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Richard Wagner 1

Richard Wagner
Wilhelm Richard Wagner

Nacimiento 22 de mayo de 1813


Leipzig, Confederación del Rin

Fallecimiento 13 de febrero de 1883 (69 años)


Venecia, Reino de Italia

Ocupación compositor, director de orquesta, poeta y teórico musical.

Cónyuge Cosima Liszt y Minna Planer

Wilhelm Richard Wagner (Leipzig, Reino de Sajonia, Confederación del Rin, 22 de mayo de 1813 – Venecia,
Reino de Italia, 13 de febrero de 1883) fue un compositor, director de orquesta, poeta, dramaturgo y teórico musical
alemán. Su figura ha pasado a la posteridad principalmente por sus óperas (también calificadas como «dramas
musicales») en las que, a diferencia de otros grandes compositores, asume también la escenografía y el libreto.
Las obras de Wagner, particularmente las de su última etapa, destacan por su textura contrapuntística, riqueza
cromática, armonía y orquestación, y un elaborado uso de los leitmotivs, temas musicales asociados a caracteres
específicos o elementos dentro de la trama. Wagner fue pionero en varios avances del lenguaje musical, tales como
un extremo cromatismo (asociado con el color orquestal) o el cambio rápido de los centros tonales, lo que influyó en
el desarrollo de la música docta europea.
Transformó el pensamiento musical a través de la idea de Gesamtkunstwerk («obra de arte total»), la síntesis de todas
las artes poéticas, visuales, musicales y escénicas queda plasmada en su monumental tetralogía El anillo del
nibelungo. Wagner incluso hizo construir su propio teatro de ópera para escenificar estas obras del modo en que él
las imaginaba.

Biografía
Richard Wagner nació en Leipzig el 22 de mayo de 1813, el noveno de los hijos de Carl Friedrich Wagner, un
modesto funcionario de policía que murió de tifus seis meses después del nacimiento de Richard. Tras este trágico
suceso, la madre de Richard, Johanna Rosine Wagner, comenzó a vivir con el actor y dramaturgo Ludwig Geyer, que
había sido amigo de su difunto marido. En agosto de 1814, Johanna Rosine se casó con Geyer y se trasladó con su
familia a su residencia en Dresde. Durante los primeros 14 años de su vida, Wagner fue conocido como Wilhelm
Richard Geyer. Wagner, más tarde, sospechó que Geyer era en realidad su padre biológico, y además especuló
equivocadamente con que podría ser judío.
La pasión de Geyer hacia el teatro fue compartida por su hijastro, que empezó a tomar parte en las actuaciones. En su
autobiografía, Wagner recordó desempeñar en una ocasión el papel de un ángel. Asimismo, el muchacho quedó
fuertemente impresionado por los elementos góticos de El cazador furtivo de Carl Maria von Weber. A finales de
1820, Wagner fue inscrito en la escuela Wetzel de Possendorf, cerca de Dresde, donde recibió algunas lecciones de
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piano de su profesor de latín. No podía manejar una buena escala, pero prefería interpretar oberturas teatrales de
oído. Geyer murió en 1821, cuando Richard tenía 8 años. En consecuencia, Wagner fue enviado a la Escuela de
Gramática Kreuz en Dresde, pagado por el hermano de Geyer. El joven Wagner se entretuvo en sus ambiciones
como dramaturgo, su primer esfuerzo creativo fue una tragedia, Leubald, comenzada en la escuela, que fue
fuertemente influida por Shakespeare y Goethe. Wagner, decidido a ponerle música, persuadió a su familia para que
le permitiese tomar clases de este arte.
Wagner descubre la música a los 15 años de edad y decide dedicarse a este arte, por lo que se inscribe en la
universidad de su ciudad natal en 1831. Entre los compositores que más le influyen destaca Ludwig van Beethoven.
En 1832, Wagner inicia la composición de su primera ópera, Die Hochzeit (La boda), pero abandona la idea debido
al desagrado de su hermana con el argumento. La primera ópera completa del compositor, Die Feen (Las hadas), fue
terminada en 1833 pero no sería estrenada hasta poco después de su muerte, en 1884.
Durante estos primeros años de su carrera es nombrado director musical en las orquestas de Wurzburgo y
Magdeburgo. Entonces escribe Das Liebesverbot (La prohibición de amar), ópera inspirada en Medida por medida,
de William Shakespeare. Presentó esta obra en 1836, pero fue acogida con poco entusiasmo. Ese mismo año Wagner
se casa con la actriz Minna Planer. La pareja se traslada a Königsberg y después a Riga, donde Wagner ocupa el
cargo de director musical. Tras algunas semanas, Minna le abandona por otro hombre. Poco después ella regresa,
pero la relación nunca se recompondrá del todo y transcurrirá penosamente durante las tres décadas siguientes.
Sumidos en las deudas, los esposos abandonan Riga de manera furtiva en 1839. Parten hacia Londres y en el trayecto
son víctimas de una tormenta que inspira a Wagner Der Fliegende Holländer (El holandés errante). Los Wagner
viven una temporada en París, donde Richard gana su vida reorquestando las óperas de otros compositores.

Dresde
En 1840, Wagner termina su ópera Rienzi. Regresa a Alemania dos años después para estrenarla en Dresde, donde
alcanza un éxito considerable. Los Wagner se establecen en esta ciudad durante seis años. En este periodo Wagner
pone en escena El holandés errante y Tannhäuser, sus primeras obras maestras.
La estancia en Dresde termina a causa de la implicación de Wagner en política de carácter anarquista. En los estados
alemanes independientes de la época, un movimiento nacionalista estaba haciéndose fuerte, reclamando libertades
constitucionales y la unificación nacional alemana. Wagner jugó un rol entusiasta en este proceso, recibiendo
invitados en su casa que incluyeron al anarquista ruso Mijaíl Bakunin.
En 1848 estalla una revolución que fue reprimida por el rey Federico Augusto II de Sajonia con el apoyo de Prusia
(«insurrección de Dresde»). Wagner se ve forzado a huir, primero a París y luego a Zúrich.

Exilio
Wagner pasaría los doce años siguientes en el exilio. Habiendo terminado Lohengrin antes de la insurrección de
1848, acude a su amigo Franz Liszt, a quien le pide velar para que esta ópera sea representada en su ausencia. Así,
Liszt dirige en persona el estreno en Weimar en agosto de 1850.
Sin embargo, Wagner se encontraba en una situación muy precaria, marginado del mundo musical alemán, sin
ingresos y con muy poca esperanza de poder hacer representar las obras que elaboraba. Su mujer, Minna, quien había
apreciado poco sus últimas óperas, caía paulatinamente en una profunda depresión. Para colmo de males, el mismo
Wagner enfermó de erisipela, lo que aumentó aún más la dificultad de su trabajo.
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Apadrinado por Luis II


La carrera de Wagner toma un giro inesperado en 1864, cuando el rey Luis II de Baviera accede al trono a la edad de
18 años. El joven rey, que admira la obra de Wagner desde su infancia, invita al compositor a Múnich, paga sus
cuantiosas deudas y apoya el desarrollo de su nueva ópera. El rey Luis II fue conocido por sus tendencias
homosexuales y habría tenido un deseo reprimido por Wagner.[1]
A pesar de las dificultades, la presentación de Tristan und Isolde (Tristán e Isolda) el 10 de junio de 1865 es un éxito
contundente.
En abril de 1865, Cosima, hija de Franz Liszt casada con Hans Guido von Bülow, da a luz a Isolda, una hija de
Wagner. El escándalo hace crecer la presión sobre el rey para que expulse a Wagner de la ciudad. Luis II llega a
pensar en abdicar para seguir a Wagner en el exilio, pero el músico logra persuadirlo.
Wagner se traslada a Triebschen, en las cercanías de Lucerna. En 1867 termina su ópera Die Meistersinger von
Nürnberg (Los maestros cantores de Núrenberg). Tres años después, Cosima se divorcia y contrae matrimonio con
Wagner, quien le ofrece el poema sinfónico Siegfried-Idylls (El idilio de Sigfrido) en ocasión de su cumpleaños
número 33, la Navidad de 1870. La pareja tiene otros dos hijos: Eva y Sigfrido (además de Isolda, hija de la relación
extramatrimonial).
Durante varios años, el filósofo Friedrich Wilhelm Nietzsche fue un amigo muy próximo de los Wagner y asiduo
visitante de su casa; la relación, sin embargo, terminó en una violenta enemistad.

El ciclo del Anillo


Wagner dedicó más de veinticinco años de su vida a la concepción de
las más ambiciosas de sus obras: el ciclo de cuatro óperas, un
«prólogo» y tres «jornadas», que se conoce como Der Ring des
Nibelungen (El anillo del nibelungo).
En 1848 Wagner escribió un texto que tituló El mito nibelungo, a partir
de diversas fuentes de origen medieval. El texto, que combina distintas
sagas y leyendas en una sola línea narrativa, puede ser considerado el
precedente claro de la trama del ciclo del Anillo.
Como siempre, Wagner escribió íntegramente el libreto de cada una de
las óperas, empezando por el libreto que llamó primero Siegfrieds Tod
(La muerte de Sigfrido) y que terminó convirtiéndose posteriormente
en Götterdämmerung, El ocaso de los dioses. Entendiendo que
necesitaba una ópera previa que expusiera los hechos que antecedían a Wagner en Lucerna (1868)
El ocaso de los dioses, escribió el libreto de Der junge Siegfried (El
joven Sigfrido, luego convertido en Sigfrido) que terminó en 1851, año en que decidió que debía aún agregar dos
óperas más y completar un ciclo destinado a ser representado en cuatro noches consecutivas: un prólogo o Vorabend
llamado Das Rheingold (El oro del Rin), Die Walküre (La valquiria), El joven Sigfrido y La muerte de Sigfrido.

Concluyó los textos de El oro del Rin y La valquiria en 1852. A partir de entonces trabajó de forma discontinua en
las partituras, que fueron compuestas en el orden en el que se representan las óperas, lo que se percibe claramente en
la forma en la que se van incorporando progresivamente los distintos motivos o leitmotiv a la obra.
El trabajo de composición fue continuado entre 1852 y 1857, pero una vez finalizado el segundo acto de Sigfrido,
Wagner lo interrumpió durante unos doce años. Durante ese tiempo escribió Tristán e Isolda y Los maestros
cantores; además, antes de relacionarse con Cosima, estuvo sentimentalmente obsesionado con Mathilde
Wesendonck, esposa del banquero Otto Wesendonck y mecenas de Wagner, a la que le dedicó las Wesendonck
Lieder (Canciones Wesendonck) sobre poemas de la misma Mathilde.
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No fue hasta 1869 que Wagner volvió a la composición de Sigfrido, terminando el Acto III en 1871. El ocaso de los
dioses fue compuesta entre 1869 y 1874.
El ciclo completo no fue representado por primera vez hasta el verano de 1876, una vez terminada, no sin grandes
esfuerzos, la construcción del teatro promovido en Bayreuth por Wagner para la representación del Anillo, en las
condiciones requeridas por el maestro. Con esta obra, Wagner ponía en práctica su concepto de «obra de arte total» o
Gesamtkunstwerk, en la que el drama, la música y las artes visuales se combinaban armónicamente.

Últimos años
Después de años de esfuerzo y gracias a la ayuda financiera de su
benefactor Luis II (a pesar de todo), Wagner consigue finalmente
inaugurar en 1876 su personalísimo Festival de Bayreuth en la ciudad
homónima. Para ello se construyó un teatro a medida, el Bayreuther
Festspielhaus, en el que se siguen representando sus obras, año tras
año, desde entonces (salvo los paréntesis causados por las dos guerras
mundiales).
Parsifal vor der Gralsburg (Hans Werner
Schmidt, 1928), pintura inspirada en el Parsifal En 1877, Wagner inicia su última ópera, Parsifal. Tardó en
wagneriano componerla cuatro años, durante los cuales escribe también una serie
de ensayos sobre la religión y el arte.

Parsifal se estrena en enero de 1882. En esta época Wagner está gravemente enfermo. La familia Wagner viaja a
Venecia en invierno. El 13 de febrero de 1883, Wagner muere, en los brazos de Cosima, a causa de una crisis
cardíaca. Su cuerpo es repatriado e inhumado en el jardín de Wahnfried, su villa en Bayreuth.

Ideología de Wagner
Óperas:

• 1832 • Die Hochzeit


• 1834 • Die Feen
• 1836 • Das Liebesverbot
• 1837 • Rienzi
• 1843 • El holandés errante
• 1845 • Tannhäuser
• 1848 • Lohengrin
• 1859 • Tristán e Isolda
• 1867 • Los maestros cantores de
Núremberg
• 1848–1874 • El anillo del nibelungo:
• 1869 • El oro del Rin
• 1870 • La valquiria
• 1871 • Sigfrido
• 1874 • El ocaso de los dioses
• 1882 • Parsifal
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Patriotismo alemán
Desde un principio, Wagner fue arrastrado por las ideas de la revolución y el anarquismo (fue compañero de
barricadas de Mijaíl Bakunin durante el alzamiento de mayo en Dresde), así como por las ideas socialistas. Diría
sobre el desarrollo del socialismo en Inglaterra: «el esfuerzo no apuntaba acaso contra la propiedad, sino a que
todos tengan algo» (cuaderno de notas de su esposa Cósima) o «la propiedad ha recibido en nuestra conciencia
social estatista una santidad casi mayor que la de la religión» (Conócete a ti mismo, 1881). Fue en sus últimos años
cuando se hizo presente en él un renovado cristianismo, mostrándose como hombre en favor de la fraternidad de los
pueblos.
Muchos autores se han dejado seducir por la atractiva y diletante idea de un nacionalismo alemán en Wagner,
llevándolo a sus últimas consecuencias (vinculándolo al nacionalsocialismo de más de medio siglo después). Lo
cierto es que Wagner renegó innumerables veces de «lo alemán», estando su pensamiento claramente más dirigido
hacia la idea de la fraternidad y el socialismo que a cualquier forma de nacionalismo (y mucho menos de racismo).
Con relación a un posible nacionalismo, Wagner diría por ejemplo sobre Bismarck (paradigma del nacionalismo
alemán de su época): «Después de Sedán tenía que haber hecho la paz con los franceses. Con la prosecución de la
guerra hasta las puertas de París ha separado a las dos naciones por un siglo» (en lo cual resultó ser realmente
visionario). Fueron innumerables las muestras de desprecio hacia la forma en que se estaba formando la nación
alemana (en concreto hacia el, según él, «absurdo rearme» prusiano). Otros de sus comentarios serían: «El mundo, y
sobre todo también "Germania", resulta cada vez más desagradable» (carta a Emil Heckel del 4 de febrero de 1881).
«De los alemanes (...) no cabe esperar gran cosa en ningún caso (...) un pensamiento grande y de alto vuelo, si no es
ordenado de arriba a bajo — a la manera de Bismarck».
A pesar de esto, una idea que repitió mucho fue la de las colonias alemanas, como puede verse en su obra póstuma
Religión y arte.
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Monarquía
Richard Wagner siempre defendió el concepto que se conoce como monarquía absolutista, aunque defendía el
derecho a la libertad del pueblo. Es decir, que quería una aristocracia y un gobierno que tuviese la autoridad para
hacer lo que considerase oportuno y al mismo tiempo el pueblo no estuviese tiranizado.

Religión
Acerca de este tema nos dice H. S. Chamberlain:
La religión es, según Wagner, para la vida interior, lo que la monarquía es para la exterior. Incluso en aquellos años
(1848–1852), en los cuales Wagner estaba casi directamente enemistado con el Cristianismo ya histórico, no existe
ni un escrito suyo en que no hable de la religión como fundamento de «la propia dignidad humana», como «la fuente
de todo arte», etc. Las iglesias, por el contrario, y la cristalización de la revelación en dogmas —aunque en su
mayoría son tratadas por Wagner con gran respeto y le dan la oportunidad de tratarlas llenas de luz—, parece que
personalmente le son ajenas, de manera que se pueden leer todos sus escritos sin adivinar a qué confesión cristiana
pertenece él y, desde luego, ni de sus doctrinas, ni de sus obras artísticas, ninguna forma especial de Cristianismo
tiene el derecho de atribuírselo.
Houston Stewart Chamberlain, Richard Wagner. Ideología
Sin embargo, según Hirschberger en su libro The History of Philosophy,[2] se confirma que Wagner finalmente se
convirtió al cristianismo, para gran desilusión de Nietzsche, quien obtuvo mucha inspiración de él antes de su
conversión.

Wagner y antisemitismo
El presunto antisemitismo de Wagner se manifiesta en su ensayo Das Judentum in der Musik (El judaísmo en la
música) publicado anónimamente en su momento (1850) y más adelante bajo su nombre. En él, Wagner deplora «la
judaización del arte moderno» y sostiene la tesis según la cual «el judío» es realmente «incapaz de expresarse
artísticamente no por su apariencia exterior ni por su lengua, pero por lo menos sí por su canto», no obstante aquél
llegue en la música al dominio del gusto público.
En su ensayo ¿Qué es alemán?, de 1865, Wagner intenta explicar el fracaso de la Revolución de 1848 debido al
hecho «de que al verdadero auténtico alemán —y sus nombres— se lo representó tan súbitamente por una clase de
gente que era totalmente ajena a él».
Además, en el círculo bayreuthiano en torno a Richard y Cósima Wagner (y no del propio Wagner) se introdujo,
como en gran parte de la sociedad alemana y occidental durante la segunda mitad del siglo XIX, un racismo de una
forma totalmente nueva: un racismo biologizante, esencialmente representado por el francés Arthur de Gobineau y el
inglés —alemán de adopción— Houston Stewart Chamberlain. Ambos propagaron la superioridad de una «raza aria»
frente al judaísmo. Chamberlain se casó en 1908 con Eva, hija de Wagner. No obstante su relación con Arthur de
Gobineau, nunca terminó de estar de acuerdo con sus posturas: «Va tan lejos con sus ideas que hasta le reprocha al
Evangelio haber asumido la defensa de los pobres» (cuaderno de notas de su esposa Cósima). En realidad, en el caso
de existir una verdadera (no anecdótica o circunstancial) conexión entre Wagner y las ideas antisemitas, ésta se ha
producido con posterioridad a su muerte a través del llamado Círculo de Bayreuth.
Sin embargo, algunos autores reclaman una contradicción de los argumentos sobre este tema, ya que Richard
Wagner demuestra a sus amigos y compañeros de trabajo judíos una gran confianza. Entre otros conocidos del autor
destacan su ayudante Karl Tausig, Joseph Rubinstein, Angelo Neumann y la famosa cantante Lilli Lehmann. El
estreno de su último trabajo, Parsifal, se lo confió al director de orquesta Hermann Levi en Bayreuth.
La ejecución de las obras de Wagner todavía es controvertida en Israel. Así, por ejemplo, la representación del
preludio de Tristán e Isolda, dirigida por Daniel Barenboim en julio de 2001, condujo a un escándalo. Se han
impedido otras representaciones wagnerianas, en parte debido al sabotaje con protestas por parte de supervivientes
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del Holocausto.

Films
En 1983 el realizador británico Tony Palmer filmó una monumental producción [3] de 600 minutos (10 capítulos de
una hora) sobre el compositor con Richard Burton como Wagner, Vanessa Redgrave como Cósima, Marthe Keller
como Mathilde Wesendonck y un gran elenco de actores.

Véase también
• Cultura de Alemania
• Estilo wagneriano
• Schott Music, editorial de música

Enlaces externos
• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Richard Wagner.Commons
• Richard Wagner en el Proyecto Biblioteca Internacional de Partituras Musicales.
• Wagnermanía [4] — página web sobre Richard Wagner en español
• ArchivoWagner [5] — hemeroteca sobre Wagner
• Listado completo de obras [6]
• Associació Wagneriana de Barcelona [7] (en catalán y castellano)
• Crítica a la edición en castellano de El anillo del nibelungo [8]
• Página web con algunos libretos de Wagner [9] en alemán y castellano

Referencias
[1] McIntosh, Christopher. The Swan King: Ludwig II of Bavaria, 1982. ISBN 1-86064-892-4, pp. 155–158.
[2] Hirschberger, J. The History of Philosophy, vol. 2, Bruce, Milwaukee, 1959, p. 507.
[3] http:/ / www. imdb. com/ title/ tt0085107/
[4] http:/ / www. wagnermania. com/
[5] http:/ / www. archivowagner. info/
[6] http:/ / archivowagner. info/
[7] http:/ / associaciowagneriana. com/
[8] http:/ / www. opusmusica. com/ 012/ anillo. html
[9] http:/ / www. el-atril. com/ cantares/ libretos. htm
Fuentes y contribuyentes del artículo 8

Fuentes y contribuyentes del artículo


Richard Wagner  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=33882242  Contribuyentes: AlbertoViña, Alex299006, Alonsorgaz, Alvy 1, Amanuense, Angel GN, Antur, Aparejador,
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