionante por ms de un motivo. Visir y gobernador
de Tebas, realizaba esas importantes funciones en una poca difcil: el inicio del
reinado de Ajnatn, cuando el hereje se llamaba todava Amenofis IV. Una parte de
la tumba de Ramosis (n. 55) es de estilo clsico; la otra, en cambio, est tratada en
estilo amrnico, tan caracterstico que se reconoce a primera vista (deformacin de
los cuerpos, alargamiento de los crneos, vientres prominentes, movimientos
flexibles y ondulantes, etc.). La sepultura de Ramosis se concibi como un verdadero
y pequeo templo, con dos salas de columnas, una capilla y un panten al que se
accede por un pasillo que sale de la primera sala. No todo est decorado; de ah la
hiptesis de que la tumba qued inconclusa porque Ramosis, fiel servidor del faran,
se march a Amaina con Ajnatn. Pero no se han encontrado en Amarna rastros de
una tumba de Ramosis.
Todas las escenas son admirables, apasionantes tanto por su estilo como por sus
temas. Lo ms sorprendente son las dos representaciones de Amenofis IV-Ajnatn,
clsica una, amrnica la otra. En el primer caso, Ramosis ofrece ramos de flores
a Amenofis IV, sentado bajo un dosel en compaa de la diosa del orden csmico,
Maat, a la que pocas veces se representa en tales circunstancias. El faran, que en
nada se distingue de las figuraciones reales tradicionales, afirma as su rectitud. Pero
en la misma pared, algo ms lejos, surge el asombro: Ajnatn (el rey ha cambiado de
nombre, convirtindose en adorador de Atn, el disco solar, y ya no de Amn) y su
bella esposa. Nefertiti, se asoman a la ventana de su palacio permitiendo que los bae
la luz regeneradora del dios solar. Ramosis rinde homenaje a la pareja real que va a
condecorarle. El visir goza, por lo dems, de una gran popularidad. Es felicitado por
algunos notables, algunos embajadores extranjeros, recibe ramilletes. En este da
festivo, es el hombre ms importante del reino despus del faran, que cuenta con el
gobernador de Tebas para que le asegure la fidelidad de la poderosa ciudad. Toda la
escena, de gran viveza, es de estilo amrnico, con un cambio en los criterios
artsticos tradicionales, una rbrica Ajnatn que insiste en la deformacin de los
cuerpos con respecto al canon tradicional. La tumba de Ramosis es un valioso
testimonio de los inicios de la experiencia religiosa de Ajnatn, que no se desarroll
en medio de ningn drama sino en la paz civil.
Dos tumbas ms del poblado, por lo menos, merecen que las citemos. La de

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Userhat (n. 56), clebre por la belleza de sus pinturas y el empleo de un raro tono
rosado que confiere una gran delicadeza a escenas que parecen esbozadas, casi
irreales a pesar de su precisin. El rey Amenofis II est presente en esta tumba, donde
se desarrollan escenas de ofrendas, episodios de la vida en el campo, una soberbia
cacera en el desierto, etc. Unos ascetas cristianos destruyeron las figuras de mujeres
presentes en un banquete, sin duda turbados por su mgica belleza inalterable. La
tumba de Nedjemger (n. 138) se caracteriza por la representacin de un suntuoso
jardn trazado detrs del Ramesseum. Puede verse el sistema de irrigacin que forj
la riqueza de la agricultura egipcia, llenndolo de rboles y de verdor. Era agradable
vivir aqu, gracias a la habilidad de Nedjemger, inspector de los jardines del templo
funerario de Ramss II. Ese gran artista, paisajista inventivo, es recompensado como
merece, por una diosa-rbol que le ofrece un alimento eterno.
Cuatro parajes ms de la inmensa necrpolis tebana, DiraAbu el-Naga, el
Assassif, Khokhah, Gurnet-Murrai, albergan notables tumbas, pero su visita resulta a
veces de difcil acceso y exige una estancia bastante larga en Luxor, para tener tiempo
de hacer mltiples descubrimientos. Se topar, claro est, con distintos contratiempos
y con tumbas cerradas. Lo esencial es poder contar con un buen gua que conozca el
emplazamiento de las sepulturas. Menos visitadas, menos conocidas, esas tumbas
contienen muchas riquezas artsticas.
En la colina de DiraAbu el-Naga (o Drah Ab el Naggah, zona norte de la
necrpolis tebana), donde se excavaron tumbas de la XVIII y XIX dinastas,
visitaremos al sumiller Taty (n. 154). En su sepultura se revelan ciertas leyes del
dibujo egipcio, como el procedimiento de la cuadrcula que permite calcular la
proporcin rigurosa de las figuras. Nehemauy era orfebre y escultor. Su tumba (n.
165) completa la interior, pues muestra cmo se corregan los dibujantes, cmo
plasmaban de un solo trazo las figuras ms complejas, cmo calculaban la
degradacin de colores. En la de Nebamn (n. 17), mdico de la corte real, asistimos
a una consulta: unos sirios enfermos requieren de los conocimientos del facultativo
egipcio. Dhuty (n. 11) era a la vez Maestro de Obras y alto funcionario en el
Ministerio de Hacienda. Era adems un iniciado en los misterios de los jeroglficos,
pues su tumba contiene numerosas inscripciones esotricas, grabadas con signos
magnficos, que evocan campaas de construccin en los grandes templos tebanos.
Panehsy (n. 16) es un dignatario religioso que vivi en tiempos de Ramss II. Vemos
escenas raras como la procesin del cuenco sagrado de Amn, fuente de sabidura
que encontrar un lejano eco en el misterioso cliz del Grial, tan caro a la caballera
occidental: las almas-pjaro de los muertos junto a Nut, la diosa-cielo, encarnada en
un sicomoro; dos valiosas representaciones del templo de Karnak, pues los dibujantes
no solan inspirarse en los inmensos edificios que tenan cotidianamente ante sus
ojos. En la de Amenmosis (n. 19), dignatario religioso tambin, dos escenas

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excepcionales: una procesin en la que unos sacerdotes llevan en palanqu, la estatua


del rey Amenofis I, el fundador del Valle de los Reyes, y la detallada representacin
de la gran barca de Amn, estrella de las inmensas fiestas que permitan al pueblo
contemplar la salida del dios de su templo.

El Assassif (o Asasif) es un mundo muy extrao. Geogrficamente, es una llanura


entre las colinas de Drah Ab el Neggah y de Cheik Abd el-Gurna. Los grandes de la
XXV y XXVI dinastas eligieron este lugar para excavar tumbas, inmensas a
menudo, con grandes patios y salas de columnas. El tamao de las sepulturas, muchas
de las cuales son poco o nada accesibles, llenas de murcilagos, es especialmente
impresionante. Los arquitectos, buscando el gigantismo, edificaron palacios
subterrneos en forma de laberinto. El Assassif, en la necrpolis tebana, ocupa un
lugar aparte. Muchas visitas exigen una buena condicin fsica, material de
iluminacin y alma de explorador. Montuemhat, profeta de Amn y prncipe de la
ciudad (Tebas), ocupa la gigantesca tumba n. 34. Este importante personaje fue un
agudo diplomtico en una poca difcil. Se hizo construir una morada de eternidad
que comprenda dos grandes patios, un considerable nmero de capillas y una serie
de escaleras que se hundan profundamente bajo tierra. Pedamenopet, especialista de
los rituales, dio un paso ms en el gigantismo. Su tumba (n. 33) es la ms amplia de
toda la necrpolis tebana. Un alto funcionario de la XXVI dinasta poda, as, gozar
de una sepultura mayor que la de un faran del Imperio Nuevo. La tumba tiene tres
pisos. Merecera un profundo estudio, a pesar de estar bastante deteriorada pues, a
travs de los textos y de los relieves, ennegrecidos a menudo, se seala un itinerario
del alma por los caminos de la muerte. La tumba de Pabasa (n. 279) es conocida por
una escena de apicultura, ciencia en la que eran especialmente expertos los egipcios.
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Uno de los nombres sagrados del faran era el de la abeja. La inmensa tumba de
Kheruef (n. 192) presenta una particularidad. Data de una poca bisagra, el final del
reinado de Amenofis III y el comienzo del de Amenofis IV, el futuro Ajnatn. Sus
hermossimos relieves tienen a menudo un significado esotrico, como la escena
donde una extraordinaria trada, formada por el faran, la reina Tyi y la diosa Hator
se encuentra bajo un baldaquino, en el ms all, apreciando las ofrendas depositadas
ante ellos. Hay muchas danzas en esta tumba: adoptan formas acrobticas que pueden
llegar hasta el trance; escenas de lucha tambin, combates a bastn, una forma de
juegos rituales anlogos a las artes marciales. Kheruef, por su funcin de intendente
de la corte, ofrece collares y copas a la pareja real. El punto culminante de la tumba
es un rito fundamental de la religin egipcia: el emplazamiento del pilar djed, cuyo
nombre significa estabilidad. Es el eje del mundo sin el cual nada podra
mantenerse en pie, la columna vertebral de la vida a cuyo alrededor se organiza todo.
Pero el pilar ha cado al suelo. Es indispensable levantarlo. El faran en persona
dirige el ritual y levanta el pilar para ponerlo en su lugar. Ese pilar es un ser vivo.
Lleva el tocado del dios Amn, se identifica con Osiris y tiene los ojos abiertos. Al
restablecer el pilar en su posicin vertical, el faran inaugura de nuevo el reinado de
la sabidura. La tumba de Pa-rennefer (n. 188), es ciertamente, pequea, en
comparacin a los enormes panteones de las XXV y XXVI dinastas, pero su
propietario fue el intendente con las manos puras de Ajnatn. Su tumba es una de
las pocas que datan de esta poca, con escenas de adoracin del sol.
Al sur del Assassif, la pequea colina de Khokhah alberga tumbas anlogas a las
de Cheik Abd el-Gurna. Numerosas escenas referentes a oficios y a la vida artesanal
adornan los muros de las sepulturas de Nebamn e Ipukv (n. 181), dos maestros
escultores del rey que prolongaron su fraternidad en la muerte. Revelan aspectos de la
tcnica de los escultores, los pintores, los orfebres, los ebanistas y los alfareros. El
segundo profeta de Amn, Puyemre (n. 39), completa esos cuadros evocando la
fabricacin de los carros, el trabajo del metal y las piedras semipreciosas. En la
tumba de Neferrenpet (n. 178), adems del trabajo de los joyeros y los orfebres
puede verse una de las escenas ms conmovedoras de la necrpolis: dos pjaros con
cabeza humana beben un poco de agua en el estanque de un jardn paradisaco. Se
trata del difunto y de su esposa cuya alma emprender libremente el vuelo hacia el
sol.
La colina de Gurnet Murrai (o Kurnat Marei), frente al emplazamiento de Dayr
al-Madina, contiene varias pequeas tumbas pintadas. La de Amenemonet, que
llevaba el hermoso ttulo de padre divino (n. 277), es una sntesis de raras escenas
religiosas y episodios rituales poco conocidos, como el conmovedor momento en que
se desciende la momia, soporte del cuerpo de resurreccin, al panten funerario. Una
extraa procesin de sacerdotes, cargados con estatuas de madera de Amenofis III y

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de su esposa Tyi, se dirige hacia un lago sagrado. Sabemos que la reina se hizo
excavar en un tiempo rcord un gran estanque para disfrutar en l de los placeres de
la navegacin. Esta vez ser el paseo de las estatuas vivientes por el lago, como si la
pareja real reviviera eternamente los momentos ms agradables.

Un virrey de Nubia, administrador de las regiones del sur, Huy, desempe su


funcin durante los reinados de Ajnatn y Tutankamn. Segn las escenas de su
tumba (n. 40), Nubia permaneci tranquila durante este agitado perodo. Las
embarcaciones comerciales seguan remontando y bajando por el Nilo. Los productos
preciosos procedentes de Nubia se encaminaban an hacia Egipto. Huy, a cuyo
nombramiento como virrey de Nubia asistimos, durante una ceremonia en la que
recibe el sello que simbolizaba su funcin, celebra un sacrificio en homenaje a los
dioses. Administrador escrupuloso, supervisa atentamente el pesaje del oro
debidamente contabilizado. El faran Tutankamn es el husped distinguido de esta
tumba. Hubo pocos actos oficiales durante su corto reinado; aqu, el joven rey, bajo
un dosel, recibe los tributos de las regiones del norte y del sur, afirmndose entonces
como seor de todo el pas.

Dayr al-Madina, el poblado de los constructores


Quienes crearon la necrpolis tebana, los talladores de piedra, pintores, escultores,
dibujantes y grabadores, no han desaparecido. Presentes a travs de sus obras, lo
estn tambin por el que fuera su territorio reservado y por los lugares donde vivieron
da tras da para crear algo armnico y eterno. En Dayr al-Madina, en un pequeo
valle al sudoeste de Cheik Abd el-Gurn, subsisten los vestigios del poblado de los
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constructores, un templo tardo y algunas tumbas. En la XVIII dinasta, lejos de los


ojos y de los odos, se instal en el paraje una comunidad inicitica de operarios. Se
han encontrado parte de sus archivos, constituidos por papiros y textos grabados en
fragmentos de piedra caliza, los ostraka. Estos hombres formaban una comunidad que
dependa directamente del faran y de su primer ministro. Tenan su propia regla de
vida, reglamentos internos, un tribunal y una escuela. Nadie poda entrar en la obra si
no formaba parte de la cofrada, organizada de acuerdo con tres grados principales:
aprendiz, compaero y maestro. El espritu de independencia y el sentido de la
responsabilidad era muy fuerte entre esos hombres; no vacilaban en protestar ante el
visir si las condiciones materiales de su existencia y su trabajo resultaban
insuficientes. Obtuvieron siempre satisfaccin.
Los vestigios de las casas son modestos, pero deben apreciarse en funcin de un
pas clido donde se vive mucho en el exterior. No faltan los stanos ni las terrazas,
donde era agradable dormir. La organizacin del trabajo, como siempre en Egipto, era
notable. A los que se retrasaban o fingan estar enfermos, se les identificaba
rpidamente y eran objeto de sanciones. Varios gremios, con una tcnica ya muy
experimentada, trabajaban juntos en una misma tumba, reduciendo al mnimo la
duracin de los trabajos. Nunca hubo un gran nmero de especialistas en Dayr alMadina, como mximo 120, a veces muchos menos.

Un enigma entre otros es la forma de iluminacin. Para librarse del problema, los
arquelogos hablan de juegos de espejos (ineficaces en las tumbas profundas) y de
candiles de aceite. Pero en los panteones que exigen una iluminacin importante para
el trazado de las figuras y los jeroglficos no hay restos de holln en el techo. Sin
llegar a afirmar que los egipcios descubrieron cmo utilizar la electricidad, hay que
admitir que ignoramos este aspecto de su ciencia.
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Dayr al-Madina llevaba un nombre sorprendente: el lugar de Maat, es decir el


lugar privilegiado donde reinaba la Armona universal. Esta armona reside donde
viven los creadores. Y los artesanos llevaban un ttulo significativo: Servidores en el
lugar de la Armona universal. Servir, en el antiguo Egipto es la clave de la
sabidura, el faran, el hombre ms poderoso de la tierra, lleva el nombre de
Servidor, pues es el primero en servir a los dioses y a su pueblo.

Con cierta emocin descubriremos, algunas de las tumbas de estos artesanos,


dominadas antao por una pequea pirmide que las unta a la ms antigua tradicin.
No hay grandes obras maestras, los temas se repiten, los textos funerarios tambin,
tomados de los grandes libros que guiaban al resucitado por las rutas del otro mundo.
Aquellos hombres crearon ms belleza para los dems que para si mismos. El
escultor Ipuy (n. 217), que vivi durante el reinado de Ramss II, es un husped de
calidad cuya morada es marco de una desbordante actividad: lavanderos, tintoreros,
vendedores en el mercado, escenas agrcolas y, sobre todo, el taller del escultor donde
se fabrican estatuas funerarias, sarcfagos, muebles para la tumba. El oficio no
siempre era fcil: un carpintero se ha lastimado un hombro, otro ha recibido polvillo
de madera en un ojo. Por fortuna, el mdico de la comunidad interviene con eficacia.
En la tumba de Khabeknet (n. 2), la mayora de cuyas escenas fueron desmontadas y
llevadas al Museo de Berln, se ve a Anubis embalsamando un enorme pescado.
Imagen sorprendente cuando sabemos que el sexo de Osiris fue devorado por un pez,
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lanzando as la sospecha sobre toda la especie. Pero no puede maldecirse a toda una
raza. Otro pez ocupar el lugar de Osiris en persona, simbolizando el cuerpo de
resurreccin. Los cristianos no olvidaron este smbolo. Inherkhau (n. 39) vivi en la
XX dinasta. Su tumba contiene varias escenas notables, especialmente la adoracin
del loto, flor sobre la que se levanta el joven sol, y la del fnix, el pjaro sagrado de
Helipolis, que se posa en la punta de un piramidin y cuya llegada anunciaba
grandes acontecimientos.
Concluyamos nuestra visita a la necrpolis por la tumba n. 1, la de Sennedjem,
que data de la XIX dinasta. Contiene una escena clebre: una gata, encarnacin del
dios Ra, maneja hbilmente con su pata un cuchillo y mata una serpiente debajo del
rbol sagrado de Helipolis. Es la victoria del instante de luz sobre las tortuosas
tinieblas, siendo la serpiente-dragn el ms temible adversario del sol en su periplo
nocturno por los espacios subterrneos. Anubis, el dios con cabeza de chacal,
conduce a Sennedjem hasta los campos paradisiacos; y sta ser la ltima imagen que
conservaremos de la inmensa necrpolis tebana, donde la vida en eternidad triunfa
sobre la muerte.21

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Dendera,
dominio de la diosa del Amor
Dendera es un extrao paraje, a la medida de los misterios que contiene. A unos 60
km al norte de Luxor se levanta, en la orilla izquierda del Kilo, en el linde del
desierto, un gran templo tolemaico dedicado a Hator. La ciudad cuyo corazn era el
templo ha desaparecido. Ya solo queda el edificio sagrado, soberbio en su
aislamiento, lejos del mundo profano y de su agitacin. Algunas palmeras, la
montaa a lo lejos, el silencio del desierto, las piedras de eternidad, la masa
imponente del templo: en un marco como ste el hombre es casi un intruso.
Dandara es una antiqusima ciudad, capital del 6. nomo del Alto Egipto. Su
origen se remonta, probablemente a la Prehistoria, puesto que all se celebraban ritos
religiosos en tiempos de los Servidores de Horus, una especie de semidioses que
precedieron a los faraones humanos. Ellos trazaron el plano del templo en el que se
inspiraron quienes lo embellecieron, especialmente Keops, el constructor de la gran
pirmide, Pepi I y Tutmosis III, que desarroll los rituales. A los principales faraones,
por consiguiente, les inspir una especial ternura esta ciudad de provincias; acaso su
soberana, Hator, no era la ms hermosa de todas las diosas? Pepi I, que conservaba en
un cofre de su palacio los antiguos textos fundacionales inscritos en rollos de cobre,
quiso llevar el ttulo de hijo de Horus, identificndose as con Ihy, el dios-msico.
El fin del Imperio Antiguo fue, por otra parte, una poca de gran prosperidad para
Dendera. Los notables hicieron construir all hermosas tumbas; se excavaron tambin
sepulturas para vacas, perros y pjaros.

El templo actual, que data de la poca tolemaica, es el ltimo de una serie de


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monumentos que forman una cadena sagrada ininterrumpida. Advirtamos de paso que
la construccin del Dendera tolemaico se inici a finales del siglo II a. J. C., cuando
conclua la de Edfu, templo de Horus con quien Hator forma una pareja divina. El
nombre Hator significa, por otra parte, templo de Horus. La diosa es el
receptculo del dios, la matriz simblica donde l es generador. Hator es tambin el
cielo por donde vuela el halcn Horus. Recibe el ttulo de Hator la venerable, como
divinidad del cosmos donde toda vida adquiere forma. A menudo se la represent en
forma de una mujer con orejas de vaca, o una vaca celestial dando vida a los cuerpos
celestes, o amamantando al faran que beba as un lquido de inmortalidad.
En este aspecto fundamental, Hator es Temet, la que es, es decir la contrapartida
femenina de Atum, el creador. La ciudad de Dendera llevaba el nombre de ciudad del
pilar de la diosa. Ahora bien, existen en Egipto tres pilares: Helipolis, la ciudad de
Atum, el creador, y del Sol; Dendera, la de la creadora y Hermonthis, Helipolis del
sur, prefiguracin de Tebas.
Hator es conocida, sobre todo, como diosa del Amor. Habra que hablar por
extenso de las distintas categoras de amor, desde el Amor creador del mundo hasta el
placer fsico. La diosa las encarnaba todas. Para ella, para la dorada, el cielo y las
estrellas dejan or su msica, la tierra canta, las bestias salvajes danzan de alegra. La
tierra negra, de ricos cultivos, como la tierra roja del desierto, glorifican a Hator hasta
los confines del horizonte. Ella, Hator, siembra las esmeraldas, las malaquitas, las
turquesas para convertirlas en estrellas. Iluminando el cielo u oculta en la tierra, en
sus rboles sagrados, la persea y la acacia, Hator es la alegra imperecedera de los
seres vivos. Por ella se perfuman, se maquillan, llevan collares y vestidos de lino
fino, por ella se danza hasta el xtasis y se bebe el vino de los dioses hasta la
embriaguez. Uno de los smbolos ms corrientes de Hator es el sistro, un instrumento
de msica mgico cuyas vibraciones dispersan las influencias negativas y atraen las
energas positivas. El templo de Dendera es llamado, adems, el castillo del sistro,
pues fue concebido como un gigantesco instrumento de msica de piedra, donde las
armonas del cosmos confluyen para embellecer la tierra.

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En su feudo de Dendera, Hator mantiene relaciones privilegiadas con Osiris, Isis


y Horas. Una parte del cuerpo de Osiris est enterrada en Dendera y, sobre todo, all
se celebran sus misterios de acuerdo con un largo y complejo ritual cuyo texto se ha
conservado. Unas capillas, construidas sobre el techo del templo, estaban
especialmente consagradas a las ceremonias osiracas. En este templo, Hator e Isis
estn muy cerca una de otra, aunque sin confundirse. Un pequeo templo de Isis se
construy detrs del gran templo de Hator, como un postrer sanctasanctrum. Ambas
son madres y esposas. En cuanto a Horas, l es, como halcn csmico que reside en
Edfu, el esposo de Hator. Vuelven a casarse todos los aos, durante una gran fiesta en
la que Hator abandona Dendera y se dirige en barco hasta Edfu. Su hijo era un dios
msico, Ihy, que creaba la armona tan cara a Hator, y otro Horus cuya fondn
consista en unir las Dos Tierras.
Dendera parece hallarse en excelente estado de conservacin. Lo cierto es que,
slo se conserva una parte del templo, que fue construido sobre el principio de un
triple recinto de ladrillo: los recintos del esposo de Hator, Horus, y de su hijo, Ihy,
han desaparecido casi por completo.22 Slo se conserva el recinto de Hator, que
forma prcticamente un cuadrado (280 x 290 m) y era el ms importante de los tres, y
el corazn del edificio sagrado. Se trataba de una verdadera muralla de unos diez
metros de altura que protega eficazmente el trabajo de los iniciados en el interior del
templo.
Adems del santuario de Hator, en el paraje se conservan otros edificios.
Especialmente algunos mammisis (los templos del nacimiento del dios-hijo), un lago
sagrado e incluso una iglesia copta (n. 2 en el plano). El visitante pasa precisamente
delante de sta y dos mammisis (n. 3 y n. 4), dejndolos a la derecha, para llegar al
gran patio (n. 5), que precede a la actual fachada del templo, que plantea un
problema de orientacin. En lo que consideramos la realidad geogrfica, el templo
estaba de cara al norte, pero, en el plano simblico, est vuelto hacia el este,
orientndose, segn la regla, perpendicularmente al Nilo que, excepcionalmente,
corre aqu de este a oeste y no de norte a sur. El smbolo da primaca a la realidad
aparente y, por lo tanto, debemos considerar que el eje real del templo va de esteoeste.
La fachada del templo cubierto no se parece a ninguna otra. El universo de Hator
se nos impone con sus seis columnas, que son los instrumentos de msica de la diosa,
sistros coronados por la cabeza de Hator con orejas de vaca, sobre la que se encuentra
una pequea capilla. Hay cuatro rostros de Hator por sistro, cada uno de ellos
orientado hacia un punto cardinal, para recordar que la diosa es soberana del cosmos.
Hator, como su nombre indica, es esencialmente una matriz sagrada, un templo en s
misma, el receptculo femenino de la divinidad.
En los muros del entrecolumnado vemos algunos frisos de serpientes-uraeus

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dispuestas a atacar a los profanos que quisieran violar los secretos del templo. En su
contorno exterior, descubrimos escenas fundacionales y procesiones de dioses-Nilo
que aportan al santuario las riquezas de la tierra, adems de procesiones de mujeres
que encarnan las provincias de Egipto unidas en la celebracin del culto.
En el extremo del templo, tras el sanctasanctrum, una figura sorprendente: una
gigantesca cabeza de Hator, por desgracia daada. A ambos lados, escenas de ofrenda
de incienso y vino. Entre los dioses y las diosas, la famosa Cleopatra que, en tiempos
de la dominacin romana, so con devolver a Egipto un rango de potencia mundial.
Volvamos a la entrada del templo cubierto y penetremos en la primera sala de
columnas (n. 7 en el plano; 43 x 25 m aproximadamente). En seguida nos
impresiona la atmsfera de intenso recogimiento que reina en este bosque de piedras,
sumido en la penumbra. A ambos lados del eje central, dos grupos de nueve
columnas. Por encima de la avenida central, inmensos buitres, con las alas
desplegadas y llevando la corona del Alto Egipto, se alternan con discos solares
alados, vinculados a la corona del Bajo Egipto. Los dos aspectos de la realeza se
renen en el cosmos, donde la diosa trae al mundo el sol que ilumina el templo de
nueve rayos. El ciclo est simbolizado por una diosa, Nut, que al anochecer devora al
sol envejecido para regenerarlo en su vientre y traerlo al mundo por la maana.
Precisamente por el inmenso cuerpo de Nut navegan las barcas solares, estn inscritas
las constelaciones y las estrellas y se desvelan los ritmos del universo. Dendera,
clebre por su Zodiaco que se conserva en el Museo del Louvre, es uno de los lugares
fundamentales de la astrologa egipcia, donde se aprende a descifrar el significado de
los signos, de los decanatos, de los planetas, el curso de la luna, el ritmo
complementario de las horas nocturnas y las horas diurnas. No es indiferente que este
techo-cielo conste de siete tramos. El nmero siete es, precisamente, el de la diosa
que posee el secreto de la vida. La vestidura de Nut, por lo dems, est constituida
por lneas en zigzag, smbolo de las tuerzas energticas, ondas procedentes del
ocano original.
Esta sala serva de lugar de enseanza a los iniciados que entraban en ella por dos
pequeas puertas laterales (al este y al oeste), para aprender a leer ese prodigioso
papiro de piedra que les ofreca el conocimiento de las leyes celestiales que gobiernan
cada existencia humana.
En la tierra, es decir en el dominio de las escenas que decoran columnas y
paredes, estn descritos los ritos. Muchas escenas simblicas de Dendera mereceran
un largo comentario, como la ofrenda de los dos sistros para disipar la clera y la
violencia, el sacrificio del oryx y el cocodrilo para sacralizar las pulsiones vitales
desordenadas, el rito de golpear la pelota (equivalente al ojo de Seth), la ereccin del
mstil de Min, una evocacin de la virilidad creadora, o la ofrenda del templo del
nacimiento. La publicacin de estas escenas y de los textos que las comentan ocupa

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varios gruesos volmenes. Demormonos aqu en un rito particular; el de la ofrenda


del vino a Hator. En Dendera se la representa varias veces, pues a Hator le gusta la
embriaguez que invade el alma de los bienaventurados en el banquete del
Conocimiento. Dicha embriaguez no es consecuencia de la bebida, sino una
verdadera comunin mstica con la diosa, un arrebato de todos los sentidos.
Durante la fiesta de la embriaguez, el faran danza delante de Hator. Se afirma que su
ser es transparente, sin sombra en el pecho, que su pensamiento es recto, su corazn
justo, que sus manos son puras, capaces de actuar con rectitud. El vino de Hator es
una luz que desvela lo que permanece oculto.23
Al salir de esta primera sala con columnas, entramos en la sala de la aparicin,
cuyo techo est sostenido por seis columnas. A ambos lados del eje central, seis
estancias. Por qu ese nombre? Porque la diosa se les apareca a los iniciados en este
lugar en forma de estatua colocada en una barca, la que sala del templo en las
grandes festividades. Est escrito que la sala de la aparicin fue construida con
alegra para que Hator se manifestase con esplendor, protegida por la Enada. Las
tres razas de hombre, los activos, los sabios y los seres de luz, se inclinan ante su
rostro. La Armona est en el templo cuando se percibe el Oro, es decir el rostro
resplandeciente de la diosa.

En las paredes de los muros, el rey funda el templo y lo ofrece a su verdadero


dueo, la divinidad. Aqu se revelaba el significado inicitico de este ritual
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fundamental: construir el hombre y edificar el templo son un solo y mismo acto.


Para comprender el papel de las seis estancias deben asociarse, a medida que
avanzamos, de dos en dos. Primera pareja: el laboratorio (n. 9) a la izquierda y el
Tesoro (n. 10) a la derecha, lugar donde trabajaban los alquimistas y donde se anotan
listas de productos, de ungentos, de santos leos, de materiales preciosos. Vienen
luego la cmara del Calendario (n. 11) y la cmara del Nilo (n. 12), destinadas a
establecer la medida del tiempo sacro, el ritmo divino de las estaciones del que
depende la prosperidad del pas. El calendario de las fiestas determina la vida del
templo, pues el agua tomada del pozo sagrado, en contacto con el Nilo celeste, slo
puede ser utilizada durante las ceremonias. Finalmente, las dos ltimas estancias (n.
13 y n. 14) servan para la circulacin de las ofrendas cotidianas o excepcionales, en
contacto directo con la siguiente sala medianera, que llevaba precisamente el nombre
de sala de la Ofrenda (n. 15).
All se consagraban las ofrendas en las altares, all se inicia tambin el conjunto
arquitectnico del sanctasanctrum. Cualquier camino hacia el misterio se inicia con
el don. Cuatro aberturas, practicadas en el techo, dan un poco de luz, permitiendo
descifrar la lista de las ofrendas inscrita en las paredes. Lo material (alimento slido y
lquido) es transformado aqu en alimento espiritual para la divinidad. De este lugar,
tambin, ascendan las procesiones, tomando una escalera, hacia el techo del templo
para celebrar algunos ritos.
Penetramos luego en la cmara del Medio o sala de la Enada (n. 16). Es el
corazn del templo. All, el ba (el alma) de la diosa baja del cielo y acude a habitar su
morada. Aqu slo entran los escasos iniciados capaces de percibir la realidad de la
Enada, los nueve dioses creadores que organizan el universo. En la cmara del
Medio, segn los textos all grabados, se recitaba un himno para despertar a la
divinidad y hacerla realmente presente. Por encima de la ventana, un disco solar: no
es slo la luz solar lo que penetra en esta cmara secreta, sino tambin la luz divina
que ilumina el corazn del sabio. Fulgor del sol y claridad de la luna (conocimiento
de la maana y conocimiento del anochecer), embriaguez obtenida con una bebida de
inmortalidad que contena el sol, esos son los dems temas de la cmara del Medio
junto a la cual se encuentra una cmara de las telas (n. 17) en la que se guardaban las
vestiduras rituales necesarias para el culto.
Detrs de la cmara del Medio viene el sanctasanctrum (n. 17) rodeado de sus
capillas. En Dendera el conjunto es bastante complejo. Simboliza los tres mundos: el
espacio subterrneo (con las criptas), el espacio humano (donde el faran celebra los
ritos) y el espacio celestial (el techo del templo). Adems, la fiesta de Ao Nuevo es
especialmente importante, puesto que parte del sanctasanctrum est consagrada a l.
El sanctasanctrum lleva un nombre: el gran sitial, el trono donde est instalada la
divinidad. Lo rodea un pasillo misterioso; este dispositivo arquitectnico prefigura

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el bside y el deambulatorio de las catedrales de la Edad Media. El sanctasanctrum


estaba sumergido en las tinieblas, de modo que era preciso encender velas para
celebrar el culto diario cuyas escenas estn grabadas en las paredes y leer las
frmulas sagradas. En el interior, al abrigo de los muros que convierten el gran sitial
en un templo dentro del templo, la barca de la diosa (la que exalta la perfeccin) y el
naos que contiene su estatua de oro.
En el basamento del exterior del sanctasanctrum, encontramos procesiones de
dioses-Nilo y de las provincias de Egipto que ya hemos visto en el exterior ahora
estn interiorizadas, colocadas en el regazo de la diosa. En el misterioso pasillo,
nueve puertas (en recuerdo de la Enada) abren a once capillas, cada una de ellas con
un significado particular.24 El iniciado aprenda a purificarse, a practicar la msica
sagrada, a descubrir los secretos del fuego y de la energa, renaca en la forma
simblica del halcn que cruza los aires y de la serpiente que conoce las
profundidades de la tierra, renovaba su forma, era recibido por Isis y contemplaba la
luz divina. En la gran capilla, situada en el eje del sanctasanctrum y por detrs,
como un tras-templo, se realizaba el ltimo ritual de esta iniciacin a los misterios.
La msica, la bebida de la embriaguez, el rito del espejo y el descubrimiento de la
estatua de la diosa son sus elementos clave. El iniciado, como se precisa en las
jambas de la puerta, recibe una vista y un odo nuevos; por ello adquiere tambin la
intuicin que le conduce hacia el conocimiento y le permite expresar el Verbo.
El patio del Ao Nuevo (n. 18) forma, con una capilla de la purificacin y un
Tesoro, un conjunto particular. El Ao Nuevo es un momento capital; pues un ciclo
concluye y comienza otro. Un mundo desaparece, otro aparece. Es un perodo mgico
por excelencia, el de la primera fiesta en el sentido de fiesta esencial, durante la
cual la divinidad se recarga de energa luminosa para distribuirla luego entre los
hombres.
Despus de este recorrido desde la entrada del templo hasta el sanctasanctrum,
debemos subir a los techos y bajar a las criptas, que simbolizan el mundo inferior,
oculto y tenebroso. Comencemos por stas. Son doce y estn situadas en tres niveles.
Son cmaras estrechas, longitudinales, algunas de ellas excavadas en las gruesas
paredes.25 El acceso a ellas es difcil, cuando no est prohibido. Es preciso agacharse,
disponer de un medio de iluminacin y no padecer claustrofobia. En las criptas se
conservaban los objetos necesarios para el culto de la diosa. Estn, por lo dems,
representados en las paredes, para permanecer eternamente presentes: una jarra de
vino, una corona, una clepsidra para medir el tiempo, dos sistros, un templo de
nacimiento a escala reducida, un collar, un piln en miniatura. La materia y las
dimensiones se indican con precisin de tal modo que los objetos podran
reconstruirse.
Las criptas son pequeos templos donde vivan las fuerzas divinas, regenerndose
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en el silencio. Unas losas, confundidas con el pavimento, o unas aberturas ocultas en


los muros eran los nicos medios de acceder a esos lugares, que contenan tambin
los naos de los dioses, destinados a las procesiones. Las criptas son tumbas de
divinidades aparentemente muertas. Resucitan como Osiris. Criptas similares aunque
de menor tamao, existan en otros templos, en Kom Ombo y en Edfu. Esos espacios
cerrados servan tambin como celdas de meditacin para los iniciados que esperaban
recibir la luz.
Se accede a la terraza por la escalera del sur (u oeste simblico), en cuyas paredes
est representada precisamente la procesin que sube. La vemos como baja de nuevo
por la escalera del norte (este simblico). Encabezando el cortejo, el dios con rostro
de chacal, Upuaut, cuyo nombre significa el que abre los caminos; a su lado, Thot
con cabeza de ibis, que regula la ceremonia. Dioses y sacerdotes los siguen; ocho de
ellos llevan la pesada estatua de la diosa Hator en su naos.
Es el da de una fiesta fundamental y secreta, la del Ao Nuevo, a la que asiste el
faran. La procesin desemboca en el techo del templo. Se dirige hacia un quiosco
situado en la esquina noroeste de la terraza (sudoeste simblico). Doce columnas con
cabeza de Hator sostienen el pequeo edificio, situado exactamente sobre la capilla
del trono de Ra, sede de la luz. Ahora bien, en la fiesta del Ao Nuevo los iniciados
se preocupan justamente por el renacimiento de la luz creadora. All se celebra el rito
de la unin con el disco solar. La estatua de Hator, al cabo de todo un ao, est
agotada, vaca de energa; con los primeros rayos del sol naciente, se expone la
estatua para que se recargue con la luz nica del Ao Nuevo. Cuando el cuerpo de la
diosa absorbe el sol, el ciclo est jubiloso y la tierra danza. El alma de la diosa ha
llegado del cielo, volando en forma de pjaro color turquesa para posarse en su
estatua.
En el techo se celebraban otros misterios: los de Osiris, a los que estaban
consagrados dos conjuntos de capillas, al sur y al norte (este y oeste simblicos).
Estos edificios, formados por un patio que preceda a una sala, son el lugar de la
resurreccin del dios, el supremo secreto revelado por un largusimo ritual cuyo texto
est escrito en las paredes. Se fabricaban dos estatuillas de Osiris, una con arena y
cebada, la otra con perfumes y piedras preciosas. Eran necesarios doce das de
manipulacin. Estas figurillas eran momificadas para enterrarlas. Y entonces se
produca el milagro: la cebada, regada, acababa germinando. Nacan brotes del
cuerpo de Osiris, prueba material de que el dios vegetante haba resucitado. Una
extraordinaria escena nos ofrece otra prueba de ello. Ms simblica: en la abertura de
una de las capillas est representado Osiris en su lecho de muerte, en forma de len.
Cuando la luz pasa por esta abertura, entra en el cadver, todos los das resucita a
Osiris. Numerosas escenas, comentadas por los textos, hacen de este conjunto una de
las ms importantes sumas osiracas de Egipto.

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* * *
A la derecha del templo, mirando hacia el sanctasanctrum, se descubre el lago
sagrado (n. 19). Actualmente seco, resulta curioso su aspecto, pues han crecido en l
varias palmeras. De considerable superficie (28 x 33 m), tena una escalera en cada
esquina y sus muros eran algo curvos para evitar que los deformase el empuje de las
tierras. En este lago se representaban escenas de los misterios de Osiris, a las que
asista un pequeo nmero de iniciados, colocados en el estrado. Treinta y cuatro
maquetas de barcas se arrojaban al agua, cada una ocupada por una divinidad. Juntas
tenan la misin de recuperar las distintas partes del cuerpo de Osiris despedazado. El
lago simbolizaba el ocano de energa primordial donde se elabora la vida, cuyo
conocimiento pleno y completo era, precisamente, el objetivo de los grandes
misterios de Osiris.
* * *
Detrs del gran templo de Hator se erigi un edificio muy particular, consagrado
al nacimiento de la diosa Isis (n. 20). En ese hermoso da de la noche del nio en su
cuna, revela un texto, Isis fue trada al mundo en Dendera, bajo la forma de una mujer
negra y rosada. Le fue dicho por su madre el cielo: eres ms antigua que tu madre, de
ah el nombre de Isis (juego de palabras, en egipcio, entre la raz ser antiguo y la
que sirve para escribir el nombre de Isis). La esposa de Osiris, la gran maga, es
elevada al rango de diosa csmica, soberana de todos los lugares sagrados de Egipto,
llevando la vida a todo lugar. As como en Karnak, hay un tras-templo; en Dendera,
Isis resultaba ser el aspecto oculto de Hator. La escena central de su templo,
desgraciadamente muy arruinado, era el nacimiento de la diosa, trada al mundo por
la gran madre celestial, en la pared del fondo del edificio. Estamos, efectivamente, en
unos dominios femeninos donde las diosas generan la vida.
Dos tipos de edificios especialmente curiosos se conservan en Dendera, un paraje
de inagotables riquezas. El primero es un sanatorio (n. 21), situado a la derecha del
gran patio. Es el nico ejemplo que se ha conservado aunque existieran en otros
templos. Los enfermos seguan all una especie de cura termal, en la que no estaba
ausente la magia. Se hartaba al paciente en el agua que haba corrido sobre una
estatua divina, cubierta de textos destinados a repeler el mal, al demonio y a los seres
malficos. El agua estaba, por tanto cargada, impregnada, de fuerzas benficas que
eran comunicadas al cuerpo y al alma. El enfermo se identificaba con el dios
vencedor de las tinieblas, adquira su fuerza y en definitiva libraba un combate que le
permita recuperar la salud. Esos cuidados por el agua, que tambin se daba a beber,
iban acompaados de un proceso de incubacin y una cura de sueo. No imaginemos
multitudes acudiendo a buscar la curacin; ya que el sanatorio no era pblico sino
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que estaba situado dentro del recinto del templo. Un texto all grabado evoca al ser
supremo: Ven a m, t cuyo nombre se oculta a los dioses, que hiciste el cielo,
creaste la tierra, trajiste al mundo a todos los seres Soy el agua, soy el cielo, soy la
tierra, viviendo de Maat. Es decir, que los enfermos deban ser justos y respetar la
armona.
El segundo tipo de edificio curioso, en buen estado de conservacin, es el
mammisi, representado aqu por el de Nectanebo I (n. 4) y el de Augusto (n. 3), que
data de la poca romana y es mucho ms imponente que el primero. Estos edificios
estaban consagrados a la fiesta del nacimiento de un dios-hijo. El mammisi de
Nectanebo estaba precedido por unos propileos que llevaban el nombre de puerta de
dar Maat, es decir de impartir justicia. Delante de la puerta de este templo actuaba un
tribunal, responsable de examinar los litigios y de pronunciar un veredicto.
El mammisi era un verdadero y pequeo templo, con un muro, un portal, un patio,
una sala de ofrendas y un sanctasanctrum. En el de Nectanebo podremos ver a la
diosa amamantando al dios recin nacido para infundirle fuerza y vigor. Bes, el enano
barbudo que proporciona alegra y dinamismo. El sanctasanctrum est consagrado a
la creacin del joven dios por el alfarero Khnum, que lo modela en su torno. Thot,
guardin de la ciencia sagrada, confirma que el nio est destinado a reinar en Egipto.
Las escenas de parto y amamantamiento, la presencia de la Enada de los dioses, las
vacas divinas que alimentan al rey: todo concurre a la formacin espiritual y corporal
del faran, segn el modelo de los grandes rituales presentes ya en Dayr al-Bahari y
Luxor.
El mammisi romano (n. 3), rodeado por un prtico con columnas cuyos capiteles
son rostros de Bes risueo, favorece el nacimiento. En los zcalos, una sorprendente
procesin muestra veintinueve formas de la diosa Hator, procedentes de distintas
provincias de Egipto. Tocan el tamboril, apartan los malos espritus y se renen para
ofrecer la cooperacin del pas entero en el ritual que va a llevarse a cabo. En el
sanctasanctrum, las representaciones estn dedicadas, como corresponde, al
nacimiento y amamantamiento del nio-rey.
* * *
Alrededor del templo interior, unos bustos de len parecen salir del muro. Son
grgolas que permiten evacuar el agua de lluvia procedente de las tormentas que a
veces estallan en el Alto Egipto y preservan as los relieves. Pero son tambin
vigilantes guardianes que apartan a los profanos y slo permiten a los iniciados
acceder a los misterios.
Dendera afirma sin ambigedad su carcter de edificio inicitico donde la diosa
Hator, ntimamente vinculada a Isis, es husped de Osiris cuyos secretos son
revelados en un gran ritual de iniciacin.
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La reputacin de Dendera llegaba a todo el pas. Durante siglos, lo peregrinos que


acudan al templo rascaban la piedra para llevarse algunas briznas. Aplicndolas
sobre las partes dolientes del cuerpo, era seguro que se obtendra la curacin. Por
ello, tambin, en los relieves se ven huecos en el emplazamiento del falo del dios
Min. Los creyentes esperaban obtener as un formidable poder procreador. Es
supersticin, claro est, pero que evocaba la eterna presencia de los dioses de Egipto.
En Dendera se evocan y desvelan muchos misterios de la vida. La diosa del amor,
la gran Hator llegada del cielo, don sin medida por los siglos de los siglos.

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Abydos
o la iniciacin a los misterios de Osiris
Abydos, Arabah el-Madfunah, es la antigua Abdju, perteneciente a la provincia de
Ta-Ur, es decir la tierra primordial. El lugar, sagrado por excelencia, donde nos
encontraremos con el dios Osiris, se halla a 560 km al sur de El Cairo y a 11 km al
sudoeste de El-Balyana.
En la antigedad, como veremos, la peregrinacin a Abydos era considerada tan
esencial como la moderna peregrinacin a La Meca. Todo viaje a Egipto debe incluir
forzosamente la visita a Abydos si bien es verdad que requiere cierto esfuerzo. El
mejor modo de llegar es alquilar un autobs o un coche, saliendo de Luxor, y
atravesar la campia, lo que permitir, por otra parte, detenerse en Dendera. Es
preciso contar como mnimo con una larga jornada, pues los descubrimientos en dos
parajes de semejante importancia van a ser numerosos.
El viaje hacia Abydos permitir descubrir un paisaje que no ha cambiado mucho
desde los tiempos de los faraones: cultivos, el lmite del desierto y una campia
inmutable arraigada en un tiempo casi inmvil.
Cuando se llega al paraje, aislado tierra adentro, el visitante siente una impresin
de abandono, de soledad y de recogimiento. La antigua Abydos, que hunde sus races
en la Prehistoria, nunca fue una ciudad animada e importante. Era una ciudad santa
donde los misterios de la muerte y la resurreccin tenan un papel preponderante.
Aqu ocurri algo inmenso, esencial, y salta a la vista que los hombres infligieron
daos considerables a los santuarios primitivos. Sin embargo, descubriremos una de
las mayores maravillas del arte egipcio, el templo de Seti I, y el monumento ms
enigmtico de la arquitectura faranica, el Cenotafio u Osiren, que se halla al norte
del gran templo, en su prolongacin. Muy cerca se encuentra el templo de Ramss II.
Y a su alrededor necrpolis de distintas pocas.

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Naturalmente, a primera vista se trata de un inmenso territorio de ruinas. El gran


templo de Seti I, a pesar de su tamao, parece casi irrisorio perdido en un desierto del
que presentimos que guarda muchos secretos. Cierto es que partes esenciales del
paraje han sufrido daos irreparables, por causa del saqueo y de las excavaciones mal
llevadas.
Abydos fue siempre un lugar santo. Los reyes de la Prehistoria y de la I dinasta
lo eligieron, al parecer, como lugar de sepultura. Desde entonces, Abydos no dej de
ser una necrpolis. Cerca de all, en This, se form la monarqua llamada thinita
la de las dos primeras dinastas, a comienzos del III milenio a. J. C. De estas tumbas
especialmente sagradas, dada su antigedad, ya slo quedan fosas privadas de
superestructura y algunos pobres vestigios, como fragmentos de jarras. Se supone,
por lo menos, que en la zona llamada la madre de las vasijas, algunas de las 350
tumbas son realmente sepulturas reales. Un pavimento de granito rosado las
distingua de las dems. Pero por qu fueron excavadas estas tumbas sin ningn
sentido comn? Por qu los robos de objetos? Por qu esas huellas de incendio y a
que poca se remontan?
Dos vestigios demuestran hasta qu punto el paraje de Abydos era esencial en la
memoria egipcia. No lejos de all se identific la tumba del gran Zoser y en el propio
paraje se hall una estatuilla de marfil de Keops. Conmovedora reunin del creador
de la forma piramidal y del constructor de la mayor de las pirmides.
Todo es sepulcro en Abydos, desde el modesto agujero excavado en la tierra hasta
el templo-tumba de colosales proporciones. Los animales sagrados, como los
humanos, merecen el descanso eterno que prepara para la resurreccin; por eso hay
aqu necrpolis de chacales (encarnaciones de Anubis y de un dios primitivo de
Abydos), de ibis (encarnaciones de Thot el sabio) y de halcones (encarnaciones de
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Horus).
Actualmente resulta imposible descifrar el ms lejano pasado de Abydos. Ha
desaparecido todo rastro. El propio Imperio Antiguo se ha perdido entre la bruma. En
el Museo de El Cairo se conserva un bloque calcreo que, originalmente, se hallaba
en la capilla de una mastaba de Abydos, perteneciente a un hombre clebre, Uni. En
el bloque figura la biografa de este sorprendente personaje, gran viajero que se
aventur por regiones poco conocidas y visit todas las canteras importantes donde
trabajaban los artesanos del faran. Vivi en la VI dinasta, a finales del Imperio
Antiguo. Uni obtuvo la total confianza del faran Pepi, se convirti en Amigo nico y
lleg a desempear un muy confidencial papel de juez en un asunto del harn real que
no deba trascender. Encargndose de dirigir una expedicin al sur de Elefantina,
mand maravillosamente el ejrcito. Ningn soldado insult a su camarada, rob pan
o calzado ni cometi rapia en las aldeas que atravesaron.
El ejrcito regres en paz tras haber arrasado el pas de los Habitantes-de-laarena. Uni dirigi contra ellos cinco expediciones. Portasandalias del faran, fue
nombrado director del Alto Egipto. Se ocup de hacer extraer las piedras necesarias
para fabricar el atad de los vivos del faran Merenr. Acudi personalmente a
Elefantina para transportar la falsa puerta de granito rosado, con su umbral y sus
dinteles, y las losas del granito rosado de la cmara superior de la pirmide de
Merenr. Maestro de Obras, alto funcionario y aventurero, Uni es una de las grandes
sombras que merodean por las desrticas arenas de Abydos.

El reino de Osiris
El ms antiguo seor del lugar no es el clebre Osiris, sino, el oscuro Khentymentiu,
cuyo nombre significa El que est a la cabeza de los occidentales, o, dicho de otro
modo, el seor de los muertos, un papel que desempear Osiris.
Abydos se convirti en el principal lugar del culto a Osiris porque all se hallaba
su tumba principal, la que albergaba su cabeza. All viva el alma del dios de la
resurreccin. Se crey incluso haberla identificado confundindola con la del faran
Djer, que algunos egipcios antiguos veneraban como la del propio dios. Haba all, en
efecto, un lecho funerario en el que descansaba el cuerpo de un dios al que una rapaz
hembra, smbolo de Isis, iba a devolver la vida.
El episodio seala el trmino de la historia legendaria de Osiris, cuyas primeras
noticias se hallan en la ms antigua antologa religiosa. Los textos de las pirmides.
El griego Plutarco, iniciado en los misterios de Osiris, revel una versin completa
del mito. Osiris era el rey de la edad de oro. Ense a los egipcios el arte de la
agricultura, los principios de las ciencias, el modo de crear smbolos y obras vivas.
Era amado por su pueblo como un soberano perfecto; pero esta perfeccin despert
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los feroces celos del hermano de Osiris, un tal Seth, quien invit a Osiris a un
banquete. Entonces, como si fuera un juego, hizo que sus huspedes probaran un gran
atad. Haba sido fabricado para Osiris y, cuando ste se tendi en l, Seth y sus
cmplices clavaron la tapa. Seguro de librarse de su molesto hermano, Seth hizo
arrojar el atad al Nilo. Punto esencial en la tradicin egipcia: Seth hizo que el cuerpo
de Osiris se dispersara por los cuatro rincones de Egipto. Por ello, cada ciudad
importante del pas tena, como reliquia, una parte del cuerpo del dios. Por otra parte,
encontramos una tradicin idntica en la Edad Media con respecto a ciertos santos o,
incluso, al propio Cristo.
La mujer de Osiris, Isis, no acepta la crueldad del destino. Emprende una larga
bsqueda, decidida a reconstruir el cuerpo de su marido. Tras haber reunido lo que
estaba disperso, por fin puede momificar a Osiris. Pero falta el sexo, devorado por un
pez en el Nilo. Isis, la Viuda maga, tendr el poder de devolver una nueva virilidad a
la momia. Se unir al cadver y el amor, ms all de la muerte, har revivir al difunto.
De la extraordinaria unin nacer el joven Horus, que emprender un largo y difcil
combate contra Seth, el asesino de su padre. Horus subir al trono de Egipto,
sucediendo a su padre que, por su parte, ocupar otro trono: el de juez de los muertos.
Cada faran ser un Horus. Y cada ser humano, capaz de resucitar, un Osiris.

Estelas y una peregrinacin


En el Imperio Medio (XI y XII dinastas), Abydos se convierte en un lugar de culto
nacional. Puesto que cada ser es un Osiris, el lugar de culto del dios concierne al
destino pstumo de todos los seres. Hay que estar cerca de Osiris, participar en la
vida eterna cuyo secreto detenta. Hay que estar presente en Abydos, donde se hallan
los padres a quienes sirven las estrellas, es decir los dioses fundadores que rigen la
vida celestial.
El mtodo tcnico para estar presente: hacerse representar por una estela, una
especie de exvoto de piedra que se deposita lo ms cerca posible de la escalera del
gran dios, centro neurlgico de la necrpolis abydiana. Los ms ricos se hacan
construir capillas familiares. Las estelas halladas en Abydos son tan numerosas que
constituyen las nueve dcimas partes de las estelas del Imperio Medio que se
conservan en los museos de egiptologa. Numerosos textos evocan una
peregrinacin a Abydos, el viaje indispensable para beneficiarse de las gracias del
gran dios. Pero ignoramos con detalle si esta peregrinacin se efectuaba en vida de
los fieles o se trataba de un viaje del alma despus de la muerte. La peregrinacin
hacia la ciudad santa era un regreso a las fuentes, una bsqueda de la serenidad, el
regreso del alma hacia la morada donde conocer una beatitud perfecta. Varias
escenas de tumbas muestran una navegacin mstica hacia Abydos. El difunto y su
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esposa navegan por el Nilo, dirigindose a la ciudad santa, realizando juntos el ltimo
viaje que les permitir cruzar las puertas de esta vida y penetrar en el reino de Osiris.

Fiestas y misterios de Osiris


Abydos, emplazamiento funerario, era tambin el paraje sagrado donde se celebraba
una fiesta muy particular, los misterios de Osiris. Dichos misterios eran tan
importantes para los egipcios que se representaban en los principales templos de
Egipto; pero el ritual de referencia era el de Abydos, en el que particip a menudo el
faran en persona como primer Osiris del reino.
Esas fiestas, que pueden compararse a los misterios de Eleusis y los misterios de
la Edad Media, comportaban dos partes principales: una pblica y otra secreta. Los
iniciados egipcios, como es habitual, no redactaron un manual explicativo de estas
ceremonias, pero s dejaron documentos dispersos que es preciso reunir para tener
una nocin de lo que ocurra en aquellos lugares.
Es preciso imaginar, claro est, un Abydos muy distinto al que se visita hoy. Falta
especialmente el lago sagrado donde tenan lugar ciertos episodios del mito. El tema
central de los misterios es la Pasin de Osiris, sus sufrimientos, su asesinato y su
resurreccin. Un esquema simblico que, no lo dudemos, contribuy ampliamente a
la formacin del mito cristiano.
Los misterios eran representados por sacerdotes que hacan el papel de los dioses
Llevaban mscaras. Al comienzo de la ceremonia, Osiris sala del templo, sin duda en
forma de una estatua. A la cabeza del cortejo cuyo corazn era el dios, un hombre con
cabeza de chacal llamado Upuaut, es decir el dios que abre los caminos. Esta
procesin sufra graves problemas. En el camino topaba con los enemigos de Osiris,
una pandilla de rebeldes probablemente animada por Seth. Tena lugar una dura
batalla entre partidarios y adversarios de Osiris, obteniendo la victoria los primeros.
Se entraba entonces en un templo del que proceda una terrible noticia: Osiris
acababa de morir. Y la segunda salida del lugar sagrado era un cortejo fnebre que
avanzaba lentamente, al son de una msica grave y triste. En el atad, Osiris
momificado. Isis y Neftis, las dos hermanas, le velaban. Se conoca el nombre del
asesino: el hermano de Osiris, Seth.
Durante un episodio secreto, en el interior de la tumba de Osiris, ste sufra el
juicio de los dioses antes de convertirse en juez de los hombres. Era declarado justo
de voz, acorde con la regla de la Armona universal.
Mientras Osiris era coronado rey del otro mundo, su hijo Horus segua
combatiendo en tierra, para no dejarla abandonada en manos de Seth. La victoria de
Horus y la resurreccin de Osiris estaban ntimamente ligadas. Y se asista a la salida
del dios de su tumba; por las aguas del lago mistrico navegaba su barca sagrada (la
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nechemet) antes de regresar al templo donde permaneca hasta la celebracin de los


siguientes misterios. Los iniciados participan en la navegacin ritual. Algunos llevan,
incluso, el gobernalle de la barca. Los difuntos, en los textos escritos en sus estelas,
desean poder pertenecer a esa cofrada despus de haber pasado ante el tribunal del
otro mundo.
Al finalizar los misterios, se encendan lmparas para celebrar la victoria de la luz
sobre las tinieblas. La regla era respetada en todos los grandes templos y, sin duda, en
los pequeos santuarios. Todo Egipto, como antao los pases de Europa durante la
fiesta de San Juan, en el solsticio de verano, se converta en una inmensa luminaria a
la gloria del dios resucitado, mensajero de la esperanza.

El gran templo de Seti I


El templo donde se encuentran extraordinarios bajorrelieves, considerados por
algunos como los ms hermosos de Egipto, se deben a un faran excepcional, Seti I,
fundador de la XIX dinasta, padre de Ramss II, notable administrador, jefe guerrero
que supo dominar a los enemigos de Egipto, Seti I lleva un nombre por completo
sorprendente: El hombre del dios Seth, es decir el asesino de Osiris. Y fue l, Seti
I, el Maestro de Obras del gran templo de Abydos! No cabe duda que no se debe al
azar: Seth, por medio del faran, rinde un inmenso homenaje a su hermano Osiris.
Seth haba sido condenado por la asamblea de los dioses a llevar eternamente a
Osiris, servirle de soporte y de medio de transporte. El gran templo es la
manifestacin en piedra de este apoyo; era, por tanto, un deber para un rey llamado
Seti I aumentar su magnificencia y su tamao.
La planta del edificio resulta especialmente curiosa. Recuerda la forma de una
escuadra y la del jeroglfico egipcio que sirve para escribir la palabra dios ( ). Seti
I construy el edificio con corazn alegre, para convertirlo a la vez en un palacio
de eternidad (que el griego Estrabn denomina el Memnomium) y en una gigantesca
ofrenda a Osiris. Debe advertirse, por otra parte, que en las numerosas escenas
rituales que adornan los muros del templo, Osiris y Seti I se identifican el uno con el
otro: el dios tiene el rostro del rey, el rey encarna al dios.
Seti I dot con abundancia su templo de Abydos, proporcionndole importantes
ventajas econmicas. Los dems reyes del linaje de los ramsidas se encargaron del
mantenimiento del edificio que, sin embargo, nunca se termin: debemos ver en ello
una intencin simblica ya que cada templo era una obra en perpetua evolucin hasta
el final de los tiempos.
Este templo nada tiene de fnebre o triste. La inmortalidad osiraca es gozo y
serenidad; sos son los sentimientos que se desprenden de las admirables escenas
rituales que antao estaban reservadas a los iniciados en los misterios de Osiris.
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Al efectuar la peregrinacin a Abydos, somos invitados a la corte del rey del otro
mundo. Al penetrar en el templo, vamos a abandonar el universo aparente y a entrar
en un universo ritual, en una familia del ms all cuyo padre, exigente pero justo, es
Osiris.
Dos nmeros sagrados rigen el templo: el 2 (a causa de su forma, tena dos
pilones, dos patios, dos hipstilas) y el 7: siete puertas de entrada permiten acceder al
interior, siete tramos que cruzan las dos salas hipstilas llevan cada una a siete
capillas donde revelan los ritos realizados por el faran para mantener la vida divina
en la tierra. Siete contiene el secreto de la vida en espritu. Para crear materia viva, el
mago debe operar de acuerdo con el siete. Para unir en la tierra lo que debe
permanecer atado en el cielo, hay que utilizar el siete. El nmero se adecuaba, pues,
perfectamente a los misterios de Osiris, el dios que conoce el secreto del paso entre
vida y muerte.
Abydos es un mundo ritual tan complejo y completo que seran necesarios varios
meses para estudiar todos sus detalles, para comprender su sentido. Pensemos
simplemente que el ritual del culto divino diario, del que ese templo da una versin
muy completa, exige varios aos de estudio. Sin embargo, no nos desalentemos; la
prodigiosa belleza que nos aguarda en este lugar nos deslumbrar bastante como para
que la peregrinacin a Abydos sea un momento inolvidable.
Del gran templo de Seti I slo queda hoy lo esencial. El piln, los dos grandes
patios, el jardn y los rboles han desaparecido. Los vestigios prueban que las escenas
rituales mostraban al rey como guerrero y como sacrificador: un guin clsico en
los accesos a un templo egipcio.

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La fachada del templo, tal y como se conserva, no es por tanto una verdadera
fachada, sino que se trata en realidad de un prtico con doce pilares que serva de
fondo al segundo gran patio. Accedemos entonces directamente al templo cubierto y
a la primera sala hipstila (n. 5 en el plano) por una corta rampa. Y en seguida se
produce el contacto con el Siete: siete puertas, cuatro de las cuales fueron cegadas en
tiempos de Ramss II por razones desconocidas.
A la izquierda de la entrada de este templo cubierto, reservado a los iniciados, el
faran Ramss II lleva a cabo el acto supremo del culto, que resume en s mismo
todas las escenas que contemplaremos a continuacin: ofrece una estatuilla de la
diosa Maat, la Armona universal, a una trada muy particular, compuesta por el dios
Osiris, su esposa Isis y el faran Seti I. Indiscutiblemente, ste aparece considerado
aqu como Horas, hijo de Osiris e Isis. l, el hombre del dios Seth, ser el salvador y
el heredero de Osiris. El texto que acompaa a esta representacin fue compuesto por
Ramss II para insistir en el culto rendido a su padre Seti I. Afirma haber proseguido
los trabajos interrumpidos por la muerte de ste. Durante un viaje ritual a Abydos, el
gran Ramss sufri una inmensa decepcin. El santuario, magnfico y clebre, se
hallaba en un inquietante estado de decrepitud. Si no se intervena, poda
derrumbarse! Ramss tom en sus manos el asunto y el templo recuper pronto su
esplendor.
No hay que conceder el menor valor histrico a este texto sagrado. Se trata de una
situacin simblica que se repite con la muerte de cada faran. Cuando un rey muere,
el desorden amenaza al mundo. La desgracia se abate sobre Egipto. Los templos caen
en ruinas. Slo hay una solucin para evitar el desastre: que un nuevo rey ilumine el
pas, que restaure los edificios. Y as ser a lo largo de toda la historia egipcia.

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Adentrmonos en la primera sala hipstila (n. 5 en el plano, 52 por 11 m). Es


mucho ms ancha que larga y, naturalmente, est dividida en 7 tramos que
corresponden a las 7 capillas que constituyen el ncleo del templo. Aqu se trata de la
sala de adoracin de las triadas. Cada una de las 7 divinidades del templo forma
trada con esposa y heredero, recordando la triada primordial: Osiris, Isis y Horus. El
faran rinde homenaje a esas siete triadas. Se atrae as esas potencias divinas y
podemos considerar que el iniciado pasaba aqu por siete grados de conocimiento. En
el muro del fondo de esta sala, a la derecha, vemos otra escena importante: la
purificacin del rey practicada por dos dioses, Horus y Thot. Horus es el protector de
la funcin real, Thot es el seor de los jeroglficos y el guardin de la ciencia sagrada.
Purifican al faran con la energa creadora. ste queda despojado de sus impurezas,
se beneficia de la magia divina que le permitir dirigirse hacia la triada osiraca,
conducido por dos guas, Upuaut, el que abre los caminos, y Horus, que le brinda su
proteccin a lo largo de toda su andadura. Asistimos aqu a un episodio secreto de los
misterios de Osiris: el faran purificado presenta a la triada un cofre en el que se
conservaban papiros. El papiro enrollado y sellado, en lengua jeroglfica, es smbolo
de las ideas abstractas y del conocimiento. En estos rollos se escriben los rituales y
las palabras de los dioses. El faran ofrece al seor del templo la ciencia sagrada de la
que es depositario, probndole as que los secretos no han sido revelados y que todo
est en orden.
Entremos ahora en la segunda sala hipstila, de la misma anchura que la primera
y que cuenta, tambin, con 24 columnas (n. 6 en el plano).
Los capiteles de las columnas son papiros cerrados; damos un nuevo paso hacia el
misterio. El suelo asciende, el techo baja. Para manifestarlo de un modo explcito, el
Maestro de Obras suprimi los capiteles de las ltimas columnas, reduciendo as su
altura. Los bajorrelieves, de una belleza que deja sin aliento, muestran a Seti I
llevando a cabo los actos rituales en presencia de algunas divinidades, especialmente
incensamientos. Ahora bien, la palabra incienso, en egipcio, significa literalmente
hacer divino. Al incensarlas, el faran incrementa la divinidad de las divinidades,
les devuelve energa.
Cerca del acceso al santuario de las siete capillas, una escena que hemos ya visto
en la pared a la izquierda de la actual entrada: el faran haciendo la ofrenda de Maat a
la triada osiraca. La escena es idntica y, sin embargo, distinta, pues muchos
episodios rituales han tenido lugar entre ambos actos comparables. De hecho, se ha
consumado todo el itinerario desde el comienzo del templo cerrado hasta el santuario.
Esta ofrenda prueba que el iniciado ha seguido el camino justo y que ha respetado
constantemente la armona durante su evolucin hacia el sanctasanctrum.
Son 36 escenas, es decir 3 x 12, tres ciclos completos, nueva idea de una trada
que evoca la totalidad de los actos necesarios para que los dioses estn presentes en

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tierra.
Cada maana, en cada templo de Egipto, el rey abandonaba su imagen grabada en
la pared del templo y penetraba en el cuerpo del sacerdote encargado de ejercer su
funcin. En todas partes, en el mismo momento, el espritu del rey actuaba.
Primer acto indispensable: la purificacin. En Abydos, el rey es purificado por los
dioses Horus y Thot. El agua que mana de sus jarras es la propia vida y la energa
creadora. En los templos, algunos sacerdotes llevando las mscaras de los dioses
purificaban al que iba a celebrar los misterios. El faran, para ejercer su funcin, ha
abandonado sus ropas de gala, tan suntuosas y variadas en el Imperio Nuevo. Se ha
puesto el vestido antiguo, parecido al modelo del Imperio Antiguo. El rey se remite
as a la edad de oro, cuando la sencillez era regla. Al entrar en el santuario donde
reinan las tinieblas, el faran aporta la luz. Procede a incensamientos y fumigaciones,
sacralizando y purificando la atmsfera en la que oficia. Al fondo de la capilla, un
naos que contiene la estatua de culto de la divinidad. Las puertas del naos estn
cerradas. En su interior, la estatua descansa en las ms profundas tinieblas. Es slo un
soporte que puede vaciarse de su sustancia. Para que funcione realmente, es
necesario que se conjugue la voluntad del faran de hacer que el poder divino y el
amor que siente por el rey bajen a la tierra. Con precauciones y veneracin, el faran
rompe el frgil sello que cierra las puertas del naos, un sello que l mismo haba
colocado la vspera al anochecer, pues slo el rey puede hacer y deshacer. Corre el
cerrojo que los textos identifican como el dedo de Seth. El faran es Horus que abre
lo que Seth haba cerrado, que revela lo que su hermano haba escondido. El texto
ritual que el rey pronuncia entonces explica que ofrece al dios el Ojo de Horus, es
decir el smbolo de todas las ofrendas. Adems, este ojo est compuesto por distintas
partes (cejas, pupila, etc.) que dan la clave de todas las medidas. Pero cuando el Ojo
se reconstruye, la adicin de las fracciones que lo componen da un resultado
imperfecto. Falta una parte, exactamente como en el caso de Osiris. El faran, Horus
y Osiris al mismo tiempo, es la parte que falta. Por su accin, la vida es reconstituida
en su plenitud.
En el texto egipcio, las puertas del naos llevan un nombre preciso: las puertas
del cielo. De modo que al abrirlas el faran abre el cielo. Y contempla entonces el
secreto de los secretos: la presencia de la divinidad en el corazn del cielo. La
contempla largo rato. Como el guila es el nico ser que puede mirar fijamente al sol
sin quemarse los ojos (siendo ese guila la trasposicin occidental del halcn de
Horus), el faran es el nico ser que puede mirar de frente a la esencia divina
penetrando en su soporte, la estatua del culto.
El faran se inclina ante la omnipotencia de la que se convierte en heredero y
responsable en esta tierra. A travs del verbo, celebra la divinidad y procede luego a
un incensamiento. Entrando en el cielo, el rey ve entonces la Luz, llamada aqu Atn.

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Esta Luz de los orgenes se ha corporeizado, se expresa en la forma del disco solar.
Vemos que las ideas de Ajnatn, que eran en gran parte las de la ciudad santa de
Helipolis en el Imperio Antiguo, no son condenadas en el secreto del templo. El rey
estrecha a la divinidad, dndole el abrazo fraternal. Es la unin de lo humano y lo
divino, el intercambio de los alientos que les son indispensables a ambos, la fusin de
ambas naturalezas, la alianza del cuerpo mortal y el cuerpo inmortal. Al entregar el
Ojo de Horus, el faran ofrece una nueva mirada a la divinidad, una nueva mirada
que tambin se entrega a s mismo, para seguir dirigiendo Egipto por el justo camino
correcto. As, la presencia divina es reanimada, el corazn del templo late de nuevo
durante un da, durante un ciclo completo, anlogo a la eternidad. Pero la energa se
agotar y maana habr que repetir el ritual para que esta vida se renueve.
Todos estos actos se repiten por segunda vez. Primero porque hay dos pases, el
Alto y el Bajo Egipto; luego, porque hay una va de Horus, la del instante y la
mirada que modifica lo real por el mero hecho de ver, y una va de Osiris, que es
la de la continuidad, el tiempo, el ciclo, las pruebas que deben superarse. Acto final
de ambas celebraciones: la ofrenda de Maat, la Armona universal, que ya hemos
visto dos veces. Es el acto espiritual por excelencia. La divinidad se recarga de
Maat, de la Rectitud, del equilibrio, de la armona que tiene como responsable al
faran. Es, al mismo tiempo, la verdad de una vida humana y la de la sociedad
faranica lo que, aqu, est magnificado y transfigurado por la divinidad.
El ritual del culto diario prosigue con acciones simblicas referentes al
mantenimiento de la estatua de culto, a la que el rey ofrece telas, incienso y
ungentos. La reviste de belleza, la purifica, la viste, la perfuma. Cuando haya
realizado todos los pasos, devolver la estatua renovada al naos. Tras una ltima
purificacin, el faran cierra las puertas del naos y las sella.
Como era de esperar, la capilla de Osiris (n. 8 en el plano), el dueo del templo,
presenta notables particularidades con respecto a las otras seis. En el muro del fondo
de stas, hay una estela que recuerda la estela de ofrenda de las mastabas, las tumbas
del Imperio Antiguo. En la capilla de Osiris no es as, pues el muro del fondo da a un
pasaje que lleva a una especie de tras-templo, situado al fondo del edificio detrs de
las siete capillas. Este templo particular de Osiris consta de una sala principal de
diez columnas, con tres capillas a la derecha y, a la izquierda, una salita con cuatro
columnas que termina tambin con tres capillas (n. 9 en el plano). El conjunto est
consagrado a Osiris, Isis, Horus y al rey en Osiris. Es muy probable que aqu se
llevaran a cabo ritos secretos de los misterios de Osiris, tal vez el recibimiento a los
nuevos miembros en la cofrada principal, dirigida por el faran en persona.
Un detalle excepcional de este tras-templo: en la esquina noroeste del edificio,
una pequea sala con dos columnas que no tiene abertura alguna y resulta por ello
inaccesible a los humanos. El Maestro de Obras indica del modo ms claro que el

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secreto de los misterios de Abydos nunca ser violado.


Hemos recorrido el eje principal del templo, desde la primera sala hipstila hasta
el tras-templo de Osiris, pero falta una parte a nuestra izquierda, hacia el sudeste.
Para acceder a ella, situmonos delante de la capilla de Seti I, la que est ms a la
izquierda de las siete. Al cruzar la puerta, entramos en una sala con tres columnas que
da a una capilla consagrada al dios Nefertum (a nuestra izquierda) y otra al dios PtahSokaris (a nuestra derecha). Se trata de divinidades funerarias, especialmente
vinculadas a la regin de Menfis y que intervienen en los ritos de resurreccin. La
escena ms importante, que se encuentra en la capilla de Ptah, muestra a Isis en forma
de ave rapaz despertando la virilidad de Osiris muerto y hacindose fecundar para dar
nacimiento a Horus.

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Al salir de la sala con tres columnas que precede a estas dos capillas, salgamos
por la puerta que nos ha permitido entrar y tomemos otra va de acceso en el ala sur
del templo (n. 12 en el plano), una puerta situada al extremo de la segunda sala
hipstila (pared sudeste). Adentrmonos entonces por un largo pasillo donde nos
aguarda un inslito espectculo. En el techo, estrellas y cartuchos reales (es decir
unos valos que contienen el nombre de los faraones). En los muros, Seti I
acompaado por su hijo Ramss realiza la ofrenda del incienso a 76 faraones que
reinaron antes que l. Se trata de una de las dos listas reales o tablas de Abydos a
las que los historiadores han dedicado vidamente sus esfuerzos. Sin embargo, no es
un documento histrico, al menos para los egipcios. A Seti I no le preocupa en
absoluto la precisin en este terreno y no intent establecer un manual para uso de
egiptlogos. Faltan grandes nombres como Ajnatn o la reina Hatsepsut. Pero el
primero centr su accin religiosa en Atn, dejando en la sombra a Osiris y la
segunda celebr, sobre todo, la gloria de Amn-Ra. Tal vez la eleccin de Seti I se
explique por el deseo de establecer un linaje osiraco del faran. Sea como fuese,
se trata de antepasados venerados que siguen guiando al faran. El techo es, por lo
dems, muy explcito: el alma de los reyes muertos ascenda al cielo para fundirse en
la luz y convertirse en estrella. Adems, el valo del cartucho es el circuito del
universo que rodea el nombre de cada faran. Debemos entender que nos hallamos en
el cosmos, en presencia de almas de luz, y cada noche podemos interrogar a las
estrellas del cielo para conocer los pensamientos y los preceptos de los faraones de
Egipto, presentes para siempre entre nosotros.
Una vez en este pasillo de la lista real, hay dos posibilidades: o dirigirse hacia las
salas del sur (n. 14 en el plano) o tomar la escalera (n. 15 en el plano) que antao
llevaba al tejado del templo y que hoy es una va de acceso al cenotafio.
Despus de las maravillas que hemos contemplado, las salas del sur slo pueden
parecemos decepcionantes. En la primera sala de seis columnas que se abre en el
pasillo de la lista real se depositaban, probablemente, las barcas de los dioses
utilizadas durante las procesiones (n. 16 en el plano). Las dems salas son
almacenes para los objetos sagrados, talleres, dependencias diversas, en resumen,
la parte econmica y prctica del templo de Abydos donde, especialmente, se
sacrificaban los animales con vistas a las ofrendas rituales. La mayor parte de las
escenas no estn terminadas: por lo general estn dibujadas, a veces se les han
aplicado algunos colores, pero siguen siendo simples esbozos. Apasionantes, sin
embargo, para quienes pretendan conocer los secretos tcnicos de los artesanos
egipcios.
Salgamos ahora del templo de Seti I por una escalera que, sin embargo, se halla
en el interior del edificio sagrado. Por eso sus paredes estn decoradas con escenas
rituales. Puede verse sobre todo a Ramss II que, en la pared de la derecha, venera la

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memoria de su padre Seti I y, en la pared de la izquierda, le agradece que haya


edificado el templo. En la pared de la derecha una escena curiosa y original: la caza
del toro, atrapado a lazo por Ramss II y uno de sus hijos. Toro, en jeroglfico, se dice
ka; es una de las expresiones de la energa creadora y uno de los animales del
sacrificio. No hay violencia alguna en esta escena de caza: el faran inicia a su
sucesor en la captura de esta energa necesaria para la vida. En la pared de la
izquierda, Ramss II conduce cuatro bvidos hacia el lugar del sacrificio y organiza
la captura de aves acuticas que sern ofrecidas a los dioses. Se insiste pues, aqu, en
el tema del sacrificio y de la ofrenda de lo ms hermoso y ms rico que la naturaleza
ofrece.

El cenotafio u Osirin
Paraje excepcional, monumento excepcional. Exactamente en el eje del gran templo,
detrs de l, se construy un extrasimo edificio. Dada su posicin, es indisociable
del gran templo. Ambos monumentos estn colocados espalda contra espalda, sus
muros del fondo y en consecuencia sus sanctasanctrum distaban slo unos 3,50
m.
Aunque ambos monumentos estn en el mismo eje no estn situados al mismo
nivel: el cenotafio est situado claramente ms abajo con respecto al gran templo, por
razones simblicas que expondremos ms adelante.
Por qu ese complicado nombre de cenotafio? El trmino designa una tumba
muy particular, en el sentido de que no contiene cuerpo. No es una sepultura ficticia,
sino una tumba de orden simblico que no est destinada al cuerpo sino al alma. De
ese modo, un rey puede disponer de varias sepulturas.
Esta prctica segua utilizndose durante nuestra Edad Media. De ese modo el
cenotafio de Abydos puede considerarse la tumba espiritual de Osiris, el lugar donde
se preservan los aspectos abstractos e intemporales del dios.
Slo en 1903 se descubri este monumento esencial de la religin egipcia,
despus de haber retirado una impresionante masa de escombros. Al contemplar el
aspecto macizo de ese monumento de piedra caliza, gres y granito, se pens
inmediatamente en el templo de Kefrn. Pero result que el cenotafio era obra de Seti
I, que haba creado un prodigioso conjunto a la gloria de Osiris.
Es cierto que el cenotafio exista ya antes de la XIX dinasta, pero Seti I le dio un
aspecto colosal. Hoy, el monumento se contemplar desde arriba, sin poder acceder a
todos los detalles. Por ello debemos ceirnos sobre todo a su significado global.
Tumba espiritual de Osiris, el cenotafio es tambin una especie de monumento
subterrneo del que hoy distinguimos el ncleo secreto, es decir una austera sala con
diez pilares. Esta sala, de un aspecto voluntariamente muy arcaico, es la isla en mitad
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del mundo, la colina primordial, la primera eminencia surgida de las aguas


primordiales durante la creacin del mundo. No olvidemos que estamos en la
provincia de Ta-Ur, la tierra primordial, donde forzosamente deba figurar
semejante monumento simblico.
Durante la crecida de las aguas del Nilo, el cenotafio, construido en una especie
de hondonada, se converta entonces de un modo concreto en una isla rodeada de
agua. Es probable tambin que se plantaran rboles, entre ellos acacias, para dar la
imagen clsica de la tumba de Osiris: un montculo coronado por un vegetal.

La visita del cenotafio presenta ciertas dificultades. La escalera moderna que


lleva al corazn del monumento y que puede tomarse al salir del templo de Seti I, no
es la verdadera entrada. sta era muy original. Situada al noroeste del edificio, tena
el aspecto de un pozo excavado en pleno desierto. Y es preciso pensar aqu en los
pozos funerarios de las tumbas del Imperio Antiguo, que slo el alma del muerto
poda tomar para llegar a la sepultura. Era preciso bajar unos diez metros bajo tierra
para llegar a un corredor, abovedado en parte y en parte a ciclo abierto. En las
paredes, extractos de textos religiosos, el libro de las puertas, el libro de lo que
hay en la cmara oculta, el libro de las cavernas. El alma del difunto y los
iniciados de esta tierra deben conocer bien esos textos que les permiten recorrer las
rutas del otro mundo y evitar los peligros durante su viaje hacia la luz. El corredor
desemboca en una especie de vestbulo del que sale otro pasillo que termina en un
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segundo vestbulo, ms amplio que el primero y que precede a la sala central.


Por todas partes, textos y representaciones extrados de las colecciones funerarias
reales del Imperio Nuevo, literatura sagrada que prolonga y desarrolla las antiguas
antologas de las pirmides y los sarcfagos. En el gran vestbulo, los textos
pertenecen al Libro de salir a la luz (el mal llamado Libro de los muertos). El libro
proporciona, en efecto, las frmulas mgicas necesarias para cruzar los pasos
peligrosos, responder a las preguntas de los guardianes de puertas y de los jueces del
ms all. Gracias al Conocimiento, es posible recorrer el estrecho paso que conduce a
la gran sala con diez pilares de granito rosado, el corazn del cenotafio. Es la isla que
hemos evocado, la colina primordial. Estamos aqu en contacto con el origen de la
creacin.
En la isla, dos cavidades, una cuadrada y la otra rectangular. Se han hecho
muchas preguntas sobre su significado. Dado que estamos en la tumba de Osiris, es
probable que estas cavidades contuvieran un sarcfago para la estatua divina y un
cofre para los canopes, es decir cuatro vasos que contenan las vsceras simblicas,
protegidos por los cuatro hijos de Horus. Aqu se celebraban ceremonias reservadas a
los iniciados en los misterios de Osiris; vivan la resurreccin del dios confundida con
el origen de la vida y el nacimiento del mundo.
Tras la sala con pilares se halla la ltima sala del templo, largo rectngulo con
techo de doble pendiente en el que se grabaron textos y representaciones astrolgicas
y astronmicas. Por desgracia el conjunto est bastante degradado a causa de una
humedad contra la que no se han empleado medios de lucha suficientes. Las
informaciones celestiales son aqu capitales: por ejemplo, una lista de los
decanatos, el modo de estudiar las constelaciones, la manera de construir un reloj de
sol. Se revelan tambin las distintas etapas del viaje nocturno del sol que, en el
mundo subterrneo, afronta terribles peligros antes de renacer por la maana. Detalle
esencial: Seti I, rey-dios y adepto de Osiris, forma parte de la tripulacin de la barca
del sol, participando as activamente en la victoria de la luz sobre las tinieblas.
Una escena nos proporciona sin duda la clave de esta sala: se trata de la
representacin de la diosa del cielo, Nut, levantada por Chu, seor del espacio
luminoso. En el reverso de la tapa del sarcfago, que estaba en contacto con la
momia, se grababa una figura de la diosa Nut. El cuerpo del difunto se una con el
cuerpo de su madre celestial, que le reciba en los parasos eternos. Se advierte
entonces que esta sala, que constituye el sanctasanctrum del cenotafio, no es sino la
figuracin simblica del sarcfago que contiene el alma de Osiris. Aqu estamos en el
cielo. Osiris, dios de los muertos y de los espacios subterrneos, encuentra as su
lugar en las inmensidades csmicas, regresando a la fuente de la que brot.

El templo de Ramss II
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Del templo de Ramss II, que se encuentra a la derecha del gran templo de Seti I, al
noroeste, slo quedan algunos vestigios. Sus techos, las partes superiores de los
muros y el piln han desaparecido. Subsisten, sin embargo, hermossimos relieves.
Los artesanos de Ramss II consiguieron aqu un refinamiento en la expresin digno
de los relieves del gran templo. El templo del hijo, aunque ms pequeo que el del
padre, probablemente no le iba a la zaga en perfeccin. La planta, sencilla, es legible
todava: un primer piln destruido, un primer patio, un segundo piln, un segundo
patio, una escalera que daba acceso a un prtico, una primera sala hipstila, una
segunda sala hipstila y un santuario que comprenda tres capillas.
Puesto que el primer piln y el primer patio han desaparecido, se aborda el templo
por un segundo piln, muy degradado. El segundo patio se caracterizaba por la
presencia de 26 pilares osiracos. Algunos relieves admirables por su estilo muestran
animales destinados a los sacrificios rituales, como el oryx o la gacela (animales del
dios Seth), procesiones de portadores de ofrendas que llevan al templo los frutos de la
tierra y desfiles de prisioneros procedentes del norte, los asiticos, y del sur, los
nubios. Dicho de otro modo, toda la tierra se rene en el templo para hacer ofrenda a
los dioses.

En el muro del prtico, que cierra este patio, una escena especialmente
interesante: una ceremonia de ofrenda cuyo protagonista es un toro florido. El animal,
que encarna la potencia viril por excelencia y que es uno de los smbolos del faran,
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que lleva una cola de toro en la parte posterior de su taparrabos, ha sido aqu
pacificado, est tranquilo. En el mismo muro podemos ver nuevos portadores de
ofrendas y otros desfiles de prisioneros.
El derrumbamiento de las partes superiores del templo decapit las escenas que
haba en las dos salas hipstilas y en el santuario. Una degradacin tanto ms
lamentable cuanto los colores se han conservado admirablemente. Es preciso dedicar
tiempo a descubrir este o aquel detalle y utilizar, especialmente, la luz del atardecer
para fotografiar los numerosos personajes grabados en estas piedras tan maltratadas
por el tiempo.

La muerte de Abydos?
En la XXVI dinasta poca sata todava se erigen estelas en Abydos. El
esplendor religioso de la ciudad sigue siendo considerable. Pero su declive, que
comenz en los reinados de los ltimos ramsidas, se acentu luego de modo
irreversible. Faraones y Maestros de Obras se apartan del antiguo paraje para
construir o embellecer otros templos en otros lugares. Paradjicamente, cuando
Abydos va a sumirse poco a poco en el olvido, el culto de Osiris se extender por
toda la cuenca mediterrnea antes de llegar a regiones ms lejanas. Podremos
encontrar, incluso, la escena de la resurreccin de Osiris en la fachada de la catedral
de Gniezen, en Polonia, que data del siglo XIII. A fines de la civilizacin faranica,
Abydos es una pequea ciudad olvidada. El pueblo se ha vuelto hacia otras
divinidades, de las cuales la ms resistente al cristianismo ser el malicioso enano
barbudo, Bes. Mientras el silencio del desierto reina en el paraje de Abydos, Bes
resiste a los monjes, les hace mil jugarretas, despliega todas las facetas de la magia
para asustar a los intrusos. Bes no es un diablo ni un genio secundario: su nombre
significa subir, iniciar, y es la ltima expresin de los misterios de Egipto que
conocieron en Abydos una particular intensidad.
Abydos no morir nunca. En primer lugar porque realizamos hoy la peregrinacin
prescrita a los antiguos; luego porque los misterios de Osiris fueron transmitidos a
cofradas iniciticas, como las de constructores de catedrales. La leyenda de Hiram,
que con tanta precisin transcribi Grard de Nerval en su Viaje a Oriente, es el
ncleo de la iniciacin al grado de Maestro Albail del Rito Antiguo. Ahora bien,
esta leyenda es una fidelsima trasposicin de la leyenda de Osiris. El dios egipcio
sigue as viviendo en su medio natural, la iniciacin, aunque poqusimas logias sean
conscientes de la inmensa herencia de la que son responsables.

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Isn
y los secretos de la creacin
Isn es un curiossimo edificio, tratado a menudo con negligencia por las guas ms
completas. A 58 km al sur de Luxor, la ciudad de Isn es una plaza comercial; fue la
capital de un nomo en el Antiguo Egipto y se vener en ella a un pez sagrado que
evocaba las aguas primitivas donde se form la vida. Por all pasaban caravanas
cargadas de productos importados del Sudn. Se vendan camellos. Centro comercial
prspero, sobre todo en el Imperio Nuevo, Isn era el punto de llegada de pistas que
conectaban el Valle del Nilo con los pases del sur. Nada de ello resulta sorprendente;
cuando se llega a Isn por el Nilo, se abandona el embarcadero para entrar en las
calles de un gran pueblo rabe y nos preguntamos adonde vamos a llegar. No hay
masa de piedras a la vista ni templo en el horizonte. Y, de pronto, salta la sorpresa: en
plena ciudad, a 9 metros por debajo del nivel de la calle, una gran sala con columnas
(33 x 16,5 m). Esta nica parte que subsiste del templo est curiosamente aislada en
ese agujero, vestigio al margen del tiempo y del espacio de los hombres.
Esa extraa sala de columnas es todo lo que se ha conservado de un templo
tolemaico, ltimo avatar de un edificio anterior construido en la XVIII dinasta, en
esta ciudad del dios carnero Khnum. Isn dormita. No veremos all edificios
modernos. Artesanos y comerciantes viven todava al comps de los siglos pasados,
estn lejos del progreso. Todo parece aqu cerrado, misterioso, encerrado en s
mismo. La fachada de la sala con columnas presenta muros que tapan la vista y la
aslan del profano. Los sacerdotes entraban por puertas laterales.

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Los cristianos transformaron la sala en iglesia. Los rabes la habitaron y la


rodearon de casas. A comienzos del siglo XIX, concibieron el proyecto de derribarla y
utilizar las piedras para reparar el embarcadero de poca romana. Finalmente, se
consider ms oportuno utilizar el viejo edificio como almacn para el algodn.
En tan miserable estado descubrir Champollion el templo en 1828. Hoy est ya
despejado, y muchas sorpresas aguardaban a quienes iban a conceder cierta atencin
al lugar sagrado de la Latopolis de los griegos, llamada Ta-se-nit en egipcio y
apodada la Helipolis del Alto Egipto.
Poda sospecharse la importancia del monumento sabiendo que Khnum era una de
las imgenes del creador. Modelaba el mundo y los seres en su tomo. Una importante
fiesta local celebraba la entrega del torno al divino alfarero. Tras la reconstruccin del
templo por Tolomeo VI, los emperadores romanos sintieron un indudable afecto por
Isn: en sus paredes puede verse a Claudio, Vespasiano, Tito, Domiciano, Nerva,
Adriano, Antonino Po, Septimio Severo, Caracalla. En ellas se evoca, incluso, una
oscura historia romana, muy ajena a Egipto, la muerte de Ceta, asesinado por
Caracalla. En la sala de columnas, construida en tiempos de Claudio (41-54) y cuya
ltima inscripcin data de mediados del siglo III d. J. C., se evocan misterios
esenciales de la religin egipcia. Un texto explica adems que la sala es una ptrea
espesura de papiro, un conjunto de columnas florales que se elevan ante la majestad
del dios camero Khnum, el buen pastor de los habitantes de la tierra. Se pasea por
estas marismas y las contempla con jbilo. Aqu brota la vida, la vida en su aspecto
vegetal; gracias a la presencia del dios, la prosperidad agrcola est asegurada.
Khnum, el carnero creador, tena dos esposas; una reinaba sobre la campia, la
otra era una diosa-leona. El dios-hijo era Heka, en relacin con la magia. En su torno,
Khnum modelaba dioses, hombres, animales, pjaros, peces, vegetales. Haba
aparecido sobre un altozano de tierra batida cuando la tierra se hallaba an en
tinieblas; el cielo no haba nacido y el suelo no se haba solidificado an. Aguas y
cielo permanecan confundidos. Cuando el Creador abri los ojos, brot la luz y se
organiz el cosmos. Cont su tierra santa, la orden de acuerdo con los nmeros y
coloc el universo en su templo. En su lago sagrado, el Carnero reciba el loto
viviente, constituido por la simiente de los Ocho dioses primordiales. Pero Khnum
deba utilizar tambin su poder contra las fuerzas de las tinieblas; cuando los hombres
se rebelaban contra los dioses, Khnum saba manejar el palo y el bastn para castigar
a los enemigos de la luz.
Khnum no es el nico dueo del templo. A su lado reina una misteriosa diosa,
Neith, soberana de los dioses del cielo, de la tierra y del mundo intermedio.
Primognita de las divinidades, aparecida en los orgenes, su emblema son unas
flechas cruzadas, trazos de luz que evocan tambin el tejido cuyo secreto posee.
Soberana de la ciudad de Sais, en el Delta, su animal sagrado es el pez lates, smbolo

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de la resurreccin; por otra parte, se ha encontrado en Isn un cementerio de peces.


Sin duda por ello la diosa es una excelente nadadora se mueve en las aguas del
Ocano de los orgenes; ella convirti en luminosas las miradas de sus ojos y la
claridad se hizo, explica un texto.

Los textos de la sala de columnas de Isn tienen la funcin de revelar los


misterios de la creacin del mundo; en este edificio macizo, poco acogedor, poco
espectacular, fue posible descifrar, no sin dificultades, algunos de los escritos
jeroglficos ms esenciales y profundos. Gracias al trabajo de un egiptlogo francs,
Serge Sauneron, muerto prematuramente en un accidente de circulacin en Egipto,
hemos podido apreciar la profundidad del pensamiento de los iniciados egipcios,
hasta el ltimo aliento de su civilizacin, y hemos podido comprender que la tierra de
los faraones era la fuente del hermetismo y el esoterismo presentes en el cristianismo
primitivo y en los tiempos de las catedrales.
Aunque parece de buen tono denigrar el grabado de la sala de columnas de Isn,
considerado pesado y torpe, se est de acuerdo sin embargo en apreciar los capiteles
de las 24 columnas y algunas de las escenas simblicas. La ms importante de todas
ellas es la entrega del torno de alfarero a Khnum (n. 3 en el plano); est asociada a la
fiesta del levantamiento del cielo que permite el nacimiento espontneo de la luz y
el aire. Al despegarse, el cielo y la tierra permiten que la humanidad exista. Y,
mucho ms tarde, cuando a los galos slo les d miedo que caiga el cielo, harn
implcita referencia a la tradicin egipcia. Puesto que el dios Khnum est asociado a
la diosa Neith, existe una frmula para el establecimiento del torno csmico en el
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vientre de los seres femeninos, que contendr de este modo una matriz a imagen de
los dioses.
La escena de la caza con red (n. 4), muy difcil de descifrar por desgracia, forma
parte del antiguo acervo de la religin egipcia. Las potencias malficas, las energas
negativas son as capturadas y no aniquiladas. Una vez dominadas, a los sabios les
ser posible liberar la luz que se ocultaba en ellas, bajo las tinieblas.
Las escenas de fundacin (n. 5) se integran en un ritual de tases inmutables:
implantacin de estacas tras la agrimensura, vertido de la arena en un foso, moldeado
del primer ladrillo, utilizacin de la plomada, donacin del templo a su verdadero
dueo, la divinidad, listas escenas deben conectarse con las figuraciones del techo,
donde se distingue un zodiaco, constelaciones y el circuito solar. El templo contiene
el universo, se ha construido en funcin de sus leyes.
Dos curiosidades de Isn: un texto compuesto slo por cocodrilos (n. 6), y otro
slo por carneros (n. 7). Se trata de juegos de escritura, verdaderos rompecabezas
que no han sido descifrados an.
Ciudad santa, villa de fiestas sagradas y misterios reservados a los iniciados que
deseaban profundizar en los mecanismos de la creacin, Isn estaba concebida como
un taller donde las fuerzas divinas daban la vida. Todos los seres proceden de un solo
Padre, dicen los textos. El torno del alfarero csmico funciona eternamente. Con sus
siete palabras, Neith, varn y hembra a la vez, manifestado por la bveda celeste, teje
el mundo. Padre de los padres, Madre de las madres, el arquitecto divino que
comenz a ser en el inicio crea sin cesar por amor a la creacin. Por ello crecen
viedos, flores, lotos; por ello la divinidad ha hecho luminosa la naturaleza que, da a
da, teje su red de luz.

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Edfu
o la omnipotencia de Horus
Dado su prodigioso estado de conservacin, Edfu es el templo por excelencia. No es
una causalidad que su protector, Horus, que es tambin el del faran, velara con tanto
celo por este edificio que nos ha llegado intacto.
Nos dirigiremos a Edfu saliendo de Luxor o de Asun. Lo fundamental es prever
el mayor tiempo de visita posible. Capital del segundo nomo del Alto Egipto, Edfu
fue una ciudad importante y rica del Imperio Antiguo. Ciudad de Apolo, segn los
griegos, era la sede de Horus, simbolizado por un disco solar alado, o dicho de otro
modo, de la luz en movimiento. Conocido por estos lugares con el nombre de Horus
de Behedet, el dios es tambin halcn u hombre con cabeza de halcn.
La impresin que Edfu ofrece es sencillamente extraordinaria. Quedamos
convencidos de que no falta ni una piedra, ni una escultura, ni un relieve. Ah est el
templo, junto a una ciudad moderna sin especial inters. Es esa masa enorme que
nadie puede ignorar, ese territorio sagrado protegido por altos muros contra los cuales
se quiebran las miradas profanas. Todo est preparado para funcionar. Bastara con
que la procesin de los sacerdotes apareciese, que los iniciados entrasen en el templo,
y todo volvera a comenzar como ayer, se celebraran de nuevo los ritos.

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Sin ninguna duda, Edfu es un milagro. Su conservacin se debe a la magia de


Horus, que vel por su templo preferido. Los racionalistas crean algo distinto. Para
ellos, todo se explica por un largo perodo bajo la arena, durante el cual slo las
partes altas del edificio eran visibles. Los miembros de la expedicin a Egipto, en
1798, comprobaron que algunos fellahs haban construido sus moradas en torno al
templo e, incluso en el tejado! Edfu era entonces una especie de fortaleza en la
que refugiarse durante las expediciones de los salteadores del desierto. Slo en 1860
el francs Mariette comenz a desenterrar Edfu, cuya gran sala de columnas estaba
cubierta hasta el nivel de los capiteles. Otro francs, Chassinat, se empe en otra
tarea, mucho ms gigantesca: copiar los largos textos que llenaron no menos de 15
volmenes in-folio, la mayora de los cuales, por desgracia, siguen pendientes de una
traduccin.
Edfu es el templo perfecto, el templo smbolo en toda su pureza. Nos lleva de la
luz del mundo exterior al secreto del sanctasanctrum, a travs de una sucesin de
salas.
El gran templo, como hemos subrayado, est prcticamente intacto, salvo por
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algunos desperfectos en las cornisas. Le faltan dos obeliscos que precedan la entrada
y los grandes mstiles para banderolas que adornaban la fachada. Por sus
dimensiones (137 m de largo, 80 m de ancho) Edfu es el mayor templo de Egipto tras
el inmenso complejo de Karnak. No olvidemos, sin embargo, que ese santuario era el
centro de un conjunto sagrado cuyos otros elementos han desaparecido (los
almacenes, las viviendas de los sacerdotes, los talleres) o estn mal conservados (el
mammisi).26 El lago sagrado todava no se ha despejado.
El paraje de Edfu siempre estuvo consagrado al halcn de Horus. All iba a
posarse la rapaz, smbolo del dios. All estableci su rea en la tierra de los hombres.
El edificio actual es, por tanto, el ltimo y el ms vasto de una serie de monumentos
levantados a la gloria del dios. La colocacin de la primera piedra tuvo lugar el 23 de
agosto de 237 a. J. C, bajo el reinado de Tolomeo III Evergetes, concluyendo la
construccin en 57 a. J. C Durante dos siglos, Edfu fue la mayor obra de Egipto,
afirmando la perennidad de Horus, dios nacional, en la poca en que Egipto no era ya
una gran potencia. Si conocemos esas fechas, conocemos tambin el nombre del
arquitecto: un tal Imhotep, cuyo nombre recuerda extraamente el del sabio Imhotep,
creador de la pirmide escalonada de Saqqara. Hay algn modo mejor de expresar
que el gran antepasado, el patrn de todos los Maestros de Obras, presidi la
elaboracin del ms perfecto de los templos? Sostengo la cua de madera y el
mango del bastn del cetro dice el rey Maestro de Obras, durante la ceremonia
de fundacin; sostengo el hilo con la diosa Sechat; mi mirada sigue el curso de las
estrellas; mi ojo observa la polar, he establecido las cuatro esquinas del templo.
Como siempre, la construccin empez por el sanctasanctrum, es decir por lo
esencial. Los Maestros de Obras de la Edad Media conservaron esta tradicin en la
construccin de las catedrales. Por lo que se refiere a los escultores encargados de
ilustrar las paredes con escenas rituales, siguieron un manual muy preciso cuyos
distintos aspectos se conocen. El artesano egipcio, que nunca se consider un artista
libre de hacer lo que le placiera, era un autntico creador porque respetaba la
armona divina.
La inauguracin dio lugar a una de las ms formidables fiestas nunca celebradas
en el suelo de Egipto. Los corazones estaban jubilosos. Toda la poblacin se uni al
formidable acontecimiento. No se ahorr alimento ni bebida. Se vistieron suntuosas
ropas de lino blanco. Buey, oryx, gacela, vinos de calidad estaban en el men. En la
ciudad florida flotaban aromas de perfumes preciosos, incienso u olbano. Las
jvenes eran hermosas, nadie tena ganas de dormir. Durante toda la noche se festej
a Horus y su templo.

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Horus de Behedet es el dios celestial por excelencia. Es un inmenso pjaro cuyas


alas tienen la envergadura del cosmos. Se pos en una carta, en el Ocano primordial,
en el origen de los tiempos. Con su mirada cre el mundo. Emprendiendo el vuelo,
sobrevol la tierra y, de pronto, se detuvo en el cielo. Acababa de reconocer el lugar
donde deseaba que fuese edificado su templo: Edfu, que se convirti en la percha de
Horus. Puesto que a los egipcios les gustaba concretar el smbolo hasta en sus
aspectos ms materiales, exista en Edfu un colegio para especialistas en la cra del
halcn. Cada ao, se elega una de las rapaces para que se convirtiese en la
encarnacin viva del dios Horus. Se lo introduca ritualmente en su funcin, durante
una fiesta especial y se mostraba, desde lo alto del piln, el halcn elegido por el dios
para representarle.
En su estado actual, Edfu nos permite comprender la estructura de un templo
egipcio completo en todas sus partes. Encarna el recorrido de un iniciado que parte de
la puerta monumental de acceso, el piln, atraviesa un patio al aire libre, entra en una
sala de columnas, pasa por una segunda sala y avanza por el templo cubierto cuyo
corazn es el sanctasanctrum, templo dentro del templo, rodeado por una especie de
deambulatorio y de capillas.
Antes de llegar al templo, era preciso cruzar una muralla que ha desaparecido casi
por completo. Por encinta de este muro sobresala el piln monumental, figuracin en

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piedra de la montaa del horizonte donde se levantaba el sol. El pueblo tena acceso
al atrio que preceda a la puerta de acceso al edificio sagrado. Pero los profanos no
podan seguir adelante. All se reunan, discutan, intercambiaban informaciones, se
celebraban las fiestas, con muchos bailes y msica. All se consultaban los orculos.
Se hacan preguntas a las estatuas de los dioses, que movan la cabeza para decir s
o no. Se iba tambin a presentar quejas ante un tribunal que actuaba al aire libre,
ante las puertas del templo, all donde se protega a los dbiles contra los poderosos y
donde se escuchaban sus quejas.
El piln (n. 1 en el plano) est constituido por dos grandes torres entre las cuales
se abre una puerta, cerrada antao por batientes de madera. Las dos torres son las
montaas del horizonte por entre las que se levanta el sol. Por lo dems, est muy
presente en Edfu, en forma de un sol rodeado por dos serpientes-uraeus que lo
protegen contra las fuerzas negativas. Por encima, un balcn de aparicin donde
los sacerdotes presentaban a la muchedumbre el halcn elegido anualmente para
encarnar al dios. Se accede a l por una escalera interior, pues ambos macizos del
piln estn huecos y albergan varias cmaras distribuidas en cuatro pisos. En la
fachada exterior de las torres del piln, se distinguen perfectamente unas ranuras que
servan para alojar los grandes mstiles de madera sujetos por zarpas de metal.
Escena esencial: la victoria del rey sobre sus enemigos, a los que derriba ante Horus y
en honor del dios. Pero el faran no es slo jefe de guerra, tambin ilumina a sus
adversarios desde el interior, los alumbra como tinieblas. Pues l es el heredero de los
dioses, el que mantiene el equilibrio del mundo como exige el principio de luz. El
faran dirige a Horus estas palabras: Toro, oryx, caza acutica y todos quienes te
son infieles, arden en tu altar y t abrevas con vino, cerveza, bebidas fuertes,
ritualmente puros. Por lo dems, lo vemos en el lado oeste, consagrando estos
animales que se asimilan a los enemigos de la luz.

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Pasemos entre las dos torres del piln y crucemos la puerta. Desembocamos en un
gran patio (n. 2). Una columnata lo bordea por tres de sus lados. Al fondo, la fachada
de la primera sala de columnas. stas son vegetales. Aqu nos encontramos al aire
libre, en la marisma de los orgenes donde nacieron las primeras formas de vida. El
halcn acuda a retozar y a buscar presas. El patio estaba lleno de exvotos y estatuas
dedicadas por los particulares y acogidas de ese modo en el interior del templo para
representarlos ante el dios. Los profanos que no tenan acceso a los misterios podan
beneficiarse, as, del culto. Sus nombres vivan, participaban indirectamente en los
ritos.
La fachada de la primera sala de columnas (n. 3) es austera: est cerrada por un
muro que llega a media altura. A cada lado de la puerta, cerrada antao, hay tres
columnas que aguantan el techo de esta sala. En los seis paneles que acompasan la
fachada, el rey hace ofrendas a los dioses. Se advierte, sobre todo, la presencia, a la
izquierda de la entrada, de un extraordinario halcn Horus, uno de los ms
imponentes esculpidos nunca. Tocado por la doble corona, permanece atento,
vigilante, casi amenazador. El ser impuro no escapar de sus garras. Slo deja pasar a
quienes son dignos de acceder al interior.
Al cruzar esta puerta que lleva al interior, no olvidemos dos pequeas salas de
considerable importancia: a la izquierda, la casa de la maana (n. 4): a la derecha,
la casa de los libros o biblioteca (n. 5). En egipcio, las palabras maana y
adoracin son indisociables, pues estn formadas con la misma raz. Por la
maana, en efecto, con el sol naciente, el ser humano lleva a cabo su primer acto de
adoracin a la luz que nace en la naturaleza como en su propio corazn. La pequea
sala corresponde a la fe necesaria para penetrar en el templo. Ahora bien, esta fe, este
conocimiento interior, deben verse completados por cierto saber y cierta prctica de
los libros sagrados. A este conocimiento sagrado daba acceso la casa de los libros. En
esta curiosa y pequea estancia, apretujada entre dos columnas, como la casa de la
maana, no se encontrarn anaqueles cargados de libros sino columnas de
jeroglficos que dan el ttulo de las obras. Se trata, pues, de una biblioteca reducida a
lo esencial, que facilita la lista de lo que un iniciado debe conocer para descifrar el
templo: los rituales, los tratados de observacin del Cielo, la obra que describe el
recorrido csmico de la barca solar, el manual de decoracin del templo, el libro de
las fiestas, el del culto, y el tratado de geografa sagrada. Detalle esencial: ms del 80
por ciento de estos ttulos exigen una luz artificial para ser descifrados. Quiere decir
esto que los libros sagrados estaban ocultos en la penumbra, reservados a quienes
hacan el esfuerzo necesario para comprenderlos.
Las jambas de la puerta recuerdan que, al cruzarla, entramos en el cielo: estn
adornadas con escenas csmicas, divinidades celestiales, listas de horas del da y de
la noche que permiten realizar acciones justas en el momento justo.

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En el interior de la primera sala de columnas reina la penumbra. Las poderosas


columnas parecen muy cerca unas de otras. Smbolos de los tallos de las plantas de la
marisma primordial, slo estn iluminadas por la luz del cielo, procedente de
aberturas practicadas en el techo. Una vez cerrada la puerta, tras el paso de los
autorizados a entrar en el lugar, las tinieblas del interior del templo prevalecan sobre
la claridad exterior. Acababan el parloteo y las pasiones, y slo silencio interior y
recogimiento. El iniciado diriga sus pasos por los fulgurantes rayos de luz que
iluminaban esta o aquella columna, segn los momentos del da, descubra una a una
las escenas de ofrendas.
Al fondo de la sala se abre un pasaje hacia la segunda fila de columnas (n. 6),
ms pequea que la anterior y cuyo techo es sostenido por doce columnas. Es una
sala de festejos que comunica con tres pequeas estancias de funcin muy concreta.
La primera, a la derecha, es la sala del tesoro (n. 7). En ella se recuerdan los
nombres de las regiones mineras de donde se extraan las riquezas indispensables
para embellecer las estatuas divinas y los templos. A la izquierda de la sala, la cmara
del Nilo (n. 8), que aporta prosperidad inagotable. En el laboratorio (n. 9) estn
inscritas recetas de perfumes y ungentos con los que se cuidaban las estatuas divinas
y se curaba a los humanos.
La segunda sala con columnas da a la cmara de las ofrendas (n. 10) que
comunica con las escaleras, una de las cuales lleva al tejado del templo. Viene a
continuacin la cmara de enmedio o sala de la Enada (n. 11), flanqueada a la
izquierda por una capilla dedicada al dios Min (n. 12) y a la derecha por un pequeo
conjunto que comprende un patio con un altar y una capilla (n. 13 y n. 13 bis) donde
se proceda a vestir al dios.
Delante de nosotros, el sanctasanctrum (n. 14), un verdadero templo dentro del
templo, rodeado de un corredor al que dan unas capillas. Ese misterioso corredor por
el que circula la energa divina corresponde exactamente al deambulatorio de las
catedrales de la Edad Media. All estn inscritas escenas del mito de Horus,
celebrando la victoria del dios sobre las potencias malficas.
Dentro del sanctasanctrum, un altar sobre el que se depositaba la barca del dios
precede a un naos de una belleza que corta el aliento. Aunque la estatua divina haya
desaparecido, aunque no existan las puertas del naos, la Presencia sigue all. El
espritu de Horus no ha abandonado su tabernculo. La piedra de ese naos es extraa:
dirase que desprende luz, que el granito brilla en la oscuridad. El sanctasanctrum
simbolizaba la colina primordial que emergi de las aguas en el origen del mundo: en
resumen, es semejante a la pirmide del Imperio Antiguo o al corazn del cenotafio
de Abydos del Imperio Nuevo, por poner slo esos dos ejemplos. Siempre y en todas
partes, desafiando el tiempo y el espacio, los egipcios aplicaron el mismo simbolismo
viviente.

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Cada una de las capillas dispuestas alrededor del sanctasanctrum tiene su propia
funcin; una de ellas est especialmente consagrada a las telas, otras forman un
pequeo templo osiraco.27 En el corredor y en el muro exterior del sanctasanctrum
se desarrollan numerosas escenas que cuentan la leyenda del dios Horus, desde su
nacimiento hasta su triunfo sobre todos sus enemigos, que son a la vez los de Egipto,
los de su padre Osiris y los del hombre prudente.
Hay, aunque sea slo en ese sanctasanctrum y sus capillas, una gran profusin de
detalles correspondientes a un simbolismo y a una teologa tan sutiles y profundas
que toda una vida no bastara para determinar todos sus aspectos. Tengamos presente
sobre todo el recorrido inicitico que Edfu nos revela. Cruzamos primero la muralla
de ladrillo, que separa el mundo de los dioses del de los hombres; luego descubrimos
la mole del templo, el misterio, la ciudadela fortificada que repele a los enemigos de
la luz. Nos presentamos ante el piln, montaa de piedra donde se levanta el sol de la
conciencia. Dignos de franquear la puerta, accedemos a un mundo nuevo, el gran
patio, donde reina todava una luz exterior. Viene luego la entrada en el templo
cerrado, el descubrimiento de la luz interior. Nos dirigimos hacia la presencia divina.
El techo del templo desciende, el suelo asciende. Aprendemos a hacer la ofrenda,
pasamos por la cmara del Medio donde los dioses se nos revelan y accedemos,
por fin, al sanctasanctrum, o donde reina la Presencia.
El culto regular, es decir cotidiano, comprenda tres servicios; el ms
importante era el matutino. El segundo se celebraba a medioda, el tercero al
anochecer. Por la maana, se preparaban las ofrendas alimenticias. El sumo
sacerdote, actuando en nombre del rey, penetraba en el sanctasanctrum y rompa el
sello que cerraba las puertas del naos. Corrido el cerrojo, contemplaba la estatua
donde se encarnaba la potencia divina que l despertaba en paz con frmulas
rituales. Alimentaba esa potencia, la vesta, la incensaba. Luego cerraba de nuevo las
puertas del naos, se alejaba de espaldas y borraba las huellas de sus pasos. El silencio
reinaba de nuevo en el sanctasanctrum. A medioda, el naos permaneca cerrado. Se
renovaban aspersiones y fumigaciones. Al anochecer, se proceda a una purificacin
con el incienso y se celebraba un ritual de ofrenda. La divinidad iba a enfrentarse con
las tinieblas, el mundo y la existencia humana eran cuestionados de nuevo hasta el
siguiente amanecer.
Edfu es tambin la fiesta en los mltiples aspectos que nos dan a conocer los
textos del templo. Hemos evocado ya la fiesta de la coronacin del halcn, que
corresponde a la vez a la consagracin del faran vivo, protegido por Horus, y a la
encarnacin, renovada arto tras arto, del espritu del dios en su animal sagrado
presentado a la poblacin.
Esta coronacin del halcn era indisociable del Arto Nuevo, fiesta en la que se
revelaba la potencia viva de la Luz que resida en el palco del halcn. Al cambiar

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el arto, el mundo corra el riesgo de regresar al caos. Al final del ciclo la potencia
divina en la tierra estaba agotada, al menos en sus manifestaciones terrenales. Las
estatuas estaban vacas de energa, de modo que es necesario recargarlas. Para
conseguirlo se celebraba el rito de la unin con el disco solar. Una gran procesin,
llevando las estatuas divinas, suba al tejado del templo el da de Arto Nuevo. A la
cabeza, el rey y la reina seguidos por unos sacerdotes llevando mscaras con la efigie
de los dioses y por nueve sacerdotes encargados del naos. Se dirigan hacia el
quiosco de la regeneracin, en la esquina nordeste. La luz del Nuevo Arto
iluminaba entonces las estatuas de piedra, transformndolas en seres vivos.
La fiesta de la victoria recuerda la lucha de Horus contra Seth. Cada arto, los
sacerdotes representaban un drama litrgico en el que hacan el papel de los dioses.
Se utilizaba el lago sagrado, identificado con la marisma primordial habitada por una
temible criatura, el hipoptamo de Seth, que perturbaba la paz y el equilibrio del
mundo. Para lograr que esta situacin cesara, se organizaba una expedicin.
Encabezada por Horus, como arponero. La misin es arriesgada. El hipoptamo
macho es muy peligroso durante un combate. La madre de Horus, Isis, est muy
inquieta pero alienta a su hijo: de su combate depende la suerte del universo. Horus
combate y triunfa. Con su arpn golpea diez veces al hipoptamo, que alcanza cada
vez en un rgano vital. Las puertas del cielo se abren para Horus, Egipto queda
purificado del mal. Se celebra el regreso triunfal de Horus, el hipoptamo es
despedazado.
La fiesta del nacimiento del joven dios se celebraba en el mammisi; all sala a la
luz, con la proteccin mgica de las divinidades, un joven dios Horus encargado de
reunir las Dos Tierras, el norte y el sur. El faran, por su parte, era identificado en su
misin de mediador. Cada ao volva a ser joven, contemporneo del origen de los
mundos, amamantado de nuevo por la diosa-madre que le ofreca el lquido nutricio
del universo.
La fiesta de las bodas sagradas de Horus de Edfu y Hator de Dendera, llamadas
de la perfecta unin, era motivo de gran alegra. Al final de un viaje en barca,
Hator iba a pasar dos semanas de festejos con su divino esposo, ofreciendo as un
perodo de vacaciones a los campesinos. Horus y Hator se dirigan al desierto, al
lugar donde reposaban los dioses muertos en los orgenes de la creacin; los
devolvan a la vida durante la fiesta, obteniendo de ellos la alegra en el corazn de
los hombres y la prosperidad de los cultivos.
Numerosos sabios vivieron en aquel lugar privilegiado. Uno de ellos fue muy
celebre: Isi, que vivi en el Imperio Antiguo, bajo el reinado del faran Teti. Visir,
por lo tanto primer ministro y el personaje ms importante del Estado despus del rey,
Isi fue un juez equitativo que nunca pronunci una mala palabra contra nadie,
siempre dijo la verdad, hizo el bien y vel para que todo el trabajo ordenado por el

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faran se ejecutara correctamente. Por razones que ignoramos, este grandsimo


personaje termin sus das en Edfu, lejos de la capital. Sorprendi a la poblacin por
su nobleza de corazn y su prudencia, hasta el punto que fue beatificado y venerado
como un dios. Edfu, es cierto, fue un paraje privilegiado para la revelacin de los
misterios. Y no podramos concluir mejor nuestra breve visita al templo de Horus
sino con estos extractos de la regla de los iniciados, grabada en los muros del
edificio: Todos vosotros que tenis acceso ante los dioses, todos vosotros que estis
en servicio mensual en el templo de Horus, el gran dios, seor del cielo, volved
vuestros rostros hacia esa casa donde Su Majestad os ha colocado. Avanza por el
cielo, pero ve lo que pasa aqu abajo. Est satisfecho de vosotros cuando todo est de
acuerdo con la regla. No hagis iniciacin abusiva: no penetris en el templo en
estado de impureza; no digis mentiras en esta morada; no estis vidos de bienes; no
digis lo que es inexacto; no aceptis la corrupcin; no hagis diferencia entre un
pobre y un hombre poderoso; no aadis al peso y a la medida, sabed disminuir ms
bien; no os tomis libertades con el celemn; no revelis lo que hayis visto en los
misterios de los templos; no os arriesguis a robar los bienes del dios; guardaos de
concebir en vuestros corazones un pensamiento profano. Ms rico de beneficios es un
instante pasado al servicio de Dios que toda una existencia de opulento.
En funcin de esta regla de sabidura vivieron en Edfu hombres de excepcional
calidad, colocados bajo la proteccin del halcn divino.

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Kom Ombo,
la alianza del halcn y el cocodrilo
Kom Ombo es un templo de la poca tolemaica que suceder a algunos edificios
anteriores; es sobre todo un paraje nico en Egipto. En la orilla derecha, a 50 km al
norte de Asun, se levanta sobre un promontorio un edificio de piedras doradas por el
sol. Es un templo-acrpolis que domina el Nilo con toda su majestad, el lugar santo
de la antiqusima ciudad de Ombos (en egipcio Nubit), la ciudad del oro, cuyo seor
era el temible dios Seth. Adosado a una duna de arena, Kom Ombo, construido con
gres muy claro, tiene realmente el color y el calor del oro. Ofrece una arquitectura
que, a pesar del deterioro sufrido, sigue siendo grandiosa. Cierto es que el templo
actual, que sustituye a un edificio de Tutmosis III, no fue desenterrado hasta 1893, lo
cual le conserv una especial calidad de piedra.
La regin de Kom Ombo ofrece cultivos de naranjos y de caa de azcar. Muchos
nubios se instalaron en esta zona, obligados a abandonar su pas sumergido tras la
inauguracin de la gran presa de Asun. Nubit, ciudad sagrada donde se trabajaba el
oro que formaba la carne de los dioses (el nombre de Nubit procede del verbo neb,
fabricar, crear), no apareci en la historia hasta el Imperio Nuevo. Perfectamente
de acuerdo con el carcter guerrero del dios Seth, Nubit se convirti en una posicin
estratgica importantsima para el ejrcito egipcio. El promontorio era una atalaya
perfecta para controlar el ir y venir de los bajeles, de modo que Kom Ombo adquiri
el valor de un segundo cerrojo en el curso del Nilo, despus de Asun. La ciudad
era tambin un centro comercial y agrcola, especialmente para los intercambios con
Nubia. Goz de cierta prosperidad bajo los Tolomeos. Pero el templo sigui siendo,
ante todo, una fortaleza sagrada, un viga de piedra destacando contra el azul del
cielo.

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Fueron, por otra parte, los infantes y jinetes, que formaban parte de las tropas
acantonadas en el distrito de Kom Ombo, quienes cooperaron decisivamente en la
construccin, en tiempos de Tolomeo V, de un nuevo templo en honor de Apolo, el
equivalente griego del dios Horus el Viejo. Este temible halcn tena el carcter
triunfante y guerrero que convena a los soldados. El edificio fue construido y
financiado sin la intervencin directa del Estado, respondiendo a las necesidades de
una comunidad provinciana, econmicamente autnoma. Naturalmente, los soldados
recurrieron a especialistas y a iniciados para realizar la obra arquitectnica y
simblica del templo. Sin duda las legiones romanas actuaron de modo similar en
Europa, al favorecer el culto a Mithra, un candidato tan serio contra el cristianismo
que estuvo a punto de suplantarlo.

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El emplazamiento de Kom Ombo se beneficia de una leyenda particular,


relacionada con su carcter dual: as, veremos que los dioses reinan en este templo.
Se ha dicho que dos hermanos ejercan su autoridad sobre la ciudad de Nubit. Uno
era bueno, el otro malvado. ste se las arregl para expulsar al que buscaba la
armona y la paz. Pero la poblacin se neg a obedecer a un mal seor, prefiriendo el
exilio y sigui en bloque al hermano bueno. Al quedar solo, el malvado se dio cuenta
de que su nuevo poder de nada le serva, pues le era imposible, contando solamente
con sus dos brazos, cultivar los campos. No se dio por vencido. Su mente retorcida no
careca de intenciones prfidas. Recurri a la magia negra con la espantosa idea de
utilizara los muertos para convertirlos en esclavos. Efectivamente, fabric, unos
glems, pero no pudo dominarlos. stos, en vez de convertirse en campesinos, se
enojaron por haber visto turbado su reposo eterno y sembraron granos de arena en los
cultivos. La tierra se volvi estril y el desierto invadi los campos. Es fcil
reconocer a Seth en el hermano malo y a Horus en el bueno. Horus se va, pues Seth,
como cualquier gran divinidad, debe tener sus dominios; los de la soledad, el
desierto, la sequedad, la aridez de una potencia que, mal utilizada, trae la muerte.
Lugar de luz, Kom Ombo es tambin un paraje peligroso en el que reinan fuerzas
difciles de controlar. Tutmosis III tradujo esa realidad en forma de una dualidad,
Horus el Viejo y Sobek, un halcn y un cocodrilo, cada uno de los cuales encabeza
una trada28 y se reparten el templo. Las dos divinidades eran, por otra parte,
igualmente poderosas y terrorficas. Horus, halcn cuyas zarpas desgarran al
adversario, de inigualable velocidad de ataque, apareca en el ciclo para matar a los
enemigos del faran. Cuando Ra, luchando contra las potencias del mal, busc un
dios para exterminar a sus adversarios, la respuesta de su divino escriba, Thot, fue
clara y precisa: haba que recurrir al halcn de Kom Ombo, capaz de expulsar la
desgracia de toda la tierra. Este feroz combatiente era, tambin, un sanador,
especialista del ojo; era capaz de reconstruir el ojo divino, cuyas partes estaban
dispersas, con instrumentos quirrgicos que hallaremos representados en uno de los
bajorrelieves del templo.
En Kom Ombo, el halcn, que reina sobre la mitad norte del templo, se ve
obligado a entenderse con un cocodrilo, encarnacin del dios Sobek, dueo de la
mitad sur del edificio. Cerca del templo, un cementerio de cocodrilos momificados
recuerda que se alimentaba con miel y carne a esos temibles saurios, venerados en
este lugar. La velocidad de intervencin y la agresividad del cocodrilo en el agua
igualan a la del halcn en los aires.
Pero el halcn Horus y el cocodrilo Sobek no son slo depredadores. Ambos son
aliados del sol en su diario combate contra las tinieblas. La potencia luminosa es,
unas veces, el halcn en el aire y otras el cocodrilo en el agua. Horus extirpa el mal
de la tierra, da aire para respirar, luz para que todo crezca; Sobek, brotando del

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Ocano primitivo, es una gran forma secreta. Fue amamantado por una diosa y se
ha hecho tan robusto que puede llevar sobre sus lomos a todos los seres. Contribuye a
la resurreccin de los muertos y hace subir el agua de la crecida para que la tierra sea
frtil.29
Ms que un templo doble, Kom Ombo es un templo coherente en s mismo,
aunque consagrado a la dualidad halcn/cocodrilo: dos entradas, dos corredores
misteriosos rodeando el naos, pasajes dobles entre las partes del edificio, dos tipos de
culto en el sanctasanctrum dividido en dos partes separadas por un naos. Esta
dualidad no es disociacin ni oposicin. Ambas divinidades estn presentes una al
lado de la otra y, ms an, una es honrada en la parte del templo consagrada a la otra
y viceversa.
Ambos dioses son el sol y la luna, los dos ojos del rostro del Creador: indiscutible
dualidad que vive, sin embargo, como una unidad en la mirada.
El templo tolemaico que ha llegado hasta nosotros se halla, por desgracia, muy
deteriorado. Slo subsisten parte de la muralla, algunas columnas y distintos
elementos del piln del pronaos, de las capillas y del mammisi (n. 2), templo del
nacimiento del dios-hijo, destruido en gran parte por las crecidas del Nilo. Haba en
Kom Ombo una notable instalacin hidrulica; en un pozo muy profundo apareca el
agua de la crecida, ofreciendo al templo un lquido puro y regenerador, que proceda
directamente del Ocano que rodea la tierra.

Al sur del gran patio, a la derecha del templo, una capilla de la diosa Hator (n. 3);
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en correspondencia, al norte del sanctasanctrum, en la esquina opuesta, una capilla


consagrada a su esposo, Sobek. En este templo, exactamente como ocurre en el
cuerpo humano, todo es cruce y dualidad. La capilla de la diosa contiene momias de
su marido el cocodrilo.
Del piln (n. 4) que conforma la puerta monumental del templo, con una entrada
para Sobek y otra para Horus, slo quedan algunas piedras. Podremos ver la triada de
Sobek, al rey haciendo ofrenda y saliendo de su palacio, seguido por unas insignias.
stas son signos de poder, expresiones concretas de divinidades de todo el pas que
van a rendir homenaje a los seores del templo.
El centro del gran patio (n. 5), rodeado de columnas hoy destruidas, lo ocupa un
altar de sacrificio; sobre el enlosado, a ambos lados de este altar, unas pilas de granito
recogen la sangre de las vctimas. Tambin ah hay presencia del nmero Dos que se
encuentra en la fachada de la primera sala de columnas (n. 6): doble puerta, con
doble purificacin del faran por Horus, protector de la realeza, y Thot, seor de los
ritos, ante Sobek y Horus el Viejo. Debidamente acogido y reconocido por los dos
seores de Kom Ombo, el faran penetraba en la primera sala de columnas (n. 7)
donde el rey, representado por las representaciones cosmolgicas desarrolladas en el
techo, reconoce la soberana de las dos tradas divinas en el mismo templo. Es,
adems, coronado dos veces: la primera, en presencia de Sobek y de su familia; la
segunda, en presencia de Horus y su propia familia. El faran, rey del Alto y el Bajo
Egipto, del Sur y del Norte, es tambin el smbolo de una dualidad que deviene
unidad en su persona, como los dos ojos de un mismo rostro.
En la segunda sala de columnas (n. 8), de tamao ms pequeo que la anterior,
los textos recuerdan que el templo es un libro sagrado cuyos muros son otras tantas
pginas cubiertas de jeroglficos. Aqu se revela una parte de la Regla del Templo,
con el calendario de las fiestas que deben celebrarse, la ordenacin de los ritos, el
nombre de las fuerzas divinas, la lista de los lugares santos de la provincia. Escena
esencial de esta sala, donde prosiguen las escenas de purificacin y coronacin: el
dios Horus el Viejo entrega una espada al faran. Ello le convierte en caballero antes
de tiempo, garantizndole la victoria sobre sus enemigos. La espada es un rayo de luz
que dispersa las tinieblas.
Vienen a continuacin tres pequeas salas que preceden al sanctasanctrum. En la
primera (n. 9), el rey crea el templo. Le ayuda la misteriosa diosa Sechat, que
protege la Casa de la Vida y posee la estrella de siete puntas, colocada sobre su
cabeza. Ella, con su colega masculino, Thot, detenta el ritual de fundacin que se
practica desde el alba de la civilizacin.
La segunda sala pequea (n. 10) es la de las ofrendas, con indicacin de un
calendario ritual escrito sobre las paredes. De all sala una escalera que suba hasta el
tejado, donde se celebraba el Ao Nuevo y la unin con el disco solar para regenerar

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las estatuas de culto por medio de la luz. stas se guardaban precisamente en la


tercera sala pequea (n. 11).
Del sanctasanctrum y de las capillas que lo rodeaban, queda por desgracia, poca
cosa. Se sabe que un muro lo divida en dos; a la izquierda, al norte, el dominio de
Horus el Viejo; a la derecha, el de Sobek. Ambos dioses estn representados, por lo
dems, entre las dos puertas del santuario. Sobek tiene las carnes verdes, pues es el
seor de las aguas; Horus, seor del aire, es azul. Ambos participan en la fiesta de
regeneracin del faran.
Paseando por las ruinas del fondo del templo, se descubrir un sistema de criptas,
unos bloques dispersos y unas inesperadas escenas, como la doble diosa Nut, smbolo
del cielo, sobre cuyo cuerpo circulan el sol y la luna. Destaca, sobre todo, un relieve
nico en su gnero (cara interior de la segunda muralla, escena en el extremo norte):
en tres registros superpuestos, una imponente representacin de 18 instrumentos
quirrgicos, entre los cuales es fcil reconocer pinzas, garfios, tijeras, legras y,
tambin, una balanza y unos ojos de Horus. Se trata del botiqun quirrgico de un
especialista divino, Horus el Viejo en persona, encargado de curar el Ojo divino,
herido en este mundo. Las partes constituyentes de este Ojo fueron dispersadas por la
locura, la vanidad y la avidez de los hombres. Para que el mundo tenga sentido y los
sabios puedan verlo, es necesario reconstruir el Ojo divino y devolverle la vida, la
fuerza y la salud. Difcil trabajo, en verdad, que requiere la experiencia de un
facultativo de alto nivel: y quin ms eficaz que un dios halcn de penetrantes ojos?
La ciruga egipcia, haba alcanzado un nivel notable en la vida cotidiana. Por
desgracia, slo se han conservado algunos tratados, el ms sorprendente de los cuales,
en el plano tcnico, est consagrado a la ginecologa. En Kom Ombo no se trata slo
de curar lo humano, sino tambin de restaurar los ojos divinos, el sol y la luna a
travs de los cuales el Creador contempla y anima su obra.
* * *
Kom Ombo, ciudadela sagrada, es uno de esos lugares de poder donde la
vigilancia de las potencias de lo alto se ejerce sobre la tierra de los hombres. En esta
ciudad del oro espiritual, un halcn y un cocodrilo establecieron un pacto de alianza
para que su potencia fuera creadora de esplendor. Sin duda ah tenemos una soberbia
enseanza egipcia, digna de la belleza de las piedras del templo.

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Asun,
el pas del fin del mundo
Situada a 947 km al sur de El Cairo, Asun es la ciudad ms meridional de Egipto.
Aqu estaba la capital del primer nomo del Alto Egipto, la ciudad de Elefantina. Ms
al sur comienza realmente frica, con las regiones nubias. Hoy, Asun es sobre todo
la ciudad de la Gran Presa. Quiere ser moderna, mirar hacia el porvenir. A pesar de
las fbricas de productos qumicos, de una urbanizacin no siempre afortunada y de
una relativa pobreza de vestigios del antiguo Egipto, la estancia en Asun sigue
teida de una profunda emocin. Aqu, bajo el sol eternamente presente y por la
gracia del camero Khnum, seor de la crecida, comienza Egipto. Aqu nace su
potencia, se planta la flor, no en la tierra sino en el Ocano de energa primordial. La
isla de Elefantina, de 1 500 m de largo, situada enfrente de Asun, era llamada por los
egipcios la isla en medio de las aguas. Simbolizaba maravillosamente el primer
otero que emergi en los orgenes.
En la poca antigua, Asun era ante todo una frontera con Nubia. Funcionaba all
una puntillosa aduana, que casaba muy bien con un gran mercado donde se
encontraban los productos procedentes de frica; como oro, marfil, bano y pieles de
animales. La palabra Asun significa precisamente comercio.
Los egipcios desconfiaron siempre de los nubios. Ya en el Imperio Antiguo, los
faraones dirigieron expediciones para pacificar aquellas regiones lejanas. En
Elefantina se construy una fortaleza para prevenir una invasin procedente del sur.
Al completar la presa natural de la primera catarata, result ser una proteccin eficaz.
El trmino catarata no debe inducirnos a error; pues no es en absoluto comparable
con cascadas inmensas, se trata en realidad de una sucesin de rocas que hacen difcil
la navegacin, imposible incluso en ciertas pocas del ao. El faran Sesostris III, sin
embargo, hizo excavar un canal para que pasaran los barcos.

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El hecho esencial es que all se encontraba la misteriosa caverna de donde naca


el Nilo. La gruta contena una serpiente, smbolo de los ciclos naturales, y un diosNilo de colgantes ubres, evocacin de la fecundidad. Sujetaba dos vasos, uno que
contena agua celestial y el otro agua terrenal. Khnum pona en marcha el proceso de
la inundacin fecundadora corriendo los cerrojos que mantenan cerradas las puertas
de la caverna y levantando su sandalia, que contena las aguas dispuestas a brotar.
Los egipcios no consideraban el Nilo una simple corriente de agua, sino un ro
celestial que tena su doble en la tierra, proporcionando as a los hombres una savia
vital de origen csmico. En la clebre estela del Hambre se evocan unos aos
difciles durante los cuales no hubo crecida. De acuerdo con sus deberes, el faran
haba tomado precauciones y hecho acopio de alimentos para la poblacin. Sin
embargo, la sequa continuaba y la hambruna amenazaba. Hubo que rendirse a la
evidencia: haba ocurrido algo grave. El sabio Imhotep se encarg de la
investigacin. Tras consultar unos viejos rituales, advirti que no se haban respetado
los textos sagrados y que el dios Khnum, y no era de extraar, se senta contrariado.
Respetaron de nuevo la tradicin y todo se normaliz, con el regreso de la crecida.
Durante los reinados de Ramss IV y Ramss V, Elefantina fue el marco de un
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verdadero escndalo cuyos ecos conservaron los textos. Una banda compuesta por
sacerdotes corruptos, escribas venales, bateleros, campesinos y algunos personajes
ms de sombro aspecto, aterrorizaba a toda la regin. Estos bandidos practicaban la
extorsin, robaban los tesoros de los templos, maltrataban a la gente honrada que se
atreva a enfrentarse a ellos y violaban a las mujeres que les gustaban. Sus fechoras
fueron tan graves que el poder central acab preocupndose. Fueron detenidos y
condenados. Sin embargo, parece que algunos se beneficiaron de rpidos indultos y
no estuvieron mucho tiempo en la crcel. En efecto, ocuparon importantes funciones
administrativas como si se hubieran olvidado sus fechoras.

Un escndalo de otro orden se produjo a finales del siglo V a. J. C. Desde haca


varios aos se haba instalado en la isla de Elefantina una colonia juda. Se
produjeron entonces interesantes contactos entre la religin juda y la religin
egipcia. Pero los judos cometieron una falta grave, pues para honrar a su dios,
Yahv, le ofrecieron un cordero por familia durante la fiesta de la Pascua. Atroz
crimen para los egipcios, puesto que mataban el animal sagrado del dios carnero
Khnum. Es preciso saber que, en efecto, los egipcios sentan un gran respeto por las
especies: en el nomo del dios cocodrilo estaba prohibido matar y comer cocodrilos;
en el del carnero, tericamente, no podan consumirse los ovinos. Puesto que los
judos haban violado esta ley sagrada, la poblacin, ofendida por semejantes
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sacrilegios, llev a cabo una matanza y arras el templo de Yahv.

La Isla de Elefantina
En este venerable lugar, morada del carnero Khnum, no se conserva entero ningn
monumento. El gran templo de Khnum est reducido a unos pobres vestigios que es
preferible admirar al ocaso, para apreciar su romanticismo. En la isla se levantaba
tambin un templo en honor de Heka-Ib, un gran personaje de la VI dinasta. Los
hallazgos realizados en la regin estn reunidos en el museo. Podr contemplarse
tambin el Nilmetro, clebre en la antigedad. Es una escalera de 90 peldaos que
incluye unas marcas que son graduaciones en codos que permiten medir la altura de
la crecida.
El griego Eratstenes procedi aqu, en el ao 230 a. J. C., a medir la
circunferencia de la Tierra. En el solsticio de verano, a medioda, el cuadrante solar
no daba sombra alguna. En el mismo momento, en Alejandra, produca una sombra
de 1/50E de circunferencia. La distancia entre las dos ciudades multiplicada por 50
dio la circunferencia terrestre: 36690 km.

Las tumbas de la orilla oeste


En la orilla izquierda del Nilo, frente al moderno Asun, hay un acantilado con
curiosos agujeros negros que atraen irresistiblemente la mirada. Son las entradas de
las tumbas de notables de Asun, que datan de finales del Imperio Antiguo y del
Primer Perodo Intermedio. Los turistas raras veces lo visitan. Sin embargo, es una
expedicin interesante, donde se puede experimentar una intensa sensacin de
descubrimiento. Hay que atravesar el Nilo y trepar hasta esas tumbas, subiendo por el
acantilado, bastante empinado, o saltando a lomos de un asno que unos guas rabes,
salidos de ninguna parte, no dejarn de ofrecer al visitante en cuanto llegue a la orilla
oeste.
Los hombres aqu enterrados eran en su mayora aventureros y exploradores,
temerarios a menudo, que no vacilaron en adentrarse en los desconocidos parajes del
gran Sur para descubrir frica. Sus hipogeos, excavados en la piedra, se hunden
profundamente en el acantilado, largos corredores bastante impresionantes tras una
rampa bastante empinada que permita izar el sarcfago desde la orilla. Pese a su
aparente pobreza, estas tumbas inspiran un profundo respeto. Las rudas moradas de
eternidad, talladas en la roca, estaban destinadas a hombres rudos que no rehuan
ningn peligro. Los textos grabados en las tumbas nos informan de que abran rutas
comerciales. Algunos murieron en el camino, pero sus restos mortales eran devueltos
a Egipto, pues nada haba ms horrendo para un egipcio que descansar lejos de su
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patria. Entre esos valerosos aventureros hay que citar sobre todo a Hirkhuf, que
realiz varios viajes a Nubia y descubri numerosas rutas, a veces a costa de graves
enfrentamientos. Sin embargo, qu orgullo regresar a Egipto con 300 asnos cargados
de incienso, bano, aceite, pieles de pantera, colmillos de elefante, boomerangs.
Hirkhuf lleg hasta la frtil regin de Dongola, donde se desarrollaron las culturas de
Kerma y Kuch. Hirkhuf, que hablaba varias lenguas africanas, llev a cabo tambin
expediciones no menos peligrosas por el desierto lbico. Con todo, su mayor ttulo de
gloria, a juicio del faran Pepi II (que por aquel entonces era slo un nio), fue haber
trado un pigmeo! El joven Pepi II nunca los haba visto. Como no rea lo que le
decan, prefiri verlo con sus propios ojos y dirigi una carta al explorador pidindole
con vehemencia que cuidara de aquel inesperado tesoro. Rogaron a Hirkhuf que
velara por su pigmeo como si fuera el ms valioso bien que nunca hubiese
transportado. Lo acompa en barco hasta la residencia real, despertando diez veces
cada noche para cerciorarse de que la salud del pasajero segua siendo buena. Sano y
salvo, el pigmeo danz para el joven rey cuyo corazn se llen de alegra.
La ms hermosa de esas tumbas es la de Sarenput I, fundador de un ilustre linaje
de administradores bajo los cuales Elefantina goz de gloria y prosperidad. Las
representaciones del difunto conservan su colorido. Sarenput es uno de esos austeros
personajes del Imperio Antiguo, de impresionante dignidad. Junto a l estn su
familia, sus animales domsticos, sus servidores, asocindose a su eternidad. La
tumba, por otra parte, est ms elaborada, e incluye un prtico y un vestbulo con
columnas.
En estas soledades del acantilado de Occidente, en compaa de esos grandes
personajes que se han reunido con la luz divina, es imposible no evocar el magnfico
texto que se dirige a cada uno de nosotros: Si aceptis doblar el brazo en el gesto de
la ofrenda, el da en que Elefantina est en fiestas, si pronunciis mi nombre: ste es
un servicio ms til para quien lo hace que para quien se beneficia de l; no produce
fatiga alguna, se trata slo de un soplo de aire de los labios.

Las canteras
Al este de Asun se hallan unas clebres canteras de granito; el paraje alberga,
adems, otras clases de roca (gres, diorita, cuarzo). Los Maestros de Obra venan aqu
a buscar el granito necesario para construir, del todo o en parte, los monumentos. La
distancia y las dificultades del viaje no contaban. Si se necesitaba granito, y aunque
existiera cerca una cantera de caliza, se dirigan a Asun.
En las canteras, el sol es implacable. Se refleja en las rocas, en un paisaje de
absoluta aridez. Las difciles condiciones de trabajo exigan especialistas muy
cualificados para identificar las buenas vetas de piedra. Sufrieron sin embargo un
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fracaso: un fracaso esplndido, en verdad, que puede contemplarse an. Se trata de un


obelisco llamado inconcluso de una longitud de 42 m y un peso aproximado de 1
200 toneladas. Al parecer se produjo un incidente, sin duda una grieta en el granito, y
se abandon all la gigantesca piedra que haban comenzado a desprender. Tal vez un
temblor telrico interrumpi el trabajo de los canteros, haciendo que el obelisco
dejara de ser digno de erigirse en un templo.

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Filae,
santuario de Isis la maga
Filae, la perla de Egipto, la isla encantada, es el lugar ms mgico de Egipto. La
isla es el dominio de Isis, la mayor de las magas, la diosa cuyos misterios fueron
difundidos por toda la cuenca mediterrnea y encontraron su ltimo refugio en el
Occidente cristiano. Antes de la construccin de la primera presa de Asun, los
viajeros no escatimaban elogios a la encantadora belleza del paraje, pero la presa fue
la desgracia de la isla, que estuvo desde entonces sumergida varios meses al ao.
Slo las partes altas emergan del agua, de diciembre a junio, y poda temerse en muy
breve plazo la degradacin de los monumentos que haban resistido la prueba del
tiempo. Pierre Loti, al escribir La muerte de Filae, llora sobre el fin cierto del edificio
ofreciendo una visin romntica de las barcas navegando entre capiteles, extraas
imgenes de pilones de piedra que parecen islotes; pero, en 1960, un peligro moderno
amenaza a la infeliz Filae: la construccin de una segunda presa, ms importante que
la primera. En cuanto est terminada, el templo desaparecera definitivamente.
Adems, las variaciones del nivel del agua descoyuntaran las piedras.
Esta vez, la comunidad internacional reacciona. Se decide desplazar el templo. En
1974 comienzan a desmontarlo. Los edificios abandonan la isla de Filae piedra a
piedra para ser montados de nuevo en el islote de Agilkia, muy cercano y fuera del
agua durante todo el ao. El 10 de marzo de 1980 se celebra la inauguracin, el
segundo nacimiento del templo. Han colaborado veintids Estados, se han desplazado
45 000 bloques de piedra, Agilkia ha sido remodelada para que se parezca a Filae.
Hoy como ayer es preciso tomar una barca para dirigirse al territorio sagrado de
Isis. Antes del reinado de Nectanebo I (XXX y ltima dinasta egipcia), Filae era slo
una isla de exuberante vegetacin, una mancha de verdor perdida en un paisaje de
piedras y ridas montaas. Sin duda, los dioses haban indicado as el emplazamiento
de un futuro santuario. Nectanebo I tuvo en cuenta el mensaje y empez a construir
unos edificios consagrados a Isis, en correspondencia con el territorio sagrado de
Osiris que se hallaba no lejos de all, en la isla de Biggeh. Aquel territorio fue
llamado abaton. Era de lo ms secreto, pues en l reposaba el propio Osiris. Por
ello ningn ser humano poda desembarcar en Biggeh y violar con su presencia el
silencio del Abaton. De all proceda la inundacin, es decir los humores que fluan
del cadver de Osiris. Alrededor de la tumba del dios, 365 altares, uno por da. Cada
diez das, Isis llegaba de Filae para hacer una libacin de leche.
La isla es una tierra santa que no soporta ninguna accin profana. Sin embargo,
un tal Petosiris se embriag en Filae, durante un velatorio. Borracho como una cuba,
tuvo la desvergenza de entregarse a actos lbricos en compaa de extranjeras. Fue
condenado a la pena ms grave: se suprimi su nombre, lo que equivala a condenarle
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ante el tribunal de Osiris.


Filae es un lugar profundamente nostlgico y conmovedor. En este lugar se grab,
en el ao 437 d. J. C., el ltimo texto jeroglfico. All practicaron los ltimos
sacerdotes egipcios sus postreros misterios, muchos aos despus de que el
cristianismo comenzara a difundirse. Los paganos de Filae crean an en la antigua
religin. Llegaban peregrinos de Nubia para hacer ofrendas a la gran diosa, a Isis
cuya mgica sonrisa sigue hechizndonos todava.
En el sombro ao 550, Justiniano orden cerrar el templo de Isis. Los escribas
son expulsados y los sacerdotes linchados. Se derriban las puertas del santuario. Los
eremitas cristianos quieren destruirlo todo, porque odian a Isis, a la diosa, a la Mujer.
El naos es profanado, la sala de columnas se convierte en iglesia.

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Pero Isis no haba abandonado su territorio, donde los secretos del viejo Egipto se
convierten en sonrisas para mejor iniciar en la enseanza de los sabios. Isis es fuente
de vida, madre que conoce el secreto de la resurreccin; nada ocurre sin su
consentimiento. Ella manda a los dioses, da su lugar a las estrellas, expulsa con sus
palabras a los demonios. Todo lleva su sello, tanto en el cielo como en la tierra. La
diosa ha recuperado hoy un dominio. Su culto sigue vivo en el corazn de quienes
atracan en la isla encantada.
La isla de Filae (conservaremos el nombre tradicional a pesar de que los
monumentos fueran desplazados a Agilkia) comprende un conjunto de edificios, el
ms importante de los cuales es el gran templo. Curioso templo, en verdad, donde
nada es simtrico, donde no se aprecia eje alguno, donde todo parece colocado bajo el
signo del Dos: dos puertas monumentales, doble piln. Todo es orden y desorden al
mismo tiempo: dromos, porches, santuario, cada uno con su eje, cada uno con su
direccin, como si el resto del templo no existiera; las mismas columnatas olvidan ser
paralelas. Pero es deliberado, calculado, consciente: Isis es vida. La vida no es
simtrica ni paralela. No responde al orden racional que ha deformado el Occidente.
Es ambigedad, asimtrica, aparentemente incoherente, hasta el momento en que los
misterios de la diosa son desvelados a quienes han llevado una vida digna de ella.

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Se desembarcaba al sur de la isla, junto al pabelln de Nectanebo I (n. 2 en el


plano). Se pasaba entre dos prticos que formaban una V (n. 3), y que daban al
templo de Isis. El del oeste estaba cubierto por un techo que simbolizaba el cielo.
Bajo las estrellas del cosmos, pues, puestas en su lugar por la diosa y obedecindole,
el peregrino avanzaba hacia el santuario.
En el lado este de la isla, el clebre quiosco de Trajano (n. 4), de lneas muy
puras, serva de punto de descanso para la barca de Isis durante las procesiones. Algo
ms lejos, siempre del lado este y muy cerca del gran templo, el pequeo templo de
Hator (n. 5). Con el nombre de recinto de la llamada, acoga a la diosa lejana, a
su regreso de los parajes nubios, adonde se haba marchado, furiosa, en forma de
leona. Egipto no poda vivir sin Hator. Por eso se haba hecho lo necesario para
recibirla de nuevo en las mejores condiciones. Aqu se celebraban alegres
ceremonias, con danza, y msica. Apaciguada, feliz, Hator asuma sus funciones de
soberana de la alegra. Los relieves del templo muestran, adems, a simios tocando
msica, a flautistas y al dios Bes tocando su tamboril o dejando correr sus dedos por
un arpa. Msica mgica, pues alejaba del templo las fuerzas nocivas, inarmnicas, al
tiempo que apaciguaba las pasiones en el hombre para hacerle descubrir la verdadera
alegra.
Un gran atrio precede al primer piln (45 x 18 m, n. 6 en el plano) del templo de
Isis: dos altos macizos enmarcan una puerta ms pequea. En la fachada, varias
divinidades de pie, de gran tamao, y otras sentadas en el trono. El faran inmola
ritualmente a sus enemigos a la divinidad. Pasado el primer piln, se entra en un gran
patio (n. 7) al fondo del cual se levanta la mole de un segundo piln (n. 8).
Una emocin profunda embarga al visitante: es un dispositivo nico, una especie
de compuerta entre dos puertas monumentales. El visitante se siente un poco
prisionero, en un espacio aparte, aislado, lejos del mundo profano, pero todava no
dentro del templo, protegido detrs del segundo piln. El patio no est vaco: en su
lado oeste est ocupado por un edificio independiente, el mammisi (n. 9), templo del
nacimiento donde Isis daba a luz a su hijo Horus. El pequeo edificio, de forma
achaparrada, sostenido por pilares con capiteles hatricos (Isis, considerada como
madre de Hator, se aliaba con su hija para dar la vida) no es ms que una sala de parto
del dios-hijo al que el faran, al igual que los iniciados se identifica. Isis reina aqu
como Mujer primordial, tan vieja como el universo. Aqu renace en espritu aquel que
busca la luz, necesaria para dirigirse hacia la segunda puerta del templo. El mammisi
est decorado, naturalmente, con escenas de nacimiento consagradas a Horus, que
proteger a su padre Osiris luchando contra Seth. Se encarnar tambin en el faran,
y en cualquier ser dispuesto a combatir en favor de la luz.
En el lado este del patio, un prtico con columnas alberga seis pequeas estancias
de las que la ms cercana al piln contiene una escalera que lleva al techo del templo;

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una de ellas era la biblioteca sagrada, protegida por el dios Thot, patrn de los
escribas, y de la diosa Sechat, soberana de la Casa de la Vida donde se redactaban los
rituales.
El segundo piln (22 m de alto, 32 m de ancho, n. 8 en el plano) se parece al
primero, pero no es paralelo a l; aunque su fachada est decorada con escenas
similares, da acceso a otro mundo, al templo cubierto. Tras l, en efecto, una sala de
diez columnas que estaban antao, como en la mayora de los templos egipcios,
pintadas con colores vivos. Por desgracia, fueron destruidos por el excesivo contacto
con el agua; los sabios de la gran expedicin francesa de Egipto an pudieron
admirarlas. All, a pesar de la presencia de las escenas tradicionales de ofrenda a las
divinidades, establecieron los cristianos su iglesia. Curiosamente, esta sala de
columnas goza de una iluminacin bastante potente, excepcional en esta parte del
templo; la luz procede de una abertura en el techo. Es un don del cielo, pues la sala es
ante todo un lugar csmico, por su decoracin: buitres con las alas desplegadas, en el
techo; barcas que navegan por los cielos, repertorio de las horas correspondientes a
distintos momentos del curso solar. El iniciado descubra las leyes del cielo de Isis,
aprenda a vivirlas en s mismo: es sta regla de la astrologa sagrada y condicin
indispensable para acceder al naos (n. 11) con 12 cmaras (tantas como signos del
Zodaco). Por debajo, una cripta; por encima, el techo del templo. Entre ambos, el
hombre.
As estaban presentes los tres mundos del universo egipcio. El faran, en el naos,
realiza los gestos de ofrenda ante la gran diosa que le ha desvelado sus misterios. En
el techo, el esposo de Isis, Osiris, es venerado en una capilla. Tambin aparece
representada una parte del ritual que le es caracterstico. As, vemos a Osiris muerto y
momificado; el faran interviene ante unas divinidades para que el alma del dios siga
viviendo. Se produce entonces el extraordinario milagro: Osiris resucita. Las tinieblas
y la muerte han sido derrotadas. El amor y la fidelidad de Isis han triunfado sobre la
fatalidad.
En Filae hay otro personaje especialmente venerado: el dios Nilo. Adems de los
nilmetros, el genio del ro recibi una acogida especial en un edificio situado al
oeste del segundo piln, llamado puerta de Adriano (n. 12). All estuvo representada
la propia fuente del Nilo, de forma simblica. Vemos al dios, protegido por una
serpiente, derramando el agua de dos jarras. La serpiente es la imagen del ciclo
natural que se repite sin cesar. La gruta donde est el dios Nilo es la matriz del
mundo, de donde proceden todas las energas. Y los dos vasos contienen un agua
celestial y un agua terrenal, lquidos nutricios cuyo origen es divino.
* * *
Es agradable pasear por Filae, demorarse en su enigmtico y gran patio, meditar
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largo rato sobre el tejado del templo, contemplando el paisaje circundante. Ese
templo posee un particular encanto, un hechizo que procede sin duda de los ritos y los
misterios que durante tanto tiempo se celebraron en este lugar. El Egipto de los sabios
se extingui aqu, en el silencio de estas piedras, ante la majestad de estos pilones y
estas columnas. En el recogimiento del templo interior, el secreto de los jeroglficos
fue transmitido por ltima vez, de boca a odo, antes de partir al exilio.

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Abu Simbel,
el amor y la guerra
Nubia, tierra desaparecida
Con el paraje de Abu Simbel, cuyos dos templos son clebres en el mundo entero,
nos disponemos a descubrir Nubla. Abandonamos Asun (actualmente en avin) y
dar un safio de 280 km haca el sur para descubrir un extrao lugar que antao se
denomin Ipsambul.
Al llegar en avin se siente una impresin curiosa. Despus de dejar atrs la gran
presa de Asun, se sobrevuela una inmensa extensin de agua de la que emergen
algunos roquedales dispersos. Un mundo inslito, abandonado, que ha regresado a las
edades primeras y donde el elemento lquido ha recuperado su soberana. De pronto,
despus de una amplia curva sobre un ala, aparece una roca distinta de las dems, una
especie de isla que parece habitada por piedras esculpidas. Nos fascina de inmediato:
lejos de la civilizacin, sumidos en su austera soledad, se yerguen all dos templos
que a primera vista, slo se distinguen por una fachada muy espectacular: cuatro
colosos reales para el gran templo, donde descubriremos las guerras victoriosas de
Ramss II, seis colosos para el pequeo templo donde se grab la expresin del
amor divino que manifest la gran esposa real Nefertari.
Los colosos velan por el lugar. Guardianes de piedra de sonrisa inmutable y
tranquilizadora potencia. Dirijmonos a ellos, interrogumosles para comprender qu
ocurri en este lugar. Sepamos que, por desgracia, el tiempo de visita es, con mucho,
demasiado limitado con respecto al inters que tienen ambos templos, a menos que se
resida en algn hotel local o se realice un crucero desde Asun. En cuanto el avin
haya aterrizado, el visitante debe subir al autobs que le llevar al pie de los templos.
Pronto quedar deslumbrado por la increble alianza de fuerza y delicadeza que
caracteriza a los colosos, de una excepcional calidad escultrica.
Abu Simbel es la frontera de las fronteras. El gran Ramss marc aqu los lmites
de la expansin faranica hacia el sur, hacia frica. El territorio sumergido que
hemos atravesado fue en otros tiempos la Baja Nubia donde vivan poblaciones que
plantearon cierto nmero de problemas a los ejrcitos del faran, antes de ser
integradas en el sistema cultural y religioso del Imperio Nuevo.
Como hemos visto, ya desde el Imperio Antiguo los faraones organizaban
expediciones para explorar Nubia, someter unas tribus de carcter a veces rebelde y
conseguir productos raros o valiosos, como el oro o el marfil. Durante el Imperio
Nuevo, la regin est pacificada. Se encontraba bajo la responsabilidad de un alto
funcionario que lleva el pomposo ttulo de hijo real de Kuch. Los prncipes nubios
son a menudo educados en la corte; una vez egiptizados, regresan a sus provincias,
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ms fieles a las tradiciones que algunos egipcios. En esa poca, no se trata ya de


guerrilla o de rapias. La Baja Nubia est tranquila, es prspera, se halla en la zona
de influencia de la riqusima Tebas. Los artesanos de Ramss II pudieron construir
los templos de Abu Simbel en completa seguridad.
Despus de las graves disensiones que a finales del Imperio Nuevo opusieron a
los sacerdotes tebanos y a los detentadores del poder faranico, aquellos religiosos
desautorizados encontraron un exilio semidorado en Nubia. Despus de abandonar
Egipto, formaron un pequeo reino nubio del que uno de sus descendientes, Piankhy,
saldr, en la XXV dinasta, para conquistar un Egipto debilitado y devolverle el
inters por sus antiguas tradiciones religiosas. Las cosas, en verdad, cambian de un
modo extrao. De esta tierra salvaje y brbara en otros tiempos, que los ejrcitos del
faran tardaron muchos aos en pacificar, sali un salvador extranjero, y sin embargo
heredero de la antigua sabidura, a travs de las enseanzas de unos sacerdotes
usurpadores.
Fue tambin en Nubia, que no tuvo que sufrir una administracin greco-romana
preocupada por restaurar o reconstruir los templos, donde se refugiaron algunas
comunidades iniciticas que, mucho despus del nacimiento del cristianismo, vivan
an su fe en la antigua religin egipcia, en el siglo VI de nuestra era. Cristiana ms
tarde, Nubia fue islamizada en la Edad Media, tras la conquista rabe.
Regin adormecida, lugar de refugio o de paso, Nubia iba a vivir un drama que
nunca pudo sospechar. En marzo de 1960, el mundo se conmovi cuando todas las
miradas se volvieron hacia esa regin olvidada donde dormitaban algunos viejos
templos que slo interesaban a los especialistas. El Gobierno egipcio haba decidido
construir una gran presa. La inundacin iba a hacer desaparecer toda una regin del
globo donde unos hombres crearon una cultura original. Las piedras de eternidad de
los santuarios haban resistido el paso del tiempo, pero la tecnologa del siglo XX se
presentaba como un peligro mucho ms amenazador.
Qu se poda hacer para salvar Nubia? Se escriba, se habl, los focos de la
actualidad apuntaron hacia la zona, se alert a la comunidad cultural internacional. La
Unesco fue la punta de lanza de esta epopeya de los tiempos modernos, en los que
haba energas capaces de movilizarse an para salvaguardar una parte del sagrado
patrimonio de la humanidad. Pero la situacin era grave, convena actuar rpido.
Nubia estaba condenada a muerte. nica solucin: desplazar el mximo de templos,
llevar a cabo alzados, emprender una campaa de excavaciones tanto ms intensa
cuanto iba a ser la ltima.
As escaparon de la destruccin templos como Kalabcheh (1 km al sur de la gran
presa, en la orilla izquierda del lago); Itet el-Uali (no lejos del precedente, al
noroeste) debido a Ramss II y donde figuran escenas de batalla contra los etopes;
Uadi es-Sebuah (140 km al sur de la gran presa, en la orilla izquierda del lago),

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consagrado a diversos aspectos del sol y Dakka, el templo de Thot; Amada (180 km
al sur de la gran presa, orilla izquierda del lago), que fue desplazado en un solo
bloque, y Derr, donde Ramss II canta la gloria y la pervivencia de su linaje. Para
visitar todos estos santuarios es preciso prever una organizacin particular y dedicar
varias jornadas enteras a Nubia.

Abu Simbel, corazn de Nubia


De todos estos parajes, Abu Simbel es el que obtuvo, y con justicia, la mayor
notoriedad. Fue el corazn de la Nubia religiosa a la que Ramss II dedic tantos
esfuerzos. Aqu construy lo que podemos considerar como la obra maestra
arquitectnica de su reinado.
Era imposible que semejante corazn dejara de latir. Por eso Abu Simbel fue la
estrella de los templos condenados a ser trasladados para sobrevivir.
Se despleg un ingenio digno de los maestros de obras egipcios. Tanteos,
primero; numerosos proyectos que incluan la construccin de un dique para
mantener los edificios en su lugar: un sueo que hubo que abandonar. La decisin
final fue desmontarlos piedra a piedra, es decir 1036 bloques algunos de los cuales
pesan treinta toneladas. Este trabajo de hormigas gigantes, ocup de 1963 a 1972,
hasta 900 personas, a costa de infinitas precauciones, para volver a montar los dos
templos 200 m ms al oeste y 64 m por encima del emplazamiento primitivo. Una
ltima precaucin: pese a la inevitable traicin que representaba este cambio con
respecto al emplazamiento cuidadosamente elegido por los egipcios, se intent
conservar su antiguo aspecto. Para lograrlo, se levant un gigantesco espejismo,
tcnicamente necesario, una falsa montaa contra la cual, se adosaron los templos. En
su interior, las bvedas de hormign inducen a pensar en una inquietante maquinaria
que conviene olvidar para que la atencin se fije en las verdaderas piedras. Bien
puede hablarse de corazn trasplantado, pero es un corazn que late a fin de cuentas.
Abu Simbel sigue siendo una etapa obligada de todo viaje a Egipto.
Extraos templos. Una eternidad de piedra frente a una eternidad de agua; el Nilo
ayer, un lago hoy. Un templo del faran casado con un templo de la reina, una
celebracin de la pareja divina comparable a otra pareja de edificios nubios, Soleb y
Sedeinga, que unen a Amenofis III y su esposa Tyi. Tena esta Nubia desaparecida,
tan alejada de la brillante Tebas, la vocacin de guardar el secreto de amores
transfigurados en los que el poder es indisociable de la gracia?

El gran templo
En la fachada, cuatro colosos sentados. Contando desde la izquierda, el segundo est
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daado. Los otros tres expresan, con su posicin hiertica, tan serena como severa, un
formidable podero. Nada los har temblar. Podemos describirlos: portan las coronas
del Alto y el Bajo Egipto, la barba postiza, la serpiente uraeus en la frente (su papel
es aniquilar a los adversarios). Bajo sus pies, los enemigos del rey, vencidos para
siempre.
Ramss II anuncia ya su programa: lo que se ha construido en este lugar es un
templo de la victoria, luminoso, brillante. Que los nubios y todos los dems
pueblos sometidos al faran lo sepan: Ramss es ese coloso tranquilo, para siempre
triunfante. Nadie podra discutir su soberana.
Estos colosos son encarnaciones del rey-dios. Se les renda culto. Los faraones
del Imperio Nuevo hicieron construir muchos para expresar dicho simbolismo con la
mxima grandeza y eficacia publicidad, diran algunos. El coloso tiene rostro
humano, pero es ms que un hombre. Es el Hombre eternamente joven, fuerte,
magnfico. Ramss est efectivamente sentado en el trono de los vivos, tal y como
dicen los textos. Su poder no es tirana sino fuerza de vida.
Ramss II construy, al menos, siete templos en Nubia. Pero ste es el ms
colosal: una fachada de 30 m de alto por 35 de ancho, gigantescas estatuas que
superan los 20 m de altura. Quien se acerque ser devuelto, de inmediato, a su
pequeez.
Contemplmoslo desde cerca: las piernas de los colosos parecen algo macizas, el
torso algo grueso, pero el rostro posee una belleza sobrehumana. No es fruto de la
casualidad, sino una deliberada voluntad del escultor cuanto ms nos alejamos del
suelo, del mundo material, ms nos acercamos a lo espiritual, al gozo interior, a la
grandiosa serenidad que leemos en las miradas de los colosos.
Esos cuatro Ramss, colocados en el exterior del templo, corresponden a los
cuatro dioses que encontraremos en su interior, al fondo del sanctasanctrum. Por su
presencia, el faran cuadriplicado revela as a los cuatro puntos cardinales del
mundo los misterios del templo.

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La humanidad de Ramss no est ausente: entre los colosos aparecen figuras


femeninas que parecen casi frgiles comparadas con sus inmensos protectores. Son la
madre, la esposa y las hijas de Ramss II. Nefertari, para la que se construy el
pequeo templo, est tres veces presente. As, la familia, en su aspecto
exclusivamente femenino, queda asociada al poder de Ramss. Es la exacta
prolongacin de la tradicin del Imperio Antiguo: recordemos las escenas de las
tumbas menfitas, de las mastabas donde vimos a seores de gran tamao con mujer e
hijos de pequeo tamao a su lado.
Parece que Ramss es la nica potencia masculina representada. Si lo creyramos,
olvidaramos lo esencial. Levantemos los ojos: por encima del prtico se levantan, en
una hornacina, un dios con cabeza de gaviln. Es Ra-Horakhty, el sol naciente, el
seor del templo. Es el halcn de los orgenes, de inmensas alas y mirada penetrante
como un rayo de luz. A ambos lados, Ramss, desdoblado, venera el principio
luminoso que es el origen del templo. Otro detalle caracterstico son los veintids
simios, cinocfalos, formando un friso de coronacin, muy por encima de los colosos,
que profieren gritos de jbilo. Smbolos de las fuerzas elementales de la naturaleza,
saludan as cada maana el renacimiento del sol que emerge entre las tinieblas
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despus de vencer los peligros del mundo subterrneo.


Nadie que conociese la secreta ciencia de los jeroglficos, poda dudar de que el
templo perteneciera a Ramss II. El dios con cabeza de halcn, ms otros jeroglficos
inscritos en la fachada, servan para escribir el nombre del rey, Usirmare. Nombre
estallado, separado en distintos elementos que la mirada del iniciado poda reunir
poniendo los jeroglficos en el orden adecuado.
Subamos hacia el templo. Descubriremos, a la izquierda, al sur de la fachada, tres
estelas. Una de ellas nos recuerda un importante acontecimiento diplomtico. En lo
alto de la estela, el rey est sentado entre Amn-Ra y Ptah. Se acerca a l una
muchacha seguida por su padre. Ambos personajes tienen una particularidad: son
hititas, antiguos enemigos del faran, y la joven es la futura esposa de Ramss II.
Aunque ste fuera un valeroso combatiente, manifest sobre todo un agudo sentido
de la diplomacia para conseguir una paz duradera. Al decidir semejante matrimonio,
el rey de Egipto se vinculaba a un pacto de no beligerancia favorable a ambos
pueblos. Esta estela, tan discreta comparada con los colosos, muestra que el poder de
Ramss estuvo, ante todo, al servicio de la paz.
Al otro lado, a la derecha de la fachada, hacia el norte, se levanta una curiossima
construccin, una especie de capilla abierta. Estos vestigios no tienen hoy mucho
significado, pues faltan las divinidades que fueron llevadas al Museo de El Cairo,
muy lejos del soleado paraje nubio que ellas deban sacralizar. Ah haba cuatro
simios venerando al sol, en relacin con los puntos cardinales, y un naos que contena
el escarabeo, smbolo solar, y otro simio, smbolo lunar. Se trata por tanto de un
templo de pequeo tamao, cuya ideologa no est muy alejada de la de Ajnatn y los
antiguos sacerdotes de Helipolis, que celebraban al astro del da en construcciones a
cielo abierto. Pero hay ms: aqu el sol se citaba con la luna y, efectivamente, ambos
se encontraron. Se produjo un verdadero matrimonio entre ambos astros, cada uno de
los cuales difunde su propia luz; y esta doble claridad se uni en la persona del
faran. Encontramos idntica idea a escala arquitectnica: la capilla est a cielo
abierto; la que se halla al otro lado de la fachada est excavada en la roca.

El interior del templo


Como muchos templos nubios, los dos edificios de Abu Simbel estn excavados en la
roca. Son templos-montaa que se alan con la ms hostil naturaleza para mejor
sacralizarla. Abu Simbel es, al respecto, un verdadero modelo. No haba all poblado
alguno, aglomeracin alguna. Los artesanos de Ramss desbrozaron un paraje virgen
de cualquier humanidad para manifestar en l lo divino.
Es ya hora de entrar en el templo. Advirtamos de paso, en los tronos de los
colosos que delimitan la entrada, una importante escena simblica. Unos dioses-Nilo
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atan con fuerza papiros y lises. Es la imagen clsica de la unin de las Dos Tierras;
las dos partes del pas, evocadas por estos vegetales, se encuentran as unidas. Pero
tambin es la seal de que debemos reunir en nosotros lo que estaba dividido. Para
tener acceso al lugar sagrado, es preciso ser uno, coherente, estar en paz con uno
mismo.
Las escenas que decoran la puerta de entrada, tanto en el dintel como en las
jambas, nos muestran al faran realizando la ofrenda a unas divinidades. Hay que dar,
y dar de nuevo, para que las divinidades sean favorables. Cuanto ms retrado y
egosta sea el hombre, cuanto ms pretenda tomar, adquirir, menos le sonreirn los
dioses. La codicia, dicen los textos de sabidura, es un mal mortal para quien lo sufre.
El faran es lo contrario de ese hombre; l es la generosidad lcida que hace ofrenda
a los dioses para que permanezcan en la tierra.
La estructura del templo interior es sencilla: tres partes principales, una gran sala,
una sala intermedia y el sanctasanctrum.
Como en todos los templos, el suelo sube y el techo baja. El fenmeno es
especialmente perceptible en el gran templo de Abu Simbel. Al entrar en la gran sala,
que se parece mucho a la nave central de una catedral, flanqueada por dos naves
laterales, nos impresiona profundamente la atmsfera de recogimiento que reina en el
lugar. El contraste entre la luminosidad exterior y la escasa claridad del interior crea
una magia especial.
Antes de describir las escenas, contemplemos los ocho colosos que sirven de
pilares a esta gran sala de 18 m de profundidad. Representan al rey, vestido con un
sencillo taparrabos. Los colosos de la izquierda (hacia el sur) llevan la corona blanca
del Alto Egipto, los colosos de la derecha (hacia el norte), lo que se denomina el
pschent, es decir un encajado de las coronas del Alto y el Bajo Egipto. Las caras de
los pilares que no estn ocupadas por un coloso recibieron escenas de ofrendas del
rey a los dioses.
El inters de esta gran sala reside sobre todo en los relieves que decoran los
muros. El tema principal es la guerra y, ms exactamente, la victoria del faran sobre
sus enemigos. Ciertamente, existe un pretexto histrico, a saben el combate librado
por los egipcios contra los hititas. Pero el sentido profundo de todo ello es el triunfo
del orden sobre el caos, de la unidad sobre la multiplicidad. Veremos por todas partes
a un faran sereno, tranquilo, seguro de su fuerza. Frente a l, el confuso revoltijo de
sus adversarios, vencidos ya por el simple hecho de oponerse al podero del Hombre
de luz.
Comencemos por la derecha (n. 5 en el plano), por una breve escena cuyo
significado es sin embargo decisivo. En ella vemos al faran sacrificando a unos
cautivos a Horus del horizonte, el seor del templo. Se trata de un acto religioso, pues
estos prisioneros simbolizan las fuer/as negativas encadenadas, a las que el rey debe

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dar la luz. En el zcalo, nueve de las hijas de Ramss agitan el sistro, smbolo de la
diosa Hator. Estn realizando un acto mgico, apaciguando las potencias de las
tinieblas y esparciendo armona.

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En el muro principal (n. 6 del plano), un verdadero tebeo que nos cuenta los
episodios de la famosa Batalla de Kadesh. Famosa porque Ramss II la convirti en
el gran acontecimiento militar de su reinado, reproducindola en numerosos templos
egipcios. Qu ocurri exactamente? En el ao V de su reinado, el gran Ramss
consider que los hititas comenzaban a amenazar seriamente la seguridad de Egipto.
Mejor que esperar a que la situacin se degradara, como hicieron algunos de sus
predecesores, decidi entablar combate en territorio enemigo, seguro de ser capaz de
apoderarse de la fortaleza de Kadesh, junto al ro Orontes. Pero la realidad histrica y
el relato simblico de los templos parecen diferir notablemente. Si nos atenemos a los
hechos, hubo una especie de empate entre egipcios e hititas. Ni vencedores ni
vencidos, pero s dos pueblos que tomaron conciencia de sus fuerzas respectivas y
prefirieron, a continuacin, una alianza concretada mediante matrimonio a una
mortfera guerra.
En el orden simblico, la situacin es muy distinta. Los enemigos del faran se
identifican obligatoriamente con las fuerzas del mal y el rey slo puede salir
victorioso, aunque haya sido traicionado. Pues ste es el tema central del relato: el
faran es traicionado, abandonado, se ve librado a la ms espantosa adversidad. Sin
embargo, gracias a la ayuda del dios, superar la prueba.
Lo interesante de la pared de Abu Simbel es que nos ofrece la versin mejor
conservada de esta inmensa representacin; detengmonos en algunos episodios
significativos.
En la parte inferior, vemos al faran en su trono, celebrando un consejo de guerra.
Dos espas acaban de ser capturados. Los interroga. Confiesan fcilmente
demasiado fcilmente. En realidad, practican el arte de la desinformacin para llevar
al ejrcito egipcio a una emboscada. Vemos, por otra parte, los acantonamientos de
este ejrcito, antes de que se ponga en camino para atacar a los hititas.
El faran escapa de una primera emboscada, tomando una ruta de en medio,
entre dos montaas, un verdadero embudo donde sus soldados habran podido ser
aniquilados. Pero la intuicin del faran ha sido ms exacta que el razonamiento de
sus oficiales: los enemigos les estaban esperando en las otras dos rutas.
En la parte superior de la pared, la accin violenta se ha iniciado. El faran ha
sido traicionado. Las informaciones de las que dispona son falsas. Cunde el pnico
entre sus distintos cuerpos de ejrcito. Se encuentra solo, en su carro de guerra, con
su arco y sus flechas, para luchar contra innumerables enemigos. Es el instante
esencial de esta batalla mstica. Ramss no comprende qu le sucede. La ingratitud de
Dios le indigna, al igual que Job en su estercolero.
l siempre ha observado las reglas de la Sabidura, se ha comportado como un
hijo excelente con su padre Amn. Unza entonces al cielo un grito de angustia:
Quin eres pues, padre mo, el Dios oculto? Un padre que olvida a su hijo? Te

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invoco, padre mo! Cmo no pensar en la trgica llamada de Cristo en la cruz?


Amn no olvida a su hijo, el faran. Su espritu desciende en l. Mejor es para un rey
un dios que miles de soldados. Dotado de sobrehumana fuerza, Ramss lo derriba
todo a su paso. Y sus tropas regresan para ayudarle. Es la victoria. El furor de los
ejrcitos se apacigua. De pie en su carro, el faran contempla a los prisioneros. Los
soldados egipcios sacan cuentas de los enemigos muertos enumerando manos y sexos
cortados.
En la pared de enfrente (n. 7 del plano), otras escenas guerreras. En este caso son
los episodios de la toma de una fortaleza siria. Ramss recibe la ayuda de tres de sus
hijos. Los sirios son derrotados. A stos no les queda ms que una solucin: implorar
la clemencia del faran. Se agitan en las murallas, para mostrar que se rinden. Hay en
esta escena un detalle clebre: el dibujante corrigi el brazo del faran, que le pareca
demasiado rgido comparado con el movimiento vivo y rpido del conjunto. Otro
detalle que se reproduce a menudo, por la calidad expresionista de la escena es el
cuerpo a cuerpo de Ramss con dos jefes libios. Uno ha sido ya derribado.
Caminando sobre el moribundo, agitado por las ltimas convulsiones, el rey hiere con
su lanza al otro jefe libio, que arremeta contra l. Desarticulado, mortalmente herido
en plena carrera, el libio se derrumba, como una marioneta ante la omnipotencia de
Ramss.
Pese a su realismo, todas estas figuraciones tienen un sentido religioso. Ramss
no olvida presentar los cautivos a tres divinidades (n. 8 y n. 9 del plano). Su accin
queda as sacralizada.
Abandonemos ahora esta gran sala y pasemos a una sala ms pequea (n. 10 del
plano). Cuatro grandes pilares aguantan el techo. Aqu, el furor de las batallas ha
desaparecido. En los pilares, el rey da un abrazo a las divinidades. Las dems escenas
son rituales: ofrendas, transporte de la barca sagrada. Lo mismo ocurre en la sala, ms
pequea todava, que precede al santuario (n. 11). Se ha advertido, con razn, la
belleza de la reina Nefertari que realiza ofrendas a las diosas. Curiosa aparicin, en
verdad, casi irreal, del amor en plena guerra. Mensaje profundo, adems: ms all de
las batallas y los combates est la Mujer, la encamacin del encanto y la pureza, sin la
cual el rey sera slo un tosco soldado.
Viene por fin el santuario, uno de los ms conmovedores de Egipto. Estamos en el
sanctasanctrum, en el corazn de la montaa, al extremo del mundo de los hombres.
Slo han conseguido entrar en l escassimos iniciados, capaces de contemplar las
cuatro divinidades sentadas, esculpidas en plena roca, indisociables por tanto de ella,
inseparables de la piedra de eternidad de la que, en parte, se desprenden.
Quines son estas cuatro divinidades? Est Amn-Ra, soberano de Tebas; RaHarakhty, soberano de Helipolis; Ptah, soberano de Menfis. Ahora bien, los textos
dicen que tres son todos los dioses, y los tres son precisamente stos. Simbolizan el

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universo divino en su totalidad. El cuarto es el propio faran. Ramss II divinizado,


dicen, aunque en realidad mucho ms que eso: no ya un individuo idolatrado, sino la
funcin faranica elevada al rango de divinidad.
Cuando Abu Simbel se levantaba en su verdadero emplazamiento, el sol naciente
atravesaba dos veces al ao todo el templo para iluminar el sanctasanctrum. Pero
una de las estatuas divinas permaneca en la oscuridad. La de Ptah, el seor de los
artesanos.
No debe olvidarse la presencia de una especie de cubo de piedra, colocado ante
las estatuas. Altar o soporte de la barca divina, encarna la piedra fundamental del
templo. En ella se condensa al mximo lo sagrado, ante la mirada de los cuatro dioses
del sanctasanctrum.

El pequeo templo
Abu Simbel es un matrimonio celebrado en la piedra. Al gran templo, masculino,
guerrero, corresponde, unindose con l, el pequeo templo edificado en honor de la
reina Nefertari, la gran esposa real, encamacin viva de la diosa Hator. ste es, por
otra parte, el mensaje esencial de este edificio excavado en la roca, precedido por seis
colosos y que comprende una sala de seis pilares cuadrados que da acceso, a travs de
tres puertas, a un vestbulo que precede al sanctasanctrum.
No se trata ya de la reina en su aspecto humano, sino de la mujer-diosa que forma
con el rey-dios una pareja inmortal. Por ello afirma su presencia, en el exterior, bajo
la forma de dos de los seis colosos que salen de la pared, arrancndose de la inercia
de la montaa en un movimiento que la conduce hacia una unin inalterable con su
esposo.
Extraordinaria visin que se tradujo en esta monumental encarnacin del
matrimonio humano considerado como soporte del matrimonio divino. Desde este
punto de vista, Ramss II y Nefertari son los herederos directos de Ajnatn y

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Nefertiti, para quienes la pareja era una de las ms bellas expresiones de la presencia
divina en la tierra. Esas dos grandes damas de la historia de Egipto tienen adems en
comn, en su nombre, el trmino nefer que significa bella.

Ramss II est presente en el interior del templo. Cumple dos funciones: hacer la
ofrenda a las divinidades y derribar a los enemigos del sur y del norte (a ambos lados
de la puerta). Pero lo hace con discrecin, comparado con la reina Nefertari, presente
en todas partes, larga silueta elegante, animada por una extraa luz, diosa terrenal en
un mundo de divinidades que la reconocen como tal y a las que honra con sus
ofrendas. Los pilares estn coronados por una cabeza de Hator: estamos en un cielo
donde reina la alegra.
En la pared del fondo, en el sanctasanctrum, en lo ms secreto del templo, la
imagen de la vaca Hator que emerge del otro mundo, pasando a travs del espejo de
piedra, franqueando la infranqueable frontera para comunicar a los vivos su mensaje
de amor y de esperanza. En su pecho, una efigie del rey, smbolo del ser divinizado y
resucitado.
* * *

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Abu Simbel, templo majestuoso, poderoso, edificio donde se afirma la soberana


del faran; pero tambin himno al Amor, prodigiosa unin de la sabidura, la fuerza y
la belleza: ltima etapa de nuestro viaje resume todo Egipto, evocando a las mil
maravillas la aventura de una civilizacin.

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ANEXOS
El Museo de El Cairo o la caverna de Al-Bab
Hay una broma que los egiptlogos conocen muy bien. Aconsejan al investigador que
busca hallazgos que acuda a las principales excavaciones de Egipto, donde le bastar
con agacharse para hacer un descubrimiento. Estas excavaciones son el Museo de El
Cairo.30 En esta verdadera caverna de Al-Bab se amontonan centenares de obras
maestras, unas expuestas y otras inaccesibles. La visita a este museo es de lo ms
frustrante que quepa imaginar. En los viajes mejor organizados se dispone slo de
algunas horas para pasar a toda velocidad ante esas maravillas. Convendra detenerse,
fijarse en los detalles, colocar esta estatua o aquella estela en su contexto religioso,
histrico, social. Seran necesarias varias vidas para estudiar y apreciar los miles de
objetos, grandes y pequeos, recogidos en el Museo de El Cairo, creado en 1858 por
el francs Auguste Mariette e instalado en sus actuales locales a comienzos del siglo
XX.
Slo cabe dar un consejo: visite lo ms a menudo posible el museo, pirdase una
y otra vez en l. Nunca agotar su capacidad de depararle sorpresas.
Es imposible describir aqu las obras que se conservan en el museo, ni siquiera
dar una lista, tanto ms cuanto los objetos pueden haber cambiado de lugar, no estar
ya expuestos o formar parte de exposiciones itinerantes. Nos limitaremos, pues, a dar
algunas indicaciones prcticas. Nos contentaremos primero en la visita de la planta
baja, yendo hacia la izquierda y girando, por tanto, en el sentido de las agujas del
reloj, despus de entrar en el vestbulo de entrada. Existe, en efecto, una clasificacin
cronolgica aproximada.
En la planta baja puede descubrirse el prodigioso universo de la escultura egipcia,
desde el Imperio Antiguo hasta la poca Baja. Vale la pena mirar bien en todos los
rincones y recodos, pues se tiene la impresin de estar en el almacn de un anticuario
al que le falta lugar para exponer sus tesoros que se ocultan unos a otros.
En el primer piso se conservan los numerosos y fabulosos objetos descubiertos en
la tumba de Tutankamn que, por s solos, merecen una visita en profundidad. Pero
hay tambin conjuntos de mobiliarios fnebres procedentes de otras tumbas,
sarcfagos, colecciones de amuletos, maquetas reducidas del Imperio Medio,
estelas, etc. Un material colosal, a la medida de la civilizacin del antiguo Egipto,
que dar trabajo a generaciones de investigadores. Cmo no lamentar 13 mala
exposicin de tantas obras y que otras muchas ni siquiera estn expuestas, algunas de
las cuales, salidas del silencio de las tumbas, estn hoy perdidas en la penumbra de
inaccesibles almacenes? La gran conquista de la egiptologa moderna sera, sin duda
alguna, la completa reorganizacin del Museo de El Cairo.
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Algunos parajes ms para viajeros especializados


Ahusir A unos 2 km al norte del Serapeum de Menfis. Pueden verse ruinas de las
pirmides del Imperio Antiguo. En las cercanas se encuentra el templo solar
de Abu-Gorab caracterizado por un obelisco colocado sobre un zcalo y que
constituye el corazn del edificio sagrado.
Alejandra La segunda ciudad de Egipto no alberga ningn monumento notable del
pasado faranico. Es una ciudad helenstica, creada por Alejandro Magno,
cuyos ms clebres monumentos, el faro y la antigua biblioteca, han
desaparecido. No obstante, en octubre de 2002 se inaugur la nueva
Biblioteca de Alejandra, con una superficie de 36700 m2 y que alberga entre
4 y 8 millones de volmenes. Se visitar el museo egipcio y la curiosa
necrpolis de Kom el-Chugafo (barrio sudoeste), de tres pisos, con extraas
representaciones que mezclan estilo grecorromano y simbolismo egipcio.
Beni-Hassan A poco ms de 250 km al sur de El Cairo, en la orilla derecha del Nilo,
es uno de los pocos parajes del Imperio Medio. En un acantilado de roca
caliza se excav una gran necrpolis que comprende 39 tumbas de poderosos
seores provincianos, doce de las cuales estn decoradas con pinturas, por
desgracia deterioradas o difciles de apreciar a causa de la pelcula negruzca
que las cubre. Se repiten las escenas de las mastabas del Imperio Antiguo, a
las que se aaden detalles propios de la vida cotidiana de esos grandes
feudales: caza, deportes, juegos, vida militar, recepcin de extranjeros.
Dahchur A unos 3 km al sur de Saqqara, en el desierto. Vestigios de dos pirmides
del Imperio Medio y otras dos del Imperio Antiguo, debidas al rey Snefru,
fundador de la IV dinasta. Una de ellas, la situada ms al sur, se denomina
romboidal por un cambio de inclinacin a media altura que le da un aspecto
caracterstico. Son obras maestras que una zona militar hace inaccesibles.
El Fayum A unos cien kilmetros al sur de El Cairo, de fcil acceso por carretera. El
Fayum es una regin de verdor en torno a un lago (Kirbet Karurn) que
hicieron frtil los reyes del Imperio Medio. Interesantes vestigios, en especial
el templo de Kasr Karun y el de Medina Madi, uno de los escasos edificios
del Imperio Medio. Junto a la pirmide de Amenemhat III se levantaba el
famoso laberinto, un inmenso templo funerario.
Hermpolis Ciudad santa del dios Thot, villa de los Ocho dioses primordiales,
Hermpolis es slo ya un campo de ruinas. Los monumentos faranicos
fueron explotados como canteras por los rabes. En la cercana necrpolis de
Tuna al-Ybel, un curioso monumento: la tumba del sabio egipcio Petosiris,
de estilo greco-egipcio y muy feo, pero cuyos textos se cuentan entre los ms
hermosos de la espiritualidad antigua.
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Licht A unos 30 km de Saqqara. Vestigios de pirmides del Imperio Medio y de una


gran mastaba.
Meidum A unos 75 km al sur de El Cairo, paraje donde se construy una pirmide en
la que trabaj el rey Snefru, el mayor constructor de pirmides.
Nubia Varios templos dignos de inters. Citemos Kalabchah, trasladado a 12 km al
sur de Asun. Es un pequeo edificio clsico. Amada, a unos 12 km aguas
arriba de Asun, data del Imperio Nuevo y tiene hermosos bajorrelieves.
Oasis Entre el valle y Libia, en el desierto, varios oasis (Siuah, Badarich, Farafra,
Dajla), algunos de los cuales eran florecientes centros en pocas antiguas. En
Balat (excavaciones del Instituto Francs de Arqueologa Oriental) exista una
ciudad importante en el Imperio Antiguo. El oasis ms importante y de ms
fcil acceso es el de Khargeh (la carretera sale de Assiut) donde se levanta el
templo de Hibis, que incluye relieves de gran importancia para el estudio del
simbolismo egipcio. Saqqara La parte menos visitada de la gran necrpolis:
Sur vestigios de pirmides del Imperio Antiguo y un curioso monumento, la
mastaba Faraun (IV dinasta). Se trata de una tumba en forma de gigantesco
sarcfago.
Tanis Principal paraje arqueolgico del Delta, a unos 170 km de El Cairo. Regin
fundamental del pas, el Delta, conserva por desgracia pocos vestigios
arqueolgicos dignos de mencin. Tanis es una antigua ciudad que fue capital
de los faraones de la XXI y XXII dinastas. En una vasta zona desolada, a
menudo azotada por los vientos, templos en ruinas, muchos vestigios
ramsidas y una necrpolis real. El paraje, lleno de enigmas, est muy lejos de
haberse excavado por completo.
Tell al-Amarna El horizonte de Aln, la capital de Ajnatn, creada hacia 1370 a.
J. C., a unos 40 km al sur de Bani-Hasah, es hoy slo un paraje desrtico, sin
duda muy similar a la visin que de l tuvo Ajnatn antes de construir su
ciudad, de la que slo quedan algunas pobres ruinas. Las tumbas de Amarna
son interesantes; podemos ver en ellas a Ajnatn y a Nefertiti en su papel
poltico y religioso, en el marco familiar que tanto apreciaban, y contemplar
episodios de la vida cotidiana en la ciudad del sol.

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Cronologa
Los problemas de datacin y cronologa egipcias son de gran complejidad. Slo
estamos seguros de las pocas tardas. He aqu, sin embargo, las ltimas estimaciones
cientficas, con los perodos de reinado de los principales faraones.
POCA ARCAICA (hacia 2900-2628 a. J. C.
I dinasta: hacia 2900-2763
II dinasta: hacia 2763-2628
IMPERIO ANTIGUO (hacia 2628-2134)
III dinasta: hacia 2628-2575
Principal reinado: el de Zoser
IV dinasta: hacia 2575-2465
Reinados de Snefru, Keops, Yedefre, Kefrn, Mikerinos
V dinasta: hacia 2465-2325
Reinados de Userkaf, Sahura, Neferirakra, Niuserra
Asosi
Unas
VI dinasta: hacia 2325-2150
Reinados de Teti, Pepi I, Merenra, Pepi II
VII y VIII dinastas: hacia 2150-2134
PRIMER PERODO INTERMEDIO (hacia 2134-2040)
IX y X dinastas (en Heraclepolis): hacia 2134-2040
XI dinasta (en Tebas): hacia 2134-2040
IMPERIO MEDIO (hacia 2040-1650)
XI dinasta (en todo Egipto): hacia 2040-1991
Reinado de los Montuhotep
XII dinasta: 1991-1785
Amenemhat I, 1991-1962
Sesostris I, 1971-1926
Amenemhat II, 1929-1892
Sesostris II. 1897-1878
Sesostris III, 1878-1841
Amenemhat III, 1844-1797
Amenemhat IV, 1798-1789
Sobek-Neferu, 1789-1785
XIII dinasta (en Licht y el Alto Egipto): hacia 1785-1650
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XIV dinasta (en el Delta): hacia 1720-1650


SEGUNDO PERODO INTERMEDIO (hacia 1650-1551)
XV y XVI dinasta (ocupacin hicsos): hacia 1650-1540
XVII dinasta (en Tebas): hacia 1650-1551
IMPERIO NUEVO (1551-1070)
XVIII dinasta: 1551-1306
Ahmosis, 1551-1526
Amenofis I,1526-1505
Tutmosis I,1505-1493
Tutmosis II, 1493-1490
Hatsepsut, 1490-1468
Tutmosis III, 1490-1436
Amenofs II, 1438-1412
Tutmosis IV, 1412-1402
Amenofs III, 1402-1364
Amenofis IV (Ajnatn), 1364-1347
Tutankamn, 1347-1338
Ay, 1337-1333
Horemheb, 1333-1306
XIX dinasta: 1306-1186
Seti I. 1304-1290
Ramss II, 1290-1224
Meneptah. 1224-1204
(y otros reyes)
XX dinasta: 1186-1070
Principal reinado: Ramss III, 1184-1153
TERCER PERODO INTERMEDIO (hacia 1070-715)
XXI dinasta: hacia 1070-945
XXII dinasta (bubastita y libia): hacia 945-715
Reinados de Setnajt, Osorkon, Takelot
XXIII dinasta: hacia 808-715
XXI dinasta (en el Delta): hacia 725-711
Reinados de Tefnajt y de Bokenranef
POCA BAJA (715-332)
XXV dinasta (etope): 715-664
XXVI dinasta (salta): 664-525

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Psamtico I,664-610
Nekaw II,610-595
Psamtico II, 595-589
Apries, 589-570
Amasis, 570-526
Psamtico III. 526-525
XXVII dinasta: primera ocupacin persa, 525-404
XXVIII dinasta (Amirteo de Sais): 404-399
XXIX dinasta: 399-380
XXX dinasta (Nectanebo): 380-343
XXXI dinasta: segunda ocupacin persa, 343-332
POCA GRECORROMANA: de 332 a. J. C. a 395 d. J. C., con la poca de los
Tolomeos, de 304 a 30 a. J. C.

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Los cartuchos reales:


para reconocer a los grandes faraones
El titular completo de un faran comprende cinco nombres. Algunos de ellos estn
grabados en el interior de lo que se llama un cartucho. Se trata de un valo ms o
menos alargado, segn la importancia del nombre. Este valo simboliza el universo
sobre el que reina el faran.
He aqu algunos de estos nombres, clebres o grabados, a menudo, en los
monumentos.
Imperio antiguo
Zoser, el creador de Saqqara. El signo jeroglfico del brazo sujetando una maza
de consagracin se lee zoser y significa sagrado. Los otros dos signos son
una s y una r.

Keops, el fundador de la gran pirmide. Su nombre significa: Que l (el dios)


me proteja.

Kefrn, constructor de una de las tres pirmides de Gizeh. Su nombre


significa: Que el Sol se levante.

Mikerinos, constructor de la ms pequea de las tres pirmides de Gizeh. Su


nombre significa: El poder de la Luz es estable.

Imperio medio
Montuhotep, cuyo nombre significa: Montu (dios halcn de Tebas) est
satisfecho.

Amenemhat, cuyo nombre significa: Amn est en cabeza, es decir El dios oculto
es el Principio.

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Sesostris, cuyo nombre significa: El hombre de la Potencia, es decir de la


fuerza de vida.

Imperio nuevo
Nombre de los Tutmosis, el ms clebre de los cuales es Tutmosis III, el
Napolen egipcio. Su nombre se lee Thot ha nacido, pues la dinasta de los
Tutmosis se coloc bajo la proteccin del dios del conocimiento y del saber.

Hatsepsut suele designarse por este nombre: La Armona universal (Maat) es


la potencia (ka) de la Luz (Ra). Hatsepsut significa La primera de las
nobles.

Ajnatn, cuyo nombre sigue siendo enigmtico. Probablemente significa: El


que es til a la luz.

Tutankamn, el smbolo vivo del Principio oculto.

Ramss II, como los dems faraones, tiene varios nombres. Aqul con el que se le
conoce con mayor frecuencia alude al nacimiento del Sol como divinidad; pero
Ramss era designado tambin como el amado de Amn y se encuentra a menudo
el siguiente nombre:

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que podra traducirse por La armona de la luz divina es poderosa (el papel
del faran es hacerla respetar), el elegido de la luz divina (designacin del
faran como hijo de Ra).

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Pequeo lxico de las divinidades


La mitologa egipcia, a la que algn da habr que dedicar un libro claro y completo,
es una arquitectura rigurosa, un modo de pensar y de ver el mundo de una riqueza
prodigiosa. El universo est compuesto por fuerzas creadoras, las divinidades. Por
eso estn presentes por todas partes en los templos. Para identificar las principales y
conocer su papel fundamental, presentamos aqu un pequeo lxico.
Su nombre significa el Oculto. La raz imn de donde procede Amn,
se traduce tambin por crear. Amn era el seor de Tebas, la rica y
poderosa capital del Imperio Nuevo. Se le reconoce por su tocado, una
corona con dos altas plumas. A veces tiene el cuerpo azul, como seor
del aire que da la vida.
Tiene una cabeza de chacal sobre un cuerpo de hombre y la piel negra.
Separa lo puro de lo impuro, supervisa los ritos de la momificacin,
conduce al difunto al otro mundo.

El Creador, cuyo nombre significa El que es total, El que es


completo, el Todo, El que no es an, El que es y el que no es.
Se le representa bajo la forma del faran llevando la doble corona.

Representado a menudo en pocas tardas, Bes es un enano barbudo,


bromista, gran aficionado a la msica, la danza y la magia. Bajo su
grotesca apariencia, es tambin el Iniciador que conduce a los seres
justos hacia un nuevo nacimiento. sta es, adems, la razn por la que
acta como protector durante el parto.
El dios-Nilo, andrgino de florecientes mamas y vientre redondeado,
con papiros en la cabeza. Aporta sin cesar ofrendas al templo pues l es
el que asegura la subsistencia por excelencia.

Hator, cuyo nombre significa la morada de Horus, se la representa a menudo en


forma de una mujer con orejas de vaca y la cabeza coronada por un par de cuernos
entre los que brilla el sol. La ms hermosa de las diosas es soberana del Amor, de la
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alegra, de la danza, de la msica y de la embriaguez.

Dios con cabeza de halcn, que lleva la doble corona. Es el Lejano, el


dios de penetrante mirada cuyos ojos son el sol y la luna. Se encarna en
cada faran y protege la realeza en su aspecto divino. Existen tres
Horus: el que acabamos de mencionar, el Horus csmico; el segundo es
el Horus propio de cada faran; el tercero es Horus hijo de Isis, que se
encarga de vengar a su padre asesinado por Seth. Se trata siempre del
mismo dios con distintos aspectos.
La madre por excelencia, la gran maga, Isis es representada en forma de
una mujer que lleva un trono en la cabeza. Es el signo jeroglfico que
sirve para escribir su nombre, pues Isis es el Trono que crea a los
faraones. Partir, despus de la muerte de Osiris, en busca de las partes
dispersas del cuerpo de su esposo, lo reconstruir y le devolver la vida.
Dios con cabeza de escarabeo, seor de todas las transformaciones y de
todas las mutaciones.

Dios con cabeza de carnero. Es el alfarero divino que modela en su


torno a dioses y hombres. Reinando en la regin de Elefantina, l es
quien desata la crecida.
Hija de la Luz, es la Armona del cosmos, la regla de oro del universo en
su coherencia, el principio de toda rectitud. Seguir la va de Maat es
alcanzar la sabidura. Se representa a esta diosa abstracta con la forma
de una mujer que lleva una pluma en la cabeza.

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Min es la virilidad encarnada, la potencia vital en su mximo grado,


como demuestra la representacin de este dios con el falo eternamente
erecto, aunque su cuerpo est encerrado en una vestidura caracterstica
de la momia. Min es la vida que surge de la muerte aparente para
fecundar la naturaleza.

El dios ms clebre del antiguo Egipto es representado con la forma de


un ser momificado y coronado, que sujeta el cetro y el flagellum. Dios
negro de la muerte, es tambin dios verde, del renacimiento. Es el juez
de las acciones humanas, el que decide el destino de ultratumba. Los
iniciados se convierten, en vida, en Osiris al acceder a los misterios.
Seor de Menfis, patrn de los artesanos, dios del Verbo y del secreto de
la creacin. Ptah es el Moldeador. Se le representa momificado, sin
corona, llevando las insignias de su poder.

Ra es el seor de la Luz divina. Se encarna en el sol. A menudo se le


representa como un hombre con cabeza de halcn, que lleva el sol en su
cabeza. Todo en l es fuego creador y visin divina.

Seora de la Casa de la Vida, porta en la cabeza una estrella de siete


puntas, smbolo de la Vida.

La diosa con cabeza de leona, patrona de los mdicos que conocen la


enfermedad y la desgracia y pueden liberar de ella a quienes sufren.
Sekhmet es terrorfica, implacable, pero tambin es soberana de la
clera y del fuego purificadores.
Dios de la tormenta, de la tempestad y del desierto, tiene una cabeza de
animal indeterminado. Seth es la potencia, bien o mal empleada.
Asesino, unas veces, de su hermano Osiris, defensor otras de la Luz,
Seth golpea, destruye, desorienta. En poca tarda, se convirti en
smbolo del mal.

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Dios con cabeza de cocodrilo, Sobek es considerado el Seductor por


excelencia. Es, sobre todo, el ser de los orgenes, fecundador de las
aguas.
Dios con cabeza de ibis, tiene el pico tan acerado como el clamo de los
escribas, de los que es patrn. Dios de los sabios, de los prudentes, vela
por los rituales, las leyes y los jeroglficos. Se convirti en el Hermes de
los griegos.
Citemos, entre las dems divinidades importantes, a Geb, el tierra, padre de
Osiris, representado con el aspecto de un hombre; Mut, la esposa de Amn, cuyo
nombre significa la Madre y cuyo tocado son los restos de un buitre, ave que se ve
a menudo en el techo de los templos; Neith, lo que es, diosa del tejido y del tiro
con arco; Neftis, hermana de Isis y duea del templo; Nut, la cielo, representada
como una mujer inmensa, en posicin curvada. Encarna la bveda celeste que devora
el sol por la noche y lo hace renacer por la maana; Chu y Tefnut, la primera pareja
primordial, lo seco y lo hmedo, las fuerzas reguladoras del universo.

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Lxico de trminos tcnicos


Hemos evitado, siempre que ha sido posible, utilizar trminos tcnicos que sirven de
cdigo a los especialistas sin contribuir al conocimiento del antiguo Egipto. Algunos
de ellos, sin embargo, se han hecho usuales, he aqu una lista:
Canopes. Una especie de vasija donde se conservaban las vsceras extradas del
cadver durante la momificacin. En nmero de cuatro, los vasos canopes
eran la expresin simblica de los cuatro hijos de Horus, cada uno de ellos
con una cabeza distinta: un hombre, un halcn, un chacal y un simio.
Cartucho. Ovalo que simboliza el universo y en cuyo interior se escriben nombres de
faraones.
Cenotafio. Tumba llamada ficticia en el sentido de que no contiene los restos
fsicos sino un aspecto inmaterial del rey difunto.
Chauabti. (Llamado tambin usnebti, shauabti.) Palabra egipcia que significa el que
Responde. Se trata de un modelo reducido, mgico, que representa al
servidor que, con su azada y su bolsa, responder a la llamada del justo en el
otro mundo para efectuar las tarcas penosas.
Enada (La). Trmino adoptado para designar la corporacin de nueve dioses
primordiales que simbolizan las fuerzas organizadoras del universo.
Flabellum. Designa los abanicos egipcios de plumas de avestruz.
Flagellum. Designa el ltigo que sujetan el faran u Osiris, formado por tres
correas y un mango. El rey lo agitaba no para espantar a las moscas, como se
ha escrito, sino para disipar las energas negativas y condensar las positivas.
Hipogeo. Trmino que se emplea para designar una tumba excavada en un acantilado
o bajo tierra. A menudo se habla de los hipogeos reales de Tebas al referirse
a las tumbas del Valle de los Reyes.
Hipstila. Dcese de una sala sostenida por pilares o columnas.
Mammisi. Templo del nacimiento del dios-hijo, al que se asimila el faran. Es un
edificio independiente situado junto a un gran templo.
Mastaba. Palabra rabe que significa banqueta. Sirve para designar las tumbas de
los nobles del Imperio Antiguo, cuya estructura visible recuerda esta forma.
Naos. Designa, a la vez, la cmara ms secreta del templo y, en su interior, el bloque
monoltico imagen reducida del templo entero que contiene la estatua
divina.
Nomo. Trmino que sirve para designar una provincia de Egipto.
Piln. Palabra griega que designa la entrada monumental del templo egipcio. El piln
comprende dos macizos en forma de trapecio entre los cuales se encuentra la
puerta de acceso al primer patio del templo.

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Psicostasis. Trmino de origen griego que sirve para designar el pesaje del alma,
durante el juicio del muerto ante Osiris.
Quiosco. Trmino empleado para designar un santuario de pequeo tamao, que sirve
de parada en el camino de una procesin, para depositar la estatua o la
barca divina (ejemplos: la capilla blanca de Karnak y el quiosco de Trajano
en Filae).
Serdab. Pequea estancia de una mastaba (tumbas del Imperio Antiguo) donde se
colocaba la estatua viva del muerto. El serdab se comunicaba con la capilla
accesible a los vivos por una rendija que le serva al muerto para ver lo que
ocurra en la tierra.
Ushebti. Vase chauabti.
Uraeus. Designa a la serpiente protectora que el faran y las divinidades llevan en la
frente. El uraeus se yergue contra los enemigos de la armona y las fuerzas de
las tinieblas.

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Para viajar bien: consejos prcticos


Se considera que el perodo ms agradable para viajar por Egipto se extiende de
octubre a marzo; el otoo y el invierno son templados, en el Alto Egipto, con respecto
al clima europeo. La temperatura, sin embargo, puede bajar bastante de diciembre a
febrero, incluso en Luxor. En El Cairo y en el Delta, a veces hiela. En abril-mayo es
temible el jamsin, ardiente tempestad de arena que hace el aire irrespirable. De junio
a agosto, las temperaturas son muy altas en el sur.
En cualquier estacin hay diferencias de temperatura importantes a veces
entre la regin de El Cairo y el sur del pas (Asun). Hay que desconfiar siempre del
aire acondicionado (regularlo cuando sea posible), que provoca anginas, y de las
noches frescas.
En lo que se refiere al vestuario, hay que llevar preferentemente ropa prctica y
calzado para cualquier terreno. Son tambin indispensables: un sombrero para
protegerse del sol, una linterna, unos prismticos y, si se toman fotos, un equipo que
sirva al mismo tiempo para pleno sol e interior (tumbas y templos).

Algunas dificultades
El modo ms rpido y sencillo de viajar a Egipto es en avin. Pueden utilizarse el
barco o el automvil personal, pero debemos reconocer que el turismo individual
tropieza en Egipto con numerosos obstculos (insuficiente o peligrosa red de
carreteras, falta de garajes y de estaciones de servicio, reglas de circulacin
desconcertantes, etc.). Si no se tienen amigos egipcios para evitar cualquier
preocupacin material, es recomendable recurrir a una agencia de viajes. Y ah
comienza la aventura. Es preciso leer atentamente los programas ofrecidos y saber
que slo un pequeo nmero de especialistas organiza correctamente los
desplazamientos por el interior de Egipto y el alojamiento hotelero. Por desgracia, el
viaje a Egipto resulta hoy bastante caro; las atractivas ofertas a bajo precio reservan,
casi siempre, grandes decepciones al llegar. El equipamiento hotelero egipcio es an
insuficiente y slo las agencias de viaje que conocen perfectamente el mercado local
reservan realmente plazas en los hoteles anunciados.
Por lo que se refiere a los problemas de salud, algunas sencillas indicaciones:
evite todo bao en el Nilo y en los canales, desconfe del agua, de las bebidas
heladas, del aire acondicionado, de las verduras y frutas crudas, y tome
medicamentos para prevenir y curar los trastornos intestinales.
Los placeres gastronmicos, por desgracia, no forman parte del viaje al Egipto de
hoy. La cocina local no es de las mejores del mundo y nos veremos obligados, en los
hoteles (a excepcin de algunos grandes restaurantes, muy caros, de El Cairo) y en
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los barcos, a contentarnos con la cocina internacional. Nos limitaremos por tanto a
comer para subsistir y para tener la mejor forma posible a la hora de explorar los
parajes.
Las compras tienen un inters bastante reducido. Resulta distrado pasear por los
zocos, del refinado de El Cairo al popular de Asun, pero no hay muchas cosas
que llevarse. Algunos piensan, claro est, en obtener antigedades: una estatuilla, un
escarabeo, alguna chuchera autntica, es un sueo irrealizable. Los objetos
antiguos son escasos, de un precio muy alto y slo pueden encontrarse en algunas
tiendas de antigedades. Es preciso, adems, conocer perfectamente el arte egipcio
para comprar con acierto. En los principales parajes se ofrecen a los turistas piezas
autnticas, fabricadas en talleres de falsificadores ms o menos hbiles. Este
batiburrillo suele ser bastante feo. Regateando, podr obtener una estatuilla por casi
nada, si est usted empeado en llevarse un recuerdo. Conocidsima plaga de Egipto,
el bakchich o propina, se exige en todas partes y en cualquier ocasin. Nadie se libra.
Resulta por lo tanto necesario llevar una buena provisin de calderilla y respetar una
regla de oro: no ofrecer nunca propina antes de que te hayan hecho realmente el
favor. Tambin es indispensable discutir el precio de cualquier prestacin antes de
llegar a un acuerdo, tanto por un desplazamiento en taxi como para una excursin no
prevista en la tarifa. Los imprudentes que se lanzaran a ciegas a ese tipo de
experiencia se veran condenados, inevitablemente, a desagradables sorpresas e
interminables discusiones.
Las molestias del da a da son, a veces, pesadas. Pero el descubrimiento de los
tesoros del antiguo Egipto logra que las olvidemos. Para que nos hagan sufrir lo
menos posible repitmoslo, debemos elegir cuidadosamente la agencia de viajes
ms competente.

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EPLOGO
Tras largas horas de estudio en el templo de Karnak, despus de haber centrado mi
atencin en algunas columnas de jeroglficos que por s solas evocaban todo un
universo, me diriga hacia Luxor. Era a finales de invierno, al caer la tarde. El templo
cuyas columnas son las ms hermosas de Egipto, se adornaba de oro en el ocaso.
Pens en el genial arquitecto Amenhotep, hijo de Hapu, en las alegres fiestas que
animaron antao el edificio, en los ritos secretos celebrados por los iniciados en la
penumbra del templo cerrado. Aquellas piedras estn vivas. Los jeroglficos hablan,
las escenas cuentan, reactualizan gestos y ritos grabados para siempre en la
conciencia del Hombre.
Fui de pronto consciente de que haba alguien a mi espalda. Me volv hacia el
Nilo. Lo que contempl superaba el entendimiento. Ninguna palabra podra
describirlo. Muy bajo en el horizonte, el sol del anochecer haba estallado
fraccionndose en mil colores, del rojo sangre al amarillo dorado. El cielo y el ro se
confundan. El tiempo se haba detenido para permitir que se expresara el hechizo de
Atum, luminaria del anochecer. Muy pronto el astro del da desaparecera entre las
tinieblas, se hundira bajo tierra, en un mundo peligroso e inquietante donde unos
demonios atentaran contra su vida. Tendra que luchar para renacer, para reaparecer
la prxima maana.
Antes del gran combate, la luz se haca serena. Atum, el Creador, ofreca a la
mirada ese conocimiento del anochecer, tan por encima de las posibilidades del
hombre que la nica actitud posible era la de la veneracin.
Eso era el hotep de los egipcios, ese estado de conciencia traducido por una
palabra que significa a la vez puesta de sol, plenitud y ofrenda. En esta luz
postrera antes de la noche se revelaba la civilizacin egipcia. Y comprend entonces
por qu Egipto era la tierra de los dioses, por que el viaje a Egipto es un viaje a la
eternidad.

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NOTAS

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1 Llev a cabo un trabajo similar en el terreno histrico al publicar El Egipto de los

grandes faraones. Librarie Academique Perrin, 1982 y France Loisirs, 1983 (versin
castellana de Amparo Hurtado,El Egipto de los grandes faraones. Ediciones Martnez
Roca. 1988). <<

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2 Las fechas son aproximadas. <<

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3Papiro de Leningrado, 1116 A. recto, pp. 116-118. <<

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4 Vase en los anexos una lista de las principales divinidades con sus caractersticas y

sus atribuciones. <<

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5 Para completarlo, hay que citar tambin el demtico, una nueva forma de lengua y

escritura, ms estilizada an que la hiertica. El demtico aparece en la XXVI


dinasta y se emplea hasta el siglo III d. J. C. El copto es la ltima forma de egipcio;
comprende numerosos dialectos y nace a comienzos de nuestra era, utilizando el
alfabeto griego y algunas races del egipcio antiguo. El copto sirve, todava hoy, de
lengua litrgica. <<

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6 Existen lo que se denomina tcnicamente las semiconsonantes, como

(caa) que se
transcribe con una I; en realidad, no se trata de nuestra i-vocal, sino de una iod cuya
pronunciacin se desconoce. <<

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7 Digamos algunas palabras sobre la ms antigua ciudad santa de Egipto. Helipolis,

la ciudad del Sol, cuyo nombre egipcio significa la del Pilar. Se hallaba al nordeste
de El Cairo, cerca de Matarich. All se levantaba el ms venerable de los templos de
Egipto, el de Ra, del que nada subsiste. En Helipolis se concibi, sin duda, la
religin egipcia. El sumo sacerdote de Helipolis era el mayor de los Videntes, el
que se diriga a la divinidad de luz en su aspecto mis elevado y abstracto. Helipolis
nunca tuvo importancia econmica; era el corazn sagrado de Egipto, adonde todos
los faraones deban dirigirse para recibir una enseanza referente, en particular, a la
creacin del mundo. El filsofo griego Platn permaneci mucho tiempo all,
recogiendo de los sabios muchas informaciones que utiliz en sus obras. <<

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8 Con la excepcin de que hemos hablado de la pirmide de Unas, que es posterior a

las pirmides de Gizeh. <<

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Cifras hipotticas. Probablemente las medidas no son del todo exactas. Serian
necesarios nuevos clculos, que se estn realizando en la actualidad. <<

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10 En algunos casos, el pozo se ha excavado oblicuamente y su acceso est situado

delante de la mastaba. <<

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11 Un molesto problema: la tumba no es siempre accesible a los visitantes. <<

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12 Esta mastaba suele citar cerrada. <<

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13 Su vasta superficie es, en ocasiones, un problema, pues a veces algunas salas de

esta mastaba se utilizan como almacn, por lo que quedan cerradas al pblico. <<

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14 El faran segua un itinerario preciso: por la maana, abandonaba su palacio para

dirigirse al templo donde era purificado. Acuda a una sala (cerca del obelisco de
Hatsepsut) donde reciba las dos coronas. Vena luego el rito del ascenso real, es
decir la iniciacin del faran en los grandes misterios. Pasaba la puerta del quinto
piln, se diriga a la derecha, entraba en un naos que contena una estatua de Amn
cuyo pedestal subsiste. El dios investa al rey con su poder. Luego, el faran era
reconocido como tal mediante aclamaciones. <<

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15 Se admite que el plano de base del gran templo de Amn iba del cuarto piln, que

serva de entrada, hasta el patio del Imperio Medio, situado ante la sala de festejos de
Tutmosis III. Luego, el templo se desarroll en varias direcciones. <<

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16 Se dedicar una mirada particular al museo al aire libre instalado al norte del gran

patio, cerca del primer piln al que, por desgracia, no se puede acceder sin
autorizacin.
Hay all numerossimos bloques hallados en el paraje y, sobre todo, dos monumentos
excepcionales: la capilla blanca y la capilla roja. Fueron cuidadosamente
desmontadas para ser colocadas en los fundamentos de un piln. No era una
destruccin sino una especie de enterramiento de los monumentos, destinados a servir
de base a los futuros edificios.
As, volviendo a montar y reconstruyendo el quiosco de Sesostris I, la capilla
blanca, piadosamente hundida en el tercer piln, el arquitecto Henri Chevrier
restituy una pura obra maestra del Imperio Medio. El pequeo edificio, verdadera
sonrisa de piedra, tan encantadora es su elegancia, est colocado sobre un zcalo. Se
asciende a l por dos rampas, que servan de correderas para subir y bajar la barca
sagrada instalada en un altar, en el centro del paraje. Los jeroglficos de la capilla
blanca estn entre los ms hermosos que grabaron nunca los egipcios. Sus relieves
muestran una lista geogrfica que denomina provincias con sus caractersticas y
admirables escenas de ofrendas al dios Amn-Min, sntesis de Amn, seor de
Karnak, y de Min, el seor de la fecundidad al que le estaba consagrada, en especial,
la lechuga. Min presenta la particularidad de ser itiflico, como dicen los eruditos:
tiene el sexo levantado en una perpetua ereccin. Por la accin de Min la naturaleza
se desarrolla y ofrece a los hombres su alimento. Es el fuego sagrado contenido en los
vegetales, la forma particular de Amn envuelto en un sudario, que no es signo de
muerte sino de descomposicin y renacimiento, como le ocurre al grano de trigo, un
guardin vela por la capilla blanca: el len. Gracias a l, el agua de lluvia no daa el
edificio pues su cabeza sirve de grgola. Adems, al tener los ojos siempre abiertos el
len aleja a los indeseables.
La capilla roja es otro milagro. Su descubrimiento, en bloques disociados nos
permiti conocer una obra maestra de la reina Hatsepsut. El monumento se construy
en su mayor parte con cuarcita roja, de ah nombre. Ofrece informaciones de gran
importancia sobre las fases de la procesin de la barca y sobre ritos menos conocidos.
Esta capilla sirvi de santuario de la barca en el sanctasanctrum de Karnak. Fue
desmontada y sustituida por un edificio de granito. <<

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17 Al norte y al sur del gran patio se levantan varias esfinges. Se colocaron all

cuando se construy el patio. Antes, formaban la continuaban de la avenida de


esfinges que preceda el primer piln y llegaba a la hipstila. <<

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18 En el plano, n. 22 = el sptimo piln; n. 23 = el octavo piln, cuyos relieves

reproducen el intento de tomar el poder por parte de los sacerdotes de Amn,


usurpando el poder real; el noveno piln = n. 24 y el dcimo= n. 25 en el plano, son
obra de Horemheb. Se construyeron con piedras procedentes de los monumentos de
Ajnatn. Los textos explican que Horemheb, de acuerdo con la tradicin, restableci
el orden en un pas arruinado y restaur los templos abandonados. No concedamos
demasiada importancia histrica a estas afirmaciones, pues la misma situacin
simblica se reproduca a la muerte de cada faran. <<

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19 Utilizando una escalera moderna. Las antiguas escaleras, al que buena parte de la

construccin de adobe, han desaparecido. <<

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20 Detalle tcnico: cada tumba est tericamente cerrada con llave. La llave est en

poder de un guardin, ltimo eslabn de una larga y compleja jerarqua


administrativa. Cuando la tumba est cerrada, no siempre es posible encontrar al
guardin y su llave. <<

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21 Existe tambin un templo en Dayr al-Madina, que data de la poca tolemaica. Fue

construido en el siglo III a. J. C., en honor de la diosas Hator y Maat, soberanas de la


alegra celestial y de la armona del mundo. Se veneraban tambin a Imhotep, el
Maestro de Obras de Saqqara y Amenhotep, hijo de Hapu, el de Luxor. El templo es
un edificio de gres, de modestas dimensiones (15 x 9 m), que estaba rodeado por una
cerca y flanqueado por una sala abovedada que serva de almacn. El templo se
convirti en convento a comienzos de la era cristiana, pues los monjes no se sintieron
molestos con la vecindad de las diosas y encontraron que los locales les convenan.
Un portal, una sala con columnas, un pronaos y tres capillas: la planta es sencilla.
Diosa del cielo, de la alegra, soberana de la fiesta y de la danza. Hator est vinculada
al Siete, nmero sagrado de la mujer y del proceso vital. Las siete diosas Hator son
unas hadas que determinan el destino del ser en su nacimiento. El simbolismo de los
nmeros es, por otra parte, una caracterstica de esta capilla, en cuyo interior figuran
los ocho simios sagrados de Hermpolis (la ciudad del Ocho) que rodean a un
escarabeo, el smbolo de la perpetua mutacin del espritu. Por lo que al Cuatro se
refiere, est encarnado en cuatro toros como numero de la estabilidad. En la
interesantsima capilla de la izquierda, descubrimos una escena inesperada en un
templo: la del pesaje de las almas, reservada a las tumbas o a la ilustracin de
papiros. Es decir, que aqu celebraban algunos rituales iniciticos, cuyos textos se
encuentran en el Libro de los muertos. La presentacin del sol verde (que el dios
Anubis muestra al dios Min, seor de la fecundidad) seala el paso de las tinieblas a
la nueva luz. <<

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22 Tambin han desaparecido el embarcadero, el vergel de la diosa, los establos de las

vacas sagradas, la Casa de la Vida, las viviendas para los sacerdotes y los talleres. <<

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23 Es el lejano origen de la expresin In vino veritas, la verdad est en el vino. <<

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24 Lista de las once capillas, de izquierda a derecha mirando al sanctasanctrum: (1)

cmara de la renovacin de las formas; (2) morada del parto; (3) capilla de Sokaris;
(4) cmara del nacimiento de Horas que une las Dos Tierras, halcn y serpiente a la
vez; (5) capilla del agua primordial; (6) capilla del sistro; (7) gran capilla; (8) capilla
del fuego; (9) trono de Ra, capilla de la luz; (10) capilla del collar-menat (11) capilla
de la purificacin. <<

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25 Dos criptas superiores, a ambos lados de la escalera que lleva hasta el techo; tres

medianeras, a nivel del suelo; siete subterrneas. No todas son visibles. <<

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26 Sus vestigios se hallan delante del templo, a la izquierda. <<

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27 He aqu el detalle de estas capillas con los nmeros necesarios para orientarse en el

plano: las cmaras de las telas (n. 15); el trono de los dioses o sala de la Enada (n.
16); la tumba o cmara de la cripta (n. 17); el palacio del Sertor (n. 18) y la
capilla de la cripta (n. 19) forman las tres partes de un templo de Osiris en el interior
del templo de Horus; la capilla de Mesen (n. 20) contena una barca, pero tambin
emblemas sagrados, forjados sin duda por Horus, y constitua la cuna de la
potencia divina, situada tras el sanctasanctrum; la capilla de la pierna, dedicada a
Khonsu (n. 21); la capilla de Hator (n. 22); la capilla de Ra (n. 23); la capilla del
trono (n. 24) consagrada a distintos aspectos del fuego divino. En total, diez, capillas
que corresponden a lo que Pitgoras, iniciado en los misterios egipcios, denomin la
teiraktis, conjunto simblico que explica el funcionamiento del mundo. <<

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28 El dios Horus de Kom Ombo tena como mujer a la hermana perfecta y su hijo

era el seor del doble pas. La esposa de Sobek era Hator y su hijo Khonsu. <<

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29 Los textos indican que Kom Ombo es el rea del halcn, el pozo del cocodrilo, el

cubil del len y el establo del toro. El templo rene las cuatro potencias que crean el
cosmos. <<

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30

El Museo se encuentra en la plaza de la Liberacin (El-Tahrir), cerca de los


grandes hoteles. Est abierto de 9 a 17 horas todos los das. <<

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