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Prof.

Jos Antonio Garca Fernndez


jagarcia@avempace.com

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace


C/ Islas Canarias, 5 - 50015 ZARAGOZA - Telf.: 976 5186 66 - Fax: 976 73 01 69

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LORD BYRON Y LOS POETAS ROMNTICOS INGLESES


Entre los poetas romnticos europeos hay varias tipologas que se repiten: el suicida (enamorado a lo
Werther o desesperado por inadaptacin), el revolucionario liberal y conspirador, el bohemio que se
muere de hambre, el tuberculoso, el dandy (de cuidado atuendo y gustoso de los salones), el maldito (que
experimenta con las drogas, la homosexualidad, el alcohol), el conservador que mira al pasado, el loco
visionario (amante del estilo oracular y que suele acabar en un sanatorio mental) En Inglaterra, como en
otras naciones del Viejo Mundo, se dieron todos estos tipos.
Los poetas romnticos ingleses tratan los siguientes temas: el yo personal (ansia de libertad,
frustraciones amorosas, ensoaciones, angustia), la naturaleza como sentimiento, el tema social (el
deseo de una sociedad igualitaria). A diferencia de los ilustrados, que pretendan ensear y comunicar lo
universal, las ideas, lo intelectual, los romnticos solo quieren expresarse, comunicar sus sueos, deseos,
angustias, dudas
La poesa romntica es una poesa de sentimientos y sensaciones, no de certezas o seguridades.
Las emociones (incluida la angustia vital o mal de siglo, que conecta con el absurdo, propio del siglo XX);
las ansias de libertad y la rebelda contra el dogmatismo, la tirana, la religin, los prejuicios sociales, las
preceptivas literarias; la mujer y el amor, que suelen llevar al poeta a la desesperacin; la naturaleza,
agreste y salvaje, lejos de aquel tpico del lugar ameno Todo ello es fundamental ahora en el
Romanticismo.
En cuanto a la forma, alternan el poema breve (como las Rimas de nuestro Bcquer) con el poema
narrativo extenso, cuyo protagonista es un hroe rebelde, misterioso, marginado, satnico (como el Don
Juan, de Byron) Adems, usan una mtrica variada, diversidad de metros y estrofas.
Hay dos escuelas principales:

los llamados laguistas, que vivieron en la regin de los lagos, en el norte de las Islas Britnicas;

y los satnicos, poetas malditos y escandalosos, rebeldes contra la sociedad y la moral de su tiempo,
entre los que se halla Lord Byron, que enlaza con un poeta posterior: el francs Charles Baudelaire.
Todos ellos mueren jvenes, por accidente, suicidio o enfermedad, y fuera de su patria.

Entre los primeros destacan William Worsdworth (1770-1850) y Samuel Taylor Coleridge (17721834). Entre los malditos, tenemos a Lord Byron (1788-1824), el ms famoso e importante; Percy Bysshe
Shelley (1792-1822) y John Keats (1795-1821).

Poetas de los lagos


William Worsdworth (1770-1850) se qued hurfano muy pronto, viaj a
Francia y se hizo revolucionario, aunque despus se desilusion con los excesos del
Terror. En su poesa siempre luch por la libertad de los pueblos y contra la opresin.
Fue gran amigo de Coleridge.
Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) fue un hombre inquieto y aventurero,
interesado como Wordsworth en la Revolucin francesa, aunque tambin como l
pronto desencantado de ella. Ambos poetas escribieron en colaboracin Baladas lricas, libro que inicia el

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Romanticismo en Inglaterra. Wordsworth se inspiraba en la naturaleza, pero Coleridge prefera los


personajes misteriosos, soadores y oscuros. A Coleridge le interesaba mucho el cambio social, quera una
sociedad mejor. Por eso con su amigo Robert Southey, tambin poeta, pensaron en
crear en Amrica una sociedad ideal, la Pantisocracia, que se establecera a orillas de
un ro y estara formada inicialmente por doce hombres y doce mujeres (como los
apstoles), de los que procedera la nueva raza pantisocrtica, cuyo ideario se basaba
en la propiedad comn, la educacin liberal de los nios y la tolerancia en temas
religiosos y polticos. Los dos jvenes se casaron con dos hermanas y haban fijado
como fecha de partida para Amrica el ao de 1795. Pero el matrimonio de Coleridge
fracas, los amigos se separaron y el proyecto pantisocrtico fue abandonado. Con el
paso de los aos, la familia de Coleridge sera sustentada por su antiguo amigo Southey.

Poetas satnicos
John Keats (1795-1821) era de origen humilde, se qued hurfano muy pronto y
siempre fue un desarraigado. Muri en Roma a los 26 aos, pobre, enfermo de
tuberculosis, sin xito. Keats representa, mejor que el malditismo (era el menos maldito
de los malditos), la bohemia heroica y desesperada (como el Max Estrella de Luces de
bohemia, de Valle-Incln, personaje inspirado en el novelista y poeta Alejandro Sawa,
muerto en Madrid en la pobreza y el abandono). Keats fue el ms romntico de los
poetas ingleses, buscaba con afn incansable la belleza, la poesa esencial sin adornos. En
sus Odas (A una nfora griega, A un ruiseor)
proyecta su mirada melanclica sobre el amor, el dolor, el
paso del tiempo
Sobre Keats, puede verse: Estrella brillante, entrada en Letr@herida, blog de literatura,
http://lenguavempace.blogspot.com.es/2010/09/estrella-brillante-bright-star.html, de donde tomamos
este poema:
Bright star
Bright star, would I were steadfast as thou art-Not in lone splendour hung aloft the night
And watching, with eternal lids apart,
Like nature's patient, sleepless Eremite,
The moving waters at their priestlike task
Of pure ablution round earth's human shores
Or gazing on the new soft-fallen mask
Of snow upon the mountains and the moors-No--yet still steadfast, still unchangeable,
Pillow'd upon my fair love's ripening breast,
To feel for ever its soft fall and swell,
Awake for ever in a sweet unrest,
Still, still to hear her tender-taken breath,
And so live ever--or else swoon to death.

Estrella brillante
Estrella brillante, si fuera constante como t,
no en solitario esplendor colgada de lo alto de la noche
y mirando, con eternos prpados abiertos,
como de naturaleza paciente, un insomne Eremita,
las mviles aguas en su religiosa tarea
de pura ablucin alrededor de tierra de humanas riberas,
o de contemplacin de la recin suavemente cada mscara
de nieve de las montaas y pramos.
No, an todava constante, todava inamovible,
recostada sobre el maduro corazn de mi bello amor,
para sentir para siempre su suave henchirse y caer,
despierto por siempre en una dulce inquietud,
silencioso, silencioso para escuchar su tierno respirar,
y as vivir por siempre o si no, desvanecerme en la muerte.

Percy Bysshe Shelley (1792-1822) fue un poeta idealista, amante de la perfeccin,


delicado y poco retrico. Fue expulsado de la universidad por ateo y agitador poltico. Tuvo
amistad con Byron. Su primera esposa se suicid y se cas con Mary Shelley, la autora de
Frankenstein, que est inspirado en la tormentosa personalidad de Lord Byron. Viajaron a
Italia y en sus costas se ahog el poeta tras un naufragio. En Mont Blanc, se extasa ante la
elevada cima de los Alpes y experimenta fundirse con ella. En Oda al viento del Oeste pide
ser arrebatado como las hojas secas para lanzar al mundo sus ideas. Adonais es una elega
a la muerte de su amigo Keats.

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Sobre la amistad entre los Shelley y Byron hay una hermosa pelcula del director ovetense Gonzalo
Surez, Remando al viento.

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Lord Byron (1788-1824), el poeta y el mito


Su vida fue difcil y escandalosa, tuvo relaciones con jvenes de los dos sexos
y con su propia hermanastra, Augusta Leigh (con la que tuvo una hija,
Medora), por lo que fue acusado por incesto.
George Gordon Noel Byron, sexto barn (lord) de Byron, era cojo y
de huesos frgiles (sufra enormemente por el fro), haba perdido muy
tempranamente a su padre (de quien aprendi el gusto por la vida licenciosa)
y fue educado por una madre neurtica (de la que hered un difcil
temperamento). Esto lo hizo un joven melanclico y extravagante al que solo
diverta transgredir las normas y escandalizar a sus mayores. Tuvo que sobreponerse a muchas burlas de
quienes se rean de su cojera y pensaban que jams andara. En su estancia en Cambridge aprendi boxeo
y esgrima. Hizo suya la mxima
cuando un miembro se debilita, siempre hay otro que lo compensa.

Defendi a los catlicos, que en Inglaterra eran inferiores ante la ley a los protestantes, y tambin
a los luditas, obreros destructores de mquinas y telares mecnicos que les quitaban el trabajo. Admiraba
profundamente a Rousseau. Fue repudiado por los de su clase social por su comportamiento poco
convencional y licencioso.
Aunque era un lord, por herencia del ttulo a los diez aos, blasn que le dio derecho a ocupar su
escao en la Cmara de los Lores con veintin aos, su economa fue siempre bastante precaria, en parte
tambin debido a sus costumbres manirrotas. Entre 1809 y 1811, Byron viaj por varios pases de Europa,
entre ellos Espaa, en donde le cautiv la belleza de las espaolas y se entrevist con el general Castaos
en plena Guerra de la Independencia. Tambin viaj por Portugal, Albania y Malta y visit las ruinas de
Troya. En 1815 se cas con Anna Isabella Milbanke, a quien dijo la noche de bodas:
Te arrepentirs de haberte casado con el diablo.

Poco despues, a los veinticocho aos, en 1816, se fue a Venecia y convirti el palacio donde viva
en un harn, all conviva con una joven casada y particip en varias conspiraciones polticas (los
carbonarios de Rvena, complot contra el Papa). A los treinta y cuatro aos, dbil, melanclico y enfermo,
se traslad a Grecia para luchar por la independencia del pas, dominado por los turcos. Los griegos lo
recibieron como un hroe y quisieron hacerlo comandante de su ejrcito, pero enferm gravemente tras
un ataque epilptico del que ya no se recuperara. Muri de malaria en 1824, en la ciudad de Missolonghi,
a los treinta y seis aos, convertido en un mito. Un suburbio de Atenas fue llamado Vyronia en su honor.
El Abad de Westminster se neg a que el cuerpo de aquel genio descansara en el Rincn de los Poetas de
la clebre abada: su aureola de pote maudit (poeta maldito) an hoy no se ha apagado. Al saber de su
muerte, escribi Goethe:
Descansa en paz, amigo mo; tu corazn y tu vida han sido grandes y hermosos.

Byron elige en sus poemas a hroes rebeldes y autodestructivos, apasionados y talentosos,


exiliados y con un pasado oscuro. El poeta se expresa con un estilo encendido y vehemente que demuestra

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su desprecio por la sociedad y las normas, su hasto de la vida y su


escepticismo vital. Byron amaba lo diablico y macabro, lo excntrico y
perverso. Y siempre se pone de parte de los imprudentes, los apasionados,
los sensibles y valientes. Es un rebelde que acusa al mundo que lo rodea,
lleno de piedad para s mismo y denunciante infatigable de las miserias de
una sociedad que despreciaba.

Grecia expirando sobre las ruinas de


Missolonghi, de Delacroix. Dedicado a
Lord Byron

"Somos juguetes de! terror y el tiempo: callados se nos vienen ya los das,
callados nos huyen, y vivimos la vida odiando y el morir temiendo. Todos los das
de este odioso yugo, de esta carga vital del agitado corazn, destrozado por las
penas, o latiendo rpido con dolores, o con placer que acababa en agona o
languidez: entre todos los das del pasado y el futuro (ya que en la vida no hay
presente), slo podemos contar unos pocos, o menos que unos pocos, en que el
alma deje de ansiar la muerte; y sin embargo, el alma retrocede como retrocede
un arroyo en el invierno, aunque el fro es de un instante. Un recurso me queda
an en mi ciencia; puedo evocar los muertos, preguntarles qu cosa es la que
tanto tememos ser: la peor respuesta que pueden darme es la tumba. Y qu es la
tumba? Nada" (Manfredo, Acto II. Escena I).

Tuvo mucha influencia en los liberales espaoles enemigos del absolutismo de Fernando VII y en
los hroes independentistas de la Amrica hispana. Se deca de l que tena un gran magnetismo
personal. Era excntrico, polmico, retrico, violento, ostentoso, siempre cido y cruel. Defenda a los
desheredados y los miserables. Detestaba a la nobleza a la que perteneca, a la sociedad bien pensante y la
hipocresa convencional. Se puso al lado de la independencia y contra los ejrcitos napolenicos y turcos.
Despreciaba los lmites y la opresin. Amaba la libertad y buscaba lo extico, lo extravagante, la muerte
misma. Vivir fue para l, como para muchos romnticos, una viaje hacia el no-ser, lleno de angustia y
desolacin.
"S, vivo, mas es para morir; vivo y viviendo, no miro nada que a mis ojos haga la muerte odiosa,
salvo aquel innato apego; un degradante, aunque invencible instinto de la vida, que aborrezco tanto cual me
desprecio, y que, no obstante, no puedo dominarle. Y as vivo... Ojal nunca, nunca yo viviera!" (Can, Acto I.
Escena I).
"En torno de m veo el estandarte, la espada y el erial, la Gloria y Grecia! No se hallaba ms libre el
espartano cubierto por su escudo. Por qu vivir? La juventud deploras? Te encuentras frente al campo de
batalla, la muerte con honor brindar te exige hasta el ltimo aliento! Buscar y hallar son cosas diferentes; la
tumba del soldado es tu presea; mira al rededor entonces, luego elige donde por fin reposes".

Fue el creador del hroe romntico por excelencia: el joven rebelde, marginado por la sociedad,
fuera de la ley, exiliado, apasionado, con fe en s mismo, a veces cruel o violento incluso.
"El hroe romntico que Byron introduce en la literatura es un hombre misterioso; en su pasado hay un
secreto, un terrible pecado, un yerro siniestro o una omisin irreparable. l es un proscrito, todo el mundo lo
presiente, pero nadie sabe lo que est escondido detrs del velo del tiempo y l mismo no levanta ese velo.
Camina el secreto de su pasado solitario, silencioso, inaccesible. De l brotan perdicin y destruccin. Es
desconsiderado consigo mismo y despiadado con los dems. No conoce el perdn y no pide gracias ni a Dios
ni a los hombres. No lamenta nada, no se arrepiente de nada, y a pesar de su vida desesperada no hubiera
querido tener otra. Es spero y salvaje, pero es de alta prosapia; sus rasgos son duros e impenetrables pero
nobles y bellos, emana de l un atractivo que ninguna mujer puede resistir y ante el que todo hombre
reacciona con la amistad o la hostilidad. Es un hombre perseguido por el destino y que se convierte en
destino para otros hombres" (Arnold Hauser, Historia Social de la Literatura y el Arte, t. II, Barcelona, Labor,
1994, p. 396).

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Byron fue muy admirado por sus contemporneos: Goethe, Lamartine, Jan Potocki, Bcquer,
Lermontov, Pushkin, Vctor Hugo, Alejandro Dumas Edgar Allan Poe bas en personajes de Byron
algunas de sus Narraciones extraordinarias. l am sobre todo a su perro Terranova Boatswain, a quien
dedic este magnfico epitafio:
Aqu reposan
los restos de una criatura
que fue bella sin vanidad,
fuerte sin insolencia,
valiente sin ferocidad
y tuvo todas las virtudes del hombre
y ninguno de sus defectos.

En Peregrinacin del Childe Harold (1812-1818), extenso poema narrativo en cuatro cantos que lo
hizo famoso, sobre todo entre las damas de la aristocracia, relata sus experiencias de viaje con su habitual
tono de hasto y desencanto del mundo y con un marcado acento autobiogrfico. El ttulo contiene la
palabra childe, que es el nombre que se daba en Inglaterra en la Edad Media a los jvenes aspirantes a
caballeros. El compositor francs Louis Hctor Berlioz escribi Harold en Italia basndose en esta obra de
Byron.
En 1814 compone su famoso poema El corsario, que inspir la Cancin del pirata, de Jos de
Espronceda, y en la que tambin se basa la pera de Verdi Il corsaro. Verdi tambin bas su pera I due
Foscari, Los dos Foscari, en un drama de Byron.
En 1815 public Melodas hebreas, de ttulo orientalista y provocador.
En Can hace una interpretacin anticristiana de la creacin y la aparicin del mal en la Tierra. Can
se niega a inclinarse ante Dios, pero tampoco quiere hacerlo ante Lucifer, l anhela la libertad. Quiere ser
libre.
Don Juan, que empez a gestar en 1818, y cuyos primeros cantos se publicaron en 1819, es su
obra maestra. Aunque inacabada por su repentina muerte, tiene diecisiete cantos. En ella recrea Byron el
mito del seductor diablicamente atractivo, al modo del Fausto de Goethe, un escritor al que admiraba y
con el que se carte. Se considera que Don Juan es el poema largo ms importante de la literatura inglesa,
junto con El paraso perdido, de John Milton. Pero ello no impidi que, apenas publicado, fuera
duramente criticado y que se acusara al autor de inmoralidad.
La obra tiene un gran sentido ldico, Byron juega con las rimas, incluye el lenguaje coloquial,
desmitifica el verso y la poesa y no se da importancia. Obviamente, se identifica con su personaje. Su Don
Juan busca el placer; no se enamora, es irresistible, irnico y descredo, se burla de todo y de todos y no
necesita recurrir a la violencia o el engao para seducir. Y adems, carece del sentido de culpa
judeocristiano. Se re del mismsimo Platn y de su concepto del amor de lejos o a distancia, idealizado,
totalmente contrario a lo que a l le interesa: la satisfaccin de su deseo fsico.
Las aventuras del Don Juan byroniano son varias: romance con Julia, con la joven Haidee, con la
sultana, con Catalina la Grande El burlador se re de la mediocridad de sus contemporneos, se disfraza
de mujer, visita harenes, salva doncellas en apuros, hace el amor y la guerra. Regresa a Inglaterra, sirve
como tutor de una muchacha inocente Todo lo hace y lo vive con intensidad, sin remordimientos.
Como dice Espido Freire, en su prlogo a la edicin espaola del Don Juan, Byron hace una stira
descarnada de los defectos de su mundo, critica fieramente a la sociedad en que le toc vivir, fue un
colibr entre gorriones y, por tanto, de vuelo breve () Vivi a fogonazos, tal y como escribi.

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Fragmentos de Don Juan


Busco un hroe, bsqueda poco frecuente
Cuando cada ao y cada mes se inventa uno
hasta que, tras saturar las revistas con su palique
la gente descubre que no era autntico.
No voy a molestarme a ensalzar a uno de stos.
Por contra, prefiero a Don Juan, nuestro viejo amigo.
Todos le conocemos en la pantomima enviado
al infierno un poco antes de tiempo (Canto I, 1)
Naci en Sevilla, ciudad magnfica
y famosa por sus naranjas y mujeres.
Quien no la haya visitado tiene mucho que lamentar.
As reza el proverbio, y convengo en ello.
De todas las ciudades de Espaa no hay otra ms hermosa

excepto Cdiz quiz. Enseguida lo veris.


Los padres de Don Juan vivan junto al ro,
ese noble caudal llamado Guadalquivir (Canto I, 8)
Es una pena que doncellas educadas se casen
siempre con personajes carentes de ilustracin
o caballeros que, aunque de buena familia y crianza,
sean sordos a la disquisicin cientfica.
Ms prefiero no mencionar estas mentalidades,
soy un hombre sencillo y he visto pocas cosas
pero, ah, maridos de damas intelectuales!
Decidnos sinceramente, no os han vuelto unos calzonazos?
(Canto I, 22)

El tan manido y llevado ttulo de blasfemo que, con radical, liberal, jacobino, reformista, etc., no es sino una de las variaciones
que los empleadillos hacen sonar diariamente en los odos de los que escuchen debera ser bien recibido entre aquellos que
recuerdan a quin le fue otorgado originariamente. Scrates y Jesucristo fueron ejecutados pblicamente como blasfemos, as
como otros muchos que ya lo fueron o lo seran por osar oponerse a los abusos ms notorios del nombre de Dios y la mente del
hombre. Pero la persecucin no es ninguna refutacin, ni siquiera un triunfo; el desgraciado infiel, que as le llaman, es
probablemente ms feliz en su prisin que el ms orgulloso de sus perseguidores. (Prefacio a los cantos VI - VIII)

Bibliografa

CALERO HERAS, Jos Luis, Literatura Universal, 2 de Bachillerato, Barcelona, Octaedro.


Wikipedia.
Google.
Youtube.
Letr@herida, http://lenguavempace.blogspot.es, entradas John Keats, Lord Byron.
Espido Freire, Laura, prlogo en Lord Byron, Don Juan, trad. Pedro Ugalde, Madrid, El Mundo-Unidad
Editorial, 1999.
A media voz, http://amediavoz.com/byron.htm, poemas de Byron.