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EPIDEMIOLOGIA

Proviene del griego epi: sobre, demos: pueblo y


logos: tratado o estudio.

Mac Mahon dice: “Epidemiologia es el estudio de la


distribución de la enfermedad ”.

Hirsh la define como: “La ciencia que se ocupa de la


frecuencia y distribución de las enfermedades
infecciosas y las relaciones del hombre y del
ambiente que lo rodea”.

Frost dice que: “La epidemiologia en la ciencia que


estudia los fenómenos que la enfermedad provoca
en una gran masa de población”.

 Gordon la define como: “Un amplio método biológico aplicable


a toda enfermedad que envuelva a grupos humanos”.

 Maxcy dice: “La epidemiologia es la rama de la ciencia médica
que estudia las relaciones entre los diversos factores y
condiciones que determinan la frecuencia y distribución de un
proceso infeccioso, enfermedad o estado fisiológico, en una
comunidad humana”.

ANTECEDENTES HISTORICOS
 Hipócrates: pensó que la enfermedad tenía relación con el
medio ambiente.
 En 1662 John Graunt aportó métodos a la epidemiologia para
medir cuantitativamente los fenómenos.
 En 1839 William Farr hizo estudios referentes a la mortalidad
en diferentes lugares de trabajo y diferentes estados
civiles.
 En 1849 John Snow demostró que el cólera se propagaba por
medio del agua contaminada con materia fecal.
 En 1747 Lind administro fruta fresca a las personas que
tenían escorbuto (enfermedad que se presentaba cuando
falta vitamina C en la alimentación).
 En 1796 Jenner administró la vacuna contra la viruela
 En 1811Finlay demostró que la fiebre amarilla era trasmitida
por un mosquito, lo que fue verificado en 1900 por Reed y
colaboradores.

 En 1915 Goldberger provoco pelagra, que es una enfermedad
producida por la carencia de vitamina B12, administrando
una dieta deficiente en esta vitamina

 En la actualidad se realizan estudios epidemiológicos, se
utilizan tanto en enfermedades infecciosas como en
enfermedades no infecciosas (diabetes, el cáncer, las
enfermedades cardiovasculares, los abortos, los accidentes,
etc).

 El epidemiólogo para hacer un estudio parte de los casos
notificados en centros de salud y hospitales, realiza su
diagnóstico epidemiológico y determina las medidas que
deben aplicarse a la comunidad, por ejemplo ante un caso
de viruela habrá necesidad de vacunar a los individuos
susceptibles.

CARACTERISTICAS DE LA EPIDEMIOLOGÍA

 -Descriptiva: cuando relata hechos o fenómenos que se


recogen sin dar explicación de sus causas. Describe las
características de la enfermedad en la comunidad.

 -Analítica: además de describir los datos, trata de explicar
su frecuencia y distribución así como las condiciones que
permitieron que se presentara.

 -Experimental: puede ser planeada o accidental y puede


llevarse a cabo en animales o en seres humanos.

MÉTODO EPIDEMIOLÓGICO

 Tanto la epidemiologia como el método epidemiológico


tienen como propósito estudiar en forma integral el proceso
salud-enfermedad: distribución del proceso salud-enfermedad
en la población, los factores que determinan o intervienen en
su presentación y distribución, con el fin de encontrar
conocimientos técnicos para la eliminación o control de las
enfermedades en una comunidad.

 Etapas:
 Identificación del problema
 Formulación de hipótesis
 Evaluación de hipótesis
 Reconstrucción científica

CONCEPTOS BASICOS

 Enfermo clínico: es aquel que presenta signos y síntomas
de la enfermedad. La importancia que tiene en
epidemiologia es que en el caso que se trate de una
enfermedad infecciosa puede trasmitirlo aun antes de que
esta se manifieste, por ejemplo en el caso de sarampión.
 Foco de infección: es el núcleo en donde se disemina la
infección; puede ser un núcleo familiar un establecimiento
o un área geográfica.
 Fuente de infección: es la persona objeto o sustancia de la
cual el agente infeccioso pasa inmediatamente al huésped.
Si la transmisión se hace directamente del reservorio al
huésped, el reservorio es la fuente de infección.
 Epidemia o brote epidémico: este término se utiliza
cuando se presenta un número de casos de determinada
enfermedad en un tiempo determinado y en una región
específica.

CONCEPTOS BASICOS

 Endemia: se refiere al número más o menos constante de


casos de determinada enfermedad a través de los años; en
México son enfermedades endémicas la tifoidea y las
enfermedades diarreicas.

 Pandemia: es una epidemia que alcanza grandes
extensiones geográficas en forma simultánea por ejemplo
la influenza AH1N1.

 Portador: en todo individuo que lleva en su organismo algún
agente patógeno y lo elimina, pero no está enfermo. Es
muy importante para la epidemiologia por que puede
transmitir los agentes patógenos a otras personas.

 Huésped susceptible: toda persona o animal que está
expuesto a contraer la enfermedad si se pone en contacto
con el agente patógeno

OBJETIVOS DEL ESTUDIO EPIDEMIOLÓGICO

Identificar el problema y buscar la causa; tipo de


agente, probable fuente de origen así como
mecanismo de transmisión.

Indicar la magnitud del problema en la población; si se
trata de un caso esporádico, un brote epidémico o un
problema endémico, y cuáles son los grupos de
población afectada así como tasas de incidencia,
prevalencia y mortalidad.

Ubicar el problema en tiempo y espacio: fecha de inicio,
estación del año, zona afectada y localidad.

OBJETIVOS DEL ESTUDIO EPIDEMIOLÓGICO


 Precisar las condiciones que favorecen su aparición como
son: situación socio-económica, estado de nutrición, etc.

 Recopilar antecedentes del problema revisando en archivos y
publicaciones.

 Establecer un pronóstico epidemiológico con el objeto de
valorar causas, efectos, reservorios, portadores, secuelas y
posibilidades de limitación del problema.

 Establecer un programa de actividades para controlar el
problema. 

USOS DE LA EPIDEMIOLOGIA:


 Investigación de enfermedades, riesgos, consecuencias y
tratamientos.

 Identificar el origen de la enfermedad, como se transmite y
su repercusión en la comunidad.

 Probabilidad que tiene cada individuo para contraer una
enfermedad.

 Planear medidas preventivas de alto impacto.

 Evaluación de los programas de salud pública.