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Director Higher Education: Miguel ngel Toledo Castellanos

Director editorial: Ricardo A. del Bosque Alayn


Editor sponsor: Jess Mares Chacn
Editora de desarrollo: Marcela I. Rocha Martnez
Supervisor de produccin: Zeferino Garca Garca

Todas las marcas y nombres de productos son marcas comerciales y marcas registradas
de sus respectivas compaas.
Peter Norton, la firma estilizada de Peter N non y la foto de Peter Norton son marcas
registradas por Peter Norton

INTRODUCCIN A LA COMPUTACIN
Sexta edicin

Prohibida la rer- c_cc~ r. : oral o parcial de esta obra,


por cualquier niwiin sin la autorizacin escrita del editor.

McGraw-Hill
Interamericana
DERECHOS RESERVADOS 20 0 6 , respecto a la tercera edicin en espaol por
McGRAW-HILL INTER-AMERICANA EDITORES, S.A. DE C.V.
A S u b s id ia n o fT h e W c G ra u - H ill C o m p a n ie s, Inc.
Prolongacin Paseo de la Reforma 1015, Torre A
Piso 17, Colonia Desarrollo Santa Fe
Delegacin Alvaro Obregn
C.P. 0 1 3 7 6 . Mxico. D. F.
Miembro de la Camara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. Nm. 736
ISBN-10:970 -1 0 -5 1 0 8 -4
IS B N -13:978-970-10-5108-5
(ISBN 970-10-2742-6 de la segunda edicin)
(ISBN 970-10-0667-4 de la primera edicin)

Traducido de la sexta edicin en ingls de PETER NORTONS INTRODUCTION TO COMPUTERS


Copyright MMVI by McGraw-Hill Technology Education.
All rights reserved
ISBN 0 -07-297890-2

3456789012

09875432106

Impreso en China

Printed in China

Impreso por CTPS

Printed by CTPS

The McGraw-Hill Companies

Acerca de Peter Norton


=eter Norton, el aclamado empresario en el campo del software, participa activamente en
a s .'io s cvicos y filantrpicos. Colabora en juntas directivas de distintas instituciones
acspmicas y culturales, y actualmente dedica mucho de su tiempo a actividades fila ntr
picas.
Creci en Seattle, Washington, donde dej su huella en la industria de la computacin
programador y hombre de negocios. Norton Utilities, Norton AntiVirus y otros prop ' e ~ es estn instalados en millones de computadoras en todo el mundo. Tambin, el Sr.
Vp'ton es el autor con las mayores ventas de libros sobre computacin.
E" 1990, el Sr. Norton vendi su compaa de software para PC a Symantec Corporation,
E . 'P . e contina escribiendo y ofreciendo conferencias sobre computacin, para ayudar a
: . e millones de personas comprendan mejor la tecnologa de la informacin. l y su famis 'esiden actualmente en Santa Mnica, California.

Consultor editorial
Tim Huddleston

Revisores acadmicos
Michael Anderson

Tim othy Gottleber

Cherie Ann Sherman

ECPI Coltege of Technotogy, VA

North Lake College, TX

Ramapo College of NJ

Lee Cottrell

Captain Jim Jackson

Erk Sorensen

E'adford Schoot, PA

West Point Academy, NY

College of Redwoods, CA

Lynn Dee Eason

Yvonne Ng Ling

Karen Stanton

Sa_.: Cotlege of Applied Arts & Techno.ogy, Ontario

Temasek Polytechnic, Singapore

Los Medaos College, CA

Keith Samsell

Umesh Varma

Terry Ann Felke

Florida Metropolitan University

Campbell University, NC

i'r J a m Rainey Harper College, IL

PRLOGO RARA LOS.ESTUDIANTES


Por qu estudiar la tecnologa de la
computacin?
La computadora es una mquina realmente sorprendente. Pocas herramientas pueden ayu
darle a realizar una variedad tan grande de tareas. Ya sea que quiera darle seguimiento a
una inversin, publicar un boletn, disear un edificio o practicar el aterrizaje de un F14
en la cubierta de un portaaviones, podr usar una computadora para hacerlo. De igual
manera, es asombroso el hecho de que la computadora ha adoptado algn rol en casi cual
quier aspecto de nuestras vidas. Considere los ejemplos siguientes:

Pequeas computadoras integradas controlan nuestros relojes despertadores, cen


tros ste. ratetttMmvclAo 'j ^rzvi'c&frara 'e'i to g at.

Los automviles actuales no podran ni siquiera arrancar (por no hablar de


moverse eficientemente) sin sistemas de computacin integrados.

En Estados Unidos, actualmente ms de la mitad de todos los hogares cuentan


con al menos una computadora personal y la mayora de esas computadoras
estn conectadas a Internet.

Se estima que 10 millones de personas trabajan actualmente desde su casa, en


lugar de trasladarse a un lugar de trabajo tradicional, gracias a la PC y las tecno
logas de redes.

Las personas utilizan el correo electrnico para establecer comunicaciones per


sonales casi diez veces ms seguido que el correo tradicional y aproximadamente
con cinco veces mayor frecuencia que el telfono.

Las tareas diarias y rutinarias, como los servicios de cajeros automticos de los
bancos, las llamadas mediante redes telefnicas digitales y pago de comestibles
mediante la ayuda de cajeros computarizados, estn relacionados con la tecnolo
ga de la computacin.

A continuacin presentamos slo algunos de los beneficios personales de los que


puede disfrutar al desarrollar el dominio de la tecnologa de computacin:

Mejores posibilidades de empleo. Las habilidades relacionadas con la compu


tacin son esenciales en muchas profesiones. Ya sea que planee hacer una carrera
en mecnica automotriz, enfermera, periodismo o arqueologa, contar con habi
lidades en computacin har que su elegibilidad frente a sus empleadores poten
ciales sea mayor.

Habilidades que afectan distintos aspectos de la vida. Muchas personas conside


ran que sus habilidades en computacin son valiosas sin importar el lugar en el
que se encuentren: el hogar, el trabajo, la escuela o los centros de diversin. Su
conocimiento sobre las computadoras ser til en muchos sitios adems de su
lugar de trabajo.

Mayor autosuficiencia. Aquellas personas que realmente entienden sobre compu


tacin saben que las computadoras son herramientas, nada ms ni nada menos.
No delegamos el control de nuestras vidas a los sistemas de computacin; en
lugar de eso, utilizamos los sistemas de computacin de manera que se adapten
a nuestras necesidades. Al saber cmo usar las computadoras, en realidad podr
ser ms autosuficiente, sin importar si utiliza las computadoras para investigar,
comunicarse con otras personas o administrar su tiempo.

La cimentacin de un conocimiento para toda una vida de aprendizaje. Los prin


cipios bsicos de la computacin no han cambiado en los ltimos aos y tambin
sern vlidos en el futuro. Al dominar los conceptos y la terminologa fundamen
tales, desarrollar una base slida que sustentar su aprendizaje posterior.

Sin importar las razones por las cuales est tomando este curso, ha tomado una
decisin inteligente. Los conocimientos y habilidades que obtendr debern darle
dividendos en el futuro, ya que las computadoras cada vez son ms comunes en el
hogar y en el trabajo.

viii

Prlogo para los estudiantes

Captulo 1: Introduccin a los sistemas


de cmputo
Leccin 1A: Exploracin de las computadoras y sus usos
Leccin IB : Una mirada al interior del sistema

2
3

de cmputo

24

Captulo 2: Presentacin de Internet

48

Leccin 2A: Internet y la World Wide Web


49
Leccin 2B: Correo electrnico y otros servicios en Internet 76

Notas importantes sobre computacin:


Cree su propia pgina Web

Captulo 9: Redes

340

Leccin 9A: Fundamentos de redes


Leccin 9B: Comunicaciones de datos

341
365

Captulo 10: Trabajar en el mundo


en lnea

382

Leccin 10A: Conctese a Internet


Leccin 10B: Negocios en el mundo en linea

383
397

Notas importantes de computacin:


Programas de certificacin profesional
Captulo 11: Administracin de bases dedatos

Captulo 3: Interacte con su computadora

102

Leccin 3A: Utilice el teclado y el mouse


Leccin 3B: Introduzca datos de diferentes maneras

103
122

Captulo 4: Vea, escuche e imprima datos

140

Leccin 4A: Video y sonido


Leccin 4B: Impresin

141
161

420

Leccin 11A: Sistemas de administracin de bases


de datos

421

Leccin 11B: Revisin de los sistemas de bases


de datos

Notas importantes sobre computacin:


Compre su primera computadora

414

94

440

Captulo 12: Desarrollo de sistemas de informacin 458


Leccin 12A: Fundamentos de los sistemas
de informacin
Leccin 12B: Creacin de sistemas de informacin

459
481

178
Captulo 13: Programacin y desarrollo de software 498

Captulo 5: Procesamiento de datos

184

Leccin 13A: Creacin de programas de computacin


Leccin 13B: Lenguajes de programacin y el proceso

499

Leccin 5A: Transformacin de datos en informacin


Leccin 5B: Los CPU modernos

185
206

de programacin

516

Captulo 6: Almacenamiento de datos

224

Captulo 14: Proteccin de su privacidad, su


computadora y sus datos

536

Leccin 6A: Tipos de dispositivos de almacenamiento


Leccin 6B: Medicin y mejora del desempeo

225

de una unidad

247

Leccin 14B: Implementar medidas de proteccin

Captulo 7: Uso de los sistemas operativos

264

Leccin 7A: Fundamentos de los sistemas operativos


Leccin 7B: Revisin de los sistemas operativos

265

Notas importantes de computacin: Virus de


computadoras

para PC y redes

284

Captulo 8: Trabajar con software de aplicaciones

302

Leccin 8A: Software de productividad


Leccin 8B: Imgenes y multimedia

303
323

Leccin 14A: Comprensin de la necesidad de medidas


de seguridad

537
557

578

Apndice A: Historia de las microcomputadoras

584

Apndice B: Respuestas de
autoevaluacin

604

ABTCUI OS FSPFCIAI F.S


A discusin
Administracin computarizada de las enfermedades

Consejo sobre productividad


39

Resolver el problema del correo electrnico no solicitado 80


Votacin por computadoras: Es algo bueno?

116

Llamado de la naturaleza: Investigacin bioacstica

156

Cyborgs entre nosotros: tecnologa para ponerse

194

Portafolios digitales de estudiantes

252

Control de las computadoras con la mente

290

A quin le pertenece realmente el software que


est en su PC?

312

Captura de "cibervagos" en el trabajo

350

En accin con tecnopolicas

388

Inicia el juego! El bisbol entra a la era de la


informacin

434

Trazo de los movimientos militares

470

Caliente y tan refrescante: la tecnologa pronostica


el clima

510

Piratera de software

550

Cuaderno Norton
La combinacin de medios y contenidos

18

Viaje en el tiempo en Internet:


La mquina que lo lleva al pasado

58

Reconocimiento de voz

128

La pantalla plana es algo ms

152

Qu es un chip de computadora?

210

Mirar hacia atrs, moverse hacia delante

240

Cambio del sistema operativo de su PC

278

Para qu ser propietario cuando puede alquilar?

330

Piratas informticos en guerra

358

Negocios, Internet y todo lo dems

404

Almacenes de bases de datos

426

El trabajador del conocimiento

486

Inteligencia artificial: algn da


pensarn las computadoras?

526

Nexos: tecnologas convergentes

566

Seleccione la herramienta adecuada para realizar la tarea 12


Evale la confiabilidad de los resultados
de bsquedas y sitios Web
68
Ahorre tiempo con los mtodos abreviados del teclado
114
El cuidado y atencin a las impresoras
168
Necesita ms RAM?
200
Respalde sus datos
234
Soporte tcnico tipo "hgalo usted mismo"
274
Automatice su trabajo utilizando macros
316
Lista de comprobacin del trabajador a distancia
368
Una conexin compartida a Internet
392
Macros para bases de datos
446
Explicacin de los sistemas de ayuda en lnea
474
Encuentre algoritmos ms rpidos
508
Mantenga su computadora al da
546

Las computadoras
en slj profesin
Uso de las computadoras fuera de la industria
de la tecnologa de la informacin (IT )
Diseadores de sistemas de documentacin
y ayuda en lnea
Tcnico en mantenimiento de hardware
Especialistas de capacitacin computacionales
Profesional de ventas en computacin
Profesiones en outsourcing
Especialistas en atencin al usuario y soporte tcnico
Profesiones relacionadas con
multimedia
Profesiones relacionadas con redes
Profesiones relacionadas con Internet
Profesiones relacionadas con bases de datos
Profesiones relacionadas con los sistemas
de informacin
Profesiones relacionadas con programacin
Cientficos en computacin

40
86
132
170
216
254
294
332
374
406
450
490
528
570

Notas importantes
sobre computacin
Cree su propia pgina Web
Compre su primera computadora
Programas de certificacin profesional

94
178
414

C 0 NTFNID0
C A P T U L O 1::

Datos

25

Introduccin a los sistemas


de cmputo

Usuarios

26

El ciclo de procesamiento de la informacin

26

Contenido del captulo

Hardware esencial de una computadora

27

Leccin 1 A :
E x p lo ra c i n de la s c o m p u ta d o ra s
y s u s u so s

Dispositivos de procesamiento

28

Dispositivos de memoria

29

Memoria de acceso aleatorio

29

Memoria de slo lectura

29

Panorama general: las computadoras en nuestro mundo

Definicin de computadora

Computadoras de uso individual

Computadoras de escritorio

Estaciones de trabajo

Computadoras laptop

Tablet PC

Handheld PC

Datos de computadora

Telfonos inteligentes

A discusin: Adm inistracin computarizada

de las enfermedades

36

Usuarios de computadoras

38

El papel del usuario

38

Computadoras "sin usuario"

39

Computadoras para organizaciones


Servidores de red
Computadoras mainframe
Minicomputadoras

10

Supercomputadoras

10

Las computadoras en la sociedad

11

Dispositivos de entrada y salida

30

Dispositivos de almacenamiento

31

Almacenamiento magntico

31

Almacenamiento ptico

32

El software hace que la mquina cobre vida

32

Software del sistema

33

Software de aplicaciones

33
34

Las computadoras en su profesin: Uso de las


computadoras fuera de la industria de la
tecnologa de la informacin

40

12

Revisin de la Leccin IB

42

Por qu las computadoras son tan importantes?

12

Revisin de las habilidades adquiridas

Hogar

14

en el captulo

Educacin

15

Laboratorios del captulo

46

Empresas pequeas

15

Preguntas para discusin

47

Industria

16

Investigacin y reporte

47

Gobierno

17

Aspectos ticos

47

Servicios de salud

18

Consejo sobre productividad: Seleccione


la herramienta adecuada para realizar la tarea

Cuaderno Norton: La combinacin de medios

46

C A P T U L O 2::

y contenidos

18

Revisin de la Leccin 1A

20

Presentacin de Internet
Contenido del captulo

48
8

Leccin 1 B :
Leccin 2 A :

U na m irada al in te rio r del s is te m a de


c m p u to
Panorama general: anlisis a fondo de la computadora
Las partes de un sistema de cmputo

24

Internet y la W orld W ide Web

49

24

Panorama general: qu es Internet?

-5

25

La historia de Internet

50

Hardware

25

Los comienzos: una "red de redes"

Software

25

Hoy en da: contina creciendo

Los principales servicios de Internet

52

Utilice los servicios de correo electrnico

Entendimiento de la World Wide Web

52

basados en la Web

81

La forma en que funciona la Web

53

Ms caractersticas de Internet

81

Navegadores Web y etiquetas HTML

54

Noticias

82

URL

55

FTP

83

Aplicaciones de ayuda y contenido multimedia

56

Cuaderno Norton: Viaje en el tiem po en Internet:


La mquina que lo lleva al pasado
Utilice su navegador y la World Wide Web

Charla interactiva en Internet (IRC)


y charlas basadas en la Web

84

58

Mensajera instantnea

85

59

Servicios en lnea

85

Inicie su navegador

60

Servicios punto a punto

86

Navegue en la Web

60

Las computadoras en su profesin: Diseadores de

Utilice los URL

60

sistemas de documentacin y ayuda en lnea

86

Utilice los hipervinculos

61

Revisin de la Leccin 2B

88

Utilice las herramientas de navegacin del buscador

62

Revisin de las habilidades adquiridas

Cierre su navegador

62

en el captulo

Obtenga ayuda con su navegador

63

Laboratorios del captulo

92

63

Preguntas para discusin

93

Utilice un directorio

65

Investigacin y reporte

93

Utilice un mecanismo de bsqueda

65

Aspectos ticos

93

Realice bsquedas en la Web

Utilice operadores lgicos en sus bsquedas

66

Utilice las opciones de bsqueda avanzada

67

Consejo sobre productividad: Evale la confiabilidad


de los resultados de bsquedas y sitios Web

68

Utilice un mecanismo de metabsqueda

70
70

Utilice herramientas de bsqueda de sitios


especficos

Revisin de la Leccin 2A

71

72

Leccin 2 B :
C o rre o e le c tr n ic o y o tro s s e rv ic io s
en Internet

Contenido del captulo

102
102

Leccin 3 A :
U tilic e el te c la d o y el m o u se

103

Panorama general: el teclado y el mouse

103

El teclado

104

La distribucin estndar del teclado

76

94

C A P T U LO 3::
Interacte con su computadora

Vnculos con patrocinio en comparacin con


vnculos sin patrocinio

Notas importantes sobre computacin:


Cree su propia pgina Web

92

Las teclas alfanumrcas

104
104

Panorama general: Comunicacin a travs de Internet

76

Las teclas modificadoras

104

Utilice el correo electrnico

77

El teclado numrico

105

77

Las teclas de funcin

105

Direcciones de correo electrnico

77

Las teclas del movimiento del cursor

106

Sistemas listserv

78

Teclas defunciones especiales

106

Comprensin del correo electrnico

78

La forma en que las computadoras

Cree un mensaje

78

aceptan la informacin del teclado

Reciba y lea un mensaje

79

Utilice un programa de correo electrnico

A discusin: Resolver el problema


del correo electrnico no solicitado
xii

Contenido

80

El mouse

107
108

Utilice el mouse

110

Configuraciones de los botones del mouse

112

112

Leccin 4 A :

Trackball

112

V id e o y so n id o

Trackpad

113

Dispositivos de sealamiento en el teclado

113

Variantes del mouse

Consejo sobre productividad: Ahorre tiem po

141

Panorama general: llegar a nuestros sentidos


a travs de la visin y el sonido

141

Monitores

142

con los mtodos abreviados del teclado

114

Ergonoma y dispositivos de entrada

114

Monitores CRT

115

Monitores de panel plano

144

116

Otros tipos de monitores

146

Comparacin de monitores

147

Lesiones por movimientos repetitivos


Evite las lesiones relacionadas con el teclado

A discusin: Votacin por computadoras:

143

116

Tamao

148

119

Resolucin

148

Leccin 3 B :

Frecuencia de actualizacin

149

Introduzca d a to s de d ife re n te s m an e ras 122

Ancho de punto

150

Tarjetas de video

150

Es algo bueno?
Revisin de la Leccin 3A

Panorama general: opciones para cada


necesidad y preferencia
Dispositivos manuales

122
123

Lpices

123

Touch screens

124

Controladores de juego

124

Dispositivos de entrada pticos

125

Lectores de cdigo de barras

125

Escner de imgenes y reconocimiento


ptico de caracteres (OCR)

Cuaderno Norton: Reconocimiento de voz


Dispositivos de entrada audiovisuales

126

128
128

Micrfonos

128

Otros tipos de entrada de audio

130

Entrada de video

131

Cmaras digitales

131

Las computadoras en su profesin: Tcnico en

Ergonoma y monitores
Vista cansada

Cuaderno Norton: la pantalla es algo ms


Campos electromagnticos

154
154

Tarjetas de sonido

154

Audfonos y auriculares

156

A discusin: Llamado de la naturaleza:


Investigacin bioacstica

156

Revisin de la Leccin 4A

158

Leccin 4 B :
Im presin

Impresoras que se utilizan

Revisin de la Leccin 3B

134

frecuentemente

Laboratorios del capitulo

138

Preguntas para discusin

139

Investigacin y reporte

139

Aspectos ticos

139

C A P TU LO 4::
Vea. escuche e imprima datos
Ce " t e - ido del captulo

140
140

161

Panorama general: ponga el contenido d igita l

132

138

152

Proyectores de datos

mantenimiento de hardware

en el captulo

152

Sistemas de sonido

en sus manos

Revisin de las habilidades adquiridas

151
151

161

162

Impresoras de matriz de puntos

162

Impresoras de inyeccin de tinta

164

Impresoras lser

165

Multifuncionales

166

Comparacin de impresoras

166

Impresoras de alta calidad

167

Impresoras de fotos

16'

Consejo sobre productividad: El cuidado


y atencin a las impresoras

168

196

168

Impresoras de sublimacin de tinta

169

El bus de datos

196

170

El bus de direcciones

197

Estndares de bus

197

Plotters

Las computadoras en su profesin: Especialistas de


capacitacin computacionales

170

Revisin de la leccin 4B

172

Revisin de las habilidades adquiridas


en el capitulo

176

Laboratorios del captulo

176

Preguntas para discusin

177

Investigacin y reporte

177

Aspectos ticos

177

Notas importantes sobre computacin:


Compre su primera computadora

178

C A P T U L O 5::
Procesamiento de datos
Contenido del captulo

184
184

Leccin 5 A :
en in fo rm a ci n

185

Panorama general: la diferencia entre los


datos y la informacin

185

La forma en que las computadoras representan datos

186

Sistemas de numeracin

186

Bits y bytes

187

Cdigos de texto

187

La forma en que las computadoras procesan datos


El CPU

Memoria cach

198

Consejo sobre productividad:


Necesita ms RAM?

200

Revisin de la Leccin 5A

202

Leccin 5 B :
L o s C P U m o d e rn o s

206

Panorama general: anlisis a fondo de la computadora

206

Una mirada al interior del procesador

207

Procesadores de microcomputadoras

207

Procesadores In te l

208

Procesadores Advanced Micro Devices (AMD)

208

Procesadores Freescale

209

Procesadores IBM

209

Comparacin de procesadores

210

Cuaderno Norton: Qu es un chip de computadora? 210

T ra n s fo rm a c i n de d ato s

Procesadores RISC

211

Procesamiento paralelo

211

Extensin del poder de procesamiento


a otros dispositivos

212

Puertos de computadoras estndar

212

Puertos seriales y paralelos

213

Puertos de expansin especializados

214

SCSI

214

188

USB

214

190

IEEE 1394 (FireWire)

215

La unidad de control

190

La unidad aritmtica lgica

190

Interfaz digital de instrumento musical (MIDI)


Ranuras y tarjetas de expansin

Ciclos de mquina

190

Las computadoras en su profesin: Profesional

Memoria

191

de ventas en computacin

215
215

216

Memoria no voltil

192

PC Card

216

Memoria flash

192

Plug and Play

217

Memoria voltil

192

Revisin de la Leccin 5B

193

Revisin de las habilidades adquiridas

193

en el captulo

Factores que afectan la velocidad de procesamiento


Registros

A discusin: Cyborgs entre nosotros: tecnologa

218
222

Laboratorios del captulo

222

194

Preguntas para discusin

223

La memoria y el poder de cmputo

194

Investigacin y reporte

223

El reloj interno de las computadoras

196

Aspectos ticos

223

para ponerse

xiv

El Bus

Impresoras de transferencia trmica de cera

Contenido

C A P T U L O 6::
Almacenamiento de datos
Contenido del captulo

224
224

Limpieza de los archivos innecesarios

249

Exploracin de un disco para descubrir errores

250

Defragmentacin de un disco

250

Compresin de archivos

250

Leccin 6 A :

A discusin: Portafolios digitales de estudiantes

252

T ip o s de d is p o s itiv o s de

Estndares de interfaces de unidades

252

a lm a c e n a m ie n to

225

Panorama general: una necesidad en crecimiento


constante

225

Categoras de los dispositivos de almacenamiento

226

Dispositivos de almacenamiento magnticos

226

La forma en que los datos se almacenan


en un disco

Pistas y sectores

228
228

La forma en que el sistema operativo encuentra


datos en un disco

253
253

USB y FireWire

254

Las computadoras en su profesin: Profesiones


en outsourcing

254

Revisin de la Leccin 6B

256

Revisin de las habilidades adquiridas


226

La forma en que los datos estn organizados


en un disco magntico

Unidad electrnica mejorada integrada (EIDE)


Interfaz estndar de equipos pequeos (SCSI)

230

en el capitulo
Laboratorios del capitulo

260

Preguntas para discusin

261

Investigacin y reporte

262

Aspectos ticos

262

Disquetes (discos flexibles)

231

C A P T U L O 7::

Discos duros

233

Uso de los sistemas operativos

Discos magnticos removibles de alta capacidad


Unidades de cinta

Consejo sobre productividad: Respaldesus datos


Dispositivos pticos de almacenamiento

233
234

234

260

264

Contenido del capitulo

264

Leccin 7 A :
F u n d a m e n to s de lo s s is te m a s

235

o p e ra tiv o s

CD-ROM

236

Panorama general: el propsito de los sistemas

DVD-ROM

237

operativos

265

Tecnologas pticas de grabacin

238

Tipos de sistemas operativos

266

Dispositivos de almacenamiento de estadoslido

265

239

Sistemas operativos de tiempo real

239

Sistemas operativos de un solo


usuario/una sola tarea

266

240

Sistemas operativos de un solo usuario/multitareas

266

Tarjetas inteligentes

240

Sistemas operativos multiusuarios/multitareas

267

Discos de estado slido

242

Memoria flash

Cuaderno Norton: Mirar hacia atrs, moverse hacia


delante

Revisin de la Leccin 6A

243

Leccin 6 B :

Proporcionar una interfaz de usuario

268

Interfaz grfica de usuario

268

Interfaz de linea de comandos

271

Ejecucin de programas

M e d ici n y m ejora del d e s e m p e o


de una unidad

266

272

Compartir informacin

247

273

Consejo sobre productividad: Soporte tcnico tipo

^ 'c a m a general: la necesidad de velocidad

247

"hgalo usted m ism o"

^ 30 promedio de acceso

248

Administracin de hardware

=o r z a * de transferencia de datos

248

Interruptores de procesamiento

276

Ic r~ iz a c i n del desempeo del disco

249

Trabajar con controladores de dispositivos

276

274
275

Contenido

xv

Aumentar las capacidades del sistema operativo


con herramientas de software

276

Investigacin y reporte

301

Aspectos ticos

301

Herramientas de respaldo

277

Antivirus

277

C A P T U L O 8::

Firewall

277

Trabajar con software de aplicaciones

Deteccin de intrusos

277

Protectores de pantallas

277

302
302

Leccin 8 A :

Cuaderno Norton: Cambio del sistema


operativo de su PC

278

Revisin de la Leccin 7A

280

Leccin 7 B :
R e v isi n de lo s s is te m a s o p e ra tiv o s
para P C y de re d e s

Contenido del capitulo

284

Panorama general: los sistemas operativos

S o ftw a re de p ro d u ctiv id a d

303

Panorama genera: software para llevar a cabo


el trabajo de vivir

303

Adquisicin de software

304

Software comercial

304

Freeware y software de dominio pblico

304

Software de cdigo abierto

305

Programas de procesamiento de texto

305

del pasado y los actuales

284

Sistemas operativos para PC

285

La interfase del procesador de palabras

306

DOS

285

Introducir y editar texto

306

Windows NT Workstation

285

Dar formato al texto

307

Windows 9x

286

Windows 2000 Professional

288

La interfaz de la hoja de clculo

309

Windows XP

288

Introducir datos en una hoja de trabajo

309

El sistema operativo Macintosh

289

UNIX para sistemas de escritorio

289

Linux para sistemas de escritorio

289

A discusin: Control de las computadoras


con la mente

290

Sistemas operativos de red

290

Windows NT Server

291

Windows 2000 Server

292

Programas de hoja de clculo

Programas de presentacin

el software que est en su PC?

312

Creacin de una presentacin

314

Presentacin de diapositivas

315

Consejo sobre productividad: Automatice


su trabajo utilizando macros

323

Administradores de informacin personal

316

Revisin de la Leccin 8B

319

Net Ware de Novell

292

UNIX para servidores

293

Leccin 8 B :

Linux para servidores

293

Im g enes y m u ltim ed ia

Las computadoras en su profesin: Especialistas

323

Entender los formatos de archivos de imgenes

324

Revisin de la Leccin 7B

296

Imgenes de mapa de bits e imgenes de vectores

300

de compatibilidad

xvi

323

Panorama general: imgenes, en todos lados

294

Revisin de las habilidades adquiridas

323

imgenes

en atencin al usuario y soporte tcnico

en el capitulo

312

La interfaz del programa de presentacin

292

293

311

A discusin: A quin le pertenece realmente

Windows Server 2003

Sistemas operativos integrados

308

324

Formatos de archivos y problemas


324

Laboratorios del capitulo

300

Obtenga imgenes para su computadora

326

Preguntas para discusin

301

Software de edicin de imgenes

326

Contenido

Programas de dibujo de imgenes de mapas

Redes cliente/servidor

348

de bits

327

Programas de dibujo

327

A discusin: Captura de "cibervagos" en el trabajo

350

Programas de edicin de fotografas

327

Topologas de red y protocolos

351

Programas de diseo asistido por computadoras

328

Medios para formar redes

353

Programas de imgenes 3-D y de animacin

329

Cuaderno Norton: Para qu ser propietario


cuando puede alquilar?

330

Fundamentos de multimedia

330

Las computadoras en su profesin: Profesiones

Redes de punto a punto

349

Medios basados en cables

353

Medios inalmbricos

354

Hardware de red

354

Taijetas de interfazde red (NIC)

354

Dispositivos de enlace de redes

354

relacionadas con multimedia

332

Revisin de la Leccin 8B

334

Cuaderno Norton: Piratas informticos en guerra

337

Revisin de la Leccin 9A

Revisin de las habilidades adquiridas


en el capitulo

Equipo de cableado

356

Protocolos

Laboratorios del capitulo

337

Preguntas para discusin

337

Investigacin y reporte

338

Aspectos ticos

338

Leccin

359
361

9B:

C o m u n ic a c io n e s de d atos

365

Panorama general: las redes :e a:cance local


y global

C A P T U L O 9::
Redes
Contenido del captulo

Leccin

340
340

telefnicas y mdems e s t -c-'e s

366

Mdems

366

Usos de un mdem

368

Consejo sobre productividad: Lista de


341

Panorama general: compartir datos

comprobacin del trabajador a distancia

368

Uso de las conexiones de cates r ra le s

369

Conexiones de banca ancna

en cualquier lugar y a cualquier hora

341

Usos de una red

342

Accesos simultneos

342

Compartir dispositivos perifricos

343

Comunicaciones personales

344

Respaldos ms sencillos

345

Tipos de redes comunes

365

Comunicaciones de datos a travs de b'neas

9A:

F u n d a m e n to s de redes

358

346

370

Tecnologas DSL

370

Conexiones a travs Oe -dems de cable

371

ATM

372

Redes inalmbricas

372

Estndar inalmbrico: 802.11

373

Punto de acceso inaLmbrico

373

Adaptador inalm cico

373

Redes de rea local (LAN)

346

Las computadoras en su profesin:

Redes de rea amplia (WAN)

346

Profesiones relacionadas con redes

374

346

Revisin de la Leccin 9B

376

Redes hbridas
Redes de rea de campus (CAN)

347

Revisin de las habilidades adquiridas

Redes de rea metropolitana (MAN)

347

en el capitulo

Redes de rea de hogar (HAN)

347

Laboratorios del capitulo

Intranets y extranets

347

Preguntas para discusin

La forma en que estn estructuradas las redes

348

Investigacin y reporte

348

Aspectos ticos

380
380
.

'>381
381

Redes basadas en servidor

5
z.

^ s> r

381

CAPTULO 10::
.Trabajar en el mundo en lnea
Contenido del captulo

Las computadoras en su profesin: Profesiones

382
382

Leccin 1 0 A :
C o n c t e s e a Internet

relacionadas con Internet

406

Seguridad

406

Revisin de la Leccin 10B

406

Revisin de las habilidades adquiridas


383

Panorama general: nase al fenmeno Internet

383

Conexin a Internet por medio de cables

384

Conexiones de acceso telefnico

384

Conexiones de banda ancha de alta velocidad

384

Servidos de red digital de servidos integrados (ISDN)

385

Servidos de lnea digital de suscriptor (DSL)

385

Servido de mdem de cable

386

La forma en que las aplicaciones PC acceden

en el captulo

412

Preguntas para discusin

412

Investigacin y reporte

413

Aspectos ticos

413

Notas importantes sobre computacin:


Programas de certificacin profesional

386

Conexin inalmbrica a Internet

387

Conexiones WAN inalmbricas (WWAN)

387

A discusin: En accin con tecnopolicas

388

Leccin 11 A :

Servicios satelitales

388

S is te m a s de a d m in istra c i n

Conexiones WLAN

390

de b a s e s de d a to s

compartida a Internet

392

Revisin de la Leccin 10A

394

414

C A P T U L O 11::

a Internet

Consejo sobre productividad: Una conexin

408

Laboratorios del captulo

Administracin de bases de datos


Contenido del captulo

420
420

421

Panorama general: la madre de todas las aplicaciones


de computadoras

421

Bases de datos y sistemas de administracin

Leccin 10B:
N e g o c io s en el m undo en lnea

de bases de datos

397

Panorama general: comercio en la World Wide Web

397

E-commerce en el nivel del consumidor

398

Comprar en lnea

398
399

Uso de catlogos en lnea

399

Pague sus compras

400

Obtener el servido al cliente

401

Banca y finanzas en lnea

422

Estructuras de bases de datos de archivos


simples y reladonales
El DBMS

425
425

Cuaderno Norton: Almacenes de bases

Tiendas en lnea en comparadn con tiendas


en ubicadones fsicas

La base de datos

422

401

de datos

426

Trabajar con una base de datos

426

Creacin de tablas en la base de datos

427

Comprender los tipos de campos

427

Introdudr datos en una tabla

429

Banca en lnea

402

Visualizar registros

Finanzas en lnea

402

Ordenar registros

430

402

Consultar una base de datos

432

Generar reportes

433

E-commerce en el nivel de las empresas


Transacciones de negocio a negocio (B2B)
Intranets y extranets

402
403

429

A discusin: Inicia el juego! El bisbol

Cuaderno Norton: Negocios, Internet

entra a la era de la informacin

434

y todo lo dems

Revisin de la Leccin 11A

436

Trabajadores a distancia
xviii

Contenido

404

Leccin 1 1 B :

Sistemas de administracin de informacin

461

R e v isi n de lo s s is te m a s de b a s e s

Sistemas de apoyo a la toma de decisiones

462

Sistemas expertos

463

de d a to s

440

Tecnologas de sistemas de informacin

Panorama general: cuando las aplicaciones

464

adquieren un tamao enorme

440

Intranets

465

Software para empresas

441

Extranets

465

441

Redes privadas virtuales

466

443

Intercambio electrnico de datos

468

443

Almacenamiento y administracin de datos

468

Satisfacer las necesidades de muchos usuarios


La base de datos en el trabajo
Bases de datos en las empresas
Bases de datos en Internet

445

Bases de datos para los individuos

445

Consejo sobre productividad: Macros para bases


de datos

446

Sistemas de administracin de bases de datos


corporativas comunes
Oracle

448
448

DB2

449

SQL Server

449

MySQL

449

Las computadoras en su profesin: Profesiones


relacionadas con bases de datos
Revisin de la Leccin 11B

450
452

Revisin de las habilidades adquiridas


en el capitulo

456

Preguntas para discusin

456

Investigacin y reporte

457

Aspectos ticos

457

C A P T U L O 12::
Contenido del captulo

458
458

Extraer' de datos

469

A discusin: Trazo de los movimientos m ilitares

470

Hardware de sistemas de informacin

471

Almacenamiento empresarial

471

Sistemas de a-xe^am iento

472

Respaldo

473

Consejo sobre productividad: Explicacin


de los sistemas de ayuda en linea

474

Sistemas que no pa^an y redundantes

474

Sistemas escalables e ~te'operables

475

El departamento de ssce_ 25 :e ; nformacin (IS )

475

Revisin de la Leccin 12A

477

C re a c i n de s is te m a s de in fo rm a ci n

481

Panorama general: la im p o r a 'r a :e .a reacin


adecuada de sistemas de inform a do "

481

El ciclo de vida del desarroLo ce r'sce~as

482

Fase 1: Anlisis de las neces; caces

482

Fase 2: Diseo de sistemas

484

Fase 3: Desarrollo

484

Fase 4: Implementacin

485

Fase 5: Mantenimiento

486

Cuaderno Norton: El trabajador del conocimiento

Leccin 1 2 A :

486

Evolucin de los mtodos cel desarrollo

F u n d a m e n to s de los s is te m a s
de in fo rm a c i n

469

Leccin 1 2 B :
456

Laboratorios del captulo

Desarrollo de sistemas de informacin

Bodegas de datos

459

Panorama general: qu es un sistema

de sistemas

487

Desarrollo rpido de aplicaciones

488

Fase 1: Planeadn de requerimientos

488

de informacin?

459

Fase 2: Diseo de usuario

489

El propsito de los sistemas de informacin

460

Fase 3: Construccin rpida

Tipos de sistemas de informacin

460

Fase 4: Transicin

Sistemas de automatizacin de oficinas

460

Sistemas de procesamiento de transacciones

461

Fase 5: Mantenimiento
Anlisis de sistemas orientados a objetos (OOSA)
X rL -y

Contenido

489

xix

Leccin 1 3 B :

Las computadoras en su profesin: Profesiones

relacionadas con los sistemas de informacin

490

L e n g u a je s de p ro g ra m a ci n

Revisin de la Leccin 12B

492

y el p ro c e s o de p ro g ra m a c i n

Revisin de las habilidades adquiridas


en el captulo

496

Laboratorios del captulo

496

Preguntas para discusin

497

Investigacin y reporte

497

Aspectos ticos

497

C A P T U L O 13::
Programacin y desarrollo
de software
Contenido del capitulo

Panorama general: las claves para


una programacin exitosa

516

La evolucin de los lenguajes de programacin

517

Categoras de los lenguajes de programacin

498

517

Lenguajes de cdigo mquina y ensamblador

518

Lenguajes de alto nivel

518

Lenguajes de tercera generacin

519

Lenguajes de cuarta generacin

520

Lenguajes de quinta generacin

498

516

Lenguajes de desarrollo de la World Wide Web


Lenguajes de secuencias de comandos

521
521
524

El ciclo de vida del desarrollo de sistemas

Leccin 13 A :

en la programacin

C re a c i n de p ro g ra m a s
de c o m p u ta c i n

525

Cuaderno Norton: Inteligencia artificial:


499

algn da pensarn las computadoras?

526

Panorama general: qu es un programa

Las computadoras en su profesin: Profesiones

de computacin?

499

relacionadas con programacin

528

Qu es un programa de cmputo?

500

Revisin de la Leccin 13B

530

Interaccin hardware/software

501

Cdigo

501

Cdigo mquina

502

Lenguajes de programacin

502

Compiladores e intrpretes
Planeacin de un programa de cmputo

503
504

La forma en que los programas resuelven


problemas

505

Revisin de las habilidades adquiridas


en el captulo
Laboratorios del captulo

534

Preguntas para discusin

534

Investigacin y reporte

535

Aspectos ticos

535

C A P T U L O 14::

Control de flujo de un programa

505

Algoritm os

505

Proteccin de su privacidad,
su computadora y sus datos

506

Contenido del capitulo

Heurstica

Consejo sobre productividad: Encuentre


algoritmos ms rpidos

508

Programacin estructurada y orientada


a objetos
Estructuras de programacin

534

536
536

Leccin 14 A :
C o m p re n s i n de la n e c e s id a d
d e m e d id a s de s e g u rid a d

537

508
509

Panorama general: la necesidad de seguridad de las

A discusin: Caliente y tan refrescante:

computadoras

537

la tecnologa pronostica el clima

Conceptos bsicos de seguridad

538

Programacin orientada a objetos


Objetos

Revisin de la Leccin 13A


xx

Contenido

510
510

Amenazas

538

510

Grados del dao

538

Contramedidas

538

512

Conozca sus derechos

560

Amenazas a los usuarios

539

Robo de identidad

539

Controle las cookies, software de espionaje

Perdida de privacidad

540

y otros "insectos"

Registros pblicos en Internet

540

Controle las cookies

541

de espionaje

Herramientas de espionaje en lnea

541

Cookies

541

Insectos en la Web

542

Software de espionaje

561

Elimine los " insectos" de la Web y el software

Monitoreo, adquisicin de datos personales


y espionaje en Internet

561

542

Correo electrnico no deseado

543

Lesiones relacionadas con la computacin

544

562

Evite el correo electrnico no deseado

562

Mantenga la seguridad de sus datos

563

Restrinja el acceso a su sistema

564

Limite el acceso fsico

564

Utilice un firewall

565

Respalde sus datos

565

545

Cuaderno Norton: Nexos: tecnologas

Amenazas relacionadas con la energa elctrica

546

convergentes

566

Robo y vandalismo

546

Salvaguarde su hardware

568

Desastres naturales

546

Amenazas al hardware

Consejo sobre productividad: Mantenga


su computadora al da
Desastres naturales

546
546

Uso de seales de advertencia automatizadas

568

Control de los medios de almacenamiento

568

Almacenamiento del equipo de cmputo

569

Mantenga la limpieza de su computadora

569

548

Las computadoras en su profesin:

548

Cientficos en computacin

570

548

Revisin de la Leccin 14B

572

Piratera informtica

549

Revisin de las habilidades adquiridas

Mtodos comunes de piratera informtica

549

en el captulo

Amenazas a los datos


Malware, virus y programas maliciosos
Crimen ciberntico

576

550

Laboratorios del captulo

576

Terrorismo ciberntico

552

Preguntas para discusin

576

Revisin de la Leccin 14A

552

Investigacin y reporte

577

Aspectos ticos

577

A discusin: Piratera de software

Leccin 1 4 B :
Im plem entar m e d id a s de p ro te c c i n

557

Panorama general: mantenga protegido su sistema

557

Protjase

558

Evite el robo de identidad

558

Controle sus documentos

558

Proteja su informacin personal

559

Considere todo el entorno


Proteja su privacidad
Mantenga a los vendedores lejos de usted

Notas importantes sobre computacin:


Virus de computadoras

578

A p n d ic e A:
H isto ria de la s m ic ro c o m p u ta d o ra s

584

A p n d ic e B:
R e s p u e s ta s de a u to e v a lu a c i n

604

559

G lo s a rio

605

559

C r d ito s fo to g r fic o s

637

559

n d ic e

639

Contenido

xxi

PRERREQUISITQS
Lo que debe saber antes de utilizar este libro
Este libro supone que usted nunca antes ha usado una computadora o que su expe
riencia con computadoras ha sido muy breve. Si ste es su caso, es posible que deba
aprender algunas habilidades bsicas de computacin antes de proceder con este
curso. Esta seccin de prerrequisitos introduce las habilidades bsicas necesarias uti
lizando ilustraciones que le ayudarn a reconocer y recordar el hardware o software
que se relaciona con cada habilidad. Algunas de estas habilidades se abordan con
mayor detalle en otras unidades del libro. En estos casos, encontrar referencias que
le guiarn hacia informacin adicional.

Equipo requerido para realizar los ejercicios de este libro

Una computadora personal compatible con IBM

Un teclado

Un mouse con dos botones

Windows 98 o superior

Una conexin a Internet

Un navegador Web

Apagar y encender la computadora


Encender la computadora
A pesar de que puede parecer algo muy simple, existe una manera adecuada de encen
der y apagar una computadora. Si realiza alguna de estas dos cosas incorrectamente,
es posible que dae los componentes de la computadora u ocasione algn problema
en el sistema operativo, los programas o los archivos de datos.

1. Antes de encender su computadora, asegrese de que todos los cables necesarios


(por ejemplo, del mouse, teclado, mdem, etc.) estn conectados a la unidad del
sistema. Tambin compruebe que los cables de energa elctrica del sistema estn
conectados a una fuente de energa apropiada.

2. Asegrese de que no haya ningn disco flexible en la unidad para discos flexibles
de la computadora, a menos que sea necesario iniciar el sistema desde un disco
flexible. Si necesita iniciar el sistema desde un disco flexible, pida indicaciones
especficas a su instructor.

3. Encuentre el interruptor de encendido y apagado en cada uno de los dispositivos


conectados (monitor, impresora, etc.) y colquelo en la posicin de encendido. Es
posible que el interruptor del dispositivo no se encuentre en frente; en este caso,
busque a los lados y atrs para encontrarlo.

xxiv

4. Encuentre el interruptor de encendido y apagado en la unidad de su sistema (la


caja principal en donde se enchufan todos los dems componentes) y pngalo en
la posicin de encendido.
La mayora de las computadoras requieren un minuto o dos para iniciar. Es posible
que su computadora despliegue mensajes durante el proceso de inicio. Si alguno de
estos mensajes le pide que realice alguna accin (por ejemplo, proporcionar un ID de
usuario de red y una contrasea), consulte a su instructor. Despus de que la compu
tadora haya iniciado, aparecer en su pantalla el escritorio de Windows.

Apagar la computadora
En los sistemas basados en Windows, es muy importante que apague la compu
tadora de forma apropiada, como se describe a continuacin. Windows crea muchos
archivos temporales en el disco duro de su computadora cuando est funcionando.
Al apagarla adecuadamente, le da a Windows la oportunidad de eliminar esos archi
vos temporales y de realizar otras tareas de mantenimiento. Cuando simplemente
apaga su computadora mientras Windows est ejecutando otros programas, puede
ocasionar algn dao a su sistema.
Nota: La imagen muestra el proceso de apagado en Windows 98. El proceso, los
mens y los cuadros de dilogo son los mismos en todas las versiones de Windows
excepto en Windows XP, como observar en las instrucciones siguientes.
1. Quite cualquier disco que est en la unidad de discos flexibles y de CD-ROM,
adems compruebe que toda la informacin ha sido guardada y que todos los
programas que se ejecutaban hayan sido cerrados. (Para obtener ayuda sobre
cmo guardar informacin y cerrar programas, consulte a su instructor).

2. Utilizando el puntero del mouse, haga clic en el botn Start (Inicio), ubicado en la
barra de tareas; entonces aparecer este men. Haga clic en Shut down (Apagar),
a continuacin aparecer el cuadro de dilogo Shut down Windows (Salir de Win
dows).

S i desea conocer ms
informacin respecto a Windows y
otros sistemas operativos, vea ei
capitulo 7, Uso de los sistemas
operativos

El fondo se conoce como


Escritorio.

Los iconos son imgenes


que representan
programas, archivos,
discos y otros recursos de
su computadora.

Usted utiliza el puntero del mouse


para tener acceso a recursos al
hacer clic en iconos y comandos.
La Barra de tareas le muestra
qu programas est usando.

u p iim a n p aycu

\o i i u i u u w i q

para apagar la computadora.


P^er^cnsrtBS

XXV

Shut Down Windows

g _ Windows^
9 .. Profesional

umigt ti*s 2oi

Ends your session and shuts down Windows so that


you can safely tum off power.
Help

O O O O O O
E

E E E E

Windows comenzar el proceso de apagado. Es posible que muestre


un mensaje indicndole que est en el proceso de apagado. Tal vez
enseguida despliegue el mensaje Ahora es seguro apagar su compu
tadora. Cuando aparezca este mensaje, apague el interruptor de ener
ga elctrica de la unidad de su sistema, del monitor y de la impresora.
En algunas de las computadoras ms nuevas, la unidad del sistema
se apagar automticamente despus de que Windows se haya cerrado.
Si su computadora tiene esta capacidad, slo ser necesario que apague
su monitor y los dems dispositivos.

O O O O
E E E E

E E E E

B E 0

Uso del teclado

CCC

Si sabe utilizar una maquina de escribir, podr


utilizar fcilmente un teclado de compu
tadora. El teclado contiene todas las teclas
alfanumricas de una mquina de escribir,
adems de algunas otras que realizan funcio
nes especiales.

=
J

I I '

II*

II9 i

t.

;fl5

,fl6

1 jfl 2 l| 3 ^
^3

1. En Windows, la tecla

e n t e r (Intro o
Retorno) lleva a cabo dos funciones prin
cipales. Primero, le permite crear prrafos
nuevos en las aplicaciones de programas
como los procesadores de texto. Segundo,
cuando un cuadro de dilogo est abierto,
presionar la tecla e n t e r es como hacer
clic en el botn o k . Esta accin acepta la
instruccin y cierra el cuadro de dilogo.

El teclado se analiza a detalle en


la leccin 3A, Utilice el teclado y el
mouse".
1.
Breaktypes
(* age break
C Qolumnbreak
C Text^rappingbreak
Sectionbreaktypes
C fcjextpage
C Contjnuous
C Eyenpage
C Qcjdpa^ | I

2. Las teclas

s h i f t , c t r l (control) y a l t (alternar) son


conocidas como teclas modificadoras. Se usan en com
binacin con otras para emitir comandos. Por ejemplo,
en muchos programas, presionar c t r l + g (mantener
presionada la tecla Ctrl mientras se presiona la tecla g )
guarda el documento abierto en el disco. Al ser utiliza
das con todas las teclas alfanumricas y de funciones,
las teclas modificadoras le permiten realizar cientos de
comandos.

2.
O-Shift

En los programas de Windows, la tecla e s c (escape) realiza una funcin universal.


Es decir, que la puede utilizar para cancelar un comando antes de que se ejecute.
Cuando un cuadro de dilogo est abierto, presionar esta tecla es como hacer clic
en el botn c a n c e l (Cancelar). Esta accin cierra el cuadro de dilogo e ignora
cualquier cambio que haya realizado dentro de l.

Alt

3.
C

Sbntence case.

ow e r case

Dependiendo del programa que est utilizando, las teclas de funcin pueden servir
para distintos propsitos, o es posible que no tengan ninguno. Las teclas de fun
cin generalmente proporcionan atajos para activar las caractersticas o coman
dos de los programas. En muchos programas para Windows, por ejemplo, puede
presionar la tecla F1 para iniciar el sistema de ayuda en lnea.

(* P P R C A S E I
Iftle Qase

C
C

tO G G L E C ASE

OK

>
v \
1 /
Cancel
- -j

.
|

'C
xxvi

Prerrequisitos

B ESC:

i m

h n h h i

En cualquier aplicacin de Windows, una barra par,


,
.,
, .
.. .
padeante (conocida como cursor o punto de insercin)
muestra el lugar en donde aparecer el siguiente carc
ter mientras escribe. Puede utilizar las teclas de despla
zamiento del cursor para mover el cursor hacia distintas
posiciones. Como sus flechas lo indican, estas teclas le
permiten mover el cursor hacia arriba, hacia abajo, hacia
la izquierda y hacia la derecha.

_
5. Soy quien soy

La tecla d e l e t e (Supr) elimina los caracteres que estn


a la derecha del cursor. La tecla b a c k s p a c e (Borrar) elimina los caracte Tecla de
regreso
res que estn a la izquierda del cursor. En muchas aplicaciones, las teclas
h o m e (Inicio) y e n d (Fin) le permiten mover el cursor al inicio o al final
de una lnea, o an ms lejos cuando se utilizan junto con una tecla modi
ficadora. Las teclas p a g e u p (Re Pg) y p a g e d o w n (A v Pg) le permiten
desplazarse rpidamente en su documento, desplazndose una pantalla hacia atras
o hacia adelante cada vez que se presionan.

- Cursor (o punto de inseroor

Teclas de movimiento
del cursor

tasen TI

Home

Delele j

EnO

JPaoe

Ir]

Uso del mouse


El mouse hace que el uso de su computadora sea ms sencillo. De hecho, Win
dows y los programas para Windows estn basados en el uso del mouse, lo cual
significa que sus caractersticas y comandos estn diseados para usarse con un
mouse.

1. Este libro supone que est utilizando un mouse estndar de dos botones.
Normalmente, el botn izquierdo del mouse es el principal. Debe hacer clic
en l (presionarlo) para seleccionar comandos y realizar otras tareas. El
botn derecho abre mens contextales especiales, cuyo contenido vara
segn el programa que est utilizando.

2. Utilizar el mouse para desplazar el puntero grfico a travs de la pantalla.


Este proceso se conoce como apuntar.

i : El mouse se estudia a fondo en


la leccin 3A, Utilice el teclado y el
mouse.

PTer'-eqwisrt*s

El puntero se controla con el movimiento del mouse en la superficie de su escri


torio. Cuando mueve el mouse hacia delante (alejndolo de usted), el puntero
se mueve hacia arriba en la pantalla. Cuando mueve el mouse hacia atrs (hacia
usted) el puntero se desplaza hacia abajo. Cuando mueve el mouse hacia la
izquierda o derecha, o diagonalmente, el puntero se mueve a la izquierda, derecha
o diagonalmente en la pantalla.
Para hacer clic en un objeto, en un icono, por ejemplo, coloque el puntero sobre l
en la pantalla, luego presione y suelte rpidamente el botn izquierdo del mouse
una vez. Generalmente, hacer clic en un objeto hace que ste se seleccione, o le
dice a Windows que desea hacer algo con ese objeto.
Para hacer doble clic en un objeto, coloque el puntero sobre l en la pantalla,
luego presione y suelte rpidamente el botn izquierdo del ratn dos veces segui
das. Generalmente, hacer doble clic en un objeto hace que el objeto se seleccione
y se active. Por ejemplo, cuando hace doble clic en el icono de un programa en el
escritorio, el programa iniciar de manera que pueda utilizarlo.
Para hacer clic con el botn derecho del mouse en un objeto, coloque el puntero
sobre l en la pantalla, luego presione y suelte rpidamente el botn derecho del
mouse una vez. Generalmente, hacer clic con el botn derecho del mouse en un
objeto hace que se abra un men contextual que proporciona opciones para tra
bajar con el objeto.
Puede utilizar el mouse para mover objetos dentro de la pantalla. Por ejemplo,
puede mover un icono hacia una ubicacin distinta en el escritorio de Windows.
Este proceso se conoce a menudo como edicin de arrastrar y soltar. Para arras
trar un objeto, coloque el puntero sobre l, presione y mantenga presionado el
botn izquierdo del ratn, arrastre el objeto a la ubicacin deseada y despus
suelte el botn del mouse.

xxviii

Prerrequisitos

Herramientas
efectivas
de aprendizaje
Este libro tiene un gran conte
nido pedaggico y est diseado
para hacer que el aprendizaje
sea sencillo y se pueda disfrutar.
Le ayudar a desarrollar las habi
lidades y pensamiento crtico
que le permitirn entender a las
computadoras y la tecnologa de
computacin, resolver problemas
y posiblemente guiarlo hacia una
profesin en el campo de la tec
nologa de la informacin.

de emisiones de flujo de medios funciona mediante


tinuo desde el servidor Web hacia su navegador. La
aplicacin plug-in recibe la primer parte del Auto y
la almacena temporalmente en un bufer un atea en
la memoria o enel disco). Despusde que una parte
del flujo ha sido guardada enel bufet, es reproduci
da mientras la siguiente parte del flujo se almacena
enel biifer ivase laAgura 2A. 131. Despus deque el
fluio se ha reproducido, es eliminado. La tcnica de
guardar en el bufet y reproducir es un mtodo efec
tivo pata reproducir un archivo grande de manera
rpida sin tener que esperar a que el archivo com
pleto se haya descargado, es decir, se transmita por
completo desde el servidor Web hasta su compu
tadora. Existe una enorme variedad de contenido
multimedia en la Web. Por eiemplo. si visita el sitio
Launch ihttpJ/www.launch.coiTii, podr escuchar
audio de calidad de CD. ver videos
musicales y muchas cosas ms. En
el sitio Web de QuickTime de Apple
A U T O E V A L U A C I N ::
httpjfwww.apple.com/quicktime).
puede escucf
E n tw tn un careado I*respuesta cometa da cada pregunta.

V:

a'.l
R

de pelculas. Los canales de televi


sin. por ejemplo, CNN (httpJ/www.
cnn.comi y The Weathet Channel

Los cuestionarios
de autoevaluacin

1. Esa comera verst f x internet ata disoomtuepara a r-ves-ca


y acaasmea
cero nooaraei uso comercial
a. ARPA/*!
b. NSFne!

mantienen atentos
a los estudiantes
y prueban su
comprensin de los
temas que se vieron
en la leccin.

. C oiae jCL&Qh. p x a d iic lb / itia il^


Soporte tcnico tipo hgalo u s t e d m ism o
Si desea aprender alguna caracterstica nueva o necesita
resolver algn problema, es posible que las respuestas est*n
en su disco duro o en tnternet.

entra' ayuda Pr
oorcionan distintas opciones p> "j tema

C ad a captu lo incluye . . .
>> Objetivos de aprendizaje que establecen
objetivos que se pueden medir para comprobar el
progreso leccin por leccin.

Ilustraciones que le proporcionan una buena

que estn organizados P

Utilice la ayuda en linea local

La mayora de los sistemas operativos comerciales y aplicas


ones incluyen un sistema de ayuda en linea que esta insta5
lado en su computadora junto con el software- los sistemas B |
de ayuda de la nueva generacin incluye" descripciones,
consejos, demostraciones de audio y video, hipervtnculos y
vnculos a recursos basados en Internet.
Para encontrar ayuda e" su disco duro, abra el sistema
de ayuda y busque las respuestas. Para obtener ayuda en el ^
sistema operativo Windows *P. OO' ejemplo Haga clic en
el boten Inicio y seleccione Ayuda y soporte ttcnico en el
men Inicio. En cualquier aplicacin de Windows, haga clic
en el men Ayuday seleccione Contenido o temas de ayuda.
Aparecer una ventana Ayuda, proporcionndole herramien
tas que le permitirn busca' ayuda de formas distintas. |
Recuerde los siguientes consejos:
Sea paciente. Es posible que no encuentre la respuesta
inmediatamente. Preprese oara intentarlo una vea ms.
la dittintas opciones de bsqueda, la may
le ayuda basados e" Windows pro-

5i$tems * JfL.ce-

; L a s ju m p M la d M a s p.n s u p m i t U i
T c n ic o en m a n te n im ie n to dde
e

..... . . . s-, , r , z

s s a o s

de hardwarey soporte de Canvas Systems T u o r Z Z c


una compaa distribuidora de eauioo
n i"
segunda mjno. Entre te too de luquetes se
amplia variedad de sistemas de tecnoioa-a
haciendo que el trabajo de Yother sea
^
"ante al mismo tiemp.
"Manejo todos los tipos de
,
como Sun Microsystems o * * * " - > * Z
Es emocionante saber aue

tr

trminos importantes, preguntas de opcin


mltiple, preguntas de revisin de respuestas
cortas, actividades de laboratorio, preguntas y
discusin, tareas de investigacin y reportes,
adems de discusiones sobre asuntos relacionados
con la tica.

**** ~

dientes nos contactan, nosdicen le i


y notro1 comenzamos desde lo ms Basic:
ae *cer ~ a k f Yother- CUV 0, e trMi vtx:
1 Us 8AMy termina a las 7 PWo mis u r - ---a.poca del ao o d nivel de demanda- ConA> T i m
mquinas, u, proBamos y las preparamos
*5M
Mantenerse al dia con los avances tecnolgica

~ >**-. .- 3

variedad ms amplia del equipo que est y D M


m*r * reconstruir tanto los srstemas antiguos c
que muchas personas vern entoda su vida *
* 10 ,,u*vos; 105iemas de tecnologa de punu qi
''other. quien actualmenteti
pombles en el mercado. Para mantenerse al (ha.

.-.H ir S S

2 s s s = s :!:5 := '

cincoingenierosquienesatienden Ordenes n.
p*r06* w
* 105tcnicos di
^ 6r0tnei *"mblj, de crer en el futuro. -No tendramos un campo

descripcin grfica de las tecnologas

Materiales de revisin adicional al fin a l


de cada captulo y leccin: Evaluaciones de

ha - !

Pregunte a Andy Ythe, cual ej o mejor Mrt. h. ____ _


y su respuesta ser rlpjdj
pieo acuerdo con aj especificaciones de los dientes

Los "Consejos de productividad", "Las computadoras


en su profesin" y otros artculos le proporcionan
al estudiante un anlisis ms profundo sobre la
tecnologa actual y cmo afecta la vida cotidiana.

Cada captulo contiene dos


lecciones, las cuales contienen
preguntas de final del captulo
que involucra al estudiante en
los temas expuestos.

Autoevaluaciones en cada leccin

(dos por capitulo) que ayudan


a los estudiantes a aplicar sus
conocimientos mientras trabajan en
la leccin.

Artculos especiales

Los Cuadernos Norton ofrecen


reflexiones profundas acerca de las
tecnologas recientes y el papel
de las computadoras en nuestra
sociedad.
Los articulos A discusin se enfocan
en las tendencias de la tecnologa
de la informacin y ofrecen una
visin atractiva de la forma en que
se utiliza la tecnologa para ayudar a
las personas a mejorar sus vidas.

Las computadoras en su profesin


ofrecen a los estudiantes una "cara
humana" de las profesiones en IT
al mostrar entrevistas con personas
relacionadas con IT e ideas sobre las
posibilidades profesionales para los
estudiantes actuales en el campo IT.
Los Consejos de productividad
cubren temas como, la adicin de
memoria RAM, el mantenimiento de
impresoras y compartir conexiones a
Internet.

Este libro contiene muchos


conceptos detallados sobre
tecnologa de la informacin y
fotografas actuales de las nuevas
tecnologas. Los ladillos de Norton
Online dirigen al estudiante al nuevo
sitio Web que acompaa
a esta edicin, en el
que los estudiantes
pueden hallar ms
informacin sobre
temas especficos
de IT.

Conceptos
importantes sobre
la tecnologa
La tecnologa de la informacin
(IT, por sus siglas en ingls)
ofrece ~_chas opciones profe
sionales que conducen a empleos
en campos como la reparacin
de PC, ac_ _ ; sra d n de redes,
t e le c o r . - ; :a d c 'e s . desarrollo
del Web, diseo o'mco y sopor
te tcnico a. diente. Para ser
compete-te en cuaic-iera de los
campos IT 'e c e rra contar con
ciertas hab: reates osicas en
com putador. _a seca edidn
de In tro d u ce :' : ja z z ~ : litacin
de Peter N odo' re a .os dmientos para e. xdc er e. campo IT
al prese-cate .es conceptos fundamenta.es ce a tecnologa y
brindarte as -a r/ c a d e s esendales e - c o ro -ta d n .
Su profesin en IT comienza
aqu!

Introduccin
a los
sistemas de
cmputo
o
no

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
o

O
U1

Este captulo contiene las siguientes lecciones:

en
o

Leccin 1 A :

E x p lo ra c i n de la s c o m p u ta d o ra s y
s u s u so s

Definicin de computadora

Computadoras de uso individual

Computadoras para organizaciones

Las computadoras en la sociedad

Leccin 1 B:

U na m irada al in te rio r del s is te m a de


c m p u to

Las partes de un sistema de cmputo

El ciclo de procesamiento de la informacin

Hardware esencial de una computadora

El software hace que la mquina cobre vida

Datos de computadora

Usuarios de computadoras

L E C C I N // 1
Panorama general: las computadoras en nuestro mundo
Considere esta frase: Las computadoras estn en todas partes. Suena como
una exageracin? Un clich? Sin importar cmo perciba el impacto de las
computadoras en la sociedad, la afirmacin es verdadera. Las computadoras
estn en todas partes. De hecho, las puede encontrar en lugares insospecha
bles, por ejemplo, en su auto, en los aparatos domsticos, incluso en su reloj
despertador!
Durante las dos dcadas pasadas, las computadoras han reformado nues
tras vidas en el hogar, trabajo y escuela. La mayora de los negocios utilizan
actualmente equipos computarizados de alguna manera y la mayor parte
de las compaas estn conectadas en red tanto internamente como hacia el
exterior. Ms de la mitad de los hogares de Estados Unidos tienen al menos
una computadora y la mayora de stas est conectada a Internet. Aunque
en otros pases de Amrica Latina, son menos las familias que disponen de
computadora y conexin a Internet. Los trabajadores que antes utilizaban
poco la tecnologa, actualmente interactan con computadoras casi todos los
minutos de su horario laboral.
Esta leccin examina los distintos tipos de computadoras que se utilizan
comnmente en la actualidad. A pesar de que este curso se enfocar en las
computadoras personales (las que al parecer estn en todos los escritorios),
primero conocer aspectos de la amplia variedad de computadoras que
utilizan las personas y las razones por las cuales lo hacen. A medida que su
conocimiento sobre las computadoras aumente, entender que todas ellas
sin importar su tamao o propsito) son bsicamente similares. Es decir,
rodas ellas operan bajo los mismos principios, estn hechas con los mismos
componentes bsicos y requieren de instrucciones para poder funcionar.

Exploracin
dlas
computadoras
y sus usos

O B J E T I V O S ::
en r e '-in o s simples la
~ ~ :u ta d o ra .
c s c t a s formas en las
:<_eoe' clasificar,
car seis tipos de
: : u : rseadas cara el
ca' cuatro tipos de
acc'as oue se utilizan
mente en organizaciones.
e '-p o t e n c ia de las
app-as en e sociedad
Descrfpir 3 forma en que se
utilizan 3 S computadoras en
r s r t o s sectores de nuestra
sociedad.

Definicin de computadora
EN L I N E A
: f http://www.mhhe.
com/petemorton ::ara obtener
mayor informacin sobre
as computadoras digitales,
computadoras anlogas y la
historia de las computadoras.

simnet1
FIGURA 1A.1
Las computadoras personales
son un ejemplo de computadora
digital.

FIGURA 1A.2
Esta computadora anloga, creada
por Vannevar Bush a finales de los
aos veinte fue llamada "analizador
diferenciar. Utilizaba motores elctricos,
engranes y otras partes mviles para
resolver ecuaciones.

FIGURA 1A.3
A pesar de que en gran parte las
computadoras anlogas han cado en
el of.xto cuchos de los cientficos
en computacin actuales crecieron
utilizando regias de clculo (un tipo de
computadora anloga simpte
4

Captulo 1

En trminos simples, una computadora es un dispositivo que procesa datos y los con
vierte en informacin til para las personas. Cualquier computadora (sin importar su
tipo) se controla con instrucciones programadas, las cuales le dan a la mquina un
propsito y le dicen lo que debe hacer.
Las computadoras que se presentan en este libro (las cuales estn en todo su alre
dedor) son computadoras digitales (vase la figura 1A.1). Como aprender en el cap
tulo 5 Procesamiento de datos, las computadoras digitales se llaman as debido
a que trabajan con nmeros. Es decir, dividen todos los tipos de informacin en
pequeas unidades y utilizan nmeros para representar esas piezas de informacin.
Las computadoras digitales tambin funcionan con secuencias de pasos muy estrictas
y procesan cada unidad de informacin de manera individual, de acuerdo con las
instrucciones extremadamente organizadas que deben seguir.
Un tipo de computadora menos conocido es la anloga, la cual funciona de manera
muy distinta a las digitales. Las primeras
computadoras fueron sistemas anlogos, a
las que los sistemas digitales de la actualidad
les deben mucho. Las computadoras digitales
y anlogas difieren en muchos aspectos, pero
la diferencia ms importante es la manera en
que representan datos. Los sistemas digitales
representan datos de acuerdo con un valor
distinto a otro, sin ninguna otra posibilidad;
mientras que los anlogos lo hacen como pun
tos variables a lo largo de un espectro de valo
res continuos. Esto hace que las computadoras
anlogas sean de alguna manera ms flexibles
que las digitales, pero no necesariamente ms
precisas o confiables. Las prime
ras computadoras anlogas fueron
dispositivos mecnicos que pesa
ban varias toneladas y utilizaban
motores y engranes para realizar
clculos (vase la figura 1 A.2).
Un tipo de computadora anloga
ms fcil de manejar es la regla de
clculo (vase la figura 1A.3).
Las computadoras se pueden
clasificar de distintas maneras.
Por ejemplo, algunas com pu
tadoras estn diseadas para que
las utilice una sola persona, otras
para que las utilicen grupos de
personas y otras ms no necesitan
de personas.Tambin se pueden
clasificar por su poder, es decir, la
velocidad con la cual pueden ope
rar y el tipo de tareas que pueden
realizar. Dentro de una sola cate
gora, las computadoras se pue
den dividir en subcategoras por
su precio, el tipo de hardware que
tienen y la clase de software que
pueden ejecutar, adems de otras
caractersticas.

Computadoras de uso individual


La mayora de las computadoras estn hechas para que las use una sola persona a la
rz. En ocasiones, varias personas comparten este tipo de computadoras (por ejem7
las que estn en el laboratorio de computacin de su escuela),
rero slo un usuario puede trabajar con la computadora al mismo
mempo vase la figura 1A.4).
Los principales tipos de computadoras en esta categora son:

simnet

Computadoras de escritorio
Estaciones de trabajo
Computadoras laptop
> Tablet PC
Handheld PC
Telfonos inteligentes
" Jos estos sistemas son ejemplos de computadoras personales
de personal Computer), un trmino que se refiere a cualquier sistema de cmputo
est diseado para ser utilizado por un solo usuario. Las computadoras perso7-i.es tambin se conocen como microcomputadoras, porque son algunas de las ms
roqueas creadas para el uso de las personas. Sin embargo, debe observar que el
termino computadora personal o PC se utiliza con mayor frecuencia para referirse
i ias computadoras de escritorio, sobre las cuales
rrtender en la seccin siguiente.
A pesar de que las computadoras personales
- 7 utilizadas por individuos, tambin se pueden
. nctar unas con otras para crear redes (vase
r gura 1A.5). De hecho, el trabajo en redes se
na vuelto una de las tareas ms importantes de
.as computadoras personales e incluso ahora las
requeas computadoras handheld pueden conec
tarse a las redes. Aprender sobre las redes de
rtmputadoras en el captulo 9, Redes .

FIGURA 1A.4
Muchos tipos de computadoras pueden
ser compartidas por mltiples usuarios
pero slo pueden ser utilizadas por una
persona a la vez.

FIGURA 1A.5
El trabajo en red es una tarea muy
Importante en las computadoras
actuales, especialmente en los sistemas
porttiles que permiten a los usuarios
conectarse a sus hogares u oficinas
incluso cuando estn viajando.

Computadoras de escritorio
El tipo ms comn de computadora personal es la computadora de escritorio (una
?C que est diseada para colocarse encima o debajo de un escritorio o mesa). Este
i-s el tipo de sistema que se encuentra en todas partes; en escuelas, hogares y oficinas,
: zems representa el principal objetivo de este libro.
Las computadoras de escritorio actuales son ms poderosas que las que se hacan
7ace algunos aos y se utilizan para una variedad impresionante de tareas. Estas
maquinas no slo permiten a las personas hacer sus trabajos con mucha mayor facili
dad y eficiencia, sino que se pueden utilizar para establecer comunicaciones, producir
m-sica, editar fotografas y video, jugar juegos sofisticados y muchas otras funciones.
Todo tipo de personas, desde preescolares hasta fsicos nucleares, usan las compu
tadoras personales y les son indispensables para aprender, trabajar y jugar (vase la
ngura 1A.6).

N f if E lN E A
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
computadoras de escritorio.
FIGURA 1A.6

-------------------------------- \
Las PC de escritorio son un elemento
familiar en los hogares, escuelas y
lugares de trabajo.

Introduccin a los sistemas de cmputo

::

F I G U R A 1 A .7

Esta PC de escritorio tiene un diseo


tradicional, en donde el monitor se
coloca sobre la unidad del sistema.

Como su nombre lo implica, una compu


tadora de escritorio es una de tamao grande,
demasiado voluminosa para transportarla a
todas partes. El principal componente de una
PC de escritorio es la unidad de sistema, es decir,
el gabinete que aloja las partes importantes de la
computadora, como sus dispositivos de pro
cesamiento y almacenamiento. Existen dos
diseos comunes de computadoras de escri
torio. El modelo ms tradicional de escritorio
incluye una unidad de sistema horizontal, la
cual normalmente se coloca sobre el escri
torio del usuario. Muchos usuarios colocan
sus monitores sobre la parte superior de la
unidad del sistema (vase la figura 1A.7).
Los modelos de torre se han conver
tido en el estilo de sistema de escritorio
ms popular (vase la figura 1A.8). Este
diseo le permite al usuario colocar la
unidad de sistema cerca o debajo del escri
torio, si as lo desea.

FIGURA 1A.8

Estaciones de trabajo
Esta PC de escritorio tiene un diseo de
torre" en donde la unidad del sistema
se coloca de forma vertical y puede estar
sobre el escritorio o en el piso.

EN L I N E A
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
estaciones de trabajo.

Una estacin de trabajo es una computadora


especializada para un solo usuario, que nor
malmente tiene ms poder y capacidades que
una PC estndar de escritorio (vase la figura
1A.9). Estas mquinas son populares entre
cientficos, ingenieros y animadores,
quienes necesitan un sistema con
una velocidad y poder mayores a los
promedio para realizar tareas sofis
ticadas. Las estaciones de trabajo con fre
cuencia tienen monitores grandes de alta resolucin
y capacidades de aceleracin de grficos, lo cual las hace adecua
das para el diseo arquitectnico o de ingeniera, creacin de modelos,
animacin y edicin de video.

Computadoras laptop
FIGURA 1A.9
Las estaciones de trabajo son
preferidas por ingenieros y diseadores
quienes necesitan un sistema de alto
desempeo.

Norton,

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
computadoras laptop.
6

Captulo 1

Las computadoras laptop tienen


aproximadamente la forma de un
cuaderno de 8.5 por 11 pulgadas
y entran fcilmente en un porta
folios. Tienen ese nombre debido
a que las personas frecuentemen
te colocan estos dispositivos sobre
sus regazos (lap en ingls es regazo
y top encima o sobre). Estas compu
tadoras pueden funcionar con corrien
te alterna o con bateras especiales. Estos
asombrosos aparatos normalmente pesan menos de ocho libras y algunos pesan
incluso menos de tres! Durante su uso, se levanta la tapa de la computadora para
descubrir un monitor delgado y un teclado. Cuando no estn en uso, se pueden ple
gar para guardarse con facilidad. Las computadoras laptop son microcomputadoras
que realizan todas las funciones; las personas que las utilizan necesitan el poder de
una computadora de escritorio normal en los lugares a los que van (vase la figura

1A. 10). Debido a su portabilidad, las PC laptop


caen dentro de una categora de dispositivos
conocida como computadoras porttiles, que son
sistemas lo suficientemente pequeos para ser
transportados por el usuario.
Algunos sistemas laptop estn diseados para
conectarse a una estacin de acoplamiento, la cual
puede incluir un monitor ms grande, un teclado
y un mouse de tamao normal, u otros disposi
tivos (vase la figura 1 A. 11). Las estaciones de
acoplamiento tambin proporcionan puertos adi
cionales que le permiten a la computadora laptop
conectarse con distintos tipos de dispositivos o a
una red de la misma manera en que lo hara un
sistema de escritorio.

F IG U R A 1 A .1 0

Las computadoras laptop tener e roce


y caractersticas de las PC de escritorio
pero son ligeras y porttiles.

Norton

EN L N E

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
tablet PC.

Tablet PC
La i.iblet PC es el desarrollo ms reciente en computadoras porttiles con todas las
capacidades (vase la figura 1A.12). Las tablets PC ofrecen toda la funcionalidad
de una PC laptop pero son ms ligeras y aceptan la introduccin de datos con una
pluma especial (llamada Stylus o pluma digital) que se utiliza para tocar la panta
lla o escribir directamente sobre ella. Muchas tablets PC tambin cuentan con un
micrfono integrado y software especial que acepta la entrada de voz del usuario.
Unos cuantos modelos tambin tienen un teclado plegable, de manera que se puedan
transformar en una PC laptop normal. Las tablet PC ejecu
tan versiones especializadas de programas normales y se
pcec-en conectar con una red. Algunos modelos tambin
se pueden conectar cot un teclado y un monitor de
tamao normal.

FIGURA 1A.11
Una estacin de acoplamiento puede
hacer que ira computadora laptop
parezca una computadora de escritorio
al incorporar un monitor y teclado ms
grandes, adems de otras capacidades.

Handheld PC
Las computadoras personales handheld son dis
positivos de cmputo suficientemente pequeos
como para caber en la mano (vase la figura
1A. 13). Un tipo popular de computadora hand
held es el asistente digital personal (PDA, por
sus siglas en ingls). Un PDA no es ms grande
que una pequea libreta de notas y normalmente se utiliza para aplicaciones especiales
como tomar notas, desplegar nmeros telefnicos y direcciones, adems de dar segui
miento a fechas o agendas. Muchos PDA se pueden conectar con computadoras ms
grandes para intercambiar datos. La mayora de los PDA cuentan con un lpiz que le
permite al usuario escribir en la pantalla. Algunas computadoras handheld incluyen
pequeos teclados o micrfonos que permiten la introduccin de datos de voz.
Muchos PDA le permiten al usuario acceder a Internet a travs de una conexin
inalmbrica y varios modelos ofrecen otras caractersticas como las de telfonos celu
lares, cmaras, reproductores de msica
y sistemas de localizacin global.

Telfonos inteligentes
Algunos telfonos celulares se desempe
an como computadoras PC miniatura
(vase la figura 1A.14). Debido a que
estos telfonos ofrecen caractersticas
avanzadas que no se encuentran nor
malmente en los telfonos celulares,

^ E r i 0 LNEA
Visite http://www.mhhe.

com/peternorton para obtener


mayor Informacin acerca de las
handheld PC.

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com/peternorton para obtener


mayor informacin acerca de los
telfonos inteligentes.

FIGURA 1A.12
Las tablet PC estn ganando popularidad
entre los profesionales que necesitan
tomar muchas notas y lidiar con
documentos con dibujos a mano
como, por ejemplo, los que utilizan los
arquitectos.
Introduccin a los sistemas de cmputo

: F I G U R A 1 A .1 3

Los dispositivos como los PDA ponen


una computadora en su bolsillo y
pueden ser utilizados de muchas formas
distintas.

con frecuencia se conocen como telfonos inteligentes. Estas


caractersticas pueden incluir el acceso a la Web y al
correo electrnico, software especial como el de las
agendas personales, o hardware especial, como
cmaras digitales o reproductores de msica.
Algunos modelos incluso se pueden desdoblar
para descubrir un teclado miniatura.

Computadoras para organizaciones

simnet1

Norton.

EN LI N E A

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de los
servidores de red.

Algunas computadoras atienden las necesidades de


muchos usuarios al mismo tiempo. Estos poderosos
sistemas se utilizan con mayor frecuencia en organizaciones, como empresas o escue
las, y suelen encontrarse en el centro de la red de una organizacin.
En general, cada usuario interacta con la computadora mediante su propio dis
positivo, lo que libera a las personas de tener que esperar su turno en un solo teclado
y monitor (vase la figura 1 A. 15). Las computadoras ms grandes para organizacio
nes pueden funcionar con miles de usuarios individuales al mismo tiempo, los cuales
pueden estar a miles de millas de distancia entre s. Mientras que algunos de estos
sistemas de gran escala estn dedicados a un propsito especial y permiten a los
usuarios realizar slo algunas tareas especficas, muchas computadoras de organiza
ciones son sistemas que tienen distintos propsitos y que proporcionan soporte para
diversas tareas.

Servidores de red

FIGURA 1A.14
Los nuevos telfonos celulares, por
ejemplo, el Nokia 9500 Communicator,
tambin funcionan como computadoras
pequeas que ofrecen muchas de las
caractersticas de los PDA.

: FIGURA 1A.15
En muchas compaas, los trabajadores
utilizan sus sistemas de escritorio para
acceder a una computadora central
compartida.
8

Captulo 1

Hoy en da, la mayora de las redes de una organizacin estn basadas en compu
tadoras personales. Los usuarios individuales tienen sus propias computadoras de
escritorio, las cuales estn conectadas a una o ms computadoras centralizadas
llamadas servidores de red. Normalmente, un servidor de red es una
computadora personal poderosa con software y equipo especial que le
permiten funcionar como la computadora principal de la red.
Las redes y servidores basados en PC ofrecen a las compaas una fle
xibilidad considerable. Por ejemplo, las organizaciones grandes pueden
tener docenas o cientos de servidores individuales trabajando juntos en
la parte central de su red (vase la figura 1A.16). Cuando forman parte
de este tipo de grupos (algunas veces conocidos como grupos o granjas
de servidores), los servidores de red pueden incluso ser distintos de las PC
estndar. Por ejemplo, pueden estar montados en grandes anaqueles o pueden
reducirse a unidades pequeas llamadas nodos, las cuales se pueden deslizar
para entrar o salir de un gabinete. En estas redes grandes, distintos grupos de ser
vidores pueden tener propsitos diferentes, como proporcionar soporte a un con
junto especfico de usuarios, controlar las tareas de
impresin, habilitar las comunicaciones con Inter
net y otras cosas.
Un servidor basado en PC le ofrece a los usua
rios la flexibilidad de hacer distintos tipos de tareas
(vase la figura 1A.17). Esto se debe a que las PC
son mquinas para propsitos generales diseadas
para utilizarse de muchas maneras. Por ejemplo,
es posible que algunos usuarios utilicen el servidor
para acceder al correo electrnico; otros podran
utilizarlo para realizar tareas de contabilidad y
otros ms para procesar textos o administrar bases
de datos. El servidor puede funcionar para estos
procesos y muchos otros, y al mismo tiempo alma
cenar informacin y programas que pueden utilizar
muchas personas.

Dependiendo de la manera en que est con


figurada la red, los usuarios pueden acceder
al servidor de distintas formas. Desde luego,
la mayora de los usuarios cuenta con una PC
de escritorio estndar que est conectada per
manentemente a la red. Sin embargo, es posi
ble que los usuarios que se desplazan puedan
conectar una PC laptop o un dispositivo handheld a la red por medios inalmbricos. Es
posible que los usuarios, cuando estn lejos
de sus oficinas, puedan utilizar Internet como
un medio de conexin a los servidores de red
de su compaa (vase la figura 1A. 18).

F IG U R A 1 A .1 6

Las redes corporativas grandes pueden


utilizar cientos de servidores.

NQl3fPfHEA

Computadoras mainframe
Las computadoras mainframe se utilizan en
organizaciones grandes como compaas de
seguros y bancos, en donde, con frecuencia,
muchas personas necesitan utilizar los mis
mos datos. En un entorno mainframe tradi
cional, cada usuario accede a los recursos del
mainframe mediante un dispositivo llamado
terminal (vase la figura 1 A. 19). Existen dos
tipos de terminales. Una terminal tonta que
no procesa ni almacena datos, slo es un
dispositivo de entrada/salida (I/O, del ingls
in y out) que funciona como una ventana de
una computadora que est ubicada en otro
lugar. Una terminal inteligente puede realizar
algunas operaciones de procesamiento, pero
normalmente no tiene ningn dispositivo de
almacenamiento. Sin embargo, en algunos
entornos mainframe, los trabajadores pueden
utilizar una computadora personal estndar
para acceder al mainframe.
Las computadoras mainframe son sistemas grandes y poderosos (vase la figura
1A .20); las ms grandes pueden atender las necesidades de procesamiento de miles
de usuarios al mismo tiempo. Pero lo que estos sistemas ofrecen en poder, les falta en
flexibilidad. La mayora de los sistemas mainframe estn diseados para controlar
slo un conjunto especfico de tareas. En los departamentos vehiculares gubernamen
tales que controlan el trnsito, por ejemplo, probablemente un sistema mainframe
est dedicado a almacenar informacin sobre los conductores, vehculos y licencias
para conducir, pero poco o nada ms que eso. Al limitar la cantidad de tareas que
el sistema debe realizar, los admi
nistradores retienen todo el poder
posible para las operaciones reque
ridas.
Es posible que haya interac
tuado con un sistema mainframe
sin siquiera haberlo notado. Por
ejemplo, si alguna vez ha visitado
el sitio Web de una lnea area
para reservar un asiento en un
vuelo, es probable que haya reali
zado alguna transaccin con una
computadora mainframe.

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
computadoras mainframe.

FIGURA 1A.17
Estos trabajadores pueden conectarse al
mismo servidor de red e incluso utilizarlo
para tareas muy distintas.

FIGURA 1A.18
Muchos usuarios pueden acceder a las
redes de sus organizaciones sin importar
en dnde se encuentren.

Introduccin a los sistemas de cmputo

F I G U R A 1 A .1 9

Cientos, incluso miles, de usuarios de


mainframe pueden utilizar terminales
para trabajar con la computadora central.

FIGURA 1A.20
Las computadoras mainframe se alojan
con frecuencia de manera aislada
en habitaciones especiales, fuera del
alcance de los usuarios.

Norton.

EN L I N E A

Minicomputadoras

Las minicomputadoras, que aparecieron por primera vez en los aos sesenta, obtu
vieron ese nombre debido a su tamao pequeo en comparacin con otras compu
tadoras de ese tiempo. Las capacidades de una minicomputadora estn entre aquellas
de las computadoras mainframe y de las personales. Por esta razn, las minicompu
tadoras suelen conocerse como computadoras de rango medio.
Al igual que las computadoras mainframe, las minicomputadoras pueden contro
lar muchos ms datos de entrada y salida que las computadoras personales. Aunque
algunas mini estn diseadas para un
solo usuario, las minicomputadoras ms
poderosas pueden servir para controlar
AUTOEVALUACIN ::
las necesidades de entrada y salida de
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
datos de cientos de usuarios al mismo
tiempo. Los usuarios pueden acceder a
1. Todas las computadoras son controladas por______________
una minicomputadora central por medio
a. hardware
b. informacin
c. Instrucciones
de una terminal o PC estndar.
Visite http://www.mhhe.
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mayor informacin acerca de las
minlcomputadoras.

2. Cul de stos es el tipo de computadora personal poderoso, preferido por profesio


nales como los Ingenieros?
a. estacin de trabajo

b. laptop

c. mainframe

3. Qu tipo de computadora se encontrar ms probablemente en un departamento


de registro de automviles?
a. telfono inteligente

10

Captulo 1

b. mainframe

c. supercomputadora

Supercomputadoras
Las supercomputadoras son las computa
doras ms poderosas que se fabrican y
fsicamente estn entre las ms grandes
(vase la figura 1A.21). Estos sistemas
pueden procesar enormes cantidades de

a : : i y los ms rpidos pueden realizar


- a s de un billn de clculos por seguna . Algunas supercomputadoras pue
den alojar miles de procesadores, y son
ie-ales para manejar problemas gran
ees y sumamente complejos que requie
ren de un poder de clculo extremo.
F r ejemplo, las supercomputadoras se
dan utilizado durante mucho tiempo
en el trazo del genoma humano, en el
r* 'nstico del clima y en la modelac : : n de procesos complejos como la
fisin nuclear.

F I G U R A 1 A .2 1

Las supercomputadoras se
encuentran con mayor frecuencia en
las instalaciones universitarias y de
investigacin, sin embargo, tambin las
utilizan algunas agencias de gobierno
adems de empresas muy grandes.

EA

Las computadoras en la sociedad


Qu tan importantes son las computadoras para nuestra sociedad? Las personas
i menudo hablan en trminos fantsticos sobre las computadoras y su impacto en
nuestras vidas. Es probable que muchas veces haya escuchado o ledo expresiones
como: las computadoras han cambiado nuestro mundo o las computadoras han
cambiado la manera en que hacemos todo. Este tipo de afirmaciones pueden parecerle exageraciones y en algunos casos lo son. Pero si recapacita y piensa realmente
en el efecto que las computadoras han tenido en nuestras vidas cotidianas, es proba
rle que se asombre.
Una manera de evaluar el impacto de las computadoras es considerar el impacto
de otros inventos. Se puede imaginar, por ejemplo, las distintas maneras en que la
vida de la gente ha cambiado despus de la introduccin del automvil (vase la
figura 1A.22)? Considere algunos ejemplos:

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mayor informacin acerca de las
supercomputadoras.

Debido al auto, las personas pueden viajar ms lejos y de forma ms econmica


que nunca antes y esto ha creado enormes oportunidades de negocios para satis
facer las necesidades del pblico que viaja.
Debido a que los vehculos pudieron producirse en masa, la naturaleza de la
manufactura y de la industria cambiaron y una multitud de personas comenz a
trabajar en lneas de ensamblaje.
Debido a la construccin de carreteras, los suburbios se convirtieron en una
forma factible para que las personas vivieran cerca de una ciudad sin vivir
dentro de ella.
Debido a los viajes en auto, surgieron moteles, restaurantes y centros comercia
les en lugares donde anteriormente no haba nada.

FIGURA 1A.22
A comienzos ce! siglo xx. pocas personas
pudieron pronosticar la forma en que
el automvil cambiara al mundo.
Actualmente a misma situacin ocurre
con las computadoras y otras formas de
tecnologa.

Introduccin a los sistemas de cmputo

Seleccione la herramienta adecuada para realizar la tarea


La compra de una computadora es muy parecida a La de
un auto debido a que existen muchos modelos y opciones
para escoger! Antes de decidir cul es la mejor computadora
para usted, identifique el tipo de trabajo para el cual desea
utilizarla.
Dependiendo de su trabajo, es posible que necesite usar
una computadora tomando en cuenta ciertas limitaciones.
Un sistema handheld es muy bueno si desea:

Enviar faxes y correo electrnico. La mayora de las

computadoras handheld tienen caractersticas de fax y


de correo electrnico, adems de un puerto que les per
mite intercambiar datos con una PC.
Si tiene que viajar para hacer su trabajo pero necesita una
computadora con todas las caractersticas de una PC de
escritorio, es probable que deba considerar el uso de una
computadora Laptop. Esta opcin es la mejor si desea:

Administrar su agenda por da u hora. Las compu

tadoras handheld son populares por su agenda y por sus


capacidades de administracin de actividades, las cuales
le permiten establecer citas, dar seguimiento a proyec
tos y registrar eventos especiales.
Administrar una lista de contactos. Si necesita estar

en contacto con muchas personas y viaja con frecuencia,


los asistentes digitales personales le permiten adminis
trar sus contactos.
Haga notas sobre la marcha. Algunos PDA incluyen

teclados pequeos, los cuales son tiles para escribir


notas rpidas. Otros tienen plumas que le permiten al
usuaiio "escribir en la pantalla". Muchos sistemas hand
held ms recientes tambin proporcionan un micrfono
integrado para grabar notas digitalmente.

Llevar sus datos consigo. Si necesita llevar presenta

ciones en sus viajes o actualizarse con el trabajo diario


mientras viaja, las PC porttiles son ideales. Los siste
mas Laptop ofrecen tanto RAM y capacidad de almace
namiento como la de los modelos de escritorio. Muchas
computadoras porttiles tienen unidades CD-ROM o DVD
internas; otras aceptan la conexin con unidades de CDROM, DVD y discos duros, las cuales aumentan enorme
mente su capacidad.
Poder trabajar en cualquier lugar. Las PC porttiles pue

den funcionar con bateras recargables o con corriente


elctrica.
Comunicarse y compartir datos desde cualquier lugar.

La mayora de las computadoras porttiles tienen m-

J
Piense en otros grandes inventos y descubrimientos como la electricidad, el telfono o
el aeroplano. Cada uno, a su manera, implic cambios significativos para el mundo y
para las formas en que las personas vivan y pasaban su tiempo. Hoy, relativamente
cerca del momento de su creacin, la computadora ha comenzado a dejar su huella
en la sociedad.

Por qu las computadoras son tan importantes?


Las personas pueden listar incontables razones de la importancia de las compu
tadoras (vase la figura 1A.23). Por ejemplo, a alguien con alguna discapacidad,
una computadora puede ofrecerle la libertad de comunicarse, aprender o trabajar
sin tener que salir de sus hogares. Para un profesional en ventas, es posible que
una PC signifique la capacidad de comunicarse siempre que sea necesario para dar
seguimiento a asuntos y administrar una agenda que cambia constantemente. Para
un investigador, una computadora puede ser el caballo de fuerza que realiza clculos
tediosos que consumen mucho tiempo.
Pero si piensa en todos los beneficios que las personas obtienen de las compu
tadoras, los mezcla y los destila en un solo elemento, qu obtendra? La respuesta
es sencilla: informacin.
Las computadoras son importantes debido a lo esencial que la informacin es en
nuestras vidas. Y la informacin es algo ms que los hechos que puede ver y escu
char en televisin. Los hechos que estn en un libro de texto o en una enciclopedia
son informacin, pero slo de un tipo. Las frmulas matemticas y sus resultados
tambin son informacin, como lo son los planos de una construccin o la receta de
12

Captulo 1

dems internos o ranuras en las que se puede conectar


un mdem.

forma sencilla, incrementar la RAM o realizar otras ca-aas


de configuracin, un sistema de escritorio le p ro D crr'>
nar muchas opciones.

DAD

Si trabaja en un soLo lugar y necesita realizar distintas


tareas, una computadora de escritorio es la mejor opcin.
Seleccione una computadora de escritorio si desea:
Trabajar con aplicaciones para editar imgenes com
plejas o de edicin. Las imgenes complejas y progra

mas de diseo de pginas requieren una gran cantidad


de recursos del sistema, y el monitor grande del sistema
de escritorio reduce la fatiga visual.
Disear o utilizar productos multimedia. A pesar de

que muchas computadoras porttiles cuentan con capa


cidades multimedia, puede obtener el mejor provecho
de su dinero con un sistema de escritorio. Las pantallas
grandes hacen que sea ms fcil ver los programas m ulti
media y las bocinas de tipo estreo optimizan la calidad
del sonido.
Crear configuraciones complejas de hardware. Una

computadora de escritorio puede soportar muchos peri


fricos (incluyendo impresoras, fuentes de sonido y v i
deo adems de distintos dispositivos externos) al mismo
tiem po. Si desea cambiar tarjetas de video o audio de

in

Ja

FIGURA 1A.23
Los beneficios de
son tan variados

un pastel. Imgenes, canciones, direcciones, juegos, mens, listas de compras, currculos... la lista es interminable. Todas estas y muchas otras cosas pueden considerarse
como informacin y todas ellas pueden almacenarse y procesarse en computadoras.
(En realidad, las computadoras almacenan estas cosas como datos, no como infor
macin, pero aprender sobre la diferencia entre ambos ms adelante en este libro.)
Por tanto, cuando considere la importancia de las computadoras en nuestra sociedad,
en lugar de pensar en ellas, piense en la importancia de la informacin. Como herra
mientas para trabajar con informacin y para crear informacin nueva, es posible
que las computadoras sean una de las creaciones ms importantes de la humanidad

las utiliza"

Irrtroducri* z ss

F I G U R A 1 A .2 4

El software para correo electrnico y las


conexiones a Internet hacen que sea
sencillo que las personas se mantengan
en contacto.

NortoiL

EN L I N E A

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com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
computadoras en el hogar.

Hogar
En muchos hogares, la computadora familiar es casi tan importante como el refrige
rador o la lavadora. Las personas no pueden imaginarse viviendo sin ella. De hecho,
cada vez ms familias tienen varias PC en sus hogares; en la mayora de los casos, al
menos una de esas computadoras cuenta con una conexin a Internet. Por qu los
usuarios del hogar necesitan computadoras?
Comunicaciones. El correo electrnico contina siendo el uso ms popular para
las computadoras del hogar, debido a que permite que los miembros de la fami
lia se comuniquen entre s y mantengan contacto con amigos y colegas de traba
jo (vase la figura 1A.24).
Trabajo que se hace en el hogar. Gracias a las computadoras y las conexiones a
Internet, ms personas que nunca trabajan desde su hogar. Para muchos usua
rios es posible conectarse a la red de sus empleadores desde el hogar y hacer el
trabajo que no se podra hacer durante horarios de oficina. Las computadoras
tambin estn haciendo ms fcil para las personas empezar sus propios nego
cios administrados desde el hogar.
Tareas escolares. Los estudiantes de hoy utilizan cada vez ms las computadoras
y no slo como reemplazo de las mquinas de escribir. Internet est reemplazan
do a los libros impresos como herramientas de referencia (vase la figura 1A.25)
y el software fcil de usar hace posible que incluso los usuarios jvenes creen
documentos con buena presentacin.
Entretenimiento. Si alguna vez ha jugado en la computadora, sabe lo divertido
que puede ser. Por esta razn, la computadora ha reemplazado a la televisin
como el medio de entretenimiento de preferencia para muchas personas. A
medida que las tecnologas de computacin: audio, video y edicin converjan, la
computadora ser un componente esencial de cualquier centro de entretenimien
to familiar.
Finanzas. Las computadoras y el software financiero personal pueden hacer que
el balance de su chequera sea una actividad que se pueda disfrutar. Bueno, casi.
De cualquier forma, ciertamente hace que esta actividad sea ms sencilla y los
usuarios del hogar puedan utilizar sus PC para pagar cuentas, comprar, invertir
y otras actividades financieras (vase la figura 1A.26).

14

Captulo 1

Discouery

SLriOOt

F T Z M A
|p o c k in o R
r

AltNewShow*o

THE NEW DATIHC

show where love


?
ISINTHEBAG. i ivilvf

CK f,

D i . c o . e r y C h .m n e i

TLC

A n im a l P la n c t

T ra v e l C h a n n e l

com

i ; :*

O is c o v t r y H e a lt h

Search

D is c o v c r y S t o r e

* B J P ln c h b e c f c 's H o m e w o r k H e lp o r

FIGURA 1A.25
Internet es un recurso excelente para
estudiar, al ofrecer miles de sitios Web
con informacin autorizada en donde
los estudiantes pueden encontrar
informacin y ayuda sobre todos los
tipos de temas.

------------------------Lesson Plans
Teacher's Store
Custom Ctassroom

H you cent find it h

Teaching Tools

thfl you just can'! fin d i t


I H la t u b it t u l 1

Curriculum Centcr

NEW siteof the month:

Homework H elpers
F a v o n te s

Planning on buying o r sellm g a car


soon? C h e c k out the ca r re vie w s and
p n ce s on new and u sed c a rs at:

B r a in B o o s te r s

;
[
|
|
|

I*m B J. My fn en d s cali me
B e ege l )u st tu m ed 16 on
March 16th. My site contains
o v e r 700 hnks to sites that
will help you with your
h om e w ork. Y ou can laa m
m org about m e and my site
by m aibno m e. Th a nks fo r

FIGURA 1A.26

_ L*am Mor*

Login
Enroll Now
I Business Banking I

Login
Lam N on

NO
Closint;
Cost

Personal bank/ng

Muchos bancos actualmente ofrecen sus


servicios en lnea. Si tiene una cuenta en
este tipo de banco, puede acceder a sus
cuentas, pagar facturas y realizar otras
transacciones en lnea.

produ cs and Se rv ice s

I My Streetscape
Login
I C C B ShareB u'toerl

Login
Enroll Now

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n f H o n n e it

Educacin
Cada vez ms escuelas incluyen la tecnologa en computacin en sus programas de
estudio; no slo la simple enseanza de habilidades en computacin, sino que incor
poran esas habilidades en otras clases. Por ejemplo, es posible que se solicite a los
estudiantes que utilicen un programa de dibujo para hacer un plano de Europa para
una clase de historia o que utilicen algn software de hoja de clculo para analizar
los resultados de la votacin durante las elecciones presidenciales del ltimo siglo.
Los educadores ven a la tecnologa en computacin como un requerimiento de
aprendizaje esencial para todos los estudiantes, y la implementan desde preescolar.
De hecho, actualmente se ensean las habilidades en computacin bsicas, como
el uso del teclado, en las clases de escuelas primarias (vase la figura 1A.27). En el
futuro cercano los graduados de la escuela preparatoria entrarn a la universidad no
slo con un certificado general, sino con un diploma que compruebe sus habilidades
en algn rea de computacin, por ejemplo, redes o programacin.

-Norton,____
EN L IN E A

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obrene'
mayor informacin acerca de las
computadoras en la educacin.

N o r t o n ___

EN LINEA

Empresas pequeas
Muchas de las compaas pequeas exitosas de la actualidad simplemente no podran
existir sin la tecnologa de computacin. Cada ao, cientos de miles de individuos
inician negocios domsticos o en instalaciones de oficinas pequeas. Ltilizan compu
tadoras y software poco costosos no slo para realizar funciones laborales bsicas
sino tambin para administrar y hacer que crezcan sus compaas.

. site http://www.mhhe.
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mayor informacin acerca de las
computadoras en los negocios
pequeos.

Introduccin a los sistemas de cmputo

15

Norton.

EN L I N E A

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mayor informacin acerca de las
computadoras en la industria.

Estas herramientas le permiten a los propie


tarios de negocios controlar tareas (por ejemplo,
las tareas de contabilidad cotidianas, control de
inventarios, marketing, nmina y muchas otras)
que en otro tiempo requeran de la contratacin
de especialistas externos (vase la figura 1A.28).
Como resultado, las pequeas empresas se han
convertido en organizaciones ms autosuficientes y han reducido sus gastos de operacin.

Industria
FIGURA 1A.27
Actualmente se ensean habilidades
bsicas en computacin a pupilos de
edades tempranas, quienes rpidamente
aprenden a utilizar el ratn y teclado.

Actualmente, las empresas utilizan distintos tipos


de computadoras en muchas combinaciones. Es
posible que las oficinas generales de una corpo
racin tengan una red estndar basada en PC,
por ejemplo, pero es probable que sus instala
ciones de produccin utilicen equipo robotizado
controlado por computadoras para manufactu
rar productos.
A continuacin tenemos slo algunas de las maneras en que las computadoras se
utilizan en la industria:
Diseo. Prcticamente cualquier compaa que disee y fabrique productos puede
utilizar un sistema de diseo asistido por computadora, o fabricacin asistida por
computadora, para la creacin de sus productos (vase la figura 1A.29).
Envo. Las compaas de mensajera necesitan computadoras para controlar los
miles de barcos, aviones, trenes y camiones que transportan bienes y saber en
dnde se encuentran en un determinado momento. Adems de dar seguimiento a
las ubicaciones y contenido de los vehculos, las computadoras pueden manejar
el mantenimiento, horarios de conductores, facturas y cobros adems de muchas
otras actividades.
Control de procesos. Las lneas de ensamblaje modernas pueden ser sistemas masi
vos y complejos, de manera que una falla puede causar un caos en un momento
dado a lo largo de toda la compaa. Los sistemas sofisticados de control de pro-

:: FIGURA 1A.28
Los programas de contabilidad que son
fciles de usar como el QuickBooks
permiten a los dueos de las empresas
administrar sus finanzas, incluso cuando
no tienen experiencia en contabilidad.
16

Captulo 1

cesos pueden supervisar la salida de informacin, comprobar la velocidad a la cual


un sistema se ejecuta, administrar sistemas de transporte y revisar los inventarios
de partes, con el uso de slo muy poca interaccin humana.

Gobierno
Los gobiernos no slo son grandes consumidores de tecno
loga, sino que tambin ayudan a que se desarrolle. Como
aprender en el captulo 2 Presentacin de Internet, el
gobierno de Estados Unidos tuvo un papel importante en el
desarrollo de Internet. Asimismo, la NASA se ha involucrado
en el desarrollo de tecnologas en computacin de todos los
tipos. Hoy en da, las computadoras desempean un papel
muy importante en casi cualquier agencia gubernamental:
Poblacin. El U.S. Census Bureau fue una de las pri
meras organizaciones en usar la tecnologa de cmpu
to; reuni computadoras mecnicas conocidas como
mquinas diferenciales para ayudar en el conteo de la
poblacin de Estados Unidos a principios del siglo xx.
Impuestos. Se puede imaginar intentando calcular el
costo de los impuestos de los ciudadanos sin la ayuda de
computadoras? Tampoco podra hacerlo la oficina de recaudacin de impuestos
de su pas. De hecho, muchas oficinas de recaudacin de varios pases promue
ven que los contribuyentes presenten la devolucin de impuestos en lnea a tra
vs de Internet.
Fuerzas armadas. Parte de la tecnologa de cmputo ms sofisticada del mundo
se ha desarrollado principalmente para el uso militar. De hecho, algunas de las
primeras computadoras digitales se crearon para propsitos como el clculo
de la trayectoria de misiles. Actualmente, la fuerza armada utiliza la gama ms
amplia de hardware y software que se pueda imaginar, desde la administracin
de nminas hasta el control de armamento.
Polica. Cuando se trata de reunir un arsenal para combatir el crimen, muchas
fuerzas policacas consideran que las computadoras son tan importantes como
las pistolas y municiones (vase la figura 1A.30). Las patrullas de polica de
algunos pases estn equipadas en la actualidad con computadoras laptop y
conexiones inalmbricas a Internet que permiten a los oficiales buscar infor
macin sobre criminales, escenas de crmenes, procedimientos y otros tipos de
informacin.

FIGURA 1A.29
Los programas de diseo asistido por
computadora permiten a los ingenieros
disear y probar productos nuevos e
incluso controlar las mquinas que los
fabrican.

N o r^O
c JL

LINEA

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mayor informacin acerca de las
computadoras en el gobierno.

FIGURA 1A.30
Las computadoras porttiles actualmente
estn entre la variedad de armas
disponibles para los oficiales de polica.

Introduccin a los sistemas de cmputo

17

La combinacin de medios y contenidos


Im agino que usted conoce tas computadoras personales
desde hace algn tiempo. A pesar de que su familia nunca
haya tenido una PC (e incluso si este curso es su primera
oportunidad de utilizar una) es probable que al menos haya
notado de forma indirecta el lugar prominente que hemos
otorgado a las PC en nuestras vidas. A decir verdad, las PC
se han ganado un lugar en los escritorios de los hogares y
lugares de trabajo, si es que se puede decir que ganado es
la palabra adecuada. El comienzo lento de las computadoras
personales se ha acelerado hasta alcanzar un paso sorpren
dente, debido a que los humanos hacemos lo que siempre
hemos hecho: adoptar una nueva herramienta y explotar
todos sus usos posibles.
Para muchos de nosotros, la evolucin en treinta aos
de los usos de la PC no ha sido menos revolucionaria de
los
hace un siglo. Lo que comenz con algo simple, si acaso
aparentemente milagroso, fcil de leer, se ha convertido en
el centro de casi todo lo que hacemos en el hogar. Vaya,
incluso muchas chimeneas (anteriormente la iluminacin
para leer), hoy en da se encienden con energa elctrica.
Las computadoras personales comenzaron su vida de forma
similar, con cosas modestas, aparentemente milagrosas por
su capacidad de realizar mltiples propsitos para traba
ja r con palabras y nmeros y, sin embargo, slo capaces
de desplegar texto en respuesta a los comandos escritos,
apenas capaces de im primir algo que fuera til y de ser
aparatos cerrados (incapaces de comunicarse "fuera de su
caja").
Se desarroll una enorme industria para sustentar el
desarrollo de las computadoras personales y expandir su

lo que fue la introduccin de la electricidad a

hogares

uso potencial como herramienta. Y, durante aproximada


mente los primeros cinco aos de la existencia de las PC,
las innovaciones ms grandes provinieron del mundo de la
computacin gracias a personas que investigaron especfi
camente el aumento del desempeo del video, la reduccin
del costo de almacenamiento de datos cada vez mayor, la
conexin de computadoras en el mundo para acortar dis
tancias, entre otras cosas. La creatividad de estas personas
fue asombrosa. Cuando se enfrentaron al planteamiento:
"Puedo hablar a todo el mundo por telfono, Por qu no lo
puede hacer mi computadora?", por ejemplo, literalmente
le dieron voz a la computadora. Eso es lo que un mdem
hace: convierte las seales digitales de una computadora
en sonido audible que el sistema telefnico tradicional
puede manejar. Si lo desea, puede considerar esto como
algo que es anlogo de alguna manera a los primeros aos
de la electricidad, cuando los pioneros como Thomas Edison
y George Westinghouse trabajaron incansablemente para
mejorar el potencial de sus originales innovaciones y logra
ron hacer mucho dinero de forma honesta. Otras industrias
(la automotriz, la electrnica y la del entretenimiento, slo
por nombrar algunas de las ms im portantes), adoptaron
la tecnologa que se desarroll para ellas e hicieron que
fueran viables econmicamente debido a la creciente popu
laridad de la computacin.
Esta relacin se convirti gradualmente en algo ms
simbitico y la PC comenz a beneficiarse de la tecnolo
ga que originalmente se desarroll para otros propsitos.
Piense en el disco compacto. Se introdujo en 1980; en 1983
comenzaba a dejar la huella que ha marcado en el mundo
de la msica. Seis aos despus, los CD-ROM aparecieron

Servicios de salud
L Q J.I L

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de las
computadoras en los servicios
de salud.

18

Captulo 1

Visite a su doctor de cabecera o el hospital local y se encontrar rodeado de equipo


de cmputo de todos tipos. De hecho, las computadoras hacen que el cuidado de
la salud sea ms eficiente y exacto, al mismo tiempo que ayudan a bajar los costos.
Muchos procedimientos de salud actualmente estn relacionados con las compu
tadoras, desde las imgenes de ultrasonido y resonancia magntica hasta la ciruga
con rayo lser y el monitoreo de embriones (vase la figura 1A.31).
Actualmente, los cirujanos pueden utilizar dispositivos de ciruga robotizados
para llevar a cabo operaciones delicadas e incluso dirigir operaciones quirrgicas
de forma remota. Las nuevas tecnologas de realidad virtual estn comenzando a
utilizarse para entrenar a cirujanos nuevos en tcnicas vanguardistas, sin tener que
intervenir a un paciente real.
Pero no todas las computadoras mdicas tienen una tecnologa tan avanzada. Las
clnicas de hospitales utilizan computadoras para administrar horarios, mantener regis
tros de pacientes y realizar la facturacin. Muchas transacciones entre mdicos, compa
as de seguros y farmacias son controladas por computadoras, ahorrando tiempo a los
trabajadores de la salud de manera que puedan dedicarlo a tareas ms importantes.

en las computadoras personales y marcaron el comienzo de


una segunda generacin de posibilidades para la PC. Las PC
en ese entonces se haban convertido en interfases grficas
de usuario sofisticadas y pantallas detalladas. Mediante la
combinacin del sonido digital del CD y estas tecnologas
visuales se dio un gran paso hacia lograr verdaderas expe
riencias interactiva s en computacin, algo que anterior
mente slo las personas y juguetes poco populares habran
podido hacer. El mundo de la PC se convirti paulatina
mente en un lugar donde muchos otros mundos coincidan,
en particular los distintos mundos de la informacin y el
entretenimiento: un mundo interactivo m u ltim edia.
ste es nuestro mundo actual. Un mundo en el cual
esperamos que nuestras computadoras hablen y que nos
escuchen cuando estamos hablando, que recuerden lo que
hemos olvidado y que nos distraigan de manera que poda
mos olvidar. El mundo de la computacin pas gran parte del
final de los aos noventa olvidando que una compaa de
tecnologa debe p rodu cir algo que en realidad sea til para
obtener ganancias; entonces el mundo de la computacin

volvi a cobrar vida con un enfoque renovado que colocaba


a la PC en el centro de los medios. Mientras escribo esto,
una generacin nueva de media para PC aparece en el mer
cado. Estos sistemas pueden combinar casi cualquier tecno
loga de medios existente en una nica y sutil experiencia.
Todas las capacidades tradicionales de las PC, reproductores
CD y DVD, grabadoras de DVD, televisiones, videocaseteras,
sistemas de sonido envolvente, pueden ser proporcionadas
por un dispositivo (o dos), si aade las capacidades de
impresin y grabacin de video. Lo que realmente es nuevo
en estos sistemas es su poder; el video de edicin prctico
haba sido el mundo privado de unas cuantas personas con
muchos recursos hasta que aparecieron los ltimos avances
en los procesadores, memoria y almacenamiento masivo que
se reunieron en sistemas poco costosos y pusieron estas
capacidades al alcance de los hogares y oficinas pequeas.
Esto significa que puede producir sus propias pelculas
DVD con tan slo una cmara de video normal y una PC
multimedia (los representantes elocuentes se han conver
tido en algo completamente opcional). Y para un grupo
musical? Puede grabar y distribuir discos de su msica
directamente a travs de un sitio Web que el software
prcticamente disea de manera automtica para usted.
Pintura? Cree su propia galera en lnea. Escribir? Edite
usted mismo su material sobre pedido mientras promueve
sus creaciones por medio de una librera en lnea. Walt
Disney dijo "Si puede soarlo, entonces puede hacerlo".
La tecnologa ha ayudado a comprobar que l tena razn.
Hoy en da el "usted" que "puede hacerlo" implica a ms
personas de ms culturas y antecedentes que nunca antes.

FIGURA 1A.31
Las computadoras hacen que muchos
procedimientos del cuidado de la salud
sean ms exactos y ms cmodos para
los pacientes.

Introduccin a los sistemas de cmputo

19

Revisin
Resumen ::

20

Captulo 1

Una computadora es un dispositivo electrnico que sirve para procesar datos convir
tindolos en informacin til a las personas.
Existen dos tipos bsicos de computadoras: anlogas y digitales. Todas las compu
tadoras que se utilizan comnmente en la actualidad son digitales.
Las computadoras se pueden clasificar por la cantidad de personas que las pueden
utilizar al mismo tiempo, su poder y por otros criterios.
Las computadoras que estn diseadas para que las utilice una sola persona pueden
ser computadoras de escritorio, estaciones de trabajo, computadoras laptop, tablet PC,
handheld PC y telfonos inteligentes.
Los trminos computadora personal (PC) y microcomputadora se pueden utilizar para
referirse a cualquier computadora que utilizar una sola persona.
La computadora de escritorio es el tipo ms comn de computadora personal; est dise
ada para colocarse sobre un escritorio o mesa y se fabrica en dos estilos bsicos.
Una estacin de trabajo es una computadora especializada de un solo usuario que
normalmente tiene ms poder y capacidades que una PC estndar de escritorio.
Las computadoras laptop son computadoras PC con todas las capacidades, y que se
pueden transportar fcilmente.
Una tablet PC es otro tipo de PC porttil, pero adems puede aceptar la entrada de
datos por medio de la escritura a mano cuando el usuario toca la pantalla con un lpiz
especial.
Las computadoras personales handheld son dispositivos de cmputo que pueden u ti
lizarse con la mano; el asistente d igita l personal (PDA) es un ejemplo de una compu
tadora handheld.
Los telfonos inteligentes son telfonos celulares digitales que tienen caractersticas de las
computadoras personales, por ejemplo, navegadores de Web, correo electrnico y otros.
Algunos tipos de computadoras (por ejemplo, servidores de red, computadoras mainframe, minicomputadoras y supercomputadoras) son utilizadas comnmente por orga
nizaciones y satisfacen las necesidades de computacin de muchos usuarios.
Un servidor de red es una computadora personal poderosa que se utiliza como la compu
tadora central de la red de una organizacin.
Las mainframe son computadoras poderosas que se utilizan para propsitos especiales
y pueden satisfacer las necesidades de cientos o miles de usuarios.
Las minicomputadoras atienden a docenas o cientos de usuarios al mismo tiempo.
Las supercomputadoras son las ms poderosas y grandes que se fabrican.
Muchas familias cuentan con al menos una computadora y una conexin a Internet en
sus hogares y utilizan su PC para distintas tareas, por ejemplo, como medio de comu
nicacin, trabajo, tareas escolares y finanzas personales.
La tecnologa en computacin desempea un papel cada vez ms importante en las
escuelas, en donde los estudiantes aprenden habilidades en computacin a una edad
muy temprana y en donde se les pide que incorporen la computacin en las materias
de trabajo cotidianas.
Las computadoras permiten que los negocios pequeos operen de manera ms eficiente
al perm itir que los trabajadores realicen una variedad amplia de tareas.
En las industrias de todo tipo, las computadoras desempean un papel vita l en todos
los aspectos, desde la administracin de recursos humanos, el diseo de productos y
la manufactura, hasta los envos.
Los gobiernos no slo utilizan una gran cantidad de tecnologa en computacin, sino
que tambin contribuyen a su desarrollo.
Las computadoras se relacionan casi con cualquier aspecto del campo de la salud,
desde el control de horarios de trabajo y manejo de facturacin hasta el diagnstico
de pacientes y la realizacin de cirugas complejas.

L E C C I N // 1
_____

sai

\:

mmm >

Revisin

Trminos importantes ::
asistente digital personal (PDA), 7
computadora, 4
computadora de escritorio, 5
computadora de rango medio, 10
computadora Laptop, 6
computadora personal handheld, 7
computadora personal (PC), 5
computadora porttil, 7

dispositivo de entrada/salida (1/0), 9


estacin de acoplamiento, 7
estacin de trabajo, 6
lpiz digital, 7
mainframe, 9
microcomputadora, 5
minicomputadora, 10
servidor de red, 8

supercomputadora, 10
telfono inteligente, 8
tablet PC, 7
term inal, 9
unidad de sistema, 6

Prueba de trminos importantes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en "Trminos im portantes", en el espacio en blanco.
1. L a ________________ es el gabinete que aloja los componentes importantes de la computadora.
2. U n a ________________ es una computadora especializada de un solo usuario que normalmente tiene ms poder que
una PC estndar.
3. Cuando no est en uso, una com putadora________________ se pliega para ser almacenada con facilidad.
4. Una tablet PC le permite utilizar u n ________________ para tocar o escribir directamente en la pantalla.
5. Un tipo popular de computadora de escritorio es l a ________________ _
6. U n a ________________ es normalmente una computadora personal poderosa que funciona como la computadora prin
cipal de una red.
7. En un entorno mainframe tradicional, cada usuario accede a la mainframe a travs de un dispositivo llamado

8. Una term inal es un ejemplo de un dispositivo d e ________________ _


9. Las capacidades de u n a ________________ estn entre las de las computadoras mainframe y personales.
10. L a s________________ son las computadoras ms poderosas que se fabrican.

Introduccin a los sistemas de cmputo

21

Opcin mltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. Una computadora convierte datos en:
a.

informacin

b. grficas

c. software

d. entrada/salida

2. Las primeras computadoras fueron sistem as________________ _


a.

digitales

b. de papel

c. anlogos

d. reglas de clculo

3. La mayora de las computadoras se fabrican para ser utilizadas por una(o) s o la (o )________________ al mismo tiempo.
a.

compaa

b. programa

c. organizacin

d. persona

4. Las computadoras personales tambin son conocidas co m o ________________ _


a.

minicomputadoras

b. microcomputadoras

c. maxicomputadoras

d. supercomputadoras

5. Muchos cientficos, ingenieros y animadores utilizan computadoras especializadasllam adas__________________ .


a.

asistentes digitales
personales

b. minicomputadoras

c. estaciones de trabajo

d. redes

6. Las PC laptop caen dentro de la categora de dispositivos llam ada________________ _


a.

computadoras porttiles

b. computadoras pequeas

c. computadoras handheld

d. minicomputadoras

7. Algunos sistemas laptop pueden ser conectados a alguno de estos dispositivos, lo cual le proporciona a la computadora
caractersticas adicionales.
a. estacin de puertos

b. estacin de red

c.

estacin de trabajo

d. estacin
de acoplamiento

8. Algunas tablet PC se pueden conectar a un teclado y a u n ________________ de tamao normal.


a.

computadora

b. m onitor

c. PDA

d. estacin de trabajo

9. Los servidores de red en ocasiones forman grupos conocidos co m o ________________ o granjas de servidores.
a.
10.

unidades

c. grupos de servidores

d. rejillas

Una te rm in a l_______________ puede realizar algunas operaciones de procesamiento.


a. de sistema

22

b. grupos de trabajo

Captulo 1

b. de entrada/salida

c. de computacin

d. inteligente

Revisin
Preguntas de revisin ::
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Qu es una computadora?
2. Explique algunas de las distintas maneras en que las computadoras se pueden clasificar.
3. Liste seis tipos de computadoras que estn diseadas para ser utilizadas por una sola persona.
4. Describa los dos diseos comunes de las computadoras de escritorio.
5. Normalmente cunto pesan las computadoras laptop?
6. Liste cuatro tipos de computadoras que estn diseadas para ser utilizadas por organizaciones y se emplean comn
mente por mltiples personas al mismo tiempo.
7. Por qu razn los sistemas mainframe tienen limitaciones en la cantidad de tareas que pueden realizar?
8. Cul es el uso ms popular de las computadoras del hogar?
9. De qu manera utilizan las fuerzas armadas las tecnologas en computacin?
10.

De qu manera se utilizan para entrenar cirujanos las tecnologas en computacin?

Laboratorios de la leccin ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Durante el curso de un da normal, haga una lista de sus encuentros con computadoras de distintos tipos. Su lista
debe indicar el lugar y hora del encuentro, el tipo de interaccin que tuvo con esa tecnologa y los resultados de
esa interaccin. (Recuerde, las computadoras pueden tener muchos tamaos y formas, as que debe estar alerta para
observar ms que simplemente computadoras PC.) Comparta su lista con La clase.
2. Haga una visita a una oficina de una compaa o del gobierno, y observe a las personas que trabajan ah. Estn
utilizando computadoras? Mediante simple observacin, puede decir qu tipos de computadoras estn utilizando y
qu tipo de trabajo estn realizando? En un solo prrafo, escriba lo que haya encontrado y explique las razones que
hay detrs. Preprese a compartir su investigacin con la clase.

Iftmdaocfn a ios sistemas

rfe co'mpufo

23

LECCIN // 1
P an o ram a general: a n lis is a fondo de la co m p u ta d o ra

Una mirada
al interior del
sistema
de cmputo

O B J E T I V O S ::

Listar Las cuatro partes de un


sistema de cmputo completo.

Nombrar las cuatro fases del


ciclo de procesamiento de
informacin.

Identificar cuatro categoras


de hardware de computacin.

Listar cuatro unidades de


medicin para la memoria
y almacenamiento de las
computadoras.

Nombrar los dos dispositivos


ms comunes de entrada
y salida.

Nombrar y diferenciar las


dos categoras principales
de dispositivos de
almacenamiento.

Nombrar y diferenciar las dos


categoras principales
de software de computacin.

Explicar las diferencias entre


datos, informacin
y programas.

Describir la funcin del usuario


cuando trabaja con una
computadora personal.

La mayor parte de las personas piensan que las computadoras deben ser
dispositivos extremadamente complicados, debido a las sorprendentes tareas
que realizan. Hasta cierto punto, esto es verdad. Como aprender posterior
mente en este libro, mientras se observa ms de cerca el funcionamiento de
una computadora, ste se vuelve ms complejo.
Pero al igual que cualquier otra mquina, una computadora es un conjun
to de partes, las cuales estn divididas en categoras de acuerdo con los tipos
de trabajo que realizan. A pesar de que existen muchsimas variaciones en
las partes mismas, slo existen algunas cuantas categoras principales. Si
aprende sobre esas familias de componentes de computadoras y sus funcio
nes bsicas, habr perfeccionado su entendimiento de algunos de los concep
tos ms importantes en computacin. Como ver ms adelante, los
conceptos son sencillos y fciles de entender.
Esta leccin le ofrece una mirada rpida al interior de una computadora
de escritorio estndar y lo introducir al conocimiento de sus partes ms
importantes. Conocer la manera en que estos componentes trabajan en
conjunto y le permiten interactuar con el sistema. Tambin descubrir la
importancia del software, sin el cual la computadora no podra hacer nada.
Por ltimo, comprobar que el usuario es (al menos en la mayora de los
casos) una parte esencial de un sistema de cmputo completo.

HARDWARE

SOFTWARE
(programas)

(la computadora)

Las partes de un sistema de cmputo


Como pudo observar en la leccin 1A, las computadoras se fabrican en muchas
variedades, desde las pequeas computadoras que estn integradas en los aparatos
domsticos hasta las sorprendentes supercomputadoras que han ayudado a los cien
tficos a trazar el genoma humano. Pero sin importar qu tan grande es o cmo se
utiliza, cada computadora es parte de un sistema. Un sistema de cmputo completo
consiste en cuatro partes (vase la figura 1B.1):

Hardware

Software

Datos

Usuarios

simnet

Hardware
Los dispositivos mecnicos que conforman la computadora se llaman hardware. El
hardware es cualquier parte de la computadora que se puede tocar i vase la figura
IB.2). El hardware de una computadora consiste en dispositivos electrnicos inter
conectados que puede utilizar para controlar la operacin, adems de los datos de
entrada y de salida, de una computadora. (El trmino genrico dispositivo se refiere
a cualquier parte de hardware.)

Software
El software es un conjunto de instrucciones que hace que la computadora realice
tareas. En otras palabras, el software le dice a la computadora lo que debe hacer. (El
trmino programa se refiere a cualquier pieza de software.) Algunos programas ayu
dan a que la computadora realice tareas y administre sus propios recursos. Existen
otros tipos de programas para el usuario que le permiten realizar distintas tareas, por
ejemplo, la creacin de documentos. Existen miles de distintos tipos de programas de
software que pueden utilizarse en computadoras personales (vase la figura IB .3).

Datos

F IG U R A 1 B .2

Los datos consisten en hechos o piezas individuales de informacin que por s mismos
no tienen mucho sentido para las personas. El trabajo principal de una computadora
es el de procesar estas pequeas piezas de datos de distintas maneras convirtindolas
en informacin til. Por ejemplo, si observa el kilometraje promedio en carretera

Sin importar si se trata de un teclado,


una impresora o un PDA, si se puede
tocar entonces se trata de hardware.

Introduccin a los sistemas de cmputo

25

de seis autos distintos, es posible que las piezas de datos


diferentes no signifiquen mucho para usted. Sin embargo,
si alguien crea una grfica utilizando los datos, compara y
clasifica visualmente los kilometrajes de los vehculos, es
probable que con slo mirarla le parezca que tiene sentido
(vase la figura IB.4.) Este es un ejemplo de datos que se
procesan para convertirse en informacin til.

Usuarios

FIGURA 1 B.3
Una visita a cualquier tienda de software
revela la impresionante variedad de
productos.

Las personas son los operadores de las computadoras,


tambin se conocen como usuarios. Se puede decir que
algunos sistemas de cmputo no requieren que una persona
se involucre en su funcionamiento de ninguna manera; no
obstante, ninguna computadora es completamente aut
noma. Incluso en el caso de que una computadora pueda hacer su trabajo sin que
una persona se siente frente a ella, de todas formas las personas disean, construyen,
programan y reparan todos los sistemas de cmputo. Esta falta de autonoma es espe
cialmente notoria en los sistemas de cmputo personales, tema principal de este libro,
que estn diseados para el uso individual.

El ciclo de procesamiento de la informacin

__Norton.___
EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin acerca del ciclo del
procesamiento de informacin.

simnet

FIGURA 1B.4
Convertir los fragmentos de datos en
informacin til es una de las tareas ms
importante de las computadoras.
26

Captulo 1

Una computadora convierte datos en informacin utilizando todas sus partes al


mismo tiempo, al realizar distintas acciones con los datos. Por ejemplo, una compu
tadora puede realizar operaciones matemticas con dos nmeros y despus desplegar
el resultado, o puede realizar una operacin lgica como la comparacin de dos
nmeros y luego presentar los resultados. Estas operaciones son parte de un proceso
llamado ciclo de procesamiento de informacin, el cual es un conjunto de pasos que
la computadora sigue para recibir datos, procesarlos de acuerdo con las instrucciones
de un programa, desplegar la informacin resultante ante el usuario y almacenar los
resultados (vase la figura 1B.5).

El ciclo de procesamiento de la informacin tiene cuatro partes, y cada una de ellas


se relaciona con uno o ms componentes especficos de la computadora:

Entrada. Durante esta parte del ciclo, la computadora acepta datos que provie
nen de la fuente, por ejemplo, el usuario o un programa, para ser procesados.

Procesamiento. Durante esta parte del ciclo, los componentes de procesamiento


de la computadora realizan acciones con los datos basndose en las instruccio
nes del usuario o de un programa.

Salida. En este paso, es posible que la computadora necesite desplegar los resul
tados de su procesamiento. Por ejemplo, los resultados pueden aparecer como
texto, nmeros o grficas en la pantalla de la computadora o como sonidos en
las bocinas. La computadora tambin puede enviar la salida a una impresora o
transferirla a otra computadora a travs de una red o Internet. La salida es un
paso opcional en el ciclo de procesamiento de informacin, la cual puede ser
solicitada por el usuario o programa.

Almacenamiento. En este paso, la computadora almacena permanentemente los


resultados de su procesamiento en un disco, cinta o algn otro tipo de medio
de almacenamiento. Al igual que la salida, el almacenamiento es opcional y no
siempre lo requiere el usuario o programa.

Hardware esencial de una computadora

simnet

Los dispositivos de hardware de una computadora corresponden a una de cuatro


categoras (Vase la figura IB .6):

1. Procesador
2. Memoria
3. Entrada y salida
4. Almacenamiento
A pesar de que cualquier tipo de sistema de cmputo contiene estos cuatro tipos de
hardware, este libro se enfoca en las categoras relacionadas con las computadoras
personales o PC.
Introduccin a los sistemas de cmputo

27

FIGURA 1 B.6
Tipos de dispositivos de hardware.

EN L I N E A
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mayor informacin acerca de los
procesadores de computadoras.

FIGURA 1B.7
Dispositivos de procesamiento.

FIGURA 1 B.8
Los primeros microprocesadores
para PC no eran mucho ms grandes
que un pulgar. Los procesadores
como el Pentium 4 de Intel son
considerablemente ms grandes.
28

Captulo 1

Dispositivos de procesamiento
El procedimiento por el cual se transforman los datos en bruto en informacin til se
llama procesamiento. Para llevar a cabo esta transformacin, la computadora utiliza
dos componentes: el procesador y la memoria.
El procesador es como el cerebro de la computadora; organiza y lleva a cabo ins
trucciones que pueden provenir del usuario o software. En una computadora perso
nal, el procesador normalmente consiste en uno o ms
circuitos integrados especializados, llamados microprocesadores (algunas veces llamados chips) los cuales
son hendiduras de Silicon, u otro material, que estn
grabadas con muchos circuitos electrnicos pequeos.
Para procesar datos o llevar a cabo la instruccin de
Tarjeta madre
un usuario o programa, la computadora deja pasar
electricidad a travs de los circuitos.
Como se muestra en la figura IB .7, el microproce
Tarjeta de circuitos
sador est acoplado a la tarjeta madre de la compu
tadora. La tarjeta madre es una tarjeta rectangular rgi
da que contiene un sistema de circuitos que conecta al
El microprocesador
procesador con el otro hardware. La tarjeta madre es
se encuentra dentro
de esta cubierta.
un ejemplo de una tarjeta de circuitos. En la mayora
de las computadoras personales, numerosos dispositi
vos internos (por ejemplo, tarjetas de video, tarjetas de
sonido, controladores de disco y otros dispositivos) se
alojan en sus propias tarjetas de circuitos, las cuales son
ms pequeas y se acoplan a la tarjeta madre. En muchas computadoras nuevas, estos
dispositivos estn montados directamente en la tarjeta madre. Algunos de los microprocesadores ms nuevos son tan grandes y complejos que requieren de sus propias
tarjetas de circuitos dedicadas, las cuales se insertan en una ranura especial de la tar
jeta madre. (Los microprocesadores antiguos eran chips sencillos.) Puede considerar
a la tarjeta madre como la tarjeta de circuitos maestra de una computadora.
El procesador de una computadora personal normalmente es un chip sencillo o un
conjunto de chips que se alojan en una tarjeta de circuitos. En algunas computadoras
poderosas, el procesador consiste de muchos chips y las tarjetas de circuitos en las
cuales estn montados. En ambos casos, el trmino unidad de procesa.
miento central (CPU, por sus siglas en ingls) se refiere
\
al procesador de una computadora (vase la figura
IB .8). A menudo, las personas se refieren a los
sistemas de cmputo por el tipo de CPU que
contiene. Un sistema Pentium 4 , por ejemplo,
utiliza un microprocesador Pentium 4 como CPU.

Dispositivos de memoria
tr. una computadora, la memoria es uno o ms conjuntos de chips que almacenan
s o instrucciones de programas, ya sea de forma temporal o permanente. La
memoria es un componente de procesamiento muy importante de cualquier compuuu^ra. Las computadoras personales utilizan varios tipos diferentes de memoria,
tero los dos ms importantes se conocen como memoria de acceso aleatorio (RAM,
el ingls random access memory) y memoria de slo lectura (ROM, del ingls read
*:h memory). Estos dos tipos de memoria trabajan de manera distinta y realizan
uirerentes funciones.

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mayor informacin acerca de la
memoria de las computadoras.

Memoria de acceso aleatorio


E l npo ms comn de memoria se conoce como memoria de acceso aleatorio (RAM).

C imo resultado, el trmino memoria normalmente se utiliza para referirse a la


RAM. La RAM es como un bloc de notas electrnico dentro de la computadora que
aloja datos e instrucciones de programas mientras el CPU trabaja con ellas. Cuando
>e inicia un programa, se carga y ejecuta desde la memoria. A medida que el pro
grama necesite datos, stos se van cargando en la memoria para proporcionar
un acceso rpido. Mientras introduce ms datos en la computadora
tambin se almacenan en la memoria, pero slo temporalmente. Los
datos se escriben y tambin se leen desde esta memoria. (Debido a
esto, la RAM tambin se conoce frecuentemente como memoria de
.ectura/escritura).
Al igual que muchos otros componentes de computadora, la RAM est
hecha de un conjunto de chips montados sobre una pequea tarjeta de circuitos
FIGURA 1B.9
vase la figura IB .9).
Memoria de acceso aleatorio (RAM).
La RAM es voltil, lo cual significa que pierde su contenido cuando se apaga la
computadora o existe una falla en la energa elctrica. Por lo tanto, la RAM necesita
una fuente de energa elctrica constante para alojar sus datos. Por esta razn, debe
guardar con frecuencia sus archivos de datos en un dispositivo de almacenamiento
para evitar su prdida cuando ocurra una falla en la energa elctrica. (Aprender
ms sobre el almacenamiento ms adelante en este captulo.)
La RAM tiene un efecto tremendo en la velocidad y poder de una computadora.
Generalmente, mientras ms RAM tenga una computadora, ms cosas podr hacer
y ms rpido podr realizar ciertas tareas la computadora. La unidad de medicin
ms comn para describir la memoria de una computadora es el byte: la cantidad
de memoria que ocupa para almacenar un solo carcter, por ejemplo, una letra del
alfabeto o un nmero. Cuando
se habla de la memoria de una
T A B L A 1 B.1
computadora, en ocasiones los
nmeros son tan grandes que
Unidades de medida para la memoria y almacenamiento de computadoras
es til emplear trminos como
el kilobyte (KB), megabyte
Valor aproximado Valor
(MB), gigabyte (GB) y teraAbreviacin Pronunciacin
Unidad
(bytes)
real (bytes)
byte (TB) para describir los
Kilobyte
KB
Kilobait
1 000
1 024
valores (vase la tabla 1B.1).
Las computadoras perso
Megabyte MB
Megabait
1 000 000
nales de la actualidad gene
(1 m illn)
1 048 576
ralmente tienen al menos 256
Gigabyte
GB
Yigabait
1 000 000 000
millones de bytes (256 MB)
(m
il millones)
1 073 741 824
de memoria de acceso aleato
rio. Muchos sistemas nuevos
TB
Terabyte
Terabait
1 000 000 000 000
incluyen 512 MB o ms.
(1 billn)
1 099 511 627 776

Memoria de slo lectura


A diferencia de la RAM, la memoria de slo lectura (ROM) almacena permanente
mente sus datos, incluso cuando se apaga la computadora. La ROM se conoce como
memoria no voltil, debido a que nunca pierde su contenido.
Introduccin a los sistemas de cmputo

29

Nort.o I L ______

EN L I N E A

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mayor informacin acerca de los
dispositivos de entrada y salida.

FIGURA 1B.10
El teclado, mouse y micrfono son
dispositivos de entrada comunes.

Micrfono

La ROM contiene instrucciones que la computadora necesita para funcionar. Siem


pre que la computadora est encendida, revisa la memoria ROM para obtener
instrucciones que le ayudan a iniciar y le proporcionan informacin sobre sus dispo
sitivos de hardware.

Dispositivos de entrada y salida


Una computadora personal sera intil si no pudiera interactuar con ella debido a
que la mquina no pudiera recibir instrucciones o mostrar los resultados de su tra
bajo. Los dispositivos de entrada aceptan datos e instrucciones del usuario o de otro
sistema de cmputo (por ejemplo, una computadora en Internet). Los dispositivos de
salida devuelven los datos procesados al usuario o a otro sistema de computadora.
El dispositivo de entrada ms comn es el teclado, el cual acepta letras, nmeros y
comandos del usuario. Otro dispositivo de entrada importante es el mouse o ratn, el
cual le permite seleccionar opciones de mens en la pantalla. Puede utilizar un mouse
movindolo a lo largo de una superficie plana y presionando sus botones. La figura
IB. 10 muestra una computadora personal con un teclado, mouse y micrfono.
Tambin se pueden utilizar una variedad de dispositivos de entrada adicionales para
trabajar con computadoras personales:

El trackball y el touchpad son variaciones del mouse y le permiten dibujar o


sealar objetos en la pantalla.

El joystick es una palanca giratoria que est montada sobre una base estaciona
ria y que est adaptada para jugar juegos de video.

Un escner puede copiar una pgina impresa de texto o imagen en la memoria


de la computadora, liberndolo de la tarea de copiar los datos desde el principio.

Una cmara digital graba imgenes fijas que pueden ser vistas y editadas en una
computadora.

Un micrfono le permite capturar el sonido de su voz o msica en forma de


datos.
La funcin de un dispositivo de salida es la de pre
sentar al usuario los datos procesados. Los dispositivos
de salida ms comunes son el monitor y la impresora.
La computadora enva la informacin de salida al
monitor (la pantalla) cuando el usuario nicamente
necesita ver la informacin. Enva la informacin de
salida a la impresora cuando el usuario solicita una
copia en papel (tambin conocida como copia impre
sa) de un documento.
De la misma forma en que las computadoras pueden
aceptar sonido como informacin de entrada, pueden
utilizar bocinas estereofnicas o audfonos como dis
positivos de salida para producir sonidos. La figura
IB. 11 muestra una PC con un monitor, impresora y
bocinas.

Teclado

Bocinas

FIGURA 1B.11
El monitor, Impresora y bocinas son
dispositivos de salida comunes.
30

Captulo 1

Monitor

Impresora

Algunos tipos de hardware pueden actuar tanto como dispositivos de entrada


como de salida. Una touch screen, por ejemplo, es una especie de monitor que desplie
ga texto o iconos que usted puede tocar. Cuando toca la pantalla, detectores especiales
detectan el tacto y la computadora calcula el punto de la pantalla en el cual puso su
dedo. Dependiendo de la ubicacin que haya tocado, la computadora determina la
informacin que debe presentar o la accin que debe realizar a continuacin.
Los dispositivos de comunicaciones son los dispositivos ms comunes que pueden
llevar a cabo tanto una funcin de entrada como una de salida. Estos dispositivos
conectan una computadora con otra: un proceso conocido como trabajo en red. Los
tipos ms comunes de dispositivos de comunicaciones son los mdems, los cuales
permiten que las computadoras se comuniquen a travs de lneas telefnicas o sis
temas de televisin por cable, y las tarjetas de interfaz de red (NIC, del ingls net
interface cards), que permiten a los usuarios conectarse a un grupo de computadoras
para compartir datos y dispositivos.

Dispositivos de almacenamiento
Una computadora puede funcionar utilizando nicamente la capacidad de procesa
miento, memoria, dispositivos de entrada y de salida. Sin embargo, para ser real
mente til, una computadora tambin requiere de un lugar en el cual pueda colocar
los archivos de programa y los datos relacionados cuando stos no estn en uso. El
propsito del almacenamiento es guardar datos permanentemente, incluso cuando
la computadora est apagada.
Puede considerar el almacenamiento como un archivero electrnico y a la RAM
como una mesa de trabajo electrnica. Cuando necesita trabajar con un programa
o conjunto de datos, la computadora los localiza en el archivero y coloca una copia
en la mesa de trabajo. Despus de que ha terminado de trabajar con el programa
o datos, los vuelve a colocar en el archivero. Los cambios que realice en los datos
mientras est trabajando reemplazarn a la informacin original del archivero (a
menos que los almacene en un lugar distinto).
Los usuarios de computadoras novatos a menudo confunden el almacenamiento
con la memoria. A pesar de que las funciones del almacenamiento y la memoria son
similares, trabajan de formas distintas. Existen tres diferencias principales entre el
almacenamiento y la memoria:

Existe ms espacio en el almacenamiento que en la memoria, de la misma mane


ra en que hay ms espacio en un archivero que en la superficie de una mesa.

La informacin permanece en el almacenamiento cuando la computadora es


apagada, mientras que los programas o datos que coloque en la memoria de
saparecern cuando apague la computadora.

El almacenamiento es muy lento en comparacin con los chips de memoria,


pero el espacio de almacenamiento es mucho ms barato que la memoria.

NOfctPPNEA
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin acerca de los
dispositivos de almacenamiento.

Existen dos tipos principales de dispositivos de almacenamiento: el magntico y el


ptico. Ambos se cubrirn en las secciones siguientes.

Almacenamiento magntico
Existen muchos tipos de almacenamiento de computadoras, pero el ms comn es
el disco magntico. Un disco es un objeto redondo y plano que gira alrededor de su
centro. (Los discos magnticos casi siempre estn alojados dentro de una cubierta
de algn tipo, de manera que no puede ver al disco a menos que abra la cubierta.)
Las cabezas de lectura/escritura funcionan de forma muy parecida a las cabezas de
una grabadora de cintas o videocasetera, se utilizan para leer datos desde el disco o
escribir datos en l.
El dispositivo que aloja un disco se conoce como unidad de disco o drive. Algu
nos discos estn integrados en la unidad y no pueden ser removidos; otros tipos de
unidades le permiten quitar y reemplazar discos (vase la figura 1B. 12). La mayora
de las computadoras personales cuentan con al menos un disco duro no removible
(o disco fijo). Adems, tambin existe una unidad de discos flexibles, la cual le per
mite utilizar disquetes removibles (o discos flexibles). El disco duro funciona como
Introduccin a los sistemas de cmputo

31

FIGURA 1B.12
Las PC estndar tienen un disco duro
integrado y una unidad de discos
flexibles.

El disco duro
est integrado al
gabinete de la
computadora.
Los discos flexibles
pueden ser insertados
y retirados de una unidad
de discos flexibles.

el archivero principal de la computadora debido a que puede almacenar muchos ms


datos de los que puede contener un disquete; stos se utilizan para cargar datos en el
disco duro, intercambiar datos con otros usuarios y hacer copias de respaldo de los
datos que estn en el disco duro.

A lm acen am ien to ptico

FIGURA 1B.13
Los fabricantes de software normalmente
venden sus productos en un CD debido
a la alta capacidad de almacenamiento
del disco.

simnet
Norton

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin acerca del software
de computacin.
32

Captulo 1

Adems del almacenamiento magntico, casi todas las computadoras que se venden
actualmente incluyen al menos una forma de almacenamiento ptico: dispositivos
que utilizan rayos lser para leer datos desde la superficie reflectora de un disco
ptico o para escribir datos sobre ella.
La unidad de CD-ROM es el tipo ms comn de dispositivo de almacenamiento pti
co. Los discos compactos (CD) son un tipo de dispositivo de almacenamiento ptico,
idntico a los CD de audio. Hasta hace poco, un CD estndar poda almacenar cerca
de 74 minutos de audio o 650 MB de datos. Un nuevo tipo de CD puede contener
80 minutos de audio o 700 MB de datos (vase la figura IB .13). El tipo de CD que
se utiliza en las computadoras se llama disco compacto de memoria de slo lectura
(CD-ROM, del ingls compact disc read-only metnory). Como su nombre lo implica,
no puede modificar la informacin del disco, de la misma forma en que no puede
grabar sobre un CD de audio.
Si adquiri una unidad CD grabable (CD-R, del ingls compact disc recordable),
tendr la opcin de crear sus propios CD. Una unidad CD-R puede escribir datos en
un disco compacto y leer datos desde l. Para utilizar una unidad CD-R, debe utilizar
discos CD-R especiales, en los cuales slo se puede escribir una sola vez, o discos
CD regragables (CD-RW, del ingls compact disc rewritable) en los cuales se puede
escribir mltiples veces, al igual que en un disco flexible.
Una tecnologa de almacenamiento de datos que cada vez es ms popular es el
disco de video digital (DVD, del ingls digital video disc), el cual est revolucionando
el mundo del entretenimiento para el hogar. Mediante el uso de tecnologas sofis
ticadas de compresin, un solo DVD (el cual tiene el mismo tamao que el de un
disco compacto estndar) puede almacenar una pelcula de larga duracin completa.
Los DVD pueden alojar un mnimo de 4 .7 GB de datos y un mximo de 17 GB. Las
tecnologas DVD futuras prometen capacidades de almacenamiento mucho ms altas
en un solo disco. Las unidades DVD tambin pueden localizar datos en el disco de
una manera mucho ms rpida que las unidades CD-ROM estndar.
Los DVD requieren de un reproductor especial (vase la figura IB .14). Sin embar
go, muchos reproductores de DVD pueden reproducir audio, datos y discos DVD, lo
cual evita que el usuario tenga que comprar distintos reproductores para cada tipo
de disco. Actualmente, las unidades de DVD forman parte del equipo estndar de
muchas computadoras personales. Los usuarios no slo pueden instalar programas
y datos desde sus CD estndar, sino que tambin pueden ver pelculas en sus compu
tadoras personales al utilizar un DVD.

El software hace que la mquina cobre vida


El ingrediente que le permite a una computadora realizar una tarea especfica es el
software, el cual consiste en instrucciones. Un conjunto de instrucciones que dirige a
una computadora para que realice tareas especficas se conoce como programa. Estas
instrucciones le indican a los componentes fsicos de la mquina lo que deben hacer;

sin las instrucciones, una computadora no podra hacer nada. Cuando


una computadora utiliza un programa en particular, se dice que ese pro
grama est corriendo o se est ejecutando.
A pesar de que la cantidad de programas disponibles es vasta y varia
da, la mayor parte del software cae dentro de dos categoras principales:
software del sistema y software de aplicaciones.

Software del sistema


El software del sistema es cualquier programa que controle el hardware
de la computadora o que se puede utilizar para dar mantenimiento a la
computadora de alguna forma que la haga funcionar con mayor eficien
cia. Existen tres tipos bsicos de software del sistema:

Un sistema operativo (OS, del ingls operating system) le dice a la


computadora la forma en que debe utilizar sus propios componentes.
Entre los ejemplos de sistemas operativos se incluyen Windows,
el sistema operativo de Macintosh y Linux (vase la figura IB. 15). Un
sistema operativo es esencial para cualquier computadora, debido a
que acta como un intrprete entre el hardware, los programas de
aplicacin y el usuario.
Cuando un programa requiere al hardware para hacer algo, se
comunica con l a travs del sistema operativo. De manera parecida, cuando
usted desea que el hardware haga algo (por ejemplo, copiar o imprimir un
archivo), su solicitud es atendida por el sistema operativo.

Un sistema operativo de red permite que las computadoras se comuniquen y


compartan datos a lo largo de una red y al mismo tiempo controla las operacio
nes de red y supervisa su seguridad.

Una herramienta es un programa que hace que el sistema de cmputo sea ms


sencillo de utilizar o realiza funciones altamente especializadas (vase la figura
IB .16). Las herramientas se utilizan para administrar discos, solucionar proble
mas de hardware y realizar otras tareas que posiblemente el sistema operativo
no es capaz de hacer.

FIGURA 1B.14
Actualmente, los reproductores de DVD
forman parte del equipo estndar de
muchas PC y se pueden encontrar en
muchos centros de entretenimiento para
el hogar.

Software de aplicaciones
El software de aplicaciones le dice a la computadora la forma en que debe llevar a
cabo tareas especficas para el usuario, por ejemplo, procesar textos o dibujar. Exis
ten miles de aplicaciones disponibles para muchos propsitos y personas de todas las
edades. Entre algunas de las principales categoras de estas aplicaciones se incluyen
las siguientes:

Software de procesamiento de texto para crear documentos basados en texto,


por ejemplo, boletines o folletos (vase la figura IB .17).

Hojas de clculo
para crear docu
mentos basados
en nmeros, como
los presupuestos o
balances financieros.

FIGURA 1B.15

' H

s s j a

Windows es el sistema operativo


ms popular para PC y se ejecuta en
alrededor de 90 por ciento de todas las
computadoras personales
Introduccin a los sistemas de cmputo

33

FAT FAT32 NTFS nuxE*2

LrutSwap NetWare HPFS

We recom i dottng al othereppicebonivthlenrnrigPertMorHegk.

Uramd

Software de administracin de bases de


datos para crear y manipular grandes con
juntos de datos, por ejemplo, los nombres,
direcciones y nmeros telefnicos de un
directorio telefnico.

Programas de presentacin para crear y


presentar diapositivas electrnicas (vase
la figura IB .18).

Programas de imgenes para disear ilus


traciones o manipular fotografas, pelcu
las o animaciones.

Aplicaciones de autora multimedia para


crear pelculas digitales que incorporen
sonido, video, animaciones y caractersti
cas interactivas.

Software de entretenimiento y educacin,


muchos de los cuales son eventos multi
media interactivos.

Herramientas de diseo y navegadores del


Web, adems de otras aplicaciones de Internet, por ejemplo, los grupos de noti
cias y programas de correo electrnico.

Rxisen dftntas.rlfirjrnniainas.rte.
personales. Esta herramienta se llama

Utad

Ooperettons pendng

FIGURA 1B.16

herramientas para las computadoras

Extended nalooated

Juegos, algunos de los cuales son para un solo jugador y muchos otros que se
pueden jugar entre distintas personas a travs de una red o Internet.

PartionMagic y le ayuda a controlar su


disco duro para obtener lo mejor de l.

simnet

FIGURA 1B.17
El software de procesamiento de texto
est diseado para crear documentos
que principalmente consisten en
texto, pero tambin le permite agregar
imgenes y sonidos a sus documentos.
Adems proporciona caractersticas
de diagramacln que le permiten crear
folletos, boletines, pginas Web y ms
cosas.
34

Captulo 1

Datos de computadora
Ya ha observado que para una computadora los datos son cualquier pieza de infor
macin o hechos que, por s mismos, podran no tener sentido para una persona. Por
ejemplo, puede considerar que las letras de un alfabeto son datos. Vistos de forma
individual, podran no significar mucho, pero cuando se agrupan en palabras y fra
ses, cobran sentido; es decir, se convierten en informacin (vase la figura IB .19).
De forma similar, es probable que las formas geomtricas bsicas no tengan mucho
significado por s mismas, pero cuando se agrupan en un plano o en una grfica, se
convierten en informacin til.

FIGURA 1B.18
El software de presentaciones se
utiliza con mayor frecuencia para crear
presentaciones de ventas, aunque
puede ser efectivo para cualquier
tipo de presentacin de diapositivas
electrnicas.

FIGURA 1B.19

CURRCULO
Jonathan Smith
1512 N. Main Street
Troy, NC 28265

704-555-5555
smith@try.net
www.jon.com
Objetivo

Una carrera como gerente de ventas en una cadena importante


de tiendas de comestibles.

Educacin

Un fragmento de datos, como una letra


del alfabeto, tiene poco significado por
s mismo. Cuando los fragmentos de
datos se combinan y colocan en algn
contexto, por ejemplo, un currculo, se
convierten en informacin significativa.

Doctorado en Fsica Nuclear, Instituto de tecnologa


de Massachussetts, 1998
Maestra en Fsica, Universidad de Duke, 1996
Licenciatura en Qumica y Fsica, Center College, 1994
Manteniendo un promedio de calificaciones de 3.8 durante
el historial universitario.

Experiencia
2000 - Presente. Jefe de limpieza, Toms QuickShop,
Cambridge City, IN
1999 - 2000. Intendente, The Vilage Pantry, Nitro, W.V.
1998 -1999. Asistente de Intendente, Crcel del condado
de McCreary, Whitley City, KY
Habilidades especiales
Experto en la programacin de analizadores diferenciales
Excelencia en la operacin de aceleradores de partculas
Desarrollo de mtodos para crear antlmateria en los baos
de hogares estndard
Referencias
Sobre solicitud.
Informacin = Datos colocados en un contexto
t e r a oe contexto
Introduccin a los sistemas de cmputo

35

L\

dJSCiJSJDJ
Administracin computarizada de las enfermedades

A pesar de la abundancia de estndares ampliamente reco


nocidos basados en evidencias, los servicios de salud son
notablemente inconsistentes de un doctor a otro, un hospi
tal a otro y una regin a otra. Tan es as, que los expertos
del National Academies In stitu te of Medicine han procla
mado que esto es un abismo en el sistema de calidad de los
servicios de salud.
A travs del uso de tecnologa de informacin global, los
nuevos sistemas de control de enfermedades asistidos por
tecnologa ofrece a la industria de los servicios de salud una
solucin para resolver la enorme variabilidad de la prctica
mdica. Los programas de control de enfermedades compu
terizados e interactivos prometen acortar este "abismo en
la calidad".
El objetivo de los programas de control de enfermedades
(DM, de disease management) computarizados e interacti
vos es monitorear pacientes con enfermedades crnicas,
por ejemplo, enfermedades del corazn o diabetes, dar
seguimiento a su progreso y fomentar el cumplimiento
de las mejores prcticas mdicas. A travs de la telefona
inalmbrica o interfases Web, los pacientes reportan signos
vitales, sntomas y otra informacin mdica a las personas
que cuidan de su salud. En algunos casos, los pacientes
estn conectados a dispositivos de monitoreo remoto que
transmiten automticamente informacin a un mdico o
base de datos mdica. Despus, los administradores de

casos monitorean los datos del paciente, buscando los


indicios de problemas e interviniendo antes de que puedan
aparecer costosas emergencias.
Los sistemas DM computarizados han demostrado fa cili
tar la comunicacin entre los pacientes y las personas que
ofrecen servicios de salud, reducir los costos del cuidado de
la salud y mejorar la calidad de los servicios de salud.
Uno de los principales proveedores de estos sistemas
es la compaa LifeMasters Supported SelfCare, Inc. LifeMasters ofrece programas DM de alta tecnologa que crean
patrones de salud comparativos entre los pacientes, mdi
cos y seguros. Mediante el programa LifeMasters, las compu
tadoras monitorean enfermedades entre grupos grandes de
pacientes; reportan el estado del paciente a los doctores
y a sus equipos clnicos; envan recordatorios cuando los
pacientes tienen programada alguna prueba, evaluacin y
tratam iento; y dan seguimiento a los resultados para apoyar
la mejora y continuidad del cuidado de la salud. LifeMasters
afirma que sus sistemas de tecnologa de la informacin
computarizados mejoran la calidad de vida de los in d ivi
duos con padecimientos crnicos, ayudan a los mdicos
mediante las herramientas mejoradas de administracin de
enfermedades y reducen los costos de las enfermedades
crnicas.
LifeMasters, cuyas oficinas generales estn en Irvine,
California, actualmente proporciona servicios de control de

La computadora lee y almacena en forma


de nmeros datos de todos tipos (ya sean
AUTOEVALUACIN ::
palabras, nmeros, imgenes o sonidos).
Por lo tanto, los datos computarizados
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
son digitales, lo cual significa que han
1. Existe ms espacio en el almacenamiento que en la______________de una compu
sido reducidos a dgitos o nmeros. Esto
tadora.
se debe a que la computadora slo puede
a. el procesador
b. memoria
c. trabajo de espacio
trabajar con cadenas de nmeros (vase
la figura IB.20). De la misma forma en
2. Un dispositivo que aloja un disco se conoce como______________
que las personas representan sus lengua
a. unidad
b. ROM
c. memoria
jes utilizando cadenas de letras para for
mar palabras y frases, las computadoras
3. El software de______________se utiliza para tareas como administrar discos y
utilizan cadenas de nmeros para repre
resolver problemas en el hardware.
sentar cualquier tipo de datos que tengan
a. aplicacin
b. sistema operativo
c. herramientas
que manejar. (Aprender ms sobre este
aspecto en el captulo 5 Procesamiento
de datos.) Al seguir las instrucciones del software y el usuario, la computadora
manipula los datos realizando clculos, haciendo comparaciones o acomodando los
bits de informacin de manera que tengan sentido para el usuario.
De la misma forma en que los datos de computadora son distintos de la infor
macin, tambin difieren de los programas. Recuerde que un programa de software
es un conjunto de instrucciones que le dice a la computadora cmo debe realizar
36

Captulo 1

"Creamos esto para el futuro", dice Christobel Selecky,


CEO de LifeMasters. "Conforme crece la generacin de la
explosin demogrfica y desarrolla enfermedades crnicas,
necesitamos utilizar herramientas tecnolgicas para ayudar
a los mdicos y a sus pacientes a controlar el cuidado de su
salud de manera ms efectiva y eficiente de lo que se puede
lograr con mtodos tradicionales".

DISCUSION

enfermedades para ms de 275 000 pacientes con diabetes,


^das en el corazn, enfermedades en la arteria coronaria,
:adecimientos obstructivos en los pulmones, hipertensin
. asma en los 50 estados de Estados Unidos, en el Distrito
:e Columbia y en Puerto Rico.
Ha llevado el modelo de control de enfermedades compucA za d o hasta un nivel superior; adems, LifeMasters man- e _e el sitio Web LifeMasters Online, el primer servicio de
-c n ito re o y control de la salud interactivo para el uso
re ; ^dividuos.
LifeMasters Online ofrece herramientas de control de la
ia_xl e informacin similar a la que se ofrece a travs del
- c e lo de prestador de servicios de salud supervisado de
AeMasters, pero est disponible de forma gratuita para el
:_ rd c o en general. Aqu, los usuarios introducen sus prore s signos vitales e informacin de sntomas a travs del
t c
Web o mediante un telfono de tonos. La informacin
e-era en la base de datos y, cuando los datos indican que
:-e -ecjie re de una intervencin mdica, se emite una n oti- l i r n al mdico del paciente.
_:s pacientes tienen acceso a los grupos de apoyo e
acin mdica las 24 horas del da y los 7 das de la
LifeMasters Online tambin proporciona educacin
z~~ a salud para autodidactas y mdulos de modificacin
re '-ductas para resolver asuntos mdicos, como dietas,
e -r 'rc io y dejar de fumar.

Our ixwju* program of h*Hh mmenme* n


mgnt tr, ufcM esttn ' own dnc rw e jrtfi and v m team and s aistom -tatored fo r vou.
Sino ir* orttne. no eppom m ent s necetsery
w rm tt you to loe* rc x n e yo W I 9*1 V* m ott benet from our progrim * you ;?: ^
j
l* H : colni. Then irou cm be9* mng our ll-m o n tfon n g and *iUK antrv toes nm ed^tet
(M* W r* . p K m -.-i r above.) A l personal norm eoon o to w h s
ano to a r*

-~ tc- Al igual que los datos, estas instrucciones


forma de cadenas de nmeros de mane. . -e a computadora puede utilizarlas. Pero el
-_-r_ o : slo llega hasta ah. Puede considerar
- c-r-rncia entre los datos y programas de esta
los datos son para que las personas los
_:---- entras que los programas son para que
. rerrutadoras los utilicen.
Ie rre de la computadora, los datos estn
- en archivos. Un archivo simplemenm c i intunto de datos que tiene un nombre
---------tdo. Un archivo que el usuario puede

_r.lizar. normalmente se conoce como


. A pesar de que muchas personas
_ -> ,oerr- que un documento es simplemente
documento de computadora puede
m . r r ceos tipos de datos (vase la figura IB .21). Por ejemplo, un documento de
- r e m e '= puede ser un archivo de texto (como una carta), un conjunto de nme. presupuesto), un clip de video (el cual incluye imgenes y sonidos) o
..
_ n n acin de estos elementos. Los programas tambin estn organiza- - r- rmr- :? y estos contienen las instrucciones y datos que un programa necesita
realizar tareas.

FIGURA 1B.20
Si pudiera ver datos de la misma forma
en que lo hace una computadora, vera
algo parecido a esto.

Introduccin a los sistemas de cmputo

37

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Donnas Cakcs
643 Elliot Street
Somerset, KY 42501
April 19,2004

Dear Donnas Cakes


I would like to submit the
Cakes contest. It shows a
We have been customers of y
opportunity to show our appr
enjoy your cakes and cookies
personal favonte s your bear
dunng

FIGURA 1B.21

_________

Page 1

Sec 1

l/ l

Una carta, un presupuesto, una


imagen, cada uno es un ejemplo de
un documento que una persona puede
utilizar.

Usuarios de computadoras
' n ' r

FIGURA 1B.22
Incluso las computadoras ms poderosas
requieren interaccin humana para
realizar sus tareas.

Las computadoras personales, tema principal de este libro, estn


diseadas para trabajar con un usuario humano. De hecho, el
usuario es una parte esencial de un sistema de cmputo completo,
especialmente cuando una computadora personal est involucra
da.
Es posible que esto parezca sorprendente, debido a que tende
mos a pensar que las computadoras son dispositivos inteligentes
capaces de realizar tareas impresionantes. Adems, las personas
frecuentemente creen que las computadoras pueden pensar y
tomar decisiones, al igual que los humanos. Pero esto no es cierto.
Incluso las supercomputadoras ms poderosas requieren de interaccin humana,
aunque no sea para ninguna otra razn que para encenderlas y decirles qu proble
mas tienen que resolver (vase la figura IB .22).

El papel del usuario


Cuando trabaja con una computadora personal, el usuario puede participar de dis
tintas maneras, dependiendo de lo que desee llevar a cabo:

38

Captulo 1

Configurar el sistema. Alguna vez ha comprado una PC nueva? Cuando la lle


va a casa probablemente tiene que sacarla de su caja, configurarla y comprobar
que funcione como se espera (vase la figura IB.23). Si desea modificar algo
relacionado con el sistema (un proceso conocido como configuracin) es proba
ble que prefiera hacerlo usted mismo, ya sea que quiera aadir un dispositivo
de hardware nuevo, cambiar la apariencia de los programas en la pantalla o
personalizar la manera en que funciona un programa.

Instalar software. Aunque es probable que su computadora nueva incluya algn


sistema operativo y unas cuantas aplicaciones que ya estn instaladas, nece
sitar instalar cualquier otro programa que desee utilizar. Es posible que esto
se relacione con la necesidad de cargar software desde un disco o su descarga
desde un sitio Web. De cualquier forma, normalmente es la responsabilidad
del usuario instalar programas, a menos que la computadora se utilice en una
escuela o empresa. En ese caso, un administrador de sistemas o tcnico debe
estar disponible para realizar la tarea.

FIGURA 1B.23

Ejecutar programas. Siempre que su compu


tadora est encendida, existen varios progra
mas que se ejecutan en el fondo, por ejemplo,
el software que hace funcionar a su mouse
o a su impresora. Este tipo de programas no
necesitan de ningn tipo de introduccin de
informacin por parte del usuario; de hecho,
es probable que ni siquiera se d cuenta de
que existen. Pero para casi todo lo dems, si
desea utilizar su computadora para realizar
una tarea, necesitar iniciar y ejecutar el soft
ware que est diseado para esa tarea. Esto
significa la instalacin del programa, el cono
cimiento de sus herramientas y trabajar con l
para asegurarse de que le proporcionar los
resultados que espera.

La configuracin de una computadora


nueva normalmente es una tarea del
usuario.

Administrar archivos. Como aprendi anteriormente, una computadora guarda


datos en forma de archivos. Si escribe una carta a un amigo, despus podr
guardarla como un archivo, con lo que estar disponible para abrirla y utili
zarla ms tarde. Imgenes, canciones y otros tipos de datos se almacenan como
archivos. Pero la administracin de estos archivos es la tarea del usuario y
esto significa establecer un sistema lgico para almacenarlos en la computado
ra. Tambin significa que hay que saber cundo eliminar y mover archivos, o
copiarlos con el fin de protegerlos.

Mantener el sistema. El mantenimiento de sistemas no necesariamente significa


abrir la PC y reparar las partes que se han daado, de la forma en que repara
ra el motor de un auto. Pero podra ser necesario! En ese caso, tendra la posi
bilidad de llamar a un tcnico calificado para que haga el trabajo o subirse las
mangas y abordar el trabajo usted mismo. No obstante, el mantenimiento de
una PC generalmente significa la ejecucin de herramientas que mantienen, por
ejemplo, a los discos duros libres de problemas y aseguran que la computadora
est aprovechando al mximo sus recursos.

Computadoras "sin usuario"


Desde luego, existen muchos tipos de compu
tadoras que no requieren de la interaccin huma
na. una vez que han sido programadas, instaladas
r iniciadas. Por ejemplo, si tiene un auto que fue
rabricado en la dcada anterior, es casi seguro que
tenga una computadora integrada que controle y
nonitoree las funciones del motor (vase la figura
1B.24). Muchos aparatos domsticos nuevos, por
eiemplo, lavadoras y secadoras, tienen compu
tadoras integradas que monitorean el uso de agua,
nempos de secado, balance y otras operaciones.
Las computadoras sin usuario sofisticadas operan
esternas de seguridad, sistemas de navegacin, sis
temas de comunicaciones y muchos otros.
A las computadoras que no necesitan usuarios normalmente las controla su sis
tema operativo. En estos dispositivos, es posible que el sistema operativo est insta.ado en chips de memoria especiales en lugar de un disco. El sistema operativo est
programado para realizar un conjunto especfico de tareas, por ejemplo, monitorear
-na funcin o revisar si hay fallas, adems de muy pocas cosas ms. Estos sistemas
no estn configurados para la interaccin humana, excepto cuando es necesario con
ju r a r lo s o darles mantenimiento.

FIGURA 1B.24
La computadora de un auto no slo
controla las funciones del motor, tambin
se comunica con los sistemas de
diagnstico para ayudar a los tcnicos
a Identificar y reparar problemas del
vehculo.

Introduccin a los sistemas de cmputo

39

U 'ir J J o

en

Uso de las computadoras fuera


de la industria de la tecnologa de la informacin (IT)
Pocos fabricantes de productos de madera pueden im plementar un sitio Web con capacidades comerciales en donde
los clientes puedan ver catlogos, hacer rdenes, dar segui
miento a pedidos y revisar el historial de sus cuentas las
24 horas del da y los siete dias de la semana. An menos
fabricantes pueden ofrecer a los clientes una solucin que
utilice modelos por computadora y tcnicas de simulacin
para recrear proyectos "de la realidad" en un entorno v ir
tual.
Gracias a los esfuerzos de Richard Enriquez de Enkeboll
Designs en Carson, California, se pudo implementar eso y
ms en una industria donde la manufactura y los procesos
relacionados seguan siendo ampliamente manuales y ocu
paban demasiado trabajo humano. "Nadie ms ofrece capa
cidades de comercio electrnico en nuestra categora", dice
Richard Enriquez, director de marketing, quien pronostica
un tiempo en donde los talladores de madera de la compa
a sern capaces de utilizar una computadora para ir desde
el concepto hasta el producto terminado sin siquiera tener
que haber tocado un pedazo de madera o una formn.
A l haber trabajado en la industria del desarrollo del
software durante quince aos, Enriquez aspira a utilizar la
tecnologa para aadir ms beneficios a los consumidores y
al mismo tiempo hacer que sea ms eficiente y productivo
el proceso de diseo de la manufactura de la talla de made

40

Captulo 1

ra en Enkeboll Designs. En 2003, por ejemplo, l encabez


la conversin de toda la lnea de productos al formato de
tres dimensiones, la cual se puede utilizar con aplicaciones
comerciales de visualizacin previa y aplicaciones residen
ciales para minimizar los errores en las especificaciones.
Enriquez, quien obtuvo un ttu lo de licenciatura en
ciencias por parte de la Universidad DeVry, controla muchas
tareas en Enkeboll Designs, incluyendo la administracin
interna y externa del personal relacionado con el departa
mento de marketing y el desarrollo de productos nuevos,
tecnologa de evaluacin, revisin de las relaciones estra
tgicas y la supervisin del desarrollo del sitio Web de la
compaa. Trabaja de 50 a 55 horas a la semana y disfruta
el reto de incorporar la tecnologa en una compaa que ha
llevado a cabo sus funciones utilizando mtodos tradicio
nales.
"La compaa me contrat cuando necesitaba comenzar
la implementacin de tecnologa dice Enriquez . Antes
de que yo entrara a la compaa, sta era muy tradicional y
no crea, por ejemplo, en integrar capacidades de comercio
electrnico en el sitio Web." Un ao ms tarde, Enriquez
afirma que ni los pesimistas lo hubieran querido de otra
forma. "Todo se resume en los resultados."
Enriquez dice que las oportunidades para profesionales
de IT en el mundo externo a la tecnologa de informacin

son abundantes. Uno slo tiene que dar un vistazo alre


dedor del mundo empresarial para ver la forma en que la
tecnologa est causando un impacto en Las ocupaciones
menos pensadas como, por ejemplo:
Gerentes de restaurantes y de tiendas de abarrotes.

Los gerentes de restaurantes, tiendas de abarrotes y de


ventas al pblico utilizan sistemas de cmputo de todos
tipos (desde unidades handheld hasta computadoras
mainframe) para monitorear inventarios, dar seguimien
to a transacciones y controlar los precios de productos.
Personal de entrega de mensajera. Los servicios de
mensajera de todos tipos utilizan terminales computarizadas para ayudar al personal a programar las entre
gas, localizar los puntos de recoleccin y entrega, generar
facturas y dar seguimiento a la ubicacin de paquetes.
Gerentes de construccin. Los gerentes de construccin
y el personal que crea estimaciones utiliza software
especializado para analizar documentos de construccin
y calcular la cantidad de materiales y tiempo requerido
para llevar a cabo un trabajo.
Mecnicos automotrices. Los tcnicos y mecnicos auto
motrices utilizan sistemas de cmputo para medir el de
sempeo de vehculos, diagnosticar problemas mecnicos
y determinar estrategias de mantenimiento y reparacin.

Cada uno de los captulos siguientes de este libro incluye


una discusin sobre las computadoras en el mundo profe
sional. Cada una de stas se enfoca en el tipo de tecnolo
ga que se presenta en ese captulo y est diseada para
ayudarle a entender la manera en que esa tecnologa en
particular se utiliza en una o ms profesiones.

' i

Introduccin a los sistemas de cmputo

41

Revisin

42

Captulo 1

Un sistema de cmputo completo incluye hardware, software, datos y usuarios.


El hardware consiste en dispositivos electrnicos, las partes que puede tocar.
El software (programas) consiste en instrucciones que controlan a la computadora.
Los datos pueden ser texto, nmeros, sonidos e imgenes que la computadora manipula.
Las personas que operan computadoras se conocen como usuarios.
Para manipular datos, la computadora sigue un proceso llamado ciclo de procesamiento
de informacin, el cual incluye entrada, procesamiento, salida y almacenamiento de
datos.
Los dispositivos hardware de una computadora caen dentro de cuatro categoras: pro
cesamiento, memoria, entrada y salida (1/0) y almacenamiento.
La funcin de procesamiento se divide entre el procesador y la memoria.
El procesador, o CPU, lleva a cabo las instrucciones del usuario y software.
La memoria de acceso aleatorio (RAM) contiene datos e instrucciones de programas
mientras el CPU trabaja con ellos.
Las unidades de medicin ms comunes para la memoria son el byte, kilobyte, megabyte, gigabyte y terabyte.
La memoria de slo lectura (ROM) es otro tipo importante de memoria, el cual con
tiene instrucciones que le ayudan a la computadora a iniciar y adems le proporciona
informacin sobre su hardware.
El papel de los dispositivos de entrada es aceptar instrucciones y datos del usuario u
otra computadora.
Los dispositivos de salida presentan al usuario u otra computadora los datos procesa
dos.
Los dispositivos de comunicaciones realizan tanto la funcin de entrada como la de
salida, permitiendo que las computadoras compartan informacin.
Los dispositivos de almacenamiento contienen datos y programas de manera perma
nente, incluso cuando la computadora est apagada.
Las dos categoras principales de dispositivos de almacenamiento son: almacenamien
to magntico y almacenamiento ptico.
Las dos categoras principales de software son: software del sistema y software de
aplicaciones.
El sistema operativo le dice a la computadora cmo debe interactuar con el usuario
y de qu manera debe utilizar los dispositivos hardware que estn conectados a la
computadora.
El software de aplicacin le indica a la computadora la manera en que debe llevar a
cabo las tareas que el usuario solicita.
En una computadora, los datos consisten en fragmentos pequeos de informacin que,
por s mismos, podran no tener sentido para una persona. La computadora manipula
datos para presentarlos como informacin til.
Las instrucciones de programas son distintas de los datos, en el sentido de que slo
se utilizan por la computadora y no por las personas.
Un usuario es una parte esencial de un sistema de cmputo personal completo.
Generalmente, el usuario debe realizar una amplia variedad de tareas, por ejemplo,
configurar el sistema, instalar software, administrar archivos y otras operaciones que
la computadora no puede hacer por s misma.
Algunas computadoras estn diseadas para funcionar de manera independiente, sin
la necesidad de un usuario, pero estos sistemas no son computadoras personales.

Revisin
Trminos importantes
almacenamiento, 31
almacenamiento ptico, 32
archivo, 37
oyte, 29
cabeza de lectura/escritura, 31
cmara digital, 30
CD grabable (CD-R), 32
CD regrabable (CD-RW), 32
CD-ROM, unidad, 32
ciclo de procesamiento de informacin,
26
correr, 32
datos, 25
digital, 36
disco compacto (CD), 32
disco compacto de memoria de slo
lectura (CD-ROM), 32
disco de video d igital (DVD), 32
disco duro, 31
disco fijo , 31
disco flexible, 31
disco magntico, 31
disquete, 31

dispositivo, 25
dispositivo de comunicaciones, 31
dispositivo de entrada, 30
dispositivo de salida, 30
documento, 37
ejecutar, 32
escner, 30
gigabyte (GB), 29
hardware, 25
herramienta, 33
impresora, 30
joystick, 30
kilobyte (KB), 29
megabyte (MB), 29
memoria, 29
memoria de acceso aleatorio (RAM),
29
memoria de slo lectura (ROM), 29
micrfono, 30
microprocesador, 28
monitor, 30
mouse, 30
no voltil, 29

procesador, 28
procesamiento, 28
programa, 25
sistema de cmputo, 25
sistema operativo, 33
sistema operativo de red, 33
software, 25
software de aplicacin, 33
software del sistema, 33
tarjeta de circuitos, 28
tarjeta madre, 28
teclado, 30
terabyte (TB), 29
touch screen, 31
touchpad, 30
trackball, 30
unidad de disco o drive, 31
unidad de discos flexibles, 31
unidad de procesamiento central (CPU),
28
usuario, 26
vol til, 29

Prueba de trminos importantes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en "Trminos importantes", en cada espacio en blanco.
1 U n ----------------------------------completo se refiere a la combinacin de hardware, software, datos y personas.
2. U n ----------------------------------es un conjunto de datos o instrucciones de programas que tiene un nombre determinado.
3. U n a ________________ es un dispositivo que contiene un disco.
4. Las instrucciones electrnicas que le indican al hardware de la computadora lo que debe hacer se conocen como

5. El trmino ge n rico ________________ se refiere a una pieza de hardware.


6. Los datos e instrucciones de programa se alojan temporalmente en l a ________________ mientras el procesador los
est utilizando.
7

E l----------------------------------incluye cuatro etapas: entrada, procesamiento, salida y almacenamiento.

8. U n ________________ aproximadamente es equivalente a un milln de bytes de datos.


9. Los sistemas operativos caen dentro de la categora de softw are________________ _
10.

En una unidad de disco magntico, un dispositivo especial llam ad o________________ lee datos desde la superficie
del disco y escribe datos sobre ella.

Introduccin a los sistemas de cmputo

43

LECCI N / /

1
I

Revisin

Opcin mltiple
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. Cul de los dispositivos siguientes almacena instrucciones que le ayudan a la computadora a iniciar?
a. joystick
Un

b. RAM

c. ROM

d. monitor

puede realizar tanto funciones de entrada como de salida.

a. trackball

b. micrfono

c. dispositivo
de comunicaciones

d. CPU

3. Qu tipo de software utilizara para conseguir que la computadora realice una tarea especfica, por ejemplo, escribir
una carta o hacer un dibujo?
a.

software de aplicacin

b. software de herramienta

c. software de sistema
operativo

d. software del sistema

4. Cul de las siguientes unidades representa la cantidad ms grande de datos?


a.

kilobyte

b. terabyte

c. gigabyte

d. megabyte

5. Puede utilizar este dispositivo de salida cuando slo necesita ver informacin.
a.

impresora

b. bocina

c. monitor

d. comunicaciones

6. Generalmente, un____________ no puede ser separado de la computadora.


a.

mouse

b. teclado

c. disquete

d. disco duro

7. Un archivo que el usuario puede abrir y utilizar se conoce co m o ___________ .


a.

aplicacin

b. documento

c. programa

d. datos

8. Debido a que los datos de computadora se reducen a nmeros, se dice que s o n ___________ .
a.

digitales

b. numricos

c. informacin

d. procesados

9. Qu tipo de disco puede almacenar hasta 17 gigabytes de datos?


a.
10.

b. disco compacto

c. disco ptico

d. disco de video d igita l

Qu tipo de software se utiliza para crear presentaciones de diapositivas?


a.

44

disco flexible

software dediseo
del Web

Captulo 1

b. software
de presentaciones

c. software de
procesamiento de texto

d. software de hoja
de clculo

LECCIN / /

Revisin

Preguntas de revisin ::
Con sus palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas:
1. Liste las cuatro partes de un sistema de cmputo completo.
2. Cules son las cuatro fases del ciclo de procesamiento de informacin?
3. Identifique cuatro categoras de hardware de computadora.
4. Liste cuatro unidades de medicin para la memoria y almacenamiento de computadora, sin incluir al byte.
5. Cules son los dispositivos de entrada y salida ms comunes?
6. Nombre las dos principales categoras de dispositivos de almacenamiento y seale sus diferencias.
7. Nombre las dos principales categoras de software de computadoras y seale sus diferencias.
8. Cul es la diferencia entre datos e informacin?
9. Cul es una diferencia fundamental entre los datos y los programas?
10.

Liste cinco tareas de las cuales el usuario puede ser responsable cuando trabaja con una computadora personal.

Laboratorios de la leccin ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Qu tipo de sistema de cmputo utiliza en clase o en el laboratorio? Qu tanto puede decir sobre el sistema con
tan slo observarlo? Liste toda la informacin que pueda sobre la computadora. Se trata de un modelo de escritorio
o de torre? De qu marca es? Qu tipo de procesador tiene? Cul es el modelo y nmero de serie? Con qu tipo
de dispositivos externos cuenta? Est conectado a una red o impresora?
2. Qu tipo de software est instalado en su computadora? Para averiguarlo, todo lo que tiene que hacer es encender
su computadora. Despus de que haya iniciado, deber observar un conjunto de iconos (imgenes pequeas que
representan programas y otros recursos de su computadora). Liste los iconos que aparecen en su pantalla y los nom
bres de los programas de software que representan.

Introduccin a los sistemas de cmputo

45

'

REVISIN DE LAS HABILIDADES ADQUIRIDAS


EN EL CAPTULO
1
_________________

Laboratorios del captulo


Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.
1. Obtenga ayuda. Si no sabe cmo realizar una tarea en su computadora, active
su sistema de ayuda en lnea para obtener respuestas y asistencia. Navegue a
travs del sistema de ayuda de su sistema operativo para aprender ms sobre su
computadora. (Esta actividad asume que est utilizando Windows XP. Si utiliza
un sistema operativo distinto, pida indicaciones a su instructor.)
a. Haga clic en el botn Inicio de la barra de tareas de Windows para abrir el
men Inicio.
b. En el men Inicio, haga clic en Ayuda y soporte tcnico; se abrir la ventana
correspondiente.
c. Debajo Elegir un tema de ayuda, haga clic en el vnculo Fundamentos de Win
dows. Cuando aparezca la lista de temas de Fundamentos de Windows en la
siguiente ventana, haga clic en dos temas y lea la informacin que aparece en
su pantalla.
d. Cierre la ventana de ayuda al hacer clic en el botn Cerrar (marcado con una
X) de la esquina superior derecha de la ventana.

2. Explore su disco. Una vez que est familiarizado con el hardware de su compu
tadora, ser tiempo de que revise las carpetas y archivos que residen en su disco
duro, siga estos pasos:
a. Minimice o cierre todas las ventanas de programas que se estn ejecutando,
de manera que pueda observar el escritorio de Windows.
b. En el escritorio, haga doble clic en el icono Mi PC y se abrir la venta corres
pondiente, listando todos los discos que tiene su computadora.
c. Haga doble clic en el icono con la etiqueta Disco local (C:) para abrir una
ventana que despliegue el contenido del disco.
d. Haga doble clic en, al menos, cinco de las carpetas y revise el contenido de
cada una. Puede distinguir cules archivos son de datos y cules de progra
mas?
e. Cuando termine de explorar su disco, cierre todas las ventanas abiertas.

3. Aprenda ms sobre los navegadores. Existen muchos navegadores del Web distin
tos y es posible que decida utilizar alguno de los navegadores menos conocidos
en lugar de los ms populares. Los siguientes sitios Web pueden proporcionarle
informacin sobre navegadores:

46

Captulo 1

Microsoft. Visite http://www.microsoft.com/windows/ie/default.asp para


obtener informacin sobre Internet Explorer de Microsoft.

Netscape. Visite http://channels.netscape.com/ns/browsers/default.jsp para


obtener informacin sobre Netscape Navigator.

Opera Software. Visite http://www.opera.com/ para obtener informacin


sobre Opera.

Ubvision. Visite http://www.ultrabrowser.com/ para obtener informacin


sobre UltraBrowser.

REVISION DE LAS HABILIDADES ADQUIRIDAS


f

EN EL CAPTULO

Preguntas para discusin


De acuerdo con las indicaciones de su instructor, discuta las siguientes preguntas en
clase o por grupos.
1. Las computadoras de los hogares se utilizan con ms frecuencia que nunca para
realizar tareas como el control de cuentas de banco, inversiones, compras y
comunicaciones. Percibe esta tendencia como algo que produce un efecto positi
vo o negativo en nuestra sociedad y economa? Planea utilizar una computadora
en alguna de estas formas? Por qu?

2. Describa su experiencia con las computadoras hasta ahora. Ha trabajado (o


jugado) con computadoras anteriormente? Si es el caso, por qu? Su experien
cia pasada con las computadoras ha influenciado su decisin de estudiarlas?

Investigacin y reporte
Utilizando su propia seleccin de recursos (como Internet, libros, revistas y artculos
de peridico), investigue y escriba un trabajo breve sobre alguno de los siguientes
temas:

La computadora ms pequea del mundo.

El uso de las supercomputadoras para trazar el genoma humano.

La historia de los sistemas operativos de computadoras.

Al terminar, corrija e imprima su trabajo y entrguelo a su profesor.

ASPECTOS TICOS
r
Las habilidades en computacin pueden representar
una gran diferencia en el potencial de una persona para
ser empleada. Con este pensamiento en mente, discuta
las preguntas siguientes en clase:
1. Una fbrica ha comprado sistemas computarizados y
robots para que se hagan cargo de varias tareas, lo
cual significa que sern necesarios menos emplea
dos. La compaa necesita personas que controlen
los equipos nuevos, pero desea contratar trabaja
dores nuevos que ya cuenten con habilidades en
computacin. La compaa est obligada a con
servar a los trabajadores que no tienen habilidades
en computacin y entrenarlos para que puedan u ti-

Lizar Los equipos? Los empleados estn obligados a


aprender estas nuevas habilidades si es que desean
conservar sus trabajos?
2. Usted es un dibujante talentoso con 15 aos de
experiencia. Siempre ha realizado su trabajo
de dibujo utilizando herramientas tradicionales
(empleando papel y lpiz). Ahora quiere cambiarse
de ciudad y ha enviado currculos a varias compa
as de dibujo en esa ciudad. Sin embargo, sabe
que ninguna de ellas lo considerarn para el empleo
debido a que no cuenta con experiencia para dibu
ja r con una computadora. Es justo eso? Por qu?
Qu es lo que har?

Introduccin a los sistemas de cmputo

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
Este captulo contiene las siguientes lecciones:
o
en
o
"J

Leccin 2 A :

Internet y la W orld W ide W eb

La historia de Internet

Los principales servicios de Internet

Utilice su navegador y la World Wide WeD

Realice bsquedas en la Web

Entendimiento de la World Wide Web

Leccin 2B:
C o rre o e le c tr n ic o y otro s s e rv ic io s
en Internet

Utilice el correo electrnico

Ms caractersticas de Internet

LECCIN

//

P an o ram a general: q u e s Internet?


Incluso si no cuenta con mucha experiencia en computacin, no le ser sor
prendente saber que ha estado en Internet.
En los ltimos aos, millones de personas se han puesto en lnea a pesar de
que probablemente algunos de ellos pensaron que nunca tendran o usaran
una computadora. Actualmente, muchos entusiastas de Internet compran
computadoras slo para poder estar en lnea, y por ninguna otra razn.
Pero qu es Internet? En pocas palabras, Internet es una red de redes (un
sistema de comunicaciones global que enlaza a miles de redes individuales).
Como resultado de esta red, casi cualquier computadora de cualquier red
se puede comunicar con casi cualquier otra computadora de cualquier otra
red. Estas conexiones permiten que los usuarios puedan intercambiar men
sajes, comunicarse en tiempo real (viendo mensajes y respuestas de manera
inmediata), compartir datos y programas y acceder a reservas ilimitadas de
informacin.

Internet
y la World Wide
Web

Internet se Via convertido en algo tan importante que su uso es considera


do una parte esencial de la funcin de una computadora. En otras palabras,
perfeccionar el uso de Internet es una de las primeras cosas que debe hacer
si desea obtener el mximo provecho de su experiencia en computacin.
En esta leccin, obtendr un panorama general sobre Internet al revisar su
historia, los fundamentos de la World Wide Web y el uso de un navegador.

O B J E T I V O S ::

Listar dos razones por las cuales


se cre Internet.

Identificar seis servicios princi


pales a los que puede acceder
mediante Internet.

Nombrar tres maneras en que las


personas utilizan Internet.

Utilizar un buscador para navegar


en la Word Wide Web.

Encontrar contenido en la Web


utilizando herramientas de bs
queda estndar.

__ Norton.___

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre la historia de
Internet.

FIGURA 2A.1
Antes de que se conociera como Internet,
la red ARPA serva a universidades,
empresas relacionadas con el ejrcito y
unas cuantas agencias gubernamentales.

Captulo 2

La historia de internet
No se puede hacer una introduccin a Internet completa sin hacer una breve revisin
de su historia. A pesar de que hoy en da Internet se parece poco a su precursor de
hace ms de 30 aos atrs, bsicamente sigue funcionando de la misma manera.

El comienzo: una "red de redes"


Las semillas de Internet se sembraron en 1969, cuando la Agencia de Proyectos
de Investigacin Avanzada (ARPA, por sus siglas en ingls) del Departamento de
Defensa de Estados Unidos comenz a conectar computadoras en distintas universi
dades y empresas relacionadas con el ejrcito (vase la figura 2A.1).
La red resultante fue llamada ARPANET. El objetivo de este pri
mer proyecto fue el de crear una gran red de computadoras con
mltiples rutas de conexin (formadas a travs de lneas telefni
cas que podra sobrevivir a un ataque nuclear o a otros desastres
naturales, por ejemplo, un terremoto. En caso de que alguna de las
partes de la red quedara destruida, otras partes de ella permanece
ran en funcin debido a que la informacin continuara fluyendo
a travs de las lneas sobrevivientes.
ARPA tena una segunda razn importante para crear este tipo
de red: permitir que personas de ubicaciones remotas tuvieran la
oportunidad de compartir recursos computacionales escasos. Al ser
parte de la red. estos usuarios podran acceder a sistemas lejanos
(por ejemplo, computadoras mainrame del gobierno o supercomputadoras pertene
cientes a universidades i y realizar investigaciones o comunicarse con otros usuarios.
En un principio, ARPANET era bsicamente una red grande que slo serva a unos
cuantos usuarios, pero se extendi rpidamente. Inicialmente, la red inclua cuatro
computadoras host principales. Una computadora host es parecida a un servidor de
red, el cual proporciona servicios a otras computadoras que se conectan con l. Las
computadoras host de ARPANET como las que se utilizan actualmente en Internet)
proporcionaban servicios de transferencia de archivos y de comunicaciones y le per
mita a los sistemas conectados el acceso a las lneas de datos de alta velocidad de la
red. El sistema creci rpidamente y se extendi ampliamente a medida que el nme
ro de anfitriones creci vase la figura 2A.2).
La red cruz a travs del Atlntico hasta Europa en 1973 y nunca ms dej de
crecer. A mediados de la dcada de los ochenta, otra agencia federal, la Fundacin
Nacional para la Ciencia NSF. por sus siglas en ingls) se uni al proyecto despus
de que el Departamento de Defensa dej de financiar la red. La NSF estableci cinco
centros de supercomputacin que estaban disponibles para cualquiera que deseara
usarlos para propsitos de investigacin acadmica.

La NSF esperaba que los usuarios de las supercomputadoras


Usuarios |jj| |jj|
utilizaran ARPANET para obtener el acceso a los centros, pero
t *
* *
t H
la agencia rpidamente descubri que la red existente no podra
J /
y /
manejar la carga. En respuesta, la NSF cre una red nueva de capa
Red
Red
Red
cidad ms alta llamada NSFnet, para complementar a la anterior
local
\ l/
local
local
\ L
oca
ARPANET que para entonces ya estaba sobrecargada. El enlace
Red
Red
<
entre ARPANET, NSFnet y otras redes se llam Internet. (El proceso
regional
regional
de conectar redes separadas se conoce como trabajo entre redes. Un
Red troncal
conjunto de redes de redes se describe como trabajo entre redes,
en ingls: ;erwcworked, que es de donde Internet, una red de
Red
Red
redes en todo el mundo, tom su nombre.)
regional
regional
NSFnet hizo que las conexiones a Internet estuvieran amplia
Red
Red
Red
local
local
mente disponibles para la investigacin acadmica, pero la NSFnet
local
i
V
1
no permita que los usuarios realizaran transacciones comerciales
privadas utilizando el sistema. Por lo tanto, muchas compaas pri
vadas de telecomunicaciones construyeron sus propias redes tron
cales que utilizaban el mismo conjunto de protocolos que NSFnet.
FIGURA 2A.3
Al igual que el tronco de un rbol o la espina dorsal de un animal, una red troncal es
la estructura central que conecta a otros elementos de la red (vase la figura 2 A.3).
En su parte central Internet utiliza lneas
Estas partes privadas de Internet no estaban limitadas por las restricciones de uso
de datos de alta velocidad, conocidas
apropiado de NSFnet, por lo tanto, se posibilit el uso de Internet para distribuir
como redes troncales, para transportar
informacin comercial y de negocios.
enormes volmenes de trfico. Las
La ARPANET original se cerr en 1990 y el financiamiento del gobierno para
redes regionales y locales se conectan
NSFnet dej de existir en 1995, a pesar de esto, los servicios de red troncal de Internet
a estas redes troncales, permitiendo
comercial la haban reemplazado. A principios de los aos noventa, el inters en
Internet comenz a extenderse de manera espectacular. El sistema que haba sido crea
que cualquier usuario o red pueda
do como una herramienta para sobrevivir a una guerra nuclear encontr la forma de
intercambiar datos con cualquier otro
llegar a las empresas y hogares. Hoy en da, la publicidad de los prximos estrenos
usuario o red.
de pelculas es mucho ms comn en Internet que las colaboraciones en lnea sobre
investigaciones en fsica.

Hoy en da: contina creciendo


Actualmente, Internet conecta miles de redes y cientos de millones de usuarios en
todo el mundo. Es una comunidad colaboradora enorme que no tiene un dueo. Esta
falta de propietario es una caracterstica importante de Internet, debido a que signifi
ca que no existe una sola persona o grupo que controle la red. Aunque existen varias
organizaciones (por ejemplo, la Sociedad de Internet y el Consorcio World Wide
Web) que proponen estndares para las tecnologas relacionadas con Internet y linca
mientos bsicos para su uso apropiado, estas organizaciones casi siempre apoyan la
apertura de Internet y la falta de control centralizado.
Como resultado, Internet est abierto para cualquier persona que obtenga el acceso a
ella. Si puede utilizar una computadora que
est conectada a Internet, tendr la libertad
no slo de utilizar los recursos que ofrecen
otras personas, sino que podr crear recur
sos usted mismo; es decir, puede publicar
documentos en la World Wide Web, inter
cambiar mensajes de correo electrnico y
llevar a cabo muchas otras tareas.
Esta apertura ha atrado a millones de
usuarios a Internet. El acceso a Internet en
el ao 2001 est disponible para cerca de
quinientos millones de personas en todo
el mundo. La cantidad de usuarios actua
les contina creciendo espectacularmente,
como se muestra en la figura 2A.4.

FIGURA 2A.4
Se espera que la cantidad de usuarios
de Internet contine creciendo
espectacularmente en el futuro
inmediato.

Presentacin de Internet

51

Norton.___

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre los servicios
en Internet.

simnet

Norton.
E N LI N E A
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin sobre la World
Wide Web.

simnet
FIGURA 2A.5
Los servicios en Internet difieren en
su apariencia y en la forma en que
funcionan, adems cada uno cuenta
con un conjunto nico de usos y una
apariencia especial exclusiva para los
distintos usuarios.

52

Captulo 2

Los principales servicios de Internet


Internet acta como un portador de varios servicios diferentes, cada uno con sus pro
pias caractersticas y propsitos distintivos (vase la figura 2A.5). Los servicios que se
usan con mayor frecuencia en Internet son:

La World Wide Web

Correo electrnico

Noticias

Protocolo de transferencia de archivos

Chat

Mensajera instantnea

Servicios en lnea

Servicios punto a punto

Para utilizar cualquiera de estos servicios, necesita una computadora que est
conectada de alguna forma a Internet. La mayora de los usuarios individuales conec
tan los mdems de sus computadoras a una lnea telefnica (o utilizan una conexin
de alta velocidad como una lnea DSL o un mdem de cable) y establecen una cuenta
con un proveedor de servicios de Internet (ISP, por sus siglas en ingls), una compa
a que proporciona el acceso local o regional a la red troncal de Internet. Muchos
otros usuarios se conectan a Internet a travs de una red escolar o empresarial. Para
utilizar un servicio especfico, tambin debe contar con el tipo adecuado de software.
Algunos programas le permiten utilizar mltiples servicios de Internet, de manera que
no requiere necesariamente de aplicaciones separadas para cada servicio.

Entendimiento de la World Wide Web


La World W ide Web (tambin conocida como la 'Web o WWW) se cre en 1989 en el
Laboratorio de Fsica de Partculas europeo en Gnova, Suiza, como un mtodo para
incorporar pies de pgina, figuras y referencias cruzadas en documentos en lnea. Los
creadores de la Web deseaban establecer una manera simple de acceder a cualquier
documento que estuviera almacenado en una red sin tener que buscar a travs de
ndices o directorios de archivos, y sin tener que copiar documentos de forma manual
de una computadora a otra antes de poder verlos. Para hacer esto, establecieron una
manera de vincular documentos que estaban almacenados en distintos lugares den
tro de una sola computadora o en distintas computadoras de una red.
Si se imagina un conjunto de billones de documentos, todos almacenados en luga
res distintos, pero todos vinculados de alguna manera, es probable que se los imagine
formando una telaraa (web, en ingls) de informacin interconectada (vase la
figura 2A.6). De este concepto obtuvo su nombre la W'eb.

Muchas personas creen que la Web e Internet son la misma cosa, pero
esto no es correcto. De hecho, son dos cosas diferentes. La Web es un
servicio (un sistema para acceder a documentos) que es posible gra
cias a Internet (una red gigantesca).

La forma en que funciona la Web


Los documentos Web pueden vincularse entre s debido a que
estn creados en un formato conocido como hipertexto. Los
sistemas de hipertexto proporcionan una forma sencilla de
administrar conjuntos grandes de datos, los cuales pueden
incluir archivos de texto, imgenes, sonidos, pelculas y ms.
En un sistema de hipertexto, cuando ve un documento en la
pantalla de su computadora, tambin puede acceder a todos
los datos que pueden estar vinculados a l. Por lo tanto, si el
documento es una discusin sobre las abejas, es probable que
pueda hacer clic a un vnculo de hipertexto y ver una foto de un
panal o una pelcula con abejas que recogen polen de las flores
(vase la figura 2A.7).
Para poder trabajar con los documentos de hipertexto, la Web utiliza
un protocolo especial llamado protocolo de transferencia de hipertexto, o
HTTP, por sus siglas en ingls. (Aprender ms sobre los protocolos en el captulo
9, Redes). Un documento de hipertexto es un archivo con codificacin especial que
utiliza el lenguaje de marcacin de hipertexto, o HTM L, por sus siglas en ingls.
Este lenguaje permite que el autor de un documento incluya vnculos de hipertexto
(tambin conocidos como hipervnculos o simplemente vnculos) en el documento. El
protocolo HTTP y los vnculos de hipertexto representan los cimientos de la World
Wide Web.
Mientras lee un documento de hipertexto (ms comnmente conocido como pgina
Web) en la pantalla, puede hacer clic en una palabra o imagen codificada como un
vnculo de hipertexto e inmediatamente saltar a otra ubicacin dentro del mismo
documento o a una pgina Web diferente (vase la figura 2A.8). La segunda pgina
puede estar localizada en la misma computadora que la pgina original o en cualquier
otro lugar de Internet. Debido a que no tiene que aprender comandos y direcciones
separadas para llegar hasta una ubicacin nueva, la World Wide Web organiza recur
sos que estn ampliamente distribuidos en un todo unificado.
Un conjunto de pginas Web relacionadas se conoce como un sitio Web. Los sitios
Web estn alojados en servidores Web, las computadoras host de Internet comn-

FIGURA 2A .6
Billones de documentos y sus vnculos
crean una telaraa de Informacin que
llega a todas partes del mundo.

vr

Norton,

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre hipertexto y
HTML.

simnet1

FIGURA 2A.7
Los sistemas de hipertexto, como el que
hace funcionar la Web, le permiten ver
un documento y otros datos que pueden
estar vinculados a ese documento. Aqu,
se observa una pgina Web dentro de
un navegador y un video clip se presenta
en un reproductor de medios. El video
comenz a reproducirse de forma
automtica cuando el usuario hizo clic en
un vnculo de la pgina Web.
Presentacin de Internet

F I G U R A 2 A .8

ste es un ejemplo de un sitio Web


tpico. El usuario puede hacer clic en una
de las lneas de texto o imgenes con
hipervnculo para saltar a una ubicacin
diferente en el mismo sitio o a un sitio
distinto.

Hlpervnculos

Cuando el usuario hace


clic en el vnculo About
the Supreme Court,
se abre una nueva -------pgina Web en la ventana
del navegador.

Constitufaon of the TJmted States of Amenca


A Bnef OverView of the Supreme Court (PDF)
The Court and Conrtitutional Interpretasen (PDF)
The Court as an Institu&on (PDF)
The Court and Itt Tradmons (PDF)

iQPon

The Court and Its Prcccdures (PDF)


n * K S 5 -

mente almacenan miles de pginas Web individuales. Copiar una pgina en un ser
vidor se conoce como publicar la pgina, pero el proceso tambin se puede llamar
cargar o subir una pgina.
Las pginas Web se utilizan para distribuir noticias, servicios educativos interac
tivos, informacin de productos, catlogos, reportes viales de carreteras adems de
audio y video en vivo, entre muchas otras cosas. Las pginas Web permiten que los
lectores consulten bases de datos, ordenen productos e informacin y realicen pagos
con una tarjeta de crdito o un nmero de cuenta.

__Norton,
EN L IN E A
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin sobre los
navegadores de la Web.

simnet

54

Captulo 2

Navegadores Web y etiquetas HTML


Durante varios aos, la Web se mantuvo como una herramienta interesante pero no
particularmente emocionante, que era utilizada por investigadores cientficos. Pero en
1993 los desarrolladores del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputacin
(NCSA, por sus siglas en ingls) crearon Mosaic, un navegador de la Web de tipo
sealar y hacer clic. Un navegador Web (o navegador) es un software de aplica
cin diseado para encontrar documentos de hipertexto en la Web y luego abrir los
documentos en la computadora del usuario. Un navegador de tipo sealar y hacer
clic proporciona una interfase de usuario grfica que le permite al usuario hacer clic
en texto e imgenes con hipervnculos para saltar a otros documentos o ver datos
adicionales. Tambin existen muchos navegadores de la Web basados en texto que se
utilizan en sistemas operativos que no son grficos, por ejemplo, ciertas versiones de
UNIX. Mosaic y los navegadores de la Web que evolucionaron de l han modificado
la forma en que las personas utilizan Internet. Actualmente, los navegadores Web
grficos ms populares son el Internet Explorer de Microsoft (vase la figura 2A.9) y
Netscape Navigator (vase la figura 2A .10).
Ms tarde, dentro de este captulo, aprender sobre el uso de un navegador para
recorrer la Web y encontrar informacin.

F I G U R A 2 A .9

sta es la versin 6 de Internet Explorer


de Microsoft, el ms popular de todos
los navegadores de la Web que existen.
Microsoft Corporation lo ofrece sin costo
y est Incluido con el sistema operativo
Windows.

FIGURA 2A.10
sta es la versin 7 de Netscape
Navigator, la cual ofrece gratuitamente
Netscape Corporation y muchas otras
fuentes.

URL
El protocolo de transferencia de hipertexto utiliza direcciones de Internet que tienen
un formato especial llamado localizador uniforme de recursos o URL, por sus siglas
en ingls (el acrnimo normalmente se pronuncia deletreando sus letras L-R-L .
Los URL tienen esta apariencia:
tipo://direccin/ruta
En un URL, el tipo especifica la clase de servidor en la cual est localizado el archivo,
direccin es la direccin del servidor y ruta es la ubicacin dentro de la estructura
de archivos del servidor. La ruta incluye la lista de carpetas en donde est ubicado
el archivo deseado (la pgina Web misma o alguna otra pieza de datos . Considere
el URL de una pgina del sitio Web de la Biblioteca del Congreso, la cual contiene
informacin sobre la coleccin de la exposicin permanente de la biblioteca lvase la
figura 2 A .1 1).
Presentacin de Internet

55

F I G U R A 2 A .1 1

Las partes de un URL tpico.

Esta direccin es de un servidor


' de Internet que utiliza
el protocolo de transferencia
de hipertexto (HTTP).

Este sitio es ejecutado por


una agencia de gobierno:
la Biblioteca del Congreso (LOC).

http://www.loc.gov/exhibits/treasures
Este sitio est en la parte
de Internet que se conoce
como la World Wide Web (WWW).

FIGURA 2A.12

Para encontrar pginas Web


especficas sobre las exhibiciones
actuales en la Biblioteca del Congreso,
su navegador sigue la ruta del URL
hasta una carpeta llamada exhibits
y despus a una subcarpeta llamada
treasures.
El cuadro de direccin del navegador
despliega el URL de la pgina actual.

ste es un ejemplo de un sitio Web


tpico. El usuario puede hacer clic en una
de las lneas de texto o imgenes con
hipervnculo para saltar a una ubicacin
diferente en el mismo sitio o a un sitio
distinto.

ste es el documento
que el URL identifica.

Nort-nn.
EN L I N E A
Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin sobre las
aplicaciones de complemento
para los navegadores.

simnet
56

Captulo 2

Si estuviera buscando un documento HTML (es decir, una pgina Web) llamada
Panorama general de la exposicin en este sitio Web, su URL podra tener la apa
riencia siguiente:
http://www.loc.gov/exhibits/treasures/tr66.html
Debido a que los URL conducen a documentos especficos en el disco de un servi
dor, pueden ser extremadamente largos; sin embargo, todos los documentos indivi
duales de la World Wide Web tienen su propio URL nico (vase la figura 2A.12).

Aplicaciones de ayuda y contenido multimedia


A pesar de lo verstiles que son, los navegadores Web por s solos no pueden desple
gar todos los tipos de contenido (en especial los contenidos multimedia) que actual
mente se encuentran en la Web. Muchos sitios Web incluyen contenido de audio y
de video, incluyendo animaciones y pelculas de movimiento pleno. Estos archivos
grandes requieren de aplicaciones especiales para poder ser reproducidos en tiempo
real a travs de la Web. Debido a que estas aplicaciones le ayudan al navegador al
conectarse en el momento adecuado, se conocen como aplicaciones de ayuda o
aplicaciones plug-in.
Los complementos se utilizan para proporcionar soporte para distintos tipos de
contenido, incluyendo las emisiones flujo de audio y flujo de video. La tecnologa

e*

O tic o * (M . t n a t o e r c n -o * ) - 0 # . < 0 ( O M )

R o a lO n t Ptoyor

de emisiones de flujo de medios funciona mediante


F I G U R A 2 A .1 3
enviar el contenido de audio o video en un flujo con
Parte 6
tinuo desde el servidor Web hacia su navegador. La
Al emitir contenido de audio y video
aplicacin plug-in recibe la primer parte del flujo y
hacia su PC por partes, los sitios Web
Parte 5
la almacena temporalmente en un bfer (un rea en
Parte 4 multimedia le permiten ver pelculas y
la memoria o en el disco). Despus de que una parte
escuchar audio de alta calidad.
del flujo ha sido guardada en el bfer, es reproduci
Parte 3
da mientras la siguiente parte del flujo se almacena
El servidor enva contenido
multimedia por partes
en el bfer (vase la figura 2A .13). Despus de que el
de manera que se almacenan
Parte 2
flujo se ha reproducido, es eliminado. La tcnica de
en el bfer de la PC cliente.
guardar en el bfer y reproducir es un mtodo efec
tivo para reproducir un archivo grande de manera
La primera parte del contenido
rpida sin tener que esperar a que el archivo com
emitido se almacena
en el bfer y luego se
pleto se haya descargado, es decir, se transmita por
reproduce cuando llega
completo desde el servidor Web hasta su compu
la siguiente parte.
tadora. Existe una enorme variedad de contenido
multimedia en la Web. Por ejemplo, si visita el sitio
Launch (http://www.launch.com), podr escuchar
audio de calidad de CD, ver videos
musicales y muchas cosas ms. En
el sitio Web de QuickTime de Apple
AUTOEVALUACIN ::
http://www.apple.com/quicktime),
puede escuchar el flujo de msica de
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
alta calidad o ver los ltimos cortos
1. Esta primera versin de Internet estaba disponible para la investigacin acadmica
de pelculas. Los canales de televi
pero no para el uso comercial.
sin, por ejemplo, CNN (http://www.
a. ARPAnet
b. NSFnet
c. INTRAnet
cnn.com) y The Weather Channel
http://www.weather.com) tambin
2. La World Wide Web es un servicio que le permite a los usuarios acceder a documen
ofrecen su contenido de audio y
tos, pero Internet es:
video a travs de la Web. Mediante
a. una red gigantesca
b. una computadora
c. una base de datos
e uso de una aplicacin plug-in (por
gigantesca
gigantesca
ejemplo, el Reproductor de Windows
Media de Microsoft, QuickTime
3. En un URL, la ________ _ es la ubicacin dentro de la estructura de archivos
Player de Apple o RealOne Player
del servidor en donde se puede encontrar un archivo deseado.
de Real-Networks) puede reproducir
a. clase
b. direccin
c. ruta
cualquiera de los archivos de estas
fuentes en su computadora (vase la
figura 2A.14).

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Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
mayor informacin sobre el flujo
de medios.

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FIGURA 2A.14
ste es el reproductor RealOne
desplegando la emisin de contenido
desde el sitio Web de CNN.
Presentacin de Internet

57

\r
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fi.ua.dfiiTj.rj N r jr rrjri
Viaje en el tiempo en Internet:
La mquina que lo lleva al pasado

Por aproximadamente cuatro milenios, si usted era un es


tudiante y necesitaba (o simplemente deseaba) acceder a
alguna parte de los antecedentes, herencia o historia de
su cultura, poda entrar a una biblioteca y obtener lo que
necesitaba. A l menos, sta era la forma en que en teora
funcionaba. Ciertamente, siempre existieron bibliotecas
privadas, religiosas o de la nobleza con acceso limitado a
material. (An existen miles de este tipo de bibliotecas,
probablemente millones, si incluye los archivos corporati
vos privados). Adems, naturalmente, si era un estudiante
en el Tibet alrededor del 245 A.C. y el documento que ne
cesitaba estaba en Alejandra, el acceso a los materiales
una vez que estuviera en la biblioteca era la ltima de sus
preocupaciones.
Francamente sera una exageracin decir que Internet
"ha cambiado todo eso" al hacer que el mundo sea un lugar
ms pequeo, acortando distancias, proporcionando acceso
omnipresente a todos los conocim ientos... y todas las de
ms cosas maravillosas que se supone que Internet hace.
Incluso para los que somos lo suficientemente afortunados
de tener acceso a Internet, encontrar recursos tiles puede
representar una tarea monumental. Algunas veces la d ifi
cultad radica en el acto de buscar y las herramientas que
utilizamos para encontrar materiales en linea. Sin embargo,
en muchos casos (y mientras ms especializada sea la in for
macin que necesita, ms frecuentemente ocurre) incluso
las bsquedas ms hbiles simplemente producen uno de los
muchos mensajes de error de los navegadores de la Web que
quieren decir "lo que est buscando ya no est disponible".
Para entender el porqu de esto, es til volver a considerar
tanto la historia como la naturaleza de Internet.
Como ya ha visto en este captulo, lo que actualmente
conocemos como Internet es en realidad un conjunto vasto
de redes de computadoras que operan en conjunto a travs
del uso de estndares y protocolos comunes. Originalmente,
un conjunto mucho ms pequeo de estas redes permita
que investigadores y cientficos compartieran documentos
(con lo cual quiero decir texto) a travs de distancias me
diante la transferencia de archivos y el correo electrnico.
El tipo de documentos que se compartan (la informacin

que estaba disponible en linea como decimos ahora) depen


da completamente de las personas individuales que u tili
zaban las redes. ste era un modelo de informacin basado
en la demanda en el sentido ms estricto posible: hasta que
alguien supiera que otra persona necesitaba un documen
to especfico, ste simplemente no estaba disponible. Dado
que el almacenamiento que se utilizaba era increblemente
costoso y las comunicaciones de datos eran comparativa
mente lentas, ste era un entorno enfocado a las necesida
des y a menudo cuando un documento ya no era necesario,
era eliminado. Entonces aparecan nuevos documentos y
as se continuaba. Tomando en cuenta el inicio, debemos
considerar que los inicios de Internet no eran como una
biblioteca sino como un puesto de revistas.
A medida en que la economa y la tecnologa comenzaron
a cooperar, ms personas compartieron documentos y los
mantuvieron disponibles durante algn tiempo. Entre el ao
1990 y 1991, Tim Berners-Lee y otras personas inventaron
la World Wide Web e Internet, de forma colectiva sufri un
cambio cualitativo real. La Web hizo que fuera posible com
binar documentos de texto, imgenes, hipertexto y otros
medios; almacenarlos y compartirlos de manera prctica a
travs del creciente Internet; y acceder a ellos mediante el
uso de una variedad de herramientas distintas de navega
cin. Esta capacidad multimedia increment enormemente
tanto el atractivo como la utilidad prctica de Internet para
los usuarios comunes de computadoras. A l ig u a l que en. la
economa de oferta y demanda, el crecimiento de las per
sonas en linea hizo que fuera razonable (de hecho necesa
rio, debido a que cada persona tena sus propios intereses)
el crecimiento continuo de la cantidad de informacin que
estaba disponible en lnea. A l mismo tiempo, estudiantes,
investigadores, bibliotecarios tradicionales y archivistas co
menzaron a almacenar lo que ellos podran considerar docu
mentos "tradicionales" en lnea. Uno de los esfuerzos ms
antiguos y ms significativos de este tipo es el Proyecto
Gutenberg ( http://www.gutenberg.net), cuyo objetivo es
proporcionar el acceso en lnea gratuito a textos im portan
tes e histricos. A pesar de que el Proyecto Gutenberg no
est alineado con un tema o campo en particular, ha surgido

Una de las herramientas de diseo multimedia que se utilizan con mayor frecuen
cia es fabricada por Macromedia, Inc. Esta herramienta (llamada Flash) permite a los
diseadores de pginas Web crear animaciones o videos de alta calidad, con todo y
audio, que se reproducen directamente en la ventana del navegador. Estos tipos de
animacin no requieren que el navegador tenga que lanzar (iniciar) una aplicacin
externa para que se puedan ver. De hecho, muchos sitios Web utilizan este enfoque
para todo su contenido multimedia. Por ejemplo, si visita el sitio Web de QuickTime
de Apple para ver cortos de pelculas, stos se ejecutarn directamente en la venta
na de su navegador en lugar de aparecer en una ventana separada del reproductor
QuickTime Player, siempre y cuando tenga instalado el complemento QuickTime.
58

Captulo 2

partidos con otras rereo'as. An as, otros sitios


son profesioraLes creados ya sea especficamente
para ganar d i-e ro o ;re promover productos que
estn a la venta. Estes recursos en lnea son ms
transitorios. Los r - : jo s
de pagar por el
espacio en lnea pare a
sus creaciones; las
compaas actualizan sas a tio s a l e n o s todos los
das para prese~re' s.s J e s crec_ctos. Es por
esto que los a-careres _> - " "culos a pginas
Web indexadas se
_
Arrea.mente,
una gran c a re ra : ;e r e rere* carece estar
en un peligro de desaparicin c o a o en e l que es
taba antes de oue .o u c c re re 'uestro re n d o en
una cantidad incontable de sitios especializados, normal
mente conocidos como "archivos", los cuales proporcionan
un acceso similar a conjuntos de documentos escogidos
de manera ms detallada, por ejemplo, el Confucian Etext
Project alojado en la Universidad Wesleyan ( http://sangle.
web.wesleyan.edu/etext) y el Classics Archive, alojado en
la Universidad MIT ( http://classics.mit.edu). Instituciones
y museos establecidos, por ejemplo, el Louvre, tambin es
tn proporcionando cada vez ms accesos multimedia a sus
colecciones ( http://www.louvre.fr). Estos recursos in stitu
cionales grandes tampoco estn en peligro de desaparecer
repentinamente. Actualmente slo cuesta algunos centavos
el almacenamiento de cantidades gigantescas de datos, y la
demanda de los usuarios de estos lugares famosos e "im por
tantes" contina creciendo.
Lo mismo ocurre con los recursos importantes e histri
cos. (Como en el pasado, lo que califica actualmente como
informacin importante sigue siendo determinado por los
individuos, o instituciones, que crean y administran estos
recursos.) Pero Internet rene mucho ms que simplemen
te a Shakespeare, Miguel ngel y el In stitu to Smithsonian.
Millones de individuos han ocupado muchas horas haciendo
que sus propias colecciones e intereses estn disponibles
en lnea. stas no representan colecciones de documentos
"im portantes" o "tradicionales"; sino que representan ex
presiones personales con el fin de disfrutar intereses com

lnea.
En un intento de cre-e* *
- r e - - - ~ a --- tre en
1996 el Archivo de I ntern e t ( n u n a iia c4 a K tn n e .o rg).
Su propsito: coleccionar y l o a r f c p a n e peraanentemente todo lo que ha_. re a
" c ia n d o
desde su concepcin en M i . M B U b facfc^ e l Archivo
de Internet ha guardado a s de m H b n de pginas Web,
utilizando ms de 111 terec ce: re ; r e : r e a ~ r e : : . Je
terabyte es aproxim ada-re-re 1 M r c s p j res . "re a s estas
pginas han sido cata.ocacas y se p * e n encontrar mu
chas de ellas se han a g r ia d o en
especficos a
los que pueden pe-rere re :
- -~
: : - ; ; : ' ce.
11 de septiembre de 2001. h e t b ta*s y ver lo que
haba en la Web en 159; re a _ a - rere re a :_e esta
ba. Tanto los sitios personales c n a n tas p o n trv o s estn
archivados y las cacar cara: re r e r e - r e
crerenantes. El Archivo de
e:
s-rere : re rearerecemente
desconocido, pero yo Lo u c e irta i.s c x & . La prxima
vez que utilice un m eca rr-c re ru sa rere .. : e'se cue ha
encontrado el recurso pe rfc d n (s ita pta d B C ubn r que ya
no est en lnea), dirjase t a c s * - '
r e a r e : .. d
un vistazo. Sin hacer
estaooa adems de compartir
y preservar el e re : r e are:
- " e et. a m
quina del tiempo r e r a - : -re o c A a d n n o de Internet
satisface una necesidad o m e b p * # f c d e compartir
y preservar a In te ec

Utilice su navegador y la World Wide Web


en

A lo largo de todo este libro, encontrar muchas discusiones relacionada- c o Irtecre


adems de ejercicios y preguntas de revisin que requerirn que use la Wer. C<
aprendi anteriormente, la Web le permite a los usuarios ver docuner.cre cor. un
formato especial llamados pginas Web, los cuales pueden contener texto, imgenes
y objetos multimedia, por ejemplo, video, audio o animaciones. Recuerde c_e un
conjunto de pginas Web relacionadas se conoce como sitio Web. Las paginas Web

ln e a

Tnrwjnhfie.com/

m u m ion rara rere-re mayo

re.rearer

simnet

Presentacin de Internet

59

Netscape 7 O

New Office Docunent


Open Office Docunent

Set Piogram Access and DetaiAs

L - W ndows Cataiog

T im H u d d l i

___

[ S j Microsoft Excel
5 l Microsoft FrontPage

Windows Update

A O L for Broadband

[5 ] Microsoft PowerP oint

Launch ReaDne Playet

jl

Acces sones

Internet Explore

Ad m rati abve T ools

r,

ReeOnePtos*

| H l | Microsoft Excel

ExamView R o Test Generator

Games

W ndows Messenger
^
^

Iomega

Sb iflt Standard

| ) Mcrosoft Mouse

3 MOUS Certification Prep

FuIShot 6 0

4 Microsoft PowerPoint Viewer 97

Netscape 7.0

tk

Norton AntMrus

Mouse H ealhy Computng Gude


RealOne Player

Pant Shop Pro


FuiShot 6.0

Windows Movie Maker

Windows Journal Viewer

Java 2 R ultime Environment

QuckBooks B i

Outtook Express
Remte Assatance

Windows M eda Ptayer

Microsoft Office Toots


Microsoft W ord

M iaosoftW ord

Setup Compaq Software

3 Adobe
Outlook Expfes - ) Bantam Interactive

\ e m i

1J

Microsoft OutkMk

tambin pueden desplegar herramientas de navegacin que le


ayudarn a moverse dentro de una pgina Web, moverse de una
pgina a otra dentro de un sitio Web o entre distintos sitios.
Para acceder a la Web, necesita un programa de software
especial que se conoce como navegador de la Web. Esta seccin
le muestra los pasos bsicos que se requieren para utilizar un
navegador y navegar en la Web. Debe llevar a cabo los pasos
siguientes y familiarizarse con su navegador antes de continuar
con este libro.
Observe que las discusiones siguientes asumen que est uti
lizando una computadora personal que ejecuta Windows XP
Professional. Si utiliza una versin diferente de Windows, los
pasos que debe seguir pueden diferir ligeramente de los que se
incluyen en las siguientes secciones. Si es necesario, pida ayuda a
su instructor.

QuckBooks Basic

QuickTime

Inicie su navegador

Red

Microsoft Powe ^

R o x Easy CD Creator 5

Su navegador de la Web es una aplicacin que se almacena en


el disco de su computadora. Debe iniciar el programa antes de
poder ver cualquier pgina Web. Es posible que necesite conectarse a Internet antes de iniciar el navegador. (Si es as, pida
a su instructor las indicaciones para conectarse a Internet.) Una vez establecida la
conexin, inicie el navegador siguiendo estos pasos:

Snaglt 6
S o u xW A X
Startup

| Start

i l E j 3 TracksEraserPro

FIGURA 2A.15
Inicio de un navegador de la Web desde
el men Start de Windows.

1. Haga clic en el men

in ic io

de la barra de tareas de Windows; ste se abrir.

2. Seale con el ratn t o d o s

l o s p r o g r a m a s para abrir el men Programas. Cuando


se abra el men Programas, encuentre el nombre de su navegador y haga clic en l,
como se muestra en la figura 2A .15.

O j

U P

-ii

Su navegador se abrir en la pantalla, como se muestra en la figura 2A .16. El


navegador que se muestra aqu es el Internet Explorer de Microsoft versin 6.0. Si
est utilizando un navegador diferente (o una versin distinta de Internet Explorer),
notar que su pantalla tiene una apariencia distinta.
Dependiendo de la manera en que est configurado su navegador, es posible que se
abra una pgina Web en la ventana del navegador tan pronto como inicie el progra
ma. Esta pgina se conoce como la pgina de inicio. Puede configurar el navegador
para que abra cualquier pgina Web (ya sea desde un sitio Web o desde el disco de
m.laxi su computadora) cuando inicie. En la figura 2A .16, la
J *
pgina de inicio es la pgina principal de Excite.

e l . ; *

Navegue en la Web
Sbtl E

M yU nkva

i tum
Pon
My S c o f * - My T
My W ta fh i us.W M.iMp*

Sardi |

Mv W o v in Tcp8ax0fte*,Nw*
^

M x l - u sm v t.M n p

Ybllow E m m ^

W h itt Pag*

U a s s ifix h

Mv Siqn - C*w Ouot.Lo-* mmc*


L r e K In a f g r A h iW i J g f e ?
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ShP Corsouters, ftoofrs. tur Tickets. Ckssrfwd*...
Connect Ctv*. 6otd. Wfwtt Paoti. EjOfiQillTbbte SmH R<2. TtBov t m t , Jobs, o m . PH3...
Amos

ss\

( ( p r m .O H M i g i t tM i i
S d o i

t*
FIGURA 2A.16
El navegador Internet Explorer.

60

Captulo 2

M rfflt-E m Wall

Ttp PliT YWH SrttUt1


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Crttb Gossrn. News & Buz:
R x ;D im -V U -S lf d -P j i i -*
Fad b o u l
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H T fm l& tP h

FREE(IRflRKII

Navegar en la Web significa trasladarse de una pgina


Web a otra o de un sitio Web a otro. Su navegador le
proporciona varias formas distintas de navegacin en la
Web. Una vez que se haya familiarizado con la interfase
de su navegador, podr seleccionar las herramientas de
navegacin y tcnicas que prefiera.

U tilice los URL

Como aprendi antes, todas las pginas Web tienen una


direccin nica, llamada localizador uniforme de recur
sos o URL (por sus siglas en ingls). Los URL son la cla
ve para navegar en la Web. Cuando introduce un URL
en el navegador, el navegador encuentra la pgina de ese
URL y despus la transfiere a su PC. Entonces el contenido de la pgina aparece en su
pantalla, en la ventana del navegador.

Puede especificar el URL de distintas maneras.


Pero los mtodos que se utilizan con mayor
rrecuencia son:

Escriba el URL aqu y megc orescre 3

r*

: Escribir el URL en el cuadro Address del


navegador.
Hacer clic en un vnculo que est conecta
do a ese URL
> Almacenar el URL en la lista de favo
ritos de su navegador, luego seleccio
nar el URL desde la lista (si utiliza
Netscape Navigator, esta lista se llama
Bookmarks).
Por ejemplo, suponga que desea visitar el sitio
Web de la Liga Nacional de Ftbol (NFL, por
sus siglas en ingls). Para hacerlo, puede hacer
clic en el cuadro Address, escribir h ttp ://w w w .
n fl.c o m y despus presionar la tecla e n t e r . La
pgina principal del sitio Web de NFL apa
recer en la ventana del navegador (vase la
figura 2A .17).
La pgina del URL aparecer
en la ventana del visualizador.

Utilice los hipervnculos


Un hipervnculo es simplemente una parte de la pgina Web que est vinculada a un
URL. Un hipervnculo puede aparecer como texto, una imagen o una herramienta de
navegacin, por ejemplo, un botn o una flecha. Puede hacer clic en un hipervnculo y
"saltar de su ubicacin actual hasta el URL especificado en el hipervnculo. El texto
con hipervnculos en una pgina Web tiene una apariencia distinta del texto nor
mal: usualmente est subrayado, pero puede tener distintos formatos (vase la figura
2A.18). Cuando el puntero de su ratn toca algn texto con un hipervnculo, el URL
del hipervnculo aparece en la barra de estado del navegador y la forma del puntero
cambia para convertirse en una mano con el dedo ndice sealando.
Muchas pginas Web tambin ofrecen imgenes con hipervnculos o botones gr
ficos (llamados herramientas de navegacin) que lo llevan a diferentes pginas, faci
litando la bsqueda de la informacin que necesita (vase la figura 2A.19). Otra

FIGURA 2A.17
Navegar en la Web al escribir un URL

FIGURA 2A.18
Utilice el texto con un hipervincut 5una pgina Web.

NBA

Cleveland at Toronto
7 30 p m ETThursday
NBA TV

N o K id d in g A ro u n d
fn-j

N B A TV

arome
toda i
QM survev Ot rne East. b u after that
t s a w*Se-open race w tri many
tte re rt T o p e to wateri for

fe* hoop tara


Qrder Leaoue Pass
v a ia a 0c to Premore vee*

Contesta:
aot mijL? jfiA
Roohie Reprter

Antoin Wjk*'mjd* hts Dallas


dabut bul tt Max fn to tti Kinos
121-00 Wadnacday
Rodnr Widntr

t C A TV Irtsiders Byron on l o Pte* I T


Cavs-Lakers vvetocast
5 6 U 3 Q I T |F,Av.deoRet*a> I T
Trits wee*s too tAers I T l More hightcrts

El puntero del mouse descansa


sobre el texto con un hipervmcuic

GotRoofcies?
SflTU*) now to piay

'/Wft* nba tjonvf r r v^ 2 0 C3/inde-htirl

SI hace clic en el texto con un hipervnculo el navegador


abrir la pgina con el URL que se muestra en la barra de estado.
t:

F I G U R A 2 A .1 9

J C B S N e w s com
F ie

Utilice las imgenes con un hipervnculo


en una pgina Web.

E<*

Q
Back

V im
0

M icroso ft In te rn e ! E x p lo ie i
Favoritas

.
Forward

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l
Stop

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Help
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Reftesh

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T
Home

y
Search

Favortet

Media

e
Htttoty

Addres* |-t| http:/Aw*v cbsnews.corrVsecriora/home/rnarlOO.shtrnl

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Print

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' .............. ............ J ' V " '

BS Evenmg N e w :

> 48 Hour:

60 Minute:

Make Us Your Home Page Boofcmark This Page tSignup E-MaiAlerts

Wasliinyton Wrap

Sales Pltch For Iraq Funding

ERsJammedVVNIiInsuied Pariente
Study Bekes Beiet That
Ovarcrowding Causad By
Umnsurea Mote.

TOIMIGHT
o im S

CBS

. O . to b e r Z )

Clieers. Je e is Fot Bush Down lindel


kan Reveis (Sornel Ntike Details
Feds RakI Wal-Mart Slot es
^

Estas imgenes tienen


hipervnculos y actan
como herramientas de navegacin.

Bemit B.m .icks Attack Remembeied

CBS N

S in arfs PatetaWork Fot ce Importe


CIliHitj Coltiinhne Reaction
Tap W.itei S e cie ts
Miih.immail Attomeys Relieved* Miagar a Falli s Best Fiieml

Bttslt Bi otlieis Becom e Bi<j Biotliet

Cangtit Ott Tape: Plice Bim.ilrty?

L I V E ' W E B C S T |

| jjjg r

Al Tenes Eastern

Paients SpM Ovei Colimibine Tape

S p o n s o r e d I in k s

P rep ared for A


Pisaste r?
Automated
defibrillator for use

*!

herramienta de navegacin comn es la imagen de mapa, una sola imagen que pro
porciona mltiples hipervnculos. Puede hacer clic en distintas partes de la imagen
de mapa para saltar a distintas pginas. Cuando el puntero del ratn toca una herra
mienta de navegacin o una imagen de mapa, se convierte en un puntero con una
mano y el URL del hipervnculo aparece en la barra de estado del navegador.
0
Back

0
Forward

U tilice las herram ien tas de navegacin del buscador

Los navegadores de la Web ofrecen una variedad de herramientas que le ayudan a


trasladarse alrededor de la Web. Estas herramientas le pueden ahorrar la tarea de
escribir los URL o buscar vnculos y le permiten dirigirse rpidamente a pginas que
Los botones Back y Forward en Internet
ha visitado con anterioridad.
Explorer
Los botones Back y Forward le llevan a pginas que ha visitado recientemente,
algo similar a dar vuelta a las pginas de una revista (vase la figura 2A .20). El botn
Back lo regresa a la pgina Web abierta anteriormente. Despus de uti
lizar el botn Back, puede hacer clic en el botn Forward para ir hacia
La lista de marcadores abierta.
delante de nuevo, regresando a la ltima pgina que abri antes de hacer
Favorites
clic en el botn Back.
AddloFavorites...
La mayora de los navegadores le permiten m arcar las pginas Web
Puede organizar sus
OrganizeFavorites...
marcadores en grupos
que visita frecuentemente. En lugar de escribir el URL de la pgina,
~
i CompaqRecommendedSes
llamados carpetas.
simplemente puede seleccionar el ttulo de la pgina de su lista de mar
_ j MicrosoftLink*
PHSLinks
cadores. Dependiendo del navegador que utilice, sus marcadores pueden
_ l Links
almacenarse en una lista llamada Bookmarks, Favorites o algo similar
Bloomberg.comNews&Com
m
entary
(vase la figura 2A .21). Simplemente tiene que seleccionar un marcador
=4] MSN.com
t RadioStationGuide
de esa lista y el navegador regresar a esa pgina.
Cuando escribe los URL en la barra Address, su navegador los guar
ESPN.com
Haga clic en un
ABCTelevisin
da, creando una lista del historial de la sesin actual (vase la figura
marcador para ir
$ CBSTelevisin
2A .22). Puede seleccionar un URL de esta lista y regresar a una pgina
directamente
Launch
abierta anteriormente sin tener que utilizar el botn Back o cualquier
a esa pgina.
jdfc NBCTelevisin
Rv RoingStone
otra herramienta.
FIGURA 2A.20

FIGURA 2A.21
Seleccione un marcador de la lista
Favorites de Internet Explorer.

62

Captulo 2

Cierre su navegador
Para cerrar su navegador, habra el men File y seleccione Cise. Tambin puede
cerrar el navegador al hacer clic en el botn Cise de la barra de ttulo. Es posible que
sea necesario que tambin tenga que cerrar la conexin a Internet.

Fie Et
O
Back

View

Favoritos

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- Fovrw
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y
ard - dll 1
//
w
w
w
. :----------------
1 . "T
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Stop

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Help

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Home

Search

Favoritos

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History

docug^hcs com/

_s_

P5?
Print

=3

Ecft

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o

Links

F I G U R A 2 A .2 2

Seleccione el URL de una pgina Web


desde la lista de historial.

http: //www. nfcc. com/


http: //w ww abe. com/
http: //www. launch. com/

Haga clic en la
flecha desplegable
para abrir la lista
de historial.

http://www roingstone. com/


http: //www. espri com/
http: / / w w i c m com/

htt^^WwcbslS^xlm^^"
http: //w ww msnbc com/
http://www.irs.gov/
http: //www nb. com/

- Haga clic en un URL que ha visitado


con anterioridad para regresar
a esa pgina Web.

Lista de historial.

http://www.sgi com/
http: //www. adobe, com/

Obtenga ayuda con su navegador

M ic io io lt

{O

Inleinrt

<>
Back

( x p lo ir

H R E

&

Odien WabHafc

HkJ
A pesar de que la mayora de los navegadores son
Iluda |Sech| Fava*a>|
fciles de usar, es posible que en cierto momento
Ustlng your favorite pagas for quick
viewlng
necesite ayuda. Los navegadores proporcionan
FindhgihtWab PegasYouWert
Whan you find Wob sitos or pogos that you Meo, you con
]
FrtjrQ
tht
rtoiwnon
you
went
on
jjt
Internet
koop treck of them, so ifs tesy to opon thom in tho futuro.
sistemas de ayuda muy completos, los cuales
Add o Wob paga to your test of favorito pogos. Any
Changing
yo
u
home
paga
pueden resolver la mayor parte de sus preguntas
bme you wont to opon thot pago, just cfcek tho
Shamgboofcmarlu and favoritos
Favoritos button on tho toefcer, and thon ebefc tho
shorteut in tho Favoritos list.
sobre la navegacin y de la World Wide Web.
Frtd hg pagas youV* racartV v * d
Entorno W eb rtonaabon mora easdy
Add a oaoc to your hst of favorito pagos
Abra el men Help del navegador y luego
B io w tn g tha W a t Ofline
o |f you havo a handful of sitos or pagos that you visit
^
Pmbng and Savavg Intomahon
ofton, add thom to your Links bar.
seleccione Contents and Index (dependiendo
Sandhg Information ovar tha Interne! Safe*
Adda ptflt is tsur unkf bar
UnderstandtagSecu*? and P t iv e c y o n Internet
de su navegador, esta opcin se puede llamar
o !f thoro is ono pago you visit most, you can mako it
Conlrofeng Access lo Inappropnate Internet Conten
your homo pago so that it appoars ovory bme you
Cuslomang Y o u W eb Browser
Contenido, Contenido de la Ayuda o algo simi
start Intomot Explorar or dick tho Homo button on
tho toolbar.
lar).
Chanoe t o v r home paoe
Aparecer una ventana de ayuda con una lista
3 Noto
o If you forgot to add Wob pagos to your Favoritas or
de todos los temas para los cuales existe ayuda
nks bar, cfcck tho Mistory button on tho toolbar. Tho
History kst shows whoro you'vo boentoday,
yostorday, or a fow wooks ago. Ckck a amo from
o informacin (vase la figura 2A .23). Revise la
tho list to display tho pago.
.ista de los temas y seleccione el que coincida con
lo que le interesa. Cuando haya terminado, haga
FIGURA 2A.23
clic en el botn Cise de la barra de ttulo de la ventana.
Para obtener ayuda desde el sitio Web del desarrollador de su navegador, abra el
La ventana de ayuda de Internet Explorer.
men Help de su navegador y busque una opcin que le lleve al sitio Web del produc
to. La pgina Web resultante proporcionar el acceso a listas de preguntas frecuentes,
vnculos a los temas de ayuda y mtodos para obtener soporte tcnico ms detallado.

Realice bsquedas en la Web


No siempre es fcil encontrar lo que se desea en la Web. Esto se debe a que existen
decenas de millones de sitios Web nicos, los cuales incluyen cientos de millones de
pginas exclusivas! Esta seccin explica las herramientas bsicas de bsqueda en la
Web y su uso. No obstante, existen muchas ms herramientas de bsquedas especfi
cas que se pueden listar aqu. Para realizar bsquedas en la Web de forma eficiente,
debe utilizar esta seccin como punto de partida; luego pasar algn tiempo experi
mentando con una variedad de herramientas de bsqueda.
Las dos herramientas bsicas de bsquedas basadas en la Web y ms comnmente
utilizadas son las siguientes:

Directorios. Un directorio le permite buscar informacin mediante la seleccin


de categoras del tema de inters. El directorio separa los temas en categoras
generales (por ejemplo, compaas ), las cuales se dividen en subcategoras cada
vez ms especficas (por ejemplo, compaas-construccin-contratistas-cons
tructores y diseadores ). Despus de que seleccione la categora o subcategora
el directorio despliega una lista de sitios Web que proporcionan un contenido
relacionado con el tema. En la figura 2A .24 se muestra el directorio LookSmart
que est en la direccin http://www.looksmart.com.

Mecanismos de bsqueda. Un mecanismo de bsqueda le permite buscar informa


cin al escribir una o ms palabras. Entonces el mecanismo despliega una lista de

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
Informacin sobre las bsquedas
en la Web.

simnet

Presentacin de Internet

63

F I G U R A 2 A .2 4

F* * Vio im . tock Hofc


La pgina principal de LookSmart. Puede


**

J)

Stop

1
'
RoM Hoao

y
Umdh

Fuerte*

Mfta

Hmay

Mei

sitios Web que se relacionen con muchos

Edt

3 f l 6 *****

utilizar el directorio del sitio para buscar


temas.

Pm

J f
ss .

lksm art
DIRECTORY
1_________
Comoutrno
Entcrtainmcm

Home&FamHr

Get Usted
Advert* rour *it on the LookSmart
NetworV and raach 77% o US Wab
u (*rt

W
EB
P.tfgftn

PeQ'Ortal
Shoooma

MSN, Creo, Aboyt w m , and other


leadmg site* u*mg LookSmart'* iearcti
retults

i
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Sooet*a Poimc*
Sports
Travd
W
orVAM
orve*

Swpport LookSmart'* never-endmg


quatt to dekvar tt># be*t *#arch re to **

*
<-r1
i**_________________________________________________ 1> *______
pginas Web que contienen informacin relacionada con las palabras que escribi
(este tipo de bsqueda se conoce como bsqueda por palabra clave). Cualquier
mecanismo de bsqueda le permite llevar a cabo una bsqueda basada en una sola
palabra. La mayora de ellos tambin le permiten buscar mltiples palabras, por
ejemplo, "escner AND impresora. Muchos mecanismos de bsqueda aceptan
frases en simples o preguntas como base de la bsqueda, por ejemplo, pelcu
las que protagoniza Gary Grant o Cmo se dividen las clulas? . En la figura
2A .25 se muestra el mecanismo de bsqueda Google en la direccin http://www.
google.com.
I! FIGURA 2A.25
Google se ha convertido en uno de
los mecanismos de bsqueda ms
populares de la Web.

Observe que ambos tipos de herramientas de bsqueda se conocen comnmente


como mecanismos de bsqueda. A pesar de que esta terminologa no es tcnicamen
te correcta, las diferencias entre los dos tipos son poco claras; la mayora de las
herramientas de bsqueda basadas en la Web proporcionan tanto directorios como
mecanismos de bsqueda por palabras clave. De hecho, al volver a mirar la figura
2A .24, observar que LookSmart proporciona un cuadro para realizar bsquedas
por palabras clave y una lista de categoras para realizar bsquedas de tipo directo
rio.
64

Captulo 2

Utilice un directorio

^ l oo k S in o it
F ie

Suponga que desea encontrar algunos sitios


Web que proporcionen informacin sobre las
ltimas cmaras digitales. Posiblemente desee
comprar una cmara o simplemente quiera
leer sobre la tecnologa antes de decidirse a
comprar, o no, una. En el siguiente ejercicio,
utilizar el directorio LookSmart para encon
trar sitios Web que proporcionen informacin
de gua para compradores.
1. Inicie su navegador de la Web.
En la barra Address escriba http://www.
looksmart.com y presione la tecla e n t e r .
Se abrir la pgina de inicio de LookSmart
en la ventana de su navegador.
En la pgina principal de LookSmart, haga
clic en la categora Computing. Aparecer
una nueva pgina Web desplegando una
lista de subcategoras que estn por abajo
de la categora Computing.

E<

Becfc.

e rte ia l D ig ita l C am eia B u y e is Q uid es

Vm t

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F o r ja d

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M ic io x o ft ln le in e l l xpUxci

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Home

Search

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S e a rd t

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i a r s Subent a s<t*

A d d w t s | j http/hm m lo okirM A cem/eui 1/eu*317831 /eu*317878/eu*154$44/*us 5468S/eus973269/eucS23620/i?l

Id d k s m a r t

V
Pnrt

VOU ARE HERE: Home > ComautiQQ > Hardware > Pcnoheral* > Inout Devices > Diortai Cerners > Gu.de* & Dweetone*
G en eral Digitel C am era B u y ers Cuide* Digtcem gu.de* evalate modal* and report digital photography new*.

Mwctery U*tt>t*_________________________________________________________________
1.

Abt Electronic* - Digital C am e ra Buvinq Guide*


Order digitel camera bu ring guales, and other boma electrn>cs and accesiones et
AbtElactromcs.com. Reca.ve fraa sh.pp.ng on most tems.

2.

Active B u ye rs Guide - Digital C am era


Features details about digital cameras L d ^ i the bastes about pnce, flash type and resolubon.

3.

B.cttPigiiAlC.pjngrfl>& sviti.C 9m
Fmd buyers' guide* and reviews of the most popular type* and brand* of camera.

4.

Bocat - Digital Cam era


Business-to-busmas* guide mduda* best-pnce saarch angeva*. manufacturar and vendor hstmgs, and
product Information.

s. PC19

Archives

Discover mail archives indaxed by month and yaar, and en email hnk to subscr.be to the OC120 mad

j ^/Amtaot^caTVc9to>'gi^^SSWtt1.33.2^S9-MuV-1MK>//dgWc>M.Mtvn9k

4. Haga clic en la subcategora Hardware. Aparecer una tercera pgina Web desple
gando una lista de subcategoras que estn por abajo de la categora Hardware.
5. Haga clic en Peripherals I Input Devices I Digital Cameras I Guides & Directories.
Aparecer una pgina nueva con una lista de los sitios que proporcionan informa
cin sobre la compra de cmaras digitales (vase la figura 2A .26).

~ ra

FIGURA 2A.26
Despus de seleccionar la subcategora
final, LookSmart despliega una lista
de los sitios Web que proporcionan
Informacin relacionada con el tema que
escogi.

Navegue en la lista de sitios Web y haga clic en alguno. El sitio nuevo se abrir
en la ventana de su navegador. Despus de revisarlo, podr utilizar el botn Back
para navegar una vez ms en la lista de guas para compradores y seleccionar otro
sitio Web.

Utilice un mecanismo de bsqueda


Suponga que desea encontrar cierta informacin sobre las impresoras de inyeccin
de tinta. Sabe que existen muchos tipos diferentes de impresoras en el mercado en
una amplia variedad de precios. Tambin sabe que desea una impresora que pueda
imprimir en color, no slo en blanco y negro. En el siguiente ejercicio, utilizar un
mecanismo de bsqueda como ayuda para encontrar la informacin que necesita.
1. Inicie su navegador Web.
2. En la barra de Location/Address, escriba http://www.lycos.com y presione la
tecla e n t e r . Se abrir la pgina de inicio de Lycos en la ventana de su navegador,
como se muestra en la figura 2A .27 (Lycos es slo un ejemplo de los mecanismos
de bsqueda en la Web).
3. En el cuadro de texto Search, escriba impresora de inyeccin de tinta (inclu
yendo las comillas) y haga clic en el botn Search. Aparecer una nueva pgina
Web listando las pginas Web que contienen informacin relacionada con las
impresoras de inyeccin de tinta. Sin embargo, debe observar que la lista incluye
miles de pginas (vase la figura 2A .28). Esto ocurre debido a que los mecanismos
de bsqueda asumen que un sitio Web es relevante para su bsqueda si contiene
trminos que coinciden con las palabras clave que haya introducido.
4. Para reducir los resultados de la bsqueda debe proporcionar un criterio de bs
queda ms especfico. Haga clic en el cuadro de texto Search y escriba impresora
de inyeccin de tinta de color (una vez ms, incluyendo las comillas); luego
haga clic en el botn Search. Aparecer otra pgina con la lista de una nueva
seleccin de sitios Web que coinciden con sus palabras clave. Observe que esta
lista es ms corta que la anterior por varios miles de coincidencias.
Presentacin de Internet

65

F I G U R A 2 A .2 7

La pgina principal de Lycos.

Esta bsqueda produjo ms


de 240 000 coincidencias.
WEB RESULTS: Showing Results 1 t h r u 1 0 o f 242,913 (infe)

1.

Bulk ink jet printer ink refill k it 24 hour super


sto re - R e fill vo ur...

5.

Deslice la pantalla a travs de la lista y observe si exis


ten elementos duplicados. Cuntas pginas sugeridas
en realidad parecen ser irrelevantes para su criterio de
bsqueda? Las pginas duplicadas e irrelevantes son
dos problemas importantes que los usurarios encuen
tran cuando trabajan con mecanismos de bsqueda.

For your Inkjet Printer Cartridge Refill needs.,.<P>. More on


Inkjet Printer Cartridge Refill ...
www.printerfillingstatlon.com September 22, 2003 - 22 K6

Los ejemplo anteriores muestran comillas ( ) alrededor


de algunas palabras clave. En muchos mecanismos de bs
queda es necesario que coloque comillas alrededor de frases
2. InkC artrid ae.co m - InkJet C a rtrid a e s and Ink Jet
de mltiples palabras. Las comillas le indican al mecanis
Printer S u o p lies

Source for inkjet cartridges and printer supplies.


mo que trate a las palabras como a una frase (impreso
www.inkcartridge.com January 8, 2003 - S KB
ra de inyeccin de tinta) en lugar de palabras individuales
(impresora de inyeccin de tinta). Puede utilizar
3. Printer C a rtrid a e s Q nn -Line - O rig in al and
comillas para separar partes de una palabra clave de mlti
C o m p a tib le Ink Jet Printer.... Sides&arch
<b>I-shops' ORIGINAL PRINTER CARTRIDGE store< /bxbr>
ples partes (impresora de inyeccin de tinta color ). En
Accept no mitations. Suppliers of Original and Compatible
este
caso, las comillas le dicen al mecanismo que la palabra
Printer Ink Jet Cartridges
www.printercartridges-onnline.co.uk October 16, 2003 - 25
color est separada de la frase impresora de inyeccin
KB
de tinta.
Por fortuna, la mayora de las herramientas de bsqueda
FIGURA 2A.28
ofrecen otras herramientas que le ayudan a realizar bsquedas con mayor exactitud
y encontrar las pginas Web que son ms relevantes para sus intereses. Estas herra
Los mecanismos de bsqueda
mientas incluyen operadores lgicos y herramientas para bsquedas avanzadas, las
normalmente producen miles (Incluso
cuales
se discutirn en las secciones siguientes.
cientos de miles) de coincidencias,
dependiendo de su criterio de bsqueda.
Para reducir los resultados de su lista,
debe proporcionar palabras clave ms
especficas.

66

Captulo 2

U tilice operad o res lgicos en sus bsquedas


Muchos (pero no todos) mecanismos de bsqueda le permiten utilizar palabras espe
ciales, llamadas operadores lgicos, para modificar su criterio de bsqueda. Los ope
radores lgicos reciben su nombre gracias a George Boole, un matemtico britnico
del siglo xix.
Existen tres operadores lgicos bsicos que se utilizan en ocasiones en las bsque
das en la Web: Y (AND), O (OR) y NO (NOT). Para utilizar un operador, simple
mente inclyalo en el cuadro de texto en donde escribe sus palabras clave. La tabla
siguiente muestra ejemplos simples de bsquedas por palabras clave que incluyen
operadores y explica la forma en que el operador afecta a cada bsqueda.
Algunos mecanismos de bsqueda tambin soportan un cuarto operador, CERCA
(NEAR). Este operador determina la proximidad o acercamiento de las palabras cla
ve que seleccion. Por ejemplo, puede especificar impresora CERCA color con un
acercamiento de 10 palabras. Esto le indica al mecanismo de bsqueda que busque

pginas que incluyan ambos trminos, en don


de los trminos no deben estar separados por
ms de 10 palabras.
Una manera adecuada para determinar
cundo necesita utilizar operadores es en los
casos en que puede formular sus intereses en la
forma de una frase y luego es posible utilizar
las partes de la frase como palabras clave junto
con los operadores apropiados.
Unos cuantos mecanismos de bsqueda
pero no todos) le permitirn utilizar mlti
ples operadores y establecer el orden en el cual
sern utilizados. Por ejemplo, suponga que
desea encontrar informacin sobre el cncer
en los perros. Podra establecer los criterios de
su bsqueda de esta manera:

Operador

Criterio de bsqueda Efecto

impresora Y color

El mecanismo de bsqueda slo


busca las pginas que incluyen
ambos trminos e ignora las
pginas que slo incluyen uno
de ellos.

impresora 0 color

El mecanismo de bsqueda busca


las pginas que incluyen uno o
ambos trminos.

NO

impresora NO color

El mecanismo de bsqueda
busca las pginas que incluyen
el trmino impresora y que al
mismo tiempo no incluyen el
trmino color. El mecanismo
ignora todas las pginas que
incluyan ambos trminos.

(perro O canino) Y cncer

Esto le indica al mecanismo que busque pgi


nas que incluyan ya sea perro, canino o
ambas palabras y luego que revise que en esas
Inters
pginas tambin se incluya cncer.
Necesito informacin sobre el cncer
Unos cuantos mecanismos de bsqueda
en
los nios.
aceptan smbolos que representan operadores.
Por ejemplo, puede utilizar un signo de ms (+)
Necesito informacin sobre perros, que
para representar al operador Y y un signo de
algunas veces son llamados caninos.
menos ( ) para representar NO.
Necesito informacin sobre guitarras
Muchos mecanismos de bsqueda utilizan,
acsticas
pero no de guitarras elctricas.
por omisin, una lgica booleana implcita, lo
cual significa que no necesita incluir operado
res en algunas bsquedas. Por ejemplo, si escribe el siguiente criterio de bsqueda:

Bsqueda
cncer Y nios

perro 0 canino

guitarra NO elctrica

perro canino
ciertos mecanismos de bsqueda asumirn que desea encontrar pginas que incluyan
cualquiera de los trminos (utilizando por omisin el operador O). Otros asumirn
que desea encontrar pginas que incluyan ambos trminos (utilizando por omisin el
operador Y), como en el caso de las bsquedas en Lycos.
Cuando trabaje con un mecanismo de lgica implcita, recuerde que cada mecanis
mo de bsqueda opera de una manera ligeramente distinta. Por ejemplo, en algunos
mecanismos debe utilizar comillas cuando busque una frase o cuando desee que se
incluyan todas las palabras, por ejemplo:
impresora de inyeccin de tinta
Sin las comillas, algunos mecanismos desplegarn pginas que incluyan la palabra
impresora, otras que incluyan inyeccin y otras que incluyan tinta, adems
de las pginas que incluyan las tres palabras.
La mejor manera de determinar cmo funciona cualquier mecanismo de bsqueda
es estudiando sus pginas de ayuda (vase la figura 2A.29I. La seccin de ayuda le
indicar si puede, o cmo puede, utilizar los operadores con ese mecanismo en par
ticular.
Sin embargo, debe observar que no todos los mecanismos de bsqueda proporcio
nan soporte para bsquedas con operadores lgicos y bsquedas de mltiples pala
bras de la misma manera. Algunos mecanismos ni siquiera aceptarn operadores
lgicos. En estos casos, un mejor enfoque es utilizar las herramientas avanzadas de
mecanismos de bsqueda, que sern exploradas ms adelante.

U tilice las opciones de bsqueda avanzada


Para reducir los problemas de pginas duplicadas y resultados irrelevantes, muchos
mecanismos de bsqueda proporcionan un conjunto de opciones de bsqueda avanPresentacin de Internet

67

Una vez que haya comprendido perfectamente la ciencia de


buscar en la Web, necesitar determinar si la informacin
que encuentra es precisa y til. Es posible que esto suene
extrao, pero recuerde: la Web no es como una revista que
es publicada por un solo grupo que se hace responsable de
la exactitud y honestidad de su contenido.
Por el contrario, cualquier persona puede publicar docu
mentos en la Web, y millones de personas lo hacen. A pesar
de que muchos editores de la Web trabajan duro para pu
blicar informacin precisa y autorizada, muchos otros no lo
hacen. De hecho, muchas personas utilizan Internet como
una forma de distribuir informacin incorrecta o que intenta
confundir a otras personas.
En la Web tambin abunda el plagio, que es el acto de
copiar el trabajo de alguien ms y utilizarlo como propio.
Esta prctica permite que los webmaster sin escrpulos pa
rezcan ser personas autorizadas en un tema cuando en rea
lidad saben muy poco sobre l.
stos son aspectos importantes cuando realiza una in
vestigacin seria en lnea, ya sea que busque alguna resea
de pelculas, compre una computadora o rena datos para
un trabajo escolar. Confiar en una fuente de informacin

inadecuada puede conducir a errores o incluso meterlo en


problemas.
De qu manera puede evaluar un sitio Web para compro
bar que la informacin que ofrece es precisa, honesta y til?
Aqu tiene algunos consejos:

Intente identificar al autor de la informacin y recuerde


que es posible que el escritor no sea la misma persona
que el propietario o administrador del sitio Web. Revise
el sitio para buscar informacin sobre el autor y vea si
es posible contactar a esa persona directamente. Si no
puede encontrar nada sobre el autor, entonces existen
probabilidades de que el material del sitio no sea original
o el autor desee permanecer annimo.

Busque informacin de derechos de autor en el sitio. Si


alguien se ha tomado la molestia de investigar, escribir
y publicar informacin sobre un tema serio, entonces es
posible que esa persona intente protegerla al publicar
una nota de derechos de autor. Si el sitio publica mate
rial que ha sido creado por alguna otra persona, entonces
debe haber una nota que declare que el material se ha
utilizado con el permiso del autor o editor original. Si

FIGURA 2A.29
Los vnculos de ayuda en el sitio del
mecanismo de bsqueda Google.
Esta seccin de ayuda proporciona
un panorama general bsico de
Google y de la forma en que realiza
bsquedas. Tambin puede encontrar
Informacin sobre el soporte de Google
para operadores lgicos, tcnicas de
bsquedas bsicas y avanzadas adems
de otras cosas. La seccin de ayuda es
el mejor lugar de inicio cuando se trabaja
con un mecanismo de bsqueda por
primera vez.

zada, que en ocasiones se conocen como herramientas avanzadas. Es importante


recordar que cada conjunto de herramientas avanzadas de un mecanismo es de algu
na manera distinto de otro, pero todos ellos tienen el mismo objetivo que es ayudar a
refinar el criterio de bsqueda para obtener los mejores resultados posibles.
En algunos mecanismos, las opciones de bsqueda avanzada incluyen soporte para
la bsqueda basada en frases u operadores lgicos, como mencionamos antes. En
otros mecanismos, una bsqueda avanzada le proporcionar herramientas persona68

Captulo 2

a la fuente original del material. En otras palabras, pro


bablemente ha sido plagiado.

! Aunque puede encontrarse informacin que puede imprimirse muchos


os en la Web se encuentran protegidos.

no puede encontrar este tipo de notas, entonces es pro


bable que el propietario del sitio o escritor no tenga los
derechos de autor y posiblemente no est reconociendo

Busque seales de imparcialidad en la inform acin. La


informacin autorizada normalmente est escrita de una
forma objetiva y sin tendencias, pero esto no es nece
sariamente cierto. An as, si encuentra un documento
que refleje una tendencia obvia, entonces probablemen
te no es de confiar. Pregntese si el autor parece estar
promocionando cierto punto de vista, teora, prctica o
producto en relacin a otros. Si es as, considere ese
material con escepticismo.

Compruebe que el material es actual. Los diseadores de


la Web confiables colocan una fecha en cada pgina de
su sitio, haciendo notar cundo fue la ltima vez que se
actualiz. Los artculos autorizados con frecuencia tie
nen fecha. Si no es asi, busque seales que le indiquen
si la informacin es vieja o no tiene vigencia leyndola
cuidadosamente. Si la pgina contiene hipervnculos que
no funcionan, el editor probablemente ha sido negligen
te y esto puede indicar que la informacin ha estado ah
por mucho tiempo.

:zadas. En Yahoo, por ejemplo, si selecciona el vnculo Advanced, podr trabajar


con un formulario especial que le permite estructurar su criterio de bsqueda (vase
.a figura 2A .30). Este formulario le permite especificar mltiples palabras y frases,
adems le permite decidir ms tarde si cada una de las palabras o frases debe estar
incluida u omitida en los resultados. El formulario tambin proporciona herramien
tas que le permiten filtrar de los resultados el contenido para adultos (como el de los
crios Web pornogrficos) y tambin buscar informacin en otro idioma o de un pas
en particular.
F IG U R A 2 A .3 0

El formulario de bsqueda avanzada de


Yahoo.

Presentacin de

Internet

69

A pesar de que algunos grupos de herramientas avanzadas le permiten utilizar ope


radores lgicos en sus formularios de bsqueda, algunos otros no proporcionan esta
opcin. Esto se debe a que algunos formularios de bsqueda avanzada estn basados
en una lgica booleana y estn diseados para ayudarle a crear bsquedas complejas
basadas en operadores lgicos sin tener que decidir qu operadores debe utilizar o en
qu lugar debe emplearlos.

Utilice un mecanismo de metabsqueda


Adems de las que se describieron en las secciones anteriores, existen otros tipos de
mecanismo de bsqueda basado en la Web que son populares. Estos sitios, llamados
mecanismos de metabsqueda, utilizan mltiples mecanismos de bsqueda al mismo
tiempo para buscar sitios que coincidan con las palabras clave, frases o preguntas
que introduzca.
Entre los ejemplos de mecanismos de metabsqueda se incluyen Dogpile (http://
www.dogpile.com), Mamma (http://www.mamma.com) y The BigHub (http//www.
thebighub.com), como se muestra en la figura 2A .31. Los mecanismos de metabs
queda son tiles cuando no est seguro de las palabras clave que debe utilizar o cuan
do desea obtener una lista muy grande de sitios Web que coincidan con su criterio de
bsqueda.

Vnculos con patrocinio en comparacin con vnculos


sin patrocinio
Un nmero cada vez mayor de mecanismos de bsqueda en la Web permiten que los
propietarios de sitios Web paguen para aparecer en lugares preferentes en los lista
dos. En otras palabras, el propietario de un sitio Web puede pagar a un mecanismo
de bsqueda para que coloque el sitio en la primera seccin de los resultados de una
bsqueda. Estas listas de paga se conocen como vnculos con patrocinio y se han
convertido en el tema de cierta controversia.
Suponga, por ejemplo, que necesita informacin sobre algn tipo especfico de
impresora, de manera que utilice un mecanismo de bsqueda y lleve a cabo una bs
queda del trmino impresora. El mecanismo de bsqueda despliega una lista de
sitios Web que coinciden con el trmino, pero puede observar que todos los elementos
de la primera docena de sitios en la lista son vendedores (en lugar de fabricantes de
impresoras, evaluadores o expertos tcnicos). En este caso, existen buenas probabili
dades de que todos estos vendedores hayan pagado al mecanismo de bsqueda para
que sus sitios se incluyeran en el principio de la lista.

Los vnculos con patrocinio han provocado controversia debido a que no siem
pre son los ms relevantes para las necesidades de los usuarios. Por el contrario,
representan una manera en que los mecanismos de bsqueda pueden generar ingre
sos. Algunos mecanismos de bsqueda despliegan vnculos con patrocinio de manera
especial (colocndolas dentro de cuadros o listas separadas) de manera que los usua
rios puedan identificarlos.
Debe evitar los vnculos con patrocinio? No, especialmente si son relevantes o
tiles para usted. Sin embargo, debe tener cuidado, los resultados de algunos meca
nismos de bsqueda pueden ser patrocinados; es conveniente que tenga el cuidado de
revisar los resultados de la bsqueda de manera meticulosa para encontrar los sitios
que son ms tiles. Si el mecanismo de bsqueda de su preferencia no resalta los
vnculos con patrocinio de alguna manera, considere el uso de algn otro mecanismo
que s lo haga.

Utilice herramientas de bsqueda de sitios especficos


Muchos sitios Web que tienen un volumen alto de contenido incluyen sus propias
herramientas de bsqueda las cuales le permiten buscar informacin en el sitio Web
que est visitando en ese momento. Por ejemplo, Microsoft Corporation (http://www.
microsoft.com), CNN (http://www.cnn.com), Netscape Communications (http://
www.netscape.com) y muchos otros sitios incluyen este tipo de herramientas.
Por ejemplo, suponga que est visitando el sitio Web de Microsoft y desea encon
trar informacin sobre el simulador de vuelo Flight Simulator, el cual es un juego
popular de Microsoft. En lugar de ir de pgina en pgina buscando informacin,
puede hacer clic en el cuadro de texto Search, escribir las palabras Flight Simulator y
hacer clic en el botn Go. El mecanismo de bsqueda del sitio desplegar una lista de
pginas del sitio de Microsoft que estn relacionadas con el simulador de vuelo.
Algunas herramientas de bsqueda de sitios especficos le permiten buscar fuera
de ese sitio en particular. En el sitio de ZDNet (http://www.zdnet.com), por ejemplo,
puede escribir una o ms palabras en el cuadro Search y luego decidir si desea buscar
la informacin relacionada slo en ese sitio Web o en toda la Web antes de hacer clic
en el botn Search (vase la figura 2A .32).

FIGURA 2A.32
Puede buscar nicamente en el sitio
ZDNet o en toda la Web.

Presentacin de Internet

71

Revisin
Resumen ::

El Departamento de Defensa de Estados Unidos cre Internet como una herramienta de


comunicaciones. Hoy en da, Internet es una red global de redes interconectadas.
Internet transporta mensajes, documentos, programas y archivos de datos que con
tienen cualquier tipo imaginable de informacin til para compaas, instituciones
educativas, agencias gubernamentales e individuos.
Uno de los servicios disponibles a travs de Internet es la World Wide Web (o Web). Para
acceder a la Web, necesita una conexin con Internet y un navegador de la Web.
Navegar en la Web significa trasladarse de una pgina Web o sitio Web a otro.
Las pginas Web pueden incluir herramientas de navegacin en forma de hipervnculos,
los cuales ayudan al usuario a moverse de pgina en pgina.
La mayora de los navegadores de la Web le permiten al usuario navegar por sta de
distintas formas mediante el uso de los botones de la barra de herramientas, hipervncu
los, marcadores y una lista del historial.
Los navegadores de la Web, al igual que otros programas de aplicaciones, incluyen
sistemas de ayuda en linea.
Para buscar contenido en la Web, puede utilizar un directorio, un mecanismo de bs
queda o un mecanismo de metabsqueda.
Un directorio es una lista de vnculos ordenada por categoras. Los usuarios pueden
encontrar la informacin que necesitan mediante la seleccin de categoras y subca
tegoras de temas.
Un mecanismo de bsqueda le permite a los usuarios buscar el contenido mediante
el uso de palabras clave. El mecanismo lista cualquier sitio Web que coincida con las
palabras clave.
Los usuarios pueden refinar sus bsquedas en la Web al utilizar herramientas como,
por ejemplo, operadores lgicos o herramientas avanzadas de bsqueda.
Los mecanismos de metabsqueda utilizan mltiples mecanismos de bsqueda de
manera simultnea para encontrar sitios que coinciden con sus palabras clave, frases
o preguntas.

Trminos importantes ::
ARPANET, 50
aplicacin de ayuda, 56
directorio, 63
flujo de audio, 56
flujo de video, 56
host, 50
hipertexto, 53
hipervnculo, 53
Internet, 49
lenguaje de marcacin de hipertexto
(HTML), 53
lanzar, 58

72

Captulo 2

localizador uniforme de recursos (URL),


55
mecanismo de bsqueda, 63
metabsqueda, mecanismo de, 70
navegador, 54
navegador Web, 54
NSFnet, 51
operador lgico, 66
pgina de inicio, 60
pgina Web, 53
palabra clave, 64
plug-in, 56

publicar, 54
protocolo de transferencia de hiper
texto (HTTP), 53
proveedor de servicios de Internet, 52
red troncal, 51
sitio Web, 53
trabajo en redes, 51
vinculo, 53
vnculo con patrocinio, 70
vnculo de hipertexto, 53
World Wide Web (Web, WWW), 52

Revisin
Prueba de trminos importantes ::
Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. En Internet, una com putadora________________ funciona de forma parecida a una computadora que es un servidor
de red.
2. Para acceder a Internet, necesita el software adecuado y una cuenta con u n ----------------------------------3. Una pgina Web es un documento formateado con el le n gu a je ----------------------------------4. U n ________________ es software que puede utilizar para navegar la World Wide Web.
5. Y, 0 y NO son ejemplos d e _________________
6. Con el fin de permitirle ver algunos tipos de contenido, es posible que su navegador necesita lanzar una aplicacin
d e _________________
7. Un ________________ utiliza mltiples mecanismos de bsqueda de manera simultnea para encontrar sitios que
coincidan con sus palabras clave, frases o preguntas.
8. El proceso de conectar redes separadas se conoce c o m o ----------------------------------i.

U n ________________ le ayuda a encontrar contenido en la Web al permitirle seleccionar categoras y subcategoras


de temas.
U n a ________________ es la pgina Web que aparece en la ventana de su navegador tan pronto como inicia el pro
grama.

Presentacin de Internet

73

Opcin mltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. La construccin de la red que ahora se conoce como Internet comenz en
a. 1949

b. 1959

c. 1969

d. 1979

c. investigadores
universitarios

d. cualquier persona que


obtenga el acceso

2. Internet est abierto a ________________ .


a. miembros

b. agencias de gobierno

3. Un conjunto de pginas Web relacionadas se conoce c o m o _________________


a. libro Web

b. sitio Web

c. directorio Web

d. mecanismo Web

4. Todas las pginas Web tienen una direccin nica, conocida c o m o __________
a. hipervnculo

b. localizador uniforme
de recursos

c. HTTP

d. mapa

5. Cuando utilice un mecanismo de bsqueda, debe especificar una o m s_____________


a. palabras clave

b. pginas Web

c. sitios

d . URL

6. Internet acta como u n ________________ de servicios tales como la World Wide Web y el correo electrnico.
a. proveedor

b. host

c. portador

d . servidor

7. Debido a que utiliza HTTP, la Web proporciona soporte para docum entos________________ _
a. electrnicos

b. de hipertexto

c. de colores

d. comunes

8. El primer navegador Web de apuntar y sealar se llam aba_________________


a. Mosaic

b. Moselle

c. Moseying

d. Mostly

9. Despus de que el flujo de contenido multimedia se reproduce en su navegador, ste s e ____________


a. devuelve

b. guarda

c. copia

d. elimina

10. Antes de iniciar su navegador y ver una pgina Web, es posible que ne cesite_________________
a. obtener permiso

74

Captulo 2

b. conectarse a Internet

c. llamar a su ISP

d iniciar una aplicacin


de ayuda

Preguntas de revisin ::
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. De qu forma se cre ARPANET y cul era su objetivo?
2. Por qu Internet se describe algunas veces como una "red de redes"?
3. Qu es una red troncal?
4. Liste ocho de los principales servicios de Internet.
5. Qu ocurre cuando introduce un URL en su navegador Web?
6. Liste tres formas en las que puede especificar un URL en su navegador Web.
7. Qu es un marcador en un navegador Web y qu le permiten hacer los marcadores?
8. De qu manera un mecanismo de bsqueda le permite buscar informacin en la Web?
3.
i.

Liste cuatro operadores lgicos que se utilizan frecuentemente en las bsquedas en la Web.
Las herramientas avanzadas de algunos mecanismos de bsqueda no le permiten utilizar operadores lgicos. Por
qu?

Laboratorios de la leccin ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
Practique el uso de su navegador. Inicie su navegador y practique la navegacin Web. Intente utilizar los URL basa
dos en el nombre de personas o compaias de las que desea conocer ms detalles. Por ejemplo, si escribe http://
www.cheerios.com en el cuadro Address Qu ocurre? Cree cinco URL diferentes con los nombres de compaas, pro
ductos o los nombres de individuos que prefiera y vea adonde le lleva su navegador. A medida que visite distintos
sitios Web, busque texto e imgenes con hipervnculos; haga clic sobre ellos y vea adonde le llevan.
Busque, busque y busque. Seleccione un tema y busque en la Web informacin sobre l. Escoja unapalabra clave
para utilizarla en su bsqueda, luego visite tres mecanismos de bsqueda y utilice cada uno de ellos pararealizar
una bsqueda empleando la palabra clave escogida. Utilice Yahoo ( http://www.yahoo.com ), AltaVista ( http://www.
altavista.com) y Google ( http://www.google.com ) para sus bsquedas. Los resultados difieren de un mecanismo de
bsqueda a otro?

Presentacin de Internet

75

LECCIN // 2
Panorama general: comunicacin a travs de internet

Correo
electrnico
y otros
servicios
en Internet
O B JETIV O S

Explicar La forma en que


Las tecnologas de correo
electrnico permiten que
Los usuarios intercambien
mensajes.

Describir las partes de una


direccin de correo electrnico
tpica.

Explicar la forma en que


funcionan los grupos de
noticias de Internet.

Describir el proceso de
transferencia de un archivo a
travs de FTP.

Sealar las diferencias entre


una charla interactiva en
Internet y la mensajera
instantnea.

Identificar dos formas en Las


cuales se utilizan los servicios
punto a punto basados en
Internet.

Mediante sus pginas llenas de imgenes y contenido multimedia, la World


Wide Web opaca el propsito original de Internet: servir como un medio de
comunicacin. Como ya ha visto, millones de personas utilizan Internet para
intercambiar correo electrnico. De hecho, el correo electrnico se ha con
vertido en una forma de comunicacin que se utiliza con mayor frecuencia
que las llamadas telefnicas.
Los otros servicios de Internet, a pesar de que son menos conocidos y
utilizados, ofrecen a los usuarios otras formas nicas e interesantes de comu
nicarse. Mientras que el correo electrnico y las noticias permiten a las per
sonas intercambiar mensajes diferidos, los servicios como la charla en
lnea y la mensajera instantnea permiten a los usuarios enviar mensajes y
responder a ellos en tiempo real. Otros servicios como FTP, por ejemplo,
y los sistemas de punto a punto, se utilizan principalmente para intercambiar
distintos tipos de archivos a travs de Internet, una prctica que actualmente
es una parte esencial de las comunicaciones electrnicas.
Esta leccin le presenta cada uno de estos importantes servicios basados en
Internet. Aprender la forma en que cada uno es utilizado y los tipos de soft
ware que necesitar para comunicarse o enviar informacin a travs de ellos.

Utilice el correo electrnico


El nico servicio de Internet que se utiliza con mayor frecuencia que la Web es el
correo electrnico. El correo electrnico es un sistema para intercambiar mensajes a
travs de una red de computadoras. Las personas utilizan principalmente el correo
electrnico para enviar y recibir mensajes de texto, pero dependiendo del software
que utilice, es probable que pueda intercambiar mensajes de audio o video con alguna
otra persona.
El correo electrnico fue uno de los primeros usos de Internet y rpidamente se
convirti en una caracterstica popular debido a que permite que los usuarios inter
cambien mensajes desde cualquier parte del mundo. Ms an, el correo electrnico
es menos costoso que el uso del telfono debido a que no existe un cargo por su utili
zacin, aparte de las cuotas normales que tiene que pagar a su ISP. El correo electr
nico adems representa una manera ms rpida de comunicarse que el correo postal
debido a que los mensajes de correo electrnico normalmente llegan a su destino en
segundos en lugar de das.
Los servicios de correo electrnico son muy fciles de acceder y sta es otra razn
por la cual el correo electrnico es popular. Puede manejar el correo electrnico a
travs de una cuenta tpica con un ISP y una computadora de escritorio o utilizar
un servicio de correo electrnico basado en la Web, con el cual puede revisar sus
mensajes siempre que tenga acceso a la Web. Muchos telfonos celulares y localiza
dores tambin ofrecen recepcin de correo electrnico (vase la figura 2B.1). Algunos
sistemas de correo electrnico incluso pueden interactuar con cualquier telfono y
realmente leer sus mensajes.
Otra ventaja del correo electrnico es la capacidad de incluir archivos de datos y
archivos de programas en los mensajes. Por ejemplo, puede enviar un mensaje a un
amigo e incluir una fotografa digital o algn otro archivo en el mensaje. Entonces el
destinatario puede abrir y utilizar el documento en su computadora.
Sin embargo, el correo electrnico no es un sistema de comunicaciones en tiempo
real. Esto significa que una vez que enva un mensaje a otra persona, deber esperar
hasta que esa persona lea el mensaje y le enve una respuesta. No obstante, esta demo
ra no detiene el intercambio de billones de mensajes entre personas todos los aos.

Norton.L I N E____
A
V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re el c o rre o
e le c tr n ic o en Internet.

FIGURA 2B.1

Comprensin del correo electrnico


La forma ms comn de crear, enviar y recibir correo electrnico es utilizando un
programa de correo electrnico (tambin conocido como cliente de correo electr
nico) y una conexin a Internet a travs de un ISP o una LAN. Entre los programas
populares de correo electrnico en Internet se incluyen Eudora, Microsoft Outlook,
Microsoft Outlook Express, Netscape Messenger y otros. (Existen muchos servicios
de correo electrnico basados en la Web que le permiten enviar y recibir correo elec
trnico utilizando su navegador Web. Discutiremos estos servicios ms tarde dentro
de esta leccin.)

L o s d isp o sitiv o s p o rt tile s c o m o este


s is te m a d e b ols illo B la c kB e rry W ire le s s
H a n d h e ld le p e rm iten e n v ia r y re c ib ir
m e n sa je s de c o rre o e le c tr n ic o de
m a n e ra in a l m b ric a , p r c tic a m e n te
d e s d e c u a lq u ie r u b ic a c i n .

D irecciones de correo electrn ico


Si tiene una cuenta con un ISP o es un usuario de la LAN de una corporacin o
escuela, entonces puede establecer una direccin de correo electrnico. Esta direccin
nica permite que otros usuarios le enven mensajes y le permite a usted enviar men
sajes a otras personas.
Puede crear una cuenta de correo electrnico estableciendo un nombre de usuario
nico para usted, el cual identificar su buzn postal en Internet. Si su nombre es
John Smith, por ejemplo, su nombre de usuario podra ser jsmith o john_smith".
En una direccin de correo electrnico, el nombre de usuario normalmente aparece
antes del nombre de la computadora host del ISP. El nombre de usuario y el nombre
de la computadora host estn separados por el smbolo @ (comnmente conocido
como el smbolo arroba ). De manera que, si su ISP es America OnLine (AOL), su
direccin de correo electrnico podra ser la siguiente:
jsmith@aol.com
Puede deletrear esta direccin como J Smith arroba a-o-1 punto com . La figura
2B.2 muestra una direccin de correo electrnico que se utiliza en un mensaje.
Presentacin de Internet

77

Direccin del
destinatario

Cuando enva un mensaje de correo electrnico, el mensaje se almacena en un


servidor hasta que el destinatario puede recuperarlo. Este tipo de servidor se conoce
como un servidor de correo. Muchos servidores de correo utilizan el protocolo de ofi
cina postal (POP), y son conocidos como servidores POP. Casi todos los ISP y redes
corporativas cuentan con uno o ms servidores de correo para almacenar y reenviar
mensajes de correo electrnico.

S istem as listserv
El uso ms comn del correo electrnico es para que una persona enve un mensa
je a otra, o a un grupo pequeo de personas. Sin embargo, los sistemas de correo
electrnico se pueden utilizar para distribuir mensajes a miles de personas al mismo
tiempo. Estas listas de correo electrnico automatizadas se utilizan con frecuencia
para repartir boletines electrnicos o mensajes de estilos de tabln de anuncios a un
grupo. Por ejemplo, puede unirse a una lista de correo para personas que estn inte
resadas en las antigedades o a un tipo de msica en particular y recibir el boletn del
grupo dentro de su correo electrnico. Los miembros tambin pueden contribuir con
mensajes para el grupo.
Un tipo de lista de correo es el servidor de listas de correo automatizado o list
serv. Los sistemas listserv permiten que los usuarios de la lista publiquen sus propios
mensajes de manera que el resultado sea una discusin continua que el grupo entero
puede observar y en la que adems puede participar. Todo el tiempo, se llevan a cabo
cientos de discusiones de listas de correo sobre una gran variedad de temas.

Utilice un programa de correo electrnico


Los programas de correo electrnico estndar son gratuitos y fciles de utilizar. Si
ha comprado alguna computadora en los ltimos aos, probablemente sta inclua
un programa de correo electrnico que ya estaba instalado. El programa Microsoft
Outlook Express comnmente est instalado en las computadoras basadas en
Windows.
Las secciones siguientes muestran de manera breve la forma en que puede crear
y enviar mensajes de correo electrnico utilizando Outlook Express en una compu
tadora que ejecuta Windows XP. Si utiliza un programa de correo electrnico o
sistema operativo diferente, los pasos sern similares, pero su pantalla tendr otra
apariencia y es posible que las herramientas tengan nombres distintos.

C ree un m ensaje
Para crear un mensaje de correo electrnico nuevo en Outlook Express, siga estos
pasos:
1. Inicie el programa seleccionando Start I All Programs I Outlook Express.

2. Cuando aparezca la ventana de Outlook Express, haga clic en el botn Create


Mail. Aparecer una ventana nueva, en donde puede crear el mensaje (vase la
figura 2B.3).

F IG U R A 2 B .3

Haga clic aqu para crear un mensaje nuevo. / Haga clic aqu para enviar el mensaje.

Creacin de un mensaje

Haga clic aqu para anexar


un archivo al mensaje.

Escriba la direccin
del destinatario aqu.

Escriba el asunto de su mensaje aqu.

Escriba su mensaje aqu.

3- Haga clic en el cuadro To: y escriba la direccin de correo electrnico del des
tinatario. Puede especificar ms de un destinatario. (Cuando las direcciones de
los destinatarios ya estn almacenadas en la libreta de direcciones del programa,
puede abrirlas haciendo clic en el botn To: y seleccionando las direcciones que
estn ah.)
4.

Haga clic en el cuadro Subject: y escriba el tema del mensaje. Esto permitir que
el destinatario se entere del asunto del mensaje.

5. Haga clic en el cuadro de texto grande que est en la parte inferior de la ventana
y escriba su mensaje.

6 . Cuando el mensaje est listo, haga clic en el botn Send para entregarlo.

Reciba y lea un m ensaje


Cuando alguien le enva un mensaje, ste aparecer en su carpeta Bandeja de Entrada
de Outlook Express (vase la figura 2B.4), a menos que haya configurado el progra
ma para recibir mensajes en una carpeta distinta. Si selecciona la carpeta Bandeja de
Entrada en la lista Folders (en el panel izquierdo de la ventana de Outlook Express),
aparecer una lista de los mensajes que ha recibido en el lado derecho de la ventana. Haga doble clic en cualquiera de
ios mensajes de la lista para abrirlo
y leerlo.
AUTOEVALUACIN ::
Una vez que haya recibido un men
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
saje, podr hacer varias cosas con l:

Imprimirlo. Esto crea una copia


impresa del mensaje.

Reenviarlo. Esto significa enviar


el mensaje a otra persona: algu
na persona que no sea usted o la
persona que envi el mensaje.

Almacenarlo. La mayora de los


programas de correo electrnico
le permiten crear carpetas en
donde puede almacenar mensa
jes. Mediante la creacin de un

1. S u ____________es nica para usted.


a.

ISP

b. direccin de correo

electrnico

c. software de correo

electrnico

2. U n ___________ es una computadora que almacena y reenva mensajes de co


rreo electrnico.
a.

servidor de correo

b. centro de correo

c. sistema de correo

3. Los programas de correo electrnico estndar son____________


a.

difciles de usar

b. orientados a la Web

c, gratuitos

Presentacin de Internet

79

Resolver el problema del correo electrnico no solicitado


En una sociedad como en Estados Unidos que es casi tan
dependiente del correo electrnico como del servicio postal,
el correo electrnico basura (mejor conocido como "spam ")
se ha convertido en algo ms que una simple molestia. Para
los individuos que se conectan a Internet, es un agravio que
cada vez consume ms tiempo y se vuelve ms ofensivo. En
el mundo empresarial, representa una crisis en aumento,
saturando recursos y el ancho de banda de las empresas
adems de hacer que las redes sean vulnerables a diferentes
riesgos en la seguridad.
En los ltimos aos, el correo electrnico no solicitado
se ha cuadruplicado. Actualmente, el correo electrnico no
solicitado representa un estimado de 20 por ciento del tr
fico de correo electrnico corporativo y el grupo Aberdeen
Group predice que este tipo de correo pronto se duplicar,
llegando hasta 50 por ciento de todo el correo electrnico
corporativo.
Para los usuarios individuales, el pronstico es an ms
negro: ms de la mitad de todo el trfico de correo elec
trnico actualmente es basura, dicen los expertos, cerca de
ocho por ciento arriba de lo que era hace dos aos. Esto
quiere decir que 15 billones de mensajes de correo electr
nico no solicitado cruzan Internet diariamente, o 25 correos
electrnicos no solicitados al da por cada persona que en

FIGURA 2B.4
L e c tu ra de un m en sa je.

tra en lnea en el mundo. Peor an, el correo electrnico no


solicitado podra representar la mayor parte del trfico de
mensajes en Internet a finales de 2002, de acuerdo con los
datos de los tres proveedores de servicios de correo electr
nico ms grandes.
Entre los muchos problemas que ocasiona el correo elec
trnico no solicitado est el consumo importante de tiempo
y recursos. Por ejemplo, en un solo ao, el correo electr
nico comercial no solicitado cost a las corporaciones de
Estados Unidos casi un billn de dlares estadounidenses.
La prdida se midi en trminos del desperdicio de la pro
ductividad de los trabajadores (los trabajadores pierden un
promedio de 4.5 segundos en cada mensaje de correo elec
trnico no solicitado); uso del tiempo de soporte tcnico; y
consumo del ancho de banda y otros recursos tecnolgicos
que se utilizan para combatir al correo electrnico no soli
citado.
El correo electrnico es la sangre de Internet, sin lugar
a dudas es la aplicacin ms popular. Pero gracias al correo
electrnico no solicitado, muchas personas estn perdiendo
la fe en esta maravilla de la modernidad. Debido al correo
electrnico no solicitado, cerca de tres cuartas partes de
los usuarios de correo electrnico actualmente evitan pro
porcionar sus direcciones de correo electrnico, ms de la

Esta lista muestra todos los mensajes


que se encuentran en el buzn. \
\& \ In b o x
Fie

Haga doble clic en un


mensaje de la lista para abrirlo.

O utlo ok Express
d*

Vew
-

Cieate M ai

Toots

&
Reply

Message

Reply A I

MM

Help

x\

Forward

Prir*

Delete

\ >. Send/Recv

/Addresses

n i c
n

Rnd

<? In b o x

El buzn Inbox es una


de las carpetas que puede
utilizar para almacenar mensajes.

Outlook Express

0 Beth MiUett
0 Beth MiUett
_ J Beth MiUett

Local Folders

'(5 )

Outbox
Sent Items
X ( 5 Deleted Items
^ Drafts
^

Fie

Ed

Reply

From:
Dale:
To:
Subject:

1542 messagefs]. 5 unread

80

Captulo 2

BizReferenceWorld

I R F N ove m ber visit?

Contacts
W eb Reg Info

Novemter vis*?
RE: Nj^embet vis*?
RE: Novembei vis*?
Flash arwnation and logo design

V w

&

Reply A l

Toois

Message

Forward

Help

#
Prir*

|
X
Delete

Previous

O
Next

1Addresses

Beth M iett
Monday. O c te to 14. 2002 8:15 AM
Tim Huddeston'
RE: November vis*?

How are things with you? Im countmg the days unil Cayman (TU be there over
Thanksgiving week) andlhave agreatgroup offiiendsgoing. Shouldbe alotoffun. I
was supposed to go to Europe tn September to visit my parents, but discovered the
night before I was to leave that my passport had expired *sigh* It's off being renewed
so TU be fine for next time, but it was a bit of a let-down. I've been too busy volunteering
for every orgamzation that asks me and spent a lot of time with the Red Cross a few
weeks ago when tomados tore through the south side. We made national news you
probably saw the local yokels on CNN, standing on hts firont porch s his undershirt and

sistema de carpetas, puede establecer categoras para sus mensajes, haciendo que
sea ms fcil encontrarlos posteriormente.

Eliminarlo. Al eliminar mensajes antiguos o innecesarios, evitar que su carpeta


Bandeja de Entrada y otras carpetas se saturen.

No necesita tener un programa de correo electrnico separado para enviar y recibir


mensajes. Puede manejar de forma sencilla el correo electrnico utilizando alguno de
los muchos servicios de correo electrnico basados en la Web. Estos servicios ofrecen
varias ventajas en comparacin con los programas de correo electrnico estndar:

Costo. Los servicios de correo electrnico basados en la Web, por ejemplo,


Hotmail y Mail.com, ofrecen cuentas de correo electrnico gratuitas, aunque el
espacio de almacenamiento puede ser limitado.

Facilidad de uso. Los servicios de correo electrnico basados en la Web ofrecen


las mismas herramientas que los programas de correo electrnico estndar, todas
ellas dentro de los confines familiares de su navegador, de manera que son fciles
de utilizar (vase la figura 2B.5).

Accesibilidad. Puede acceder a una cuenta de correo electrnico basada en la


Web desde cualquier computadora que tenga acceso a la Web. No es necesario
que inicie una sesin con la cuenta que tiene con su ISP, lo cual podra ser impo
sible si est viajando.

<

Norton,_____
EN L I N E A

V isite

Utilice los servicios de correo electrnico basados en la Web

DISCUSIN

mitad afirman que confan menos en el correo electrnico


y una de cada cuatro personas lo utilizan menos, de acuer
do con un estudio reciente realizado por Pew Internet y
American Life Project. Algunas personas incluso estn re
gresando a formas ms tradicionales de comunicacin, el
telfono y el servicio postal.
Qu ser necesario para contener la marea? Muchas per
sonas gastan muchos dlares en software de bloqueo y herra
mientas de filtrado. Los proveedores de servicios de Internet
emplean cientos de millones de dlares para mejorar sus
tecnologas de bloqueo de correo electrnico no solicitado.
Algunos otros estn llevando a los creadores de correo elec
trnico no solicitado a la corte, hasta ahora con poco xito.

La Comisin Federal de Negocios (FCC, por sus siglas en


ingls) ha advertido repetidamente que perseguir a los
creadores de correo electrnico no solicitado hasta llevarlos
a la corte, pero las amenazas de la comisin an no se han
manifestado en acciones legales (a pesar de que la FCC pre
senta quejas en contra de los creadores de correo electrni
co no solicitado que practican fraudes como, por ejemplo,
los esquemas de pirmides y cartas en cadena solicitando
dinero).
Algunas personas piensan que slo una legislacin federal
completa puede combatir de manera efectiva al correo elec
trnico no solicitado. En 2003, la Casa de Representantes de
Estados Unidos dio su aprobacin final a la primera legisla
cin federal en contra del correo electrnico no solicitado,
autorizando la creacin de un registro llamado Do Not Spam
e imponiendo sanciones fuertes al correo electrnico frau
dulento.
An as, la mayora de los expertos en Internet coinci
den. El correo electrnico no deseado probablemente nunca
ser erradicado por completo. Es probable que un enfoque
general que coordine respuestas legales y de tecnologa
avanzada proporcione la mejor defensa en contra del ujo
incansable de correo electrnico basura.

http://www.mhhe.com/

peternorton

para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c in s o b re s e rv ic io s de
c o rre o e le c tr n ic o b a sa d o s en
la W e b .

simnet
^
V is ite

e u w e a
http://www.mhhe.com/

Ms caractersticas de Internet

peternorton

Debido a que Internet es una red gigantesca, puede soportar distintos tipos de servi
cios adems de la Web y el correo electrnico. De hecho, algunos servicios de Internet

in fo rm a c i n so b re las n o ticia s en

para o b te n e r m a yo r

Internet,

Presentacin de Internet

81

han estado disponibles por dcadas y an se utilizan amplia


mente.

Noticias
Adems de los mensajes distribuidos con listas de correo por
medio del correo electrnico, Internet tambin proporcio
na soporte para una forma pblica de tablones de boleti
nes llamado noticias. Existen cientos de miles de grupos de
noticias activos en Internet, cada uno de ellos dedicado a
discusiones sobre un tema en particular. Muchos de los gru
pos de noticias ms ampliamente distribuidos forman parte
de un sistema llamado Usenet, pero otros estn dirigidos a
una regin en particular o a usuarios conectados a una red
o institucin especfica, por ejemplo, una universidad o una
corporacin grande.
Para participar en un grupo de noticias, los usuarios
FIGURA 2B.5
publican artculos (mensajes cortos) sobre el tema central del grupo de noticias. A
medida que los usuarios leen y responden a los artculos de otras personas, van crean
Creacin de un mensaje en Hotmail, un
do un hilo de artculos vinculados. Al leer los artculos del hilo, pude ver el mensaje
que inici la discusin y todos los mensajes que se han publicado en respuesta a l.
servicio de correo electrnico basado en
La manera ms comn de participar en los grupos de noticias es utilizando un
la Web muy popular.
programa lector de noticias. Entre los lectores de noticias populares se incluyen News
Rover, Xnews y NewsPro, adems existen muchos otros. Algunos programas de
correo electrnico gratuitos, por ejemplo, Microsoft Outlook Express y el Messenger
de Netscape, tambin tienen lectores de noticias integrados. Un programa lector de
noticias obtiene artculos desde un servidor de noticias, una computadora host que
intercambia artculos con otros servidores a travs de Internet. Debido a que estos
servidores utilizan el protocolo de transferencia de noticias de red (NNTP), por sus
siglas en ingls, algunas veces se conocen como servidores NNTP. Para participar en
los grupos de noticias puede ejecutar un programa lector de noticias para iniciar una
T A B L A 2B.1
sesin en un servidor. La mayora de los ISP proporcio
na el acceso a un servidor de noticias como parte de una
Dominios Usenet comunes
cuenta de Internet. Tambin puede utilizar un navegador
Web para participar en grupos de noticias, visitando un
Descripcin
Dominio
sitio Web como, por ejemplo, el de Google (http://groups.
comp
Temas relacionados con computadoras
google.com) o Newsfeeds.com (http://newsfeeds.com), los
cuales publican contenido de grupos de noticias.
Ciencia y tecnologa (excepto
sci
Para ver artculos que se han publicado sobre un tema
computadoras)
especfico, se puede suscribir al grupo de noticias que abor
Problemas sociales y poltica
soc
de ese tema. Los grupos de noticias estn organizados en
news
Temas relacionados con Usenet
categoras principales, llamadas dominios los cuales a su
vez se dividen en categoras de temas individuales dentro
rec
Pasatiempos, artes y actividades
de cada dominio. Existen varios dominios principales den
recreativas
tro
de la estructura Usenet y una cantidad mucho mayor
mise
Temas que no entran dentro de alguno de
de dominios alternativos. La tabla 2B.1 lista los principa
los otros dominios
les dominios Usenet.
Entre los temas alternativos ms importantes se incluyen
El nombre de un grupo de noticias comienza con el
los siguientes
dominio seguido por una o ms palabras que describen
el tema del grupo, por ejemplo, alt.food. Algunos temas
alt
Grupos de noticias alternativos
incluyen grupos de noticias distintos para subtemas rela
bionet
Ciencias biolgicas
cionados, por ejemplo, alt.food.chocolate. Los nombres de
biz
Temas de negocios, incluyendo publicidad
los grupos de noticias pueden ser bastante largos. Como
clan
Noticias de la prensa asociada y Reuters,
se muestra en la figura 2B.6, la suscripcin a un grupo de
noticias es un proceso de tres pasos. La figura 2B.7 muestra
proporcionadas a travs de un servicio
un conjunto de artculos y respuestas que forman un hilo.
llamado Clarinet
Para suscribirse, debe descargar una lista de grupos de
K12
Grupos de noticias para escuelas primarias
noticias
disponibles del servidor, seleccionar los grupos
y secundarias
que le interesan y seleccionar artculos. En la mayora de
82

Captulo 2

Paso 2: Seleccione un grupo que le interese.

Paso 1: Descargue una lista de los grupos de noticias disponibles.


Server

Folder

G roup

Special V n d o w

Hefc

R R N e w s :: re c .s c u b a lo c a tim s

1 R ed S ea|> aboard advice


R p ^C o km e t Equa zers vs C
RR News

R e: TrJtm /Akum al
^

Paso 3: Seleccione
el artculo que desee leer.

SL Martri
Ti

A lG ro u p s

R a l Qrvwl Crwvt m

i-Tm

1 U nread T 7 T

rec.scuba

1448

A rec.scuba.equipm ent

q= a

* rec. skin g. alpine

A b o rlP G :
rttp : //w w w a b o u t-scU b a -civrig
Some good retes:

ste es el artculo-

H R H i l

'

South Sea D ivers:


http: //w w w southseadrvers cor
ONE W EEK D TVNG , 7 M GHTS A
US$249.00 P e r s o r ijr in . 2 pers)
($299.00 fo r single bootang)

rttp://www sabang-m co n fe.

1-424595,424597.424599-424602.424607,42

425

482

783

1083

191

B rec sk in g a lp rre moderated

<* rec. s k in g announce

545

<9 rec. sfu n g backcountry

28

241

rec skin g m arketplace

15

102

255

389 1

rec s k in g re sa ts surope

445

286

rec. s k in g resorts. mise

347 jJ
.....................

rec. skin g. n od c

S a ta n gln rc

______________L E b ^ J

I 'd

l |

OOI

7 nights accom m odabon, se a vie w room w /arcon+ hot sh o w e r, cable tv


Am erican breaktast, 10 guided cfves
U S $ 2 2 9 A rso r (rtin . 2 p e rs)

airn

js|

'SjRR I

|\ Xrtcws
Server

Folder

H E E
G ro *

Art.de

Vm m

Ffter

Tram fer

S p ecu i Windov*

FIGURA 2B.6

Help

S u s c rip c i n a un g ru p o de noticia s.

Estos mensajes
forman un hilo.

FIGURA 2B.7
Un c o n ju n to d e a rtc u lo s y re sp u e s ta s
q u e c re a n un hilo, o d is c u s i n con tin u a ,
en un g ru p o de noticia s.

los lectores de noticias, pueden optar por responder a un artculo publicado, anunciar
otro artculo en el grupo de noticias o enviando un mensaje de correo electrnico
privado a la persona que escribi el artculo original.
Los grupos de noticias representan una manera relativamente rpida de distribuir
informacin a lectores que estn potencialmente interesados en ella y permiten que las
personas discutan temas de intereses comunes. Tambin pueden ser un canal eficiente
para encontrar respuestas a preguntas. Muchas preguntas se formulan una y otra vez,
de manera que siempre es una buena idea leer los artculos que otras personas han
publicado antes de formular preguntas propias. Los miembros de muchos grupos de
noticias publican, cada mes o cada dos meses, listas de preguntas frecuentes (FAQ),
por sus siglas en ingls, y sus respuestas.

EN L N E A
http://www.mhhe.com/
peternorton para o b te n e r m a yo r

V is ite

in fo rm a c i n so b re FTP.

FTP
El protocolo de transferencia de archivos (FTP), por sus siglas en ingls, es la herra
mienta de Internet que se utiliza para copiar archivos de una computadora a otra.
Presentacin de Internet

83

FIGURA 2B.8
A q u est un p ro g ra m a d e clie nte
F T P p o p u la r lla m a d o W S _ F T P LE, el
c ua l se utiliza p a ra tra n s fe rir a rc h iv o s
d e s d e un sitio F T P (el sitio re m o to) a
la c o m p u ta d o ra del us u a rio (el sis te m a
local).

Un sitio FTP es un conjunto de archivos, incluyendo archivos


de datos o programas, que se alojan en un servidor FTP. Los sitios
FTP, los cuales a menudo se conocen como archivos, pueden con
tener miles de programas y archivos individuales. Los archivos
FTP pblicos permiten que cualquier persona haga copias de los
archivos utilizando un software de cliente FTP especial (vase la
figura 2B.8). Debido a que estos archivos pblicos solicitan a los
visitantes que utilicen la palabra anonymous como nombre de
cuenta, se conocen como archivos FTP annimos.
No siempre es necesario utilizar un cliente FTP para descar
gar archivos desde un sitio FTP. De hecho, si visita un sitio Web
como el de Microsoft (http://www.microsoft.com) o Macromedia
(http://www.macromedia.com), podr descargar programas y
archivos de datos directamente en su computadora a travs de su
navegador Web. Este tipo de transferencia de archivos normalmente es una operacin
FTP y est disponible a travs de muchos sitios Web distintos.
Los sitios FTP proporcionan acceso a muchos tipos diferentes de archivos. Puede
encontrar informacin de todos los tipos alojada en estos sistemas, desde mapas del
clima hasta artculos de revistas. Las compaas de hardware y software de compu
tadoras frecuentemente cuentan con sus propios sitios FTP, desde los cuales puede
copiar actualizaciones de programas, soluciones para errores y otros tipos de soft
ware.
Aunque FTP es fcil de usar, puede ser difcil encontrar el archivo que desea descar
gar. Una forma de encontrar archivos es utilizando Archie, el ndice con capacidades
de bsqueda de archivos FTP mantenido por la Universidad McGill en Montreal.
(Archie es un sobrenombre para describir la palabra archivos). El principal servidor
Archie de McGill rene copias de los directorios de ms de 1 000 archivos FTP pbli
cos todos los meses y distribuye copias de esos directorios a docenas de servidores
adicionales alrededor del mundo. Cuando un servidor recibe una solicitud de la bs
queda de una palabra clave, responde con una lista de archivos que coinciden con el
criterio de bsqueda y la ubicacin de cada archivo. Muchos programas de cliente
FTP proporcionan herramientas de bsqueda en Archie y algunos sitios Web le permi
ten realizar bsquedas Archie a travs de su navegador Web (vase la figura 2B.9).

Charla interactiva en Internet (IRC) y charlas basadas


en la Web
EN L I N E A
http://www.mhhe.com/
peternorton pa ra o b te n e r m a y o r

V is ite

In fo rm a ci n so b re las c h a rla s en
Internet.

simnet

FIGURA 2B.9
L o s sitio s W e b c o m o ste le p e rm iten
u tiliza r A rc h ie pa ra b u s c a r a rch ivo s en
Intern et. A q u , el u s u a rio b u s ca a rc h iv o s
q ue se re la c ion en c o n la pa la b ra c la ve

hipertext.
84

Captulo 2

El chat interactivo en Internet (IRC), por sus siglas en ingls, o simplemente chat, es
una manera popular en la cual los usuarios de Internet se pueden comunicar en tiem
po real con otros usuarios. La comunicacin en tiempo real significa comunicarse con
otros usuarios en el presente inmediato. A diferencia del correo electrnico, el chat no
necesita esperar un periodo entre el momento en que envi un mensaje y el momen-

FIGURA 2B.10
U n a c h a rla q u e se lleva a c ab o .

to en que otra persona o grupo de personas reciben el


mensaje. IRC a menudo se conoce como el radio CB
de Internet debido a que permite que algunas cuantas
personas, o muchas, se unan a una discusin.
IRC es un sistema multiusuario en donde las perso
nas se unen a canales para intercambiar estos mensajes
en tiempo real. Los canales son grupos de discusin en
donde los usuarios del chat se encuentran para discu
tir un tema. Los mensajes de las charlas en Internet se
escriben en la computadora de un usuario y se envan
al canal IRC, en donde todos los usuarios que se han
unido al canal reciben el mensaje. Entonces los usuarios
pueden leer, responder o ignorar ese mensaje o crear sus
propios mensajes (vase la figura 2B.10).
Las salas de chat tambin son una adicin popular a
los sitios Web. Los usuarios pueden participar en sesiones
de chat directamente desde una ventana de navegador
Web sin tener que instalar o ejecutar software especial
para charlas en Internet (vase la figura 2B.11).

Mensajera instantnea
La popularidad de las salas de charlas en Internet pblicas han creado una enorme
demanda de charlas en Internet que se puedan realizar de manera privada, de forma
que una cantidad limitada de personas invitadas puedan intercambiar mensajes en
tiempo real en sus pantallas sin ser vistos o interrumpidos por cualquier otra persona
que est en lnea.
Esta demanda condujo al desarrollo de la mensajera instantnea (IM), por sus
siglas en ingls, un tipo de software de chat que restringe la participacin a usua
rios especficos. Existen varios servicios IM populares como, por ejemplo, Windows
Messenger, AOL Instant Messenger y otros (vase la figura 2B.12).
Mediante el uso de alguno de estos programas, puede crear una lista de amigos,
la cual es una lista de usuarios con los cuales usted deseara charlar. Siempre que su
programa IM se est ejecutando y usted est en lnea, el software le permitir saber
en qu momento sus amigos tambin estn en lnea, de forma que pueda charlar
con ellos.

Servicios en lnea
Un servicio en lnea es una compaa que ofrece acceso, generalmente basado en
una suscripcin, a correo electrnico, grupos de discusin, bases de datos sobre
distintos temas (por ejemplo, informacin sobre el clima, cotizaciones en la bolsa,

FIGURA 2B.11
M u c h o s sitio s W e b , in c lu ye n d o Ya h o o!,
M S N y o tro s, p ro p o rcio n a n sa la s de
c h a rla a los v is ita n te s . En e s to s sitio s
p u e d e c h a rla r sin te n e r q u e n a v e g a r
en los c a n a le s o u tiliza r un s o ftw a re de
c h a rla en In te rn e t e sp e c ia l.

G U I N E A
http://www.mhhe.com/
peternorton para o b te n e r m a yo r

V is ite

In form a ci n s o b re la m e n sa je ra
instan tnea.

Presentacin de Internet

85

(
Hace cinco aos, la mayor parte de los documentos de ayu
da que haca Mark Jensen eran producidos y distribuidos
a los clientes en forma de manuales impresos en papel.
Jensen es un escritor tcnico que trabaja en una divisin
de Vista Development de Epicor Software en Minneapolis,
segn l, el proceso ha cambiado de manera dramtica des
de entonces y actualmente la mayora de los documentos
se publican en linea. Esta tendencia ha llevado a Jensen
ha aprender nuevas aplicaciones, por ejemplo, HTML y XML,
las cuales le ayudan a disear y actualizar los sistemas de
ayuda en linea.
Siendo un desarrollador de software de soluciones empre
sariales para fbricas pequeas, Vista Development emplea
profesionales con conocimientos tcnicos, como Jensen,
para producir materiales que los clientes de la compaa
utilizan para obtener ayuda en sus aplicaciones. Jensen es
un licenciado en Letras Inglesas y obtuvo su titu lo de licen
ciatura en la Universidad Concordia College adems de una
maestra en Bellas Artes de la Universidad de Nevada en Las
Vegas.
Cuando no est esforzndose para terminar un proyec
to grande, Jensen trabaja 40 horas a la semana y satura
su agenda con tareas que necesitan atencin "inm ediata"
(documentando los cambios que los usuarios pueden espe

: : FIGURA 2B.12
M ic ro s o ft M e ss en g er, un p ro g ra m a de
m e n sa je ra in s tan t ne a popular.

Norto
EN L I N E A
JL______

http://www.mhhe.com/
peternorton para o b te n e r m a yo r

V is ite

in fo rm a c i n so b re los s e rv ic io s
en lnea.

Norton.
EN L I N E A
http://www.mhhe.com/
peternorton para o b te n e r m a yo r

rar de una nueva versin del software de Epicor, por ejem


plo); tareas que son "cotidianas" (actualizando y agregando
nuevas caractersticas al sistema de ayuda en linea de la
compaa); y creando y distribuyendo un boletn tcnico
mensual para los clientes.
Jensen afirma que le agrada la diversidad que su traba
jo le proporciona, en especial cuando se trata de aprender
cosas nuevas y ayudar a los clientes a aprovechar de una
forma adecuada la inversin que aplican en tecnologa. "Es
muy gratificante saber que los clientes en realidad necesi
tan ayuda y que yo se las puedo ofrecer afirma Jensen .
Existe una sensacin de bienestar cuando se crea algo que
puede ser til para las dems personas."
Afirmando que las oportunidades de trabajo para los
diseadores de documentacin y ayuda en lnea son "esta
bles", Jensen tambin declara que tanto Internet como la
tecnologa han creado una demanda estable de individuos
con intereses tcnicos que sean capaces de crear sistemas
de ayuda y aadirles contenido que los usuarios puedan u ti
lizar como asistencia para maximizar sus infraestructuras
tecnolgicas.
La documentacin en lnea no est limitada al mundo
de las tecnologas de informacin. Ya sea que se trate de
un tostador o el ltimo sistema operativo para PC, o si la

artculos de peridicos y as en adelante), adems de


otros servicios que van desde la banca e inversin elec
trnica hasta los juegos en lnea. Los servicios en lnea
tambin ofrecen acceso a Internet, por lo tanto, funcio
nan como un ISP para sus suscriptores. Los servicios
en lnea ms populares son America Online (vase la
figura 2B.13), CompuServe y Prodigy.
Adems del acceso a Internet, los servicios en lnea
ofrecen caractersticas que un ISP normal no incluye.
Por ejemplo, America Online se ha vuelto famoso por
sus foros de discusin dirigidos a usuarios con intere
ses tcnicos. Estas actividades no se llevan a cabo en
Internet, en donde todo mundo tiene acceso. Sino que
estos servicios son proporcionados slo para los sus
criptores de los servicios en lnea. Los grupos de discu
sin que ofrecen los servicios en lnea a menudo son monitoreados por un operador
de sistema, o sysop, quien asegura que los participantes sigan las reglas. Normalmente
los usuarios pagan mensualidades por una suscripcin que les permite utilizar el ser
vicio una cantidad limitada de horas al mes; es probable que deban pagar por las
horas de tiempo adicional, cuando es necesario. Tambin existen suscripciones de
tiempo ilimitado.

V is ite

in fo rm a c i n so b re los s e rv ic io s
p u nto a p u n to en Intern et.

86

Captulo 2

Servicios punto a punto


L o s s e r v i c i o s punto a punto ( P 2 P ) son redes distribuidas (computadoras personales,
las cuales pueden estar a millas de distancia una de la otra, que estn conectadas

documentacin se produce en un folleto o un disco com


pacto, toda la documentacin sobre productos tiene algo en
comn: alguien tiene que investigar, escribir, editar, disear
y publicar esa documentacin. Estas tareas normalmente
son asignadas a profesionales que cuentan con habilidades
especiales y quienes utilizan una variedad de herramientas
en su trabajo.
Los escritores tcnicos como Jensen, representan la
espina dorsal de un equipo de documentacin, el cual est
conformado por ilustradores tcnicos (quienes crean los

componentes grficos), y tcnicos en diagramacin de pginas (quienes toman el texto y


las ilustraciones y utilizan software de autoedicin para preparar documentos de calidad pro
fesional). Los diseadores de sistemas de ayuda
en lnea utilizan herramientas de software para
compilar cientos o miles de documentos in d i
viduales (todos ellos relacionados con temas
especficos) y los vinculan en sistemas de ayu
da en lnea que son fciles de usar.
Muchos productos incluyen documentacin
impresa que ayuda a los usuarios a perfeccio
nar su conocimiento sobre sus caractersticas
y soluciones a problemas, sin embargo, en la
actualidad casi todos los productos de software proporcio
nan ayuda en lnea, frecuentemente en lugar de la documen
tacin impresa. Esta ayuda es simplemente documentacin
en un formato electrnico, de manera que debe ser investi
gada y escrita de la misma forma que en la documentacin
impresa. El Bur de Estadsticas Laborales reporta un pro
medio de ganancias anuales para los escritores tcnicos de
$47 790 dlares estadounidenses en el ao 2000, en donde
50 por ciento percibe entre $37 280 y $60 000 dlares esta
dounidenses.

por una red) que no requieren de un servidor central,


por ejemplo, un servidor Web, para administrar los
archivos. En lugar de esto, se crea software especia
lizado que permite que la computadora de un indivi
duo se comunique directamente con la computadora
de otro individuo e incluso tenga acceso a los archivos
o informacin de esa computadora. La mensajera ins
tantnea, sobre la cual aprendi anteriormente en este
captulo, es un ejemplo de servicio P2P.
Los servicios para compartir archivos son otro tipo
e servicio YZi, de 'ios cules probablemente conzca
algo. Los servicios como, por ejemplo, gnutella, Kazaa
y otros, permiten que los usuarios busquen archivos
en las computadoras de otras personas a travs de
Internet. Estos sistemas para compartir archivos son
utilizados principalmente por personas que comparten
o intercambian msica en lnea.
Los servicios punto a punto son populares debido a que permiten que las personas compartan archivos de todo tipo utilizando
conexiones punto a punto que son habilitadas por el software punto a punto. Las
corporaciones han adoptado la tecnologa P2P como un medio rpido de transpor
tar informacin sin tener que contar con toda la informacin almacenada en una
ubicacin centralizada.

FIGURA 2B.13
. a s u su a rios d e los s e rv ic io s en lnea
pu e d en in te rca m b ia r m e n sa je s de c o rre o
e le c tr n ic o n o s lo en tre e llo s, sin o con
c u a lq u ie r p e rso n a q u e te n g a u n a c u e n ta
de co rre o e le c tr n ic o en In tern et. Esta
p a n talla m u e s tra el bu z n d e c o rre o de
un u s u a rio d e A 0 L .

Presentacin de Internet

87

Revisin

A pesar de que no es un medio de comunicaciones en tiempo real, el correo electrnico


se utiliza con mayor frecuencia que la Web.
Para enviar y recibir mensajes de correo electrnico, necesita contar con una cuenta de
correo electrnico con un ISP o algn otro recurso (por ejemplo, su escuela o empresa)
y un programa de correo electrnico. Por otro lado, tambin puede intercambiar correo
electrnico utilizando un servicio de correo electrnico basado en la Web.
Una direccin de correo electrnico es un identificador nico que permite que alguien
envie y reciba mensajes de correo electrnico. Incluye un nombre de usuario, el smbo
lo @ y el nombre de la computadora host, por ejemplo, jduran@ aol.com .
Un sistema listserv permite que muchas personas intercambien mensajes entre ellas, de
manera que todas las personas del grupo puedan ver los mensajes y responder a ellos.
Las noticias en Internet consisten en miles de grupos de noticias, cada uno de ellos
dedicado a algn tema especfico. Los usuarios pueden publicar mensajes y respuestas
en el grupo, creando discusiones.
El protocolo de transferencia de archivos (FTP) es la herramienta de Internet que se
utiliza para copiar archivos desde una computadora a otra.
La charla interactiva en Internet (IRC) permite a los usuarios comunicarse en tiempo
real, dentro de grupos especiales llamados canales. Los salones de chat basados en la
Web representan una alternativa para el IRC ms tradicional.
La mensajera instantnea (IM ) es parecida al chat, pero es privada. Los usuarios
pueden crear sus propios salones de chat, en donde pueden participar los invitados
(llamados amigos).
Los servicios en lnea proporcionan acceso a Internet adems de otras caractersticas,
las cuales slo estn disponibles para los suscriptores.
Los servicios punto a punto (P2P) permiten que los usuarios accedan a las computado
ras de otras personas a travs de Internet. Los servicios P2P forman la base de los
sistemas populares para compartir archivos como el de Kazaa, por ejemplo.

Trminos importantes ::
archivo FTP annimo, 84
artculo, 82
canal, 85
chat, 84
chat interactivo en Internet (IRC), 84
cliente de correo electrnico, 77
correo electrnico, 77
direccin de correo electrnico, 77
grupo de noticias, 82
hilo, 82
lector de noticias, 82
lista de amigos, 85

88

Captulo 2

listserv, 78
mensajera instantnea (IM ), 85
nombre de usuario, 77
noticias, 82
operador de sistema (sysop), 86
preguntas frecuentes (FAQ), 83
programa de correo electrnico, 77
protocolo de oficina postal (POP), 78
protocolo de transferencia de archivos
(FTP), 83
protocolo de transferencia de noticias
de red (NNTP), 82

servidor FTP, 84
servidor de correo, 78
servidor de noticias, 82
servicio en lnea, 85
servidor NNTP, 82
servidor POP, 78
servicio punto a punto (P2P), 86
sitio FTP, 84
suscribir, 82
software de cliente FTP, 84

L E C C I N // 2
_A_

Revisin

Prueba de trminos importantes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. E l----------------------------------se utiliza con ms frecuencia que la World Wide Web.
2. Outlook Express es un ejemplo de u n _________________
i . Una direccin de correo electrnico normalmente incluye u n ________________ seguido del smbolo @ y el nombre
del dominio del ISP.
4. Los servidores de correo normalmente utilizan el p ro to co lo_________________
5. El sistem a----------------------------------es parecido a un tabloide de boletines pblico que est basado en el correo electrni
co.

alt.food.chocolate podra ser un ejemplo de u n a ________________ de Internet.


En un grupo de noticias, una cadena de mensajes relacionados y sus respuestas se conoce como un

3 Si desea obtener algn archivo especfico a travs de Internet, puede utilizar el p ro to co lo ________________ _
?. Los usuarios de IRC establecen discusiones en reas especiales llam adas_________________
. D. CompuServe es un ejemplo de u n ________________ _

Presentacin de Internet

89

Revisin
O p ci n m ltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. EL correo electrnico es un sistema para intercambiar mensajes a travs de u n (a )_________________
a.

cliente

b. programa

c. red

d. red troncal

2. Una desventaja del correo electrnico es que no opera e n _________________


a.

tiempo real

b. lneas de tiempo

c. tiempos fuera

d. zonas de tiempo

3. El smbolo @ normalmente se conoce como el s m b o lo _________________


a.

de aproximacin

b. arroba

c. de direccin

d. de relacin

4. Cuando enva un mensaje de correo electrnico, ste se almacena en u n (a )________________ hasta que el destina
tario pueda recuperarlo.
a.

protocolo

b. red troncal

c. buzn de correo

d. servidor

5. Un sistem a________________ le permite participar en grupos de discusin mediante el uso de software de correo
electrnico normal.
a.

groupserv

b. mailserv

c. softserv

d. listserv

6. Cuando recibe un mensaje de correo electrnico, puede________________ a alguna otra persona.


a.

servirlo

b. reenviarlo

c. almacenarlo

d. copiarlo

7. Muchos de los grupos de noticias ampliamente distribuidos de Internet son parte de un sistema llamado
a.

NNTPnet

b. Newsnet

c. Usenet

d. Topicnet

8. Para ver los artculos de grupos de noticias de temas especficos que han sido publicados, puede________________
un grupo de noticias que se dedica a ese tema.
a.

suscribirse a

b. transferirse a

c. unirse a

d. publicarse en

c. grupos

d. dominios

9. Los sitios FTP a menudo se conocen co m o _________________


a.

canales

10.

es un tip o de software de chat que restringe la participacin a usuarios especficos.


a.

90

b. archivos

IRC

Captulo 2

b. Usenet

c. lector de noticias

d. Mensajera instantnea

Revisin
P regu n tas de revisin ::
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Para qu se utiliza el correo electrnico con mayor frecuencia?
2. El correo electrnico no es un sistema de comunicaciones en tiempo real. Qu significa esto?
3. Cul es el propsito de un nombre de usuario en una direccin de correo electrnico?
4. Qu es un servidor POP?
5. En Outlook Express Qu ocurre cuando hace clic en el botn Crear correo?
6. Liste cuatro cosas que puede hacer con un mensaje de correo electrnico, una vez que lo ha recibido.
7. De qu manera estn organizados los grupos de noticias en Internet?
8. Qu es un archivo FTP pblico?
9. Qu es Archie?
10.

Qu es una "lista de amigos"?

La b o ra to rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Identifique su programa de correo electrnico. Si an no lo ha hecho, revise su computadora para ver qu programas
de correo electrnico se han instalado. Haga clic en el men In icio, luego en Todos los programas. Cuando aparezca
el submen Programas, busque los nombres de programas que podran ser de clientes de correo electrnico. Con el
permiso de su instructor, inicie cada uno de los programas para comprobar si ha acertado.
2. Enve un mensaje. Una vez que haya ubicado e iniciado su programa de correo electrnico, enve un mensaje a un
compaero de clase. Primero, intercambie direcciones de correo electrnico con un compaero de clase. Luego, utilice
su software de correo electrnico para redactar y enviar un mensaje corto. (Si necesita asistencia, siga las instruccio
nes que se incluyeron anteriormente en esta leccin o pida ayuda a su instructor.) Despus espere a que su compa
ero de clase responda a su mensaje. Cunto tiempo se requiri para realizar el proceso? Cuando termine, cierre el
programa de correo electrnico.

Presentacin de Internet

91

Laboratorios del captulo


Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.
1. Aprenda ms sobre Internet. Uno de los mejores lugares en los que se puede apren
der sobre Internet es en Internet. Docenas de sitios Web autorizados proporcionan
informacin sobre la historia de Internet y aspectos tcnicos, adems de cursos
para utilizar la Web, software de Internet y ms cosas. Para encontrar ms infor
macin sobre Internet visite estos sitios Web:

Webmonkey Guides. http://www.hotwired.lycos.com/webmonkey/guides

Newbie. http://www.newbie.org

Internet 101. http://www.internetl01.org

2. Perfeccione el uso de su navegador. Siguiendo las instrucciones que se dieron ante


riormente en este captulo, inicie su navegador Web y abra su ventana de ayuda.
Busque ayuda sobre cada uno de los temas siguientes y despus lea la informacin
encontrada. Es posible que su instructor le pida que demuestre una o ms de estas
tareas despus de que haya aprendido sobre ellas:

Cambiar la pgina de inicio de su navegador.

Imprimir una pgina Web.

Guardar informacin sobre una pgina Web.

Personalizar la barra de herramientas de su navegador.

Activar y desactivar las imgenes de una pgina Web.

3. Establezca una cuenta de correo electrnico gratuita. Incluso si no tiene una cuen
ta con un ISP, si puede utilizar una computadora con acceso al World Wide Web,
podr enviar y recibir mensajes de correo electrnico. Visite los siguientes sitios
para aprender ms sobre las cuentas de correo electrnico gratuitas. Escoja un
proveedor y despus siga las instrucciones de ese sitio para establecer una cuenta.
Recuerde escribir en papel su nombre y contrasea y ms tarde intercambie un
mensaje de correo electrnico con algn compaero de clase.

92

Captulo 2

Hotmail, http://www.hotmail.com

Mail.com. http://www.mail.com

E-Mail.com. http://www.email.com

Yahoo! http://mail.yahoo.com

Preguntas para discusin


De acuerdo con las indicaciones de su instructor, discuta las siguientes preguntas en
clase o por grupos.
1. A pesar de la promesa de que Internet ser algn da tan universal como el radio
y la televisin, qu piensa sobre la creciente comercializacin de Internet?
Piensa que la motivacin para utilizar Internet como un medio de ingresos tendr
un impacto negativo o positivo en su funcin como fuente de informacin?
2. Cul es su opinin sobre el valor de Internet para los individuos? Qu tan

importante piensa que es Internet en la vida de las personas normales? Por ejem
plo, podra vivir sin el acceso a Internet y disfrutar de la misma calidad de vida
de la que disfruta ahora?

Investigacin y reporte
Utilizando su propia seleccin de recursos (como, Internet, libros, revistas y artculos
de peridico), investigue y escriba un trabajo breve sobre alguno de los siguientes
temas:

LO

LU O

O I
< 3
0 -

El crecimiento de Internet.

Una investigacin sobre el costo de los ISP en su rea.

_|

Los peligros de utilizar las salas de chat y la mensajera instantnea.

O.

*- <
<
1 -*

Al terminar, corrija e imprima su trabajo y entrguelo a su instructor.

LU
lo

ASPECTOS TICOS
A pesar de todas las comodidades que ofrece. Internet
est repleto de inconveniencias. Con esta reflexin en
mente, discuta los siguientes aspectos en dase:

1. Las personas pueden hacer muchas cosas en lnea.


Los diseadores de la Web, los vendedores por
Intern et, los ISP adems de otras compaas nos
alientan a utilizar Internet el mayor tiempo posible
para cualquier cosa. Pero, el uso de Internet puede
ser algo malo? En qu punto nos convertim os
en demasiado dependientes de Internet? En qu
momento el uso de Internet interfiere con nuestras
rutinas normales, en lugar de ayudarnos a mejorar
las?

I ________________
2. Im agine que una compaa grande, por ejemplo,
un banco, descubre que varios de sus empleados
estn utilizando la red de su compaa para ver
pornografa en la Web. Adems, los trabajadores
estn utilizando el sistema de correo electrnico
de la compaa para intercambiar imgenes entre
ellos y con personas que no pertenecen a la compa
a. Desde su punto de vsta qu debera hacer la
compaa sobre este tipo de conducta? El despido
de los empleados es un castigo demasiado severo?
Fundamente su posicin.

Presentacin de Internet

lo
'

_ O
> O
u j

93

<

>

Notas importantes sobre computacin


Si ha pospuesto La creacin de una pgina Web debido a
que pens que se trataba de un proceso largo y d ifcil, pien
se una vez ms. El diseo Web puede ser muy sencillo, en
especial cuando simplemente desea crear una pgina Web
personal sencilla o un sitio Web bsico que no tenga prop
sitos comerciales. Crear y publicar contenido en la Web es un
proceso muy sencillo y en la actualidad ya no tiene por qu
ser ms d ifcil que crear cualquier otro tipo de documento
digital. Simplemente necesita entender el proceso.

My Favorite Web Sites!


M y lo p 5 Shopping Sites:

RESUM
E

Amazoa com

Tlm Rodgers
Photojoumalist
P O B oi 1092
Indianapolie. IN 43506
317 846 1552

Eddie Bauer
Sears

t(

Banana Repubhc
Lands End
I G et M y Daily News From:
CNN

The New York Times


U SA Todav

JSJ*.?"! UnwKtrty o( KeWuckyjUjinglon, KY11999

6A. OesigrVPhotography Unwersity o North Carolina (Chapel HUI. NC) 1996


AA, Photcgraphy UnmersUy o North Carobna (Charlotte). 1992
EXPERIENCE

The Wall Street Journal

V is ite el sitio h ttp ://w w w .m ic ro s o ft.co m / fro n tp a g e / p a ra o b te n e r m s


in fo rm a c i n s o b re F ro n tP a g e o para d e s c a rg a r una c o p ia de pru eba.

2001 - Preeont Freeianto photojoumattat Speciatizing inspot news and


breakmg news corerage inCentral and Southern Indiana Arailable fbr all
types otcommercial photography, includmg special events. portraits.
product/ad*ertising model work and more

1999 - .001 lixinna Sa:ert* Sta* photographer and phototoumalnt


. Sta* photographer and darkroom manager

C o n la s h e rra m ie n ta s a d e c u a d a s p u e d e c re a r p g in a s W e b s im p le s
(p or e je m p lo , un a lista de s u s v n c u lo s fa vo rito s o un c u rrc u lo b sico ) en un
instante,

S eleccio n e sus herram ien tas de diseo


Cuando se prepara para crear un sitio Web, su primer reto es
decidir qu herramientas utilizar. Afortunadamente, existen
muchos programas de diseo Web que le permitirn crear un
sitio Web sin que tenga que aprender HTML perfectamente o
conocer un lenguaje de secuencias de comandos para la Web.
Esto significa que puede disear y diaqramar sus pginas de
la misma manera que si estuviera utilizando un programa de
procesamiento de texto; el software se hace cargo de toda
la codificacin y especificaciones de formato "tras bambali
nas", de manera que usted no tiene que preocuparse de esta
tarea. Si est entusiasmado con la idea de crear contenido
para la Web pero prefiere evitar una curva de aprendizaje
demasiado inclinada, estos programas le ofrecen la ruta ms
fcil a seguir.
Dentro de estos trminos, esta seccin le muestra cmo
crear una pgina Web utilizando FrontPage de Microsoft,
un programa de diseo Web popular. Debido a que el uso
de FrontPage es in tu itivo y sencillo, representa una bue
na opcin para un diseador Web que aborda la tarea por
primera vez. Adems, incluye plantillas que simplifican el
proceso de creacin de pginas. Si cuenta con Microsoft
Office, entonces posiblemente ya tenga una copia instalada
de FrontPage en su PC. Si no es as, puede obtener una copia
de evaluacin visitando el sitio Web de Microsoft en la direc
cin http://www.m icrosoft.com/frontpage.

'/estre 'luego, exrten munos xfxros programas be tirsenu


Web que son populares y fciles de usar. Los programas ms
populares para los diseadores novatos funcionan de mane
ra muy parecida a FrontPage, haciendo el "trabajo pesado"
de la codificacin HTML de manera automtica. Con estos
programas puede trabajar en una interfase grfica, la cual
le permite crear texto, importar imgenes, y dar formato a
pginas haciendo clic en iconos y mens. Todos estos pro
gramas, al igual que FrontPage, le permiten ver y editar el
cdigo manualmente, si as lo desea, adems algunos le ofre
cen asistentes detallados que le ensean temas como los
fundamentos de HTML y el diseo de pginas Web.
Algunos otros programas populares de diseo Web son:

NetObjects Fusin, de Website Pros, Inc. Para mayor


informacin visite http://www.netobjects.com .

Dreamweaver MX, de Macromedia, Inc. Para mayor infor


macin visite http://www.macromedia.com.

GoLive CS, de Adobe Systems, Inc. Para mayor informa


cin visite http://www.adobe.com.

Si desea integrar imgenes en su pgina Web, necesitar un


programa de edicin de imgenes. Puede utilizar una herra
mienta profesional como Adobe Photoshop, o puede selec
cionar alguna herramienta entre la variedad de herramientas
poco costosas que existen, las cuales cuentan con muchas
caractersticas. Las siguientes son cuatro herramientas de
bajo costo preferidas por los usuarios:

Paint Shop Pro, de Jase, Inc. Para mayor informacin


visite http://www.jasc.com.

Fireworks MX, de Macromedia, Inc. Para mayor informa


cin visite http://www.macromedia.com.

LView Pro, de MMedia Research Corp. Para mayor infor


macin visite http://www.lview.com .

The GIMP, de The Free Software Foundation. Para mayor


informacin visite http://w w w .gim p.org.

Cree su propia pgina Web


Algunos temas comunes para una pgina o sitio personal son
los siguientes:

L o s p ro d u c to s pa ra im g e n e s c o m o P a in t S h o p P ro o fre c e n
h e rra m ie n ta s de e d ici n d e im g e n e s p ro fe s io n a le s q u e so n lo
su ficie n te m e n te s im p le s p a ra que los p rin cip ia n te s las a pre n d a n
r pid a m e n te.

Planee su pgina o sitio

Informacin acerca de usted (o su organizacin)

lbum fotogrfico

Amigos y familia

Poemas e historias

Vnculos favoritos

Currculos

Tenga cuidado aqu, debido a que muchas pginas sufren del


sndrome de "demasiada informacin". La saturacin de
material puede hacer que los visitantes deseen salir del sitio.
La mejor forma de evitar este problema es revisar cuidadosa
mente la manera en que organiz la informacin que desea
tener en su pgina. Haga que el contenido escrito sea corto
y se mantenga apegado alterna. Si cuenta con mucho conte
nido escrito de informacin acerca de su organizacin, por
ejemplo, divida la informacin utilizando encabezados y lis
tas. Esto hace que la informacin sea ms fcil de leer y ms
interesante.

Planee una apariencia grfica

Antes de disear cualquier cosa, necesita determinar sobre


qu ser su pgina Web (o sitio, en caso de que desee publi
car varias pginas). Por ejemplo, es posible que dese
publicar informacin acerca de usted o de su familia. 0 pro
bablemente quiera crear una pgina o sitio pequeo para una
organizacin, por ejemplo, una sinagoga, club, asociacin
de vecinos o centro comunitario.
Es importante que conozca cada tema principal de la
pgina antes de comenzar. El tema le ayudar a decidir qu
tipo de informacin debe preparar y tambin le ayudar a
mantener el contenido ligado a su obje
tivo. De otra forma, los visitantes perde
rn rpidamente el inters y abandonarn
su sitio. Debe atraer a sus visitantes de
forma rpida y hacerles saber que deben
permanecer en su sitio leyendo el conte
nido publicado y visitando las dems
pginas del sitio.

Desde luego, una


pgina Web puede tener muchas cosas ms que simplemente
palabras! Es posible que prefiera crear sus propias imgenes
o encontrar imgenes adecuadas para su sitio Web en los
almacenes de imgenes populares.

Importe imgenes Las imgenes (por ejemplo, dibujos


digitalizados o fotos digitales) pueden aadir un toque de
su propia personalidad y talento a sus pginas. Para importar
imgenes necesitar un programa de imgenes, como men
cionamos antes, adems del software que se incluye con su
escner o cmara digital.

Organice el texto

El siguiente
paso en la planeacin es clasificar la
informacin de su sitio en categoras
que tengan sentido. Sin importar si est
diseando una sola pgina o un sitio
con muchas pginas, debe organizar sus
pensamientos de forma ordenada para
ayudar a los visitantes del sitio a enten
der lo que intenta hacer. Busque una
hoja de papel y comience a organizar
sus ideas.

Si su sitio es p e q u e o , pu ed e d ib u ja r u n a d istrib u c i n b sica en pa p el, c o m o se m u e stra q u t E n


esta etapa del p ro c e s o no n e cesita e s p e c ific a r m u c h o s d e ta lle s, s lo de b e te n e r un a idea g e n e ra l del
te m a o te m a s p rin cip a le s q u e d e se a incluir. Y re cu e rd e , lim ite su sitio a un te m a p o r p g in a .

Si c u e n ta c o n un escner, p u e d e u tiliza rlo pa ra d ig lta liz a r s u s p ro pia s


fo to g ra fa s e ilu stra c io n e s. S in e m b a rg o , no d e b e d ig ita llza r im g e n e s
p u b lic a d a s (p or e je m p lo , fo to g ra fa s de un a revista) d e b id o a que sta s
est n p ro te g id a s p o r la le y d e d e re c h o s de autor.

Si desea importar fotos desde su cmara digital a su soft


ware de imgenes, es posible que necesite cambiar el tamao
de ellas o retocarlas para lograr que se adapten al uso de la
Web. Lea la documentacin que incluye su cmara digital y
su programa de edicin de imgenes para aprender acerca
de cmo cambiar el tamao, recortar, modificar los colores
y trabajar con imperfecciones de las imgenes (por ejemplo,
eliminar el efecto "ojos enrojecidos" o luz escasa).
La digitalizacin de imgenes requiere de un poco ms
de atencin. Si digitaliza su trabajo de manera inadecua
da, los resultados sern decepcionantes. Siga estos consejos
para digitalizar imgenes de forma exitosa:

Limpie la superficie de su escner y los elementos que


sern digitalizados. Revise la documentacin de su esc
ner para ver cul es la mejor forma de limpiarlo. Para lim
piar fotos y dibujos artisticos utilice latas de aire a presin
(disponibles en la mayora de las tiendas para oficina y
materiales de dibujo) para quitar manchas y polvo.

Digitalice y guarde sus archivos de imgenes con una


resolucin de 72 DPI (puntos por pulgada), la cual es la
resolucin estndar para las imgenes en la Web. Si sus
imgenes estn bastante detalladas o llenas de colores,
gurdelas en el formato JPEG (JPG ); este formato fun
ciona mejor para fotografas. Si sus imgenes no tienen
muchos detalles o slo contienen unos cuantos colores,
gurdelas en el formato GIF; este formato funciona mejor
para dibujos y elementos como fondos y botones. Puede
encontrar los parmetros de resolucin y de formatos
de archivo en su software para imgenes.

Utilice su software de imgenes para recortar y afinar las


imgenes digitalizadas.

Las imgenes en la Web deben ser atractivas, sin embargo, es


igual de importante que se puedan descargar rpidamente en
el navegador del visitante. Esto significa que debe mantener

sus imgenes en un tamao y resolucin razonables. Qu


es razonable? Eso depende de muchos factores, pero si una
imagen es demasiado grande como para caber en una sola
pantalla con una resolucin de 800 x 600 sin que se tengan
que hacer desplazamientos en la ventana, entonces es dema
siado grande. No existen reglas fijas para la configuracin
de los tamaos o resoluciones de imgenes y puede encon
trar imgenes de todos los tamaos y calidades en la Web.
Sin embargo, hablando en general, mientras ms pequeas
sean es mejor. D un tamao a sus imgenes de manera
que sean atractivas en la pgina y funcionen en armona con
otros elementos. Adems, si utiliza una versin actualizada
de un editor HTML, por ejemplo, FrontPage, el programa le
puede decir qu tiempo tardar su pgina en descargarse a
travs de una conexin estndar de mdem. Ponga atencin
a esta informacin y utilcela como una gua para asegurar
que sus pginas no sean demasiado grandes como para poder
ser descargadas rpidamente. Si no sabe cmo trabajar con
las imgenes de la Web, puede aprender utilizando alguno de
los muchos cursos tiles que estn disponibles en lnea. Un
buen lugar para iniciar es la pgina Paint Shop Pro Resources
de Internet Eye, en la direccin h ttp://the-internet-eye.
com/resources/psp.htm. Esta pgina proporciona artculos y
vnculos a muchos otros sitios relacionados con imgenes.

Encuentre imgenes en lnea Si desea utilizar imge


nes prediseadas, fotos y animaciones (pero usted no es un
artista) es probable que pueda encontrar y utilizar recursos
gratuitos, o poco costosos, en su propia pgina visitando los
sitios Web siguientes:

Barry's Clipart Server ( http://www.barrysclipart.com) ofre


ce una ayuda enorme con imgenes prediseadas, archi
vos GIF animados, vnculos relacionados y software til.

Jupiterimages ( http://www.jupiterimages.com) es un
centro de intercambio de informacin de trabajos arts
ticos, ejemplos de diseo y galeras, cursos y servicios

L os sitio s W e b c o m o el fo ro P ain t S h o p P ro U s e r G ro u p H elp Fo ru m (en


la d ire c c i n h ttp ://w w w .e n ig m a s o u rc e .c o m /c g l-b in /p s p izb e ta 2 /p s p u g 1 .cg i)
pu e d en a yu d a rle a a p re n d e r la m a n e ra de a a d ir im g e n e s a su sitio W e b .

S eleccione una plantilla Debido a que su o b je r .o


es crear un sitio de manera rpida, trabajar con una plantilla
y la modificar para que se adapte a sus necesidades. Siga
estos pasos para seleccionar la plantilla en FrontPage:
1. Abra el men File, haga clic en New | Page or Web.
Aparecer el panel de tareas New Page or Web.
2. En el panel de tareas, haga clic en Page Templates. Se
abrir el cuadro de dilogo Page Templates.
3 . En ese cuadro de dilogo, haga clic en el separador
General, si es necesario. Haga clic en el icono OneColumn Body with Two Sidebars y Luego haga clic en OK.
Aparecer la ventana de diseo de FrontPage.

B u sq u e los c o n tra to s d e lice n c ia o uso a n te s d e d e s c a rg a r u n a im a g e n

s un
en el

s e rv ic io de im g e n e s p re d ise a d a s. ste e s el c o n tra to q u e a p a re c e


sitio B a rry 's C lip a rt S erver.

para diseadores de todos Los tipos y niveles de habi


lidad. Este sitio incluye vnculos a muchos otros sitios
en donde podr encontrar fuentes de imgenes para su
sitio Web. Algunos son gratuitos y otros requieren de una
membresa.
Sin embargo, antes de descargar cualquier tipo de imagen
:esde un sitio Web (o cualquier otra fuente en lnea), ase
grese de leer los contratos de licencia que regulan su uso.
uos servicios de imgenes prediseadas en lnea con buena
eputacin publican este tipo de contratos en sus sitios Web,
de manera que no le costar trabajo encontrarlos. Incluso
j s imgenes gratuitas pueden tener algunas restricciones de
j s o ; por ejemplo, es posible que el propietario de la imagen
solicite que reconozca al propietario o artista en su sitio u
obtenga un permiso escrito antes de utilizar la imagen.
Encontrar ms informacin acerca del prstamo de imge
nes, texto y cdigo HTML de otros sitios en la seccin titu la
da "Contenido en la Web y derechos de propiedad intelectual"
al final de estas Notas importantes sobre computacin.

4. Abra el men File y haga clic en Save As. Aparecer el


cuadro de dilogo Save As. Aqui, necesitar hacer tres
cosas:

a.

Haga clic en el botn Change Title que est al lado de


Page title . Cuando aparezca el cuadro de dilogo Set
Page Title, asigne a la pgina un titu lo adecuado, por
ejemplo, Pgina inicial de los danzantes diminutos.
Haga clic en OK para regresar al cuadro de dilogo
Save As.

b.

Asigne un nombre al archivo y despus haga clic en


Save. (En caso de que sta sea la primera pgina del
sitio nmbrela INDEX o HOME. La palabra Index se
utiliza a menudo para la pgina de apertura de un
sitio debido a que esta pgina normalmente contiene
una lista, o ndice, de vnculos a las otras pginas
que estn en el sitio .) El cuadro de dilogo se cierra y
FrontPage guarda el archivo en la carpeta My Webs.

C. Debido a que este diseo incluye

una imagen,
FrontPage despliega el cuadro de dilogo Save
Embedded Files. Por ahora, haga clic en OK. Ms ta r
de reemplazar la imagen de ejemplo.

Cree su sitio
Hasta este momento ha reunido sus herramientas, organi
zado sus ideas y comenzado a trabajar con imgenes de la
Web. Ahora es tiempo de que ponga manos a la obra e inicie
la construccin de su sitio Web.
Comience por iniciar FrontPage. Para hacer esto, abra el
men Start y luego abra el men Programs (o el men A ll
Programs, en caso de que utilice Windows XP). Cuando inicia
FrontPage, se crea una carpeta en su PC llamada My Webs.
Esta carpeta contiene una subcarpeta llamada Images. Antes
de seguir adelante, abra Windows Explorer o My Computer y
mueva todas sus imgenes a la subcarpeta Images.
Ahora es el momento de realmente crear un sitio Web
paso por paso.

U tilic e u n a p la n tilla de F ro n tP a g e pa ra c re a r un a p g in a prin cip a l


a trac tiva .

97

G u ard e su p g in a W e b a s ig n a n d o un n o m b re d e a rc h iv o y un ttulo.

Aada una imagen A continuacin reemplazar la


imagen en el marcador de posicin (que est al lado derecho
de la pgina) con alguna de sus propias imgenes:
1. Haga clic en la imagen existente y luego haga clic con
el botn derecho del ratn sobre ella. Cuando se abra el
men de mtodos abreviados, haga clic en Cut. La ima
gen desaparecer de la plantilla. Deje el cursor en ese
lugar.
2. Abra el men Inser, haga clic en Picture y despus haga
clic en From File. Aparecer el cuadro de dilogo Picture.
Navegue hasta la subcarpeta Images, si es necesario, y
luego abra la subcarpeta haciendo doble clic sobre ella.
3. Cuando se abra la subcarpeta Images, haga clic en la
imagen que desea utilizar. Haga clic en Insert. Entonces
la imagen se insertar en su diseo.
4. Para cambiar el ttu lo de la imagen, seleccione el texto
antiguo (arrastrando el puntero del ratn a lo largo del
texto) y escriba el nuevo ttulo en su lugar.

i i

A a d a una im a g e n a un a p g in a W e b .

Aada pginas y cree vnculos entre ellas Los


vnculos son la parte ms importante de una pgina Web.
Afortunadamente, la plantilla que est utilizando permite
una variedad de vnculos. Si desea aadir otras pginas a
su sitio (y la primera pgina que cre es la pgina de n d i
ce del sitio) entonces es posible que desee aadir lneas
de texto a esta pgina y formatearlas como hipervinculos
que conduzcan a las otras pginas. A continuacin se descri
be cmo hacer lo anterior:
1. Para aadir pginas nuevas, siga los mismos pasos que
u tiliz antes para trabajar con la plantilla. Asegrese
de asignar nombres a sus archivos (stos estarn vacos
hasta que desee editarlos ms tarde) y gurdelos en la
carpeta My Web.
2. En la pgina de indice, resalte el marcador de posicin
de texto en donde le gustara aadir el vnculo y cambie
el nombre del vnculo de manera que sea apropiado para
sus necesidades. Luego seleccione el texto.

Modifique un encabezado y agregue el conte


nido Ahora est listo para llenar todas las reas de texto
de la plantilla con su informacin personal:
1. Para modificar el encabezado, seleccinelo y escriba el
nuevo encabezado.

Fam*
am

Vedara

Tjt*

. 2 HOpt]

:'y=s?\........ ..............
|!...I----

nH

tu O

* 13-

* A *' I= = { * - ^

Our Little Dancers

2. Para aadir contenido en la seccin principal, encuentre


el texto que le gustara utilizar y luego copelo y pguelo
justo encima del marcador de posicin de texto. Tambin
puede eliminar el marcador de posicin de texto y escri
bir su propio texto en ese lugar.
3. Contine reemplazando el texto en el marcador de posi
cin hasta que est satisfecho con Los resultados. Puede
modificar los estilos y tamaos de fuente utilizando las
herramientas de FrontPage. Sea precavido cuando utilice
estas caractersticas debido a que el uso de demasiadas
fuentes y tamaos puede ocasionar que la lectura sea
d ifcil.

len

^ E- S y

the rfeb b u t? .....................

< * : Our daughters were barety abte to watt


: when they began takrng dance ctasses. Now.
. a i ages 3 and * they are senous about a
krtds of dancing whether rt's tap. balet. or
just stomping around the kvwig room to a
favoote song. they love to dance! We
' jcreated this page to showcase ther tatent,
; jther love for dance (and each other), and the
i un they have whenever they kck up their
: heets we also wanted to provide parents
j jwith resources that can help you get your
i kids involved in dance.
II.

i Q: Dancing? When they were just bables?

Bitf.......j IA: Thart rght! A tot of pecpte txxxpi we were


-

uike

] irazy, but muKal lent nne n or femdy. Bsete,


jote of parents erroll Iher rrtente in swwn classes

TTrt
| 3 ^ S e c a id in

L a pla n tilla c o n u n a im a g e n , e n c a b e za d o y c o n te n id o n u evo. O b s e rv e


q u e a q u el te xto est fo rm a te a d o de fo rm a d ifere n te en la plan tilla.

Utilice colores contrastantes para los fondos, texto y


vnculos. Mientras ms alto sea el contraste, ser ms
fcil la lectura. El texto blanco sobre un fondo amarrillo
simplemente es molesto.

Deje el texto del cuerpo en el tamao predeterminado.

Observe cuidadosamente su pgina. Contiene algo que es


innecesario? Si es as, deshgase de eso!

A menos que tenga que actualizar sus pginas regular


mente, no publique la fecha en la cual fue actualizada la
pgina por ltima vez y no aada en ella informacin que
pueda caducar. Si ofrece felicitaciones navideas a sus
visitantes en ju lio , por ejemplo, los visitantes pensarn
que el sitio completo est pasado de moda!

Nunca ponga la direccin de su hogar o nmero telefni


co en una pgina Web y siempre piense cuidadosamente
antes de poner informacin muy personal en una pgina.

C re e un h ip e rv n c u lo a o tra p g in a en su sitio.

3. Abra el men In se r y despus haga clic en Hyperlink.


Aparecer el cuadro de dilogo In se r Hyperlink.
4. Seleccione la pgina que desea vincular haciendo clic en
su nombre. Haga clic en OK.
Conine aadiendo vnculos hasa que haya agregado iodos
los que necesiie. Guarde la pgina de manera que los cam
bios se acualicen. Cuando ierm ine (o siempre que desee
ver cmo se ver la pgina en lnea), puede hacer clic en el
separador Preview. Por oro lado, si prefiere ver su pgina en
un navegador de la Web real, abra el men File y luego haga
clic en Preview in Browser.
Desde luego, exisen muchas oirs modificaciones y adi
ciones que puede hacer a ese documeno, pero por ahora ya
es preparado para un gran inicio.

C on sejos de diseo W eb
No importa qu iip o de conlenido endr su pgina o siio
Web, desear que se vea muy bien. De igual forma, querr
que los visiianles a su siio sienian que el conenido que
publica es fcil de leer y de navegar. Puede lograr eslos obje
tivos y eviar errores comunes en el diseo Web siguiendo
esios consejos:

Utilice negrias e itlicas con moderacin. Los efectos de


las negritas e itlicas en realidad hacen que el texto sea
ms d ifcil de leer. Debe utilizar negritas e itlicas nica
mente para enfatizar.

Asegrese de alinear adecuadamente el texto del cuerpo.


El texto del cuerpo centrado (es decir, los prrafos de
texto del cuerpo que estn centrados entre los mrgenes,
usualmente con extremos izquierdos y derechos desigua
les) puede ser d ifcil de leer. Es mejor ajustar sus mr
genes que centrar el texto del cuerpo. Puede centrar los
encabezados, pies de pgina y texto para acentuar.

Utilice un fondo liso para que no interfiera con su texto.


No utilice fondos complicados (por ejemplo, patrones o
texturas). Los fondos lisos casi siempre son los mejores
para cualquier texto.

E n cu en tre alojam iento para su sitio W eb


Una vez que su pgina o sitio Web est listo, desear publi
carlo en la Web. Esto significa encontrar un "hospedaje", una
persona o compaa que posee una computadora servidor
que almacena pginas Web. Existe una amplia variedad de
opciones de alojamiento en la Web.
En caso de que ya tenga una cuenta con algn proveedor
de servicios de Internet (IS P), es posible que tenga espacio
Web gratuito como parte de su cuenta. Compruebe con su
proveedor si esto es verdad y, si es as, pregunte cmo puede
acceder a su rea en el servidor Web del ISP.
Si su ISP no proporciona espacio Web, existen muchas
otras opciones de alojamiento en la Web. Las opciones ms
populares para los entusiastas son los servicios de aloja
miento gratuitos y servicios de bajo costo.

Servicios de alojamiento gratuitos

Los servicios
gratuitos pueden ser una opcin muy buena si est empe-

L o s re su lta d o s

f n ales:

una p g in a prin cip a l sim p le pe ro a trac tiva , la

c u a l se m u e stra aqu en el In te rn e t E x p lo re r de M icroso ft.

99

L os fo n d o s c o m p le jo s y e sq u e m a s de c o lo re s q u e no est n bien c o n tra sta d o s pu e d en o c a s io n a r q u e su s p g in a s W e b sean d ifcile s d e leer.

zando. Sin embargo, el gran problema con el uso de un servi


cio gratuito es que probablemente no tenga el control sobre
la publicidad que utiliza el servicio. Esto significa que su
sitio podra desplegar publicidad que aparece y desaparece
(ventanas pequeas de navegador que "aparecen") o anun
cios en el encabezado (los cuales aparecen como parte de
su pgina). ste es el precio que debe pagar por utilizar el
alojamiento gratuito.
Entre los servicios de alojamiento gratuito se incluyen:

Free Servers. Este servicio ofrece alojamiento Web gra


tuito patrocinado con publicidad. Si desea ascender al
servicio de alojamiento especial de pago de Free Servers
podr deshacerse de la publicidad. Para mayor informa
cin visite http://www.freeservers.com.

FortuneCity. Es otro servicio de alojamiento gratuito


patrocinado mediante publicidad en donde se pueden
publicar pginas Web. Tambin cuenta con paquetes
flexibles de costo bajo en caso de que desee acceder al
tipo de servicio. Visite http://www.fortunecity.com para
mayor informacin.

AngelFire. Es especialmente popular entre los disea


dores jvenes y ofrece una variedad de servicios, por
ejemplo, mtodos para conectarse a otras pginas con
intereses similares. El servicio es gratuito si acepta des
plegar publicidad en su pgina, tambin existen opciones
de bajo costo. Para conocer ms acerca de AngelFire visi
te http://www.angelfire.lycos.com.

Servicios de alojamiento basados en pagos


Cuando paga por los servicios de alojamiento puede contar
con recibir otros servicios adems del almacenamiento de
su sitio Web. Algunos servicios de alojamiento basados en
pagos proporcionan cuentas de correo electrnico o incluso
la capacidad de alojar su propio dominio (por ejemplo, www.
sunombre.com). La opcin que escoja depende de lo que
100

desee hacer y de lo que pueda gastar en esto. Entre algunos


de los servicios de paga se incluyen los siguientes:

Hosting.Com. Esta compaa ofrece una amplia variedad


de servicios que satisfacen todos los tipos de necesida
des, desde requerimientos de novatos hasta los de pro
fesionales de alto nivel tcnico. Para informacin visite
http:// www.hosting.com .

Cedant Web Hosting. Cedant proporciona una variedad de


servicios que van desde un costo bajo hasta uno medio.
Para conocer ms visite http://www.cedant.com.

TopHosts.com. ste es el portal que le puede ayudar a


encontrar el servicio de alojamiento ms adecuado para
sus necesidades. Visite http://www.tophosts.com .
Cuando establece una cuenta con un servicio de alojam ien
to Web, el servicio reserva espacio de servidor para sus
pginas Web y usted crea un nombre de usuario y contrase
a que le permitirn acceder a ese espacio y almacenar su
contenido ah. El siguiente paso es publicar su sitio.

P ub liqu e su sitio
Con su informacin de inicio de sesin para su servicio de
alojamiento Web a la mano, estar preparado para publicar.
La publicacin de sus pginas Web en un servidor Web
requiere que cuente con alguna forma de software de trans
ferencia de archivos. Si cre su sitio con FrontPage, abra el
men File, luego haga clic en Publish Web. Aparecern una
serie de pasos indicndole cmo publicar el contenido de su
Web en el servidor de su servicio de alojamiento.
Si decide no utilizar FrontPage, o desea utilizar algn
medio diferente para transferir archivos, necesitar un clien
te FTP. Este tipo de programa utiliza el protocolo de transfe
rencia de archivos (FTP) para transferir sus archivos a travs
de Internet hacia la computadora del servicio de alojamien-

encuentre en lnea; es posible que con este tipo de accin


est rompiendo la ley. Si no est seguro de que sea correcto
utilizar una imagen, texto o cdigo que encontr en un sitio
Web, considere la siguiente lista de preguntas y respuestas:
1. Puedo disponer del cdigo HTML de un sitio Web que me
gusta?
Aunque muchas personas utilizan la caracterstica View
Source de su navegador para ver la manera en que est
escrito el cdigo no necesariamente es til simplemen
te agarrarlo y utilizarlo! Insprese en l, utilcelo como
ejemplo para aprender, pero no debe simplemente aga
rrarlo y utilizarlo. A pesar de que no se pueden registrar
derechos de autor para el cdigo HTML, es mejor que
aprenda cmo trabajar con l o utilizar software que lo
genere por usted.

P u b liq u e c o n te n id o d e la W e b con F ro n tP a g e .

to. WS_FTP ( http://www.wsftp.com ) y CuteFTP ( http://www.


cuteftp.com ) son dos programas de cliente FTP muy popula
res.

2. Est bien "pedir prestado" alguna imagen de la pgina


de otra persona?
Sin el permiso explcito del propietario de la imagen, no
debe colocar el trabajo de otras personas en su sitio Web.
Aprenda a crear sus propias imgenes o utilice imgenes
que no impliquen regalas como las que estn disponi
bles en los sitios Web que mencionamos antes en este
artculo.

R ecursos ad icionales para el diseo W eb


La creacin de sitios Web profesionales es muy distinta
de la creacin de los sitios Web personales. Las razones son
mltiples, pero normalmente se relacionan con la cantidad
de tecnologa que debe ser aprendida para crear de manera
efectiva las distintas capas de complejidad que los sitios
profesionales actuales conllevan.
Existen muchas tecnologas y estndares recientes. Como
resultado, la forma en que los profesionales trabajan actual
mente es muy distinta de la manera en que trabajara un
entusiasta. An as, la idea es esencialmente la misma: crear
contenido y publicarlo en la Web.
Si el proceso de crear una pgina Web le emociona y desea
saber ms acerca del diseo y desarrollo profesional de la
Web, considere la visita a estos sitios para encontrar una
variedad de recursos que estn disponibles para usted.

The World Wide Web Consortium (W3C).


http://www.w3.org

The HTML Writers Guild. http://www.hwg.org

WebReference.com. http://www.webreference.com

Webmonkey.com. http://hotwired.lycos.com/webmonkey

A List Apart. http://www.alistapart.com

Digital Web Magazine. http://www.digital-web.com

The Web Developers Virtual Library.


http://www.wdvl.com

3. Puedo hacer citas a artculos, libros, revistas y otras


fuentes en mi pgina?
Si utiliza un prrafo o menos, pngalo entre comillas y
aada claramente la fuente, entonces estar siguiendo
las reglas generales que se conocen como "uso adecua
do". Sin embargo, debe ser cuidadoso y justo. Cualquier
cosa que sea ms larga que un prrafo puede ser consi
derada como una violacin a los derechos de autor y si
utiliza el trabajo de otra persona sin hacer referencia a
su fuente ser culpable de plagio! Protjase y sea hones
to, pida siempre permiso antes de utilizar materiales que
posiblemente cuenten con derechos de autor.
Tambin es buena idea que proteja su propio trabajo. Si ha
incluido dentro de sus pginas escritos originales o trabajos
artsticos y musicales de su autora, es recomendable que
registre los derechos de autor. Puede aprender ms acerca de
los derechos de autor visitando estos sitios Web:

The United States Copyright Office.


http://w w w .copyright.gov

The Canadian Intellectual Property Office.


http://cipo.gc.ca

Ten Big Myths About Copyright Explained.


http://www.templetons.com/brad/copymyths.html

An Intellectual Property Law Primer for Multimedia and


Web Developers.
http://www.eff.org/pub/CAF/law/ip-prim er

Builder.com. http://www.builder.com

El co ntenido en la W eb y los derecho s de


propiedad intelectual
Un gran volumen de intercambio de informacin ocurre en la
Web, pero no siempre es correcto utilizar un elemento que se

101

Interacte
con su
computadora

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
Este captulo contiene las siguientes lecciones:
Leccin 3A:

Utilice el teclado y el mouse

El teclado

El mouse

Variantes del mouse

Ergonoma y dispositivos de entrada

Leccin 3B:

Introduzca datos de diferentes maneras

Dispositivos manuales

Dispositivos de entrada pticos

Dispositivos de entrada audiovisuales

L E C C I N // 3
Panorama general: el teclado y el mouse
Si puede considerar que el CPU es el cerebro de una computadora, entonces
piense en los dispositivos de entrada como en sus rganos sensoriales: ojos,
odos y dedos. Desde el punto de vista del usuario, los dispositivos de entrada
son tan importantes como el CPU, incluso quiz ms importantes. Una vez
que ha comprado e instalado la computadora, es posible que el CPU pase
desapercibido, debido a que usted interacta directamente con los dispositi
vos de entrada y slo de una manera indirecta con el CPU. Su habilidad para
utilizar los dispositivos de entrada es crtica para lograr el xito general en el
uso de todo el sistema.
Un dispositivo de entrada hace exactamente lo que su nombre sugiere:
le permite introducir informacin y comandos en la computadora. Los dis
positivos de entrada que se utilizan con mayor frecuencia son el teclado y
el mouse. Si compra una computadora personal actualmente, sta incluir
un teclado y un mouse, a menos que usted especifique lo contrario. Existen
muchos otros tipos de dispositivos de entrada en el mercado, incluyendo
variaciones del mouse y dispositivos de entrada alternativos especializados
como, por ejemplo, micrfonos y escneres.
Esta leccin le presenta el teclado y el mouse. Aprender la importancia de
estos dispositivos, la forma en que la computadora acepta la entrada de infor
macin desde ellos y la gran variedad de tareas que le permitirn realizar en
su PC.

Utilice el teclado
y el mouse

O B J E T I V O S ::

Identificar los cinco grupos


de teclas en un teclado de
computadora estndar.

Nombrar seis teclas de funciones


especiales que se encuentran en
todos los teclados estndar de
computadoras.

Listar los pasos que sigue una


computadora para aceptar la
entrada de informacin desde
un teclado.

Describir la funcin del mouse


y el papel que juega en la
computacin.

Identificar las cinco tcnicas


esenciales para utilizar un mouse.

Identificar tres variantes comunes


del mouse.

Describir cinco pasos que puede


realizar para evitar lesiones repe
titivas por el uso de una compu
tadora.

El teclado
EN L N E A
7 http://www.mhhe.com/
petemorton

para o b te n e r m a yo r

informacin so b re
para el

los a siste n te s

te c la d o b a sa d os en

c o m p u ta d o ra s.

simnet v

El teclado fue uno de los primeros perifricos que se utilizaron en las computadoras
y sigue siendo el principal dispositivo de entrada para introducir texto y nmeros.
Un teclado estndar incluye aproximadamente 100 teclas; cada tecla enva una seal
diferente al CPU.
Si an no ha utilizado un teclado de computadora o una mquina de escribir,
aprender rpidamente que puede utilizar una computadora de manera mucho ms
efectiva cuando sabe cmo escribir con el teclado. La habilidad de escribir con el tecla
do, o teclear, es la prctica de introducir texto y nmeros con destreza y exactitud.
Ciertamente, puede utilizar una computadora sin tener buenas habilidades para escri
bir con el teclado. Algunas personas afirman que cuando las computadoras puedan
interpretar la escritura a mano y la voz con 100 por ciento de exactitud, la escritura
con el teclado ser innecesaria. Pero por ahora y en el futuro inmediato, teclear sigue
siendo la forma ms comn de introducir texto y otros datos en una computadora.

La distribucin estndar del teclado

EN L N E A
V isite

http://www.mhhe.com/

petemorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n so b re los te c la d o s de
c o m p u ta d o ra s y fa b ric a n te s de
te cla d o s .

Existen teclados de muchos estilos diferentes. Los distintos modelos difieren en tama
o, forma y apariencia; excepto por unas cuantas teclas de funciones especiales, la
mayora de los teclados se distribuyen casi idnticamente. Entre las computado
ras compatibles con IBM, la distribucin del teclado ms comn es el Teclado me
jorado compatible con IBM. ste cuenta con 101 teclas ordenadas en cinco grupos,
como se muestra en la figura 3A.1. (El trmino computadora compatible con IBM se
refiere a cualquier PC basada en las primeras computadoras personales, las cuales
fueron fabricadas por IBM. En realidad, una PC compatible con IBM es cualquier
computadora PC que no sea una computadora Macintosh.)

Las teclas alfanu m ricas


FIGURA 3A.1
La m a yo ra d e las P C c o m p a tib le s c o n
IB M utiliza n un te c la d o co m o ste.
M u c h o s te c la d o s ta m b i n incluye n
d ife re n te s te c la s e s p e c ia liza d a s : a d em s,
pu e d en v a ria r en ta m a o y fo rm a . P ero
p r c tic a m e n te to d o s los te cla d o s para
P C e st n d a r in c lu ye n las te cla s q u e se
m u e stra n aqu.

Las teclas alfanumricas (las partes del teclado que se parecen a las de una mquina
de escribir) estn agrupadas de la misma manera en casi todos los teclados. Esta
distribucin comn se conoce frecuentemente como distribucin QWERTY (que se
pronuncia QUER-ti) debido a que las primeras seis teclas de la fila superior son las
letras Q, W, E, R, T y Y.
Al lado de las teclas que producen letras y nmeros, el grupo de teclas alfanumri
cas incluye cuatro teclas que tienen funciones especficas. Las teclas tab, caps lock,
back- space y enter se describen en la figura 3A.2.

Las teclas m odificad oras


Las teclas shift, alt y ctrl (Control) se conocen como teclas modificadoras, debido
a que modifican la informacin de entrada de otras teclas. En otras palabras, si man-

Te cla s a lfan um rica s

F5

F6

F7

F8

fprint f
Sc'ae

104

Captulo 3

Scro'1]
Lock j

La tecla tab lo lleva a las paradas de tabulador


predeterminadas en muchos programas
de aplicaciones (por ejemplo, los procesadores de texto).

La tecla backspace elimina los caracteres que acaba de escribir,


Por ejemplo, en un programa de procesamiento de texto puede
presionar backspace para regresar a un carcter incorrecto y eliminarlo.

enter para seleccionar comandos y opciones en muchos programas


y en distintos lugares de la interfaz de un sistema operativo.

tiene presionada una tecla modificadora mientras presiona otra tecla, entonces cam
biar la entrada de informacin de la segunda tecla en alguna forma. Por ejemplo, si
presiona la tecla /, introducir una letra minscula /'. Pero si mantiene presionada la
tecla shift mientras presiona la tecla /, entonces introducir una / mayscula. Las
teclas modificadoras son extremadamente tiles debido a que le proporcionan a todas
las dems teclas mltiples capacidades. La figura 3A.3 describe las teclas modifica
doras y sus usos.

FIGURA 3A.2
L a s fu n c io n e s de las te c la s tab, caps

LOCK, BACKSPACEy ENTER.

El teclad o num rico


El teclado numrico normalmente est localizado en el lado derecho del teclado,
como se muestra en la figura 3A.1. El teclado numrico tiene la apariencia de una
sumadora, con sus diez dgitos y operadores aritmticos (+, -, * y /). El teclado num
rico tambin incluye una tecla num lock, la cual obliga a las teclas numricas a
producir la entrada de nmeros. Cuando la tecla num lock no est activada, las
teclas del teclado numrico realizan el control del
Cuando se presiona junto con una tecla alfanumrica, la tecla shift obliga
movimiento del cursor y otras funciones.

Las teclas de funcin


Las teclas de funcin, las cuales estn etiquetadas
con f 1, f 2 , y as en adelante (como se muestra en la
figura 3A.1) normalmente estn agrupadas en una
fila que cruza la parte superior del teclado. Estas
teclas le permiten introducir comandos sin tener que
escribir cadenas de caracteres largas o navegar a tra
vs de mens o cuadros de dilogo. El propsito de
cada tecla de funcin depende del programa que est
utilizando. Por ejemplo, en la mayora de los progra
mas f 1 es la tecla de ayuda. Cuando la presiona,
aparece una ventana especial que despliega informa
cin acerca del programa que est utilizando. La
mayora de los teclados compatibles con IBM tienen
doce teclas de funcin. Muchos programas utilizan

a la computadora a producir una letra mayscula o smbolo. La tecla shift


tambin es una tecla modificadora en algunos programas; por ejemplo, puede
presionar shift junto con las teclas de movimiento del cursor para seleccionar
un fragmento de texto que ser editado.
La tecla alt (alternar) opera en
forma parecida a la tecla ctrl,
pero produce un conjunto
distinto de resultados. En los
programas de Windows, las
combinaciones de la tecla alt
le permiten navegar en mens
y cuadros de dilogo sin tener
que utilizar el mouse.

La tecla ctrl (control) produce distintos


resultados dependiendo del programa que
est utilizando. En muchos programas
basados en Windows, las combinaciones
de la tecla ctrl proporcionan mtodos
abreviados del teclado para realizar
FIGURA 3A.3
comandos del men. Por ejemplo, la
combinacin ctrl+o le permite abrir
un archivo nuevo.
F u n c io n e s de las te c la s shifft, ctrl y alt.
Interacte con su computadora

105

las teclas de funcin junto con las teclas modificadoras para proporcionar ms capa
cidades a las teclas de funcin.

Las teclas de m ovim iento del cu rsor


La mayor parte de los teclados estndar tambin incluyen un conjunto de teclas de
movimiento del cursor, las cuales le permiten moverse alrededor de la pantalla sin
tener que utilizar un mouse. En muchos programas y sistemas operativos, un signo
en la pantalla indica dnde se introducirn los caracteres que escriba. Este signo,
llamado cursor o punto de insercin, aparece en la pantalla en la forma de una lnea
vertical parpadeante, un cuadro pequeo o algn otro smbolo que le muestra el lugar
en el que se encuentra dentro de un documento o lnea de comandos. La figura 3A.4
describe las teclas de movimiento del cursor y la figura 3A.5 muestra un punto de
insercin en la ventana de un documento.

Teclas de fu n cio n es especiales


Adems de los cinco grupos de teclas que hemos descrito, todos los teclados compati
bles con IBM incluyen seis teclas de funciones especiales, cada una de las cuales reali
za una funcin nica. La figura 3A.6 describe estas teclas de funciones especiales.
Desde 1996, casi todos los teclados compatibles con IBM han incluido dos teclas
de funciones especiales adicionales diseadas para trabajar con los sistemas operati
vos Windows (vase la figura 3A.7):

inicio . Esta tecla, la cual tiene el logotipo de Windows (y a menudo se conoce


como tecla de logotipo Windows), abre el men inicio de Windows en la mayo
ra de las computadoras. Presionar esta tecla produce la misma funcin que
hacer clic en le botn inicio en la barra de tareas de Windows.

shortcut. Esta tecla, la cual tiene la imagen de un men, abre un men de


mtodos abreviados en la pantalla dentro de los programas de aplicacin basa
dos en Windows.

Una de las ltimas tendencias en la tecnologa de teclados es la integracin de con


troles de Internet y multimedia. Los teclados Internet Keyboard y MultiMedia
Keyboard de Microsoft, por ejemplo, incluyen botones que se pueden programar para
realizar cualquier cantidad de tareas. Por ejemplo, puede utilizar los botones
para iniciar un navegador del Web, revisar el correo electrnico e iniciar los progra
mas que utiliza con mayor frecuencia. Los botones multimedia le permiten controlar
la unidad de CD-ROM o DVD-ROM y ajustar el volumen de las bocinas. Muchos
Dependiendo del programa, es probable
que pueda presionar la tecla home para
mover el cursor hasta el comienzo de una
lnea y end para moverse hasta el final de
una lnea.

Insert

Deiere

FIGURA 3A.4

: Hor

En

1 rDown
.

Las teclas page up y page down le permiten


avanzar dentro de un documento, pantalla
por pantalla, como si estuviera dando vuelta
a las pginas de un libro. Presione page up
para saltar a la pantalla anterior; presione
page down para saltar a la siguiente pgina.

Las teclas con flechas mueven el punto


de insercin hacia arriba o hacia abajo
una lnea por vez, o haca la izquierda
o derecha un espacio de carcter a la vez.

L a s te c la s de m o vim ie n to del cursor.

FIGURA 3A.5
El cursor, o p u n to de in s erc i n , m ue stra
el lu g a r d o n d e a p a re c e r la sig u ie n te
le tra q u e pre sio n e .

106

Captulo 3

E l c u r s o r , o p u n t o d e in s e r c i n ,
d e n tro de u n d o c u m e n to

Las funciones de la tecla escape dependen de su


programa o entorno operativo. Normalmente,
la tecla esc se utiliza para retroceder un nivel
en un entorno de mltiples niveles.

La tecla print screen le permite al usuario


capturar como una imagen cualquier cosa
que se muestre en la pantalla. Esta tecla
no funciona en todos los programas.

En algunos programas, la tecla scroll lock


ocasiona que el cursor se mantenga sin moverse
en la pantalla y el contenido del documento
se mueva alrededor de l. En algunos programas
esta tecla no sirve para nada.
En algunos programas, la tecla
pause se puede utilizar para detener
un comando que est en progreso.

La tecla insert cambia en algunos programas el modo de


insertar (en el cual el texto se inserta dentro del
documento en donde est el cursor) al modo
de sobrescribir (en el cual el texto nuevo se escribe
sobre el texto existente) y viceversa.
La tecla delete elimina un carcter
a la vez en el lugar del cursor, delete
elimina los caracteres que estn al lado
derecho del cursor.

FIGURA 3A.6
T e cla s pa ra p ro p s ito s e s p e c ia le s en la
m a yo ra de los te c la d o s estndar.

FIGURA 3A.7
La te c la start y la te c la short cut
a p a re c e n fre c u e n te m e n te en los
te c la d o s m s n u e vo s q u e se v e n d e n c on
c o m p u ta d o ra s b a sa d a s en W in d o w s .

rubricantes de teclados ofrecen este tipo de caractersticas en los modelos ms nuevos.


Vase la figura 3A .8.)

La forma en que las computadoras aceptan la informacin


del teclado
Es posible que piense que el teclado simplemente enva el significado de la letra de una
recia presionada a la computadora (despus de todo, eso es lo que parece ocurrir).
En realidad, el proceso de aceptar la entrada del teclado es ms complejo, como se
muestra en la figura 3A.9.
Cuando presiona una tecla, un pequeo chip de computadora llamado controla: >r del teclado percibe que una tecla ha sido presionada. El controlador del teclado
coloca un fragmento de cdigo en una parte de su memoria, llamada bfer del tecla', para indicar qu tecla fue presionada. (Un bfer es un rea de almacenamiento
temporal que contiene datos hasta que puedan procesarse.) Luego, el controlador del
Interacte con su computadora

107

FIGURA 3A.8
teclado enva la seal al software del sistema de la computadora indicando que ha
ocurrido algo en el teclado.
Cuando el software del sistema recibe la seal, ste determina la respuesta apro
m u ltim ed ia so n c o m u n e s en los te cla d o s
piada. Cuando se ha presionado una tecla, el sistema lee la ubicacin de memoria en
m a s nuevos.
el bfer de teclado que contiene el cdigo de la tecla que fue presionada. Entonces el
software del sistema pasa el cdigo al
Q Se presiona una tecla del teclado.
CPU.
El bfer del teclado puede almace
nar muchos golpes de tecla al mismo
Q El software del sistema responde
a la Interrupcin leyendo el cdigo
tiempo. Esta capacidad es necesaria,
de lectura del bfer del teclado
debido a que transcurre cierto tiempo
entre la presin de una tecla y la lec
SOFTWARE
BUFER DEL
CONTROLADOR
DEL SISTEMA
TECLADO
DEL TECLADO
tura que la computadora hace de esa
tecla en el bfer del teclado. Como
Q El controlador del teclado Q El controlador del teclado
Q El software del
los golpes de tecla se almacenan en
enva
una
solicitud
de
enva el cdigo de lectura
sistema enva el
un bfer, el programa puede reac
interrupcin al software
de la tecla al bfer del teclado
cdigo de lectura
del sistema.
cionar a ellos cuando es convenien
al CPU.
te. Desde luego, todo esto pasa muy
FIGURA 3A.9
CPU
rpidamente. No notar el retraso
entre la presin de las teclas y ver que
La fo rm a en q u e se re cib e la
las letras aparecen en su pantalla, a
In fo rm a ci n de entra d a del te cla d o.
menos que la computadora est muy ocupada manejando mltiples tareas.
En algunas computadoras el controlador del teclado maneja la entrada de infor
macin desde el teclado y el mouse de la computadora y almacena las configuraciones
de ambos dispositivos. Un parmetro del teclado, la velocidad de repeticin, deter
mina el tiempo que debe mantener presionada una tecla alfanumrica antes de que
el teclado repita el carcter; adems de qu tan rpido el carcter se vuelve a escribir
mientras mantiene presionada la tecla. Puede configurar la velocidad de repeticin de
manera que se adapte a su velocidad de escritura. (Aprender ms acerca de cmo
evaluar la velocidad de repeticin del teclado en los ejercicios de los laboratorios que
estn al final de este captulo.)

L a s fu n c io n e s de Internet y de

El mouse

L a m a yo ra de las c o m p u ta d o ra s
p e rs o n a le s m o d e rn a s estn e q u ip a d a s
c o n un m ouse.

108

Captulo 3

Una computadora personal que fue comprada a principios de los aos ochenta pro
bablemente inclua un teclado como nico dispositivo de entrada. Actualmente, todas
las PC nuevas incluyen un dispositivo de sealamiento como parte del equipo estn
dar, como se muestra en la figura 3A.10. Las PC de tamao normal generalmente
incluyen un mouse como dispositivo de sealamiento. Un mouse es un dispositivo
de entrada que usted puede mover alrededor de una superficie plana (normalmente
sobre un escritorio o una repisa para el teclado) y el cual controla al puntero. El pun
tero (tambin conocido como puntero del mouse) es un objeto de la pantalla, normal
mente una flecha, que se utiliza para seleccionar texto; mens de acceso; e interactuar

con programas, archivos o datos que aparecen en la pantalla. La figura


3A.11 muestra un ejemplo de puntero en la ventana de un programa.
*
El mouse mecnico es el tipo ms comn de dispositivo de seala
miento. Un mouse mecnico contiene una pequea pelota de hule que
sobresale a travs de un hoyo en la parte inferior de la cubierta del
mouse (vase la figura 3A .12). La pelota rueda dentro de la cubierta cuando usted
mueve el mouse sobre una superficie plana. Dentro del mouse, los rodillos y sensores
envan seales a la computadora, indicndole la distancia, la direccin y la velocidad
de los movimientos de la pelota (vase la figura 3A.13). La computadora utiliza estos
datos para posicionar el puntero del mouse en la pantalla.
Otro tipo popular de mouse es el mouse ptico, el cual no es mecnico. Este tipo
de mouse emite un rayo de luz desde su parte inferior; despus utiliza la reflexin de
la luz para juzgar la distancia, direccin y velocidad de su recorrido (vase la figura
3A.14).
El mouse ofrece varios beneficios. Primero, le permite posicionar el cursor con
rapidez en cualquier parte de la pantalla sin tener que utilizar las teclas de movimien
to del cursor. Simplemente tiene que mover el puntero a la posicin que desea en la
pantalla y presionar el botn del mouse, el
cursor aparecer en esa ubicacin.
Segundo, en lugar de estar obligado a
escribir o emitir comandos desde el teclado,
el mouse y los sistemas operativos basados
en el mouse le permiten seleccionar coman
dos desde mens y cuadros de dilogo que
son fciles de usar (vase la figura 3A.15).
El resultado de esto es una manera mucho
ms intuitiva de utilizar computadoras.
En lugar de tener que recordar nombres
difciles de comandos, los usuarios pueden
encontrar ms fcilmente el lugar en el que
estn localizados los comandos y opciones.

FIGURA 3A.11
Un e je m p lo de un p u n te ro, c o m o
po d ra a p a re c e r en la pan talla de una
com p u tad ora .

Norton,_____
EN L I N E A

Visite

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peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a cin s o b re un m o u se y
s u s fa b ric a n te s.

simnet

FIGURA 3A.12
L a s pa rte s d e un m ou se m e c n ic o v istas
d e sd e abajo.

V is ite

in e a

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re m o u se p tico s.

FIGURA 3A.13
L a fo rm a en q u e el m o u se c o n tro la al
pu ntero.

Interacte con su computadora

109

FIGURA 3A .14
La parte inferior de un mouse ptico.

Si utiliza un programa de dibujo, puede emplear el mouse para


crear elementos grficos como, por ejemplo, lneas, curvas y
dibujos a mano alzada en la pantalla. El mouse ha ayudado
a conseguir que la computadora sea una herramienta muy
verstil para los diseadores grficos, iniciando lo que se ha
convertido desde entonces en una revolucin en el campo
del diseo grfico.

__ Nctrlan.___

Utilice el mouse

EN L I N E A

Utilice un mouse para mover el puntero a una ubicacin


en la pantalla, un proceso que se conoce como sealar.
Todo lo que usted haga con un mouse se lleva a cabo
mediante la combinacin de las tcnicas de sealamiento
y otras:

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor

informacin sobre las tcnicas


del mouse.

FIGURA 3A.15
Uso del mouse para seleccionar un
comando del men.

Hacer clic

Hacer doble clic

Arrastrar

Hacer clic con el botn derecho

Sealar significa empujar el mouse alrededor de su escritorio. En la pantalla, el punte


ro se mueve respecto al mouse (vase la figura 3A.16). Empuje el mouse hacia delan
te y el puntero se mover hacia arriba. Empuje el
mouse hacia la izquierda y el puntero se mover
hacia la izquierda. Para sealar un objeto o ubi
cacin en la pantalla, simplemente debe utilizar el
mouse para colocar el puntero sobre ese objeto o
ubicacin.
El mouse que incluyen las computadoras com
patibles con IBM normalmente tienen dos boto
nes, las tcnicas como hacer clic, doble clic y
arrastrar normalmente se llevan a cabo mediante
el uso del botn izquierdo del mouse (vase la figu
ra 3A. 17). El mouse con mltiples botones, un
botn debe estar diseado para ser el botn prin
cipal, el cual se conoce como el botn del mouse.
Algunos pueden tener tres o ms botones. Los usos
de los botones son determinados por el sistema

FIGURA 3A.16
Uso del mouse para controlar el puntero
en la pantalla.
El puntero se mueve de acuerdo
con los movimientos del mouse.

110

Captulo 3

operativo de la computadora, software


En Windows y muchos
de aplicacin y software de control del El botn izquierdo del mouse programas de Windows,
normalmente es el botn
mouse.
el botn derecho del
principal.
mouse tambin
Para hacer clic en un elemento
se puede utilizar
con el mouse, debe mover el punte
de varias maneras.
ro hasta el elemento en la pantalla.
Cuando el puntero toque al objeto,
rpidamente presione y libere una
vez el botn del mouse (vase la
figura 3A .18). Hacer clic (o hacer un
solo clic, como tambin se conoce) es
la accin ms importante del mouse.
Para seleccionar algn objeto en la pantalla, por ejemplo, un
clic"
men, comando o botn, debe hacer clic en l.
Hacer doble clic en un elemento significa sealar el elemento
con el puntero del mouse y luego presionar y liberar el botn
del mouse dos veces en una sucesin rpida (vase la figura
3A.19). Hacer doble clic se utiliza principalmente en los objetos
del escritorio como los iconos. Por ejemplo, puede hacer doble
clic en el icono de un programa para iniciarlo.
Arrastrar un elemento significa posicionar el puntero del
mouse sobre el elemento, presionar el botn principal del mouse
y mantenerlo presionado mientras mueve el mouse. A medida clic clic
que mueva el puntero, el elemento ser arrastrado junto con
l a lo largo de la pantalla (vase la figura 3A.20). Despus pue
de soltar el elemento en una nueva posicin dentro de la panta
lla. Esta tcnica tambin se conoce como edicin de arrastrar y
'oltar o simplemente arrastrar y soltar. Arrastrar es una herra
mienta muy til. En un programa de procesamiento de texto,
por ejemplo, puede arrastrar texto de una ubicacin a otra den
tro de un documento. En un programa de administracin de
archivos, puede arrastrar el icono
de un documento y soltarlo sobre el
...y libere el botn cuando
icono de una impresora para impri Mantenga presionado termine de arrastrar.
el botn principal
mir el documento.
Windows y muchos programas mientras mueve
el mouse...
para Windows proporcionan sopor
te para hacer clic con el botn dere
cho del mouse, lo cual significa
sealar un elemento en la pantalla y
luego presionar y soltar el botn
derecho del mouse (vase la figura
3A.21). Hacer clic con el botn
derecho del mouse normalmente
abre un men de mtodos abrevia
dos que contiene comandos y opciones que son apropiadas para
el elemento que est sealando.
Un mouse de rueda tiene una pequea rueda entre sus dos
botones (vase la figura 3A.22). Puede utilizar la rueda para
varios propsitos, uno de los cuales es desplazarse a travs de
documentos largos. Observe que no todas las aplicaciones y sis
temas operativos aceptan el uso del mouse de rueda.

FIGURA 3A .17
La configuracin estndar de los botones
en un mouse de dos botones

FIGURA 3A.18
Hacer clic con un mouse.

FIGURA 3A.19
Hacer doble clic con un mouse.

FIGURA 3A.20
Arrastrar con un mouse.

FIGURA 3A.21
Hacer clic con el botn derecho de un
mouse.

Configuraciones de los botones del mouse


El mouse normalmente se coloca al lado derecho del teclado
para las personas diestras) y el usuario controla el mouse con la
Interacte con su computadora

111

__Norton.
EN L I N E A
V is ite

mano derecha, presionando el botn izquierdo con el dedo ndice


derecho. Por esta razn, el botn izquierdo del mouse nor
malmente se conoce como el botn principal del mouse.
Si es zurdo puede configurar el botn derecho del
mouse como principal (como se muestra en la figura
3A .23). Esta configuracin le permite colocar el mouse
al lado izquierdo del teclado, controlar el mouse con
su mano izquierda y utilizar el dedo ndice izquierdo
para la mayora de las acciones del mouse.
Los ms nuevos le permiten configurar los boto
nes para realizar distintas tareas adems de hacer
clic. Puede configurar un botn para eliminar el
texto seleccionado, por ejemplo, o para abrir un
programa que le permita buscar archivos. Estas
configuraciones pueden limitar la utilidad del
mouse pero pueden ser tiles si necesita realizar
una tarea especfica muchas veces.

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peternorton

para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n so b re el c u id a d o y
uso del m ou se .

FIGURA 3A.22
Un m ou se c on rueda.

Variantes del mouse

simnet

FIGURA 3A.23
L a m a yo ra de los siste m a s o p e ra tivo s
p ro p o rcio n a n h e rra m ie n ta s pa ra
c o n fig u ra r ios b o to n e s del m o u se .

A pesar de que el mouse es una


herramienta til, a algunas perso
nas no les gusta usar el mouse o
tienen dificultades para controlar
lo. Para otros, un mouse requiere
demasiado espacio del escritorio:
un verdadero problema cuando no
est trabajando en un escritorio!
Por estas razones y otras, los
fabricantes de hardware han desa
rrollado varios dispositivos de
entrada que imitan la funcionali
dad del mouse pero interactan
con el usuario de maneras distin
tas. Los objetivos principales de
estas variantes del mouse son
proporcionar facilidad de uso y al mismo tiempo ocupar menos espacio que un
mouse. Todos ellos se mantienen en un solo lugar e incluso pueden estar integrados
en el teclado.

Trackball

NortorL

EN L I N E A

V is ite

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para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n so b re los tra ckb a lls.

112

Captulo 3

Un trackball es un dispositivo de sealamiento que funciona como un mouse al revs.


Usted coloca su dedo ndice o pulgar sobre una pelota expuesta, luego coloca sus
otros dedos en los botones. Para mover el puntero alrededor de la pantalla, debe
hacer girar la pelota con su dedo ndice o pulgar. Debido a que no tiene que mover
todo el dispositivo, un trackball requiere de menos espacio que un mouse. Los track
balls han ganado popularidad con el advenimiento de las computadoras laptop, las
cuales normalmente se utilizan sobre el regazo o en superficies de trabajo pequeas
que no tienen espacio para un mouse.
Los trackballs estn disponibles en modelos distintos, como se muestra en la figura
3A .24. Algunos son grandes y pesados, con una pelota que es casi del mismo tamao
que una bola de billar. Otros son mucho ms pequeos. La mayora de los trackballs
incluyen dos botones, aunque tambin existen modelos con tres botones. Las unida
des trackball tambin estn disponibles en modelos para diestros o zurdos.

AUTOEVALUACIN ::
Encierre en un crculo la respuesta a cada pregunta.
1 . L a d is tr ib u c i n d e te c la d o m s c o m n tie n e a p r o x im a d a m e n t e e s t a c a n t id a d d e te c la s ,

a. 10

2.

c. 110

Q u te c la e s p e c ia l d e l t e c la d o tie n e u n a im a g e n d e l lo g o t ip o d e W in d o w s ?

a.
3.

b. 100

t e c la inicio

b.

te c la short cut

c. t e c la

alt

L a m a y o r a d e la s P C d e t a m a o n o r m a l in c lu y e n u n o d e lo s s ig u ie n t e s d is p o s it iv o s
d e s e a la m ie n to :

a.

te c la d o

b.

m ouse

c.

escner

Trackpads
El trackpad (tambin conocido como pantalla de sealamiento) es un dispositi
vo de sealamiento estacionario cuyo uso muchas personas encuentran menos
cansado en comparacin con un mouse o trackball. El movimiento de un dedo
sobre una pequea superficie tctil se transforma en el movimiento del puntero
en la pantalla de la computadora. La superficie sensible al tacto puede ser de slo 1.5
o 2 pulgadas cuadradas, por lo tanto el dedo nunca se tiene que mover mucho. El
tamao del trackpad tambin hace que sea adecuado para una computadora laptop.
Algunos modelos de laptop incluyen un trackpad integrado en lugar de un mouse o
trackball (vase la figura 3A.25).
Al igual que el mouse, los trackpads normalmente estn separados del teclado en
las computadoras de escritorio y estn conectados a la computadora a travs de un
cable. Algunos teclados especiales incluyen un trackpad integrado. Esta opcin
nace que el trackpad sea til y adems libera un puerto que de otra manera sera
utilizado por el trackpad.
Los trackpads incluyen dos o tres botones que realizan las mismas funciones que
los botones de un mouse. Algunos trackpads tambin son sensibles a pequeos gol
pes lo cual significa que puede tocar la pantalla con su dedo ndice en lugar de utili
zar los botones.

FIGURA 3A.24
L o s tra ck b a lls est n d is p o n ib le s en
distin tas fo rm a s y ta m a o s .

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pa ra o b te n e r m a yo r

In form a ci n s o b re los tra c k p a d s y

Dispositivos de sealamiento en el teclado

los d isp o s itiv o s d e s e a la m ie n to

Muchas computadoras porttiles actualmente ofrecen una pantalla de sealamiento


pequea que se coloca aproximadamen
te a la mitad del teclado, normalmente
entre las teclas G y H. Este mando se
puede controlar con cualquiera de los
dedos ndice y regula el movimiento del
puntero en la pantalla. Debido a que los
usuarios no tienen que retirar sus manos
del teclado para utilizar este dispositi
vo, pueden ahorrarse bastante tiempo
y esfuerzo. Justo debajo de la barra de
espacio se encuentran dos botones que
realizan la misma funcin que los boto
nes de un mouse y pueden ser presiona
dos con el pulgar.
Han surgido muchos trminos genri
cos para referirse a este dispositivo; algu
nos fabricantes se refieren a l como un
dispositivo de sealamiento integrado
mientras que otros lo llaman una barra

In te gra d o s.

FIGURA 3A.25
A lg u n a s c o m p u ta d o ra s laptop y te c la d o s
pa ra siste m a s d e e s c rito rio In c lu ye n un
tra ck p a d in te g ra d o .

Interacte con su computadora

113

Ahorre tiempo con los mtodos abreviados del teclado


En La dcada de Los ochenta, a medida que Los programadores comenzaron a incLuir ms capacidades en el software
para PC, tambin desarrollaron formas en que los usuarios
pudieran em itir una cantidad de comandos cada vez mayor.
Los paquetes de software incluan listas largas de coman
dos, los cuales se tenan que introducir a travs del teclado.
(Esto fue antes de que el uso del mouse fuera comn.) Como
resultado, el teclado de la computadora se convirti rpida
mente en una herramienta valiosa.
Los programadores comenzaron a idear mtodos abrevia
dos del teclado que permitan a los usuarios em itir comandos
con rapidez al escribir una combinacin de teclas corta. Los
mtodos abreviados del teclado involucran el uso de una
tecla modificadora (por ejemplo, alt o ctrl) junto con una
o ms teclas alfanumricas o de funcin. Para imprim ir un
documento en muchas aplicaciones, por ejemplo, el usuario
puede presionar ctrl+ p .
Las teclas de funcin tambin cobraron importancia. La
tecla Fl, por ejemplo, se convirti en la forma universal de
acceder a la ayuda en lnea. Los teclados de computadoras
compatibles con IBM originalmente tenan diez teclas de
funcin; ms tarde, el nmero de teclas de funcin se exten
di hasta doce.
Otro tipo comn de mtodos abreviados del teclado in vo
lucra la presin de la tecla alt para acceder al sistema de

&

T
G

Y
H

8
4

<

mens de un programa. Cuando se ejecuta cualquier progra


ma de Windows, puede presionar la tecla alt para activar la
barra de mens y luego presionar una tecla resaltada en el
nombre del men para abrir ese men.
A pesar de lo anterior, un teclado slo puede contener
una cantidad limitada de teclas y las listas de mtodos abre
viados del teclado se volvieron incontrolables. Un solo pro
grama poda utilizar docenas de "teclas rpidas", como se
llamaban antes este tipo de mtodos abreviados del tecla
do. Si tena que usar varios programas, necesitaba aprender
distintos mtodos abreviados del teclado para cada progra
ma. Finalmente, el estndar acceso comn de usuario (CUA,
por sus siglas en ingls) condujo a la estandarizacin de
muchas combinaciones de teclas que se utilizaban comn
mente en distintos programas y entornos. Con el estndar
para los mtodos abreviados del teclado que se utilizaban
comnmente, los usuarios tenan que recordar menos mto
dos abreviados del teclado.
A pesar de estos estndares, los dispositivos de seala
miento (como el mouse) llegaron justo a tiempo para ayudar
a los usuarios de computadoras que estaban cansados de los
mtodos abreviados del teclado. Windows de Microsoft y el
sistema operativo de Macintosh ganaron popularidad debido
a sus interfaces grficas basadas en el mouse y fciles de uso.
Mediante la operacin del mouse, los usuarios pudieron hacer

de sealamiento 3-D. En la lnea de computadoras laptop ThinkPad


de IBM, este dispositivo de sealamiento se llama TrackPoint (vase la
figura 3A.26).

Ergonoma y dispositivos de entrada

Cualquier trabajador de oficina le dir que trabajar en un escrito


rio todo el da puede ser extremadamente incmodo (vase la figura
3A.27). Sentarse todo el da y utilizar una computadora puede ser an
peor. No slo ocasiona dolores en el cuerpo del usuario por estar en
una silla demasiado tiempo, sino que puede provocar lesiones en la
mano y mueca debido al uso de un teclado y mouse durante periodos
largos. Adems, la vista se puede cansar cuando se mira al monitor
durante horas. Este tipo de lesin puede ser grave, ya que amenaza la
salud general del usuario y su capacidad para trabajar.
Se ha hecho mucho al respecto de lograr que las computadoras
sean ms fciles, seguras y cmodas de usar. La ergonoma, la cual
TrackPoint
FIGURA 3A.26
es el estudio de la relacin fsica entre las personas y sus herramien
tas (por ejemplo, computadoras) afronta estos problemas. Ahora ms
Las c o m p u ta d o ra s T h in k P a d de IBM
que nunca antes, las personas reconocen la importancia de contar con muebles para
in c lu ye n el d isp o sitivo de s e a la m ie n to
computadoras que sean ergonmicos adems de utilizar una postura y tcnicas ade
T ra c k P o in t y a lg u n o s d isp o sitivo s
cuadas cuando trabajan con computadoras. (El trmino ergonmico se refiere a una
s im ila re s se e n c u e n tra n en m u c h a s otras
herramienta o lugar de trabajo que est diseado para trabajar adecuadamente con el
P C porttiles.
cuerpo humano y por lo tanto reducir el riesgo de cansancio y lesiones.)
X

114

Captulo 3

selecciones de manera visual desde los mens y cuadros de


dilogo. La tendencia comenz a cambiar rpidamente
del teclado a la pantalla; actualmente, muchos usuarios no
conocen el propsito de las teclas de funcin!
Sin embargo, el sealamiento puede detener su velocidad
de trabajo. Debido a que los mens y cuadros de dilo
go cada vez estn ms saturados, algunas veces es d ifcil
encontrar comandos y puede ser tan d ifcil recordar sus ubi
caciones como los mtodos abreviados del teclado. Muchos
usuarios de computadoras resuelven estos problemas u tili
zando una combinacin de mtodos abreviados del teclado
y un dispositivo de sealamiento. Puede usar una mano para
em itir muchos mtodos abreviados bsicos (por ejemplo,
ctrl + p y Cr
t l + s) o para iniciar macros. Una macro es una
serie de comandos que un programa memoriza. Las macros
le permiten em itir un conjunto completo de comandos con
slo presionar unas cuantas teclas. El uso de estas tcnicas
minimiza la necesidad de presionar teclas y permite que
una mano quede libre para utilizar un dispositivo de seala
miento.
La tabla siguiente lista algunos de los mtodos abreviados
del teclado que estn disponibles en Word de Microsoft.

Presione

Para

CTRL+N

Activar o desactivar el formato de


carcter negrita en el texto selec
cionado o insertado; hacer letras en
negritas o quitarles las negritas

CTRL+K

Activar o desactivar el formato de


carcter itlicas en el texto seleccio
nado o insertado; hacer letras itlicas

CTRL+S

Activar o desactivar el formato de


carcter subrayado en el texto selec
cionado o insertado; subrayar letras

CTRL+SHIFT+<

Disminuir el tamao de la fuente del


texto seleccionado o insertado

CTRL+SHIFT+>

Aumentar el tamao de la fuente del


texto seleccionado o insertado

CTRL+Q

Eliminar el formato del prrafo o los


prrafos seleccionados

CTRL+BARRA
DE ESPACIO

Eliminar el formato del carcter del


texto seleccionado

CTRL+C

Copiar el texto u objeto seleccionado

CTRL+X

Cortar el texto u objeto seleccionado

CTRL+V

Pegar texto o un objeto

CTRL+Z

Deshacer la ltima accin

CTRL+Y

Volver a hacer la ltima accin

Lesiones por movimientos repetitivos


El campo de la ergonoma no recibi mucha atencin hasta que una cierta clase de
lesiones comenzaron a aparecer entre trabajadores de oficinas que pasaban la mayor
oarte de su tiempo introduciendo datos con teclados de computadoras. Estas anoma
las se conocen como lesiones por movimientos repetitivos (RSI, por sus siglas en
ingls), y son ocasionadas por utilizar continuamente el cuerpo de maneras distintas
oara las cuales fue diseado. Un tipo de RSI que est especialmente bien documenta
do entre los usuarios de computadoras es el sndrome del tnel carpiano, una lesin
en la mueca o mano ocasionada por utilizar un teclado durante periodos largos de
tiempo.

LINEA
V isite

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para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re e rg o n o m a
y la p re ve n ci n de le sion es
re la c io n a d a s c o n la c o m p u ta c i n .

simnet

FIGURA 3A.27
La e xp e rie n c ia d e m u e stra q u e el tra ba jo
d e o fic in a pu ed e im p lic a r rie s g o s
e s p e c fic o s pa ra la salud.

Interacte con su computadora

115

Corte de una mueca normal


Los tendones flexores y cubierta protectora
Ligamento transverso
del carpo

Nervio mediano

inflamacin
La cubierta protectora del tendn
inflamada presiona al nervio mediano

del carpo

FIGURA 3A.28
El s n d ro m e del t n e l c a rp ia n o a fe c ta a
los n e rvio s q ue pa sa n a tra v s del tnel
c a rp ia n o d e la m u ec a .

El tnel carpiano es un pasaje dentro de la mueca a travs del cual se despliegan


los nervios (vase la figura 3A .28). En el sndrome del tnel carpiano, los tendones
del tnel se inflaman debido a que la vctima ha tenido sus muecas rgidas durante
periodos largos, lo cual tienden a hacer las personas cuando utilizan un teclado.
Cuando los tendones se inflaman, stos presionan los nervios, ocasionando hormi
gueo, sensacin de la mano o dedos dormidos, dolor o la incapacidad de utilizar las
manos. El sndrome del tnel carpiano se conoce mejor como lesin por movimiento
repetitivo. Puede ser tan debilitador que las vctimas pueden perder semanas o meses
de trabajo. En casos extremos es necesaria la intervencin quirrgica.

Evite las lesiones relacionadas con el teclado


Si utiliza una computadora con frecuencia, puede evitar las lesiones ocasionadas por
el movimiento repetitivo adoptando algunos hbitos de trabajo adecuados y com-

SCJSJDJ

Votacin por computadoras: Es algo bueno?


La disputa sobre el voto electrnico es tan polmica como
un debate entre los candidatos presidenciales. Se discu
ten, investigan y argumentan los riesgos en relacin con
los beneficios. Pero cules son los hechos subyacentes al
alboroto?
La funcin principal de un sistema de votacin electrni
co es obtener las preferencias de los electores y reportarlas
(de forma confiable y precisa). Algunas personas afirman
que los sistemas electrnicos son ms seguros que otros
mtodos de votacin debido a que implementan revisiones
de seguridad y auditoras, adems es ms d ifc il alterarlos si
se comparan con las urnas de votacin.
Diebold Election Systems ( http://www.diebold.com /
dieboldes/accuvote_ts.htm) es uno de los sistemas de
votacin electrnicos ms ampliamente utilizados, cuenta
con cerca de 33 000 mdulos de votacin en ubicaciones
que estn a todo lo largo de Estados Unidos. El sistema
AccuVote-TS de Diebold es un sistema de pantalla sensible
interactiva que es activada por los electores y utiliza una
tarjeta de votacin inteligente como interfaz para el elec
tor. La interfaz permite que los electores vean y emitan
sus votos tocando las reas seleccionadas en un tablero de
votacin generado de manera electrnica.

^ _____________
116

Captulo 3

Cada unidad proporciona una estacin de votacin computarizada de entrada directa que registra y almacena auto
mticamente la informacin de la votacin y los resultados.
A pesar de que est clasificado como un dispositivo de
registro directo de datos (DRE, por sus siglas en ingls) el
sistema AccuVote-TS tiene capacidades adicionales. El tabulador es una interfaz multifuncional que cuenta y tabula las
votaciones de los lugares en que se utiliza el sistema en
los das de votacin y se comunica con la computadora host
de Election Central para agrupar de manera precisa y opor
tuna los resultados de todas las jurisdicciones.
No obstante, los sistemas de votacin electrnicos han
generado preocupaciones debido a que su funcionamiento
no es abierto y oportunamente accesible en caso de que sea
necesario realizar inspecciones; lo que sucede detrs de la
pantalla es un misterio para el pblico en general y, por lo
tanto, ocasiona incomodidad. Con la votacin con compu
tadoras, los registros de los electores son almacenados de
manera intangible en un disco duro, en donde los resultados
de la votacin se reacomodan en la memoria electrnica.
De hecho, un anlisis que se hizo en ju lio de 2003 a
la pantalla t ctil de Diebold, realizado por investigadores
en computacin de las universidades de Johns Hopkins y

probando que su hardware y lugar de trabajo tienen un diseo


amigable, ergonmicamente hablando.
Cuando establezca su lugar de trabajo con computadoras, haga
que sea una prioridad la seleccin de una silla diseada de forma
ergonmica y que sea cmoda (vase la figura 3A.29). La silla de
su oficina debe:
Permitir el ajuste de altura
Proporcionar un buen soporte para la regin lumbar
Tener brazos ajustables
Su escritorio tambin debe ser adecuado para el uso de una compu
tadora, como el que se muestra en la figura 3A.30. El escritorio debe
alojar su teclado y mouse a una altura apropiada, de manera que sus
manos estn a la misma altura que sus
codos (o unas cuantas pulgadas abajo)
cuando las coloque sobre el teclado.
A continuacin tenemos otros con
sejos que le pueden ayudar a evitar las
lesiones RSI mientras trabaja con su
teclado y mouse:

FIGURA 3A.29

Utilice un teclado ergonmico. Los


teclados tradicionales planos no
estn bien adaptados a la forma
de las manos humanas. Un teclado
ergonmico le permite mantener las
manos en una posicin ms natural
(con las muecas rectas en lugar de
tener un ngulo hacia fuera) mien
tras escribe (vase la figura 3A.31).

FIGURA 3A.30

U na silla y e s c rito rio pa ra c o m p u ta d o ra


d ise a d a s e c o n m ic a m e n te .

U n e s c rito rio pa ra c o m p u ta d o ra
d ise a d o a d e c u a d a m e n te in c lu ye
un a re pisa o c h a ro la pa ra s o s te n e r al

Rice (los cuales se pueden encontrar en el sitio http://www.


newscientist.com) mostraron que el software estaba lleno de
errores y era vulnerable al fraude. Sin embargo, incluso con
la posibilidad de fraude, los sistemas electrnicos pueden ser
ms seguros que los mtodos tradicionales de votacin debi
do a que implementan revisiones de seguridad redundantes
y las auditoras pueden ser ms difciles de alterar debido al
tamao y naturaleza de sus componentes de tabulacin.

Otro argumento en favor de tas votaciones con papel,


o al menos con urnas, es que, con el fin de verificar una
eleccin, lo nico que se necesita hacer es reunir las pla
nillas de votacin y tabularlas una segunda vez (o tercera,
de acuerdo con la situacin). No obstante, la auditora de
sistemas de votacin con papel no siempre es tan senci
lla como parece. Las planillas de votacin, en especial las
tarjetas que se tienen que traspasar, comnmente ofrecen
resultados ambiguos, como se observ en una eleccin pre
sidencial reciente en Estados Unidos. Estas tarjetas pueden
ser falsificadas fcilmente y necesitan ser manipuladas y
transportadas fsicamente, lo cual proporciona la oportuni
dad de sustitucin o prdida.
Ya sea computarizado o tradicional, ningn sistema de
elecciones es infalible y, a decir verdad, es posible que no
necesite serlo. Como algunas personas han dicho, cualquier
caja de seguridad puede ser quebrantada. Lo mismo se apli
ca a los sistemas de votacin. El problema no es si son
100 por ciento seguros, sino que ofrezcan garantas que
nos proporcionen credibilidad en la integridad de nuestras
elecciones.

Interacte con su computadora

117

DISCUSION

te cla d o y m ou se .

Utilice un soporte acolchonado para la mueca. Si escribe mucho con el teclado,


un soporte para las muecas puede ser til al permitirle descansar las manos
de forma cmoda cuando no est escribiendo; no obstante, recuerde que nun
ca debe descansar sus muecas o cualquier otra parte de sus brazos (incluso
sobre un soporte cmodo para las muecas) mientras est escribiendo. Utilice el
soporte nicamente cuando sus dedos no se estn moviendo sobre el teclado.
Mantenga derechas las muecas. Cuando escriba, sus manos deben estar ali
neadas de forma recta con sus antebrazos, vistas desde arriba o desde los lados
(vase la figura 3A.32). Mantener dobladas las muecas en cualquier direccin
puede ocasionar la fatiga de msculos.
Sintese de manera recta. Evite tener los hombros cados mientras escribe y man
tenga los pies planos sobre el piso enfrente de usted. Evite cruzar las piernas
hacia delante o debajo de la silla durante periodos largos.
Aprenda a escribir con el teclado. Utilizar el teclado de manera ms eficiente y
natural si sabe cmo escribir. Si teclea con dos dedos, es muy probable que se
encorve y tenga la cabeza hacia abajo mientras mira el teclado. Esta tcnica no
slo reduce su velocidad, sino que conduce a la fatiga y el entumecimiento.
Tome descansos frecuentes. Levntese y camine en los alrededores durante algu
nos minutos cada hora y estrese ocasionalmente a lo largo de todo el da.

FIGURA 3A.31
U n e je m p lo de te c la d o e rg o n m ico .

FIGURA 3A.32
C u a n d o e sc rib a , s u s m a n o s d e b e n e s ta r
a lin e a d a s c o n s u s a n te b ra zo s to d o el
tie m p o , v is ta s d e sd e c u a lq u ie r n g u lo .

118

Captulo 3

Revisin
Resumen ::

Un teclado de computadora estndar tiene aproximadamente cien teclas.


La mayora de los teclados tienen una distribucin similar, en donde las teclas estn
distribuidas en cinco grupos. Esos grupos incluyen teclas alfanumricas, teclado num
rico, teclas de funciones, teclas modificadoras y teclas de movimiento del cursor.
Cuando presiona una tecla, el controlador del teclado coloca un cdigo en el bfer del
teclado para indicar qu tecla fue presionada. El teclado enva a la computadora una
seal de interrupcin, la cual indica al CPU que debe aceptar el golpe de tecla.
El mouse es un dispositivo de sealamiento que le permite controlar la posicin de un
puntero grfico en la pantalla sin tener que utilizar el teclado.
El uso del mouse se relaciona con cinco tcnicas: sealamiento, hacer clic, hacer doble
clic, arrastrar y hacer clic con el botn derecho.
Un trackball es parecido a un mouse puesto al revs. Proporciona la funcionalidad de
un mouse pero ocupa menos espacio en el escritorio.
Un trackpad es una pantalla sensible al tacto que proporciona la misma funcionalidad
que un mouse. Para u tiliza r un trackpad, debe deslizar su dedo a travs de su super
ficie.
Muchas computadoras laptop proporcionan un dispositivo de sealamiento parecido a
un mando de control que est integrado en el teclado. Puede controlar el puntero al
mover el mando. En los sistemas IBM este dispositivo se llama TrackPoint. De forma
genrica, se conoce como un dispositivo de sealamiento integrado.
El uso continuo de un teclado y dispositivo de sealamiento puede ocasionar lesiones
por movimiento repetitivo.
El campo de la ergonoma estudia la forma en que las personas utilizan herramientas.
Estos estudios conducen a diseos ms adecuados de productos y tcnicas que ayudan
a las personas a evitar lesiones en el trabajo.
Los teclados diseados de manera ergonmica tienen la finalidad de ayudar a los usua
rios a prevenir las lesiones ocasionadas por movimientos repetitivos en las muecas y
manos.

Trminos importantes ::
alfanumrica, tecla, 104
arrastrar, 111
arrastrar y soltar, 111
bfer, 107
bfer de teclado, 107
clic con el botn derecho, 111
cursor, 106
controlador de teclado, 107
dispositivo de sealamiento integrado,
113
dispositivo de sealamiento, 108

doble clic, 111


edicin de arrastrar y soltar, 111
ergonoma, 114
hacer clic, 111
lesin por movimiento repetitivo (R SI),
115
mouse de rueda, 111
mouse mecnico, 109
mouse ptico, 109
puntero, 108
punto de insercin, 106

sealamiento, 110
sndrome del tnel carpiano, 115
tecla de funcin, 105
tecla de movimiento del cursor, 106
tecla modificadora, 104
teclado numrico, 105
teclear, 104
trackpad, 113
TrackPoint, 114
velocidad de repeticin, 108

Interacte con su computadora

119

Prueba de trminos importantes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. En computacin, la habilidad de escribir con el teclado a menudo se conoce com o_________________
2. Las PC compatibles con IBM tienen 10 o 12 teclas d e _________________
3. En muchos programas, un smbolo en la pantalla llam ado________________ o _________________ muestra el lugar en
el que se encuentra dentro de un documento.
4. U n ________________ es un rea de almacenamiento temporal que contiene datos hasta que el CPU est listo para
emplearlos.
5. Adems del sealamiento, las otras cuatro tcnicas principales del mouse s o n ________________ , _________________
--------------------------------- y -----------------------------------6. Debe utilizar un mouse (o alguna de sus variantes) para posicionar u n ________________ en la pantalla.
7. En muchas aplicaciones de Windows, puede abrir un men de mtodos abreviados a l ________________ del mouse.
8. Muchas computadoras laptop incluyen un pequeo mando entre las teclas G y H, el cual se conoce como un
________________ o __________________
9. L a --------------------------------- es el estudio de la manera en que las personas trabajan con herramientas.
10.

E l ------------------------------- es un tipo comn de lesin ocasionado por el movimiento repetitivo entre los usuarios de
computadoras.

Opcin mltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. Algunas personas afirman que cuando las computadoras puedan interpretar la escritura a mano y la voz con una exac
titud de 100 por ciento, esto ser innecesario.
a. el mouse

b. teclear

c. los dispositivos
de sealamiento

d. las teclas de funcin

2. Estas teclas son la parte del teclado que se parece a las teclas de una mquina de escribir.
a. teclas para
propsitos especiales

b. teclas de funcin

c. teclas para escribir

d. teclas alfanumricas

3. La distribucin comn de un teclado se conoce como distribucin___________ .


a. QWERTY

b. QWETYR

c. QYWERT

d. QWERYT

C. ALT

d. BACKSAPACE

4. Cul de las siguientes no es una tecla modificadora?


a.

SHIFT

b. CTRL

5. En la mayora de los programas, puede presionar esta tecla para obtener ayuda.
a.

esc

b. Fl

c. ALT

d. FIO

6. Cuando presiona una tecla, este dispositivo hace una notificacin al software del sistema.
a. teclado

b. bfer del teclado

c. controlador del teclado

d. CPU del teclado

7. En muchas aplicaciones de Windows, puede utilizar esta tecla como una alternativa para el botn derecho del
mouse.
a.

120

esc

Captulo 3

b. Fl

c. La barra espadadora

d.

shortcut

Revisin
Este tipo de mouse utiliza el reejo de la luz para medir sus movimientos.
a. ptico

b. lser

c. mecnico

d. de rueda

En un mouse de mltiples botones, un botn debe ser designado como el botn


a. primero
Puede ___

b. izquierdo

c. principal

d. de usuario

un icono de programa para iniciar el programa.

a. sealar

b. hacer doble clic en

c. hacer clic con


el botn derecho

d. arrastrar

Preguntas de revisin ::
Ion sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
La mayora. d.e los teclados estndar incluyen cinco grupos principales de teclas. Enumrelas.
2. Por qu la mayora de los teclados estndar se conocen como teclados "QWERTY"?
3. Qu es lo que hace la tecla

ctrl ?

4. Cul es el propsito de la tecla

inicio,

la cual aparece en muchos teclados compatibles con IBM?

5. Qu pasa cuando presiona una tecla en el teclado de una computadora?


6. Para qu sirve el puntero del mouse?
7. Cmo funciona un mouse mecnico?
Describa dos beneficios del uso del mouse.
Qu significa el trmino arrastrar y cmo puede hacerlo?
Describa la causa y efecto del sndrome del tnel carpiano.

Laboratorios de la leccin ::
Complete los siguientes ejercicios segn las indicaciones de su instructor.
Pruebe sus habilidades de escritura con el programa Bloc de notas. Haga clic en el botn inicio, seale Todos los
programas, haga clic en Accesorios y luego haga clic en Bloc de notas para abrir este programa de edicin de texto.
La aplicacin Bloc de notas se abrir en una ventana. Pida a un compaero de clase que tome el tiempo mientras
usted escribe un prrafo de texto. El prrafo debe tener al menos cinco lneas de longitud y debe tener sentido (por
ejemplo, puede escribir un prrafo de texto de cualquier pgina de este libro). No se detenga a corregir errores,
contine escribiendo hasta que haya terminado de escribir la seleccin.
I

Inspeccione la configuracin del mouse de su sistema. (No modifique ninguna configuracin sin el permiso de su
instructor.) Lleve a cabo los pasos siguientes:
a. Haga clic en el botn

inicio;

luego haga clic en Panel de control y se abrir la ventana de ste.

b. Haga doble clic en el icono Mouse para abrir el cuadro de dilogo Propiedades del mouse. Haga clic en las pesta
as de este cuadro de dilogo e inspeccione sus configuraciones.
c. Experimente con las herramientas Velocidad del puntero y Mostrar trayectoria del puntero. De qu manera afec
tan el desempeo de su mouse? Cuando haya terminado, haga clic en Cancelar.

Interacte con su computadora

121

L E C C I N // 3
Panorama general: opciones para cada necesidad
y preferencia

Introduzca
datos de
diferentes
maneras

OBJETIVOS ::

Listar dos razones por las


cuales algunas personas
prefieren mtodos alternativos
para introducir informacin
en lugar de un teclado o un
mouse estndar.

Listar tres categoras de


dispositivos de entrada
alternativos.

Listar dos tipos de dispositivos


de entrada pticos y describir
sus usos.

Describir los usos de


los sistemas para el
reconocimiento de voz.

Identificar dos tipos de


dispositivos de entrada de
video y sus usos.

A pesar de que el teclado y el mouse son los dispositivos de entrada que las
personas utilizan con mayor frecuencia, existen muchas otras maneras de
introducir datos en una computadora. Algunas veces la herramienta que se
utilice simplemente es una cuestin de preferencia. Algunos usuarios simple
mente prefieren la sensacin de un trackball en lugar de la de un mouse. Sin
embargo, en muchos otros casos, es posible que un dispositivo de entrada
normal no represente la mejor opcin. Por ejemplo, el uso de un teclado o
mouse en una fbrica o almacn que produce mucho polvo podra daarlos
si se llenaran de polvo. Las filas para pagar en almacenes de comestibles
seran terriblemente ms lentas si los cajeros tuvieran que introducir manual
mente los cdigos de productos y precios. En estos entornos, los dispositivos
de entrada especializados toleran condiciones extremas y reducen el riesgo de
errores en la introduccin de datos.
Los dispositivos de entrada alternativos son parte importante de algunas
computadoras de usos especiales. Tocar la pantalla de una computadora de
bolsillo con un lpiz es una manera mucho ms rpida de introducir coman
dos en comparacin con tener que escribir en un teclado miniatura. Por otro
lado, un dispositivo especializado puede ofrecer un uso nuevo a un sistema
estndar. Si desea jugar juegos de accin en su PC del hogar, por ejemplo, se
divertir ms si utiliza un mando de control o controlador de juego en lugar
de un teclado o mouse.
Esta leccin examina varias categoras de dispositivos de entrada alterna
tivos y discute los usos especiales de cada uno. Es posible que se sorprenda de
la forma tan frecuente en que ve estos dispositivos y es probable que decida
que un dispositivo alternativo sea su principal medio de interaccin con su
computadora.

Dispositivos manuales
La mayora de los dispositivos de entrada estn diseados para ser utilizados con la
mano. Incluso los dispositivos especializados como las pantallas tctiles le permiten
al usuario interactuar con el sistema mediante el uso de las yemas de los dedos. A
diferencia del teclado y mouse, muchos de estos dispositivos de entrada son altamen
te intuitivos y fciles de utilizar, incluso sin la necesidad de habilidades especiales o
entrenamiento.

Lpices
Los sistemas basados en lpices (entre los que se incluyen las tablet PC, asistentes
digitales personales y otros tipos de handheld) utilizan un lpiz para la introduccin
de datos (vase la figura 3B.1). Este dispositivo a veces se conoce como Stylus. En
estos dispositivos debe sostener el lpiz con su mano y escribe en un tablero especial
o directamente en la pantalla. Tambin puede utilizar el lpiz como un dispositivo
de sealamiento, de la misma forma en que utilizara un mouse, para seleccionar
comandos al tocar la pantalla.
Es posible que piense que los sistemas basados en lpices sean una forma til de
introducir texto en una computadora con el fin de procesar texto. En realidad, los
desarrolladores han tenido grandes problemas perfeccionando la tecnologa de mane
ra que pueda descifrar con 100 por
ciento de confiabilidad la escritura a
mano de las personas. Debido a que
el reconocimiento de la escritura a
mano es tan complejo, las compu
tadoras basadas en lpices general
mente no se utilizan para introducir
grandes cantidades de texto, a pesar
de que se utilizan frecuentemente para
tomar notas, crear mensajes cortos y
escribir anotaciones en documentos
electrnico (vase la figura 3B.2).
Las PDA y las tablet PC son popula
res por realizar este tipo de tareas, las
cuales no requieren de un teclado.
Las computadoras basadas en lpi
ces se utilizan con mayor frecuencia
para la recoleccin de datos, en don
de el tacto de un lpiz puede seleccio
nar una casilla en un cuadro para
indicar que debe ser ordenado algn
repuesto o que ha sido solicitado un
servicio. Otro uso comn es el de
introducir firmas o mensajes que se
almacenan y transmiten como una
imagen grfica, algo parecido a un
fax. Cuando los conductores de servi
cios de mensajera hacen entregas, a
menudo le piden a los destinatarios
que firmen sobre este tipo de tableros
basados en computadoras (vase la
figura 3B.3). A medida que la tecno
loga de reconocimiento de escritura a
mano sea ms confiable, sin duda
alguna los sistemas basados en lpices
sern ms comunes.

^
V is ite

t t N EA
http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a y o r

in fo rm a c i n s o b re sis te m a s de
c o m p u ta c i n b a sa d o s en l pice s.

FIGURA 3B.1
P ara in te ra c tu a r c o n u n a c o m p u ta d o ra
basa d a en lpiz, p u e d e u tiliza rlo para
sealar, se le cc io n a r, a rra stra r, d ib u ja r
e in c lu so e s c rib ir en la pan talla del
d isp ositivo.

FIGURA 3B.2
Las ta b le t P C le p e rm iten al usu a rio
in tro d u c ir d a tos (p or e je m p lo , notas,
c ita s o n m e ro s te le f n ic o s ) e s c rib ie n d o
d ire c ta m e n te s o b re la pa n talla c on el
l piz de la un idad.

FIGURA 3B.3
C u a n d o re c ib e un p a q u e te a tra v s ce
U P S , es p o sib le que le pidan q c e * ~ n e
s o b re un sis te m a de c m p u to b a s a x

en lpiz.

Interacte con su computadora

123

Touch screens

Norton.

EN L I N E A

V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a y o r

in fo rm a c i n s o b re las to u ch
s c re e n .

simnet

Las touch screens aceptan la introduccin de


datos permitiendo al usuario colocar la yema
de un dedo directamente sobre la pantalla de
la computadora, generalmente para hacer una
seleccin en un men de opciones. La mayo
ra de las computadoras con touch screens
utilizan sensores en la superficie de la pantalla
para detectar el tacto de la yema de un dedo,
sin embargo, existen otras tecnologas de touch
screens en la actualidad.
Las touch screens funcionan bien en entor
nos en donde el polvo o el clima haran fallar a
los teclados y dispositivos de sealamiento y en
donde es importante tener una interfaz intuiti
va y sencilla. Son adecuadas para aplicaciones
simples, por ejemplo, cajeros automticos o
kioscos de informacin pblica (vase la figura
3B.4). Las touch screens se han vuelto comunes
en los restaurantes de comida rpida, tiendas
departamentales, farmacias y supermercados, en donde son utilizadas para todo tipo
de propsitos, desde la creacin de tarjetas de felicitacin personalizadas hasta la
venta de boletos de lotera.

Controladores de juego
Es posible que no piense que un controlador de juego es un dispositivo de entrada,
pero s lo es. Las computadoras personales se utilizan muy frecuentemente como pla
taformas de juego, compitiendo con las unidades de juegos de video como el PlayStation
de Sony y otros (vase la figura 3B.5). Debido a que las PC ofrecen una resolucin de
imagen ms alta que la de las televisiones estndar, muchos jugadores piensan que una
PC bien equipada ofrece una mejor experiencia al jugar. Si su computadora est conec
tada a Internet, puede jugar con personas de todas partes del mundo.
Un controlador de juegos puede ser considerado un dispositivo de entrada debido
a que un juego de computadora es un programa, muy parecido a un procesador de
palabras. Un juego acepta la entrada del usuario, procesa datos y produce una salida
en forma de imgenes y sonidos. A medida que los juegos de computadora se vuelven
ms sofisticados y elaborados, se desarrollarn controladores de juegos ms especia
lizados que pueden aprovechar sus caractersticas.
Los controladores de juegos generalmente caen
dentro de dos categoras amplias: game pads y
joysticks (vase la figura 3B.6). Los joysticks han
estado en el mercado durante mucho tiempo y se
pueden utilizar con aplicaciones que no son jue
gos. (Algunos usuarios de los joysticks de hecho
prefieren utilizar un joystick en lugar de un mouse
cuando utilizan algunas aplicaciones comercia
les.) Los joysticks le permiten al usuario volar
o manejar a travs de un juego, dirigiendo un
vehculo o personaje. Son muy populares para
juegos de carreras y de vuelo. Una variante del
joystick es el controlador de juegos de carreras,
el cual incluye un volante de manejo real; algu
nos controladores de juegos de carreras incluso
cuentan con pedales de pie y palancas de cambio
de velocidades.
Si alguna vez ha utilizado un sistema de juegos
de video, estar familiarizado con los game pads.

Un game pad es un dispositivo


pequeo y plano que normalmen
te proporciona dos juegos de con
troles: uno para cada mano. Estos
dispositivos son extremadamente
flexibles y se utilizan para contro
lar muchos tipos de juegos. Si no
cuenta con un joystick, puede uti
lizar un game pads para controlar
la mayora de los juegos de carre
ras y de vuelo (muchos juegos de
computadora siguen proporcio
nando soporte para un mouse o
teclado, de forma que no siempre
requieren de un controlador de
juegos).

FIGURA 3B.6
E xiste n d istin to s tip o s de co n rrc sao:
de ju e g o s e n el m erc a d o,
a lg u n o s de los c u a le s so n m u y
so fistica d o s. A lg u n o s c o n tro le s in c lu so
p ro p o rcio n a n re tro a lim e n ta c i n tctil,
c o m o , v ib ra c io n e s o p u lso s, pa ra a yu d a r
a los ju g a d o re s a s e n tir" la a c c i n del
ju e g o .

Dispositivos de entrada pticos


Durante mucho tiempo los futuristas y cientficos en computacin han tenido el obje
tivo de proporcionar a las computadoras las habilidades necesarias para que puedan
ver. Es posible que las computadoras nunca logren ver de la misma forma en que
lo hacen los humanos, pero las tecnologas pticas permiten que las computadoras
utilicen la luz como una fuente de entrada. Estas herramientas caen dentro de la cate
gora de dispositivos de entrada pticos.

V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

p a ra o b te n e r m a yo r

In form a ci n s o b re los c d ig o s de
b a rra s y los le cto re s de c d ig o s
d e barras.

Lectores de cdigo de barras


Los lectores de cdigo de barras son uno de los dispositivos de entrada pticos que
se utilizan ms ampliamente. El tipo de lector de cdigo de barras ms comn es
el modelo de cama plana, el cual se encuentra
comnmente en los supermercados y tiendas
departamentales (vase la figura 3B.7). Los tra
bajadores de los servicios de mensajera, por
ejemplo, de Federal Express, tambin utilizan
lectores de cdigo de barras de mano para
identificar paquetes (vase la figura 3B.8).
Estos dispositivos leen cdigos de barras,
los cuales son patrones de barras impresas que
aparecen en los empaques de los productos.
Los cdigos de barras identifican el producto.
El lector de cdigo de barras emite un rayo de
luz (normalmente un rayo lser) que se refleja
en la imagen del cdigo de barras. Un detector
sensible a la luz identifica la imagen del cdi
go de barras al reconocer las barras especiales
en ambos extremos de la imagen. Estas barras
especiales son diferentes, de manera que el lec
tor puede detectar si el cdigo de barras ha sido
ledo al revs o de cabeza.
Despus de que el detector ha identificado
el cdigo de barras, convierte los patrones de
las barras individuales en dgitos numricos,
un cdigo que la computadora puede entender
(vase la figura 3B.9). Entonces el lector ali
menta a la computadora con los datos, como si
el nmero hubiera sido escrito en un teclado.

FIGURA 3B.7
P a ra in tro d u c ir in fo rm a c i n d e p re c io s y
de p ro d u c to s en u n a c a ja re g is tra d o ra ,
un c aje ro p a s a los a lim e n to s s o b re un
le cto r de c d ig o d e b a rra s d e c a m a
pla n a. El le cto r p ro ye c ta un a te lara a
de ra yo s l se r h a c ia el c d ig o d e b a rra s
del pa q u e te y m id e el pa trn d e la luz
reflejada.

FIGURA 3B.8
L o s s e rv ic io s de m e n sa je ra , c o m o
F e d era l E xp re s s, utilizan le c to re s de
c d ig o de b a rra s m a n u a le s p a ra d a r
se g u im ie n to a los pa q u e te s d u ra n te toda
su tra ye c to ria h a sta su d e stin o .

Interacte con su computadora

125

Escner de imgenes y reconocimiento ptico


de caracteres (OCR)

FIGURA 3B.9
L o s fa b ric a n te s utiliza n c d ig o s de b a rra s
p a ra id e n tifica r m illo n e s de pro d u c to s
n ico s.

V isite

t o

EN L I N E A

http://www.mhhe.com/

peternorton

p a ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re d ig ita liza d o re s
de im g e n e s y so ftw a re O C R .

simnet1

El lector de cdigo de barras es un tipo especial de escner de imge


nes. El escner de imgenes (tambin conocido como escner) convierte
cualquier imagen impresa en imgenes en forma electrnica emitiendo
luz sobre la imagen y sintiendo la intensidad de la reflexin de la luz
en todos los puntos. La figura 3B.10 ilustra el proceso de digitalizacin.
El escner de color utiliza filtros para dividir los componentes de
color en colores primarios aditivos (rojo, verde y azul) en cada punto.
El rojo, verde y azul son conocidos como los colores primarios aditi
vos debido a que se pueden combinar para crear cualquier otro color.
Se dice que los procesos que describen el color de esta forma usan
color RGB.
El escner de imgenes es til debido a que traduce las imgenes impresas a un
formato electrnico que se puede almacenar en la memoria de una computadora.
Despus, puede utilizar software para organizar o manipular la imagen electrnica.
Por ejemplo, si digitaliza una fotografa, puede utilizar un programa de edicin de
imgenes, por ejemplo, Adobe Photoshop, para incrementar el contraste o ajustar los
colores. Si ha digitalizado un documento de texto, es posible que opte por utilizar
un software de reconocimiento ptico de caracteres (OCR, por sus siglas en ingls)
para traducir la imagen a texto que se pueda editar. Cuando el escner crea la ima
gen de una pgina, la imagen se almacena en la memoria de la computadora como
un archivo de mapa de bits. Un archivo de mapa de bits es una cuadrcula de puntos
en donde cada punto es representado por uno o ms bits. El trabajo del software
OCR es traducir el arreglo de los puntos a texto que la computadora pueda interpre
tar como letras y nmeros.
Para traducir archivos de mapas de bits en texto, el software OCR observa cada
carcter e intenta hacer coincidir el carcter con su propia suposicin de la forma en
que las letras deben verse. Debido a que es difcil que una computadora reconozca
una cantidad ilimitada de tipos y fuentes, el software OCR es extremadamente com
plejo y no siempre es 100 por ciento confiable. La figura 3B.11 muestra algunas de
las muchas maneras en que la letra g puede aparecer en una pgina impresa.
A pesar de la complejidad de la tarea, el software OCR ha tenido grandes avan
ces. Actualmente, muchos programas pueden descifrar una pgina de texto que

Pgina impresa
A l*it aun moved aaoss a printed paga The light bouncos
0 oage ana orto ligm-sensjttvo diodes. wmch convert me

Fuente de luz

Una fuente de luz se mueve


a lo largo de una pgina impresa.

La luz rebota en la pgina


y pasa a travs de un lente...

...y llega hasta los diodos sensibles


a la luz, los cuales convierten ia luz
en electricidad. Normalmente hay 300
o 600 diodos por pulgada.

Una tarjeta de circuitos convierte


la electricidad en nmeros y enva la
informacin a la computadora.

FIGURA 3B.10
L a fo rm a en que se d ig ita liza una

Lente
s

im a g e n .

Diodos sensibles
a la luz

Tarjeta de circuitos

Hacia la computadora

126

Captulo 3

tue recibida por una mquina de fax. De


hecho, las computadoras con mdems que
tienen funciones de fax pueden utilizar
algn software OCR para convertir los
faxes automticamente en texto que puede
ser editado por un procesador de texto.
Los escneres se pueden encontrar en
una variedad de tamaos que van desde los
modelos de mano hasta el escner de cama
plana que se coloca sobre un escritorio (va93 8
se la figura 3B.12). Los escneres de mano
son ms fciles de transportar pero ormalmente para digitalizar una sola pgina
requieren de mltiples pasadas, debido a
que no son tan anchos como el papel tamao carta. El escner de cama plana ofrece
una reproduccin de calidad ms alta que
el de mano y puede digitalizar una pgina
con una sola pasada. (Sin embargo, para imgenes de color algunas veces son nece
sarios varios escaneos.) Cuando utiliza un escner de cama plana debe colocar la
imagen impresa sobre un fondo de cristal, de forma parecida a colocar una pgina en
una fotocopiadora. En algunos escneres de tamao mediano, es necesario que colo
que las hojas que sern digitalizadas en el escner de forma parecida a la manera en
que se alimenta
con papel a una
mquina de fax.

stas so n a lg u n a s d e las fo rm a s en q u e
pu ed e a p a re c e r Im p re s a en m in scu la s
la letra g .

ero.

<Q

99 9 gggff9
gg g g g g g g g
99 9 gggg2g
gggggg
99 9 g g g g ^ s
9 ggaigg

FIGURA 3B.11

FIGURA 3B.12
Un e s c n e r g ra n d e de c a m a plana
p ro d u c e v e rs io n e s d ig ita liza d a s de
d o cu m e n to s d e alta re s o lu c i n . L os
a rtistas g r fic o s pre fiere n e ste tip o
de e s c n e r d e b id o a q u e o b tie n e las
d ig lta liza c lo n e s de m s alta c a lid a d de
fo to g ra fa s y d e o tro tip o d e im g e n e s.

AUTOEVALUACIN ::
Encierre en un crculo la respuesta a cada pregunta.
1 . E s to s d is p o s it iv o s s e u tiliz a n a m e n u d o p a r a t o m a r n o ta s , p e r o n o p a r a in t r o d u c ir
g r a n d e s c a n t id a d e s d e te x to .

a.

p a n ta lla s t c t ile s

b.

c o m p u ta d o ra s b a s a d a s

c.

e s c n e r e s p t ic o s

e n l p ic e s

2.

E l c o n t r o la d o r d e ju e g o s d e c a r r e r a s e s u n a v a r ia c i n d e e s t e d is p o s it iv o ,

a.

3.

jo y s t ic k

b.

m ouse

c.

escner

lu z

c.

com andos

U n c d ig o d e b a r r a s e m ite e s to .

a.

s o n id o

b.

Interacte con su computadora

127

La hija ms joven de un asociado mo ingres hace poco a


los estudios de licenciatura de MIT. Ella ya cuenta con una
licenciatura en ingeniera y matemticas. Entonces qu la
ha llevado a incorporarse a los estudios en la escuela de
Cambridge? "E l tren del reconocimiento de voz afirm
ella. Cuando le pregunt cunto tiempo planeaba estar en
ese tren contest: "Todo el recorrido hasta jubilarme".
Esa respuesta habla acerca de algo ms que simplemente
su inteligente sentido del humor y los ingresos potenciales
de un doctorado en MIT. Tambin revela el paso tan lento de
movimiento hacia lograr el "lquido sagrado" de la interfaz
humana. La ciencia ha explorado esta idea (hablar a las
mquinas y que stas hagan lo que les decimos) por casi
un siglo y las simulaciones de xito han estado en la mira
pblica casi el mismo tiempo. La aparicin de "Elektro" de
Westinghouse fue un acontecimiento popular en la Worlds'
Faire de Nueva York en los aos 1939-1940, se trataba de
un "ro b o t" (la palabra fue acuada slo 18 aos antes
de esto) de diez pies de alto que poda caminar, bailar,
hablar y fumar cigarrillos, todo esto mientras obedeca en
apariencia los comandos hablados. Desde luego, Elektro
contaba con una gran ayuda humana y no hubo mucho
progreso en el mundo del reconocimiento de voz duran
te los 50 aos subsecuentes. Mientras Viaje a las estrellas
de Gene Roddenberry y Guerra de las galaxias de George Lucas
representaron el lugar comn de la fantasa de mquinas
que podan, por lo menos, entender cualquier cosa hablada
por cualquier persona y, a lo mucho, llevar conversaciones
que expresaban sus propias personalidades. Sin embargo,
recordando algn dicho antiguo, nuestro futuro real no es
lo que era antes.
No ha sido por la falta de intentos. Se han realizado
investigaciones serias sobre el tema del reconocimien
to y control de voz desde los primeros das de la compu

tacin. Resulta que lo que es una habilidad innata para los


humanos est lejos de ser sencilla para las computadoras. Y
esto fue algo que provoc un poco de sorpresa, debido a la
manera jerrquica en que los humanos clasificamos nuestros
cinco sentidos. Cuando pensbamos acerca de estos senti
dos en el pasado (vista, odo, gusto, olfato y tacto), nos
habamos inclinado a ordenarlos colocando en la cima de
nuestra visin: a todo color, preciosa y delicada. El ojo y
todo nuestro mecanismo de visin son tan complejos, que,
mientras escriba esto, sigue siendo uno de los pocos rga
nos del cuerpo que no se puede trasplantar con un xito que
sea impresionante. Esta complejidad llev a muchos a asu
mir que tendramos computadoras que escucharan nuestras
voces mucho antes de que pudieran vernos. Una vez ms,
esta prediccin fue un error.
Las computadoras pueden reconocer rostros humanos de
individuos particulares, partes de una mquina y compo
nentes con una exactitud y precisin mucho ms grande que
la de nuestra visin. Las computadoras pueden hacer esto
utilizando software muy sofisticado que compara las im
genes de video en vivo con las bases de datos masivas de,
por decir algo, rostros y caractersticas faciales. Entonces,
de la misma forma que las personas, una computadora debe
aprender qu apariencia tiene usted antes de poder reco
nocerlo. Una vez que el software registra ciertas caracte
rsticas de su rostro, podr reconocerlo incluso si cambia el
color de su cabello, deja que le crezca la barba o pretenda
ser del sexo opuesto.
El reconocimiento de voz no tiene los mismos resultados.
Parte del problema reside en la naturaleza del sonido. Existen
rasgos reconocibles de su rostro, una lnea con respecto al
ngulo de su nariz, por ejemplo, y muchos ms, pero no
existen "lneas" obvias para separar las ondas de sonido de
su voz del sonido de fondo, por ejemplo, cuando est en una

Dispositivos de entrada audiovisuales


Actualmente, muchas PC nuevas estn equipadas con todas las capacidades multime
dia. Las nuevas computadoras tienen caractersticas que les permiten grabar entrada
de audio y video adems de reproducirlos.
-

V is ite

http://www.mhhe.

com/peternorton

para o b te n e r

m a y o r in fo rm a c i n sobre
m ic r fo n o s , ta rje ta s de so n id o y
el re c o n o c im ie n to de voz.

simnet
128

Captulo 3

Micrfonos
Ya que las capacidades de sonido son un elemento estndar en las computadoras, ha
crecido la importancia de los micrfonos como dispositivos de entrada con el fin de
grabar la voz. La entrada de voz se utiliza con frecuencia en elementos multimedia,
en especial cuando la presentacin se puede beneficiar de una narracin. La mayora
de las PC tienen capacidades para hacer llamadas telefnicas. Si tiene un micrfono y
bocinas (o un micrfono con un auricular en forma de audfonos), puede utilizar su
PC para hacer llamadas telefnicas.
Los micrfonos tambin hacen que la PC sea til para las conferencias de audio y
video a travs de Internet. Para este tipo de entrada de sonido, se necesita un micr-

fono y una tarjeta de sonido. Una tarjeta


de sonido es un dispositivo especial que
se encuentra dentro de Ja computadora y
traduce las seales anlogas de audio (es
decir, las ondas sonoras) del micrfono a
cdigos digitales que la computadora pue
de almacenar y procesar. A este proceso se
le conoce como digitalizar. Las tarjetas de
sonido tambin pueden traducir sonidos digitales a seales anlogas que entonces
pueden ser enviadas a las bocinas.
Utilizando un software simple para grabar audio, el cual est integrado en el sistema
operativo de su computadora, puede utilizar un micrfono para grabar su voz y crear
archivos en el disco (vase la figura 3B.13). Puede incluir estos archivos en documen
tos, utilizarlos en pginas Web o enviarlos por correo electrnico a otras personas.
Tambin existe la necesidad de traducir palabras habladas a texto, la cual es
tan grande como la que existe para traducir la escritura hecha a mano a texto. La

FIGURA 3B.13
Es

posible que su PC le

p e rm ita grabar

m en sa jes h a b la d o s m e d ia n te un
m icr fo n o y un a ta rje ta d e sonido.

Interacte con su computadora

129

C UA DE RNO

fiesta ruidosa. Como seres humanos, nos basamos enorme


mente en el contexto de una conversacin para ayudarnos
a entender lo que se nos dice en un entorno ruidoso. Las
computadoras pueden estar programadas para trabajar en
un contexto, pero primero deben ser capaces de distinguir
nuestras voces. Por lo tanto, mientras que los sistemas de
reconocimiento facial pueden reconocer a un individuo que
camina en una calle alrededor de mucha gente, el reconoci
miento de voz requiere que desde el principio se trabaje en
un entorno cuidadosamente controlado. Una oficina razona
blemente tranquila puede resolver este problema, pero otros
ambientes estn sin resolver. Los buenos sistemas de reco
nocimiento de voz pueden ser entrenados para reconocer
y asociar ciertos sonidos con palabras humanas. El entre
namiento normalmente involucra la utilizacin de varias
horas leyendo pasajes de texto con un micrfono mientras
la computadora "escucha" y aprende la manera en que la
persona que habla pronuncia ciertos sonidos. Una vez que
la computadora reconoce estos fonemas, los puede com
binar (normalmente utilizando un diccionario) para crear
palabras completas empleando los sonidos.
Pero qu ocurre cuando esos sonidos no se parecen a
esos sonidos? Cuando yo digo "Im prim e una carta" suena
como yo lo digo, no como usted lo dice, o como alguna otra
persona con un acento distinto. De hecho, si digo "Im prim e

una carta" cuando tengo una gripe fuerte, incluso y o no sceno como yo mismo. Cmo puede saber una computadora si
"pibbta lebrah" significa algo? Dada la tecnologa actuaL no
puede hacerlo. Cada sistema de reconocimiento de voz nece
sita entrenamiento para reconocer la voz de cada usuario y si
la voz de un usuario cambia significativamente (o el entorno
de ruido de la persona que habla cambia) la computadora
debe ser entrenada otra vez. La mayor parte de los sistemas
mejor entrenados proporcionan una exactitud superior a 99
por ciento, lo cual parece excelente, hasta que se considera
que eso significa que, de lo que escucha, una computado
ra comete un error de reconocimiento por cada cien soni
dos (no palabras, sonidos). (Estn comenzando a aparecer
algunos sistemas "que no requieren de entrenamiento", pero
stos slo se han aplicado escasamente, por ejemplo, en la
seleccin de nmeros en un men de opciones telefnico.)
Se han aplicado miles de horas hombre a la investigacin
y desarrollo del reconocimiento de voz de computadoras
para traernos hasta donde nos encontramos actualmente.
Ha valido la pena? Absolutamente! El reconocimiento de
voz sigue siendo una promesa para millones de personas
con capacidades distintas, algunas de las cuales tienen lim i
taciones en su libertad de creatividad cuando utilizan la
tecnologa moderna. A medida que las computadoras perso
nales continen avanzando en su poder de procesamiento,
cada da estar ms cerca la posibilidad de hacer anlisis
ms complejos del sonido. stos, a su vez, impulsarn las
capacidades del reconocimiento de voz hasta acercarse al
nivel de perfeccin que hasta ahora ha sido tan elusivo.
Tambin es posible, incluso probable, que un grupo nuevo
de pensadores conciba una manera complemente nueva de
ver este problema. Es posible que usted sea quien final
mente destape la tecnologa de reconocimiento de voz que
utilizarn las generaciones futuras.

NORTON

traduccin de voz a texto es una capacidad conocida como recono


cimiento de dictado (o reconocimiento de voz). Con ella, puede dic
& E the text, each recogneed word s Nghlighted A
tar a la computadora en lugar de escribir con el teclado y tambin
ntspronunciatKn or mstate w ill cause (he wzard to stop
nghhghtng words. The weard w il then back up to the last pause
puede controlar la computadora mediante comandos de voz senci
llos como Abrir o Cancelar.
El software de reconocimiento de voz captura los sonidos indivi
TrtfrtngfclsUrinQ. Mm m r*J tto phr.
duales ms pequeos de un idioma, llamados fonemas, y los traduce a
Pu
|
Shpword |
texto o comandos. A pesar de que el idioma ingls slo utiliza aproxi
TralningProgPWS
madamente 40 fonemas, la traduccin confiable es difcil. Por ejemplo,
algunas palabras en espaol suenan de la misma forma, pero tienen
significados distintos (por ejemplo, tasa y taza). El reto del software de
reconocimiento
de voz es deducir de manera correcta el significado del
]
CXM l
|
<8ck
sonido de acuerdo con su contexto y distinguir los sonidos significati
vos del ruido de fondo.
FIGURA 3B.14
El software de reconocimiento de voz ha sido utilizado en aplicaciones comerciales
durante aos, sin embargo, tradicionalmente ha sido extremadamente costoso, ade
Este c u a d ro d e d i lo g o le a yu d a al
ms es difcil de desarrollar y utilizar. Actualmente existen versiones comerciales de
u s u a rio a e n tre n a r al so ftw a re de
bajo costo del software de reconocimiento de voz que prometen representar un bene
re c o n o c im ie n to de v o z para o b te n e r una
ficio real para los usuarios que no pueden escribir o tienen dificultades para utilizar
p re c is i n m s a lta en el dictado,
un teclado.
La nueva generacin de programas de reconocimiento de voz es mucho ms con
fiable que la de los paquetes que estaban disponibles hace unos cuantos aos. Algunos
paquetes pueden reconocer voz con una exactitud de 80 a 90 por ciento de las pala
bras habladas mediante el uso de grandes vocabularios almacenados, o palabras que
pueden reconocer. Es posible que el usuario tenga que entrenar al software para
que reconozca los patrones de voz o la pronunciacin de algunas palabras, pero este
procedimiento es relativamente sencillo (vase la figura 3B.14). Otro avance en los
programas de reconocimiento de voz es su habilidad para reconocer el habla conti
nua. En los sistemas antiguos era necesario que el usuario hiciera pausas entre pala
bras, lo cual mejoraba la exactitud pero disminua enormemente el proceso de
introduccin de datos.
Los programas de reconocimiento de voz normalmente requieren del uso de un
micrfono de reduccin de ruido (un micrfono que filtra el ruido de fondo). Los
paquetes ms comerciales incluyen un micrfono (vase la figura 3B.15).
V o ic e T iainm q

Dctiull S p r c c h P io filr

rn

Otros tipos de entrada de audio

FIGURA 3B.15
L o s m ic r fo n o s se c o n vie rte n en
d is p o s itivo s d e e n tra d a ca d a v e z m s
p o pu lare s.

FIGURA 3B.16
Te cla d o s, c a ja s d e ritm os,
s e c u e n c la d o re s y o tro s tipo s de
in s tru m e n to s e le c tr n ic o s pu e d en
s e r c o n e c ta d o s e n tre s (y c o n la
c o m p u ta d o ra ) m e d ia n te el us o de
te c n o lo g a M ID I.

130

Captulo 3

Las computadoras pueden aceptar muchos tipos de entrada de audio. Si su compu


tadora cuenta con una tarjeta de sonido con las entradas apropiadas, es posible que
pueda introducir msica desde un disco compacto, reproductor de cintas, radio o
incluso un tocadiscos.
Si la fuente de audio produce sonidos en la forma de ondas anlogas (como cuan
do habla enfrente de un micrfono), la tarjeta de sonido de la computadora debe
convertir las seales anlogas en cdigo digital de manera que la computadora pueda
almacenarlo y utilizarlo. Esto no es necesario cuando se graba audio desde un disco
compacto o un disco de video digital, sin embargo, la conversin es necesaria para las
fuentes anlogas como fongrafos de discos y cintas de audio.
Si su tarjeta de sonido cuenta
con un puerto de interfaz digital
para instrumentos musicales (MIDI,
por sus siglas en ingls), o si cuenta
con un adaptador MIDI dedicado,
puede conectar muchos tipos de
m - f
instrumentos musicales electrni
^ y
cos a su computadora. Los instru
mentos basados en MIDI se pueden
comunicar entre ellos y se puede
utilizar cualquier PC para contro-

v r\

lar los instrumentos MIDI y grabar su salida (vase la figura 3B.16). MIDI es extre
madamente popular entre los msicos de todos los tipos, los cuales utilizan la interfaz
para escribir, grabar y editar msica, e incluso para controlar instrumentos y efectos
durante sus presentaciones.

N q M
Visite

Entrada de video

http://www.mhhe.com/

peternorton

Gracias al crecimiento de los elementos multime


dia e Internet, muchos usuarios de computadoras
estn aadiendo capacidades de entrada de video a
sus sistemas. Las aplicaciones como, por ejemplo,
las de videoconferencia, permiten a las personas
utilizar imgenes de video de movimiento pleno,
las cuales son capturadas por una cmara de video
para PC, y transmitirlas a un nmero limitado de
destinatarios de una red o del mundo a travs
de Internet. Los videos normalmente se utilizan en
presentaciones y en pginas Web en donde el visi
tante puede iniciar, detener y controlar varios
aspectos de la reproduccin.
Las videocmaras que se utilizan con compu
tadoras digitalizan las imgenes separndolas en
pixeles individuales. (Un pixel es
uno o ms puntos que expresan una
parte de una imagen.) Cada color
del pixel se almacena como cdigo
digital, adems de otras caractersti
cas. Luego, este cdigo se comprime
(las imgenes de video pueden ser
muy grandes) de forma que pueda
ser almacenado en el disco o trans
mitido a travs de una red.
Un tipo popular y poco costoso
de cmara de video para PC (cono
cida como Webcam) se coloca en la
parte superior del monitor de la PC
sobre una base, permitiendo al usuario capturar imgenes de s mismo mientras
trabaja con la computadora (vase la figura 3B.17). Este arreglo es til para realizar
videoconferencias, en donde mltiples usuarios pueden verse y hablarse en tiempo
real a travs de una red o conexin a Internet (vase la figura 3B.18).
Mediante el uso de una tarjeta de captura de video, el usuario tambin puede
conectar a la PC otros dispositivos de video, por ejemplo, una video casetera o cma
ra de video. Esto le permite al usuario transmitir imgenes del equipo de video a la
PC y viceversa. Algunas tarjetas de captura de video poco costosas permiten a los
usuarios del hogar editar sus videocintas de la misma forma en que lo hacen los pro
fesionales.

n ea

para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re d is tin to s tip o s
de e n tra d a d e vid e o .

FIGURA 3B.17
U tiliza n d o u n a c m a ra de vid e o pa ra P C
o s is te m a W e b c a m , p u e d e llev a r a c a b o
v id e o c o n fe re n c ia s en ln ea e In c lu ir v id e o
de m o v im ie n to ple n o en s u s d o c u m e n to s
o m e n sa je s d e c o rre o e le c tr n ic o .

FIGURA 3B.18
Las c m a ra s d e vid e o pa ra P C le
p e rm iten re a liza r lla m a d a s te le f n ic a s
c o n vid e o . M u c h a s P C in c lu ye n un
so ftw a re in te g ra d o q u e tra n s fo rm a una
lla m a d a te le f n ic a c o n v e n c io n a l en una
lla m a d a te le f n ic a c o n v id e o en a m b o s
e xtre m o s d e la llam ada.

Cmaras digitales
Las cmaras digitales funcionan de forma muy parecida a las cmaras de video para
PC, excepto que las cmaras digitales son dispositivos porttiles manuales que cap
turan imgenes fijas (vase la figura 3B.19). Mientras que las cmaras normales que
utilizan rollos de pelcula capturan imgenes en una pelcula especial, las cmaras
digitales capturan imgenes de forma electrnica. La cmara digital digitaliza la ima
gen, la comprime y la almacena en una tarjeta de memoria especial. Despus, el
usuario puede copiar la informacin a una PC en donde la imagen puede ser editada,
copiada, impresa, incluida en un documento o transmitida a otro usuario.
La mayora de las cmaras digitales pueden almacenar docenas de imgenes de
alta resolucin al mismo tiempo y casi todas ellas pueden aceptar memoria adicional

Norton.

E LIN EA

V isite

http://www.mhhe.com/

peternorton

o ara o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re c m a ra s
d igitale s.

simnet^-

Interacte con su corr- jtsoc-'

131

Tcnico en mantenimiento de hardware


Pregunte a Andy Yother cul es la mejor parte de su empleo
y su respuesta ser rpida: "Puedo ju g a r con juguetes que
valen un milln de dlares", afirma este ingeniero en jefe
de hardware y soporte de Canvas Systems en Norcross, Ga.,
una compaa distribuidora de equipo certificado de T I de
segunda mano. Entre este tip o de juguetes se incluye una
amplia variedad de sistemas de tecnologa y fabricantes,
haciendo que el trabajo de Yother sea desafiante y emocio
nante al mismo tiempo.
"Manejo todos los tipos de equipo que un fabricante
como Sun Microsystems o IBM fabrican afirma Yother .
Es emocionante saber que durante un tiempo voy a tener
la posibilidad de crear, configurar, probar y preparar una
variedad ms amplia del equipo que est a la venta de lo
que muchas personas vern en toda su vida."
Yother, quien actualmente est terminando su licenciatu
ra en administracin de empresas en la Universidad Shorter
College, ha reunido su experiencia profesional trabajando
para fabricantes de PC y de tarjetas de circuitos. Comenz
su carrera en un trabajo de bajo nivel en Canvas Systems,
manejando pruebas e identificacin de sistemas de bajo
nivel. Actualmente supervisa a un equipo de seis auditores y
cinco ingenieros quienes atienden rdenes de ensamblaje de

FIGURA 3B.19
A p e s a r de q u e la m a yo ra de las
c m a ra s d ig ita le s tien e n la m ism a
a p a rie n c ia que las c m a ra s tra d ic io n a le s
q ue utiliza n rollos d e p e lcu la, fu n cio n a n
de m a n e ra m u y distinta .

132

Captulo 3

acuerdo con las especificaciones de los clientes, comenzan


do por la tarjeta del sistema y trabajando desde ah hasta
formar el sistema.
"Nuestros clientes nos contactan, nos dicen lo que necesi
tan y nosotros comenzamos desde lo ms bsico, trabajando
desde cero dice Yother, cuyo da de trabajo tpico comienza
a las 8 AM y termina a las 7 PM o ms tarde, dependiendo de
la poca del ao o el nivel de demanda . Configuramos las
mquinas, las probamos y las preparamos para las necesida
des del cliente."
Mantenerse al da con los avances tecnolgicos no es
una tarea fcil para Yother, quien debe saber cmo desar
mar y reconstruir tanto los sistemas antiguos como los ms
nuevos: los sistemas de tecnologa de punta que estn dis
ponibles en el mercado. Para mantenerse al dia, lee revistas
comerciales sobre tecnologa, visita los sitios Web de los
fabricantes y se suscribe a las listas de correo en lnea. "Se
trata de intentar encontrar las mejores fuentes de informa
cin precisa y despus digerirla dice Yother . Algunos
das, simplemente me duele el cerebro por La sobrecarga de
inform acin."
Yother percibe que el papel de los tcnicos de hardware
crecer en el futuro. "No tendramos un campo de T I sin

que incrementa an ms su capacidad. Mover las imgenes digitales de una cmara


digital a una computadora es un proceso sencillo que utiliza cables estndar, discos
o incluso las capacidades infrarrojas de red. Existe una amplia variedad de cmaras
digitales en el mercado, desde los modelos accesibles para
usuarios del hogar (con precios que van de los 100 dlares)
hasta versiones profesionales que cuestan varios miles de
dlares.
Las cmaras digitales se han convertido en parte del
equipo estndar de todos los tipos de diseadores. En el
campo del diseo de pginas Web, por ejemplo, las cmaras
digitales permiten que los diseadores fotografen un obje
to y que carguen rpidamente las imgenes en sus compu
tadoras. Este proceso ahorra el paso de adquirir fotografas
existentes o revelar e imprimir fotografas basadas en rollos
de pelcula, las cuales despus tendran que ser digitaliza
das para ser introducidas en la computadora. Los diseado
res pueden actualizar las imgenes del sitio Web de manera
rpida y peridica utilizando cmaras digitales.
Los diseadores grficos pueden editar y mejorar las fotografas digitales de innu
merables formas utilizando software para edicin de fotografas (vase la figura 3B.20).
Por ejemplo, un diseador de jardines puede utilizar una cmara digital para tomar la
fotografa de una casa y luego emplear software de diseo de jardines para modificar
la imagen y mostrar la forma en que se vera la casa con distintos elementos de jardi
nera.

tos circuitos, memoria y procesadoras que Los sustentan",


afirma Yother, quien aconseja a todos tos aspirantes a tc
nicos que conozcan las computadoras por dentro y fuera,
y adems entiendan cmo se Llevan a cabo las tareas de
procesamiento de informacin.
Ya sea que trabajen para una compaa como Canvas
Systems o en el departamento de T I de una compaa, los
tcnicos en mantenimiento de hardware son tos responsa
bles de los siguientes tipos de tareas:

Instalar y configurar el hardware nuevo de compu


tadoras.

Instalar perifricos.

Actualizar computadoras (instalar actualizaciones de tar


jetas, memoria, unidades, adems de otras tareas).

Resolver los aspectos relacionados con redes (instalar


tarjetas de interfaz de red, trabajar con el cableado,
instalar concentradores o ruteadores, entre otras a ctivi
dades).

Resolver problemas y reparar todos los tipos de hard


ware.

Muchas compaas utilizan tcnicos en mantenimiento de


hardware como fuente de informacin cuando planean el
desarrollo de sistemas nuevos, expansiones o adquisiciones.
Su informacin es importante debido a que estos tcni
cos estn en contacto cotidiano con los usuarios finales y
desarrollan un buen entendimiento de sus necesidades. Una
ventaja importante del trabajo de los tcnicos en mante
nimiento de hardware es que sus empleos representan un
buen punto de inicio para otras profesiones ms avanzadas
en el campo de la tecnologa. Los tcnicos de bajo nivel
normalmente tienen ingresos de entre 20 000 y 25 000
dlares al ao, con aumentos inmediatos en los ingresos
de acuerdo con la experiencia y que pueden llegar hasta los
50 000 dlares al ao o ms.

FIGURA 3B.20
M e d ia n te el u s o d e so ftw a re d e e d icin
de fo to g ra fa s, un fo t g ra fo p u e d e ed itar
de d ife re n te s fo rm a s .

Interacte con su computadora

133

Revisin
__________

En un sistema basado en lpiz, utiliza un lpiz (tambin conocido como Stylus) para
escribir en un tablero especial o directamente sobre la pantalla.
Las computadoras basadas en lpiz son tiles para escribir notas o seleccionar opcio
nes de mens, pero no son adecuadas para introducir documentos largos de texto.
Los sistemas touch screen aceptan la introduccin de datos directamente desde el
monitor. Los sistemas touch screen son tiles para seleccionar opciones de mens,
pero no son tiles para introducir texto u otros tipos de datos en grandes cantidades.
Un controlador de juegos es un dispositivo de entrada especial que acepta la in tro
duccin de datos del usuario para jugar. Los dos principales tipos de controladores de
juegos son el joystick y el game pad.
Los lectores de cdigo de barras, como los que se utilizan en las tiendas de comesti
bles, pueden leer cdigos de barras, traducirlos a nmeros e introducir los nmeros en
un sistema de computacin.
El escner de imgenes convierte las imgenes impresas a formatos digitalizados que
pueden ser almacenados y manipulados en computadoras.
Un escner de imgenes junto con un software OCR puede traducir una pgina de texto
a una cadena de cdigos de caracteres dentro de la memoria de la computadora.
Los micrfonos pueden aceptar informacin de entrada auditiva. Utilizando software de
reconocimiento de texto, puede utilizar su micrfono como un dispositivo de entrada
para dictar texto, navegar en los programas y seleccionar comandos.
Para utilizar un micrfono u otros dispositivos de audio con el fin de introducir datos,
debe instalar una tarjeta de sonido en su computadora.
Una tarjeta de sonido recoge las seales anlogas de sonido y las d igita liza . Una
tarjeta de sonido tambin puede convertir las seales de sonidos digitales en seales
anlogas.
Las cmaras de video para PC y cmaras digitales pueden digitalizar imgenes de movi
miento pleno y fijas, las cuales pueden ser almacenadas y editadas en una PC o trans
mitidas a travs de una LAN o de Internet.

L E C C I N // 3
*

Revisin

Trminos importantes ::
cmara de video para PC, 131
cmara digital, 131
cdigo de barras, 125
controlador de juego, 124
digitalizar, 129
escner de imgenes, 126

game pad, 125


joystick, 124
lpiz, 123
lector de cdigo de barras, 125
reconocimiento de dictado, 130
reconocimiento de voz, 130

reconocimiento ptico de caracteres


(OCR), 126

Stylus, 123
tarjeta de captura de video, 131
tarjeta de sonido, 129
Webcam, 131

Prueba de trminos importantes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. El lpiz que se utiliza con una computadora (por ejemplo, con una tablet PC) tambin se conoce como un(a)

2. Es posible que no considere que u n (a )________________ es un verdadero dispositivo de entrada, pero si lo es.
3. Puede e n co n tra r----------------------------------que se utilizan como dispositivos de entrada en los supermercados y tiendas
departamentales en todos lados.
4. Un lector de cdigo de barras es un tipo especial d e _________________
5. Dentro de una computadora, u n a ________________ traduce las seales de audio anlogas en cdigos digitales que
la computadora puede utilizar.
6. El proceso de traducir voz a texto o comandos que la computadora pueda entender se conoce co m o _______________
7. Utilizando una cmara----------------------------------especial, puede participar en videoconferencias en lnea.
8. U n a ----------------------------------es un tipo popular de cmara de video para PC que es poco costosa.
9. Utilizando u n a ----------------------------------puede conectar a su PC dispositivos de video, por ejemplo, una videocasetera o
videocmara.
10.

U n a -------------------------------- almacena imgenes fijas en una tarjeta de memoria especial en Lugar de un rollo de pelcu
la.

In tera ct e con su com putadora

135

Revisin
O p ci n m ltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1.

En un sistema basado en lpiz, puede utilizar el lpiz como u n (a )__


a. teclado

2.

b. dispositivo
de sealamiento

para seleccionar comandos,

c. antena

d. micrfono

Las computadoras basadas en lpices se utilizan comnmente para este tipo de trabajo.
a. escribir mucho texto

3. Las(os)
de informacin,
a. pantallas tctiles

b. tomar fotografas

c. recolectar datos

d. grabar sonidos

pueden ser utilizadas(os) como dispositivos de entrada en cajeros automticos o kioscos pblicos
b. lpices

c. micrfonos

d. monitores

4. Un controlador de juegos puede ser considerado un dispositivo de entrada debido a que un juego de computadora es
uno de stos.
a. unjoystick

b. una parte
de una computadora

c. un pasatiempo divertido

d. un programa

5. Los game pads normalmente tienen dos conjuntos de los siguientes elementos (uno para cada mano),
a. controles

b. joysticks

c. juegos

d. micrfonos

6. ste es un tipo de tecnologa que permite que las computadoras utilicen luz como una fuente de entrada,
a. optativa

b. ptica

c. ptima

d. opcional

7. U n __________ se utiliza para identificar un producto y proporcionar informacin acerca de l, por ejemplo, su precio.
a. revisor de precios

8.

c. dgito numrico

d. detector sensible
a la luz

Qu tipo de software puede traducir el texto digitalizado en texto que se puede editar?
a. OCS

9.

b. cdigo de barras

b. ORC

c. OCR

d. ORS

El proceso de convertir sonidos anlogos en cdigo que una computadora puede utilizar se llam a____
a. reconocimiento
de sonidos

b. reconocimiento ptico
de caracteres

c. reconocer

d. digitalizar

10 . Este tipo de conexin permite que una computadora controle y grabe instrumentos musicales electrnicos y se comu
nique con ellos.
a. DIMI

136

Captulo 3

b. MIDI

c. DIIM

d. MDII

Revisin
Preguntas de revisin ::
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Cules son las distintas maneras de utilizar el lpiz en un sistema de computacin basado en lpiz?
2. Cmo funcionan los sistemas touch screen?
3. Liste una razn por la cual muchas personas creen que una PC ofrece una mejor experiencia para jugar en comparacin
con las unidades de juegos de video dedicadas.
4. Explique la forma en que un lector de cdigo de barras lee un cdigo de barras y lo que hace con la informacin que
obtiene de l.
5. Qu es lo que hace un escner de imgenes?
6. De qu manera el software OCR traduce el texto digitalizado a texto que usted puede editar?
7. Liste tres cosas que puede hacer con los archivos que crea mediante la grabacin de su voz en su computadora.
8. Qu par de capacidades le ofrece el software de reconocimiento de voz?
9. Liste cuatro fuentes de audio que puede utilizar para grabar msica en su computadora.
10.

Qu puede hacer con una tarjeta de captura de video?

La b orato rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1.

Si su computadora tiene un micrfono y tarjeta de sonido, lleve a cabo los pasos siguientes para grabar un mensaje
y reproducirlo:
a. Haga clic en el botn
sonidos.

in ic io

para abrir el men Todos los programas | Accesorios | Entretenimiento | Grabadora de

b. Cuando se abra el programa Grabadora de sonidos, haga clic en el botn G rabar y hable frente al micrfono de la
computadora; luego haga clic en el botn d et en er .
c.

Haga clic en el botn

reproducir

para escuchar su mensaje.

d . Cierre el programa haciendo clic en el botn cerrar (el que tiene una X) en la esquina superior derecha de la ven

tana. Si Windows le pregunta si desea guardar el archivo, haga clic en No.

Interacte con su computadora

137

REVISIN DE LAS HABILIDADES ADQUIRIDAS


EN EL CAPTULO_______________________
Laboratorios del captulo
Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.
1. Revise la velocidad de repeticin de su teclado. Puede controlar el tiempo que su
teclado espera mientras usted presiona una tecla alfanumrica antes de que
empiece a repetir el carcter. Tambin puede establecer la velocidad de repeticin.
En este ejercicio, revisar la configuracin de repeticin pero no cambiar ningn
parmetro sin el permiso de su instructor.
a. Haga clic en el botn i n i c i o en la barra de tareas de Windows para abrir este
men.
b. Haga clic en Panel de control. Haga doble clic en el icono Teclado en la venta
na del panel de control.
c. Haga clic en las pestaas de la parte superior del cuadro de dilogo Propiedades
de teclado e inspeccione las configuraciones actuales.
d. Haga clic en la pestaa Velocidad. Arrastre los indicadores Retraso de la repe
ticin y Velocidad de repeticin hasta el extremo derecho, luego hacia el extre
mo izquierdo y despus en distintas combinaciones. Pruebe la velocidad de
repeticin de cada configuracin al hacer clic en el cuadro de prueba y luego
manteniendo presionada una tecla alfanumrica.
e. Arrastre el indicador Velocidad de intermitencia del cursor hasta la derecha y
luego a la izquierda. Qu tan rpido desea que parpadee su cursor?
f. Haga clic en Cancelar para cerrar el cuadro de dilogo sin hacer cambios.
2. Prctica de uso del mouse. Lleve a cabo los pasos siguientes:
a. Haga clic en el botn i n i c i o en la barra de tareas de Windows para abrir este
men.
b. Seale Todos los programas, haga clic en Accesorios y luego en WordPad. Este
programa se abrir en su propia ventana (WordPad es una aplicacin para pro
cesar texto sin muchas caractersticas). Observe el punto de insercin parpa
deante en la ventana.
c. Escriba: Ahora es tiempo de que todas las personas buenas denuncien los actos
injustos.
d. Utilizando su mouse, haga clic en distintas partes de la oracin. El punto de
insercin se mueve hacia los lugares en los que haga clic.
e. Haga doble clic en la palabra buenas. La palabra quedar seleccionada: las letras
cambian de negro a blanco y el fondo detrs de la palabra cambia de color.
f. Haga clic con el botn derecho en la palabra seleccionada. Aparecer un men
de mtodos abreviados.
g. Seleccione la opcin Cortar. La palabra resaltada desaparecer de la pantalla.
h. Haga clic en frente de la palabra actos para colocar el punto de insercin ah;
vuelva a hacer clic con el botn derecho. Cuando aparezca el men de mto
dos abreviados, seleccione Pegar. Reaparecer la palabra buenas.
i. Haga doble clic en la palabra buenas otra vez para seleccionarla. Ahora haga
clic en la palabra seleccionada y arrstrela hacia la izquierda mientras mantie
ne oprimido el botn del mouse. (Aparecer una pequea marca en el puntero
del mouse, indicando que est arrastrando algo.) Cuando el puntero del mouse
se desplace hasta el frente de la palabra personas, libere el botn del mouse. La
palabra buenas habr regresado a su lugar original.
j. Contine practicando sus tcnicas de mouse. Cuando haya terminado, cierre
el programa WordPad haciendo clic en el botn Cerrar (el que est marcado
con una X) en la esquina superior derecha de la ventana. El programa le pre
guntar si desea guardar los cambios en su documento; seleccione No.
138

Captulo 3

REVISION DE LAS HABILIDADES ADQUIRIDAS


I - ________________EN EL CAPTULO
3. Escoja su dispositivo de sealamiento favorito. Visite estos sitios Web comerciales
para encontrar informacin sobre varios tipos de dispositivos de sealamiento.

AVB Products, http://www.avbusa.com


Cirque. http://www.cirque.com
Hunter Digital, http://www.footmouse.com
Logitech, http://www.logitech.com
Razer. http://www.razerzone.com
Pegasus Technologies, http://www.pegatech.com

Cuando termine, decida cul de estos dispositivos sera el ms adecuado para


usted. Debe prepararse para explicar a sus compaeros de clase aspectos acerca
del dispositivo y por qu razn lo escogi.

Preguntas para discusin


De acuerdo con las indicaciones de su instructor, discuta las siguientes preguntas en
clase o por grupos.
1. A pesar de los rpidos avances que se han hecho en el software de reconocimiento
de escritura a mano, piensa que el teclado seguir siendo el dispositivo de entrada
preferido para generar textos? Qu alternativa (reconocimiento de voz o recono
cimiento de escritura a mano) piensa que tiene una mejor oportunidad de reem
plazar finalmente al teclado como el principal medio de entrada de informacin?
2. Suponga que es responsable de un sistema computarizado para introducir rdenes
de un restaurante gourmet. Qu tipo de dispositivo de entrada piensa que funcio
nara mejor para que los meseros introduzcan rdenes para la cocina?

Investigacin y reporte
Utilizando su propia seleccin de recursos (como, Internet, libros, revistas y artculos de
peridico), investigue y escriba un trabajo breve sobre alguno de los siguientes temas:

La disponibilidad y uso de las tecnologas de lectura de pantallas para los usua


rios de computadoras que tienen problemas de visin.
El tipo de informacin que se almacena en el cdigo de barras de un producto.
El teclado DVORAK (un teclado alternativo al teclado estndar QWERTY).

Al terminar, corrija e imprima su trabajo y entrguelo a su instructor.

ASPECTO S TICOS
Los dispositivos de entrada de una computadora hacen
que sea ms fcil que las personas la utilicen. Con esto
en mente, discuta en clase las preguntas siguientes:
1. Actualmente, las PC disponibles en el mercado estn
configuradas para ser utilizadas por personas que
no tienen impedimentos o discapacidades fsicas lo
cual evitara que estas ltimas las pudieran utilizar.
Si una persona con impedimentos fsicos desea uti
lizar una computadora debe comprar equipo o soft
ware especial. Piensa que esto es justo? Cualquier
PC debera ser accesible para todas las personas,
sin importar si tienen impedimentos fsicos o no?
Si piensa que as debera ser, cmo hara que las
computadoras fueran accesibles para todos?

v
2. Usted ha solicitado un trabajo como reportero de un
peridico. Sus habilidades en periodismo son exce
lentes. Sin embargo, no es un mecangrafo rpido
y su velocidad de escritura es muy lenta. Por esta
razn, el editor en jefe se muestra reacio a contra
tarlo por el salario que se anunci para el puesto.
Cmo reaccionara ante esta situacin? El editor
tiene razn? Las habilidades para escribir con un
teclado deben ser un requerimiento para este tipo
de trabajo? Estara dispuesto a aprender a escribir
con el teclado o aceptar el trabajo con un salario
ms bajo? Preprese a defender su posicin.

Interacte con su computadora

139

C A P I T U L O

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
Este captulo contiene las siguientes lecciones:
Leccin 4A:
V id e o y so n id o

Monitores

Ergonoma y monitores

Proyectores de datos

Sistemas de sonido

Leccin 4B:

Im presin

Impresoras de uso comn

Impresoras de alta calidad

L E C C I N // 4
Panoram a general: lle g a r a n u e stro s s e n tid o s a tra v s
de la visi n y el sonido
En sus inicios, la computacin era todo menos un festn para los sentidos. Las
primeras computadoras eran poco ms que calculadoras gigantes controladas
por enormes paneles de interruptores, cuadrantes y botones. Actualmente,
casi cualquier computadora incluye algn tipo de pantalla visual; no obstan
te, las pantallas no fueron comunes sino hasta la dcada de los sesenta.
Hoy en da, las computadoras pueden comunicar informacin de distintas
maneras, pero los tipos de salida de informacin ms atractivos son aquellos
que cautivan los sentidos. Una cosa es leer texto en una pgina impresa y otra
muy distinta es ver cmo un documento toma forma ante sus ojos. Puede
ser muy emocionante ver imgenes tridimensionales que se mueven a travs
de una pantalla grande de colores mientras se escuchan sonidos estereofnicos.
Las pantallas modernas y sistemas de sonido hacen que la experiencia en
computacin sea ms atractiva. Gracias a estas tecnologas de salida sofisti
cadas, las computadoras son fciles de utilizar, los datos son ms fciles de
manejar y es ms sencillo tener acceso a la informacin. Estas tecnologas
nos permiten jugar juegos y ver pelculas, experimentar eventos multimedia
y utilizar la PC como un medio de comunicacin.
Esta leccin lo introducir a los monitores y sistemas de sonido. Aprender
sobre los distintos tipos de monitores que se utilizan comnmente con las
computadoras y la forma en que funcionan. Tambin conocer algunos
criterios importantes para evaluar el desempeo de un monitor. Adems,
esta leccin le mostrar la manera en que la computadora puede producir
sonidos.

Video
y sonido

O B J E T I V O S ::
Listar los dos tipos de
monitores que se utilizan con
mayor frecuencia.
Explicar cmo despliega
imgenes un monitor CRT.
Identificar dos tipos de
monitores de panel plano
y explicar sus diferencias.
Listar cuatro caractersticas
que debe considerar al comparar
monitores.
Describir cmo se utilizan los
proyectores de datos.
Explicar cmo produce sonido
una computadora.

FIGURA 4A.1

Monitor CRT

L o s tip o s m s c o m u n e s d e m o n ito re s

Monitores

q u e se utilizan c on c o m p u ta d o ra s
pe rso n a le s.

FIGURA 4A .2
L o s m o n ito re s m o n o c ro m tic o s n o rm a l
m en te se utilizan pa ra d e s p le g a r slo
te xto.

En la mayora de los sistemas de computacin personales, el


teclado es el dispositivo de entrada que se utiliza ms a menu
do y el monitor es el dispositivo de salida que se utiliza con
mayor frecuencia. Mientras utiliza su computadora (ya sea que
est escribiendo una carta, copiando archivos o navegando en
Internet) es raro el momento en que no mire su monitor. De
hecho, las personas a menudo se hacen una opinin sobre una
computadora con tan slo mirar el monitor. Desean observar
si la imagen es ntida y clara adems de qu tan bien se desplie
gan las imgenes en el monitor.
Dos dispositivos de hardware importantes determinan la cali
dad de la imagen que puede ver en cualquier monitor: el moni
tor mismo y la tarjeta controladora de video. En las siguientes
secciones, aprender aspectos sobre estos dos dispositivos con
detalle y conocer la forma en que interactan para desplegar
texto e imgenes.
En general, dos tipos bsicos de monitores se utilizan con las PC (vase la figura
4A.1). El primero es el monitor tpico que puede encontrar en una computadora de
escritorio; se parece mucho a la pantalla de un televisor y funciona de la misma mane
ra. Este tipo de monitor utiliza un tubo de vaco grande, conocido como tubo de rayos
catdicos (CRT, por sus siglas en ingls). El segundo tipo, conocido como pantalla de
panel plano, en el pasado fue utilizado principalmente en compu
tadoras porttiles. Actualmente, los monitores de panel plano son
una caracterstica popular en las computadoras de escritorio.
Todos los monitores pueden dividirse en categoras asociadas
con la manera en que despliegan colores:

simnet1

Los monitores monocromticos slo despliegan un color (por


ejemplo, verde, mbar o blanco) sobre un fondo contrastante,
el cual normalmente es negro. Estos monitores slo se utilizan
para el despliegue de texto en donde el usuario no necesita
ver imgenes de colores (vase la figura 4A.2).

FIGURA 4A.3

Los monitores de escala de grises despliegan distintas intensi


dades de gris (desde un gris muy claro hasta negro) sobre un
fondo blanco o color hueso; en esencia, son un tipo de moni
tor monocromtico. Los monitores de panel plano de escala
de grises se utilizan en los sistemas porttiles de bajo nivel
(especialmente en computadoras de bolsillo) para mantener
los costos bajos (vase la figura 4A.3).

Las pa n talla s en e s c a la de g ris e s a


m e n u d o se utiliza n en los m o d e lo s de
ba jo c o s to de c o m p u ta d o ra s d e b olsillo ,
d e b id o a q u e son m e n o s c o sto sa s que
las pa n talla s d e c o lo re s.

142

Captulo 4

FIGURA 4A.4
L o s m o n ito re s d e c o lo r casi s ie m p re se
in c lu ye n en las c o m p u ta d o ra s nu eva s.
Esta pan talla e st c o n fig u ra d a pa ra
d e s p le g a r m s de 16 m illo n e s de c o lo
res, lo que la h a c e un a b u e n a o p c i n
p a ra el c o n te n id o m u ltim e d ia y para
n a v e g a r en la W o rld W id e W e b .

EN L N E A
V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re los m on itore s
d e c o m p u ta d o ra s.

Los monitores a color pueden desplegar entre


16 y 16 millones de colores (vase la figura
4A.4). Actualmente, la mayora de los monito
res nuevos son de colores. Muchos monitores
a color pueden ser configurados para que tra
bajen en modo monocromtico o de escala de
grises.

Monitores CRT
La figura 4A.5 muestra la manera en que funciona
un monitor CRT tpico. Cerca de la cubierta de un
monitor se encuentra un can de electrones. El
can dispara un rayo de electrones a travs de
una bobina magntica, la cual conduce el rayo
hacia el frente del monitor. La parte trasera de la
pantalla del monitor est cubierta con fsforo, un
qumico que se ilumina cuando es alcanzado por el
rayo de electrones. La cubierta de fsforo de la pantalla est organizada en una rejilla
de puntos. La cantidad ms pequea de puntos de fsforo a la que el can puede
apuntar se conoce como pixel, un acrnimo del ingls picture element. Cada pixel
nene una direccin nica que la computadora utiliza para localizar el pixel y contro
lar su apariencia. Algunos caones pueden apuntar a pixeles tan pequeos como los
que estn formados por un solo punto de fsforo.
En realidad, el can de electrones no apunta a un solo lugar y dispara electrones
hacia l. Se dirige sistemticamente a cada pixel de la pantalla, comenzando por la
esquina superior izquierda y avanzando hacia al extremo derecho. Luego baja una
distancia pequea y recorre otra lnea, como se muestra en la figura 4A.6.
De la misma manera en que los ojos humanos leen las letras de una pgina, el rayo
de electrones recorre cada lnea de pixeles a lo largo de la pantalla hasta que llega al
fondo de ella. Y entonces comienza de nuevo. Mientras el can de electrones recorre
la pantalla, los circuitos que dirigen al monitor ajustan la intensidad de cada rayo. En
un monitor monocromtico, la intensidad del rayo determina si un pixel est activa
do (blanco) o desactivado (negro). En el caso de los monitores de escala de grises, la
intensidad del rayo determina el brillo que emite cada pixel.

Los caones de electrones disparan


flujos de electrones hacia la pantalla.

Una collera magntica


gua los flujos de
electrones a travs y
por debajo de la pantalla.

Los puntos de fsforo


en la parte posterior de
la pantalla se Iluminan
cuando el rayo de
electrones llega a ellos.

FIGURA 4A.5
L a fo rm a en q u e un m o n ito r C R T c re a
u n a Im a ge n ,

Vea, escuche e imprima datos

143

FIGURA 4A .6

El can de electrones
recorre la pantalla de
izquierda a derecha

Y de arriba hacia abajo

Actualizando todos los


puntos de fsforo en zigzag.

El pa tr n de re c o rrid o del c a n de
e le c tro n e s de un m on itor CR T..

Nort.o
EN L I N E A

n . ______

V isite

http://www.mhhe.com/

peternorton

para o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n so b re los m o n ito re s
CRT.

FIGURA 4A.7
En los m o n ito re s de color, c a d a pixe l est
c o m p u e s to p o r tre s puntos (rojo, v e rd e y
azul) los c u a le s fo rm a n un tri n g u lo .

Un monitor a color trabaja de la mis


ma forma que un monocromtico, excep
to porque tiene tres rayos de electrones
en lugar de uno. Los tres caones repre
sentan a los colores primarios aditivos
(rojo, verde y azul), aunque los rayos que
emiten no tienen color. En un monitor
a color, cada pixel incluye tres fsforos
(rojo, verde y azul) acomodados en for
ma de tringulo (vase la figura 4A.7).
Cuando los rayos de cada uno de estos
caones se combinan y apuntan hacia un pixel, los fsforos se iluminan. El monitor
puede desplegar distintos colores al combinar varias intensidades de los tres rayos.
Un monitor CRT contiene una mscara de sombra, la cual es una malla fina de
metal que se ajusta a la forma y tamao de la pantalla. Los hoyos en la malla de la
mscara de sombra se utilizan para alinear los rayos de electrones con el fin de asegu
rar que impacten precisamente en el punto de fsforo correcto. En la mayora de las
mscaras de sombra, estos hoyos se acomodan formando tringulos.
Los monitores CRT han sido durante mucho tiempo el estndar para la utilizacin
con las computadoras de escritorio debido a que proporcionan una imagen brillante
y clara a un costo relativamente bajo. Sin embargo, existen dos desventajas importan
tes relacionadas con los monitores CRT:

Debido a que los monitores CRT son grandes, ocupan bastante espacio en el
escritorio y pueden ser difciles de mover. Un monitor CRT puede tener ms de
16 pulgadas de profundidad y pesar alrededor de 30 libras. (Una nueva lnea
de monitores CRT delgados es mucho ms delgada y ligera que los monitores
CRT antiguos, pero siguen siendo relativamente aparatosos y pesados.) En con
traste, los monitores de panel plano estn ganando popularidad debido a que
son unas cuantas pulgadas menos profundos y normalmente pesan menos de
10 libras (vase la figura 4A.8).

Los monitores CRT necesitan mucha energa elctrica para funcionar; por
lo tanto, no son prcticos para las computadoras laptop. En su lugar, las
computadoras laptop utilizan monitores de panel plano que tienen menos de
una pulgada de grosor y pueden funcionar con la energa de una batera, la cual
est integrada en la computadora.

Monitores de panel plano


A pesar de que los monitores de panel plano se han utilizado principalmente en compu
tadoras porttiles, una nueva generacin de monitores de panel plano grandes y de alta
resolucin est obteniendo popularidad entre los usuarios de sistemas de escritorio.
Estos monitores nuevos proporcionan la misma rea visible que los monitores CRT
pero ocupa menos espacio en el escritorio y se calientan menos que los monitores
CRT tradicionales.
144

Captulo 4

C o m p a ra c i n del ta m a o d e un m o n i

Existen distintos tipos de monitores de panel plano, pero el ms comn es el moni


tor de pantalla de cristal lquido (LCD, por sus siglas en ingls) (vase la figura 4A.9).
El monitor LCD crea imgenes mediante un tipo especial de cristal lquido que normal
mente es transparente pero que, cuando se carga con electricidad, se vuelve opaco.
Una desventaja de los monitores LCD es que sus imgenes pueden ser difciles
de ver cuando hay una luz brillante. Por esta
razn, los usuarios de computadoras laptop a
menudo buscan lugares con sombra cuando
estn trabajando en exteriores o cerca de las
ventanas. Por otro lado, una desventaja mayor
de los monitores LCD es su limitado ngulo
de visin; es decir, el ngulo desde el cual la
imagen de la pantalla puede ser vista con cla
ridad (vase la figura 4A .10). Con la mayora
de los monitores CRT, puede ver la imagen
claramente incluso cuando est de pie forman
do un ngulo con respecto a la pantalla. En
cambio, en los monitores LCD el ngulo de
visin se reduce; a medida que incrementa su
ngulo con respecto a la pantalla, la imagen se
vuelve borrosa rpidamente. En muchos siste
mas antiguos de panel plano, el usuario tena
que estar casi exactamente enfrente de la pan
talla para poder ver la imagen con claridad.
Los avances tecnolgicos han extendido los

to r e st n d a r C R T y un m o n ito r d e p a '5
plano.

Norto:

EN L I N E A

http://www.mhhe.com/
peternorton pa ra o b te n e r m s

V is te

in fo rm a c i n s o b re los m on itore s
d e pan el plano.

FIGURA 4A.9
H o y en da, la m a yo ra de las
c o m p u ta d o ra s p o rt tile s y d e los
d is p o s itiv o s h a n d h e ld in c lu ye n un
m o n ito r L C D de color. In c lu so los m s
p e q u e o s pu e d en o fre c e r im g e n e s
d e talla d a s, ntid a s y c la ra s al u tiliza r los
ltim o s a va n c e s en la te c n o lo g a L C D .

FIGURA 4A.10
L a s pan tallas pla n a s n o rm a lm e n te tien e n
un n g u lo de vis i n m s pe q u e o q u e el
d e los m o n ito re s CRT.

Vea, escuche e imprima datos

145

ngulos de visin de los monitores de panel plano y al mismo tiempo han ocasionado
el incremento de sus precios.
Existen dos categoras principales de pantallas de cristal lquido:

Norton
EN L IN EA
V isite

La tecnologa LCD de matriz pasiva utiliza transistores para cada fila y colum
na de pixeles, por lo tanto crea una cuadrcula que define la ubicacin de cada
pixel. El color que se despliega en un pixel est determinado por la electricidad
que proviene de los transistores al final de la fila y por arriba de la columna. A
pesar de que la fabricacin de los monitores de matriz pasiva no es costosa, estas
pantallas cuentan con un ngulo de visin estrecho. Otra desventaja es que no
actualizan los pixeles muy a menudo. (La frecuencia de actualizacin de la
pantalla se describe detalladamente ms tarde en esta leccin.) Cuando mueve el
puntero demasiado rpido, ste parece haber desaparecido, un efecto conocido
como submarino. Es posible que las imgenes animadas se vean borrosas en un
monitor de matriz pasiva. La mayora de las pantallas de matriz pasiva actual
mente utilizan la tecnologa LCD dual-sean, la cual recorre los pixeles dos veces
ms seguido. Las imgenes con efecto submarino y borrosas, ahora son un pro
blema menor en comparacin con lo que fueron antes de que se desarrollara la
tcnica dual-sean.

La tecnologa LCD de matriz activa asigna un transistor a cada pixel y cada


pixel se activa o desactiva de forma individual. Este avance permite que los pixe
les sean actualizados de forma mucho ms rpida, de manera que el efecto sub
marino ya no es un problema. Las pantallas de matriz activa tienen un ngulo
de visin ms amplio que las pantallas de matriz pasiva. Las pantallas de matriz
activa utilizan la tecnologa transistor de pelcula delgada (TFT, por sus siglas
en ingls), la cual emplea cuatro transistores por pixel. Hoy en da, la mayora
de las computadoras laptop incluyen pantallas TFT (vase la figura 4A .11).

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re los fa b ric a n te s
d e m on itore s.

Otros tipos de monitores


A pesar de que los monitores CRT y de panel plano son los
tipos de pantallas que se utilizan con mayor frecuencia en
los sistemas PC, existen otros tipos de monitores. Estas otras
pantallas utilizan tecnologas especializadas y tienen usos
especficos:

FIGURA 4A.11
D e b id o a q ue el c o s to d e las pantallas
T F T de alta c a lid a d ha d ism in u id o , se
han c o n ve rtid o en el tip o d e pantalla que
se utiliza c o n m a y o r fre c u e n c ia en las
c o m p u ta d o ra s n otebook.

146

Captulo 4

Pantallas de papel blanco. Este tipo de monitor es uti


lizado a menudo por diseadores de documentos, por
ejemplo, especialistas en edicin, diseadores de peridi
cos o revistas, adems de otras personas que crean
documentos impresos de alta calidad. Una pantalla de
papel blanco produce un contraste muy alto entre el
fondo blanco del monitor y el texto o imgenes que se
despliegan, los cuales normalmente aparecen en negro.
Existe una versin LCD de la pantalla de papel blanco
que se conoce como pantalla de pgina blanca. Las pan
tallas de pgina blanca utilizan una tecnologa especial,
llamada supertwist, para crear contrastes ms altos.

Pantallas electroluminiscentes (ELD, por sus siglas en


ingls). Las pantallas ELD son similares a los monitores
LCD pero utilizan una pelcula fosforescente que se aloja
entre dos capas de cristal. Una rejilla de cables enva la
corriente a travs de la pelcula para crear una imagen.

Pantallas de plasma. Estas pantallas delgadas se forman aprisionando un gas


especial (por ejemplo, nen o xenn) entre dos capas de cristal. Cuando el
gas se electrifica mediante una rejilla de pequeos electrodos, se ilumina.
Al controlar la cantidad de voltaje que se aplica a varios puntos de la rejilla,
cada punto acta como un pixel para desplegar una imagen.

Comparacin de monitores
Cuando necesite comprar un monitor, compare productos
antes de tomar una'decisin (vase la figura 4A .12). Busque
un monitor que despliegue imgenes de manera adecuada
y que no sea molesto para sus ojos, el cual le permitir tra
bajar ms tiempo y de forma ms cmoda. Un monitor de
calidad baja reducir su productividad e incluso puede con
tribuir a la fatiga visual.
Cuando compre un monitor, primero vea la pantalla lle
na de texto y examine la nitidez de las letras, especialmente
cerca de las esquinas de la pantalla. En los monitores CRT
estndar la superficie de la pantalla tiene una curvatura, oca
sionando cierta distorsin alrededor de los extremos y en
especial en las esquinas (vase la figura 4A .13). En algunos
monitores de bajo costo, esta distorsin puede ser moles
ta. Los monitores CRT delgados tienen pantallas planas, al
igual que los monitores LCD de panel plano, de manera que
eliminan este problema.
Luego, despliegue una imagen con la cual est familiari
zado y observe si el color se ve fielmente. Si es posible, ocupe
algo de tiempo navegando en la World Wide Web para des
plegar distintos tipos de pginas.
Incluso cuando el monitor se ve bien (o si lo est comprando por corresponden
cia), necesita revisar distintas especificaciones. Entre las ms importantes estn las
siguientes:

FIGURA 4A.12
C o n el fin d e e n c o n tra r el m o n ito r
a d e c u a d o para u sted , es re co m e n d a b le
q u e c o m p a re m o n ito re s a n te s de
c o m p ra r uno.

Tamao
Resolucin

Frecuencia de actualizacin de la pantalla

Ancho de punto

FIGURA 4A.13
En un m o n ito r C R T estndar, la su p e rfic ie
de la pa n talla tie n e una c u rv a tu ra . Esto
pu ed e c a u s a r c ie rta d isto rsi n en las
im g e n e s.

En un monitor CRT estndar,


la pantalla es curva.

La curvatura puede ocasionar que las


imgenes que se despliegan se vean
distorsionadas si estn dentro de la curvatura.
Esto puede afectar al texto e imgenes y es
posible que se note ms en las esquinas
de la pantalla.
Vea, escuche e imprima datos

1*7

Tam ao
El tamao de un monitor afecta el nivel de calidad con que se pueden ver las imge
nes. Con un monitor ms grande, puede hacer que los objetos en la pantalla aparez
can con un tamao mayor, o puede poner ms objetos en la pantalla (vase la figura
4A .14). Los monitores se miden diagonalmente, en pulgadas, a lo largo del frente de
la pantalla. Un monitor de 17 pulgadas mide 17 pulgadas desde la esquina inferior
izquierda hasta la esquina superior derecha. Sin embargo, el rea visible real (es decir,
la parte del monitor que en realidad despliega imgenes) es ms pequea que el tama
o general del monitor. El rea visible de una pantalla de panel plano ser ms grande
que la visible de un monitor CRT del mismo tamao. Como regla general, compre el
monitor ms grande que pueda.

R esolucin
El trmino resolucin se refiere a la claridad o fidelidad de una imagen. La resolucin
de un monitor est determinada por la cantidad de pixeles en la pantalla, expresa
dos en forma de matriz. Mientras ms pixeles puede desplegar un monitor, ser ms
alta su resolucin y las imgenes aparecern con mayor claridad. Por ejemplo, una
resolucin de 640 X 480 significa que hay 640 pixeles horizontalmente a lo largo
de la pantalla y 48 0 pixeles verticalmente hacia abajo de la pantalla. Debido a que
la resolucin real est determinada por la tarjeta controladora de video (y no por el
monitor mismo), la mayora de los monitores pueden funcionar con varias resolu
ciones distintas. La figura 4A .15 muestra cinco configuraciones de resolucin que se
utilizan comnmente: (a) 640 X 4 80, (b) 800 X 600, (c) 1024 X 768, (d) 1152 X 864
:: FIGURA 4A. 14
M ie n tra s m s g ra d e se a el m onitor, m s
f c ilm e n te se po d r n v e r el te xto y las
g r fic a s .

FIGURA 4A.15
L a m a yo ra de los m o n ito re s pueden
fu n c io n a r c on d ife re n te s re so lu cio n e s,
c o m o se o b s e rv a aqu .

148

Captulo 4

y (e) 1280 X 1024. Observe que, a medida que la resolucin incrementa, la imagen
en la pantalla se hace ms pequea.
Existen varios estndares para la resolucin de monitores. El estndar matriz gr
fica de video (VGA, por sus siglas en ingls) es de 640 X 480 pixeles. El estndar
Super VGA (SVAG) extiende las resoluciones hasta 800 X 600 y 1 024 X 768. Hoy
en da, casi cualquier monitor a color puede configurarse en resoluciones incluso ms
altas. Sin embargo, las configuraciones altas no siempre son mejores, debido a que
pueden ocasionar que los objetos en la pantalla se vean demasiado pequeos, dando
como resultado vista cansada y estrabismo. Compare las dos imgenes que se mues
tran en la figura 4A .16. Ambas fueron tomadas del mismo monitor de 17 pulgadas.
La primera imagen tiene una resolucin de 640 X 480; la segunda imagen muestra la
misma pantalla con una resolucin de 1 2 80 X 1 024.

Frecuencia de actualizacin
La frecuencia de actualizacin de un monitor es la cantidad de veces por segundo que
los caones de electrones recorren cada pixel de la pantalla (vase la figura 4A .17). La
frecuencia de actualizacin es importante debido a que los puntos de fsforo se apa
gan rpidamente despus de que el can de electrones los carga con electrones. Si la
pantalla no se actualiza muy a menudo, parece parpadear, lo cual es una de las causas
principales de la vista cansada. La frecuencia de actualizacin de la pantalla se mide
en Hertz (Hz) o en ciclos por segundo. Esto significa que si la frecuencia de actualiza
cin de la pantalla es de 100 Hz, actualiza sus pixeles 100 veces cada segundo.

FIGURA 4A.17

Los puntos de fsforo


se apagan rpidamente.

El can de electrones debe


actualizar la pantalla completa
varias docenas de veces por
segundo para mantener una
imagen brillante y ntida.

La figura m uestra cm o un m onitor actualiza


su s pixeles.

Vea, escuche e imprima datos

149

j s a ro a entre los puntos


ae m em o color de pixeles
acvacentes = ancho de punto.

Cuando compre un monitor busque alguno que tenga una


frecuencia de actualizacin de la pantalla de 72 Hz o supe
rior. Una frecuencia de actualizacin alta le puede ayudar a
evitar la vista cansada. Observe que algunos monitores tienen
distintas frecuencias de actualizacin de la pantalla para reso
luciones diferentes. Compruebe que la frecuencia de actuali
zacin es adecuada para la resolucin que utiliza.

A ncho de punto

FIGURA 4A.18
La m e d ic i n del a n c h o d e p u n to en un
m o n ito r d e color.

La ltima especificacin importante de un monitor a color es


el ancho de punto, la distancia entre los puntos de fsforo del
mismo color de los pixeles adyacentes (vase la figura 4A.18).
En otras palabras, si mide la distancia entre los puntos rojos
de dos pixeles adyacentes, estar midiendo el ancho de punto
del monitor. El ancho de punto se mide como una fraccin de
un milmetro (mm) y los anchos de punto pueden variar entre
0.15 mm (muy finos) hasta 0.40 mm o ms (grueso). Como
regla general, mientras ms pequeo sea el ancho de punto, las imgenes en el moni
tor aparecern con mayor detalle y fidelidad.
La mayora de los expertos coinciden en que, cuando se compra un monitor a color,
debe buscar un ancho de punto que no sea mayor a 0.28 milmetros (0.28 mm). Esta
cifra normalmente se aplica a los monitores de 15 pulgadas. Si desea un monitor ms
grande, busque un ancho de punto an ms fino, por ejemplo, 0.22 mm o menos.

Tarjetas de video
La calidad de las imgenes que un monitor puede desplegar est definida tanto por la
tarjeta de video (tambin conocida como tarjeta controladora de video o adaptadora
de video) como por el monitor mismo. Como se muestra en la
figura 4A .19, la tarjeta controladora de video es un dispositivo
intermedio entre el CPU y el monitor. Contiene una memoria de
Monitor
video dedicada y otros circuitos necesarios para enviar informa
cin que ser desplegada en la pantalla del monitor. En la mayora
de las computadoras, la tarjeta de video es un dispositivo separado
que se inserta en la tarjeta madre. En muchas de las computadoras
ms nuevas, los circuitos de video estn integrados directamente en
la tarjeta madre, eliminando la necesidad de una tarjeta separada.
En los primeros das de la computacin personal, las
pantallas para PC slo desplegaban caracteres de texto y
normalmente slo aparecan en un color. Estos monitores
consuman poco poder de procesamiento, debido a que
slo existan 256 caracteres posibles y 2 000 posiciones
de texto en la pantalla. Reproducir cada panta
lla slo requera de 4 000 bytes de datos. Sin
embargo,
actualmente las computadoras nece
Tarjeta madre
sitan desplegar imgenes de colores con resolu
Controladora
ciones altas adems de animaciones y video de
de video
movimiento pleno. Estas pantallas requieren que
el CPU enve informacin a la tarjeta controladora
La seal de video que
controla la collera
de video sobre cada uno de los pixeles de la pantalla.
magntica viaja de la
Con una resolucin mnima de 640 X 4 80, se tienen que
tarjeta controladora de
controlar 30 7 200 pixeles. La mayora de los usuarios eje
video hacia el monitor
cutan sus monitores con 256 colores, de manera que cada pixel
FIGURA 4A.19
necesita un byte de informacin. Por lo tanto, la computadora
debe enviar 3 0 7 200 bytes al monitor por cada pantalla. La pantalla cambia constan
La c o n tro la d o ra d e vid e o c o n e c ta el CPU
temente mientras usted trabaja: se actualiza muchas veces cada segundo sin importar
que cambie algo en la pantalla o no.
al m o n ito r m e d ia n te el b u s d e d a tos en la
ta rje ta m adre.

150

Captulo 4

Si el usuario desea ms colores o una resolucin ms alta, la


cantidad de datos puede ser mucho mayor. Por ejemplo, el color
de alto contraste (24 bits, o 3 bytes, por pixel reproducir millo
nes de colores) a una resolucin de 1 0 24 X 768, la computadora
debe enviar 2 3 5 9 2 9 6 bytes al monitor para cada pantalla.
El resultado de estas demandas de procesamiento es que las
tarjetas controladoras de video han incrementado espectacular
mente su poder e importancia. Las tarjetas controladoras de video
actuales incluyen sus propios microprocesadores integrados (vase
la figura 4A .20), lo cual libera al CPU de la carga de hacer los
millones de clculos que se requieren para desplegar imgenes. La velocidad del chip
de la tarjeta controladora de video determina la velocidad a la cual puede actualizarse
el monitor.
Las tarjetas controladoras de video tambin incluyen su propia memoria RAM de
video, o VRAM (la cual est separada de la RAM conectada al CPU). La VRAM
tiene dos puertos, lo cual significa que puede enviar los datos de una pantalla comple
ta al monitor y al mismo tiempo recibir los datos de la siguiente pantalla completa
desde el CPU. Hoy en da, las tarjetas controladoras de video ms sofisticadas, las
cuales funcionan muy bien para multimedia, video e imgenes 3-D, deben contar con
256 MB de RAM de video o ms.

FIGURA 4A.20
Las ta rje ta s c o n tro la d o ra s de

video

a ctu a le s in c lu ye n c irc u ito s


s o fistica d o s pa ra s a tis fa c e r
las d e m a n d a s d e a n im a cio n e s,
im g e n e s 3 D y v id e o de m o v im ie n to
pleno.

Ergonoma y monitores

Norton.

EN L I N E A

Como vio en el captulo 3, se han asociado una variedad de problemas relacionados


con la salud y el uso de las computadoras. De la misma manera en que la utilizacin
excesiva del teclado y las tcnicas inadecuadas para escribir pueden conducir a lesio
nes en las manos o muecas, demasiado tiempo frente a un monitor puede poner en
peligro su visin. La proteccin de su vista se relaciona con la seleccin adecuada del
tipo de monitor y su uso correcto.

V isite

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c in s o b re los a siste n te s
para el te cla d o b a sa d o s en
c o m p u ta d o ra s.

Vista cansada
La vista cansada es uno de los problemas de salud que se reportan con mayor fre
cuencia en relacin a las computadoras, pero tambin es uno de los ms fciles de
evitar. La vista cansada bsicamente es la fatiga de los ojos ocasionada por enfocarse
en el mismo punto durante demasiado tiempo. Cuando mira al mismo objeto (por
ejemplo, el monitor) durante mucho tiempo, los msculos del ojo se cansan.
Piense en cmo sentira los brazos si los mantuviera extendidos durante varios
minutos. Sus hombros y antebrazos rpidamente comenzaran a dolerle y sentirse
dbiles; en ocasiones tendra que descansar los brazos o al menos cambiar su posi
cin. El mismo tipo de situacin ocurre en la vista cansada.
Los expertos dicen que la vista cansada no implica ningn riesgo a largo plazo
para la visin, pero puede provocar dolores de cabeza. Adems puede reducir su
productividad al hacer que sea ms difcil concentrarse en el trabajo.
Afortunadamente, puede realizar varios pasos para
reducir la vista cansada cuando est utilizando una
computadora:

Seleccione un monitor que presente una imagen fija


sin parpadear. El ancho de punto no debe ser mayor
a 0.28 mm y la frecuencia de actualizacin de la
pantalla debe ser de al menos 72 Hz.

Coloque el monitor de manera que quede a 2-2 Vi pies


de sus ojos, de manera que el centro de la pantalla
est un poco abajo del nivel de sus ojos. Luego incline
el frente de la pantalla hacia arriba aproximadamente
10 grados, como se muestra en la figura 4A .21. Este
ngulo le permitir ver el monitor de manera cmoda

simnet
"KT

*_Ln n

EN L I N E A
V isite

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pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re los m o n ito re s
y su vista.

FIGURA 4A.21
A l c o lo c a r el m o n ito r c o m o se m u e stra
aqu , po d r e vita r la v is ta c a n sa d a y la
fa tig a del c u e llo .

Vea, escuche e imprima datos

151

Es posible que no pueda creerlo, pero no hace mucho


50 por ciento del espacio til de mi escritorio estaba
ocupado por el monitor de mi PC. Y yo no era el nico.
Desde los primeros das de la PC, los usuarios de
computadoras han necesitado ver las pantallas de los
monitores para observar su trabajo. Desafortunadamente,
stas son grandes y las ms grandes son enormes. La
pantalla de un m onitor con una visin diagonal de
12 pulgadas normalmente estaba dentro de una cubierta
que tena aproximadamente dos pies cuadrados!, se perda
el espacio de escritorio bastante rpido con este tipo de
hardware, sin embargo los monitores tienen una ventaja
innegable: eran los nicos juguetes. Si necesitaba utilizar
una PC y ver lo que haca (lo que siempre es til) no exista
ninguna alternativa adems de u tilizar lo que pareca un
televisor costoso en su sitio de trabajo. (De hecho, los
primeros modelos de computadoras personales de la marca
Apple en realidad utilizaban televisiones en lugar de
monitores.) Las primeras PC pesaban aproximadamente
25 libras de manera que el xito de la computacin porttil
se basaba completamente en el xito de hacer componentes
ms ligeros y pequeos. Los monitores fueron reemplazados
rpidamente por una variedad de pantallas de tipo panel.
Las bateras pesaban ms que cualquier otra cosa, sin
embargo, estas bateras pequeas se quedaban sin energa
en tan slo 30 minutos, debido a los primeros monitores de
panel plano. Las pantallas de panel plano tambin requieren
de una fabricacin delicada, y el rendimiento (la cantidad de
productos tiles que una fbrica produce, a diferencia de la
cantidad total de productos que intenta producir y que por

alguna razn resultan intiles) originalmente era muy bajo.


Esto haca que los costos fueran muy altos, lo cual deprimi
la demanda que a su vez desalentaba la inversin en
mtodos menos costosos y as en adelante.
No fue sino hasta ahora que se introdujeron al merca
do los primeros monitores de pantalla plana para las PC de
escritorio. Por una variedad de razones (generalmente eran
ms grandes que las pantallas planas de las Laptop y, por lo
tanto, ms costosas y difciles de fabricar; adems, reque
ran de un tipo distinto de interfaz de video del estndar de
todas las PC de escritorio que existan) Las pantallas planas
para escritorio tenan un precio que estaba fuera del alcance
de la mayora de los usuarios. No era poco comn que una
pantalla plana para un sistema de escritorio se vendiera por
el doble de lo que costaba una PC de escritorio completa.
Sin embargo, ofrecan muchos colores y producan imgenes
ntidas y llamativas. Los monitores de panel plano para sis
temas de escritorio definitivamente tenan el factor "Wow!"
en el mercado (adems le regresaban su escritorio). La
demanda increment y la tecnologa de produccin mejor.
Lentamente, los precios comenzaron a bajar. Actualmente,
casi a la mitad de la primera dcada del siglo xxi, los moni
tores planos estn en todos lados. Siguen siendo un poco
ms caros que los monitores CRT del mismo tamao, pero la
diferencia cada vez es menor y actualmente los sistemas PC
promedio incluyen un monitor de panel plano en lugar de
un CRT. A medida que las pantallas planas para las televisio
nes y centros de entretenimiento para el hogar se vuelvan
ms populares, la tecnologa sigue mejorando y los precios
continan cayendo. Por el momento, un monitor plano que

sin tener que inclinar el cuello. Sin embargo, si tiene problemas


de visin que requiere de anteojos correctivos, pregunte a su
optometrista la mejor forma de colocar el monitor.

Coloque el monitor en un lugar en el que no se refleje la luz en


la pantalla. Si no puede evitar las reflexiones, utilice una pan
talla antirreflejante para reducir las reflexiones en la pantalla
(vase la figura 4A .22).

Mantenga limpia su pantalla.

Evite mirar al monitor por ms de 30 minutos sin tomar un


descanso. Cuando tome un descanso, mire objetos que se
encuentren a distintas distancias. Es recomendable que simple
mente cierre los ojos durante unos minutos para darles descanso.

No deje que sus ojos se sequen. Si la resequedad es un proble


ma, consulte a su optometrista.

FIGURA 4A.22

------------------------------ Campos electromagnticos


Las pantallas a n tirrefle jan te s o bstruye n
los reflejos de la s u p e rfic ie de un m onitor.

152

Captulo 4

Los campos electromagnticos (EMF, por sus siglas en ingls) se crean durante la
generacin, transmisin y uso de corriente elctrica de baja frecuencia. Estos campos

alguna vez cost 2 000 dlares, actualmente cuesta menos


de un tercio de eso.
Adems, los monitores de panel plano no estn en peligro
de convertirse en una tecnologa aburrida. Actualmente, las
personas han cambiando los televisores de tecnologa CRT
de sus hogares a pantallas planas. Una variedad de tecno
logas han surgido y es posible que algunos tipos de moni
tores de panel plano continen coexistiendo para satisfacer
las preferencias y precios del mercado mundial. Los moni
tores de panel plano son uno de los desarrollos ms nuevos
en el mundo y posiblemente sean el cambio ms significa
tivo en el entretenimiento para el hogar desde la introduc
cin del televisor a color. La compaa Sharp Corporation
recientemente introdujo la primera computadora notebook
en el mundo con una pantalla que en realidad es tridimen
sional. (Al decir "tridimensional" me refiero a una pantalla
que muestra imgenes en tres dimensiones sin la necesidad
de anteojos especiales.) Una forma innovadora de produ
cir la pantalla plana (una cuestin de paralaje, si usted es
curioso) hace que sea posible que Sharp produzca una ima
gen ligeramente distinta para el ojo izquierdo que para el
ojo derecho de un usuario. Cuando el cerebro combina las
imgenes se transforma en una percepcin de profundidad.
Lo que esta tecnologa puede significar para el diagnstico
mdico, investigacin farmacutica y gentica es asombro
sa. Lo que puede significar para el entretenimiento (imag
nese un "televisor en tercera dimensin") es impresionante.
Durante aos, los investigadores han intentado desarrollar
un televisor tridimensional que sea prctico, la mayora de
los cuales se basaban en procesos hologrficos discutibles o

requeran de anteojos o lentes aparatosos. El despliegue de


contenido 3-D en esta pantalla nueva simplemente requiere
que el usuario presione un botn con la etiqueta "3-D".
En este momento, al menos un productor de las pelculas
tan exitosas IMAX3D ha publicado sus pelculas en DVD. Una
variedad de fabricantes importantes de juegos, incluyendo a
Electronic Arts, tambin ha acordado el desarrollo de juegos
3-D para este nuevo tipo de pantalla. La compaia Sharp
misma ha creado un productor/visualizador de diapositivas
3-D que permite que cualquier usuario cree imgenes 3-D de
su familia, amigos y lugares utilizando una cmara digital
normal.
Desde luego, no existe ninguna garanta de que alguna
innovacin o tecnologa en particular ser la que se adop
te universalmente y modifique aspectos importantes de
nuestras vidas. Tampoco existe ninguna evidencia pblica,
mientras se escribe este libro, de que este sistema funcio
nar en los hogares como un sistema de entretenimiento
tridimensional para todas las familias. Sin embargo, Sharp
se ha distinguido por hacer el primer sistema de video tridi
mensional prctico, cmodo y poco costoso. Es posible que
tengamos que buscar un nombre sustituto para los "moni
tores de panel plano"; es probable que ese nombre no sea
apropiado durante mucho tiempo.

se encuentran cerca de las lneas de corriente elctrica, aparatos elctricos y cualquier


equipo que tenga un motor elctrico. Durante aos se ha discutido sobre los vnculos
entre los EMF y el cncer. Las conclusiones varan dependiendo del estudio y del cri
terio que se utilice, pero muchas personas estn convencidas que los EMF implican
algn tipo de amenaza a la salud.
Los EMF tienen un componente elctrico y uno magntico. De los dos, el cam
po magntico provoca preocupaciones sobre
la salud debido a que puede penetrar muchos
AUTOEVALUACIN ::
tipos de materiales. Sin embargo, estos campos
pierden fuerza rpidamente con la distancia.
Encierre en un crculo la respuesta a cada pregunta.
Para reducir su exposicin a los EMF, lleve a
1. Un monitor es unejemplo de este tipo de dispositivo.
cabo los pasos siguientes:
a. procesamiento
b. entrada
Tome descansos frecuentes lejos de la
computadora.

Sintese a la distancia de un brazo de


la unidad del sistema, monitor y otros
equipos.
Si es posible, utilice un monitor de panel
plano, el cual no produce EMF.

c. salida

2. La parte trasera de la pantalla de un monitor CRT est cubierta con esto,


a. fsforos

b. electrones

c. elementos

3. En una pantalla de plasma, el gas se electrifica por una rejilla de;


a. electrnicos

b. electrodos

c. electrones

Vea, escuche e imprima datos

153

Proyectores de datos

FIGURA 4A.23
L o s p ro y e c to re s de d a to s h a c en que
se a s e n c illo o fre c e r un a p re se n ta c in
d ire c ta m e n te d e sd e una c o m p u ta d o ra ,
de m a ne ra q ue la p u e d a v e r un g ru p o de
pe rso n a s.

Norton.

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V is ite

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pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re los p ro ye c to re s
de datos.

Las computadoras porttiles tienen formas muy distintas como fuente de presen
taciones que los proyectores de diapositivas antiguos y retroproyectores. En lugar
de utilizar diapositivas fotogrficas de 35 milmetros o transparencias de 11 pulga
das, cada da ms personas utilizan software para crear presentaciones
de diapositivas a color y presentaciones animadas. Estas imgenes se
pueden mostrar directamente desde el disco de una computadora y
desplegarse en la pantalla de la PC o proyectarse sobre una pared
o pantalla grande.
Para hacer que las presentaciones se desplieguen en una pan
talla grande, los proyectores de datos cada vez son ms comunes
(los proyectores de datos tambin se conocen como proyectores digi
tales de luz y proyectores de video). Un proyector de datos se conecta a
uno de los puertos de la computadora y entonces proyecta la salida de video en una
superficie externa (vase la figura 4A .23). Estos pequeos dispositivos slo pesan unas
cuantas libras y pueden desplegar ms de 16 millones de colores con resoluciones
altas. Muchos proyectores pueden cambiar del modo de video fijo (diapositivas) al
modo de video pleno (animacin) con el fin de desplegar imgenes desde una VCR o
un DVD al igual que desde el disco de una computadora.
La mayora de los proyectores utilizan la tecnologa LCD para crear imgenes
(por esa razn, estos dispositivos suelen conocerse como proyectores LCD ). Al igual
que la mayora de los proyectores de luz tradicionales, los LCD requieren que la sala
est oscura. En condiciones de iluminacin que no son ptimas, proyectan imgenes
borrosas.
Los nuevos modelos utilizan la tecnologa procesamiento digital de luz (DLP, por
sus siglas en ingls) para proyectar imgenes ms brillantes y ntidas. Los dispositivos
DLP emplean un microchip especial llamado dispositivo de microespejo digital, el
cual en realidad utiliza espejos para controlar la imagen desplegada. A diferencia de
los proyectores basados en LCD, las unidades DLP pueden desplegar imgenes claras
en condiciones normales de iluminacin.

Sistemas de sonido

FIGURA 4A.24
Las b o c in a s son una c a ra c te rs tic a

Hoy en da los micrfonos son dispositivos de entrada importantes y las bocinas,


adems de la tecnologa asociada, son sistemas de salida importantes (vase la figura
4A .24). Actualmente, casi cualquier PC con capacidades multimedia incluye un siste
ma de sonido completo, con un micrfono, bocinas y tarjeta de sonido y una unidad
CD-ROM o DVD. Los sistemas de sonido son especialmente tiles para las personas
que utilizan sus computadoras para crear o utilizar productos multimedia, ver videos
o escuchar msica o participar en actividades en lnea como videoconferencias o
aprendizaje a distancia.
Las bocinas que estn conectadas a estos sistemas son parecidas a las que se conec
tan a un estreo de casa. La nica diferencia es que normalmente son ms peque
as y que contienen sus propios amplificadores. Por otro lado, hacen lo mismo que
cualquier otra bocina: transmiten constantemente a un imn una corriente elctrica
cambiante, el cual impulsa el cono de la bocina hacia adelante y atrs. El movimiento
del cono de la bocina crea vibraciones de presin en el aire: en otras palabras, sonido
(vase la figura 4A.25).

c o m n en las P C m ultim e d ia actu ale s.


L os sis te m a s de aud io P C m s s o fis tic a
d o s in c lu ye n ta rje ta s de so n id o e s p e c ia
les, b a ile s d e a g u d o s , b o c in a s de ra ngo
m ed io y b a ile s de g ra v e s pa ra re p ro d u cir
una c alid a d de so n id o q ue p u e d e c o m
pe tir c o n los sis te m a s de e st re o de los
h o g are s.

154

Captulo 4

Tarjetas de sonido
La parte ms complicada del sistema de sonido de una computadora est en la tarjeta
de sonido. La tarjeta de sonido de una computadora es una tarjeta de circuitos que
convierte el sonido de forma anloga a forma digital y viceversa, para propsitos de
grabacin o reproduccin. Una tarjeta de sonido tiene la funcin de entrada y otra
de salida (vase la figura 4A .26). Si desea utilizar el micrfono de su computadora
para grabar su voz, por ejemplo, debe conectar el micrfono al enchufe de entrada de

La energa elctrica de
la tarjeta de sonido...

FIGURA 4A.25

...se aplica a
un electroimn

L a fo rm a en q u e un a b oc in a c re a son id o.

Tarjeta de sonido

N- ^ n e a
V is ite

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pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n so b re los siste m a s
d e so n id o para c o m p u ta d o ra s.

@
O

El campo magntico cambiante impulsa


un imn hacia delante y atrs...
Q

Los movimientos de cono de la bocina


crean cambios en la presin del aire,
lo cual es interpretado por su cerebro
como sonido.

...el cual est Integrado al cono de la bocina.

la tarjeta de sonido. Tambin se pueden conectar otros dispositivos de entrada de


audio a la tarjeta de sonido, por ejemplo, la unidad CD-ROM o DVD de una compu
tadora. Es posible conectar otros tipos de dispositivos de audio a su tarjeta de
sonido, como reproductores de cintas, tocadiscos y otros.
Como aprendi en el captulo 3, la tarjeta de sonido acepta la
entrada de sonido (desde un micrfono u otro dispositivo) en
la forma de ondas sonoras anlogas. Puede considerar a las sea
les anlogas como fluctuaciones en la intensidad de una corriente
elctrica. La tarjeta de sonido mide esas seales y las convierte a un
formato digital, el cual puede ser utilizado por una computadora.
Para reproducir audio, la tarjeta de sonido invierte el proceso. Es decir, traduce
ios sonidos digitales a corriente elctrica que se enva a las bocinas, las cuales estn
conectadas a los enchufes de salida de la tarjeta.
Con el software apropiado, puede hacer muchas ms cosas que simplemente grarar y reproducir el sonido digitalizado (vase la figura 4A .27). Los programas de
edicin de sonido proporcionan un estudio de sonido en miniatura, permitindole

FIGURA 4A.26
Las ta rje ta s de so n id o de alto nivel fu n
cio n a n con to d o tip o d e d isp o s itiv o s y le
p e rm ite n grab a r, re p ro d u c ir y e d ita r to d o s
los tip o s de audio.

FIGURA 4A.27
E d ici n de un a rc h iv o d e au d io con
A u d a c ity, un p ro g ra m a g ratu ito para
la e d ici n de a u d io d e c d ig o fu e n te
a b ie rto.

Vea, escuche e imprima datos

155

SCILSJDJ
Utilizando hardware y software de alta tecnologa para
"recorrer" los lugares salvajes de la Tierra desde la sabana
africana hasta el fondo del ocano, los cientficos obtienen
un mejor conocimiento sobre las vidas secretas de los ani
males. La investigacin bioacstica ofrece a los cientficos e
investigadores una nueva visin sobre la biodiversidad ani
mal mediante la grabacin de la vocalizacin animal. Esta
valiosa informacin estadstica produce grandes cantidades
de datos sobre la salud y comportamiento de la poblacin
animal nativa.
Aquellas personas que escuchan los llamados de la natu
raleza oyen sonidos que van desde chasquidos y murmullos
hasta chillidos y gemidos, mientras intentan interpretar y
analizar los sonidos que hacen las criaturas que estudian.
Los investigadores bioacsticos utilizan el sonido para
entender cualquier cosa desde los hbitos de desove de los
peces y la ruta de migracin de las garzas hasta las conduc
tas sociales de las ballenas jorobadas.
El Programa de Investigacin Bioacstica (BRP) de la
Cornell University es uno de los mejores programas de bio
acstica en el mundo. El software, las tcnicas y el equipo
desarrollados en BRP para grabar y analizar los sonidos se
utilizan en Cornell y en el resto del mundo para estudiar la
comunicacin animal.

Una de las herramientas principales que utiliza el equipo


de investigacin de Cornell es un dispositivo de grabacin
acstica autnomo (ARU, por sus siglas en ingls), el cual
consiste en un micrfono (o hidrfono), un amplificador,
un filtro de frecuencia, una computadora programable y un
software especialmente desarrollado que programa, graba y
almacena los datos acsticos. Las caractersticas ms impor
tantes del ARU son su tamao pequeo, el consumo bajo de
energa y la gran capacidad de almacenamiento (un ARU
puede recolectar hasta 60 GB de grabaciones digitales).
Una aplicacin interesante de la tecnologa es el estudio
continuo de la comunicacin entre las ballenas. BRP tiene
distintos proyectos que se realizan grabando sonidos en el
ocano en lugares que van desde el sur de California y el
norte del Atlntico hasta la parte sur del ocano. Entre los
sujetos de estudio se incluyen la ballena azul, la de aleta,
la de Groenlandia, la minke, la jorobada y la franca septen
trional, la cual est en un peligro extremo de extincin.
Para la recoleccin de sonidos de ballenas, los investi
gadores utilizan un dispositivo ARU especial llamado "popup", que se despliega bajo el mar. Este dispositivo se lleva
hasta el mar mediante un barco o un pequeo bote y se deja
ah, hasta que se hunde en el suelo del ocano, donde se
mantiene como un globo atado a un tabique. Contiene un

ver la onda de sonido y editarla. En la edicin, puede cortar bits de sonido, copiarlos
y amplificar las partes que quiere escuchar con mayor volumen; eliminar la esttica y
crear muchos efectos de audio originales.

Audfonos y auriculares
FIGURA 4A.28
E s c u c h a r a u d io c on a u d fo n o s.

156

Captulo 4

Muchos usuarios de computadoras prefieren escuchar el audio a travs de audfonos


o auriculares, en lugar de utilizar bocinas. Estos dispositivos son tiles cuando se uti
lizan computadoras porttiles, las cuales
no tienen bocinas de calidad muy alta, o
cuando el audio de juegos podra molestar
a otras personas.
Los audfonos constan de un par de
bocinas, las cuales estn integradas a una
cinta ajustable que se puede adaptar a la
cabeza de la persona que los utiliza (vase
la figura 4A .28). Hoy en da, incluso los
audfonos poco costosos (por ejemplo,
los que se incluyen con los reproductores
de CD porttiles) cuentan con bocinas de
una calidad razonablemente alta, son lige
ros y cmodos de usar. Prcticamente cual
quier juego de audfonos estndar se puede

mmmmm

Llam ado de la naturaleza: Investigacin b io a c stica

es recuperado. Luego los cientficos extraen los datos y los


procesan para cuantificar los ruidos del ocano, detectar las
especies en peligro de extincin y describir las intensidades
y distribuciones de diferentes especies de ballenas. Una vez
que llegan a tierra, la estacin de trabajo que se utiliza
en Cornell es cargada con el software de aplicacin RAVEN,
un software para la adquisicin digital, visualizacin, medi
cin, manipulacin y anlisis de sonido. RAVEN fue desarro
llado por BRP mediante el apoyo de la Fundacin Nacional
de Ciencia con el fin de ofrecer un entorno de aprendizaje e
investigacin amigable para el usuario y de bajo costo que
estuviera diseado de acuerdo con las necesidades de los
bilogos que trabajan con las seales acsticas.
La combinacin de estas tecnologas ha proporcionado a
los cientficos algunos de "los mejores perfiles de cualquier
especie que se encuentra en peligro de extincin", afirman
los investigadores de BRP.
microprocesador de computadora, suficientes discos duros
para almacenar seis meses de datos, circuitos de comu
nicaciones acsticas y bateras, todo eso sellado en una
sola esfera de cristal de 17 pulgadas. Un hidrfono externo
se conecta a los circuitos electrnicos internos mediante un
conector sumergible. Cuando concluye la misin, la esfera
se separa de su ancla y "aparece" en la superficie de donde

conectar al enchufe de salida de una tarjeta de sonido de una computadora, siempre


y cuando tengan un conector mini estereofnico. Existen adaptadores para los
audfonos que tienen conectores ms grandes.
Un auricular incluye una o dos bocinas y un micrfono, todos montados en una
diadema ajustable. El micrfono del auricular se conecta en la entrada para micrfo
no de la tarjeta y las bocinas se conectan al enchufe para bocinas de la tarjeta de
sonido. Los auriculares reemplazan a los micrfonos y bocinas remotas y adems son
tiles para las aplicaciones de reconocimiento de voz o cuando se utiliza la compu
tadora para hacer llamadas telefnicas o participar en videoconferencias.

Vea, escuche e imprima datos

157

Revisin
R esum en ::

Los monitores de computadoras estn divididos en dos categoras: monitores CRT y


pantallas planas.
Los monitores tambin se pueden dividir en categoras de acuerdo con el nmero
de colores que pueden desplegar. Los monitores normalmente son monocromticos, de
escala de grises o de color.
Un monitor CRT utiliza un can de electrones que dirige sistemticamente un rayo
de electrones a cada pixel de la pantalla.
La mayora de las pantallas LCD son de matriz activa o de matriz pasiva.
Cuando compre un monitor debe considerar su tamao, resolucin, frecuencia de
actualizacin de la pantalla y el ancho del punto.
La tarjeta controladora de video es una interfaz entre el monitor y el CPU. La tarjeta
controladora de video determina muchos aspectos del desempeo de un monitor; por
ejemplo, la tarjeta controladora de video le permite seleccionar una resolucin o esta
blecer el nmero de colores que deben desplegarse.
La tarjeta controladora de video tiene integrado su propio procesador y memoria,
conocida como RAM de video.
Un proyector de luz digital es un proyector de luz porttil que se conecta a una PC.
Este tipo de proyector reemplaza rpidamente a los proyectores de diapositivas tradi
cionales y retroproyectores como un medio para hacer presentaciones.
Muchos proyectores de luz digital proporcionan las mismas resoluciones y niveles de
color que los monitores de alta calidad, pero proyectan imgenes en una pantalla
grande. Los proyectores ms nuevos utilizan el procesamiento de luz digital para pro
yectar imgenes brillantes y ntidas. Un proyector DLP utiliza un microchip especial
que contiene espejos pequeos para producir imgenes.
Las PC multimedia generalmente incluyen sistemas de sonido, que a su vez integran
una tarjeta de sonido y bocinas.
La tarjeta de sonido traduce las seales digitales a seales anlogas que se envan a
las bocinas.
Muchas personas prefieren escuchar la salida de audio a travs de audfonos o auricu
lares en lugar de utilizar bocinas.

T rm in o s im p ortan tes ::
ancho de punto, 150
ngulo de visin, 145
rea visible, 148LCD de matriz activa,
146
audfonos, 156
auriculares, 157
campo electromagntico (EMF), 152
controladora de video, 150
efecto submarino, 146
frecuencia de actualizacin, 149
Hertz (Hz), 149
LCD de matriz pasiva, 146
LCD dual-sean, 146
mscara de sombra, 144

158

Captulo 4

Matriz Grfica de Video (VGA), 149


monitor a color, 143
monitor de escala de grises, 142
monitor monocromtico, 142
pantalla antirreflejante, 152
pantalla de cristal lquido (LCD),
145
pantalla de pgina blanca, 146
pantalla de papel blanco, 146
pantalla de plasma, 146
pantalla electroluminiscente (ELD),
146
pantalla plana, 142
pixel, 143

procesamiento de luz digital (DLP),


154
proyector de datos, 154
RAM de video (VRAM), 151
resolucin, 148
Super VGA (SVGA), 149
tarjeta de sonido, 154
transistor de pelcula delgada (TFT),
146
tubo de rayos catdicos (CRT), 142
vista cansada, 151

Prueba de trm in o s im p orta n tes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. Los monitores estndar de computadoras funcionan mediante el uso de un tubo grande de vaco, el cual se conoce
como u n ________________
2. En un monitor CRT, el can de electrones se puede enfocar en un _______________ tan pequeo como un solo
punto de fsforo.
3. En un monitor CRT, los hoyos en l a ----------------------- alinean a los rayos de electrones de manera que se dirijan
precisamente a los puntos de fsforo.
4. El tipo ms comn de monitor de panel plano es el m on itor________________
5. Una desventaja de los monitores LCD d e _______________ es que no se actualizan muy rpidamente.
6. En las pantallas de matriz activa que utilizan la tecnologa_______________ , cada pixel tiene mltiples transistores.

7. La parte de un monitor que realmente despliega imgenes se conoce co m o _______________ _


8. VGA y SVGA son estndares para los m onitores________________
9. En la mayora de las computadoras, un dispositivo llam ado_______________ enva la informacin al monitor para
que se despliegue en la pantalla.

10.

Un ---------------------- le permite desplegar datos en una pantalla grande, directamente desde el disco de una
computadora.

O p ci n m ltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. Qu tipo de monitor se utiliza con mayor frecuencia en las computadoras porttiles?
a. tubo de rayos catdicos

b. monocromtico

c. pantalla plana

d. proyector de datos

2. Este tipo de monitor slo puede desplegar un color, por ejemplo, blanco, sobre un fondo negro,
a.

escala de grises

b. monocromtico

c. color

d. SVGA

3. En un monitor CRT, este componente ayuda al can de electrones a dirigir su rayo a los puntos de fsforo de la pan
talla.
a.

bobina magntica

b. campo magntico

c. interruptor magntico

d. tubo magntico

4. Un monitor LCD utiliza cristales que se vuelven opacos cuando se les a p lic a ________________
a.

presin

b. fuerza

c. fsforo

d. electricidad

5. La mayora de los monitores LCD de matriz pasiva actualmente utilizan la tecn olog a_______________ .
a.

de pelcula delgada

b. matriz activa

c. dual-sean

d. de panel plano

6. Los diseadores de documentos utilizan con frecuencia un tipo especial de monitor que se conoce como una pantalla
a.

CRT

b. de papel blanco

c. TFT

d. electroluminiscente

7. La resolucin es determinada por el ( la ) _______________ de la computadora.


a.

monitor

b. tarjeta controladora
de video

c. CPU

d. unidad del sistema

Vea, escuche e imprima datos

159

L E C C I N // 4

8. La ( e l) ------------------

de un monitor se mide en Hertz (Hz).

a. frecuencia de actualizacin
de la pantalla

b. velocidad

9. El estndar de la matriz grfica de video (VGA) es de


a. 640 X 480
10.

b. 800 X 600

d. rea visible

c. resolucin

pixeles.
c.

1 024 X 768

d. 1 280 X 1 024

Cuando seleccione un monitor, debe buscar alguno que tenga un ancho de punto que no sea ms grande de
a. 0.18 mm

b. 0.28 mm

c. 0.38 mm

d. 0.08 mm

P regu n tas de revisin ::


Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Existen dos tipos bsicos de monitores que se utilizan con las PC. Enumrelos.
2. De qu manera produce imgenes en la pantalla un monitor CRT de color?
3. Cules son dos desventajas de los monitores CRT en comparacin con las pantallas planas?
4. Cules son dos desventajas de los monitores LCD en comparacin con los monitores CRT?
5. Cmo funciona un monitor de pantalla de plasma?
6. Liste cuatro factores que debe considerar cuando se comparan monitores.
7. En relacin a los monitores: a qu se refiere el trmino "resolucin"?
8. Qu es el ancho de punto?
9. Cmo debe colocar su monitor para evitar la vista cansada?
10.

Cmo funciona la tecnologa de procesamiento de luz digital (DLP)?

L a b o rato rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Examine el monitor de su computadora. Primero, observe el monitor que est conectado a su computadora. De qu
marca y modelo es? Qu otra informacin del monitor puede obtener al examinar su exterior? (recuerde examinar
la parte trasera). Luego, mida su monitor. Cul es la medida diagonal de la parte frontal del monitor? Cul es el
rea visible, medida diagonalmente? Visite el sitio Web del fabricante y vea si puede encontrar informacin adicional
sobre su monitor en particular.
2. Si su PC tiene bocinas conectadas, puede ver o modificar con facilidad el volumen de las bocinas. Mueva el pun
tero del mouse hacia la barra de tareas de Windows. Busque un icono que tenga la apariencia de una bocina. Si
lo encuentra, haga clic en l (si no, pida ayuda a su instructor). Aparecer un pequeo control de volumen en la
pantalla. Puede utilizar el mouse para arrastrar el control del volumen hacia arriba o abajo con el fin de cambiar la
configuracin del volumen, o puede seleccionar la casilla de verificacin Mute para silenciar por completo el sistema
de sonido. Haga clic en cualquier lugar fuera del control de volumen para cerrarlo.

160

Capitulo 4

Panoram a general: Pon ga el c o n te n id o digital en s u s m an os


La mayora de los usuarios de computadoras no se pueden imaginar traba
jando sin una impresora. Los monitores y sistemas de sonido le permiten ver
y escuchar su trabajo, pero las impresoras le ofrecen algo que puede tocar,
transportar y compartir con otros. Los documentos impresos son esenciales
en la mayora de los lugares de trabajo, en donde las personas deben compar
tir informes, presupuestos, memoranda y otros tipos de informacin.
Durante la dcada anterior, la variedad de dispositivos de impresin
aument; sin embargo, tres tipos de impresoras se han convertido en los
ms populares: matriz de puntos, inyeccin de tinta y lser. Dentro de estos
tres grupos, los consumidores tienen cientos de opciones que varan amplia
mente en precio y caractersticas. Existen algunos otros tipos de dispositivos
de impresin especiales en el mercado para usuarios que tienen necesidades
especiales, por ejemplo, las impresiones de formato grande o imgenes con
un color extremadamente fiel y de alta resolucin.
Esta leccin lo introduce a los conceptos bsicos sobre los dispositivos de
salida de impresin. Aprender sobre los tipos ms comunes de impresoras y
ver cmo crea cada uno de ellos una imagen en papel. Tambin aprender
el criterio para evaluar distintas impresoras y examinar algunos de los dispo
sitivos de impresin especializados diseados para el uso profesional.

Impresin

O B J E T I V O S ::

[
r

~i

i en

Listar los tres tipos de


impresoras que se utilizan
con ms frecuencia.

Listar los cuatro criterios que se


deben considerar para evaluar
impresoras.

Describir la forma en que una


impresora de matriz de puntos
crea una imagen en una pgina.

Explicar la forma en que una


impresora lser crea una imagen
en una pgina.

Explicar la forma en que una


impresora de inyeccin de tinta
crea una imagen en una pgina.

Listar cuatro tipos de


dispositivos de impresin de
alta calidad que se utilicen
comnmente en las empresas.

simnet

FIGURA 4B.1
A u n q u e so n m u c h o m s le n ta s q ue las
im p re s o ra s n o rm a le s, m u c h a s m qu in a s
de e s c rib ir e l c tric a s se pu e d en c o n e c ta r
a una P C y u tiliza rla s p a ra im p rim ir
d o cu m e n to s, c o m o c a rta s o m em o ran d a .
Este tip o de a rre g lo fu n c io n a bien
c u a n d o el u s u a rio no n e c e s ita m uch a s
fu e n te s d istin ta s, o p c io n e s de im pre sin ,
o im p rim ir un g ra n v o lu m e n de

Impresoras que se utilizan frecuentemente


Adems del monitor, el otro dispositivo de salida importante es la impresora. General
mente, las impresoras caen en una de dos categoras: de impacto y de no impacto.
Una impresora de impacto crea una imagen al utilizar agujas o martillos que presio
nan una cinta con tinta contra el papel. Un ejemplo simple de una impresora de
impacto es una mquina de escribir, la cual utiliza pequeos martillos para golpear la
cinta. Cada martillo tiene grabada la forma de una letra, nmero o smbolo; esa for
ma se transfiere al papel a travs de la cinta con tinta sobre el papel creando un
carcter impreso.
A pesar de que actualmente se hace muy poco, muchas mquinas de escribir elc
tricas modernas se pueden conectar a una PC y ser utilizadas como una impresora
con calidad de carta (vase la figura 4B.1). Sin embargo, como impresora, incluso
una buena mquina de escribir es lenta y limitada en los tipos de documentos que
puede producir. El tipo ms comn de impresora de impacto es la impresora de
matriz de puntos (vase la figura 4B.2). Otros tipos de impresoras de impacto son las
impresoras de lnea e impresoras de banda.
Las impresoras de no impacto utilizan otros medios para crear una imagen. Las
impresoras de inyeccin de tinta, por ejemplo, emplean pequeas boquillas para
rociar gotitas de tinta en la pgina. Las impresoras lser funcionan igual que las
fotocopiadoras, utilizando calor para adherir partculas microscpicas de toner seco
a partes especficas de la pgina (vase la figura 4B.3).
En los primeros aos de la computacin, las impresoras de matriz de puntos fue
ron los dispositivos de impresin ms utilizados. Hoy en da no son tan frecuentes,
aunque las impresoras de matriz de puntos siguen siendo populares en las empresas y
establecimientos acadmicos debido a que son relativamente rpidas y su operacin es
poco costosa, adems de que realizan un buen
trabajo para la impresin de texto e imgenes
simples. Hoy las impresoras de inyeccin de
tinta ofrecen una calidad mucho ms alta por
aproximadamente el mismo precio y se han
hecho ms populares que las impresoras de
matriz de puntos en los hogares y negocios
pequeos. Las impresoras lser tambin son
populares en los hogares y negocios, pero su
adquisicin y operacin son ms costosas en
comparacin con los dispositivos de inyeccin
de tinta o matriz de puntos.

d o cu m e n to s.

FIGURA 4B.2
M u c h a s p e rso n a s p ie n s an q u e las
im p re so ra s de m a triz de p u n to s son
o bs o le ta s, p e ro e sta s im p re s o ra s an se
utilizan y se ven d en a m p lia m e n te . Son
p o c o c o s to s a s c o m p a ra d a s c o n otros
tip o s d e im p re so ra s y a p e sa r de que
no son m u y a d e c u a d a s pa ra im p rim ir
im g e n e s , las m e jo re s im p re so ra s
de m a triz d e p u nto s pu e d en pro d u c ir
d o cu m e n to s de te xto de a lta c alidad.
A l igual que o tro s tip o s de im p re so ra s
de im p a cto , las im p re so ra s de m atriz
de p u n to s se pu e d en u tiliza r c o n papel
carb n y o tra s fo rm a s de c o p ia d o .

162

Captulo 4

Impresoras de matriz
de puntos
Las impresoras de matriz de puntos se utilizan
comnmente en los lugares de trabajo en don
de el impacto fsico con el papel es importan
te, por ejemplo, cuando el usuario
tiene que imprimir copias al carbn
o sobre formularios sensibles a la
presin. Estas impresoras pueden
producir hojas de texto simple muy
rpidamente. Tambin se utilizan
para imprimir pginas muy anchas,
como las que utilizan a menudo
los departamentos de procesamiento
de datos que generan reportes lar
gos con columnas de informacin
anchas.

Una impresora de matriz de puntos crea una imagen al emplear


un mecanismo llamado cabeza de impresin, el cual contiene un
grupo (o matriz) de agujas cortas acomodadas en una o ms
columnas. Cuando recibe las instrucciones de la PC, la impre
sora puede empujar cualquiera de las agujas hacia delante en
cualquier combinacin. Al empujar las agujas en combinaciones
distintas, la cabeza de impresin puede crear caracteres alfanumricos (vase las figuras 4B.4 y 4B.5).
Cuando son impulsados del grupo, los extremos de las agujas
sobresalientes golpean una cinta, la cual est colocada entre
la cabeza de impresin y el papel. Cuando las agujas golpean la
cinta, presionan la tinta de la cinta sobre el papel.
Mientras ms agujas tiene la cabeza de impresin, ms alta ser
la resolucin de la impresora. Las impresoras de matriz de puntos de resolucin ms
baja slo tienen nueve agujas; las impresoras de resolucin ms alta tienen 24 agujas.
La velocidad de las impresoras de matriz de puntos se mide en caracteres por
segundo (cps). Las impresoras de matriz de puntos ms lentas crean entre 50 y 70
caracteres por segundo; las ms rpidas imprimen ms de 500 cps.
Aunque las impresoras de matriz de puntos normalmente no se emplean en los
hogares, siguen siendo utilizadas ampliamente en las empresas, al igual que otros
tipos de impresoras de impacto:

Impresoras de lnea. Una impresora de lnea es un tipo especial de impresora de


impacto. Funciona igual que una impresora de matriz de puntos, pero utiliza
una cabeza de impresin ancha especial que puede imprimir una lnea entera de
texto por vez (vase la figura 4B.6). Las impresoras de lnea no ofrecen resolu
ciones altas pero son increblemente rpidas; las ms rpidas pueden imprimir
3 000 lneas de texto por minuto.
Impresoras de banda. Una impresora de banda incluye una banda rotatoria
y grabada con caracteres alfanumricos. Para imprimir un carcter, la mquina
gira la banda hasta el carcter deseado, luego un pequeo martillo
OOOO
golpea la banda, presionando el carcter contra una cinta. A pesar
O
O
de que esto aparenta ser un proceso lento, las impresoras de banda
O
O
son muy rpidas y robustas. Dependiendo del conjunto de caracteres O O O O
que se utilice, una impresora de banda de buena calidad puede gene O
O
rar 2 000 lneas de texto por minuto.
O

FIGURA 4B.3
L a s im p re s o ra s l se r p ro d u c e n sa lid a de
te xto e im g e n e s d e la c a lid a d m s alta.
Las im p re s o ra s lser, q u e pu e d en se r
ta n g ra n d e s c o m o las fo to c o p ia d o ra s , se
e n c u e n tra n c o m n m e n te en las o fic in a s
de e m p re s a s en d o n d e m u c h a s p e rso n a s
n e cesita n im p rim ir d o c u m e n to s . Las
so fis tic a d a s im p re s o ra s l se r de vo lu m e n
alto su e le n c o n e c ta rs e a re d e s y realizan
las ta re a s d e im p re s i n d e g ru p o s de
tra b a jo g ra n d e s .

FIGURA 4B.4
U n a im p re so ra de m a triz d e p u n to s
fo rm a un c a r c te r m e d ia n te la c re a c i n
de un c o n ju n to d e pu n to s.

En una cabeza de impresin de nueve agujas,


stas se alinean en una sola fila.
En una cabeza de impresin
de 24 agujas, stas se
acomodan en dos filas.
Esto le permite imprimir
puntos empalmados creando
caracteres y lneas ms finas.

CABEZA DE IMPRESIN

Las agujas de abajo se usan


para las partes de las letras
minsculas que se extienden
por debajo de la lnea, por
ejemplo, la g o la q.

NnfetfPlNEA
V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re las im p re so ra s
d e m a triz d e pu n to s.

CABEZA DE IMPRESIN

FIGURA 4B.5
Direccin de la cabeza de impresin

La fo rm a en q u e u n a im p re s o ra d e m atriz
de p u n to s c re a u n a im a g e n .

Vea, escuche e imprima datos

163

Impresoras de inyeccin de tinta

FIGURA 4B.6
L a s im p re s o ra s de lne a utiliza n una
c a b e za d e im p re si n a n c h a y espe cia l
pa ra im p rim ir un a lne a e n te ra d e te xto
a la vez.

Las impresoras de inyeccin de tinta crean una imagen directamente en el


papel al rociar tinta por medio de boquillas pequeas (vase la figura 4B.7).
La popularidad de las impresoras de inyeccin de tinta comenz alrededor
de 1990 cuando la velocidad y calidad mejoraron mientras que los precios
cayeron en picada.
Hoy en da, existen impresoras de inyeccin de tinta de buena calidad por
tan slo 100 dlares. Estos modelos normalmente alcanzan resoluciones de
impresin de por lo menos 360 puntos por pulgada. Estos mismos modelos
pueden imprimir de dos a cuatro pginas por minuto (slo son ligeramente
ms lentas que las impresoras lser ms lentas).
En comparacin con las impresoras lser, el costo de operacin de una
impresora de inyeccin de tinta es relativamente bajo. El mantenimiento
costoso es raro y la nica parte que necesita reemplazarse peridicamente
es el cartucho de tinta, el cual vara en precio de 20 a 35 dlares. Muchas
impresoras de inyeccin de tinta utilizan un cartucho para la impresin a color y otro
cartucho, que es slo negro, para la impresin en blanco y negro. Esta caracterstica
ahorra dinero al reservar la tinta de colores nicamente para la impresin de color.
Las impresoras de inyeccin de tinta de color tienen cuatro boquillas de tinta: cyan
(azul), magenta (rojo), amarrillo (yellow) y negro (black). Por esta razn, en oca
siones se les conoce como impresoras CMYK, o impresoras que utilizan el proceso
de color CMYK. Estos cuatro colores son utilizados en casi todas las impresoras de
color debido a que es posible combinarlos para crear cualquier color. Observe que
estos colores son distintos de los colores aditivos primarios (rojo, verde y azul) que
emplean los monitores. El color impreso es el resultado de la luz que rebota del papel,
no del color que se transmite directamente desde una fuente de luz. Por lo tanto, el
cyan, magenta, amarrillo y negro a veces se conocen como colores sustractivos y la
impresin a color a menudo se llama impresin de cuatro colores. Cuando se emplea
papel de impresin especial, muchas impresoras de inyeccin de tinta pueden produ
cir imgenes de calidad fotogrfica. Por esta razn, se utilizan con frecuencia para
imprimir imgenes que fueron tomadas con una cmara digital.

_____ _________.

Papel

EN L I N E A

http://www.mhhe.com/
peternorton p a ra o b te n e r m a yo r

V isite

La tinta rociada
forma caracteres

in fo rm a c i n so b re las im p re so ra s
de in ye cc i n d e tinta.

Placas
horizontales
FIGURA 4B.7
La fo rm a en q ue u n a im p re so ra de
in ye cc i n de tin ta c re a un a im agen.

164

Captulo 4

Boquilla

Las placas cargadas


con electricidad
controlan la direccin
del rociado de la tinta

Gotitas de tinta
Placas
verticales

Impresoras lser
Las impresoras lser son ms costosas que las impresoras de inyeccin de tinta, su
calidad de impresin es ms alta y la mayora son ms rpidas. Como su nombre lo
implica, un lser se encuentra en el corazn de estas impresoras. Un CPU y memoria
estn integrados a la impresora con el fin de interpretar los datos que recibe de la
computadora y para controlar el lser. El resultado es una pieza complicada de equi
po que utiliza una tecnologa similar a la de las fotocopiadoras. La figura 4B.8 mues
tra la forma en que funciona una impresora lser. La calidad y velocidad de las
impresoras lser las hacen ideales para entornos de oficina, en donde varios usuarios
pueden compartir con facilidad la misma impresora a travs de una red.
De la misma manera en que el can de electrones de un monitor puede apuntar
hacia cualquier pixel, el lser de una impresora lser puede apuntar a cualquier pun
to sobre un tambor, creando una carga elctrica. El toner, el cual est compuesto de
pequeas partculas de tinta, se pega al tambor en las partes en que el lser se
ha cargado. Luego, con presin y calor, el toner se transfiere del tambor al papel. La
cantidad de memoria que tienen las impresoras lser determina la velocidad con
la cual se imprimen los documentos.
Las impresoras lser a color funcionan igual que un modelo de un solo color,
excepto porque el proceso se repite cuatro veces y se utiliza un color distinto de toner
para cada pasada. Los cuatro colores que se utilizan son los mismos que en las impre
soras de inyeccin de tinta: cyan, magenta, amarrillo y negro.
Las impresoras lser de un solo color (negro) normalmente pueden producir entre
4 y 16 pginas de texto por minuto. Cuando imprime imgenes, la salida puede ser
mucho ms lenta. Las impresoras lser ms comunes tienen resoluciones de 300 o
600 dpi, tanto horizontal como verticalmente, pero algunos modelos de alto nivel
tienen resoluciones de 1 200 o 1 800 dpi. La industria de la impresin estipula una
resolucin de al menos 1 2 0 0 dpi para las impresiones profesionales de alta calidad. Es
difcil detectar la diferencia entre el texto que se imprime a 600 dpi y el de 1 200 dpi;
la resolucin ms alta se aprecia mejor cuando se reproducen imgenes fotogrficas y
trabajos artsticos.
Las impresoras lser se pueden adquirir desde 150 dlares y su precio se incrementa
enormemente de acuerdo con la velocidad y resolucin. Las impresoras lser de color
son considerablemente ms costosas que las impresoras de un solo color. Adems, las
impresoras lser requieren de cartuchos de toner nuevos despus de haber impreso
unas cuantas miles de pginas y los cartuchos de toner pueden costar entre 40 y 200
dlares.
O

El toner se transfiere por el tambor


al papel cargado elctricamente.

NofetPi?NEA
V is ite

http://www.mhhe.com/

peternorton

pa ra o b te n e r m a yo r

in fo rm a c i n s o b re las im p re s o ra s
lser.

FIGURA 4B.8
L a fo rm a en q u e u n a im p re s o ra l se r
c re a una p g in a im pre sa .

El rodillo caliente adhiere el toner al papel.

Charola de salida

Espejo giratorio
O
k
^

Pila de papel
en la charola
de entrada

Ruta del papel


Tambor

Rodillo magntico
O

El papel recibe
una carga esttica

El espejo giratorio refleja el lser, lo cual proyecta


una imagen de la pgina en el tambor giratorio.

Vea, escuche e imprima datos

165

Multifuncionales
Muchos fabricantes de impresoras utilizan impresoras de inyeccin de tinta
o lser como la base para sus multifuncionales (vase la figura 4B.9). Estos
dispositivos combinan las capacidades de impresin con la digitalizacin,
fotocopiado y capacidades de fax. Al ser pequeos, ligeros y fciles de usar,
los perifricos de todas las funciones en un dispositivo son populares en las
oficinas del hogar y negocios pequeos, entre usuarios que no pueden adqui
rir distintos dispositivos de calidad profesional para realizar estas tareas.
Los perifricos de todas las funciones en un dispositivo estn disponibles en
modelos de blanco y negro y de color, con precios tan bajos como 200 dlares.
Los modelos basados en impresoras lser son significativamente ms caros que los
modelos de inyeccin de tinta, especialmente cuando se requiere de la impresin a color.

FIGURA 4B.9
L o s m u ltifu n cio n a le s , c o m o ste, in c lu ye n
im p re so ra , c o p ia d o ra , e s c n e r y fa x.

Comp3racin dfi impresoras


Cuando est listo para comprar una impresora, debe considerar la manera en que planea
utilizarla. Necesitar imprimir slo texto o tambin son importantes las capacida
des grficas? Necesitar imprimir en color? Necesitar imprimir una amplia varie
dad de fuentes en tamaos distintos? Qu tan rpido quiere que sus documentos se
impriman?
Cuando se evalan impresoras, son importantes los cuatro criterios adicionales
siguientes:

Calidad de la imagen. La calidad de la imagen, tambin conocida como reso


lucin de impresin, normalmente se mide en puntos por pulgada (dpi, por sus
siglas en ingls). Mientras ms puntos por pulgada pueda producir una impreso
ra, ser ms alta la calidad de su imagen. Por ejemplo, la mayora de las impre
soras de calidad media de inyeccin de tinta y lser pueden imprimir 300
o 600 puntos por pulgada, lo cual es adecuado para la mayora de las aplicacio
nes empresariales cotidianas. Si la resolucin de una impresora es de 600 dpi,
esto significa que puede imprimir 600 columnas de puntos y 600 filas de puntos
en cada pulgada cuadrada de la pgina, un total de 360 000 puntos (600 X
600 = 3 60 000) por pulgada, como se muestra en la figura 4B.10. Las impreso
ras de calidad profesional, utilizadas para crear presentaciones, carteles o
reproducciones a color, ofrecen resoluciones de 1 800 dpi o incluso ms altas.

Velocidad. La velocidad de impresin se mide con el nmero de pginas por


minuto (ppm) que el dispositivo puede imprimir. (Sin embargo, como aprender
ms tarde, la velocidad de las impresoras de matriz de puntos se mide de forma
diferente.) La mayora de las impresoras tienen valores ppm distintos para texto
e imgenes, debido a que las imgenes normalmente requieren de ms tiempo
para su impresin. A medida que la velocidad de la impresora aumenta, tambin
lo hace su precio. La mayora de las impresoras lser de nivel de consumidor
ofrecen velocidades de impresin de entre 6 y 8 ppm, no obstante, las impreso
ras lser profesionales de volumen alto pueden exceder las 50 ppm.

Costo inicial. El costo de las impresoras nuevas ha disminuido espectacularmente


en los ltimos aos, mientras que sus capacidades y velocidad han mejorado casi de
forma tan espectacular. Es posible comprar una impresora de inyeccin de tinta
de buena calidad para uso personal por menos de 100 dlares; las impresoras
lser de bajo nivel se pueden adquirir por menos de 250 dlares. Los sistemas de

N o rto n

EN L I N E A

V isite

http://www.m hhe.

com/peternorton

pa ra o bte ne r

m a y o r in fo rm a c i n so b re los
m u ltifu n cio n a le s .

FIGURA 4B.10
La c a lid a d de la im a g e n de las
Im p re s o ra s l se r y d e in y e c c i n de finta
se m id e en p u n to s p o r p u lg a d a .

166

Captulo 4

calidad profesional y gran capacidad


de salida pueden variar en precio desde
1 000 hasta decenas de miles de dla
res. Las impresoras a color siempre
cuestan ms que las impresoras en
blanco y negro y esto es especialmente
visible en las impresoras lser.

Costo de operacin. El costo de la tin


ta o toner y mantenimiento vara con
el tipo de impresora (vase la figura
4B.11). Adems existen muchos tipos
distintos de papel de impresin y su
seleccin puede afectar el costo de
operacin. El papel reciclado de baja
calidad, por ejemplo, es adecuado para
documentos con calidad de borrador
y cuesta menos de un centavo de dlar por
hoja. El papel satinado y grueso de calidad
fotogrfica, utilizado para imprimir foto
grafas, puede costar varios dlares por
hoja, dependiendo del tamao.

AUTOEVALUACION ::
Encierre en un crculo la respuesta a cada pregunta.
1. Cuando se habla de Impresoras, la calidad de la imagen tambin se conoce
com o.
a. salida

b. resolucin

c. ppm

2. En una Impresora de matriz de puntos, este componente contiene un grupo


(o matriz) de agujas.
a. cabeza

de Impresinb.

cartucho

c. tambor

3. La velocidad de las impresoras lser se mide e n ______________


a. cps

b. ppm

c. dpi
FIGURA 4B.11
P o r su v e lo c id a d y c o m o d id a d , el
m a n te n im ie n to de las im p re s o ra s de
alto v o lu m e n p u e d e s e r c o s to s o . L os
c a rtu c h o s de to n e r de im p re s o ra s lser
de alta ca lid a d pu e d en c o s ta r m s de

Impresoras de alta calidad

100 d la re s c a d a uno.

A pesar de que la mayora de las oficinas y hoga


res utilizan impresoras de inyeccin de tinta o
lser, otros tipos de impresoras se emplean para
propsitos especiales. Estas impresoras a menu
do se utilizan en editoriales y pequeos comer
cios de impresin para crear documentos de alta
calidad, especialmente, documentos de color. El
ltimo de los tipos de impresoras que se discuten
en esta leccin, el plotter est diseado especfi
camente para imprimir documentos de gran for
mato para construccin e ingeniera.

FIGURA 4B.12
L a s im p re s o ra s de fo to s fa cilita n la
im p re si n de im g e n e s to m a d a s c o n un a
c m a ra d ig ital.

FIGURA 4B.13

Impresoras de fotos

M u c h a s im p re s o ra s de fo to s pu e d en

Debido a que las cmaras digitales y escneres se


han vuelto cada vez ms populares, los usuarios
desean tener la capacidad de imprimir las im
genes que crean o digitalizan. A pesar de que las
impresoras de inyeccin de tinta o lser comunes
pueden realizar esta tarea satisfactoriamente,
muchas personas han invertido en impresoras de
fotos especiales (vase la figura 4B.12). Muchas
impresoras de fotos emplean la tecnologa de
inyeccin de tinta, pero algunas cuantas utilizan
la tecnologa de sublimacin de tinta. Las mejores impresoras de fotos pueden crear im
genes que se ven casi tan claramente como las de una fotografa que se imprime utilizando
mtodos tradicionales.
Las impresoras de fotos trabajan lentamente; algunas pueden tomar de dos a cuatro
minutos para crear una impresin. Muchos modelos crean impresiones que no son ms
grandes que una fotografa estndar de 4 por 6 pulgadas, a pesar de que las nuevas
impresoras de fotografas pueden producir impresiones de 8 por 10 pulgadas o incluso
de 11 por 14 pulgadas. Muchas impresoras de fotos de formatos ms grandes pueden
imprimir mltiples imgenes en una sola hoja de papel (vase la figura 4B.13).

im p rim ir fo to s d e d istin to s ta m a o s .

Vea, escuche e imprima datos

167


\r
V

El cu id ad o y a te n ci n a las im p reso ras


Sin importar si tiene una impresora de matriz de puntos de
50 dlares o una impresora lser de 5 000 dlares, es proba
ble que desee obtener el mximo provecho de su inversin.
Aunque las impresoras actuales son mucho ms duraderas que
las que existan una dcada atrs, siguen trabajando mejor y
durando ms cuando se mantienen apropiadamente. Afortu
nadamente, la mayora de las impresoras para consumidores
son fciles de cuidar. Aqu tenemos algunos consejos que le
ayudarn a conseguir aos de servicio de su impresora, sin
importar cul sea el tipo de dispositivo que tenga.

O btenga inform acin bsica


Cuando desee dar mantenimiento a su impresora, el mejor
lugar para iniciar es el manual del propietario. Busque las
instrucciones especficas sobre la configuracin, limpieza,
retiro del papel atascado, reemplazo de componentes y
otras tareas relacionadas con el mantenimiento. Es posi
ble que encuentre estas instrucciones en el sitio Web del
fabricante. Antes de hacer cualquier tipo de mantenimiento
o limpieza, siempre desconctela y permita que se enfre.
Todas las impresoras (especialmente las unidades que se
utilizan mucho) se calientan en el interior, probablemente
lo suficiente como para provocarle quemaduras. Para evi
tar otras fuentes de descarga, desconecte los cables que
van desde la computadora o la red a su impresora. Adems,
recuerde quitar el papel de la impresora antes de trabajar
en su mantenimiento.

C olocacin de una im presora


Compruebe que su impresora tiene suficiente espacio para
respirar. Esto significa colocarla de manera que tenga espa

FIGURA 4B.14
Muchas impresoras de fotos pueden
aceptar la tarjeta de memoria de
una cmara digital, liberndolo de la
necesidad de conectar la impresora a la
cmara o a la computadora.
168

Captulo 4

cio a los lados para perm itir que el aire fluya alrededor de
la impresora. Esto hace que el polvo se mantenga alejado
y evita el sobrecalentamiento. Evite colocar muchos obje
tos (por ejemplo, pilas de libros o cajas) alrededor de la
impresora de manera que no obstruya el ujo de aire. Nunca
coloque cosas sobre la impresora, el peso puede ocasionar
fallas en su funcionamiento.

Lim pieza de una im presora


Las impresoras normalmente no requieren de una limpieza
intensiva, sin embargo, el polvo del papel y las partculas
transportadas por el aire se pueden alojar dentro de una
impresora, aadiendo esto al calor que se crea y ocasio
nando problemas mecnicos. Puede limpiar las superficies
exteriores de la mayora de las impresoras con un trapo seco
o hmedo, pero no utilice solventes o limpiadores de ato
mizador, los cuales pueden ser dainos para algunas partes
de la impresora.
Para limpiar el interior de la impresora, brala y quite
todo el papel. Retire el cartucho de toner, tinta o cinta de
acuerdo con las instrucciones de su manual del propietario.
Utilice un trapo que no produzca pelusa o algn material
adecuado para quitar suavemente el polvo y suciedad que
se forme. No utilice un trapo hmedo y nunca roce algn
limpiador lquido en su impresora a menos que el fabricante
lo recomiende.
Si la impresora ha acumulado una gran cantidad de polvo
en su interior, puede utilizar una pequea aspiradora con una
boquilla angosta para retirar el polvo. Si aparentemente el
polvo est adherido o pegado en pequeos lugares, utilice una
lata de aire comprimido para dispersarlo y luego asprelo.

Debido a que esparcen mucha tinta sobre el papel, es posible que una
impresin requiera de varios minutos para secarse, por lo tanto, las manchas
pueden ser un problema. An as, estas impresoras ofrecen a los entusiastas
de la fotografa digital una manera de imprimir y presentar sus fotografas
en impresiones. Las impresoras de fotos varan en precio desde los 200
hasta ms de 500 dlares y el costo por impresin va de 50 centavos hasta
1 dlar (varias veces ms que el revelado de fotografas tradicional).
Una ventaja de las impresoras de fotos ms nuevas es que no nece
sitan una computadora. Estas impresoras de fotos incluyen ranuras
para tarjetas de memoria que utilizan muchas cmaras digitales (vase
la figura 4B.14). En lugar de conectar la impresora a una computado
ra, el usuario simplemente puede quitar la tarjeta de memoria de la cmara e inser
tarla en la impresora. Algunas impresoras de fotos se pueden conectar directamente
a una cmara a travs de un cable e incluso mediante una conexin infrarroja.

Impresoras de transferencia trmica de cera


Las impresoras de transferencia trmica de cera se utilizan principalmente para repre
sentar imgenes y folletos. Estas impresoras crean colores vivos y tienen un costo bajo

C m o so lu cio n ar los atascos de papel


Durante muchos aos, el papel atascado ha sido el azote
de los usuarios de computadoras. Aparecen en los peores
momentos y su retiro puede consumir mucho tiempo. La
mejor forma de resolver este problema es prevenirlo:

Ponga la impresora en una superficie plana. Las inclina


ciones pueden provocar que el papel quede atascado.

No sobrecargue la charola de papel. El papel debe estar


plano y colocado de forma que se pueda deslizar libre
mente a travs del mecanismo. Si la charola est satura
da de papel, es posible que las hojas estn empalmadas
o demasiado pegadas como para moverse.

Si tiene algn problema con papel atascado, vea el manual


del propietario para obtener instrucciones sobre cmo reti
rarlo. Si el papel atascado se convierte en un problema
comn, contacte al fabricante para obtener ayuda.

: 1 El aire comprimido, el cual es poco costoso y fcil de usar, puede


ayudarle a mantener en forma su impresora.

ma operativo. Si no es as, puede instalar el controlador de la


impresora utilizando el disco que viene con la impresora.
Los fabricantes de impresoras publican con frecuencia
versiones actualizadas de los controladores de sus impreso
ras y es recomendable que utilice el controlador ms actual.
Para buscar los controladores actualizados visite el sitio
Web del fabricante. Si utiliza el servicio Windows Update
de Microsoft, es posible que los controladores actualizados
se encuentren ah. Para mayor informacin sobre Windows
Update visite la direccin http://windowsupdate.m icrosoft.

M an tenim iento de los co ntrolad ores


Las impresoras utilizan programas especiales llamados con
troladores, los cuales les permiten comunicarse e intercam
biar datos con su PC y otros programas. Si utiliza Windows 98,
Me, NT, 2000 o XP, entonces existen muchas probabilidades de
que el controlador de la impresora est integrado en el siste-

PRODUCTIVIDAD

Asegrese de que el papel es compatible con la impreso


ra. Algunas impresoras de inyeccin de tinta, por ejem
plo, no trabajan bien con el papel satinado y grueso.
Revise su manual para ver qu peso y tamao de papel
funcionar mejor con la impresora.

SOBRE

J
por pgina en situaciones en que se requiere que
las pginas tengan densidad de color, por ejemplo,
en carteles o portadas de libros. El proceso pro
porciona colores vivos debido a que las tintas no se
corren encimndose, o mojando el papel especial
mente recubierto. Las impresoras de transferencia
trmica de cera operan con una cinta cubierta de
paneles de cera de colores que se funde y adhiere
al papel liso en forma de puntos de colores cuando
pasa a travs de una fuente de calor.

FIGURA 4B.15
Las impresoras de sublimacin de tinta
estn disponibles en una amplia variedad
de tamaos y se utilizan para imprimir
todo tipo de documentos de color.de alta
resolucin, como fotografas, imgenes
de presentacin, carteles y camisetas.

Impresoras de sublimacin de tinta


Los editores y artistas grficos obtienen una cali
dad y color realistas en las imgenes fotogrficas
utilizando im p re s o ra s d e s u b lim a c i n d e tin ta (va
se la figura 4B.15). En la tecnologa de sublimacin
de tinta, una cinta que contiene paneles de color se
mueve a lo largo de una fuente de luz dirigida
Vea, escuche e imprima datos

169

V
V

BSJDrJ
E s p e c ia lis ta s de c a p a c ita c i n co m p u ta cio n a le s
No todas las personas tienen buenos conocimientos en
computacin y no todas las personas desean tenerlos.
El trabajo de Karen Koenig es comprobar que los estudiantes
con los que trabaja se vayan de su clase no slo con
ms conocimientos sobre computadoras, sino que tambin
adquieran ms confianza en su capacidad para utilizarlas en
la vida cotidiana.
"De vez en cuando tengo un estudiante que tiene miedo
de tocar la computadora, por temor a que pueda borrar
archivos o estropear algo dice Koenig, una especialista
en entrenamiento en computacin del rea de Educa
cin Profesional y Comunitaria del Programa de Educacin
Continua y Extensin en Bowling Green State University, en
Bowling Green, Ohio . Es muy satisfactorio cuando la mis
ma persona sale de mi clase sintindose mucho ms cmoda
cuando utiliza tecnologa."
Koenig es graduada de Bowling Green State University y
obtuvo su licenciatura en educacin empresarial y cuenta
con un certificado Microsoft Office User Specialist (MOUS) de
Microsoft. Comenz su carrera enseando una sola clase
de computacin y ms tarde se convirti en una instructora de
tiempo completo. Koenig ocupa su tiempo enseando duran

te el da y la tarde en clases para el personal y los acadmi


cos de la universidad, adems de otros estudiantes, sobre
cmo utiliza computadoras y aplicaciones especficas como
Excel y Word de Microsoft. Mientras tanto, ella ha perfeccio
nado su conocimiento de aplicaciones como, por ejemplo,
los programas para crear HTML para sitios Web y programas
especficos de la universidad (como las aplicaciones para
programar los calendarios que utilizan los acadmicos y el
personal universitario).
Koenig pronostica que las oportunidades para los instruc
tores en computacin sern buenas en el futuro, basndo
se en la manera en que las computadoras estn integradas
en nuestras vidas cotidianas "es impresionante la cantidad
de personas que no saben nada sobre las computadoras a
pesar de que han estado rodeadas de ellas durante tanto
tiem po", afirma Koenig quien continuamente actualiza sus
propias habilidades para satisfacer las necesidades de sus
estudiantes.
Un instructor exitoso necesita tener conocimientos sli
dos en hardware y software de computadoras en general.
Esto significa que un instructor debe contar con un enten
dimiento slido sobre como funciona un sistema de compu-

capaz de sublimar las variaciones de temperatura. Al calentarse, las tintas se evaporan


desde la cinta y se difunden sobre el papel especialmente recubierto u otro material,
en donde se forman reas de colores distintos. Las variaciones en el color estn relacio
nadas con la intensidad del calor que se aplica. Las impresoras de sublimacin de tinta
pueden crear imgenes extremadamente ntidas, pero son lentas y costosas. El papel
especial que necesitan puede provocar que el costo por pgina sea de 3 o 4 dlares.

Plotters

FIGURA 4B.16
Un plotter de rodillo utiliza un brazo
robtico para dibujar con plumas de
colores sobre papel de tamao grande.
Aqu se est imprimiendo un plano
arquitectnico.
170

Captulo 4

Un plotter es un tipo especial de dispositivo de salida. Es parecido a una impresora debido


a que produce imgenes en papel, pero el plotter normalmente se utiliza para imprimir
imgenes de gran formato, como los dibujos de construccin o ingeniera creados por un
arquitecto.
Los primeros plotters eran dispositivos mecnicos aparatosos, que utilizaban bra
zos robotizados, los cuales literalmente dibujaban la imagen sobre un pliego de papel.
Los plotters de mesa (o plotters de cama plana) utilizan dos brazos robotizados y
cada uno de ellos sostiene un conjun
to de plumas con tinta de colores, plu
mas de fieltro o lpices. Los dos brazos
trabajan conjuntamente, operando en
ngulos rectos mientras dibujan en un
pliego de papel esttico. Adems de
ser complejos y grandes (algunos son
aproximadamente tan grandes como
una mesa de billar), los plotters de mesa
son indiscutiblemente lentos; la impre
sin de un dibujo grande y complicado
puede tomar varias horas.

N0 I

tacin y ser experto en sistemas operativos actuales y


software de aplicaciones comunes.
A menudo, los instructores deben recibir entrenamiento
adicional o certificaciones cuando desean ensear a otros
el uso de ciertos programas. Algunas compaas como
Microsoft y Oracle, por ejemplo, ofrecen programas de cer
tificacin de instructores que aseguran a los empleadores
que un instructor tiene buenos conocimientos de ciertos
productos y que est calificado para ensear a otros cmo
utilizarlos.
Los ingresos para los especialistas en entrenamiento
en computacin abarcan un rango amplio. Los instructo
res independientes, por ejemplo, pueden cobrar una ta ri
fa por hora (que en EL) va de 25 a 50 dlares, o ms) la
cual sube de acuerdo con la complejidad de los programas
que se enseen. El salario anual de un instructor de tiempo
completo puede estar entre 18 000 y 30 000 dlares, pero
puede aumentar de acuerdo con la experiencia y capacida
des. Los instructores de alto nivel (quienes ensean a otros
instructores y desarrollan cursos o material de entrenamien
to) pueden ganar 50 000 dlares por ao o ms.

Una variacin del plotter de mesa es el de rodillos (tambin conocido como plotter
de tambor) el cual slo utiliza un brazo de dibujo, pero mueve el papel en lugar de
mantenerlo en un lugar plano y esttico (vase la figura 4B.16). El brazo de dibujo se
mueve de un lugar a otro a medida que el papel se mueve hacia delante y hacia atrs
sobre el rodillo. Trabajando juntos, el brazo y el rodillo pueden dibujar crculos per
fectos y otras figuras geomtricas, adems de lneas de distintos espesores y colores.
En los ltimos aos, los plotters mecnicos han sido desplazados por los plotters de
inyeccin de tinta trmicos y electroestticos, adems de las impresoras de sublima
cin de tinta de gran formato. Estos dispositivos, los cuales tambin producen dibujos
de tamao grande, son ms rpidos y
menos costosos que sus contrapartes
mecnicas. Adems, pueden producir
representaciones a color y dibujos
de lnea geomtricos, hacindolos
ms tiles que los plotters mecnicos
estndar (vase la figura 4B.17).

FIGURA 4B.17
Al igual que las impresoras de inyeccin
de tinta, un plotter de inyeccin de
tinta utiliza un sistema de rociado
para crear dibujos de lneas simples o
representaciones artsticas detalladas.
Vea, escuche e imprima datos

171

Revisin
R esum en ::

172

Capitulo 4

Las impresoras caen dentro de dos categoras generales: de impacto y de no impacto.


Las impresoras de impacto crean una imagen sobre el papel al utilizar un dispositivo
para golpear una cinta con tinta, presionando la tinta de la cinta sobre el papel.
Las impresoras de no impacto utilizan varios mtodos para colocar la tinta sobre el
papel.
Cuando evale la compra de una impresora, debe considerar cuatro criterios: calidad
de la imagen, velocidad, costo inicia l y costo de operacin.
Una impresora de matriz de puntos es una impresora de impacto. Una impresora de matriz
de puntos utiliza una cabeza de impresin la cual contiene un conjunto de agujas. La
impresora puede empujar las agujas hacia fuera en una secuencia rpida para crear patro
nes. Las agujas se utilizan para presionar una cinta con tinta sobre el papel, creando una
imagen.
La velocidad de las impresoras de matriz de puntos se mide en caracteres por segundo.
Las ms rpidas pueden im prim ir 500 caracteres cada segundo.
Una impresora de inyeccin de tinta es un ejemplo de una impresora de no impacto.
Crea una imagen al esparcir pequeas gotas de tinta sobre el papel.
Las impresoras de inyeccin de tinta, tanto de color como blanco y negro, son econ
micas y tienen costos de operacin bajos y ofrecen una calidad y velocidad compara
bles con las de las impresoras lser de bajo nivel.
Las impresoras lser son impresoras de no impacto. Utilizan calor y presin para adhe
rir pequeas partculas de toner (una tinta seca) al papel.
Las impresoras lser producen impresiones de mayor calidad y son rpidas y fciles de
utilizar, pero tambin son ms costosas que las impresoras de inyeccin de tinta . Las
impresoras lser estn disponibles tanto en color como en blanco y negro, adems,
las impresoras lser de nivel ms alto proporcionan resoluciones de 1 200 dpi y supe
riores.
Las impresoras de transferencia trmica de cera y de sublimacin de tinta se utilizan
principalmente en negocios de impresin y editoriales que crean imgenes de color de
alta calidad.
Las impresoras de fotos son impresoras especializadas que se utilizan para imprim ir
fotografas de colores que se toman con cmaras digitales.
Los plotters crean imgenes de gran formato, usualmente para propsitos arquitect
nicos o de ingeniera utilizando brazos de dibujo mecnicos, tecnologa de inyeccin
de tinta o tecnologa de impresin trmica.

Revisin
T rm in o s im p ortan tes ::
cabeza de impresin, 162
caracteres por segundo (cps), 163
impresora de banda, 163
impresora de fotos, 167
impresora de impacto, 162
impresora de inyeccin de tinta, 164

impresora de lnea, 163


impresora de matriz de puntos, 162
impresora de no impacto, 162
impresora de sublimacin de tinta, 169
impresora de transferencia trmica
de cera, 168

impresora lser, 165


multifuncional, 166
pginas por minuto (ppm ), 166
plotter, 170
puntos por pulgada (d p i), 166
toner, 165

Prueba de t rm in o s im p orta n tes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en trminos importantes, en cada espacio en blanco.
1. Una impresora d e ________________ crea una imagen al utilizar agujas o martillos para presionar una cinta con tinta
sobre el papel.
2. Una impresora de matriz de puntos crea una imagen al utilizar un mecanismo llam ado_________________
3. La velocidad de las impresoras de matriz de puntos se mide e n ________________ .
4. Una impresora lser es un ejemplo de una impresora d e ________________ .
5. Una impresora d e ________________ crea una imagen al rociar tinta a travs de pequeas boquillas.
6. Una impresora lser utiliza pequeas partculas de tinta, llamadas________________ _ para crear una imagen.
7. Un dispositivo que combina las capacidades de impresin, digitalizacin, fax y copiadora, se conoce como un

8. La calidad de la imagen de una impresora de inyeccin de tinta se mide e n ----------------------------------.


9. La velocidad de una impresora lser se mide e n __________________
10.

Una impresora d e ________________ crea colores vivos debido a que las tintas no se enciman ni mojan el papel que
tiene una cobertura especial.

Vea, escuche e imprima datos

173

Revisin
O p ci n m ltiple
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. Cul de las siguientes es el tipo ms comn de impresoras de impacto?
a. mquinade escribir

b. impresora de matriz
de puntos

c. impresora de lnea

d. impresora de banda

2. Una impresora lser funciona de forma parecida a este dispositivo.


a. escner

b. impresora de matriz
de puntos

c. fotocopiadora

d. mquina de fax

3. La cabeza de impresin de una impresora de matriz de puntos contiene un conjunto d e _________________


a. agujas

b. puntos

c. martillos

d. caracteres

4. Qu tipo de impresora de impacto imprime una lnea completa de texto a la vez?


a. impresorade martillo

b. impresora de inyeccin
de tinta

c. impresora de banda

d. impresora de lnea

5. En las impresoras de inyeccin de tinta slo la parte siguiente necesita reemplazarse rutinariamente.
a. inyector de tinta

b. rueda de tinta

c. cartucho de tinta

d. dispensador de tinta

6. El cyan, magenta, amarrillo y negro algunas veces se llaman colores_________________


a. m ultiplicativos

b. divisivos

c. aditivos

d. sustractivos

7. El trmino puntos por pulgada (dpi) se refiere a la ( lo s ) ________________ de una impresora.


a. resolucin

b. velocidad

c. salida

d. colores

8. Qu velocidad de impresora no se mide en pginas por minuto?


a. inyeccin de tinta

b. matriz de puntos

c. lser

d. plotter

9. La mayora de las impresoras de fotos utilizan esta tecnologa.


a.

10.

plotter

c. transferencia trmica
de cera

d. inyeccin de tinta

Para im prim ir copias de gran formato de dibujos de construccin, un arquitecto debe usar este dispositivo,
a. impresora de fotos

174

b. lser

Captulo 4

b. plotter

c. impresora de lnea

d. impresora lser

Revisin
Preguntas de revisin
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Cul es la diferencia entre una impresora de impacto y una impresora de no impacto?
2. De qu manera una impresora de matriz de puntos crea una imagen en el papel?
3. Cmo funciona una impresora de banda?
4. Qu tipo de resolucin y velocidad puede esperar en una impresora de inyeccin de tinta de costo bajo?
5. Cules son los cuatro colores que se utilizan en las impresoras de inyeccin de tinta y lser de colores?
6. De qu manera una impresora lser crea una imagen en el papel?
7. Cules son los cuatro factores que debe considerar cuando evale impresoras?
8. Cuando se dice que una impresora tiene una resolucin de 600 dpi, qu significa esto?
9. Describa una ventaja especifica de alguna de las impresoras de fotos nuevas.
10.

De qu forma crea una imagen en el papel una impresora de sublimacin de tinta?

La b orato rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Descubra qu tipo de impresora est conectada a su computadora. Abra la ventana Impresoras de su PC de acuerdo
con las indicaciones de su instructor. Si una impresora est conectada a su sistema, aparecer en esta ventana.
Haga clic con el botn derecho del ratn en el icono de las impresoras para abrir un men de contexto. Luego selec
cione Propiedades para abrir el cuadro de dilogo Propiedades de esa impresora. Escriba en papel los datos del cua
dro de dilogo; no realice ningn cambio en l, pero djelo abierto para el ejercicio siguiente.
2. Con el cuadro de dilogo Propiedades de la impresora abierto, haga clic en la pestaa General. Cerca de la parte
inferior de la pestaa, haga clic en el botn etiquetado Im prim ir pgina de prueba. Aparecer un nuevo cuadro de
dilogo pidindole que confirme que su impresora em iti una pgina de prueba; si lo hizo, haga clic en S (u Ok).
En caso de que no lo haya hecho, haga clic en No (o en Solucionar problemas) y pida ayuda a su instructor. Cuando
haya terminado, haga clic en Cancelar para cerrar el cuadro de dilogo. Cierre todas las ventanas abiertas.

Vea, escuche e imprima datos

175

Laboratorios del captulo


Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.
1. Cambie la configuracin de color de su pantalla. Al experimentar con las configu
raciones de color de su PC, podr determinar la configuracin que funciona mejor
para usted. Por ejemplo, si no planea utilizar un navegador de la World Wide Web
o utilizar productos multimedia, probablemente no necesita utilizar la configura
cin de color ms alta del sistema; si necesita hacerlo, debe asegurarse de que la
configuracin de su monitor est a la altura de la tarea, de otra manera no obten
dr el mximo provecho de sus experiencias en computacin. Antes de realizar los
pasos siguientes, cierre todos los programas que se estn ejecutando y compruebe
que no haya ningn disco en la unidad de discos flexibles de su sistema.

a. Haga clic en el botn Inicio para abrir el men con este nombre. Luego, haga
clic en Panel de control y se abrir la ventana correspondiente.
b. Haga doble clic en el icono Pantalla. Se abrir el cuadro de dilogo Propieda
des de pantalla.
C. Haga clic en la pestaa Configuracin. Observe la configuracin del cuadro
Colores y escrbala en papel.
d. Haga clic en la flecha de la lista desplegable Colores y seleccione la configura
cin de color ms baja. Luego haga clic en Aplicar. Siga las instrucciones que
aparecen en su pantalla (es posible que su computadora tenga que reiniciar).
e. Abra un programa o dos y vea la pantalla. Cmo se ve? Anote sus impresiones.
f. Repita los pasos desde el a hasta el e, esta vez seleccionando la configuracin
de color ms alta. Una vez ms, anote sus impresiones.
g. Repita los pasos desde a hasta el e y seleccione la configuracin de color ori
ginal del sistema.

2. Cul es su resolucin? Al igual que la configuracin de color, la resolucin de la


pantalla de su sistema puede afectar la calidad de su experiencia en computacin.
Si su resolucin es demasiado alta, el texto y los iconos se pueden ver demasiado
pequeos como para ser vistos con comodidad y es posible que esto le provoque
cansancio en la vista. Si la resolucin es demasiado baja, tendr que pasar tiempo
extra navegando en partes de sus aplicaciones que no caben en la pantalla. Inten
te configuraciones diferentes hasta encontrar la que funcione mejor para usted.

a. Haga clic en el botn Inicio para abrir el men con este nombre. Luego, haga
clic en Panel de control y se abrir la ventana correspondiente.
b. Haga doble clic en el icono Pantalla. Se abrir el cuadro de dilogo Propieda
des de pantalla.
c. Haga clic en el separador Configuracin. Observe la configuracin actual en
el cuadro Area de la pantalla y escrbala en papel.
d. Haga clic en el control deslizable Area de la pantalla y arrstrelo hasta la con
figuracin ms baja. Luego haga clic en Aplicar. Siga cualquier instruccin que
aparezca en su pantalla (es posible que su computadora tenga que reiniciar).
e. Abra un programa o dos y mire hacia la pantalla. Cmo se ve? Anote sus
impresiones.
f. Repita los pasos desde el a hasta el e, esta vez seleccionando la configuracin
ms alta. Una vez ms, anote sus impresiones.
g. Repita los pasos desde el a hasta el e y seleccione la configuracin de resolu
cin original del sistema.

3. Seleccione su impresora ideal. Visite estos sitios Web para obtener informacin
sobre distintos tipos de impresoras.
Canon, http://www.usa.canon.com/consumer
Epson, http://www.epson.com
Hewlett-Packard, http://www.hp.com
Lexmark, http://www.lexmark.com
NEC Technologies, http://www.nectech.com
Okidata. http://www.okidata.com
Tektronix, http://www.tek.com
Cuando haya terminado decida qu dispositivo es el ms adecuado para usted.
Preprese para conversar con sus compaeros de clase acerca del dispositivo y
explicarles por qu lo ha seleccionado.

Preguntas para discusin


De acuerdo con las indicaciones de su instructor, discuta las siguientes preguntas en
clase o por grupos.
1. Cuando piensa sobre los dos dispositivos de salida que se usan con mayor fre
cuencia en las computadoras (monitores e impresoras), por qu piensa que la
tecnologa de color para las impresoras se ha convertido en algo ms comn, ms
accesible y ms necesario para muchos usuarios?'
2. Piense sobre sus planes profesionales. Qu tipos de dispositivos de salida sern
esenciales en su trabajo?

Investigacin y reporte
Utilizando su propia seleccin de recursos (como Internet, libros, revistas y artculos de
peridico), investigue y escriba un trabajo breve sobre alguno de los siguientes temas:
Tendencias en los tamaos, caractersticas y precios de los monitores.

El tipo de impresora ms popular entre los usuarios del hogar.

Una discusin profunda sobre la tecnologa de sublimacin de tinta y sus usos.

Al terminar, corrija e imprima su trabajo y entrguelo a su instructor.

A S P E C T O S TIC O S
Es posible que pensemos que no podemos usar una compu
tadora a menos que tenga integrados muchos disposi
tivos de salida, pero esto es cierto? Con esta reflexin
en mente, discuta las preguntas siguientes en clase.
1. La cantidad de impresiones innecesarias crece cada
ao. Esta prctica desperdicia papel, electricidad,
espacio de almacenamiento y recursos naturales.
Tambin contribuye a la contaminacin y el uso
de vertederos. Si pudiera hacer algo para reducir la
prctica de las impresiones innecesarias, qu hara?
Restringira el uso de papel en las oficinas? Racio
nara el papel? Pondra a las impresoras fuera del
alcance de ciertos tipos de trabajadores? Prohibira
la impresin de ciertos tipos de documentos (por
ejemplo, mensajes de correo electrnico)? Este

v
V
tipo de acciones radicales son necesarias? Si no est
de acuerdo, qu tipo de acciones apoyara?
2. Debido a que las PC proporcionan una variedad
siempre en aumento de opciones multimedia, las
personas estn ocupando cada vez ms tiempo en
sus computadoras. Gran parte de este tiem po
se pasa jugando, descargando msica de Internet,
navegando en la Web y as sucesivamente. De
hecho, estudios recientes indican que muchos usua
rios de computadoras son adictos a Intern et o a
jugar. Estos hechos le incomodan? Por qu? Le
preocupa el pasar demasiado tiempo en su compu
tadora? Qu hara para ayudar a un amigo o colega
en caso de que piense que est dedicando dema
siado tiempo a la computadora?
Vea, escuche e imprima datos

177

Notas importantes sobre computacin


! ,

Comprar su primera computadora puede ser tan desafiante


como comprar su primer coche. Observe unos cuantos anun
cios en revistas o en la televisin y rpidamente ver que
existen cientos de modelos y caractersticas disponibles. Ver
detalladamente todas estas opciones puede consumir mucho
tiempo y ser frustrante, adems es posible que nunca est
seguro de que est tomando la decisin adecuada u obte
niendo el mejor precio.
Con tantas opciones que tomar, cul es la mejor forma
de comprar una PC nueva? Muy simple, lo mejor que puede
hacer es planear con anticipacin, entender sus necesidades
y realizar las tareas necesarias. Este tipo de preparacin le
ayudar a encontrar la PC que satisface de mejor forma sus
necesidades a un precio que pueda pagar. De esto se trata
esta Nota importante sobre computacin: ayudarle a decidir
lo que necesita antes de comprar.

P iense antes de com prar


Si nunca antes ha comprado una PC, probablemente est
ansioso por comenzar. Despus de todo, tiene que buscar
bastante si desea encontrar la mejor opcin! Pero antes de
ir a los centros comerciales o entrar en lnea, debe tomar
algunas decisiones. De esta manera, sabr qu necesita, lo
cual le puede ayudar a evitar los modelos u opciones que no
son adecuados para usted.
Entonces tome un lpiz y una hoja de papel y responda a
las siguientes preguntas bsicas. Las respuestas le ayudarn
a decidir qu tipo de computadora puede satisfacer mejor
sus necesidades, qu opciones debe tener y qu caractersti
cas no le hacen falta.

tt B S ie H js s sie i

1. Para qu utilizar la computadora? sta es la pregunta

ms importante a la que debe responder antes de comprar


una computadora. Utilizar una PC principalmente para

178

Tarea

No

Internet/correo electrnico/
charla en lnea

Procesamiento de texto

Hoja de clculo

Administracin de bases de datos

Presentaciones

Grabacin o edicin de audio

Grabacin o edicin de video

Creacin o edicin de imgenes

Trabajo con fotos digitales

Diseo Web

Programacin

Diseo asistido por computadora

Jugar

Captulo 4

Muchas revistas populares incluyen decenas de anuncios de


computadoras.
navegar en Internet y procesar texto o planea desarrollar
programas? Mientras ms demandantes sean las tareas, ms
poderosa debe ser la computadora. Sea realista: no aada
"programacin" o "desarrollo de base de datos" a su lista a
menos que en realidad planee hacer este tipo de activida
des. Utilice la siguiente lista de comprobacin y determine
para qu tipo de actividades utilizar la computadora.
Si su lista incluye muchas tareas o si planea trabajar
con unas cuantas tareas muy demandantes, entonces nece
sita un sistema ms poderoso. Esto significa que necesita
r el procesador ms rpido, la cantidad de memoria ms
grande y el disco duro ms extenso que pueda pagar.
Es importante recordar que algunas tareas de compu
tacin utilizan ms poder de procesamiento que otras.
Por lo tanto, si slo piensa utilizar la PC para el proce
samiento de texto, correo electrnico y navegacin en
el Web, fcilmente puede satisfacer la necesidad con un
procesador menos poderoso, y de menor costo, por ejem
plo, un Celeron. En este caso, es probable que una PC con
128 MB de RAM satisfaga sus necesidades. Cuando opta
por un sistema con un procesador de menor poder y la
RAM mnima, puede ahorrarse mucho dinero.
Sin embargo, la edicin de video digital y el diseo
asistido por computadora requiere de mucho ms poder y
almacenamiento en el sistema. Este tipo de tareas utilizan
mucho poder de procesamiento y requieren un sistema con
los procesadores ms rpidos y la cantidad de RAM ms
alta que pueda pagar. Las tareas que utilizan mucho poder
de procesamiento tambin tienden a utilizar mucho alma
cenamiento, de manera que si desea utilizar su nueva PC
para este tipo de actividades, compre el procesador ms
rpido, la mayor cantidad de RAM y el disco duro
ms grande que pueda pagar. Si es posible, compruebe que
la PC tenga una unidad CD-RW o DVD-RW de manera
que pueda crear respaldos de volumen alto de su trabajo.
2. Qu caractersticas o capacidades son ms impor
tantes para usted? Si desea utilizar una PC principal

mente para ju ga r y escuchas msica, entonces es posible

Compre su primera computadora


Utilice la siguiente lista de comprobacin que le ayudar a decidir las opciones que necesita y no necesita. Cuando est
listo para comprar, utilice la lista para comparar las opciones en los sistemas que considere comprar.

Opcin

No

Detalles

Procesador

TipoVelocidad:

RAM

GHz

T ip o :
C a n tid a d :

Disco duro

T ip o :
C apacidad:
V e lo c id a d :
T ie m p o p rom e d io de acceso:

Unidad ptica

T ip o :

Velocidad de lectura:
Velocidad de escritura:
Monitor

T ip o :

Tamao:
C a ra c te rstic a s especiales-

Unidad de disco flexible de


alta capacidad

Tipo:
C apacid ad :

Mdem

Tipo:
V e lo c id a d :

Teclado

Tipo:
Caractersticas especiales:

Dispositivo de sealamiento

Tipo:
Caractersticas especiales:

Tarjeta de video

Tipo:
Cantidad de VRAM:

Tarjeta de sonido

Tipo:

Bocinas

Tipo:

Micrfono

Tipo:

Cmara de video

Tipo:

Puertos USB

Cantidad:

Puertos IEEE 1394

Cantidad:

Puertos especiales (M IDI,


entrada/salida TV, multimedia,
tarjetas de memoria, etc.)

Sistema operativo

C a n tid a d T ip o s :

Tipo:
Versin:

Software antivirus

Tipo:
V e rs i n :

Garanta

Tipo:
Duracin:
Vea, escuche e imprima datos

velocidades de 1-2 GHz, 256 MB de RAM (o ms), unida


des de disco duro de alta capacidad, un bus del sistema
rpido y ms caractersticas. Y recuerde, no tiene que
comprar todo de una sola vez. Por ejemplo, si ya tiene
un monitor, utilcelo en lugar de comprar uno nuevo. Lo
mismo se aplica para las bocinas, impresora y otros dis
positivos perifricos. Si ya cuenta con una computadora,
es probable que pueda satisfacer sus necesidades com
prando slo una unidad del sistema, ahorrndose cientos
de dlares en el proceso.

que las imgenes de buena calidad y las capacidades


de audio sean ms importantes para usted que algunas
otras opciones. Por otro lado, si desea trabajar con video,
entonces un disco duro grande y mucha RAM pueden ser
lo ms importante para usted.
3. Qu caractersticas no son necesarias para usted? Si no
desea ver videos en DVD o grabar discos CD en su sistema,
entonces es probable que no deba comprar un reproduc
tor DVD o una unidad CD-R/CD-RW. Si no necesita instalar
muchos tipos de software o miles de archivos de audio,
entonces puede ahorrar dinero adquiriendo un disco duro
ms pequeo. Si no desea conectar la computadora a una
red, entonces no necesita comprar una tarjeta de inter
fase de red (aunque s la necesita si planea conectarse a
Internet a travs de un mdem de cable o conexin DSL).
A l om itir las caractersticas que no necesita, el dinero que
se ahorra puede invertirlo en otras caractersticas.
4. Cunto dinero puede gastar? La respuesta a esta pre
gunta, por supuesto, determina el tipo de PC que puede
comprar. Sin embargo, no debe decepcionarse si no pue
de conseguir la PC ms grande, rpida y poderosa que
encuentre en una tienda. Dependiendo de sus necesida
des, es probable que pueda comprar un sistema que es el
adecuado para usted por menos dinero del que haba
imaginado.
Casi cualquier fabricante de PC ofrece una linea de
computadoras para el hogar por 1 000 dlares o menos.
Muchas de estas mquinas incluyen procesadores con

No se preocupe si no cuenta con mucho dinero para gastar. Puede


encontrar fcilmente una nueva PC poderosa y completamente equipada
por unos cuantos cientos de dlares, si toma en cuenta estos consejos.
180

Captulo 4

R ealice algu nas activid ades


Una vez que haya decidido por qu desea utilizar una PC y qu
caractersticas bsicas son las ms importantes, es el momen
to de comenzar a conocer las distintas opciones que estn
disponibles por parte de la mayora de los fabricantes de PC.

Evale los procesadores Las PC actuales estn


basadas en procesadores de dos fabricantes (In te l y AMD) y
puede aprender las diferencias entre sus productos visitan
do los sitios Web en las direcciones http://www.intel.com y
http://www.amd.com.
Puede encontrar informacin an ms detallada visitan
do algunos de los sitios Web que evalan procesadores regu
larmente, por ejemplo:

CNET Shopper. http://shopper.cnet.com

MSN Technology, http://tech.msn.com

PC Magazine. http://www.pcmag.com

PC World, http://www.pcworld.com

Determine sus necesidades de RAM La regla


general es: "mientras ms RAM tenga ser mejor". Desde lue
go, esto no es una verdad absoluta, debido a que es posi
ble tener ms RAM que la que su sistema puede utilizar.
Sin embargo, en general es recomendable tener un nivel de
memoria razonablemente alto en su computadora para per
m itirle funcionar con mayor eficiencia.
Si puede costearla, asegrese de que su nueva PC tenga
al menos 256 MB de RAM (esta cantidad es el estndar en
muchas PC de bajo costo, pero no siempre es as); eso debe
ofrecerle suficiente memoria para ejecutar Windows y varias
aplicaciones al mismo tiempo. Si el fabricante le ofrece la
opcin de instalar chips RDRAM o DDR-SDRAM ms rpidos
y usted puede pagarlos, adquiralos. Su sistema funcionar
mejor.
Para determinar con ms detalle la cantidad de RAM que
en realidad necesitar, revise los requerimientos de siste
ma para el sistema operativo y programas de aplicacin que
utilizar. Puede encontrar esta informacin en la parte late
ral de la caja del programa o en sitio Web del fabricante.
Mientras ms programas tenga pensado ejecutar de forma
simultnea, ms RAM necesitar.

Para conocer la informacin ms actualizada sobre los procesadores visite los sitios Web de los principales fabricantes de CPU.

Evale sus necesidades de almacenamiento


Muchas PC nuevas incluyen discos duros enormes; es fcil
encontrar modelos con unidades de 80 GB y ms grandes. Desde
luego, poca capacidad de almacenamiento se puede convertir
en un problema posterior, forzndole a actualizar el sistema.
Por otro lado, demasiada capacidad de almacenamiento puede
ser simplemente un desperdicio. Para qu pagar espacio de
almacenamiento que probablemente nunca utilizar?
A l igual que con los requerimientos de RAM, su sistema
operativo y programas de aplicacin tienen requerimientos de
almacenamiento especficos, los cuales deben estar listados
en la caja del programa. Compruebe estos requerimientos en
la caja del programa o en el sitio Web del fabricante para
determinar qu cantidad de espacio de disco necesitar para el
sistema operativo y aplicaciones. Duplique esa cantidad y ten
dr el mnimo de seguridad requerido para el almacenamiento
de su PC. Asegrese de tener el espacio para los programas que
podr instalar en el futuro, sus archivos de datos y para las
grandes cantidades de archivos temporales que Windows crea
cuando se ejecuta.

tipo de computadora. Si no lo hace, tendr que dedicar


mucho tiempo a intentar que los programas y archivos
funcionen bien con los dos tipos de computadoras.
De escritorio o porttil? Muchas personas simplemen
te prefieren la flexibilidad que una PC laptop les pro
porciona. Pero debe decidir si la portabilidad de una PC
laptop compensa las desventajas. Por ejemplo, si revisa
los precios de las PC de escritorio y laptop que tengan
el mismo equipo, encontrar que los sistemas porttiles
normalmente son ms costosos. Adems, tienen panta
llas ms pequeas y algunas personas los consideran ms
incmodos que las computadoras de tamao normal. Si
desea utilizar el sistema en su hogar la mayor parte del
tiempo, puede adquirir un teclado, mouse y monitor de
tamao normal por aproximadamente 200 dlares. Pero
si necesita llevar el sistema a otras partes, una laptop o
tablet PC puede representar una excelente inversin.

O tras d ecision es im portantes


Cuando se disponga a comprar una computadora necesita
r tomar decisiones acerca de muchos aspectos (no slo de
la computadora misma). Considere algunos de los puntos
siguientes antes de comprar:

PC o Macintosh? Si habla con usuarios de PC y de

Macintosh experimentados, probablemente se sorprende


r de la devocin que dedican a sus plataformas favoritas.
Sin embargo, las preferencias personales no siempre son
las mejores razones para decidir si se debe comprar una PC
o una Macintosh. Si necesita un sistema que sea compa
tible con los que se utilizan en su trabajo o escuela, por
ejemplo, es probable que lo mejor sea conseguir el mismo

Para tener una idea de la cantidad de RAM y espacio de


almacenamiento que necesitar su nueva PC. revise los requerimientos del
software que desea ejecutar.
Vea, escuche e imprima datos

181

Una PC que incluya paquetes o sin ellos? Casi todas

las PC comunes incluyen muchos tipos de software que


ya estn instalados en la computadora. Esto puede ser
una caracterstica excelente si necesita utilizar el soft
ware, pero tambin puede hacer que el costo del sistema
sea ms alto, algunos fabricantes le ofrecern una varie
dad de opciones de paquetes de software: por ejemplo,
puede seleccionar programas que estn orientados a la
productividad, programas de entretenimiento, herra
mientas de edicin de fotografas o de algn otro tipo.
Si se siente tentado a evitar los paquetes y ahorrarse un
poco de dinero, recuerde: los paquetes de software que
se incluyen pueden ser mucho menos costosos que si se
compran posteriormente en las tiendas. Compare los pre
cios antes de decidir. A algunos fabricantes les gusta
incluir hardware extra con sus PC. Estas compaas pue
den ofrecer precios por paquetes especiales que incluyen
una PC y una impresora, una PC y una cmara digital
o alguna otra combinacin de hardware. Si de todas
maneras necesita el hardware adicional, entonces com
pare el precio del paquete con el costo de comprar los
dispositivos de forma separada. Sin embargo, debe com
probar que el hardware incluido en el paquete sea compa
rable con los dispositivos que escogera en caso de
comprarlos de forma separada.
Extender o no extender la garanta? La mayor parte
de las PC nuevas incluyen una garanta de un ao, la
cual cubre la mayor parte de los problemas que podran
aparecer. Algunas computadoras tienen una garanta de
tres aos por parte del fabricante. Es posible que el vende
dor le pregunte si desea extender la garanta y le ofrezca
la opcin de extenderla por uno, dos o tres aos. Tambin
es probable que le ofrezcan la opcin de obtener el servi
cio en sitio en lugar de tener que enviar la computadora
para que sea reparada. Las garantas extendidas pueden
costar entre 50 y 250 dlares, dependiendo de las opciones

Las computadoras Macintosh conforman 15 por ciento del mercado


total de computadoras personales. Por lo tanto, la compatibilidad puede ser
un problema si necesita compartir archivos con otras personas.
182

Captulo 4

que seleccione. Si no se puede imaginar abriendo una PC


e intentando repararla usted mismo, entonces es recomen
dable que seleccione un fabricante que ofrezca una garan
ta bsica adecuada y extindala tanto como le sea posible.
Si no tiene miedo de trabajar en la reparacin de una PC,
entonces no tome en cuenta la extensin de la garanta.
Nueva o usada? Garantizado. Puede ahorrar mucho
dinero si compra una PC usada en lugar de una nueva.
No obstante, es posible que est comprando los dolores
de cabeza de otra persona. El sistema en cuestin ha
sufrido algn dao o lo estn actualizando? Qu tipo de
trato ha recibido? Los componentes realmente son com
patibles? Si desea comprar una PC usada, consiga un sis
tema de marca como, por ejemplo, Compaq, IBM, Dell o
Gateway e intente averiguartodo lo que pueda acerca de la
historia de esa unidad. Asegrese de que la computadora
no est descontinuada; si tiene un procesador Pentium I I,
por ejemplo, entonces la debe considerar como obsoleta.
En lugar de comprar una PC usada, considere la com
pra de una computadora restaurada por alguno de los
fabricantes principales de PC. Estas computadoras son
sistemas que se vendieron anteriormente y despus fue
ron regresadas al fabricante. A menudo, estas mquinas
nunca fueron sacadas de su caja, o se utilizaron muy
poco. Los fabricantes normalmente restauran estos siste
mas mediante actualizaciones de los componentes des
continuados y haciendo pruebas intensivas. La mayora
de las PC restauradas incluyen la misma garanta que una
PC nueva, pero por un costo menor.

M anos a la obra
Ahora que ya sabe lo que necesita (y no necesita) es el
momento de comenzar a comprar. Puede comprar una

Los paquetes de hardware o software pueden ser valiosos,


dependiendo de sus necesidades.

computadora en por lo menos tres formas distintas; el mto


do que seleccione depende de su nivel de confianza:

En una tie n da. Si vive en una ciudad grande o cerca de


ella, es probable que tenga acceso a tiendas que venden
computadoras PC, software y perifricos. Es una buena
idea visitar algunas de estas tiendas de manera que pueda
ver de forma ms directa los tipos de sistemas distintos
que estn disponibles. Mientras est ah, averige qu
tipo de servicios ofrece la tienda, qu tipo de promocio
nes estn disponibles y qu marcas y modelos se incluyen.
Comprar en una tienda de computadoras local, tienda de
productos para oficina o tienda de aparatos electrni
cos tiene algunas ventajas. Por ejemplo, puede crear una
relacin con el personal de la tienda, lo cual es impor
tante si posteriormente ocurre algn problema. Pero
tambin existen desventajas. Si trata con un vendedor
que lo presiona, es probable que termine pagando opcio
nes que no necesita o (peor an) comprando una PC que
no es la adecuada para usted. Cuando la tienda vende
computadoras PC slo como una lnea adicional de pro
ductos (como en el caso de las tiendas departamentales),
es probable que tenga problemas para obtener el servicio
posteriormente.
Por telfono. Muchos fabricantes importantes de PC
ofrecen nmeros gratuitos en donde representantes de
ventas le pueden ayudar a configurar una PC y saber su
precio exacto. Si decide comprar por telfono, debe tener
una tarjeta de crdito a la mano (algunos fabricantes
no aceptan los pagos con cheques u rdenes de pago a
menos que primero las enve por correo) adems de una
lista de las opciones que desee.
En lnea. Las compras en lnea son actualmente la forma
ms popular de comprar una computadora. Casi todos
los fabricantes de computadoras PC cuentan con un sitio
Web que ofrece la compra en lnea de forma segura. Otra
ventaja de las compras en lnea es la disponibilidad de
"mecanismos de configuracin", herramientas que le
permiten seleccionar opciones para su sistema y luego
muestran la manera en que cada opcin afecta al pre
cio total. Los fabricantes de PC frecuentemente ofrecen
ofertas "exclusivas en Internet" las cuales no estn dis
ponibles si compra por telfono o en una tienda. Sin
embargo, una vez ms, necesitar una tarjeta de crdito
si desea comprar en lnea; de otra forma, es probable que
tenga que llamar al vendedor y arreglar el pago con un
cheque u orden de pago.

Recuerde, usted obtendr lo que pague. Revise detalladamente


cualquier computadora usada antes de comprarla y no adquiera alguna
que no incluya algn tipo de garanta.

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Operating System
Tha mam c o rtio iprogram o/ your PC
9
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Microto4(R)V**ndow*<??)& ProcesionalEOron [$58 00|
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Memory
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moram amoty

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onceand maka lt>am run fster mth

0 PROMO 512 M8 DOR / PC3200 O DIMM) [mcluaedl POuOta

Si compra en lnea, puede utilizar una herramienta de configuracin"


como la que se ve aqu del sitio Web de Hewlett Packard, para seleccionar
las opciones exactas que desea y ver la forma en que afectan el precio del
sistema.

Vea, escuche e imprima datos

183

Procesamiento
de datos

r\i
O
LO
O
4n
O
LTI
O
O.
O

o
so

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
Este captulo contiene las siguientes lecciones:
Leccin 5A:
T ra n sfo rm a c i n d e d a to s
en in fo rm a ci n

La forma en que las computadoras


representan datos

La forma en que las computadoras


procesan datos

Factores que afectan la velocidad


de procesamiento

Leccin 5B:

L o s C P U m o d e rn o s

Una mirada al interior del procesador

Procesadores de microcomputadoras

Procesadores RISC

Procesamiento paralelo

Extensin del poder de procesamiento


a otros dispositivos

L E C C I N // 5
P a n o ra m a gen era l: la d ife re n c ia e n tre lo s d a to s
y la in fo rm a ci n
Algunas veces, pareciera que las computadoras nos entienden ya que nosotros
entendemos la informacin que ellas producen. Sin embargo, las computado
ras no pueden entender nada; Sino que reconocen dos estados fsicos distintos
que se producen mediante la electricidad, polaridad magntica o reflejo de
luz. Esencialmente, pueden entender si un interruptor est encendido o apa
gado. De hecho, el CPU, el cerebro de la computadora, est formado por
varios millones de pequeos interruptores electrnicos llamados transistores.
Las computadoras dan la apariencia de entender slo porque operan a velo
cidades fenomenales, agrupando sus interruptores individuales de encendido/
apagado en patrones que significan algo para nosotros.
En el mundo de la computacin, datos es el trmino que se utiliza para
describir la informacin representada por grupos de interruptores de encendido/apagado. A pesar de que las palabras datos e informacin suelen usarse
indistintamente, existe una diferencia importante entre ellas. En sentido
estricto, los datos consisten en nmeros en bruto que las computadoras
organizan para producir informacin.
Puede considerar que los datos son hechos fuera de contexto, como las
letras individuales de esta pgina. Si se ven individualmente, la mayora de
ellos no tienen mucho significado, o ninguno. Sin embargo, al agruparse, los
datos conllevan significados especiales. As como la marquesina de un teatro
puede combinar miles de luces para formar las letras del nombre del espec
tculo que se presenta, una computadora puede agrupar datos sin significado
en informacin til, por ejemplo, hojas de clculo, grficas y reportes.

Transformacin
de datos en
informacin

O B J E T I V O S ::

Explicar por qu las


computadoras utilizan el
sistema binario de numeracin.

Listar las dos partes principales


del CPU y explicar la manera en
que trabajan juntas.

Listar los pasos que conforman


un ciclo de mquina.

Explicar la diferencia entre


RAM y ROM.

Listar tres factores de hardware


que afectan la velocidad del
procesamiento.

La forma en que las computadoras representan datos


Desde que somos pequeos, nos introducimos en el concepto de nmeros y conteo.
Los nios en edad maternal aprenden rpido que pueden tomar dos galletas, una en
cada mano. Los nios en edad preescolar comienzan a contar con base dos y cin
co. Invariablemente, utilizamos el sistema decimal de numeracin. Nuestro sistema
numrico est basado en diez, muy probablemente debido a que tenemos diez dedos.
Un sistema de numeracin es simplemente una forma de contar. Existen muchos sis
temas de numeracin distintos. Piense en los relojes: tienen 24 horas, cada una com
puesta de 60 minutos. Cada minuto tiene 60 segundos. Cuando medimos el tiempo
en una carrera, contamos los segundos y minutos.
Las computadoras, al igual que los relojes, tienen su propio sistema de numera
cin, el sistema binario.

simnet

Sistemas de numeracin
Para una computadora, todas las cosas son nmeros. Los nmeros son nmeros; las
letras y signos de puntuacin son nmeros; los sonidos e imgenes son nmeros.
Incluso las mismas instrucciones de las computadoras son nmeros. Cuando ve letras
del alfabeto en la pantalla de una computadora, slo est viendo una de las formas en
que la computadora representa nmeros. Por ejemplo, considere la siguiente lnea:
Here are some words.

F IG U R A 5 A .1

Estos unos y ceros representan una


oracin en el sistema binario de
numeracin. El sistema decimal utiliza
diez smbolos y mltiples dgitos para los
nmeros que son superiores a 9.

H
e
r
e
a
r
e
s
0
m
e
w
0
r
d
s

0100
0110
0111
0110
0010
0110
0111
0110
0010
0111
0110
0110
0110
0010
0111
0110
0111
0110
0111
0010

1000
0101
0010
0101
0000
0001
0010
0101
0000
0011
1111
1101
0101
0000
0111
1111
0010
0100
0011
1110

F IG U R A 5 A .2

El valor decimal 1325 separado en


posiciones de miles, cientos, decenas y
unidades.
186

Captulo 5

Es posible que la considere una cadena de caracteres alfabticos, pero para una compu
tadora se ven como las cadenas de unos y ceros que se muestran en la figura 5A.1.
Los datos de computadoras se ven especialmente extraos debido a que las perso
nas normalmente utilizan la base 10 para representar nmeros. El sistema decimal de
numeracin (deci significa 10 en latn) se nombra base 10 porque hay disponibles
10 smbolos: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9. Cuando necesita representar una cantidad
mayor a 9, debe emplear dos smbolos, por ejem
plo, en 9 + 1 = 10. Cada smbolo del nmero se
llama dgito, de manera que 10 es un nmero de
0
dos dgitos. Para crear todos los nmeros de dos
1
dgitos (10-99) en el sistema decimal de nume
2
racin, debe utilizar todos los pares posibles de
3
los 10 smbolos del sistema. Despus de todos los
4
90, los nmeros de dos dgitos se han creado, y
5 Diez smbolos
diferentes en
luego puede comenzar a utilizar nmeros de tres
6
el sistema
7
dgitos (100-999) y as en adelante. Este patrn
decimal
8
puede continuar indefinidamente utilizando ni
9_
camente los 10 smbolos con los que empez.
10
A medida que los nmeros comienzan a ser
1 1
ms largos, el concepto de la ubicacin comienza
a ser importante. Considere el nmero 1325. En
9 8
este nmero estn representados cuatro ubica
9 9
ciones: los miles, cientos, decenas y dgitos. Por
00
tanto, existe un 1 en el lugar de los miles, un 3
0 1
en el lugar de los cientos, un 2 en el lugar de las
Las cifras
|1dgito superiores a
decenas y un 5 en el lugar de los dgitos. La figu
nueve usan
10dgito
ra 5A.2 ilustra el valor de la ubicacin.
100dgito
ms de un
Sin em bargo, en una computadora todos
dgito
los datos estn representados por el estado de los
interruptores electrnicos de la computadora.
Un interruptor slo tiene dos estados posi1325
bles (encendido y apagado) de manera que
slo puede representar dos valores numricos.
= 1 * 1000 + 3 * 1 0 0 + 2 * 1 0 + 5 * 1
Para una computadora, cuando un interrup
tor est apagado, entonces representa un 0;

cuando est encendido, representa un 1 (vase la


figura 5A.3). Debido a que slo existen dos valo
res, se dice que las computadoras funcionan con
= o
base 2, lo cual tambin se conoce como el sistema
binario de numeracin (bi significa 2 en latn).
Cuando la computadora necesita represen
tar una cantidad mayor que 1, hace lo mismo
que usted tiene que hacer para representar una cantidad mayor a 9: utiliza dos (o
ms) dgitos. Cuando slo se trabajan con 2 dgitos, existen mucho menos pares de
dos dgitos que en el sistema decimal. El sistema binario slo tiene dos pares de dos
dgitos. Una vez que estos pares se han utilizado, se crean cuatro pares de tres dgitos.
Para familiarizarse con el sistema binario de numeracin, vase la tabla 5A.1.
Al examinar la tabla 5A.1 se vuelven evidentes algunas tendencias. Primera tendencia:
observe que todos los nmeros nones en el sistema decimal tienen un 1 como su ltimo
dgito binario. Segunda tendencia: el patrn se repite. Considere los primeros cuatro dgi
tos: 0, 1, 10, 11. Los nmeros de tres dgitos repiten el patrn en orden con un 1 (para
rellenar los ceros) colocado al principio. Lo mismo se aplica para los ocho nmeros de
cuatro dgitos. Simplemente repiten los ocho patrones anteriores en orden, colocando un
1 (para rellenar los ceros) al principio. Este patrn se repite indefinidamente.

FIGURA 5A.3
Los lugares en el sistema decimal
de numeracin. Dentro de una
computadora, los datos estn
representados por el estado de
interruptores electrnicos. Si un
interruptor est encendido representa un
1, si est apagado, representa un 0.

Norton,_____
EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener ms
informacin sobre los sistemas
de numeracin.

Bits y bytes
Cuando se habla de datos computarizados, el valor representado por el estado de
cada interruptor (si el interruptor est en encendido o apagado) se conoce como un
bit (una combinacin de las palabras en ingls binary digit). Un bit es la unidad de
datos ms pequea posible que una computadora puede reconocer y utilizar. Para
representar cualquier cosa que tenga significado (en otras palabras, para expresar
informacin), la computadora utiliza grupos de bits.
Un grupo de ocho bits se conoce como un byte (vase la figura 5A.4). La mitad
de un byte se conoce como nibble. Con un byte, la computadora puede representar
uno de 2 5 6 smbolos o caracteres distintos debido a que los ocho 1 y 0 en un byte
se pueden combinar de 256 maneras distintas. El valor 256 es ms que el nmero
de smbolos; es el nmero de patrones de 0 y 1 que se pueden crear utilizando ocho
bits. Este nmero se puede obtener haciendo un clculo: existen dos estados posibles
en un interruptor, encendido y apagado. En un byte existen ocho interruptores. Para
calcular el nmero de patrones, se eleva dos al nmero de bits: 2 8 = 256. La tabla
5A.2 muestra las primeras nueve potencias de 2.
El byte es una unidad extremadamente importante debido a que existen suficien
tes combinaciones diferentes de 8 bits para representar todos los caracteres de un
teclado, incluyendo todas las letras (maysculas y minsculas), nmeros, signos de
puntuacin y otros smbolos. Si vuelve a ver la figura 5A .1, notar que cada uno
de los caracteres (o letras) en la frase Here are some words estn representados por
un byte (8 bits) de datos.

T A B L A 5A.1
Numeracin con base 10 y 2
Base 10

Base 2

10

11

100

101

110

111

Cdigos de texto

1000

Los primeros programadores se dieron cuenta de que necesitaban un cdigo de texto


estndar con el cual estuvieran de acuerdo todos ellos. En este sistema, los nmeros
binarios representaban a las letras del alfabeto, signos de puntuacin y otros smbo
los. Este sistema de cdigo estndar le permitira a cualquier programador o progra
ma utilizar las mismas combinaciones de nmeros para representar las mismas piezas
individuales de datos. Los cuatro sistemas de cdigo de texto ms populares que se
han inventado son los siguientes:

1001

10

1010

11

1011

12

1100

13

1101

14

1110

15

lili

16

10000

EBCDIC. El nombre EBCDIC (que se pronuncia EB-si-dic) quiere decir Cdigo


ampliado de intercambio de caracteres decimales codificados en binario.
EBCDIC es un cdigo de 8 bits que define 256 smbolos. EBCDIC sigue utili
zndose en sistemas IBM mainframe y de rango medio, pero se encuentra esca
samente en las computadoras personales.

Procesamiento de datos

187

1 bit

V8 bits = 1 byte

:: FIGURA 5A.4
Un byte est compuesto por 8 bits. Un
nibble est formado por 4 bits.

T A B L A 5A .2
Potencias de 2

_________________________
Potencia de 2

16

32

64

128

256

simnet
Norto I L ______
EN L I N E A

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informacin sobre los cdigos
de texto.

FIGURA 5A.5
Dispositivos de procesamiento.
188

Captulo 5

Valor

ASCII. El nombre ASCII (que se pronuncia AS-ki) representa al Cdigo estndar


estadounidense para el intercambio de informacin. Actualmente, el conjunto
de caracteres ASCII es por mucho el que se utiliza con mayor frecuencia en
computadoras de todos los tipos. La tabla 5A.3 muestra los primeros 127 cdi
gos ASCII. ASCII es un cdigo de 8 bits que especifica caracteres para valores
que van del 0 al 127.
ASCII extendido. ASCII extendido es un cdigo de 8 bits que especifica los
caracteres que van de los valores del 128 al 255. Los primeros 40 smbolos
representan pronunciaciones y puntuaciones especiales. Los smbolos restantes
son smbolos grficos.
Unicode. El Estndar de codificacin de caracteres mundiales Unicode propor
ciona hasta 4 bytes (32 bits) para representar cada letra, nmero o smbolo. Con
el uso de 4 bytes, se pueden crear suficientes cdigos Unicode para representar
ms de 4 billones de caracteres o smbolos distintos. Este total es suficiente para
todos los caracteres y smbolos nicos en el mundo, incluyendo a los vastos con
juntos de caracteres de los idiomas chino, coreano y japons, adems de los que
se encuentran en los textos que ahora son clsicos e histricos. Adems de todas
las letras en el mundo, en Unicode tambin se representan smbolos matemticos
y cientficos. Una ventaja principal que tiene Unicode en comparacin con otros
sistemas de cdigos de texto es su compatibilidad con los cdigos ASCII. Los
primeros 256 cdigos en Unicode son idnticos a los primeros 256 cdigos que
utilizan los sistemas ASCII y ASCII extendido.

La forma en que las computadoras procesan datos


Dos componentes controlan el procesamiento en las computadoras: la unidad central
de procesamiento o CPU y la memoria. Ambos componentes se encuentran en la tar
jeta madre de la computadora (vase la figura 5A.5).

T A B L A 5A .3
Cdigos ASCII
C d ig o

E q u iv a l e n t e

A S C II

d e c im a l

C d ig o

E q u iv a le n te

C a r c te r

A S C II

d e c im a l

C a r c te r

C d ig o

E q u iv a le n te

A S C II

d e c im a l

C a r c te r

0000 0000

Nulo

0010 1011

43

0101 0110

86

0000 0001

In i c i o d e e n c a b e z a d o

0010 1100

44

0101 0111

87

0000 0010

In i c i o d e t e x t o

0010 1101

45

0000 0011

Fin de t e x t o

0010 1110

46

0000 0100

Fin de tr a n s m is i n

0010 l i l i

47

0000 0101

S o lic itu d

0011 0000

0000 0110

R e c o n o c im ie n to

0011 0001

0000 0111

A larm a

0011 0010

0000 1000

R e tr o c e s o

0000 1001

0000 1010
0000 1011

0101 1000

88

0101 1001

89

0101 1010

90

48

0101 1011

91

49

0101 1100

92

50

0101 1101

93

0011 0011

51

0101 1110

94

T a b u la d o r h o r iz o n ta l

0011 0100

52

0101 l i l i

95

10

S a l t o d e lin e a

0011 0101

53

0110 0000

96

11

T a b u la d o r v e r tic a l

0011 0110

54

0110 0001

97

0000 1100

12

S a l t o de p g in a

0011 0111

55

0110 0010

98

0000 1101

13

R e to r n o d e ca rro

0011 1000

56

0110 0011

99

0000 1110

14

D e s p la z a m ie n to fu e ra

0011 1001

57

0110 0100

100

0000 l i l i

15

D e s p la z a m ie n to d e n tro

0011 1010

58

0110 0101

101

0001 0000

16

E s c a p e d e v n c u lo de d a to s

0011 1011

59

0110 0110

102

0001 0001

17

C o n tro l de d is p o s itiv o 1

0011 1100

60

<

0110 0111

103

0001 0010

18

C o n tro l de d is p o s itiv o 2

0011 1101

61

0110 1000

104

0001 0011

19

C o n tro l de d is p o s itiv o 3

0011 1110

62

>

0 1 1 0 1001

105

0001 0100

20

C o n tro l d e d is p o s itiv o 4

0011 l i l i

63

0110 1010

106

0001 0101

21

R e c o n o c im ie n to n e g a tiv o

0100 0000

64

0110 1011

107

0001 0110

22

A c c i n s in c r n ic a

0100 0001

65

0 1 1 0 1100

108

0001 0111

23

Fin d e b lo q u e tr a n s m itid o

0100 0010

66

0 1 1 0 1101

109

0001 1000

24

C a n c e la r

0100 0011

67

0110 1110

110

0001 1001

25

Fin de m ed io

0100 0100

68

0110 l i l i

111

0001 1010

26

S u s t it u t o

0100 0101

69

0111 0000

112

0001 1011

27

E sc a p e

0100 0110

70

0111 0001

113

0001 1100

28

S e p a r a d o r d e a rc h iv o s

0100 0111

71

0111 0010

114

0001 1101

29

S e p a ra d o r d e g ru p o s

0100 1000

72

0111 0011

115

00011110

30

S e p a ra d o r d e r e g is t r o s

0100 1001

73

0111 0100

116

0001 l i l i

31

S e p a r a d o r d e u n id a d es

0100 1010

74

0111 0101

117

0010 0000

32

E s p a c io e n b la n c o

0100 1011

75

0111 0110

118

0010 0001

33

0100 1100

76

0111 0111

119

0010 0010

34

"

0100 1101

77

0111 1000

120

0010 0011

35

0100 1110

78

0111 1001

121

0010 0100

36

0100 l i l i

79

0111 1010

122

0010 0101

37

0101 0000

80

0111 1011

123

0010 0110

38

&

0101 0001

81

0111 1100

124

0010 0111

39

'

0101 0010

82

0111 1101

125

0010 1000

40

0101 0011

83

0111 1110

126

0010 1001

41

0101 0100

84

0111 l i l i

127

E lim in ar

0010 1010

42

0101 0101

85

o b o rra r

Procesamiento de datos

189

El CPU
El CPU es el cerebro de la computadora, el lugar en donde se manipulan los datos.
En los sistemas de computacin ms grandes, por ejemplo, las supercomputadoras y los
mainframes, las tareas de procesamiento pueden controlarse por mltiples chips de pro
cesamiento. (Algunos sistemas de computacin poderosos utilizan cientos o incluso miles
de unidades de procesamiento separadas.) En las microcomputadoras normales, el CPU
est en una sola unidad llamada microprocesador. Sin importar su diseo, todos los CPU
tienen al menos dos partes bsicas: la unidad de control y la unidad aritmtica lgica.

La unidad de control
Todos los recursos de la computadora estn controlados por la unidad de control.
Puede considerar que sta es un polica de trnsito dirigiendo el flujo de datos a
travs del CPU, adems del flujo hacia otros dispositivos y desde ellos. La unidad de
control es el centro lgico de la computadora.
Las instrucciones del CPU para llevar a cabo comandos estn integradas en la uni
dad de control. Las instrucciones, o conjunto de instrucciones, listan todas las opera
ciones que el CPU puede realizar. Cada instruccin del conjunto de instrucciones est
expresada en microcdigo: un conjunto de instrucciones bsicas que le dicen al CPU
la forma en que debe ejecutar las operaciones ms complejas.

La unidad aritm tica lgica


Debido a que todos los datos de una computadora estn almacenados como nme
ros, gran parte del procesamiento que se lleva a cabo involucra la comparacin de
nmeros o la realizacin de operaciones matemticas. Adems de establecer secuen
cias ordenadas y modificar esas secuencias, la computadora puede realizar dos tipos
de operaciones: operaciones aritmticas y operaciones lgicas. Las operaciones arit
mticas incluyen sumas, restas, multiplicaciones y divisiones. Las operaciones lgicas
incluyen comparaciones, por ejemplo, determinar si un nmero es igual a, ms gran
de que, o menor que otro nmero. Adems, cada operacin lgica tiene un opuesto.
Por ejemplo, adems de igual a existe diferente de . La tabla 5A.4 muestra los
smbolos de todas las operaciones aritmticas y lgicas.
Muchas instrucciones que lleva a cabo la unidad de control involucran simplemen
te el movimiento de datos de un lugar a otro; de la memoria al dispositivo de almace
namiento; desde la memoria a la impresora; y as en adelante. Sin embargo, cuando
la unidad de control encuentra una instruccin que involucra a la aritmtica o lgica,
enva esa instruccin al segundo componente del CPU: la unidad aritmtica lgica, o
ALU (por sus siglas en ingls). La ALU en realidad lleva a cabo las operaciones arit
mticas y lgicas que describimos anteriormente.
La ALU incluye un grupo de registros, ubicaciones de memoria de alta velocidad
que estn integradas directamente en el CPU y se utilizan para alojar los datos que se
estn procesando en ese momento. Por ejemplo, puede considerar al registro como
a un bloc de notas. La ALU utilizar al registro para alojar los datos que se estn
T A B L A 5A.4
utilizando en ese momento para un clculo. Por
ejemplo, la unidad de control puede cargar dos
Operaciones realizadas por la unidad aritmtica lgica
nmeros de la memoria en los registros de la ALU.
Luego, puede decirle a la ALU que divida los dos
nmeros (una operacin aritmtica) o compruebe
Operaciones aritm tica s
Operaciones lgicas
que los nmeros son iguales (una operacin lgi
+ sumar
= , * igual a, distinto de
ca). La respuesta a este clculo se almacenar en
restar
> , > mayor que, no mayor que
otro registro antes de ser enviado al CPU.
X

190

multiplicar

<, <

menor que, no menor que

dividir

>

mayor o igual que, no mayor


ni igual que

>

elevar a una potencia , $

Captulo 5

menor o igual que,


no menor ni igual que

Ciclos de mquina
Cada vez que el CPU ejecuta una instruccin, rea
liza una serie de pasos. Las series completas de
pasos se conocen como un ciclo de mquina. Un
ciclo de mquina puede ser dividido en dos ciclos
ms pequeos: el ciclo de instrucciones y el cicle

de ejecucin. En el inicio del ciclo de mquina (es decir, durante


el ciclo de instrucciones), el CPU lleva a cabo dos pasos:

1 Recolectar. Antes de que el CPU pueda ejecutar alguna ins

Unidad de control
Bus del sistema
RAM
Reproduccin
del
sonido
Instruccin 1
Reproduccin
que se enva a travs
Instruccin 2
de sonido
del bus al CPU
Instruccin 3

truccin, la unidad de control debe recuperar (o recolectar)


un comando o datos desde la memoria de la computadora.
Pasos
2. Decodificar. Antes de que se pueda ejecutar un comando, la
1. La reproduccin del sonido se enva de la RAM al CPU
2. La unidad de control divide el comando en un conjunto
unidad de control debe separar (o decodificar) el comando en
de instrucciones que el CPU puede controlar
instrucciones que corresponden a aquellas que pertenecen al
FIGURA 5A.6
conjunto de instrucciones del CPU. La figura 5A.6 muestra la
forma en que el CPU reproduce un sonido.
La segmentacin y decodificacin de una
En este punto, el CPU est listo para comenzar el ciclo de ejecucin:
instruccin para reproducir un sonido.
1. Ejecutar. Cuando el comando es ejecutado, el CPU lleva a cabo las instrucciones en
orden al convertirlas en microcdigo.
2. Almacenar. Es posible que el CPU necesite almacenar los resul
tados de una instruccin en la memoria (pero no siempre es
necesaria est condicin). La figura 5A .7 muestra el resultado
del sonido que se reproduce.

RAM
Reproduccin
del sonido

Bus del sistema


El CPU le dice a la tarjeta
de sonido que reproduzca
el sonido

Unidad de control
Instruccin 1
Instruccin 2
Instruccin 3

A pesar de que el proceso es complejo, la computadora lo pue


Pasos
de llevar a cabo con una velocidad increble, traduciendo millo
Tarjeta
nes de instrucciones cada segundo. De hecho, el desempeo del 2. El comando se enva a travs
de sonido
CPU se mide a menudo en millones de instrucciones por segundo
del bus del sistema a la tarjeta
de sonido
MIPS). Los CPU ms nuevos se pueden medir en billones de insrrucciones por segundo (BIPS).
A pesar de que la mayora de los microprocesadores ejecutan
instrucciones rpidamente, los ms nuevos pueden hacerlo an ms rpido median
FIGURA 5A.7
te un proceso llamado segmentacin (o procesamiento en paralelo). En el procesa
El ciclo de ejecucin reproduce el sonido.
miento paralelo, la unidad de control comienza un nuevo ciclo de mquina (es decir,
comienza a ejecutar una instruccin nueva) antes de que el ciclo haya terminado.
Las ejecuciones se llevan a cabo en etapas: cuando la primera instruccin termina la
etapa de recoleccin, pasa a la etapa de decodificacin y entonces se puede recoectar otra instruccin nueva. Ayuda considerar a la segmentacin como una lnea
de ensamblaje. Cada instruccin se divide en varias partes. Una vez que se lleva a
cabo la primera parte de una instruccin, se pasa a la segunda parte. Debido a que el
primer paso en la lnea est en espera, la segmentacin inicia un primer paso nuevo.
Mediante el uso de esta tcnica, algunos microprocesadores nuevos pueden ejecutar
hasta 20 instrucciones en forma simultnea.
Los sistemas operativos modernos permiten la ejecucin de muchos programas, es
EA
decir, son multitareas. Es probable que se requiera que el CPU realice tareas para ms de
un programa. Para hacer que esto funcione, el sistema operativo y el CPU crean threads.
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Un thread es una instruccin de un programa. El CPU ejecutar un thread de un progra
peternorton para obtener ms
ma a la vez. Puesto que el CPU puede ejecutar cada uno rpidamente, el usuario piensa
informacin sobre los ciclos de
que los programas se ejecutan al mismo tiempo. Los procesadores ms nuevos propor
mquina.
cionan hyperthreading, lo que permite ejecutar varios threads al mismo tiempo.

Memoria
El CPU contiene las instrucciones bsicas necesarias para hacer operar a la compu
tadora, pero no puede almacenar programas completos o conjuntos grandes de datos
de manera permanente. El CPU necesita tener millones (o incluso miles de millones,
en algunas computadoras) de bytes de espacio para leer o escribir programas y datos
rpidamente mientras se estn utilizando. Esta rea se conoce como memoria y con
siste en chips que estn en la tarjeta madre o en una pequea tarjeta de circuitos que
est insertada en la tarjeta madre. Esta memoria electrnica le permite al CPU alma
cenar y recuperar datos rpidamente.
Existen dos tipos de memoria integrada: permanente y no permanente (vase la
figura 5A.8). Algunos chips de memoria retienen los datos que alojan, incluso cuan
do la computadora est apagada. Este tipo de memoria permanente se conoce como
no voltil. Otros chips (de hecho, la mayor parte de la memoria de una microcompuProcesamiento de datos

191

FIGURA 5A.8

ROM (no voltil)

El CPU est conectado a dos tipos de


memoria: RAM, la cual es voltil, y ROM.
la cual es no voltil.

tadora) pierden su contenido cuando se suspende ei suministro de energa elctrica a


la computadora. Este tipo de memoria no permanente se conoce como voltil.

M em oria no voltil
Los chips de memoria no voltil alojan datos incluso cuando la computadora est
desconectada. De hecho, colocar datos de forma permanente dentro de este tipo de
memoria se conoce como quemar los datos y normalmente se hace en la fbrica.
Durante su uso normal, los datos dentro de estos chips slo se leen y utilizan (no se
modifican); por tanto, esta memoria se llama memoria de slo lectura (R O M , por
sus siglas en ingls). Especficamente, los chips que no pueden modificarse se conocen
como memoria programable de slo lectura (PRO M , por sus siglas en ingls). Los
chips PROM se encuentran normalmente en las unidades de disco duro y las impre
soras. Contienen las instrucciones que hacen funcionar a los dispositivos. Una vez
que se establecen, estas instrucciones no necesitan cambiarse.
Cuando una computadora se enciende, necesita saber por dnde empezar. La
RO M contiene un conjunto de instrucciones de inicio, conocidas como el sistema
bsico de entrada y salida (BIOS, por sus siglas en ingls) de una computadora. Ade
ms de iniciar una computadora, el BIOS contiene otro conjunto de rutinas, las cua
les aseguran que el sistema funcione adecuadamente y que todos los dispositivos de
hardware estn presentes. Esta rutina se conoce como prueba automtica de encendi
do (POST, por sus siglas en ingls).

M em oria flash
La memoria flash es un tipo especial de memoria no voltil. Se utiliza frecuentemente
en dispositivos digitales porttiles para almacenamiento. Las cmaras digitales, repro
ductores MP3 porttiles, dispositivos de almacenamiento llaveros USB y consolas
de juegos utilizan memoria flash. sta funciona utilizando interruptores para alma
cenar los valores binarios que forman los datos. Por tanto, en una cmara con una
tarjeta flash, la imagen se almacena en la tarjeta al activar o desactivar millones de
interruptores. A menos que ocurra algo catastrfico a la tarjeta, la imagen se almace
na indefinidamente. La figura 5A.9 muestra una tarjeta de memoria flash tpica.

it

M em oria voltil

FIGURA 5A.9
Una tarjeta CompactFIash de 512 MB
para una cmara digital.

Norton

EN L N E A

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peternorton para obtener ms
Informacin sobre la memoria.
192

Captulo 5

La memoria voltil requiere de energa elctrica para almacenar datos. La memoria


voltil de una computadora se conoce como memoria de acceso aleatorio (RAM, por
sus siglas en ingls). Cuando las personas hablan de la memoria de una computadora
en relacin con las microcomputadoras, normalmente se refieren a la RAM. El traba
jo de la RAM es alojar programas y datos mientras se estn utilizando. Fsicamente,
la RAM consiste en chips que estn sobre una pequea tarjeta de circuitos (vase la
figura 5A .10). Los mdulos sencillos de memoria en lnea (SIM M , por sus siglas en
ingls) y los mdulos dobles de memoria en lnea (DIM M , por sus siglas en ingls) se
utilizan en las computadoras de escritorio, mientras que los chips de perfil pequeo
DIM M (SO -DIM M , por sus siglas en ingls) se utilizan en computadoras laptop.
La RAM est diseada para ser inmediatamente accesible para el CPU o para
los programas. La palabra aleatorio en la RAM implica que cualquier parte de la
RAM puede ser accesible en cualquier momento. Esto ayuda a que la RAM sea muy
rpida. Sin las capacidades aleatorias de la RAM, la computadora sera muy lenta.

Chips de memoria.

Una computadora no necesita


buscar en toda su memoria cada
vez que tiene que encontrar datos,
debido a que el CPU utiliza una
direccin de memoria para alma
cenar y recuperar cada fragmento
de datos (vase la figura 5 A. 11).
Una direccin de memoria es un
nmero que indica una ubicacin
en los chips de memoria, de la mis
ma manera en que el nmero de
una oficina postal indica una ranu
ra en la cual se puede colocar el
correo. Las direcciones de memo
ria empiezan en cero y aumentan
hasta llegar a uno menos que el
nmero de bytes de la memoria
que tiene la computadora.
La RAM no slo se utiliza en
conjunto con el CPU de la compu
tadora. La RAM se puede encon
trar en distintos lugares de un
sistema de computacin. Por ejem
plo, la mayora de las tarjetas de
video y sonido nuevas tienen su
propia RAM integrada (vase la
figura 5A.12), al igual que muchos
tipos de impresoras.

de ranura

FIGURA 5A. 11
Para solicitar un byte de datos, el CPU

2 Ok, aqu vienen

RAM

01001100

enva una direccin de memoria a la


RAM.

FIGURA 5A.12
Los chips de memoria se pueden
encontrar en muchas partes de un
sistema de computacin, por ejemplo, en
esta tarjeta de video.

Factores que afectan la velocidad de procesamiento


El diseo de un CPU determina su velocidad bsica, pero otros factores pueden hacer
que los chips que estn diseados para cierta velocidad funcionen an ms rpido. Ya
ha visto algunos de estos factores, por ejemplo, los registros del CPU y la memoria.
En esta seccin, ver de qu manera otros factores (por ejemplo, cach de memoria,
velocidad del reloj y el bus de datos) afectan la velocidad de una computadora. La
figura 5A.13 muestra la forma en que pueden estar colocados estos componentes en
ia tarjeta madre de una computadora.

Registros

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener ms
informacin sobre las velocidades
de procesamiento.

Los registros de las primeras PC podan alojar dos bytes (16 bits) cada uno. La mayo
ra de los CPU que se venden en la actualidad, tanto para computadoras PC como
Macintosh, tienen registros de 32 bits. Muchas de las PC ms nuevas, adems de las
minicomputadoras y estaciones de trabajo de alto nivel, tienen registros de 64 bits.

Procesamiento de datos

193

::

FIGURA 5A.8

ROM (no voltil)

El CPU est conectado a dos tipos de


memoria: RAM, la cual es voltil, y ROM,
la cual es no voltil.

tadora) pierden su contenido cuando se suspende el suministro de energa elctrica a


la computadora. Este tipo de memoria no permanente se conoce como voltil.

M em oria no voltil
Los chips de memoria no voltil alojan datos incluso cuando la computadora est
desconectada. De hecho, colocar datos de forma permanente dentro de este tipo de
memoria se conoce como quemar los datos y normalmente se hace en la fbrica.
Durante su uso normal, los datos dentro de estos chips slo se leen y utilizan (no se
modifican); por tanto, esta memoria se llama memoria de slo lectura (R O M , por
sus siglas en ingls). Especficamente, los chips que no pueden modificarse se conocen
como memoria programable de slo lectura (PROM , por sus siglas en ingls). Los
chips PROM se encuentran normalmente en las unidades de disco duro y las impre
soras. Contienen las instrucciones que hacen funcionar a los dispositivos. Una vez
que se establecen, estas instrucciones no necesitan cambiarse.
Cuando una computadora se enciende, necesita saber por dnde empezar. La
RO M contiene un conjunto de instrucciones de inicio, conocidas como el sistema
bsico de entrada y salida (BIOS, por sus siglas en ingls) de una computadora. Ade
ms de iniciar una computadora, el BIOS contiene otro conjunto de rutinas, las cua
les aseguran que el sistema funcione adecuadamente y que todos los dispositivos de
hardware estn presentes. Esta rutina se conoce como prueba automtica de encendi
do (POST, por sus siglas en ingls).

M em oria flash
La memoria flash es un tipo especial de memoria no voltil. Se utiliza frecuentemente
en dispositivos digitales porttiles para almacenamiento. Las cmaras digitales, repro
ductores MP3 porttiles, dispositivos de almacenamiento llaveros USB y consolas
de juegos utilizan memoria flash. sta funciona utilizando interruptores para alma
cenar los valores binarios que forman los datos. Por tanto, en una cmara con una
tarjeta flash, la imagen se almacena en la tarjeta al activar o desactivar millones de
interruptores. A menos que ocurra algo catastrfico a la tarjeta, la imagen se almace
na indefinidamente. La figura 5A.9 muestra una tarjeta de memoria flash tpica.

:t

M em oria voltil

FIGURA 5A.9
Una tarjeta CompactFIash de 512 MB
para una cmara digital.

NortoiL

EN L I N E A

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informacin sobre la memoria.
192

Captulo 5

La memoria voltil requiere de energa elctrica para almacenar datos. La memoria


voltil de una computadora se conoce como memoria de acceso aleatorio (RAM, por
sus siglas en ingls). Cuando las personas hablan de la memoria de una computadora
en relacin con las microcomputadoras, normalmente se refieren a la RAM. El traba
jo de la RAM es alojar programas y datos mientras se estn utilizando. Lsicamente,
la RAM consiste en chips que estn sobre una pequea tarjeta de circuitos (vase la
figura 5A .10). Los mdulos sencillos de memoria en lnea (SIM M , por sus siglas en
ingls) y los mdulos dobles de memoria en lnea (DIM M , por sus siglas en ingls) se
utilizan en las computadoras de escritorio, mientras que los chips de perfil pequeo
DIM M (SO -DIM M , por sus siglas en ingls) se utilizan en computadoras laptop.
La RAM est diseada para ser inmediatamente accesible para el CPU o para
los programas. La palabra aleatorio en la RAM implica que cualquier parte de la
RAM puede ser accesible en cualquier momento. Esto ayuda a que la RAM sea muy
rpida. Sin las capacidades aleatorias de la RAM , la computadora sera muy lenta.

FIGURA 5A.10
Chips de memoria.
Una computadora no necesita
buscar en toda su memoria cada
vez que tiene que encontrar datos,
debido a que el CPU utiliza una
direccin de memoria para alma
cenar y recuperar cada fragmento
de datos (vase la figura 5A .11).
Una direccin de memoria es un
nmero que indica una ubicacin
en los chips de memoria, de la mis
ma manera en que el nmero de
una oficina postal indica una ranu
ra en la cual se puede colocar el
correo. Las direcciones de memo
ria empiezan en cero y aumentan
hasta llegar a uno menos que el
nmero de bytes de la memoria
que tiene la computadora.
La RAM no slo se utiliza en
conjunto con el CPU de la compu
tadora. La RAM se puede encon
trar en distintos lugares de un
sistema de computacin. Por ejem
plo, la mayora de las tarjetas de
video y sonido nuevas tienen su
propia RAM integrada (vase la
figura 5A.12), al igual que muchos
tipos de impresoras.

1 favor de enviar los datos al nmero de ranura

10011101100001001111101100101

CPU

2 Ok, aqu vienen

01001100

FIGURA 5A. 11
Para solicitar un byte de datos, el CPU
enva una direccin de memoria a la
RAM.

FIGURA 5A.12
Los chips de memoria se pueden
encontrar en muchas partes de un
sistema de computacin, por ejemplo, en
esta tarjeta de video.

Factores que afectan la velocidad de procesamiento


El diseo de un CPU determina su velocidad bsica, pero otros factores pueden hacer
que los chips que estn diseados para cierta velocidad funcionen an ms rpido. Ya
ha visto algunos de estos factores, por ejemplo, los registros del CPU y la memoria.
En esta seccin, ver de qu manera otros factores (por ejemplo, cach de memoria,
velocidad del reloj y el bus de datos) afectan la velocidad de una computadora. La
figura 5A .13 muestra la forma en que pueden estar colocados estos componentes en
la tarjeta madre de una computadora.

Registros

N W

n e a

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informacin sobre las velocidades
de procesamiento.

Los registros de las primeras PC podan alojar dos bytes (16 bits) cada uno. La mayo
ra de los CPU que se venden en la actualidad, tanto para computadoras PC como
Macintosh, tienen registros de 32 bits. Muchas de las PC ms nuevas, adems de las
minicomputadoras y estaciones de trabajo de alto nivel, tienen registros de 64 bits.

Procesamiento de datos

193

Cyborg: la combinacin del hombre y la mquina, organismo


y circuitos. Aunque no se trate de Robocop, los cyborg reales
son algo ms que ciencia ficcin de los medios. Representan
una realidad para las miles de personas que utilizan una
nueva generacin de dispositivos de computacin que se
pueden llevar con uno mismo haciendo que la interaccin
ntima entre humanos y mquinas sea posible.
El trmino computadora para ponerse se refiere a un sis
tema de computacin inalmbrico que se lleva en el cuerpo del
usuario, ya sea dentro de una mochila, un cinturn o en una
prenda de vestir, como una chamarra o chaleco. Algunos son
tan pequeos que caben en el bolsillo de la camisa del usuario
o tienen monitores que estn integrados en los anteojos.
Las computadoras para ponerse estn diseadas espec
ficamente para operaciones mviles y, principalmente, sin
el uso de las manos, y a menudo tienen pantallas que se

montan sobre la cabeza y software de reconocimiento de


voz. La mayor variacin de las PC para ponerse es que siem
pre estn encendidas y accesibles. As, este nuevo marco de
trabajo computaconal difiere de las otras tecnologas ina
lmbricas existentes, por ejemplo, las computadoras laptop
o los asistentes digitales personales.
Esta caracterstica de "siempre estar listos" es el verda
dero sello de los dispositivos que se ponen. A diferencia de
otras computadoras personales o dispositivos handhed, una
computadora que se pone se integra al espacio personal del
usuario, prcticamente convirtindose en parte de l. Esto
nos conduce a una nueva forma de sinergia entre el humano
y la computadora, implementada mediante la adaptacin a
largo plazo y la constancia del uso de la interfaz entre el
usuario y la computadora. A travs del tiem po, el usuario
se adaptar a la computadora hasta el punto en que ya no

El tamao de los registros, el cual en ocasiones se conoce como tamao


de palabra, indica la cantidad de datos con la cual puede trabajar la
computadora en un momento. Mientras ms grande sea el tamao
v de la palabra, ms rpido procesar la computadora un conjun\ to de datos. Ocasionalmente, escuchar a personas referirse a
procesadores de 32 bits o procesadores de 64 bits o
incluso computadoras de 64 bits. Esta terminologa
se refiere al tamao de los registros del procesador.
Si todos los dems factores se mantienen igual, un
CPU con registros de 32 bits puede procesar datos
dos veces ms rpido que uno que tiene registros de 16 bits.
FIGURA 5A.13

La memoria y el poder de cmputo

La cantidad de memoria RAM en una computadora puede tener un efecto profundo


en el poder de la computadora. Ms RAM significa que la computadora puede utilizar
programas ms grandes y poderosos y esos programas pueden acceder a archivos de
datos ms grandes.
Ms RAM tambin puede hacer
que
la computadora sea ms rpi
AUTOEVALUACION ::
da. La computadora no tiene que
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
cargar necesariamente un progra
ma entero en la memoria para eje
1. El CPU de una computadora consiste en millones de pequeos interruptores llama
cutarlo. Sin embargo, mientras ms
dos____________
grande sea la porcin del programa
c. registro
a. bits
b. transistores
que entre en la memoria, ms rpida
Base 2 es otro nombre del____________
ser la ejecucin del programa. Por
ejemplo,
para ejecutar Windows la
a. sistema binario
b. sistema hexadecimal
c. sistema
computadora
normalmente no nece
de numeracin
de numeracin
decimal de numeracin
sita cargar todos sus archivos en la
. puede representar ms de 65 536 caracteres o smbolos diferentes,
3.
memoria para poder funcionar ade
cuadamente; slo carga las partes
b. ASCII extendido
c. Unicode
a. ASCII
ms esenciales en la memoria.

Dispositivos que afectan la velocidad de


procesamiento.

194

Captulo 5

Hitachi de 128 MHz y 32 MB de RAM. Tambin incluye una


tarjeta flash y una ranura USB. De acuerdo con la compaa,
la unidad mide 140 x 90 x 26 milmetros y todo el dispo
sitivo pesa 500 gramos. A pesar de que an se encuentran
en la etapa de desarrollo, muchos expertos piensan que las
PC para ponerse algn da superarn a las tecnologas como
las de los telfonos celulares y los PDA, y ofrecen la pro
mesa de mejorar la calidad de vida cotidiana de sus usuarios
cyborg.

Cuando la com putadora necesita


Con ms RAM disponible,
acceder a otras partes de un sistema ope
mayor parte del sistema
rativo o un programa en el disco duro,
operativo puede ser cargado
puede liberar o intercambiar hacia fuera
desde el disco duro durante
las partes no esenciales de la RAM al dis
el inicio.
16 MB copiados
co duro. Despus la computadora puede
7 MB copiados
desde
el disco
desde
el
disco
cargar, o intercam biar hacia adentro,
duro a la RAM en
duro a la RAM en
el cdigo del programa o los datos que
el inicio del sistema
e' iricio del sistema.
necesita. A pesar de que ste es un mtodo
efectivo para administrar una cantidad
limitada de memoria, el desempeo del
sistema de computacin es ms lento
6 4 MB de RAM
128 MB de RAM
debido a que el CPU, memoria y disco
duro estn continuamente ocupados con
Si se carga mayor parte del
el proceso de intercambio. El intercam
sistema operativo en la RAM,
entonces habr menos
bio de contenido que no se utiliza entre
necesidad de hacer
la RAM y el disco duro se conoce como
Intercambios cuando la
memoria virtual. Como se muestra en la
computadora est
Necesidad
funcionando.
Necesidad
figura 5A .14, si su PC tiene 128 M B de
de
mucho
de poco
RAM (o ms), observar una diferen
intercambio.
intercambio.
cia enorme en la rapidez con la cual se
El disco duro es mucho ms
ejecuta Windows, debido a que el CPU
lento que la RAM, por tanto
1
necesitar intercambiar las instrucciones
menor intercambio crea una
r
computadora ms rpida.
4
del programa entre la RAM y el disco
duro con mucho menor frecuencia.
128 MB RAM
6 4 MB RAM
Si compra un sistema de computacin
RPIDA
LENTA
nuevo, probablemente incluir al menos
256 M B de RAM. Microsoft sugiere 256
MB como la configuracin mnima recomendable para Windows XP. Si planea utilizar
FIGURA 5A.14
juegos con muchas imgenes o desarrollar imgenes complejas, necesitar ms RAM.
El costo de actualizar la memoria de una computadora es muy bajo, de manera que
La manera en que la RAM afecta la
la actualizacin de la memoria RAM es la forma ms sencilla y ms efectiva en costo
velocidad.
Procesamiento de datos

195

DISCUSIN

sienta que se trata de identidades separadas. A menudo los


usuarios reportan que se sienten incmodos (incluso "des
nudos") sin sus dispositivos.
Adems, a diferencia de otros dispositivos porttiles, las
PC que se ponen son computadoras con todas las capacidades
que ofrecen las funciones tradicionales de una computadora
de escritorio o mainframe.
Una compaa muy im portante en el campo de las PC
para ponerse es Hitachi. La unidad PC para ponerse de Hita
chi es pequea y lo suficientemente ligera como para lle
varse en un bolsillo. Incluye una pantalla que se monta
sobre la cabeza y le proporciona al usuario la ilusin de que
tiene un m onitor de 13 pulgadas frente a l. Los usuarios
operan la computadora mediante un pequeo mouse ptico
de bolsillo.
La PC para ponerse de Hitachi ejecuta el sistema opera
tivo Windows CE de Microsoft y contiene un procesador RISC

de conseguir que su computadora sea ms rpida. Vea el consejo de productividad


Necesita ms RA M ? que se encuentra ms adelante en este captulo.

El reloj interno de las computadoras


Todas las computadoras tienen un reloj del sistema, pero estar a tiempo con el da no
es el propsito principal del reloj. Al igual que la mayora de los relojes de mueca
modernos, el reloj es controlado por un cristal de cuarzo. Cuando se le aplica elec
tricidad, las molculas en el cristal vibran millones de veces por segundo, con una
velocidad que nunca cambia. La velocidad de las vibraciones est determinada por
el grosor del cristal. La computadora utiliza las vibraciones del cuarzo del reloj del
sistema para marcar el tiempo de sus operaciones de procesamiento.
A travs de los aos, los relojes del sistema se han vuelto constantemente ms rpi
dos. Por ejemplo, las primeras PC operaban a 4 .7 7 megahertz. El Hertz (Hz) es una
medida de ciclos por segundo. Megahertz (MHz) significa millones de ciclos por
segundo. Gigahertz (GHz) significa miles de millones de ciclos por segundo.
La velocidad de operacin de la computadora est ligada a la velocidad del reloj
del sistema. Por ejemplo, si la velocidad del reloj de una computadora es 800 MHz,
quiere decir que hace 800 millones de tics por segundo. Un ciclo de reloj es un solo
tic, o el tiempo que se toma para hacer que un transistor se apague y vuelva a encen
der. Un procesador puede ejecutar una instruccin dentro de un nmero determinado
de ciclos de reloj. A medida que aumenta la velocidad del reloj del sistema, tambin
lo hace la cantidad de instrucciones que puede realizar cada segundo.
Actualmente son comunes las velocidades de reloj de 1 GHz y ms altas, y adems
las velocidades del procesador estn creciendo con rapidez. Cuando se estaba escri
biendo este libro, las velocidades del procesador haban sobrepasado los 3 GHz.

El bus
Un bus es una ruta entre los componentes de una computadora. Existen dos buses
principales en una computadora: el bus interno (o del sistema) y el bus externo (o de
expansin). El bus del sistema reside en la tarjeta madre y conecta al CPU con otros
dispositivos que se alojan en la tarjeta madre. Un bus de expansin conecta disposi
tivos externos, como el teclado, mouse, mdem, impresora y otros, con el CPU. Los
cables de las unidades de disco y otros dispositivos internos se conectan al bus. El bus
del sistema tiene dos partes: el bus de datos y el bus de direcciones
O Por favot enviar los datos al nmero de ranura
(vase la figura 5A .15).
10011101100001001111101100101

El bus de datos
El bus de datos es una ruta elctrica que conecta al CPU, memoria y
los otros dispositivos de hardware en la tarjeta madre. En realidad,
el bus es un conjunto de cables paralelos. El nmero de cables en el
bus afecta la velocidad con la cual pueden viajar los datos entre los
componentes de hardware, de la misma manera en que el nmero de
carriles de una va rpida afecta el tiempo en que las personas pue
den llegar a su destino. Debido a que cada cable puede transportar
1 bit de datos por vez, un bus de 8 cables puede mover 8 bits por
Q Ok, aqu vienen
vez, lo cual es un byte completo (vase la figura 5A .16). Un bus de
01001100
16 bits puede transferir 2 bytes y un bus de 32 bits puede transferir
4
bytes
por
vez.
Los
modelos ms nuevos de computadoras tienen un bus de datos de
FIGURA 5A.15
64 bits, conocido como bus frontal, el cual transfiere 8 bytes por vez.
Al igual que el procesador, la velocidad del bus se mide en megahertz (MHz) debido
El bus del sistema incluye un bus de
a
que
cuenta con su propia velocidad de reloj. Como se imaginar, mientras ms rpida
direcciones y un bus de datos. El bus
sea la velocidad del reloj, ms rpido podr transferir datos entre las partes de la compu
de direcciones va del CPU a la RAM.
tadora. La mayora de las PC actuales tienen una velocidad de bus de 100 MHz o 133
El bus de datos conecta al CPU con la
MHz, pero las velocidades de 800 MHz y ms altas se estn volviendo ms comunes.
memoria, y con todos los dispositivos de
La velocidad del bus est directamente vinculada a la velocidad del CPU. Todos
almacenamiento, de entrada/salida y de
los procesadores utilizan un multiplicador para hacer que el CPU vaya ms rpido.
comunicaciones que estn conectados
sta es la manera en que funciona: piense en un bus de sistema que se ejecuta a
con la tarjeta madre.
4 00 MHz y que soporta un procesador de 1.6 GHz. Lo ms rpido que el CPU puede
196

Captulo 5

comunicarse con los dispositivos externos es 4 00 MHz. Sin embargo,


internamente, el procesador se ejecuta a 1.6 GHz o cuatro veces la
velocidad del bus. El multiplicador en este sistema es cuatro. Debido
a que el procesador es mucho ms rpido que el bus, el procesador
pasa la mayor parte del tiempo en estado de espera.

El bus de direcciones

Bus de 16 bits
bytes a la vez

El bus de direcciones es un conjunto de cables similar al del bus


de datos (vase la figura 5A .17). El bus de direcciones slo conecta
al CPU y la RAM , adems slo transporta direcciones de memoria. (Recuerde, cada
byte de la RAM est asociado con un nmero que es su direccin de memoria.)

bus

de 32 bits

4 bytes a la vez

E stndares de bus
Los bus de las PC estn diseados para coincidir con las capacidades de los dispositi
vos que estn conectados a ellas. Cuando los CPU slo pueden enviar y recibir 1 byte
de datos a la vez, no tiene sentido conectarlos a un bus que puede transportar ms
datos. No obstante, a medida que la tecnologa de los microprocesadores mejora, se
han creado chips que pueden enviar y recibir ms datos por vez, adems los diseos
mejorados de bus crearon rutas ms amplias a travs de las cuales pueden fluir los
datos. Entre las tecnologas de bus comunes se incluyen:
El bus arquitectura estndar de la industria (ISA, por sus siglas en ingls) es un
bus de datos de 16 bits. Despus de su lanzamiento, a mediados de los ochenta,
ISA se convirti en el estndar industrial de facto y an se utiliza en muchas
computadoras para conectar dispositivos ms lentos al CPU (por ejemplo,
mdems y dispositivos de entrada).
La tecnologa bus local se desarroll para conectar dispositivos ms rpi
dos con el CPU. Un bus local es un sistema interno que se extiende
entre los componentes de la tarjeta madre. Actualmente, la mayo
ra de los sistemas utilizan algn tipo de tecnologa de bus local
y estn acoplados con uno o ms tipos de bus de expansin.
El bus interconexin de componentes perifricos (PCI,
por sus siglas en ingls) es un tipo de bus local disea
do por Intel para facilitar la integracin de nuevos
tipos de datos, por ejemplo, de audio, video e
imgenes.
El bus puerto de aceleracin de grficos
(AGP, por sus siglas en ingls) incor
pora una arquitectura especial que le
permite a la tarjeta de video tener acceTarjeta madre
so a la RAM del sistema directamente, incremen
tando enormemente la velocidad del desempeo grfico. El
estndar AGP ha llevado al desarrollo de muchos tipos de tarjetas ace
leradoras de video que soportan imgenes 3-D y de video de movimiento pleno.
A pesar de que AGP aumenta el desempeo grfico, no se puede utilizar en todas
las PC. El sistema debe utilizar un conjunto de chips que proporcionen soporte
para el estndar AGP. La mayora de las computadoras nuevas incluye capacida
des grficas AGP adems de un bus de sistema PCI y un bus de expansin.
El bus serial universal (USB, por sus siglas en ingls) es un bus relativamente
nuevo que se encuentra en todas las computadoras modernas. A diferencia del
PCI y del AGP, el USB es un bus de intercambio rpido; lo cual significa que un
usuario puede conectar y luego desconectar un dispositivo USB sin afectar a la
computadora. USB soporta hasta 127 dispositivos, ya sea conectados en cade
na o en un concentrador. Cuando se conectan en cadena, cada dispositivo est
conectado al dispositivo anterior y posterior de la lnea. El ltimo dispositivo
termina la cadena. Los teclados y ratones de Apple utilizan una cadena USB. El
concentrador permite que mltiples dispositivos se conecten en una unidad. La
figura 5A.18 muestra un teclado y mouse USB de Macintosh.

Bus de 64 bits
bytes a la vez

FIGURA 5A.16
Con un bus ms amplio, la computadora
puede transferir ms datos en el mismo
lapso o la misma cantidad de datos en
menos tiempo.

Unidades
de disco

FIGURA 5A.17
Las solicitudes de datos se envan
del CPU a la RAM a travs del bus de
direcciones. La solicitud consiste en
una direccin de memoria. Los datos
regresan al CPU a travs del bus de
datos.

Procesamiento de datos

197

Los puertos IEEE 1394 (FireWire) anteriormente slo se


encontraban en las computadoras Macintosh, pero actual
mente son cada da ms comunes en las PC compatibles
con IBM. FireWire se utiliza para conectar dispositivos de
video, por ejemplo, cmaras y cmaras de video. Muchas
conexiones de televisin digital tambin utilizan FireWire.
El bus PC Card se utiliza nicamente en las computadoras
laptop. Al igual que USB, el bus PC Card es de intercambio
rpido. Una PC Card tiene el tamao aproximado de una
pila de cuatro tarjetas de crdito. Los usos comunes de la
PC Card incluye tarjetas WiFi, tarjetas de red y mdems
externos. Para la seguridad de las laptops se pueden com
prar examinadores de huellas digitales y otros sistemas biomtricos de seguridad. La forma ms actual de las PC Card
se conoce como CardBus y principalmente es una extensin
externa de un bus PCI interno. La figura 5A .19 muestra
una tarjeta de interfaz de red en la forma de una PC Card.

FIGURA 5A.18
Un teclado y ratn USB para Macintosh.

Tradicionalmente, el desempeo de los buses de una computadora se meda por la


cantidad de bits que podan transferir a la vez. Por tanto, los buses de 64 bits ms
nuevos normalmente se consideran los ms rpidos en el mercado. Sin embargo, hoy
en da los buses tambin se evalan de acuerdo con sus velocidades de transferencia
de datos (la cantidad de datos que pueden transferir en un segundo), este desempeo
a menudo se mide en megahertz (MHz) o gigahertz (GHz). Los hertz miden el nme
ro de veces que una onda elctrica pasa sobre un punto fijo en el bus. Mientras ms
alto sea el nmero ser mayor la cantidad de datos que se puedan transferir. La tabla
5A.5 enumera las especificaciones de desempeo de los buses comunes.

Memoria cach
Mover los datos entre la RAM y los registros del CPU es una de las operaciones ms
consumidoras de tiempo que un CPU debe realizar, debido simplemente a que la RAM es
mucho ms lenta que el CPU. Una solucin parcial a este problema es incluir un cach de
memoria en el CPU. Un cach de memoria es similar a la RAM, excepto por que es extre
madamente rpido en comparacin con la memoria normal y se utiliza de forma distinta.
La figura 5A.20 muestra la forma en que trabaja la memoria cach junto con el CPU
y la RAM. Cuando un programa se est ejecutando y el CPU necesita leer datos o ins
trucciones de programa desde la RAM, el CPU primero comprueba si los datos estn en
el cach de memoria. Si los datos no estn ah, el CPU lee los datos desde la RAM y los
coloca en sus registros, pero tambin carga una copia de los datos en el cach de memo
ria. La siguiente vez que el CPU necesita los mismos datos, los encuentra en el cach de
memoria y se ahorra el tiempo necesario para cargar los datos desde la RAM.
T A B L A 5A .5
Especificaciones de desempeo de los buses comunes
Tipo de bus
rpido

Ancho (b its)

Velocidad de
transferencia

Intercambio

AGP 8

32

2.1 GHz

No

FireWire

32

400 MHz

ISA

16

8.33 MHz

No

PC Card

32

33 MHz

PCI

32

33 MHz

No

USB 2.0

32

480 MHz

198

Captulo 5

FIGURA 5A.20
El cach est presente en varias partes de una computadora. La mayora de las
unidades de disco duro y tarjetas de red tienen un cach para acelerar el acceso de
datos. Sin el cach, su computadora sera un dispositivo mucho ms lento.
Desde finales de los aos ochenta, la mayora de los CPU para PC tenan un cach
de memoria integrado. Este cach residente en el CPU a menudo se conoce como
cach de nivel 1 (L l). Actualmente, muchos CPU tienen hasta 256 KB de cach inte
grado.
Para aadir ms velocidad a los CPU modernos, se aade un cach adicional a los
CPU. Este cach se conoce como cach de nivel 2 (L2). Este cach normalmente se
encuentra en la tarjeta madre. Sin embargo, Intel y AMD descubrieron que colocar el
cach L2 en el CPU aumenta enormemente la respuesta del CPU. Muchas de las PC
que se venden hoy en da tienen 512 KB o 1 024 KB de cach de memoria en la tarjeta
madre; los sistemas de nivel ms alto pueden tener hasta 2 MB de cach L2.
Adems del cach de memoria que se integra en el CPU, tambin se puede aadir
cach a la tarjeta madre. Este cach residente en la tarjeta madre, actualmente se
conoce como cach de nivel 3 (L3). El cach de nivel 3 se utiliza en computadoras de
muy alto nivel. No es necesario que todas las computadoras tengan cach L3.
Los tres cachs funcionan como un asistente de mecnico. Primero, el mecni
co prepara una caja con todas las herramientas que puede necesitar para el trabajo
actual. Muy probablemente, estas herramientas slo son una pane de su juego de
herramientas completo. El mecnico se desliza debajo del carro y utiliza una llave
para intentar quitar una tuerca. El cach L2, al notar que el mecnico utiliza la llave,
se imagina que tambin utilizar aceite para aflojar la tuerca o las pinzas para quitar
una rondana. El cach L2 intenta predecir lo que necesitar el mecnico y recoge esos
elementos de la caja. En ocasiones, el mecnico termina con la llave y pide las pin
zas. El cach L l sostiene la llave en caso de que el mecnico la vuelva a necesitar. El
cach L2 sostiene las herramientas que podran ser necesarias enseguida. De nuevo,
el mecnico necesitar la llave una vez ms. Entonces, el cach L l puede darle la llave
al mecnico para que termine el trabajo. El proceso se hace ms rpido debido a que el
mecnico no tiene que detenerse y dirigirse a la caja de herramientas para alcanzar la
herramienta necesaria.
Los cach L l, L2 y L3 aceleran el trabajo del CPU aunque sea de formas distintas.
El cach L l conserva instrucciones que se han ejecutado recientemente. El cach L2
aloja las instrucciones que probablemente se utilizarn enseguida. El cach L3 con
tiene muchas de las instrucciones posible. En todos los casos, el CPU puede acceder
a la memoria cach de manera ms rpida, dando como resultado una ejecucin ms
rpida del programa.

El cach acelera el procesamiento al


almacenar datos o instrucciones que se
utilizan frecuentemente en su memoria
de alta velocidad. Aqu se muestra
el cach externo (Nivel 2), aunque la
mayora de las computadoras tambin
cuenta con circuitos de memoria que
estn integrados directamente al CPU.

l n e a

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener ms
informacin sobre las tecnologas
de bus.

Procesamiento de datos

199

N e ce sita m s R A M ?

Es probable que haya escuchado cientos de veces: las


actualizaciones de RAM son baratas, fciles y rpidas; una
manera ideal para mejorar el desempeo de su PC. Pero
realmente es tan sencillo y poco costoso como dicen los
expertos?
Pues bien, s y no. Una variedad de factores determinan
qu tan costoso o d ifc il puede ser la actualizacin de la
RAM, adems otros factores determinan si a final de cuen
tas eso le beneficiar o no. Pero no tenga duda: si su compu
tadora es ms lenta de lo que espera, la adicin de RAM
debe proporcionarle un empujn. Si su PC es relativamente
nueva (digamos, no ms vieja que tres aos) es posible que
deba considerar la instalacin de ms memoria RAM antes
de cambiar el sistema por uno nuevo. El aumento en el des
empeo puede hacer que prefiera conservar esa PC antigua
un poco ms de tiempo.
Si su PC tiene ms de dos aos y cada vez se siente
menos feliz de su desempeo, entonces es posible que sea
el momento de pensar sobre la actualizacin de la memoria.
Si este enfoque le parece demasiado simplista para tomar
una decisin, pregntese lo siguiente:

200

Su PC tiene menos de 128 MB de RAM?


Normalmente ejecuta ms de una aplicacin a la vez?

Captulo 5

Est utilizando una de las versiones ms nuevas de Win


dows, por ejemplo, Windows Me, 2000 o XP?
El sistema dism inuye notablemente su desempeo
durante una sesin larga de trabajo con la computado
ra, en especial cuando abre y cierra mltiples programas
o utiliza Internet?
Necesita reiniciar el sistema frecuentemente?
Alguna vez aparecen mensajes que dicen "memoria
insuficiente" cuando intenta ejecutar un programa o
cargar un archivo?
La luz de su disco duro parece parpadear la mayor parte
del tiempo?

Si contesta "s " a ms de una de estas preguntas, entonces


es posiblemente una buena idea actualizar la RAM.
La decisin de actualizar la RAM no requiere de un ttulo
en ciencias en computacin y no es necesario que haga
mucho esfuerzo. Debe basar su decisin sobre actualizar la
RAM en su satisfaccin con el desempeo de su computado
ra. Debe comparar el costo y beneficios probables de una
actualizacin de la RAM con el costo de una actualizacin
ms extensa (por ejemplo, reemplazar el procesador, tarjeta
madre y disco duro) o simplemente la compra de un sistema
nuevo.

Procesamiento de datos

201

PRODU

como fuente de "memoria virtua l", requiriendo que el disco


duro y la RAM ocupen tiempo intercambiando datos de un
lado a otro segn sea necesario. Este proceso reduce enor
memente el desempeo.
Si es realista, la nica manera de responder a este
problema es hacer la actualizacin. Existen buenas pro
babilidades de que al menos note alguna mejora en el com
portamiento de su sistema.

0 SOBRE

La decisin de actualizar la RAM ofrece dos ventajas


grandes. Primero, es menos costosa que casi cualquier otra
actualizacin que pueda hacer. Segundo, incluso si la actua
lizacin no mejora bastante el desempeo de su compu
tadora, seguramente tampoco causar ningn dao.
No debe esperar que la actualizacin de la RAM acelere su
sistema de la misma manera en que lo hara un procesador
nuevo. De hecho, los expertos dicen que no existe ninguna
razn para poner ms de 51E MB de RAM en la mayora de
las computadoras personales. Dependiendo de los tipos
de aplicaciones que utilice, es posible que la memoria adi
cional ni siquiera sea utitizada, debido a que Windows asig
na una cierta cantidad de memoria para s mismo y para
cada aplicacin que se ejecuta.
Por otro lado, si su PC tiene poca RAM, no ser capaz de
ejecutar productos actuales de software de manera muy efi
ciente. Por ejemplo, actualmente se considera que el m ni
mo prctico para una PC que ejecuta Windows 98 o Me debe
ser 64 MB y, para ejecutar Windows 2000 o XP, el mnimo
es 128 MB. Estos requerimientos le darn a la PC suficiente
memoria para cargar los componentes del sistema operativo
esenciales y un par de aplicaciones. Sin embargo, para ir
ms all de eso, el sistema tiene que emplear el disco duro

Revisin
R esum en ::

Los datos de computadora se reducen a nmeros binarios debido a que el procesa


miento de la computadora es realizado por transistores que slo tienen dos estados
posibles: encendido y apagado.
El sistema binario de numeracin funciona de la misma manera que el sistema decimal,
excepto porque slo tiene dos smbolos disponibles (0 y 1) en lugar de diez (0, 1, 2,
3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9).
Una sola unidad de datos se conoce como b it; 8 bits forman 1 byte.
En el conjunto de cdigo de texto ms comn, AS CII, cada carcter consiste en 1 byte
de datos. En el conjunto de cdigos de texto Unicode, cada carcter consiste en hasta
4 bytes de datos.
El procesamiento de una microcomputadora se lleva a cabo en la unidad de proce
samiento central, cuyas dos partes principales son la unidad de control y la unidad
aritmtica lgica (ALU ).
Dentro del CPU se recuperan instrucciones de programa y se traducen con la ayuda de
un conjunto de instrucciones internas y el microcdigo que las acompaa.
El CPU sigue una serie de pasos para cada instruccin que lleva a cabo. Esta serie
de pasos se conoce como el ciclo de mquina. A l utilizar una tcnica conocida como
segmentacin, muchos CPU pueden procesar ms de una instruccin a la vez.
La manipulacin real de los datos se lleva a cabo en la ALU, la cual est conectada a
los registros que contienen los datos y las instrucciones de programa mientras se estn
procesando.
La memoria de acceso aleatorio (RAM) es vo l til (tem poral). Los programas y los datos
se pueden escribir en la RAM, y leer desde ella, de acuerdo con las necesidades.
La memoria de slo lectura (ROM) es no vo l til (o permanente). Contiene instrucciones
que dirigen a la computadora cuando es encendida por primera vez.
El CPU accede a cada ubicacin de la memoria al emplear un nmero nico llamado
direccin de memoria.
El tamao de los registros, tambin conocido como el tamao de palabra, determina
la cantidad de datos con los que puede trabajar la computadora a la vez.
La cantidad de RAM puede afectar la velocidad debido a que el CPU puede alojar una
mayor parte del programa activo y datos en la memoria, la cual es ms rpida que el
espacio de almacenamiento del disco duro.
El reloj del sistema de la computadora establece la rapidez del CPU al utilizar un cristal
de cuarzo que vibra. Mientras ms rpido sea el reloj, ms instrucciones podr procesar
el CPU por segundo.
El bus del sistema tiene dos partes (el bus de datos y el bus de direcciones) y ambas
estn localizadas en la tarjeta madre.
El ancho del bus de datos determina la cantidad de bits que se pueden transm itir a la
vez entre el CPU y otros dispositivos.
Los dispositivos perifricos pueden conectarse al CPU por medio de un bus de expansin.
El cach de memoria es un tipo de memoria de alta velocidad que contiene los datos
e instrucciones ms recientes que han sido cargados en el CPU. La cantidad de cach
de memoria tiene un impacto tremendo en la velocidad de la computadora.

T rm in o s im p ortan tes :
almacenar, 191
ASCII extendido, 188
billones de instrucciones por segundo
(BIPS), 191
202

Captulo 5

bit, 187
bus, 196
bus arquitectura estndar
de la industria (IS A ),197

bus de datos, 196


bus de direcciones,
197
bus frontal, 196

Revisin
bus interconexin de componentes
perifricos (P C I), 197
bus local, 197
bus puerto de aceleracin de grficos
(AGP), 197
bus serial universal (USB), 197
cach de memoria, 198
cach de nivel 1 ( L l) , 199
cach de nivel 2 (L2), 199
cach de nivel 3 (L3), 199
ciclo de ejecucin, 190
ciclo de instruccin, 190
ciclo de mquina, 190
ciclo de reloj, 196
Cdigo ampliado de intercambio de
caracteres decimales codificados
en binario (EBCDIC), 187
cdigo de texto, 187
Cdigo estndar estadounidense para
el intercambio de informacin
(A S C II), 188
conjunto de instrucciones, 190
decodificador, 191
direccin de memoria, 193

ejecutar, 191
Estndar de codificacin de caracteres
mundiales Unicode, 188
gigahertz (GHz) 196
hertz (H z), 196
hyperthreading, 191
IEEE 1394 (FireWire), 198
intercambio hacia adentro, 195
intercambio hacia fuera, 195
megahertz (MHz), 196
memoria de slo lectura (ROM),
192
memoria flash, 192
memoria programable de slo lectura
(PROM), 192
memoria virtual, 195
microcdigo, 190
millones de instrucciones por segundo
(M IPS), 191
mdulo doble de memoria en lnea
(DIMM), 192
mdulo sencillo de memoria en lnea
(SIMM), 192
multitareas, 191

no vol til, 191


operacin aritmtica, 190
operacin lgica, 190
PC Card, 198
perfil pequeo DIMM (SO-DIMM), 192
prueba automtica de encendido
(POST), 192
recolectar, 191
registro, 190
reloj del sistema, 196
segmentacin, 191
sistema bsico de entrada y salida
(B IOS), 192
sistema binario de numeracin, 187
sistema decimal de numeracin, 186
tamao de palabra, 194
thread, 191
transistor, 185
unidad aritmtica lgica (ALU ), 190
unidad de control, 190
velocidad de transferencia de datos,
198
velocidad del reloj, 196
vol til, 192

Prueba de t rm in o s im p o rta n te s ::
Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en "Trminos importantes", en el espacio en blanco.
1. Las personas utilizan el sistema ________________
________________ de numeracin.

de numeracin, pero las computadoras emplean el sistema

2. El t rm in o ________________ es una combinacin de las palabras en ingls binary digit.


3. El sistema de cdigo de texto que se utiliza ms en las computadoras personales es e l --------------------------------- .
4. Las instrucciones integradas en el procesador se almacenan c o m o ----------------------------------.
5. ________________ son ubicaciones de memoria de alta velocidad que estn integradas directamente en el CPU, las
cuales contienen los datos que estn siendo procesados.
6. E l ________________

se ejecuta cuando el sistema inicia y verifica que el hardware est trabajando.

7. Las cmaras digitales u tiliz a n ________________ para almacenar imgenes en tarjetas removibles.
8. La computadora u tiliz a ________________
ma o datos hacia el disco duro.
9. U n ________________
10.

E l _______________

cuando se queda sin RAM, intercambiando las instrucciones de un progra

es una porcin de un programa de computadora que se ejecuta en un CPU.


contiene la lista de todos los comandos que entiende un CPU.

Procesamiento de datos

203

Revisin
O p ci n m ltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin:
1. El estndar----------------------------------promete proporcionar suficientes caracteres para cubrir todos los idiomas del mundo.
a. ASCII

b. Unicode

c. RAM

d. EBCDIC

2. ---------------------------------- puede estar integrada(o) directamente en un CPU o ubicada(o) en la tarjeta madre.


a. RAM

b. paralelo

c. cach de memoria

d. flash

3. El CPU utiliza u n (a )----------------------------------para almacenar y recuperar cada fragmento de datos en la memoria.


a. unidad

decontrol

b. cach

c. direccin de memoria

d. POST

4. La computadora puede mover datos e instrucciones entre el dispositivo de almacenamiento y la memoria, segn las
necesidades, en un proceso llam ado________________ .
a. intercambio

b. volatilidad

c. ejecucin en paralelo

d. compensacin

5. La velocidad de un bus est directamente vinculada a la velocidad d e l________________ de una computadora.


a. RAM

b. CPU

c. ROM

d. DIMM

6. Una Laptop muy probablemente utiliza chips de m em oria________________ _


a. DIMM

b. SO-DIMM

c. SIPP

d. SIMM

7. La memoria que pierde los datos cuando se corta la energa elctrica se considera como m emoria_________________
a. vo l til

b. esttica

c. dinmica

d. actualizada

8. El acrn im o----------------------------------significa billones de operaciones por segundo.


a. GB

b. MHz

c. KHz

d. GHz

9. Un CPU que sigue una serie de pasos para llevar a cabo una instruccin est utilizando la tecnologa d e _________________
a. threading
10.

c. cach

d. multitareas

Este cach contiene los datos o instrucciones que se utilizaron ms recientemente.


a. L1

204

b. segmentacin

Captulo 5

b. L2

c. L3

d. L4

Revisin
P regu n tas de revisin ::
Con sus propias palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas.
1. Cul es la diferencia entre los datos y la informacin?
2. Cuntos caracteres o smbolos pueden representarse por un byte de 8 bits?
3. Qu significa el "tamao de palabra"?
4. Cul es la diferencia entre las operaciones aritmticas y las operaciones lgicas?
5. Qu es un bus de datos?
6. Describa la forma en que funciona la memoria virtual.
7. Cul es la diferencia entre el cach L1 y el cach L2?
8. Describa el papel del reloj del sistema de una computadora.
9. Por qu el CPU a menudo est en estado de espera?
10.

Por qu es tan importante tener un cdigo de texto estndar?

La b orato rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1. Utilizando la lista de caracteres AS CII de la tabla 5A.3, cree una oracin utilizando cdigos de texto AS CII. Com
pruebe que la oracin incluya al menos seis palabras y forme una oracin completa. Intercambie su oracin ASCII
con un compaero de clase, luego traduzca la oracin a caracteres alfabticos. Tome el tiem po. Cunto le llev la
traduccin de la oracin? Qu le dice esto con respecto a la velocidad de un procesador de computadora?
2. Compare a ASCII y EBCDIC. Cree una tabla que liste los valores ASCII y los valores correspondientes EBCDIC. Deter
mine una frmula matemtica para traducir de un cdigo a otro.

Procesamiento de datos

205

L E C C I N // 5
P an oram a general: a n lis is a fondo de la co m p u ta d o ra

Los CPU
modernos

O B J E T I V O S ::

Nombrar las dos familias de


CPU ms conocidas.

Diferenciar los procesadores


que se utilizan en Macintosh e
IBM de los compatibles con PC.

Definir los trminos CISC y


RISC.

>>

Identificar una ventaja del uso


de mltiples procesadores en
una computadora.

Identificar cuatro conexiones


que se utilizan para conectar
dispositivos a una PC.

La mayor parte de las personas piensan que las computadoras deben ser
dispositivos extremadamente complicados, debido a las sorprendentes tareas
que realizan. Hasta cierto punto, esto es verdad. Como aprender posterior
mente en este libro, mientras se observa ms de cerca el funcionamiento de
una computadora, ste se vuelve ms complejo.
Pero al igual que cualquier otra mquina, una computadora es un con
junto de partes, las cuales estn divididas en categoras de acuerdo con los
tipos de trabajo que realizan. A pesar de que existen muchsimas varia
ciones en las partes mismas, slo existen algunas cuantas categoras prin
cipales. Si aprende sobre esas familias de componentes de computadoras
y sus funciones bsicas, habr perfeccionado su entendimiento de algunos
de los conceptos ms importantes en computacin. Como ver ms adelante,
los conceptos son sencillos y fciles de entender.
Esta leccin le ofrece una mirada rpida al interior de una computadora
de escritorio estndar y lo introducir al conocimiento de sus partes ms
importantes. Conocer la manera en que estos componentes trabajan en
conjunto y le permiten interactuar con el sistema. Tambin descubrir la
importancia del software, sin el cual la computadora no podra hacer nada.
Por ltimo, comprobar que el usuario es (al menos en la mayora de los
casos) una parte esencial de un sistema de cmputo completo.

Una mirada al interior del procesador

a a 3 3 3 s

Ya ha visto la manera en que una PC procesa y mueve datos. Para la mayora


de las personas, el gran misterio de la PC es lo que sucede en sus circuitos.
Cmo puede esta caja de circuitos, cables y otras partes (la mayo
ra de las cuales ni siquiera se mueven) realizar su trabajo?
El desempeo de un procesador (incluso su capa
cidad de funcionar) est gobernado por su diseo
interno, o arquitectura. La arquitectura de un chip
determina en dnde estn localizadas y conectadas sus
partes, la manera en que se conecta con otras partes de la
computadora y muchas cosas ms. Tambin determina
la ruta que toma la electricidad (en la forma de electrones que
se mueven) a medida que avanza dentro del procesador, encen
diendo y apagando sus transistores. Hoy en da, se utilizan muchos
tipos de arquitecturas de chip y cada familia de procesadores para PC est
basada en su propia y nica arquitectura.
De hecho, los procesadores se distinguen por su arquitectura (vase la figura
5B.1). Los procesadores de las computadoras compatibles con IBM y las compu
tadoras Macintosh tienen una arquitectura tan distinta que ni siquiera pueden ejecu
tar el mismo software; los sistemas operativos y programas deben estar escritos para
ser ejecutados en cada arquitectura especfica de procesador para cumplir con sus
requerimientos.
La arquitectura de un procesador determina la cantidad de transistores que tiene y,
por tanto, el poder del procesador (vase la figura 5B.2). En pocas palabras, mientras
ms transistores tenga el procesador, ser ms poderoso. Los primeros procesadores
tenan unos cuantos miles de transistores. Los procesadores de las PC actuales con
tienen decenas de millones. En las estaciones de trabajo y computadoras servidor ms
poderosas, un procesador puede contener cientos de millones de transistores. Cuando
una computadora est configurada para trabajar con mltiples procesadores, en rea
lidad puede contener miles de millones de transistores.
Un procesador incluye muchas otras caractersticas que afectan su desempeo. Por
ejemplo, el desempeo de un procesador se ve afectado por la cantidad de bits de datos
que puede procesar a la vez. Actualmente, casi todos los procesadores estndar para
PC mueven datos en fragmentos de 32 bits; stos son llamados procesadores de 32
bits. En el 2003, la compaa American Micro Devices (AMD) lanz al
mercado una nueva generacin de procesadores para PC de escritorio que
puede manejar 64 bits de datos. (Las estaciones de trabajo de alto nivel y
muchos sistemas de minicomputadoras han utilizado procesadores de 64
bits desde aproximadamente hace una dcada.)

Procesadores de microcomputadoras

FIGURA 5B.1
Los distintos procesadores tienen
diferentes arquitecturas. En algunos
casos, las arquitecturas son tan
diferentes que los procesadores no
pueden ejecutar el mismo software. Por
esta razn, el software debe ser escrito
especialmente para las PC que usan
Windows, para las Macintosh y para las
estaciones de trabajo.

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i" i i $ i 11 i

Durante dos dcadas posteriores al nacimiento de las computadoras perso


nales, el competidor ms grande en el mercado de CPU para PC fue Intel
Corporation. Este dominio comenz a cambiar en 1998, cuando distintos
fabricantes importantes de computadoras comenzaron a ofrecer sistemas de
precios bajos que utilizaban chips hechos por AMD y otros fabricantes
de chips. Al principio, estos microprocesadores ofrecan menos desempeo
por un precio ms bajo. Sin embargo, esa situacin ha cambiado a medida
que AMD mejora las capacidades de sus productos. Actualmente, los chips de Intel y
AMD compiten de cara a cara no slo en el desempeo, sino que tambin en precio.
Intel y AMD no son los nicos fabricantes de procesadores. Motorola, tambin cono
cido como Freescale fabrica los procesadores que utilizan las computadoras Macintosh
incluyendo la G4. Adems, continan haciendo chips para dispositivos de comunicacio
nes. La Macintosh G5 ms nueva incluye un chip fabricado por IBM. Muchas otras com
paas se especializan en procesadores para estaciones de trabajo, minicomputadoras,
dispositivos handheld, circuitos electrnicos para automviles y aparatos de cocina.

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9
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?
i
sw

FIGURA 5B.2
Los transistores son parte importante
de cualquier procesador. Mientras ms
transistores tenga el procesador, ms
poderoso ser.

Procesamiento de datos

207

simnet

J Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
ms informacin sobre la lnea de
procesadores de Intel.

FIGURA 5B.3
El primer microprocesador de Intel, el
4004.

Conforme lea las secciones siguientes, recuerde que las especificaciones del des
empeo y las caractersticas pueden cambiar rpidamente. Los fabricantes de chips
hacen mejoras continuas a sus productos; como resultado, los procesadores ms
populares actualmente operan a velocidades por arriba de los 3 GHz y continan
incrementando su velocidad todos los meses. Al refinar continuamente los diseos
de sus chips y procesos de produccin, los fabricantes de chips siempre encuentran
nuevas maneras de aadir ms transistores a los chips.

Procesadores Intel
Intel es histricamente el proveedor lder de chips para PC. En 1971, Intel invent el
microprocesador (la ampliamente conocida computadora en un chip) con el modelo
4004 (vase la figura 5B.3). Este invento condujo a
la creacin de las primeras microcomputadoras que
comenzaron a aparecer en 1975. A pesar de esto, el
xito de Intel en este mercado no estuvo garantiza
do sino hasta 1981 cuando IBM lanz al mercado
su primera PC IBM, la cual estaba basada en un
microprocesador de Intel.
En la tabla 5B.1, se muestra una lista de los chips
Intel actuales (vase la figura 5B.4), junto con sus
velocidades de reloj y canti
dad de transistores.

FIGURA 5B.4

Procesadores
Advanced Micro
Devices (AMD)

Los procesadores Pentium 4, Xeon e


Itanium 2.

Norton.

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.
com/peternorton para obtener
ms informacin sobre la lnea de
procesadores de AMD.

En 1998, Advanced Micro


Devices (AMD) surgi como
el principal competidor ante
el dominio de Intel dentro del
mercado de las PC compati
bles con IBM. Hasta entonces
los procesadores AMD se encontraban en computadoras con desempeo y precio ms
bajos, para el hogar y negocios pequeos, que se vendan en menos de 1 000 dlares.
Con el lanzamiento de las series de procesadores K6 y Athlon, AMD comprob que
poda competir, caracterstica por caracterstica, con muchos de los productos ms
exitosos de Intel. Incluso, AMD comenz una nueva carrera para obtener el procesa
dor ms rpido para PC.
En la tabla 5B.2 se muestra una lista de los chips AMD actuales (vase la figura
5B.5), sus velocidades de reloj y la cantidad de transistores que tienen.
T A B L A 5B.1
Los procesadores In te l actuales

208

Captulo 5

Modelo

Uso principal

Velocidad
del reloj

Cantidad
de transistores

Itanium 2

Servidor

1.3 GHz y ms

410 millones

Pentium 4

PC

1.4 GHz y ms

42-55 millones

Pentium I I I Xeon

Estacin de trabajo

700 MHz y ms

42-55 millones

Pentium I I I

PC para presupuestos

650 MHz y ms

28-44 millones

Celeron

Budget PC

500 MHz y ms

28-44 millones

T A B L A 5B.2
Los procesadores AMD que se utilizan en las computadoras personales actuales
Modelo

Velocidad de reloj

Nmero de transistores

Athlon FX 64

2.2 GHz y ms

105.9 millones

Athlon XP

2.2 GHz y ms

54.3 millones

Opteron para servidores

1.4 GHz y ms

106 millones

Athlon

1.0 GHz y ms

37 millones

Duron

600 MHz y ms

25 millones

AMDC1
. II II I I I I II

=5

* II II II II II

FIGURA 5B.5

Procesadores Freescale
La compaa Freescale Semiconductor, Inc., una subsidia
ria de Motorola Inc., cuenta con ms de 50 aos de his
toria en microelectrnica. Como mencionamos antes, las
computadoras Macintosh de Apple
utilizan procesadores Freescale. Estos
procesadores tambin fueron los favo
ritos entre las compaas que fabri
caban computadoras ms grandes
basadas en UNIX.
A travs de los aos, Freescale ha
ofrecido dos arquitecturas de proce
sador que se utilizan en las compu
tadoras Macintosh. La primera se
conoce como la familia 6 8 0 x 0 . Un
nuevo tipo de procesador, desarro
llado por Freescale, Apple e IBM, ha
reemplazado a esta familia de proce
sadores. Esta nueva arquitectura de
procesador llamada PowerPC, repre
senta la base de todas las com pu
tadoras nuevas que hace Apple. Los procesadores M PC 74xx de Freescale se pueden
encontrar en las computadoras G4 de Apple. Los procesadores PowerPC de Freescale
tambin son ideales para implementar el sistema operativo Linux, el cual est ganan
do ms popularidad entre los usuarios de equipos de escritorio.

Los procesadores Athlon y Duran.

FIGURA 5B.6
Ampliacin del procesador MC680x0 y
el MPC7447A Power PC de Freescale
Semiconductor.

Procesadores IBM
Adems de trabajar junto con Apple y Freescale en la lnea
PowerPC, IBM fabrica los CPU para mainframe y estacio
nes de trabajo de alto desempeo. En 2 0 0 3 , IBM se asoci
con Apple y lanz al mercado el G5 (vase la figura 5B.7),
anunciado como el procesador ms rpido que haya existi
do. A pesar de que la mayora de los chips nuevos cumplen
con afirmacin, el G5 en realidad lo entregaba. El G5 ofrece
el poder verdadero de una estacin de trabajo al costo de
un sistema de escritorio estndar. Como demostracin, los
estudios Pixar recibieron varias computadoras equipadas
con procesadores G5, con las cuales se cre la pelcula Bus
cando a Nemo de Disney/Pixar. Las producciones anteriores
de Pixar, incluyendo Toy Story requirieron estaciones de tra
bajo de alto nivel.

FIGURA 5B.7
El procesador G5 de IBM/Apple.

Procesamiento de datos

209

Cuaderno j^Jurorj

Q u e s un ch ip de co m p u ta d o ra?

A lo largo de este libro (y en cualquier otra informacin que


lea sobre computadoras), encontrar referencias a los chips.
Los procesadores residen en chips, al igual que la memoria
y otros tipos de circuitos de cmputo. Pero, qu significa
esto? Qu es un chip de computadora?
Para entender la forma en que funciona un chip, tiene
que pensar en pequeo... muy, muy pequeo. Esto se debe
a que los transistores, circuitos y conexiones que hay en un
chip de computadora son tan pequeos que en ocasiones
sus dimensiones se miden en trminos de tomos en lugar
de milmetros o pulgadas.

ca n tes de c h ip s u tiliz a n un proceso lla m a d o fo to lito g r a fa

La m a yo ra de los c h ip s de c o m p u ta d o ra s se crean en

ste hacen una "p a n ta lla " de lu z sobre la l m in a de S ilic o n ,

para g ra b a r fs ic a m e n te las peq ueas g u ia s y m arcas que


c o n fo rm a n los c irc u ito s d e l c h ip . En e l p rim e r paso de este
p roce so , la s u p e rfic ie de la l m in a de S ilico n se cubre con
una s u sta n cia p e g a jos a llam ada fo to re sin a, la c u a l es sen
s ib le a c ie rto s tip o s de lu z.
Despus, un p a tr n de c ris ta l (lla m a d o p a n ta lla ) se c o lo
ca sobre la l m in a . Este p a tr n est m arcado con las lnea s
precisas en d onde cada tra n s is to r y c irc u ito reposarn sobre
la s u p e rfic ie d e l c h ip . D espus, e l fa b ric a n te hace pasar
lu z u ltra v io le ta a tra v s d e l p a tr n ; las ln e a s oscu ras de

l m in a s m u y d elgad as, hechas casi c o m p le ta m e n te de S ili

p ro te g i n d o la . La fo to re sina e xp u e s ta re a c c io n a a la lu z

c o n . (E l S ilic o n es un m in e ra l que se p u rific a y re fin a para

que lle g a hasta e lla y su a viza e l Silicon que est d e b a jo ; e l

u tiliz a rs e en los c h ip s . Tam b in se u tiliz a en m uchos o tros

S ilico n e x p u e s to se la va , d e ja n d o un p a tr n de tra zo s fin o s

p ro d u c to s .) Es p o s ib le que a lg u n o s o tros c h ip s se fa b riq u e n

sobre su s u p e rfic ie .

con o tros m a te ria le s com o d is tin to s tip o s de p l s tic o , pero

Ms ta rd e e l fa b ric a n te recubre la s u p e rfic ie con io n e s.

lo s c h ip s que n o rm a lm e n te se e n c u e n tra n en las c o m p u

Este re c u b rim ie n to cam b ia la form a en que e l S ilic o n c o n

ta d o ra s persona les son fa b ric a d o s con S ilic o n .

duce e le c tric id a d , se v u e lv e ms e fic ie n te para tra n s p o r

La fab ricaci n de un chip

ta r e le c tro n e s a tra v s de sus c irc u ito s . (E l m o v im ie n to de


e le c tro n e s re presenta a los l s y Os b in a rio s que co n fo rm a n

Los tra n s is to re s y c irc u ito s tie n e n la fo rm a de p e q u e o s

los d atos de la c o m p u ta d o ra .) D ebido a que los e le c tro n e s

ca na les en la s u p e rfic ie de un c h ip , lo c u a l s ig n ific a que

son ta n p e q u e o s , los c irc u ito s d e l c h ip pued en ser m uy

deben g rab arse sobre e l S ilic o n . Para ha ce r e s to , los fa b ri

d e lg a d o s.

Comparacin de procesadores
La mayora de las personas que no estn relacionadas con las computadoras slo
toman en cuenta la velocidad del reloj para comparar dos procesadores. Esta es una
buena comparacin, pero es parecida a slo comparar los coches por la velocidad
ms alta que alcanzan. Existen muchas caractersticas de un coche que son tan impor
tantes como la velocidad que alcanzan. Cuando se comparan procesadores entran en
juego muchos factores. El cach ms grande y las velocidades ms rpidas del bus del
sistema indican procesadores ms poderosos. La tabla 5B.3 compara tres procesado
res para sistemas de escritorio poderosos.
T A B L A 5B.3
Especificaciones del desempeo del CPU

210

Captulo 5

Especificacin

AMD Athlon 64 FX

In te l Pentium IV

PowerMac G5

Cantidad de registros

16

16

80

Tamao de palabra

64 bits

32 bits

64 bits

Velocidad del bus


frontal o del sistema

1.6 GHz

800 MHz

1 GHz

Cach L1

128 KB

nd

nd

Cach L2

1 024 KB

512

512

En el siguiente paso del proceso, los tomos del metal


(como aluminio o cobre) se colocan en los canales grabados
sobre la superficie de la lmina. Estas conexiones conduci
rn los electrones que transiten por el chip.

D em asiad o s tran sistores en muy


poco espacio
Los procesos de fabricacin actuales son tan precisos que
pueden integrar millones de transistores en un solo chip, el
cual no es mucho ms grande que el pulgar de una persona.
Una forma de conseguir esto es mediante el grabado de la
superficie del chip en capas separadas, apilando literalmen
te grupos de circuitos, uno sobre otro.
Otro mtodo es colocar esos circuitos ms cerca uno del
otro. Actualmente, los fabricantes de chips pueden colo
car transistores tan cerca, que estn separados por menos
de una miera (una miera es una millonsima de un metro).
Las tecnologas de produccin estn refinndose constan
temente. Los procesadores populares para PC contienen en
la actualidad decenas de millones de transistores; dentro
de unos aos, un solo chip de procesador podra contener
miles de millones de transistores.

Los diseos de los chips evolucionan constantemente, haciendo que


los procesaoo'es cada da sean ms rpidos y poderosos.

Procesadores RISC

AUTOEVALUACIN ::
Los procesadores de las PC compatibles con
IBM son procesadores con la tecnologa
Encierre en un crculo la respuesta correcta de cada pregunta.
computacin de conjunto complejo de ins
1. El procesador Itanium 2 tiene___________ de transistores.
trucciones (CISC, por sus siglas en ingls).
a. 45 millones
b. 105.9 millones
c. 410 millones
El conjunto de instrucciones de estos CPU es
grande y generalmente contiene de 200 a 300
2. Los procesadores Athlon y Duron son fabricados por_________ .
instrucciones.
a. Intel
b. AMD
c. Freescale
Otra teora del diseo de microprocesado
3. Un trabajo en conjunto por parte de IBM, Freescale y Apple produjo el procesador
res sostiene que cuando el conjunto de ins
trucciones para el CPU se mantiene pequeo y
simple, cada instruccin se realizar en mucho
a. G4
b. G5
c. G6
menos tiempo, y esto permite que el procesa
dor lleve a cabo ms instrucciones al mismo
tiempo. Los CPU que se disean de acuerdo con esta teora se llaman procesadores de
computacin de conjunto reducido de instrucciones (RISC, por sus siglas en ingls). Los
conjuntos de instrucciones RISC son considerablemente ms pequeos que los que se uti
lizan en los procesadores CISC. El diseo RISC, el cual se utiliza ahora en el procesador
PowerPC pero que se implemento por primera vez a mediados de los aos ochenta, da
como resultado un procesador ms rpido y menos costoso.

Procesamiento paralelo
Otra escuela de pensamiento sobre cmo producir computadoras PC ms rpidas
considera construirlas con ms de un procesador. Se dice que este tipo de sistema
Procesamiento de datos

211

Norton.

EN L I N E A

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informacin sobre las tecnologas
de procesamiento paralelo.

simnet w

es multiprocesador (MP). El resultado es un sistema que puede manejar un flujo de


datos mucho ms grande, realizar ms tareas en un periodo ms corto y ocuparse
de las exigencias de muchos dispositivos de entrada y salida a la vez. Una forma
especial de MP que utiliza una cantidad par de procesadores se conoce como multiprocesamiento simtrico (SMP, por sus siglas en ingls). La ventaja del SMP es que
la cantidad de procesadores est limitada a una potencia de dos. Esta limitacin en la
cantidad de procesadores hace que sea ms fcil disear sistemas.
El procesamiento paralelo no es un concepto nuevo en el mundo de las minicompu
tadoras, mainframes y supercomputadoras. Los fabricantes han desarrollado computado
ras que tienen cientos e incluso miles de microprocesadores, sistemas que se conocen como
computadoras con procesamiento paralelo masivo (MPP, por sus siglas en ingls).
En el otro extremo del panorama, actualmente existen versiones con mltiples
procesadores de computadoras PC y normalmente se utilizan como servidores de red,
computadoras anfitrin de Internet y estaciones de trabajo aisladas. De hecho, las
generaciones recientes de microprocesadores para computadoras PC estndar incor
poran una porcin de procesamiento paralelo al utilizar tecnologas de segmentacin
para ejecutar ms de una instruccin a la vez.

Extensin del poder de procesamiento a otros dispositivos

FIGURA 5B.8
Los puertos de computadora estndar en
una computadora moderna.
Mouse
Teclado
USB
Puerto serial
Puerto paralelo
Mdem
Red
Micrfono

Ya ha aprendido que todos los componentes de una computadora estn ligados al


CPU de una computadora por medio de un bus. Cuando necesita aadir un nuevo
dispositivo de hardware a su computadora, necesita saber la forma de conectarlo al
bus. En algunos casos, puede conectar el dispositivo en una ranura existente o puerto
en la parte trasera de la computadora. La mayora de las computadoras tienen varios
tipos de puertos, cada uno con diferentes capacidades y usos. Las computadoras ms
antiguas slo incluyen tres o cuatro tipos distintos de puertos, pero los nuevos siste
mas proporcionan una amplia variedad de puer
tos especializados. Cuando un puerto necesario
no est disponible, deber instalar una tarjeta de
circuitos que incluya el puerto requerido.

Puertos de computadoras estndar


Todas las computadoras modernas incluyen el
mismo conjunto bsico de puertos. Estos puertos
le permiten conectar dispositivos comunes a su
computadora; sin ellos, su computadora no inicia
ra correctamente y, si lograra hacerlo, no podra
interactuar con el software del sistema.
La figura 5B.8 muestra la parte trasera de una
computadora nueva. Contiene varios puertos que
tienen cdigos de colores. A primera vista, esta
imagen puede ser abrumadora, sin embargo, debe
recordar que la mayora de los conectores slo
encajan en el lugar al que pertenecen y un error
nunca es catastrfico. Los puertos que se utilizan
ms comnmente son:

Bocina
Salida TV/S-Video
Salida VGA

212

Captulo 5

Puertos del mouse y del teclado. Aceptan


los conectores del teclado y del mouse. El
del mouse siempre es el puerto ms alto. Si
comete un error y conecta el mouse en el
puerto del teclado, la computadora no inicia
r correctamente.
Dos puertos USB. Estos puertos aceptan
todo tipo de dispositivos incluyendo cmaras
y mandos de juego.

Puerto serial. Los puertos seriales se conectan a mdems externos.


Puerto paralelo. Los usos ms comunes de este puerto son para conectar impre
soras antiguas a la computadora.
Puertos de audio. Normalmente existen tres puertos de audio en las compu
tadoras modernas. El puerto verde para la bocina se utiliza para los audfonos
o bocinas del sistema de escritorio. En el puerto rosado se puede conectar un
micrfono pequeo. La salida amarrida est diseada para aficionados al audio
con el fin de conectar sus computadoras a un sistema estereofnico normal. Las
personas que juegan mucho con las PC o ven pelculas en la computadora pue
den emplear esta opcin.
Puerto de red. Este puerto permite que la computadora se conecte a una red o
utilice una conexin a Internet de alta velocidad. Aprender ms sobre el trabajo
en red en el captulo 9, Redes.
Puerto del mdem. El mdem conecta a la computadora con una lnea telef
nica. El uso ms comn de un mdem es el acceso a Internet. Aprendi otros
aspectos sobre Internet en el captulo 2, Presentacin de Internet.
Puerto del monitor. La mayora de los monitores se conectan al puerto de tres
filas que aparece en el lado derecho de la imagen. ste se puede encontrar ya sea
mediante el puerto serie o con las tarjetas de expansin. Otras opciones para el
monitor pueden incluir conexiones a una televisin.

Puertos seriales y paralelos


Los componentes internos de una PC se comunican a travs del bus de datos, el cual
consiste en cables desplegados de forma paralela. De manera similar, una interfaz
paralela es una conexin de ocho o ms cables, a travs de los cuales fluyen bits de
datos de manera simultnea. La mayora de los buses de computadoras transfieren
32 bits simultneamente. Sin embargo, la interfaz paralela estndar para dispositivos
externos como impresoras, normalmente transfieren ocho bits (un byte) a la vez a
travs de ocho cables separados.
Con una interfaz serial se transmite un bit de datos a travs de un solo cable (sin
embargo, la interfaz incluye cables adicionales para los bits que controlan el flujo de
datos). Dentro de la computadora, un chip llamado transmisor-receptor asincrono
universal (UART, por sus siglas en ingls) convierte los datos paralelos del bus en
datos seriales que fluyen a travs de un cable serial. La figura 5B.9 muestra la forma
en que los datos fluyen sobre una interfaz serial de nueve agujas.

Bus de datos paralelo

FIGURA 5B.9

Procesamiento de datos

213

FIGURA 5B.10
Los datos que se mueven a travs de
una interfaz en paralelo.

Dispositivo en
paralelo (impresora)

Como se imaginar, una interfaz paralela puede manejar un volumen de datos


ms grande que una interfaz serial, debido a que a travs de una interfaz paralela
puede transmitir ms de un bit de datos simultneamente. La figura 5B.10 muestra la
manera en que transitan los datos a travs de una interfaz paralela.

Puertos de expansin especializados


Adems del conjunto estndar de puertos de expansin, muchas computadoras PC
incluyen puertos especializados. Estos puertos permiten la conexin de dispositivos
especiales, lo cual extiende el bus de la computadora de una manera excelente.

SCSI
La interfaz de sistemas pequeos de computacin (SCSI, por sus siglas en ingls)
toma un enfoque diferente al de los puertos paralelos y seriales estndar. En lugar
de forzar al usuario a insertar mltiples tarjetas en las ranuras de expansin de la
computadora, un solo adaptador SCSI extiende el bus fuera de la computadora por
medio de un cable. Por tanto, SCSI es como un cable de extensin para el bus de
datos. De la misma forma en que conecta un cable de extensin en otro para alargar
un circuito, puede conectar un dispositivo SCSI a otro para formar una cadena, como
se muestra en la figura 5B. 11. Cuando los dispositivos se agrupan de esta manera y se
conectan a un solo puerto, el arreglo se conoce como cadena en serie. Muchos dis
positivos utilizan la interfaz SCSI. Los discos duros rpidos de alto nivel suelen tener
interfaces SCSI, al igual que los escner, unidades de cinta magntica y dispositivos
de almacenamiento ptico, como las unidades de CD-ROM.

USB
El estndar bus serial universal (USB) se ha convertido en la conexin externa ms
popular para las PC (tanto en sistemas compatibles con IBM como Macintosh). USB
tiene varias caractersticas que lo han llevado a obtener su popularidad. Primero, es
un bus de intercambio rpido; esto significa que los usuarios pueden intercambiar
dispositivos USB sin tener que reiniciar la PC. Una segunda caracterstica es su facili
dad de uso. Por ltimo, el USB soporta hasta 127 dispositivos conectados en cadena.
Hoy en da, la mayora de las computadoras nuevas incluye al menos cuatro puertos
USB y a menudo dos de ellos se encuentran en la parte frontal de la PC.
214

Captulo 5

Tarjeta SCSI

IEEE 1394 (FireW ire)


Al igual que el estndar USB, el estndar IEEE 1394 (FireWire) extiende el bus de
la computadora a muchos dispositivos perifricos a travs de un solo puerto. Sin
embargo, debido a que la tecnologa compatible con IEEE 1394 es tan costosa, no
se espera que se convierta en la tecnologa de bus dominante; no obstante, es posible
que obtenga una aceptacin amplia como un estndar para conectar video y otros
dispositivos de salida masiva de datos al bus del sistema.

Interfaz digital de instru m ento m usical (M ID I)


La interfaz digital de instrumento musical (MIDI, por sus siglas en ingls) ha esta
do en funcin desde principios de los aos ochenta, cuando un grupo de fabricantes
de instrumentos musicales desarroll la tecnologa para permitir que los instrumentos
electrnicos se comunicaran. Desde entonces, MIDI se ha adaptado a la computadora
personal. Muchas tarjetas de sonido son compatibles con MIDI e incluyen un puerto
MIDI especial. Mediante el uso del puerto MIDI, puede conectar una amplia variedad
de instrumentos musicales y otros dispositivos controlados por MIDI a la compu
tadora. Los sistemas MIDI se utilizan ampliamente en la grabacin e interpretacin
de msica para controlar las configuraciones de sintetizadores electrnicos, bateras,
sistemas de luz, amplificadores y ms.

Mart i n

EN L I N E A

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peternorton para obtener ms
informacin sobre las tecnologas
SCSI, USB. FireWire y MIDI.

Ranuras y tarjetas de expansin


Las PC estn diseadas de manera que los usuarios puedan adaptar, o configurar, las
mquinas de acuerdo con sus necesidades particulares. Las tarjetas madre de las PC
tienen dos o ms ranuras de expansin vacas, las cuales son extensiones del bus de la
computadora que proporcionan una forma de agregar componentes nuevos a la compu
tadora. Las ranuras aceptan tarjetas de expansin, tambin llamadas tarjetas adaptadoras o, en ocasiones, simplemente tarjetas. La figura 5B.12 muestra la instalacin de
una tarjeta de expansin en una PC. La tarjeta se inserta en la tarjeta madre (la tarjeta
principal del sistema a la cual se conectan el CPU, la memoria y otros componentes).
Las tarjetas adaptadoras que sirven para funcionar como vas de entrada y salida
de informacin proporcionan un puerto a travs del cual se pueden conectar dis
positivos y actuar como traductoras
entre el bus y el dispositivo. Algu
nas tarjetas adaptadoras tambin
realizan una parte importante del
procesamiento de datos. Por ejem
plo, una tarjeta controladora de
video es aquella que proporciona un
puerto en la parte trasera de la PC,
al cual se puede conectar el moni
tor. Tambin contiene y administra
la memoria de video y realiza el
procesamiento que se requiere para
desplegar imgenes en el monitor.

FIGURA 5B.12
Una tarjeta de expansin que se inserta
en una ranura de expansin.

Procesamiento de datos

215

mmjuii

P ro fesio n al de ven tas en co m p u ta ci n

Los sistemas telefnicos basados en computadoras fueron


tan revolucionarios en 1996, que pocas compaas se inte
resaron en ellos. Ese rechazo hizo que el trabajo de Mike
Plumer como agente de ventas de AltiGen Communications,
en Fremont, California, una fbrica de sistemas telefnicos
basados en servidores, fuera bastante desafiante. "Estba
mos pidiendo a las compaas que compraran algo que ni
siquiera saban que exista", recuerda Plumer, el director
general de ventas de la compaa.
Plumer afront los primeros retos encontrando a otros
representantes de ventas que tuvieran una buena combina
cin de conocimientos tcnicos y de negocios para que se
unieran a l y "tocando las puertas de muchas compaas"
para encontrar aquellas que estuvieran dispuestas a com
prar los innovadores productos de AltiGen.
Como cualquier otra tecnologa nueva, los productos de
AltiGen no fueron los nicos durante mucho tiempo debido
a que otras compaas comenzaron a producir sistemas tele
fnicos basados en servidores. Plumer, un licenciado en rela
ciones pblicas graduado en la Universidad Estatal de Iowa,
contina administrando las ventas de la compaa y al mismo
tiempo supervisa una fuerza de ventas de 14 personas. Su da
tpico comienza con el traslado desde su hogar al trabajo (el
tiempo que utiliza para planear el da). Cuando llega a la ofi
cina hace llamadas a sus representantes de ventas de campo
y gerentes para obtener una "revisin de la situacin".

Adems de vender y supervisar a los agentes de ventas de


AltiGen, Plumer tambin controla muchas otras tareas. Por
ejemplo, cuando las compaas de telecomunicaciones realizan
una visita para el entrenamiento en ventas, es probable que le
toque dirigir una presentacin de una hora sobre el tema "Voz
a travs de IP y redes". Este tipo de variedad hace que el tra
bajo sea interesante, afirma Plumer, quien disfruta de vender
sistemas que varan su precio de 20 000 a 150 000 dlares.
"Este tipo de ventas requieren de interaccin no slo
con el personal tcnico de la compaa, sino tambin con
las personas que toman decisiones en los niveles ms altos
dice Plumer. Uno debe ser capaz de relacionarse con las
personas del nivel de toma de decisiones y al mismo tiempo
desarrollar las aptitudes tcnicas necesarias para ayudarlas
a tomar tales decisiones." Plumer pronostica que las opor
tunidades futuras en el campo de las ventas en TI sern
"muy buenas", basndose en el hecho de que todas las
compaas de alta tecnologa necesitan personal de ven
tas productivo para que puedan colocar sus productos en el
mercado pblico.
Los profesionales de ventas en computacin como Plu
mer ofrecen una amplia variedad de productos y servicios.
Aqu presentamos slo algunos de ellos:

Ventas de hardware para PC. Este campo incluye las

computadoras personales: computadoras de escritorio,

Entre los dispositivos similares se incluyen las tarjetas de sonido, mdems internos o
fax/mdems y tarjetas de interfaz de red.

P C C a rd
Otro tipo de tarjeta de expansin es la PC Card (inicialmente se conoci como una
tarjeta de memoria de computadora personal de la Asociacin Internacional, o PCM
CIA). Es un dispositivo pequeo que tiene aproximadamente el tamao de una tar
jeta de crdito (vase la figura 5B .13). Este dispositivo inicialmente se dise para
utilizarse con las computadoras laptop y otros tipos de computadoras que son dema
siado pequeas para aceptar tarjetas estndar de expansin. Una PC Card se puede
insertar dentro de una ranura en la parte posterior o lateral de una computadora
laptop. Tambin existen adaptadoras de PC Card para computadoras de escritorio
que les permiten aceptar PC Card. Incluso algunos tipos de cmaras digitales acep
tan PC Card que almacenan fotografas digitales. Las PC Card se utilizan para una
amplia variedad de propsitos y pueden contener mdems, tarjetas de red, memoria
e incluso unidades de disco duro con todas las funciones.
FIGURA 5B.13
Las pequeas PC card proporcionan
memoria, espacio de almacenamiento,
comunicaciones y otras capacidades.

216

Captulo 5

porttiles, servidores de red, computadoras de red y


computadoras handheld.
Ventas de hardware a empresas. El trm ino empresa
normalmente se refiere a una "compaa grande" y a
menudo stas tienen necesidades de cmputo de alto
nivel y especializadas.
Ventas de hardware especializado. Prcticamente
cualquier tipo de organizacin cuenta con algn tipo de
necesidad de hardware especializado, como impresoras
de color de alta calidad, subsistemas de almacenamien
to, sistemas de respaldo y otros perifricos.
Ventas de equipo de telecomunicaciones. Las tec
nologas de telecomunicaciones y computacin van de
la mano y actualmente las empresas tienen una amplia
necesidad de ambas.
Ventas de software. Esta industria se extiende ms all
de la venta de sistemas operativos y procesadores de
te xto; el software empresarial incluye sistemas masivos
de bases de datos, software de administracin de red,
herramientas de extraccin de datos y otros paquetes
poderosos y costosos.

Handbook, edicin 2004-2005 del Bureau of Labor Statistics las ganancias anuales promedio de los representantes
de ventas en el campo de las computadoras y servicios de
procesamientos de datos era de 55 740 dlares. Adems
de sus salarios, los representantes de ventas normalmente
reciben reembolsos por los gastos de transportacin, comi
das, hoteles y entretenimiento de clientes.

A los profesionales en ventas se les compensa en muchas


formas distintas; pueden tener un salario fijo , comisiones,
bonos, reparto de utilidades, opcin de compra de acciones
y otras recompensas. De acuerdo con el Occupational Outlook

Existen tres categoras de tecnologas de PC Card: tipo I, tipo II y tipo III. Normal
mente, los distintos tipos estn definidos por su propsito. Por ejemplo, las tarjetas
tipo I normalmente contienen memoria, las tipo II se utilizan como adaptadoras de
red y las tipo III generalmente alojan pequeas unidades de disco duro. Las PC Card
tipo I son las ms delgadas y son las que tienen menos usos. Las PC Card tipo III
son las de mayor espesor y permiten que los desarrolladores integren dispositivos
de almacenamiento de disco en un armazn del tamao de una tarjeta de crdito.
Algunos adaptadores para PC Card pueden alojar mltiples tarjetas, expandiendo
enormemente las capacidades de las computadoras pequeas.

Plug and Play


Con la introduccin de Windows 95, las PC basadas en Intel comenzaron a admitir el
estndar Plug and Play, facilitando la instalacin de hardware a travs de un puerto
existente o ranura de expansin. Utilizando hardware compatible con el estndar Plug
and Play de Windows, el sistema operativo puede detectar un componente nuevo de
manera automtica, revisar la disponibilidad de los programas controladores exis
tentes que podrn dirigir al nuevo dispositivo y cargar los archivos necesarios. En
algunos casos, Windows le pedir que instale los archivos necesarios desde un disco.
Dependiendo de la manera en que se conecte el nuevo dispositivo, es posible que este
proceso requiera del reinicio del sistema para que la nueva configuracin de hardware
tome efecto. An as, este proceso es mucho ms sencillo que el necesario antes de la
aparicin de la tecnologa Plug and Play, el cual generalmente obligaba al usuario a
resolver manualmente los conflictos entre el nuevo hardware y otros componentes.

Norton.

EN L I N E A

\ 3

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener ms
informacin sobre la tecnologa
Plug and Play.

Procesamiento de datos

217

Revisin
R esum en ::

218

Captulo 5

La arquitectura de un procesador, o diseo interno, dicta su funcin y desempeo.


Una clave para el desempeo del procesador es la cantidad de transistores que con
tiene. Los diseadores de chips constantemente buscan formas nuevas de colocar ms
transistores en los chips de los microprocesadores. Los procesadores para PC actuales
contienen decenas de millones de transistores.
In te l fabric los procesadores que se utilizaron en las primeras computadoras per
sonales IBM. Actualmente, los procesadores para PC de In te l ms populares son los
Pentium 4, Pentium I I I Xeon, Pentium I I I y Celeron. Un procesador In te l ms nuevo,
el Itanium , es un procesador de 64 bits que se emplea en las estaciones de trabajo y
servidores de red de alto desempeo.
Advanced Micro Devices (AMD) inicialmente fabric procesadores de desempeo bajo
para computadoras PC de bajo costo, actualmente crea procesadores de alto desempe
o que compiten directamente con In tel. Los procesadores para PC ms populares de
AMD son el Athlon y el Duron.

Freescale fabrica procesadores que se utilizan en las computadoras antiguas Macintosh


de Apple; sus procesadores ms populares son los de la familia PowerPC. Freescale tam
bin crea procesadores para otros tipos de dispositivos de computacin, por ejemplo,
los de minicomputadoras y estaciones de trabajo.

Los procesadores que fabrica IBM se utilizan en una variedad de entornos. Los proce
sadores IBM se pueden encontrar en muchos modelos de mainframe. Recientemente,
IBM se asoci a Freescale y Apple para desarrollar el procesador G5.
La mayora de los procesadores que se utilizan en las computadoras personales estn
basados en la tecnologa de computacin de conjunto complejo de instrucciones (CISC).
Los procesadores PowerPC y procesadores que se emplean en muchos otros tipos de
computadoras, estn basados en la tecnologa de computacin de conjunto reducido
de instrucciones (RISC). Debido a que contienen un conjunto de instrucciones ms
pequeo, los procesadores RISC suelen ser ms rpidos que los procesadores CISC.
Un sistema de procesamiento en paralelo contiene el poder de mltiples procesadores en
un solo sistema, permitindole repartir las tareas de procesamiento. En un sistema de
procesamiento paralelo masivo (MPP) se utilizan muchos procesadores. Algunos sistemas
MPP utilizan miles de procesadores al mismo tiempo.

Los dispositivos externos, como los que se utilizan para la entrada y salida de infor
macin, estn conectados al sistema mediante puertos que estn en la parte trasera o
frontal de una computadora.
La mayora de las computadoras incluyen un puerto serial y un puerto paralelo. Un
puerto serial transmite un bit de datos al mismo tiempo; un puerto paralelo transmite
un byte (ocho bits) de datos al mismo tiempo.
Cuando la computadora no cuenta con el tipo de puerto adecuado para un dispositivo
externo (o cuando todos los puertos disponibles estn en uso), se puede instalar una
tarjeta de expansin en una de las ranuras de expansin vacas de la PC.

La tecnologa de bus, por ejemplo, la interfaz de sistemas pequeos de computacin


(SCSI), bus serial universal (USB) e IEEE 1394 (FireWire) le permiten al usuario conec
tar muchos dispositivos a travs de un solo puerto.

LECCIN

//

T rm in o s im p orta n tes ::
Advanced Micro Devices (AMD), 208
arquitectura, 207
computacin de conjunto complejo de
instrucciones (CISC), 215
computacin de conjunto reducido de
instrucciones (RISC), 211
configurar, 215
Freescale, 209
IBM, 209
Intel, 208

interfaz de sistemas pequeos de compu


tacin (SCSI), 214
interfaz d igital de instrumento musical
(M ID I), 215
interfaz paralela, 213
interfaz serial, 213
multiprocesador (MP), 212
multiprocesam iento sim trico (SMP),

212

procesamiento paralelo masivo (MPP),


212
Plug and Play, 217
ranura de expansin, 215
tarjeta, 215
tarjeta adaptadora, 215
tarjeta de expansin, 215
transm isor-receptor asincrono univer
sal (UART), 213

Prueba de t rm in o s im p ortan tes ::


Complete cada oracin escribiendo alguno de los trminos listados en "Trminos importantes", en cada espacio en blanco.

1.

El diseo interno de un procesador se conoce como

2.

son los fabricantes lideres de procesadores para computadoras personales


compatibles con IBM.

3. Cuando _____________
------------------------- una PC, est adaptndola para que satisfaga de la forma ms adecuada sus necesidades.
4. Con una in te rfa z ----------------------------------, los bits de datos se transmiten uno a la vez a travs de un solo cable.
5. E l _________________ permite que los instrumentos musicales y computadoras se comuniquen uno con otro.
6. E l ________________ permite que los dispositivos se conecten en una cadena en serie.
7. Los puertos
8. En los procesadores _
y 300 instrucciones.
9. U n a _______________
adicional.

pueden transm itir 8 bytes al mismo tiempo.


_______ los conjuntos de instrucciones son grandes, normalmente contienen entre 200

de expansin se inserta en una computadora para proporcionar conectividad o funcionalidad

10. Se dice que un sistema que emplea un nmero par de procesadores es

Procesamiento de datos

219

O p ci n m ltiple ::
Circule la palabra o frase que complete mejor cada oracin.
1. Se dice que un sistema de computacin que utiliza mltiples procesadores utiliza una tecnologa de
a. procesamiento paralelo

b. RISC

2. FireWire es otrn nomhre rip la intprfaz


a. paralela
3. El procesador
a. Celeron
4. Mientras ms
a. mieras

b. IEEE 1394

c. Cach

d. Zip

c. dispositivo

d. USB

se emplea en las computadoras Macintosh de Apple.


b. Athlon

c. ThinkPad

d. PowerPC

tenga un procesador, ms poderoso ser.


b. transistores

c. conexiones

d. neuronas

5. El conjunto de instrucciones para un procesador___________ normalmente contiene entre 200 y 300 instrucciones.
a. CISC

b. SMP

c. RISC

d. IBM

6. Puede conectar un instrumento electrnico a su computadora a travs del p u e rto _________________


a. PS2

b. USB

c. HDX

d. MIDI

7. Es posible que las impresoras antiguas se tengan que conectar a travs de la in te rfa z ___________ .
a. COM

b. paralela

c. de mdem

d. de red

8. Su lnea telefnica se conecta a l ___________ de la computadora.


a. PS2

b. USB

c. mdem

d. red

9. El puerto de audio verde se utiliza para conectar el ( l a ) ___________ .


a. micrfono
10.

c. equipo estereofnico

d. guitarra

Cul de las siguientes cantidades de procesadores no pueden formar parte de un sistema SMP?
a. 4

220

b. bocina

Captulo 5

b. 6

c. 8

d. 16

LECCIN

// 5

Revisin

P regu n tas de revisin ::


Con sus palabras, conteste brevemente las siguientes preguntas:
1. Describa el propsito de las ranuras de expansin en una PC.
2. Cul es la principal diferencia entre un procesador RISC y un procesador CISC?
3. Por qu es importante la arquitectura de un procesador?
4. Cules son las ventajas del procesamiento paralelo?
5. Cul es el propsito de UART?
6. Nombre cinco procesadores que actualmente ofrece In te l Corporation.
7. Nombre cinco procesadores que actualmente ofrece AMD.
8. Los procesadores Athlon 64 FX de AMD, Pentium 4 de In te l y G5 de PowerMac son los ms poderosos en la actualidad
para las PC. Cules son los tamaos de palabra de estos tres procesadores?
9. Por qu se puede afirmar que la generacin ms reciente de computadoras PC incorporan parcialmente el procesa
miento paralelo, a pesar de que slo cuenten con un procesador?
10.

Qu es una "cadena en serie"?

L a b o rato rio s de la le c c i n ::
Complete el siguiente ejercicio segn las indicaciones de su instructor.
1.

Para ver informacin sobre los componentes de su computadora lleve a cabo estos pasos:
a.

b.

c.

d.
e.

Abra la ventana Control Panel. (Los pasos para abrir el Panel de control varan dependiendo de la versin de
Windows que utilice. En caso de que necesite ayuda, pdala a su profesor.) En la ventana Control Panel haga
doble clic en el icono System.
En el cuadro de dilogo System Properties, seleccione el separador Hardware y luego abra la ventana Device
Manager para ver la lista de categoras de dispositivos que estn conectados a su sistema. Cuando una categora
est precedida por un signo de ms (+), haga clic en este smbolo para desplegar todos los dispositivos de esta
categora.
Para leer sobre un dispositivo, haga clic con el botn derecho del mouse sobre su nombre y luego haga clic en
Properties. Aparecer un cuadro de dilogo desplegando la informacin sobre el dispositivo seleccionado. Tenga
cuidado: no realice ningn cambio.
Revise las propiedades de las unidades de disco, puertos y dispositivos del sistema.
Cierre todas las ventanas de los cuadros de dilogo abiertos; despus cierre la ventana del Control Panel.

Procesamiento de datos

221

REVISION DE LAS
EN EL CAPTULO
Laboratorios del captulo
Complete los siguientes ejercicios utilizando una computadora de su saln de clases,
laboratorio u hogar.
1. Conexin. Mientras su profesor observa, apague su computadora y monitor y des
conctelos de las fuentes de energa elctrica. Despus realice los pasos siguientes:
a. Muvase hacia la parte trasera de su computadora e inspeccione todos los
cables que estn conectados a ella. Qu dispositivos estn conectados a su
computadora y por medio de qu cables? Qu puerto est conectado a cada
dispositivo? Haga una grfica de estas conexiones.
b. Desenchufe cada conexin. Despus de que todos los estudiantes hayan des
conectado los dispositivos de las computadoras, cambie de lugar con alguien
ms y vuelva a conectar todos los dispositivos de esa computadora. El siste
ma del otro estudiante tiene las mismas conexiones que el suyo? Si no es as,
puede volver a conectar todos sus dispositivos correctamente?
c. Regrese a su PC. Utilice su grfica para comprobar si su sistema ha vuelto
a ser conectado de manera correcta. En caso de que no, corrija todos los
errores de conexin. Cuando est seguro de que todos los dispositivos estn
enchufados en los puertos adecuados, vuelva a conectar la PC y el monitor a
la corriente elctrica. Encienda la PC y compruebe que todo est funcionando
correctamente.
2. Observe cmo crecen los archivos. Es posible que el concepto de bits y bytes le
parezcan poco importantes hasta que comience a crear archivos en su compu
tadora. Es entonces cuando comienza a entender qu tanta memoria y espacio de
almacenamiento consumen sus archivos (en bytes, desde luego). Cree un archivo
en Notepad, gurdelo en el disco duro, y para aumentar el tamao del archivo y
observar cmo crece lleve a cabo los siguientes pasos:
a. Inicie Notepad. Los pasos que deba tomar para iniciarlo varan de acuerdo
con la versin de Windows que utilice. Si necesita ayuda, pida indicaciones a
su profesor.
b. Escriba dos o tres prrafos cortos de texto. Cuando termine, haga clic en el
men File y luego haga clic en el comando Save As.

c. En el cuadro de dilogo Save As, seleccione una unidad y carpeta en la cual


se guardar el archivo nuevo, y asigne al archivo un nombre corto que pueda
recordar fcilmente, por ejemplo, TAMAO-TEXTO.TXT.
d. Mientras se ejecuta Notepad, inicie el Explorador de Windows. En caso de
que necesite ayuda, pida indicaciones a su profesor.

e. Navegue hasta la unidad y carpeta en la cual guard su archivo de Notepad.


Cuando encuentre el archivo, busque su tamao en la columna Size y escriba
el tamao en un papel. Cierre la ventana del Explorador.

f.

Regrese a la ventana Notepad y aada dos o tres prrafos adicionales de tex


to. Luego haga clic en el men File y haga clic en el comando Save para volver
a guardar el archivo con el mismo nombre.

g. Abra el Explorador de Windows y busque el tamao del archivo una vez ms.

Ha cambiado? Por cunto?


3. Aprenda ms sobre Unicode. El sistema de cdigo de texto Unicode se convertir
en el sistema aceptado universalmente en los siguientes aos. Todos los sistemas
222

Captulo 5

REVISIN DE LAS HABILIDADES ADQUIRIDAS


EN EL CAPTULO
operativos, programas de aplicacin, datos y arquitecturas de hardware han
comenzado a ser compatibles con l. Por esta razn, debe aprender todo lo que
pueda sobre Unicode y la forma en que puede afectar la computacin en el futuro.
Visite el sitio Unicode Consortium Web en la direccin http://www.unicode.org.

Preguntas para discusin


De acuerdo con las indicaciones de su profesor, discuta las siguientes preguntas en
clase o por grupos.
1. Piensa que el intercambio internacional de datos que proporciona el conjunto de
caracteres Unicode es un objetivo que vale la pena para la tecnologa en computacin?
Encuentra algn beneficio en la implementacin extendida de Unicode?
2. Por qu las personas comnmente se refieren al CPU como al cerebro de la
computadora? Piensa que es una buena idea utilizar este trmino para describir
el CPU? Por qu?

Investigacin y reporte
Utilizando su propia seleccin de recursos (como, Internet, libros, revistas y artculos
de peridico), investigue y escriba un trabajo breve sobre alguno de los siguientes
temas:

La historia de la familia de procesadores Pentium.

Los usos de los sistemas de computacin con procesamiento paralelo en las


empresas.

Los estndares de bus USB y FireWire y su efecto potencial en el futuro de las


computadoras.

Al terminar, corrija e imprima su trabajo y entrguelo a su profesor.

A S P E C T O S TICOS

Las computadoras son cada vez ms poderosas. Muchas


personas consideran que esta capacidad es una fuente
de beneficios ilim itados, pero otros la ven como una
amenaza. Con esta reflexin en mente, discuta las
siguientes cuestiones en clase.
1. A medida que la tecnologa avanza, el procesa
miento se vuelve ms rpido. Se puede argumentar
que la tecnologa en computacin ha hecho que las
personas sean menos pacientes de lo que eran una
dcada atrs. Est de acuerdo con esto? Si es el
caso, lo ve como un beneficio de nuestro progreso
tecnolgico o como una desventaja? Deberamos
contener nuestra urgencia de acelerar nuestro ritmo
de vida? Preprese para explicar su posicin.

2. No slo las computadoras estn alcanzando velo


cidades ms altas, sino que tambin constante
mente se estn volviendo exponencialmente ms
poderosas. Por ejemplo, muchas personas piensan
que en la siguiente dcada se desarrollar la inte
ligencia artificial hasta el punto de que las compu
tadoras comiencen a razonar (analizando hechos,
resolviendo problemas y, quiz, incluso tomando
decisiones). Las personas cedern aunque sea un
poco de control a las computadoras? Si piensa eso,
qu tip o de decisiones permitiremos que hagan
por nosotros? En qu riesgos incurrimos al permi
tir que las computadoras se vuelvan lo suficiente
mente "inteligentes" como para resolver problemas
o, a final de cuentas, pensar?

Procesamiento de datos

223

f\J

C O N T E N ID O D E L C A P T U L O ::
Este captulo contiene las lecciones siguientes:
Leccin 6A:
T ip o s de d is p o s itiv o s
d e a lm a c e n a m ie n to

Categoras de los dispositivos


de almacenamiento

Dispositivos de almacenamiento magnticos

Dispositivos pticos de almacenamiento

Dispositivos de almacenamiento de estado


slido

Leccin 6B:

M e d ic i n y m ejo ra del d e s e m p e o
de una unidad

Tiempo promedio de acceso

Velocidad de transferencia de datos

Optimizacin del desempeo del disco

Estndares de interfases de unidades

Panoram a general: una n e c e s id a d en c re c im ie n to c o n s ta n te


Las primeras computadoras personales proporcionaban muy poco espacio
para almacenar datos. Algunas PC ni siquiera incluan unidades de disco duro.
En lugar de esto, almacenaban programas y datos en cintas de audio estndar.
Algunas PC incluan una o dos unidades de disquetes. Cuando los primeros
discos duros para PC entraron en escena, stos slo almacenaban 10 MB de
datos. An as, en comparacin con un disquete (el cual en ese entonces tena
una capacidad de slo 512 KB), 10 MB parecan ser una cantidad infinita de
espacio.
En contraste, incluso las PC de costo ms bajo actuales incluyen discos
duros con capacidades de 40 GB, 80 GB o ms. Puede encontrar con facili
dad una unidad de disco duro que contenga 180 GB de datos por menos de
200 dlares. Estas unidades grandes pueden transferir datos a velocidades
asombrosas, lo cual es igual de importante, y muchas de ellas son externas
(esto significa que se pueden conectar a cualquier computadora a travs de
un puerto USB o FireWire). Adems de las unidades de disquetes y de disco
duro, los usuarios de computadoras actuales pueden seleccionar entre una
amplia variedad de dispositivos de almacenamiento, desde los dispositivos
de llavero que almacenan cientos de megabytes hasta los discos de video
digital, los cuales hacen que sea fcil transferir varios gigabvtes de datos.
Esta leccin examina los principales tipos de almacenamiento que se
encuentran en las computadoras personales actuales. Aprender la manera
en que cada tipo de almacenamiento guarda y maneja datos.

O B J E T I V O S ::
Listar cuatro tipos de medios
de almacenamiento magntico
que se utilizan comnmente en
las PC.
Explicar la forma en que los
datos se almacenan en la
superficie de un disco
magntico.
Listar siete tipos de dispositivos
de almacenamiento ptico que
se pueden utilizar con las PC.
Explicar la manera en que
los datos se almacenan en la
superficie de un disco ptico.
Nombrar tres tipos de

Norton
EN L IN E A
Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre los dispositivos
de almacenamiento utilizados en
las computadoras personales.

simnet

FIGURA 6A.1
Los dispositivos de almacenamiento
comunes en las PC actuales.

Norton. .

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre los dispositivos
de almacenamiento magnticos y
su operacin.

simnet

Categoras de los dispositivos de almacenamiento


El propsito de los dispositivos de almacenamiento es alojar datos (incluso cuando
la computadora est apagada) de manera que stos puedan utilizarse siempre que se
necesiten. El almacenamiento se relaciona con dos procesos:
Escritura o registro de datos para que ms tarde se puedan encontrar y utilizar.
Lectura de datos almacenados para luego transferirlos a la memoria de la compu
tadora.
Los materiales fsicos en donde se almacenan
los
datos se conocen como medios de almace
Unidad CD-ROM
namiento.
Los componentes de hardware que
(o DVD) escriben en los medios de almacenamiento y
leen datos de ellos se conocen como dispositi
Unidad de discos
vos de almacenamiento (vase la figura 6A.1).
flexibles
Por ejemplo, un disquete es un medio de alma
cenamiento; una unidad de disquetes es un dis
Unidad de discos
positivo de almacenamiento.
flexibles de alta'"
Las dos principales categoras de tecnolo
capacidad
gas de almacenamiento que se utilizan en la
actualidad son el almacenamiento magntico
y el almacenamiento ptico. A pesar de que la
mayora de los dispositivos y medios de alma
cenamiento emplean una tecnologa o la otra,
algunos utilizan ambas. Lina tercera categora de almacenamiento (almacenamiento de
estado slido) se utiliza cada vez con mayor frecuencia en los sistemas de computacin,
pero normalmente es ms comn en los dispositivos como las cmaras digitales y repro
ductores de medios.
Casi todas las PC nuevas incluyen una unidad de discos flexibles y una unidad
de disco duro integradas, como se muestran en la figura 6A.1. Algunos fabricantes de
PC ahora venden computadoras sin unidades de disquete integradas, a pesar de que
pueden aadirse al sistema. La mayora de las PC nuevas tambin tienen una unidad
de CD-ROM o DVD-ROM. Por un precio un poco mayor, muchos consumidores
reemplazan la unidad ptica con una unidad que les permite grabar datos en un disco
ptico. Otra caracterstica comn en las PC nuevas es una unidad integrada para
discos flexibles removibles de alta capacidad.

Dispositivos de almacenamiento magnticos


Debido a que todos ellos utilizan el mismo medio (el material en el cual se almace
nan los datos), las unidades de disquete, las de disco duro, las de discos flexibles de
alta capacidad y las de cinta magntica utilizan tcnicas similares para escribir y leer
datos. Las superficies de los disquetes, discos duros, discos flexibles de alta capacidad
y cintas magnticas estn cubiertas con un material magnticamente sensible, como el
xido de hierro, que reacciona a un campo magntico (vase la figura 6A.2).
Los disquetes contienen un disco delgado, normalmente hecho de plstico. Este
disco es flexible, por lo cual recibe el nombre que tiene. Un disquete almacena datos
en ambos lados de su disco (enumerados como lado 0 y lado 1), y cada lado tiene
su propia cabeza de lectura/escritura. Los discos flexibles de alta capacidad tambin
contienen un solo disco, pero su formato les permite almacenar muchos ms datos
que uno normal, como ver ms tarde. Los discos duros usualmente contienen ml
tiples discos, los cuales se conocen como platos debido a que estn hechos de un
material rgido como el aluminio.

La forma en que los datos se almacenan en un disco


Es posible que recuerde de sus proyectos de ciencia escolares que se puede utilizar un
imn para crear otro. Por ejemplo, puede hacer un imn al tomar una barra de hierro
y tallarla en una direccin con un imn. La barra de hierro se convierte en un imn,
226

Captulo 6

de
ue
ad
res
c o

ara

aces de '
leer
idad
no el
Este
datos
tiene
nbin
datos
mlde un

zar un
hierro
imn,

debido a que sus molculas de hierro se alinean


FIGURA 6A.2
en una direccin. Por tanto, la barra de hierro se
polariza; es decir, sus extremos tienen una polari
Todos los medios magnticos tienen un
dad magntica opuesta.
recubrimiento especial que les permite
Tambin puede crear un imn al utilizar la
almacenar datos.
corriente elctrica para polarizar una barra de hie
rro, como se muestra en la figura 6A.3. El proceso
da como resultado un electroimn; usted puede
controlar la polaridad y fuerza de un electroimn
al modificar la direccin y fuerza de la corriente
elctrica.
Las superficies estn
Los dispositivos de almacenamiento magntico uti
cubiertas
con un recubrimiento
lizan un principio similar para almacenar datos. De la
magntico especial.
misma manera en que un transistor puede represen
tar datos binarios al estar encendido o apagado,
la orientacin del campo magntico se puede utilizar
para representar datos. Un imn tiene una ventaja
importante en comparacin con un transistor; es decir,
puede representar encendido y apagado sin la
necesidad de una fuente de electricidad continua.
Las superficies de discos y cintas magnticas
estn cubiertas por millones de pequeas partculas
de hierro con el fin de que se puedan almacenar
datos en ellas. Cada una puede actuar como un
imn, acogiendo un campo magntico cuando se
expone a un electroimn. Las cabezas de lectura/
escritura de una unidad de disco o cinta magntica contienen electroimanes que gene
ran campos magnticos en el hierro del medio de almacenamiento cuando la cabeza
pasa sobre el disco o cinta. Como se muestra en la figura 6A.4, las cabezas de lectura/escritura graban cadenas de 1 y 0 al alternar la direccin de la corriente en los
electroimanes.
Para leer datos de una superficie magntica, el proceso se invierte. La cabeza de
escritura/lectura pasa sobre el disco o cinta cuando no fluye corriente elctrica a travs
del electroimn. La cabeza no posee carga, pero el medio de almacenamiento est cubierto
de campos magnticos, los cuales representan bits de datos. El medio de almacenamiento
carga al imn en la cabeza, lo cual ocasiona que fluya una pequea corriente a travs de la
Otra forma de hacer un imn es envolver
una bobina de cables alrededor de una
barra de hierro y enviar una corriente
elctrica a travs de la bobina, esto
produce un electroimn.

Si invierte la direccin de la
corriente, la polaridad del imn
tambin se invierte.

FIGURA 6A.3
La forma en que un electroimn crea un
campo en una superficie magntica.

Barra de hierro

Cable de cobre

Si coloca el electroimn sobre


una superficie magntica como la
de la capa de un disco flexible...

...el polo del electroimn induce


un campo magntico en la
superficie del disco.

ff

SUPERFICIE MAGNTICA

Almacenamiento de datos

227

Direccin de la corriente

Electroimn

Partculas de hierro

cabeza en una direccin o la otra, dependiendo de la polaridad del campo. La unidad de


disco o cinta percibe la direccin del flujo cuando el medio de almacenamiento es recorri
do por la cabeza y los datos se envan de la cabeza de escritura/lectura a la memoria.

La forma en que los datos estn


organizados en un disco magntico
Antes de que la computadora pueda utilizar un disco magntico para almacenar
datos, la superficie del disco debe estar magnticamente diseada, de manera que
la computadora pueda ir directamente a un punto especfico sobre ella sin tener que
informacin sobre el formateo de
buscar en todos los datos. (Debido a que las cabezas de la unidad de disco magntico
discos.
pueden dirigirse directamente a cualquier punto de la superficie del disco para leer
o escribir datos, los dispositivos de almacenamiento magntico tambin entran en
la categora de dispositivos de almacenamiento de acceso aleatorio.) El proceso de
asignar un disco se conoce como formato o inicializacin.
Cuando compra disquetes nuevos o discos flexibles de alta capacidad, es muy pro
bable
que estn formateados y listos para usarse en su computadora. En una compu
FIGURA 6A.5
tadora nueva, el disco duro integrado casi siempre est formateado y tiene software
instalado. Sin embargo, cuando compra un disco duro nuevo, es posible que necesite
Formateo de un disco flexible y un disco
aplicar el formato usted mismo, pero esto no es difcil de hacer.
zip (un disco flexible de alta capacidad).
Es posible que encuentre til volver a formatear los disquetes de vez en cuando,
debido a que el proceso asegura que todos los datos existen
F o rm a l Io m e g a Z i p 100 (E J
tes son eliminados del disco. Durante el proceso del forma
C a p a c ty:
C a p a d ty:
to, puede determinar si la superficie del disco tiene partes
|3.5", 1.44MB, S12 b yte s/secta
- J9 5 .9 MB
daadas y puede copiar archivos importantes del sistema
F ie system
F ie system
JFA T3 2
j
en el disco. Puede dar formato a un disquete utilizando los
l F4 T
d
Alo cation un* size
A lo cation un* see
comandos del sistema operativo (vase la figura 6A.5).
jDefaufc alocation see

|oefault alocation see

Volumelabe

Volum elabe

I Annual Budget Fies]

12001 Hofcday Photos

Form al opbons --------------------------------------

Q uick Form al

Enabie Comeress-c-o

C re a te an M S-DOS startup d s k

S la rl

228

Captulo 6

Pistas y sectores

Cuando da formato a un disco magntico, la unidad de dis


co
crea un conjunto de anillos concntricos, llamados pis
QuickFormat
Enabie Compresston
tas, en cada lado del disco. La cantidad de pistas requerida
Cre ate an M S-DOS startup d >
depende del tipo de disco. La mayora de los disquetes tie
nen 80 pistas en cada lado. Un disco duro puede tener varios
cientos de pistas en cada lado de cada plato. Cada pista es
un crculo separado, como los crculos de un tiro al blanco.
Las pistas estn numeradas desde el crculo ms a la orilla
hasta el de ms al centro, comenzando en cero, como se muestra en la figura 6A.6.
En la siguiente etapa del formateo, las pistas se dividen en partes ms pequeas.
Imagnese cortando un disco de la misma forma en que rebanara un pastel. Como
se muestra en la figura 6A .7, cada rebanada se cortara a lo largo de todas las pistas
del disco, dando como resultado pequeos segmentos llamados sectores. Los sectores
almacenan fsicamente los datos en el disco. En todos los disquetes y la mayora de

Format opbons -----------------------

Pistas

los discos duros, un sector puede almacenar hasta 512 bytes (0.5 KB). Todos los sectores
del disco estn numerados en una secuencia larga, de forma que la computadora puede
acceder a cada rea pequea del disco utilizando un nmero nico.
Un sector es la unidad ms pequea con la que cualquier unidad de disco magn
tico puede trabajar. La unidad puede leer o escribir slo sectores completos. Cuando
la computadora necesita cambiar un solo byte de un conjunto de 512, debe reescribir
todo el sector.
Si un disquete tiene 80 pistas en cada lado y cada una tiene 18 sectores, el disco
tiene 1 4 4 0 sectores (80 X 18) por lado, para dar un total de 2 880 sectores. Esta con
figuracin es constante, independientemente de la longitud de la pista. La pista ms
a la orilla del disquete es ms larga que la pista ms al centro, sin embargo cada una
se divide entre la misma cantidad de sectores. Sin importar el tamao fsico, todos
io s sectores uW cfrsquere contienen a misma cantidad d'e bytes, es decir, ios sectores
ms cortos e internos tienen la misma cantidad de datos que los sectores ms largos
y externos.
Desde luego, la asignacin de sectores por pista de un disquete es un desperdicio de
algn modo debido a que las pistas externas ms largas podran, en teora, almacenar
m s d a to s q u e las p ista s in tern a s m s cortas. P o r esta razn, la mayora de los discos
duros asignan ms sectores a las pistas ms largas de la superficie del disco. A medida
que se dirige hacia el centro del disco duro, cada pista subsiguiente tiene menos sec
tores. Este arreglo aprovecha la capacidad potencial del disco duro y permite que un
disco duro tpico almacene datos de manera ms eficiente que un disquete. Debido a
que muchos discos duros asignan sectores de esta manera, su especificacin de secto
res por pista suele expresarse como un promedio. Se dice que este tipo de discos duros
tienen un promedio de x sectores por pista.
Como aprender en el captulo 7, Uso de los sistemas operativos, el sistema ope
rativo de la computadora (algunas veces con ayuda de los programas) es responsable
de administrar todas las operaciones del disco en una computadora. Depende del
sistema operativo determinar las ubicaciones precisas en donde los archivos estarn
almacenados en la superficie de un disco.

Las pistas son circuios concntricos en


la superficie de un disco.

FIGURA 6A.7
Los sectores de un disco, cada uno con
un nmero nico.

Sectores

Almacenamiento de datos

229

Norton.

EN L I N E A

La forma en que el sistema operativo


encuentra datos en un disco

El sistema operativo de una computadora puede localizar datos en un disco debido a


que cada pista y sector est etiquetado y la ubicacin de todos los datos se mantiene
en un registro especial en el disco. La asignacin de etiquetas a las pistas y sectores se
conoce como formato lgico.
Los distintos sistemas operativos pueden formatear discos de maneras diferentes.
Cada mtodo de formateo configura la superficie del disco de una manera distinta,
dando como resultado un sistema de archivos diferente (un mtodo lgico para admi
nistrar el almacenamiento de datos en la superficie de un disco). Un formato lgico
que se utiliza comnmente y se realiza por medio de Windows se conoce como siste
ma de archivos FAT debido a que se basa en una tabla estandarizada de asignacin
de archivos (FAT, por sus siglas en ingls) para dar seguimiento a las ubicaciones de
los archivos en un disco.
Cuando se aplica formato a un disquete utilizando el sistema de archivos FAT, se
crean cuatro reas en el disco.
El sector de arranque contiene un programa que se ejecuta cuando inicia la compu
tadora por primera vez. Este programa determina si el disco tiene los componentes
bsicos que son necesarios para ejecutar el sistema operativo de manera correcta.
Si el programa determina que los archivos necesarios estn presentes y el disco
tiene un formato vlido, transfiere el control a uno de los programas del sistema
operativo que contina el proceso de inicio. Este proceso se llama booteo, debido a
que el programa de booteo hace que la computadora se levante a s misma por su
secuencia de inicializacin. El registro de inicio tambin contiene la informacin
que describe otras caractersticas del disco, por ejemplo, la cantidad de bytes por
sector y la cantidad de sectores por pista; informacin que el sistema operativo
necesita para acceder al rea de datos del disco.
La tabla de asignacin de archivos (FAT) es un registro que contiene la ubica
cin de cada archivo y el estado de cada sector. Cuando escribe un archivo en
un disco, el sistema operativo busca en la tabla FAT un rea libre, almacena el
archivo y luego registra la identificacin del archivo y su ubicacin en la tabla
FAT. Cuando un programa necesita localizar datos en el disco, el sistema opera
tivo revisa la tabla FAT para ver dnde se almacenan los datos. Durante el for
mato se crean dos copias de la tabla FAT; siempre se mantienen dos copias para
asegurar que la informacin est actualizada.
La carpeta raz es la carpeta principal de cualquier disco. Una carpeta (tam
bin conocida como directorio) es una herramienta para organizar archivos en
un disco. Las carpetas pueden contener archivos u otras carpetas, de manera que
FIGURA 6A.8
es posible establecer un sistema jerrquico de carpetas en su computadora, de la
misma forma en que puede tener carpetas dentro de otras en un archivero. La
Un listado de carpetas en Windows XP.
carpeta superior de cualquier disco se conoce como la raz, pero tambin puede
referirse a esta carpeta como la carpeta raz o directorio raz. sta es la carpe
-La carpeta llamada C: es la raz, contiene
ta que contiene toda la informacin sobre todas las dems carpetas del disco.
a todas las otras carpetas del disco.
Cuando utiliza el sistema operativo para ver el contenido de una
COSI
carpeta, ste lista la informacin especfica sobre cada archivo de
Fia t Vww F ovarte Toott Hefc
la carpeta, como su nombre, su tamao, la hora y fecha en que
O - O ' 7 ..
,
X *0
A d A e | _ j C \CPQAPPS\0ngj
nao.
se cre o la ltima vez que se modific, adems de otras carac
FoUeri
X
N
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6X8 CorViguabor Sertrgs
8/10/2001 1038 PM
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tersticas.
La figura 6A.8 muestra un listado de carpeta tpico en
1730KB Cobre) Fie
5/3/2002 1220 AM
I s My Docv/nerf;
5/3/2002 1220 AM
222X8 HDRFte
I = S My Corro*
un
sistema
Windows XP.
3.603X8
Cafare)
Fie
5/3/2002
1220
AM
j
S 3HFIoppy|A)
El rea de datos es la parte del disco que permanece libre
3/5/2001 11 24 AM
337X8 E X .F ie
$ Accoirtng
5/3/2002 1220 AM
1 KB Sttjm Ercoded Fie
5 O CorreQ
despus del sector de inicio, la tabla FAT y la carpeta raz
3 KB Te* Dorxmert
3/11/200211 24 PM
5 O CPQAPPS
3/11/2002 231 AM
1 KB Te* Docunent
que se han creado. Aqu es en donde en realidad se almace
4/12/2001
207
AM
163KB
Applcabon
* L o jW e t i'v
1 KB ConAgiaebon Semngs
3/27/2001 301 PM
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\
3/8/2002 1 01 AM
136X8 iNXFle
DDCMyOoc*
X
nan los archivos de datos o programas dentro del disco.
3/20/2001 257 AM
1KB ISSFle
S L i Docunents and SeBra
Durante el formato lgico, el sistema operativo tambin agrupa
---------- :--------- 1
13obsectt (Do* f>e (pace 28 7GB)
\
6 05 M8
TMitoW.
sectores en unidades de almacenamiento que se conocen como clsLa carpeta seleccionada
-Las carpetas pueden contener
contiene estos archivos. teres. Un clster, por tanto, es simplemente un grupo de sectores
otras carpetas y archivos individuales.
que el sistema operativo reconoce como una sola unidad. Un clsVisite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre ios sistemas
de archivos.

Captulo 6

iiiiiiibiii

230

ter es el espacio ms pequeo en el que un sistema operativo puede asignar un solo


archivo, y un clster puede almacenar un archivo entero o parte de uno. Los clsteres
varan de tamao, dependiendo del tamao y tipo del disco, y pueden estar entre
4 sectores (en los disquetes) hasta 64 sectores (en algunos discos duros). La utiliza
cin de los clsteres se registra en la tabla de asignacin de archivos.
En el ejemplo que se mostr anteriormente, puede ver los resultados del formateo
de un disquete en una computadora que utiliza el sistema de archivos FAT. Los distin
tos sistemas operativos utilizan diferentes sistemas de archivos:

Tabla de asignacin de archivos (FAT). Este sistema de archivos, el cual tambin


se conoce como FAT16, se utiliz en MS-DOS y represent la base de los pri
meros sistemas operativos Windows. De hecho, todas las versiones de Windows
permiten el sistema FAT, a pesar de que ya no es el preferido puesto que las ver
siones ms nuevas de sistemas de archivos ofrecen ms seguridad y flexibilidad
en la administracin de archivos.
FAT32. Se introdujo en Windows 95. FAT32 es una edicin extendida del siste
ma de archivos FAT original, el cual proporciona un mejor desempeo que FAT.
Windows XP y 2 0 0 0 siguen permitiendo el sistema FAT32.
Sistema de archivos de nueva tecnologa (NTFS, por sus siglas en ingls).
Introducido con Windows NT y la base de los sistemas operativos posteriores,
NTFS fue un paso adelante de FAT, ya que ofreca mejores caractersticas de
seguridad y desempeo general. NTFS tambin permiti que las computadoras
Windows utilizaran nombres de archivos largos (nombres de archivos ms lar
gos a ocho caracteres) por primera vez.
NTFS 5. Esta versin actualizada de NTFS se utiliza en Windows 2000 y XP.
Sistema de archivos de alto desempeo (HPFS, por sus siglas en ingls). Este sis
tema se dise para utilizarse con OS/2 de IBM.

Otros sistemas operativos (como UNIX) e incluso algunos sistemas operativos de


red (como, NetWare de Novell), utilizan sus propios sistemas de archivos. A pesar
de que cada sistema de archivos tiene caractersticas y capacidades distintas, todos
realizan las mismas operaciones bsicas y permiten que los discos y el sistema opera
tivo de una computadora almacenen y administren datos de manera eficiente.

Disquetes (discos flexibles)


La figura 6A.9 muestra un disquete y una unidad de discos flexibles. La unidad inclu
ye un motor que hace girar al disco en un eje y las cabezas de lectura/escritura que
se pueden mover hacia cualquier punto de la superficie mientras el disco gira. Las
cabezas pueden ir de un lugar a otro en la superficie del disco para encontrar algn
fragmento de datos sin tener que recorrer todos los que estn en medio.

Unidad de disquete\

Almacenamiento de datos

231

Los disquetes giran cerca de 300 revoluciones por minuto. Por consiguiente, el
tiempo ms largo que se tarda en posicionar un punto del disquete bajo las cabezas
de lectura/escritura es igual al tiempo requerido para que se cumpla una revolucin,
cerca de 0.2 segundos. Lo ms lejos que las cabezas se tienen que mover es desde el
centro del disquete hasta la orilla (o viceversa). Las cabezas se pueden mover desde
el centro hasta la orilla en menos tiempo, cerca de 0 .17 segundos. Debido a que
ambas operaciones (hacer girar al disquete y mover las cabezas desde el centro hasta
la orilla) se llevan a cabo al mismo tiempo, el tiempo mximo para posicionar las
cabezas sobre una ubicacin determinada del disquete (conocido como el tiempo
mximo de acceso) es el ms grande de los dos periodos, 0.2 segundos (vase la figura
6A.10).
Sin embargo, el tiempo mximo de acceso de los disquetes puede ser ms largo,
debido a que stos no giran cuando no se estn usando. Puede tomar cerca de 0.5
segundos hacer girar al disco despus de que est en un alto total.
Un disquete de 3.5 pulgadas, como se muestra en la figura 6A .11, est aislado por
una cubierta de plstico que tiene una persiana deslizable. Cuando el disco se inserta
en la unidad, la persiana se desliza hacia atrs para descubrir la superficie del disco a
la cabeza de lectura/escritura.
La densidad del disco se mide por su capacidad (la cantidad de datos que se puede
almacenar). Para determinar la densidad de un disco, debe multiplicar su cantidad
total de sectores por la cantidad de sectores que cada sector puede contener. Para un
disquete estndar la ecuacin es la siguiente:
2 880 sectores
X 512 bytes p o r sector 1
1 474 560 bytes totales

:r

FIGURA 6A. 10
La forma en que se determina el tiempo
mximo de acceso a una unidad de
discos flexibles.

Si la cabeza de
lectura/escritura
O necesita
moverse de
este sector...

...a este
sector..;

- l a unidad da una vuelta


completa al disquete y
mueve la cabeza de
lectura/escritura a
lo largo del radio^
del disquete.

MOVER CABEZA = 0 .1 7

El tiempo de acceso es el mayor


de las dos operaciones: 0.2
segundos.

FIGURA 6A. 11
Un disquete de 3.5 pulgadas.

232

Captulo 6

segurxE

Discos duros

Cabeza de lectura/escritura

Un disco duro incluye uno o ms platos mon


tados en un eje central, en la forma de una pila Brazo de acceso
de disquetes rgidos. Cada plato est cubierto
por una capa magntica y la unidad entera est
encerrada en una caja sellada. A diferencia de
los disquetes, en donde el disco y la unidad estn
separados, el disco duro y la unidad forman un
solo componente. Este incluye el disco duro, el
motor que hace girar a los platos y un conjunto
de cabezas de lectura/escritura (vase la figura
6A .12). Debido a que no puede sustraer el disco
de su unidad (a menos de que sea un disco duro removible o externo), los trminos
disco duro y unidad de disco duro se utilizan indistintamente.
Los discos duros ms pequeos que se ofrecen en la actualidad pueden almacenar
varios cientos de megabaytes; los ms grandes almacenan 200 GB o incluso ms. La
mayora de las PC para consumidores normales incluyen discos de al menos 40 GB,
sin embargo, las capacidades mnimas estn cambiando constantemente.
Los discos duros que se encuentran en la mayora de las PC giran con una velocidad
de 3 600, 7 200 o 10 000 revoluciones por minuto (rpm). Los discos duros de desem
peo muy alto que se encuentran en las estaciones de trabajo y servidores pueden girar
tan rpido como 15 000 rpm. (Compare estas cifras con la velocidad a la que giran los
disquetes, la cual es de 300 rpm.) La velocidad con la cual giran los discos es un factor
importante en el desempeo general de la unidad. La alta velocidad de rotacin de los dis
cos duros permite que se graben ms datos en la superficie del disco. Esto se debe a que un
disco que gira ms rpido puede utilizar cargas magnticas ms pequeas para crear flujo
de corriente elctrica en la cabeza de lectura/escritura. Las cabezas de la unidad tambin
pueden utilizar una corriente elctrica de baja densidad para grabar datos en el disco.
Los discos duros agrupan datos de manera ms cercana que los disquetes, pero
tambin alojan ms datos gracias a que normalmente incluyen mltiples platos. Para
el sistema de computacin, esta configuracin significa que el disco tiene ms de dos
lados; lado 0, 1, 2, 3, 4 y as en adelante. Las unidades de disco duro de mayor capa
cidad pueden utilizar 12 o ms platos.
Al igual que los disquetes, los discos duros generalmente almacenan 512 bytes de
datos en un sector, pero los discos duros pueden tener ms sectores por pista; no son
raros 54, 63, o incluso ms sectores por pista.

Discos magnticos removibles de alta capacidad


Los discos y unidades removibles de alta capacidad combinan la velocidad y la capa
cidad de un disco duro con la facilidad de manejo de un disquete. Una amplia varie
dad de dispositivos entra en esta categora y cada dispositivo funciona con su propio
medio de almacenamiento. Bsicamente, existen dos tipos de discos magnticos
removibles de alta capacidad:

Discos flexibles de alta capacidad. Muchos fabricantes de computadoras aaden


unidades de discos flexibles de alta capacidad integradas adems de una unidad de
disco flexible estndar. Puede aadir una unidad de discos flexibles de alta capaci
dad con facilidad a un sistema que an no tiene uno. Estas unidades utilizan
discos que tienen aproximadamente el mismo tamao que un disquete de
3.5 pulgadas pero tienen una capacidad mucho mayor que la de un
disquete estndar. El sistema de discos flexibles de alta capacidad
que se utiliza con mayor frecuencia es la unidad y discos zip,
fabricados por Imation Corp. (vase la figura 6A.13).
Los discos zip tienen capacidades entre los 100 MB y
750 MB.
Discos duros de intercambio rpido. En la cima,
en trminos de precio y desempeo, estn los discos

Platos de aluminio
con capa magntica

FIGURA 6A.12
Partes de un disco duro.

Norton._____
EN L I N E A
Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre los discos
removibles magnticos de alta
capacidad.

simnet1

El sistema zip de Iomega.


Almacenamiento de datos

233

Hacer una copia de seguridad de sus datos simplemente


significa hacer una copia de ellos, separados de la versin
original del disco duro de su computadora. Puede hacer una
copia de seguridad del disco entero, programas y todo lo
dems, o puede hacer una copia de los archivos de datos. Si
los datos originales se pierden, puede restablecerlos desde
la copia de seguridad, luego continuar con su trabajo con
tan slo una pequea inconveniencia. Aqu hay algunos
consejos que le ayudarn a iniciar una rutina peridica de
respaldo.

S eleccio n e el m edio
El medio de copia de seguridad ms popular es el disco
flexible, pero es posible que necesite docenas de ellos para
hacer una copia de todos sus archivos de datos. Una unidad
de cinta, un disco duro removible, una unidad de CD-RW o
de DVD-RW pueden ser una seleccin perfecta si el medio
proporciona suficiente espacio de almacenamiento para
hacer una copia de seguridad de su disco entero. Cuando
seleccione su medio de copia de seguridad, la primera regla
es comprobar que pueda almacenar todo lo que necesita
copiar. Tambin debe perm itirle restablecer los datos y pro
gramas copiados con poco esfuerzo. Puede encontrar unida
des de cinta y unidades zip de capacidad media por tan slo
100 a 300 dlares. Los precios se incrementan de acuerdo

Norton.

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre las unidades
de cintas magnticas.

FIGURA 6A.14
La nueva generacin de unidades de
cinta incluye capacidades de datos
de 200 GB y ms altas, adems pueden
transferir varios megabytes de datos por
segundo.
234

Captulo 6

con la velocidad y la capacidad: Los cartuchos de disco de


alta capacidad como el sistema Peerless de Iomega se pue
den conseguir desde 350 dlares por la unidad; los discos
Peerless de 10 GB cuestan cerca de 150 dlares, mientras
que los discos de 20 GB tienen un valor aproximado de 200
dlares.
Los servicios de copias de seguridad remotas son una
tendencia que crece. Por una cuota, este tipo de servicio
puede conectarse a su computadora de forma remota (a tra
vs de una conexin a Internet o de acceso telefnico) y
hacer una copia de seguridad de sus datos en los servidores
que tienen. Puede restablecer los datos de manera remota
por medio de este tipo de sistema.

A seg rese de ten er el so ftw are adecuado


Para hacer una copia de seguridad del disco entero en un
dispositivo de alta capacidad utilice el software de trans
ferencia de archivos que incluye el dispositivo. Es posible
que su sistema operativo tenga una herramienta para hacer
copias de seguridad que funcione con varios dispositivos. El
aspecto ms importante cuando se selecciona un software
de copia de seguridad es que debe permitirle organizar sus
copias, realizar copias parciales y restablecer los archivos
seleccionados cuando sea necesario.

duros de intercambio rpido, tambin conocidos como discos duros removibles.


Estos discos se utilizan frecuentemente en estaciones de trabajo de alto nivel o
servidores que requieren grandes cantidades de espacio de almacenamiento. Le
permiten al usuario quitar (sacar) un disco duro e insertar (intercambiar) otro
mientras la computadora sigue encendida. Los discos duros de intercambio rpi
do son una especie de versin removible de discos duros normales. La cubierta
removible incluye el disco, unidad y cabezas de lectura/escritura dentro de un
contenedor sellado.

Unidades de cinta
Las unidades de cinta leen y escriben datos en la superficie de una cinta de la misma
manera en que lo hace una grabadora de casetes de audio. La diferencia es que la
unidad de cinta de una computadora escribe datos digitales y no anlogos (unos y
ceros discretos en lugar de seales detalladamente graduadas creadas por sonidos en
una grabadora de audio).
El mejor uso de las cintas de almacena
miento es para los datos que no utiliza con
frecuencia, como copias de seguridad del
contenido de su disco duro. Las empresas
utilizan unidades de cinta para este prop
sito debido a que son poco costosas, con
fiables y tienen capacidades de hasta 200
GB y ms (vase la figura 6A.14).

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Back

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Ades* |^j h t t p : b a c k u p com/

Backup*

V I DA D

Su primera copia de seguridad debe ser com


pleta (todo lo que hay en su disco duro) y
debe repetirse una vez a la semana. Despus
de eso puede hacer una serie de copias par
ciales de seguridad (ya sean incremntales:
archivos que han cambiado desde la ltima
fecha de copia parcial de seguridad, o dife
renciales: archivos que han cambiado desde la
ltima copia de seguridad completa).


Fie

skv/hesk"

Ba ck u p Service

N O T A N O P T IO N
BPartners & Reselle s

Customer Caro

About U

C o n tad

Us

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E stablezca un program a y
m an tn g ase apegado a l

M antenga sus copias de


seguridad en un lugar seguro
Asegrese de conservar sus discos o cintas en
un lugar seguro. Los expertos sugieren man
tenerlos en algn lugar alejado de la compu
L
tadora. Si su computadora sufre algn dao o
es robada, sus copias de seguridad no tendrn
el mismo destino. Algunas organizaciones envan sus res
paldos a un lugar distante, como una oficina central, un
almacn comercial, o los almacenan en una bveda a prueba
de desastres e incendios. Es probable que los usuarios del
hogar prefieran guardar sus copias de seguridad en una caja

Sin embargo, las cintas magnticas


son lentas cuando se trata de acceder a
un conjunto de datos. Debido a que la
cinta es una tira larga de material magn
tico, la unidad tiene que escribir datos en
serie, un bit detrs del otro. Para encon
trar un fragmento de datos en una cinta,
la unidad debe explorar todos los datos
secuenciales hasta obtener los datos que
desea. Por esta razn, las unidades de cin
ta se conocen como dispositivos de acceso
>ecuencial. Localizan datos con una velo
cidad mucho menor que un dispositivo
de almacenamiento de acceso aleatorio
como un disco duro.

a prueba de incendios. Las compaas suelen conservar tres


o ms juegos completos de copias de seguridad, todos ellos
en diferentes ubicaciones. Es posible que s e ra n prudentes
parezca extremo, pero cuando estn en juego registros muy
importantes, las copias de seguridad de archivos son vitales
para el bienestar de una empresa.

AUTOEVALUACION ::
Encierre en un crculo la respuesta a cada pregunta.

1. Un disquete es un ejemplo d e _________ de almacenamiento.


a. mediador

b. media

c. medio

2. A diferencia de un transistor, un disco magntico puede almacenar datos sin la ne


cesidad de una fuente continua d e _________ .
a. electricidad

b. RPM

c. polaridad

3. Los distintos sistemas operativos utilizan diferentes sistemas d e _________ .


a. energa

b. archivos

Dispositivos pticos de almacenamiento


Las alternativas ms populares de los sistemas de almacenamiento magntico son los
sistemas pticos, incluyendo al CD-ROM, al DVD-ROM y a sus variantes. Estos dispo
sitivos entran en la categora de almacenamiento ptico porque almacenan datos en una
superficie reflectora de manera que puede leerlos un rayo de luz lser. Un lser utiliza un
rayo de luz angosto y concentrado que se enfoca y dirige con lentes, prismas y espejos.

c. disco

Noi

IL

itf L I N E A

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peternorton para obtener mayor
informacin sobre las tecnologas
pticas de almacenamiento.
Almacenamiento de datos

235

CD-ROM

Norton.

EN L I N E A

Visite http://www.mhhe.com/
peternorton para obtener mayor
informacin sobre los CD-ROM.

sim net1
FIGURA 6A.15
Real Networks, Inc., fabrica una variedad
de programas que le permiten grabar
y reproducir msica en su PC, Aqu, el
reproductor RealOne Player se utiliza
para reproducir el contenido de un CD
de audio.

FIGURA 6A.16
La forma en que una unidad de CD-ROM
lee datos de la superficie de un disco
compacto.

El conocido disco compacto de audio es un medio popular de almacenamiento de


msica. Por otro lado, en el mundo de la computacin, este medio se conoce como
disco compacto de memoria de slo lectura (CD-ROM). El CD-ROM utiliza la mis
ma tecnologa que se emplea para producir los CD de msica. Si su computadora tie
ne una unidad de CD-ROM, una tarjeta de sonido y bocinas, usted puede reproducir
los CD de audio en su PC (vase la figura 6A .15).
Una unidad de CD-ROM lee los datos digitales (ya sean datos de computacin
o de audio) de un disco que gira al enfocar un lser hacia la superficie del disco.
Algunas reas del disco reflejan la luz lser en un sensor y otras reas dispersan la luz.
Un reflejo del rayo lser en el sensor se interpreta como un 1 y la ausencia del reflejo
se interpreta como un 0.
Los datos se despliegan en un disco CDROM en un espiral largo, continuo. Los
datos se almacenan en forma de zonas,
es decir, reas planas sobre la superficie
de metal, y inarcas, es decir, depresiones
o huecos. Como se muestra en la figura
6A. 16, una zona refleja la luz del lser en
el sensor (indicando un bit de datos con
valor de 1) y una marca disemina la luz
(indicando un bit de datos con valor de
0). Un disco compacto estndar puede
almacenar 650 MB de datos o aproxi
4. S n * )e D'Amn
5 H ^ iS p rt i
madamente 70 minutos de audio. Sin
4 6 R u rte T u it*
7 CanyMe A*<r/
embargo, una generacin ms nueva de
GbnpMt 01 $pr>
I 9 Sm piUy 01 The H e t
discos compactos puede contener 700
MB de datos u 80 minutos de audio.
Comparadas con las unidades de dis
co duro, las unidades de CD-ROM son
lentas. Una razn tiene que ver con la velocidad rotacional cambiante del disco. Al
igual que una pista en un disco magntico, la de un disco ptico se divide en sectores.
Sin embargo, los sectores se despliegan de manera diferente que en los discos magn
ticos (vase la figura 6A.17).

Rotacin del disco >

236

Captulo 6

SECTORES EN UN DISCO MAGNTICO

Los sectores son ms anchos cerca


de la orilla que cerca del centro.

SECTORES EN UN CD-ROM

Los sectores forman un espiral continuo


y cada uno tiene el mismo ancho.

Los sectores cercanos al centro del CD rodean mayor distancia alrededor del disco
que los cercanos a la orilla. Para que la unidad pueda leer cada sector en el mismo
lapso de tiempo, debe hacer girar al disco ms rpido cuando lee los sectores cerca
nos al centro y ms lento cuando lee los cercanos a la orilla. Cambiar la velocidad de
rotacin toma tiempo, el suficiente para afectar el desempeo general de la unidad
de CD-ROM.
Las primeras unidades de CD-ROM lean datos a 150 KBps (kilobytes por segundo)
y se conocan como unidades de una sola velocidad. Actualmente, la velocidad de las
unidades de CD-ROM se expresa en mltiplos de la velocidad de la unidad original:
2x, 4x, 8x y as en adelante. Una unidad 2x lee datos con una velocidad de 300 KBps
(2 X 150). Al momento de publicacin de este libro la unidad de CD-ROM ms rpida
disponible tena una velocidad de 75x, lo cual significa que puede leer datos con una
velocidad de 11 250 KBps (o un poco ms de 11 MBps).

DVD-ROM
Muchas de las PC actuales incluyen una unidad de disco de video digital (DVDROM) integrada en lugar de una unidad de CD-ROM estndar. El DVD-ROM es
un medio de alta capacidad capaz de almacenar una pelcula
de larga duracin en un solo disco del
mismo tamao que un CD. El DVDROM alcanza capacidades de almace
namiento tan altas al utilizar ambos
lados del disco, tecnologas espe
ciales de compresin de datos y al
usar pistas extremadamente peque
as para almacenar datos. (Los dis
cos compactos estndar almacenan
datos en un solo lado del disco.)
La ltima generacin de dis
cos DVD-ROM en realidad utiliza
capas de pistas de datos, lo que en
efecto duplica sus capacidades. El
rayo lser del dispositivo puede
leer datos de la primera capa y
luego mirar a travs de ella para
leer datos de la segunda.
Los DVD son parecidos a los CD
(vase la figura 6A.18). Las unidades
de DVD-ROM pueden reproducir dis
cos CD-ROM normales (vase la figura
6A.19). Un reproductor ligeramente dis
tinto, el reproductor de pelculas DVD,
se conecta a la televisin y reproduce

simnet

TM

FIGURA 6A.18
Si su PC incluye una unidad DVD,
podr ver pelculas en la pantalla de su
computadora.

Almacenamiento de datos

237

FIGURA 6A.19
Los reproductores de pelculas DVDROM pueden leer video, audlo y datos
de discos DVD o CD. En los sistemas PC,
las unidades DVD-ROM tienen la misma
apariencia de las unidades de CD-ROM
estndar.
DVD-ROM drive

pelculas al igual que una videocasetera. El reproductor DVD tambin puede reproducir
discos CD de audio adems de muchos tipos de CD de datos, como discos de audio graba
dos en casa, discos CD de video y otros.
Debido a que cada lado de un disco DVD-ROM estndar puede contener hasta
4 .7 GB, estos discos pueden contener hasta 9.4 GB de datos. Los discos DVD-ROM
de doble capa pueden contener 17 GB de datos.

Tecnologas pticas de grabacin

Norton.

EN L I N E A

Visite http://www.m hhe.


com/peternorton para obtener
mayor informacin sobre el
almacenamiento ptico grabable.

Las ltimas innovaciones en las tecnologas pticas orientadas al consumidor le per


miten a los usuarios crear sus propios discos DVD, llenos de audio y video, msica
o datos de computadora. A continuacin se presentan algunas tecnologas de CD y
DVD grabables:

CD grabable. Una unidad de CD grabable (CD-R) le permite crear sus propios


discos de datos o audio que pueden leerse en la mayora de las unidades CDROM. La mayora de los discos CD-R tambin pueden orse en reproductores
de CD de audio. Despus de que la informacin se escribe en parte del disco gra
bable especial (llamado disco CD-R), esa informacin no puede modificarse. Sin
embargo, con la mayora de las unidades de CD-R, usted puede seguir grabando
informacin en otras partes del disco hasta que est lleno.

CD regrabable (CD-RW). Si utiliza una unidad de CD regrabable (CD-RW),


puede grabar datos en discos compactos regrabables especiales (llamados discos
CD-RW), y luego sobrescribirlos con datos nuevos. En otras palabras, puede
modificar el contenido de un disco CD-RW al igual que se modifica un disquete.
Los discos CD-RW tienen la misma capacidad que los discos compactos estn
dar y en la mayora de ellos se puede sobrescribir hasta 100 veces. No obstante,
los discos CD-RW no se pueden reproducir en todas las unidades CD-ROM y la
mayora de los discos CD-RW no pueden almacenar datos de audio.
PhotoCD. Kodak desarroll el sistema PhotoCD para almacenar fotografas digi
tales en un disco compacto grabable. Muchos establecimientos que se dedican a
revelar fotografas tienen unidades de PhotoCD que pueden grabar sus fotos en un
CD. Luego puede poner el PhotoCD en la unidad de CD-ROM de su computadora
(asumiendo que lee PhotoCD, ya que la mayora lo hace) y ver las imgenes como
se muestra en la figura 6A.20. Tambin las puede pegar en otros documentos. Con
un PhotoCD, puede seguir aadiendo imgenes hasta que el disco est lleno. Sin
embargo, despus de que una imagen se ha escrito en el disco, no puede eliminarse o
modificarse.
DVD grabable (DVD-R). Despus de que las PC comenzaron a integrar unidades
de DVD-ROM en sus computadoras, no tom mucho tiempo la demanda de los
usuarios para que se fabricara un sistema de DVD grabable. El primero en salir
fue llamado DVD grabable (DVD-R). Al igual que un CD-R, un disco de video

238

Captulo 6

digital grabable le permite almacenar


datos en un disco de video digital gra
bable especial, utilizando una unidad
especial. Una vez que graba datos en un
disco DVD-R, no puede cambiarlos.
DVD-RAM. Es la tecnologa ptica ms
reciente en llegar a los consumidores, las
sofisticadas unidades de DVD-RAM le
permiten grabar, eliminar y volver a gra
bar datos en un disco especial. Utilizando
software de edicin de video, puede gra
bar sus propios videos digitalizados en
un disco DVD-RAM y despus repro
ducirlos en cualquier reproductor DVD.
Las unidades DVD-RAM pueden leer
discos DVD, DVD-R, CD-R, CD-RW y discos CD estndar.

FIGURA 6A.20
Despus de que sus fotografas han
sido procesadas y almacenadas en un
PhotoCD, podr verlas en la pantalla
de su computadora y copiarlas en
documentos.

Dispositivos de almacenamiento de estado slido


Los dispositivos de almacenamiento de estado slido son nicos entre los dispositi
vos de almacenamiento actuales porque no utilizan discos o cintas y no tienen partes
movibles. El almacenamiento de estado slido no es ni magntico ni ptico. En lugar
de esto, depende de circuitos integrados para almacenar datos. Algunos dispositivos de
almacenamiento de estado slido son no voltiles, lo cual significa que pueden retener
sus datos incluso cuando la energa elctrica del sistema est apagada. Otros son volti
les, lo cual quiere decir que requieren de una fuente constante de electricidad o perder
sus datos. La volatilidad del dispositivo depende del tipo de circuito de memoria que
utilice.
Byte por byte, el almacenamiento magntico u ptico estndar es menos costoso
y ms confiable que el de estado slido. Sin embargo, los dispositivos de almacena
miento de estado slido tienen una gran ventaja en comparacin con los de almace
namiento estndar: la velocidad. Los dispositivos de memoria pueden mover datos en
mucho menos tiempo que cualquier dispositivo de almacenamiento mecnico. Esto
se debe a que los dispositivos de estado slido no utilizan partes movibles ya que
cuentan de antemano con un almacenamiento electrnico de datos (el tipo que utiliza
el CPU). A diferencia de los dispositivos estndar, los de estado slido no necesitan
mover una cabeza o sensor para encontrar los datos o convertirlos de un estado mag
ntico u ptico a la forma electrnica.

Memoria flash
Como aprendi en el captulo 5, la memoria flash es un tipo especial de chip de memo
ria que combina las mejores caractersticas de la RAM y ROM. Al igual que la RAM,
la memoria flash le permite a un usuario o programa acceder a los datos de manera
aleatoria, asimismo, le permite sobrescribir cualquier parte o todo su contenido en
cualquier momento. De la misma forma que la ROM, la memoria flash no es voltil,
por lo que los datos se retienen incluso cuando la energa elctrica est apagada.
La memoria flash tiene muchos usos. Por ejemplo, se utiliza con
frecuencia en las cmaras digitales y reproductores multimedia,
como los reproductores MP3. Un nuevo tipo de dispositivo de
almacenamiento para las PC, llamado unidad de memoria
flash, tiene el tamao de una llave de automvil (vase la
figura 6A.21). De hecho, muchos usuarios llevan consi
go una unidad de memoria flash en su llavero. Estos
diminutos dispositivos normalmente se conectan
a un puerto USB o FireWire de la computadora y
pueden almacenar 256 MB o ms de datos.

Norton.

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informacin sobre los dispositivos
de almacenamiento de estado
slido.

Norton._____
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Informacin sobre la memoria
flash y los dispositivos que
utilizan memoria flash.

FIGURA 6A.21
Las unidades de memoria flash son
pequeas y fciles de usar y adems
pueden contener muchos datos.
Almacenamiento de datos

239

V
V

CUirJgri'JD M o ric m
M ira r hacia atrs, m overse h acia delante
Si existe alguna cualidad de una tecnologa nueva gue limita
su adopcin en el mundo reciente de la PC, es su compatibi
lidad retrospectiva. Como su nombre lo sugiere, esta compa
tibilidad implica que las tecnologas del futuro funcionen con
las actuales. (De igual manera, la compatibilidad con produc
tos futuros significa que las tecnologas actuales trabajarn
adecuadamente con las del maana.) La compatibilidad re
trospectiva (BC, por sus siglas en ingls) es el punto donde
la innovacin tecnolgica encuentra su economa. En pocas
palabras: las personas comprarn nuevos productos cuando
no tengan que tirar todos sus aparatos antiguos para poder
utilizar los nuevos. Algunas veces, incluso una BC parcial no
es suficiente. Las videocaseteras que admitan el avanzado
formato de video SVHS podan reproducir cintas VHS tradicio
nales, pero las cintas SVHS de calidad ms alta que grababan
no se podan reproducir en videocaseteras VHS. Esto signifi
caba que los consumidores no podan compartir los videos
caseros de SVHS con abuelos y primos a menos que toda la
familia comprara aparatos SVHS. Nunca sucedi.
Una vez que aprendieron esta leccin y otras similares,
los consorcios que definieron los distintos formatos para los
discos compactos grabables consideraron la BC como una
prioridad en su trabajo. Cul fue el resultado? Un CD-R de
audio grabado en la unidad ms rpida del mundo puede
escucharse en un Discman original de Sony de 1984. Sin
embargo, la importancia de la compatibilidad con los pro
ductos anteriores se interrumpi brevemente cuando muchas
de las mismas compaas trabajaron para desarrollar el DVD
grabable. Para ser justos, el problema no era simplemente
que los fabricantes optaran por no considerar la BC. An no
exista la tecnologa para hacer discos DVD grabables poco
costosos que funcionaran en las unidades DVD-ROM existen
tes y en los reproductores DVD para los hogares. No obstan

te, incluso en 2003 muchos fabricantes seguan suponiendo


que a los compradores de las grabadoras de DVD, an cos
tosas, no les importara poder compartir sus videos caseros
con abuelos y primos. Esto le parece familiar?
Con no menos de cinco contendientes principales para
"coronarse por el formato DVD grabable", el tema pareca tener
pocas probabilidades de resolverse con rapidez. Entonces, los
fabricantes de reproductores para el hogar se dieron cuenta
de que podran ofrecer la compatibilidad con cuatro de los
cinco formatos sin ningn costo adicional. De hecho, el pre
cio de las unidades domsticas ha cado en picada. sta es
la oferta y la demanda: haga que su producto sea til para la
mayora de las personas y vender tantos que podr bajar el
precio. Los fabricantes de grabadoras DVD han seguido este
esquema. Prcticamente todas las grabadoras DVD pueden
escribir discos en cualquiera de los cuatro formatos.
Es posible que ste haya sido el final de la carrera debido
a dos factores. Primero, los discos DVD grabables no slo
sirven para video, se pueden usar para hacer respaldos de la
PC, para transportar archivos y otras cosas. De manera que
estn sujetos a los mismos requerimientos que cualquier otro
medio de almacenamiento para PC. En pocas palabras, estos
discos siempre tienen una capacidad que crece, una mayor
velocidad, un costo menor y BC. El segundo factor es que los
discos DVD de video que se publican comercialmente tienen
una capacidad de almacenamiento ms alta que los grabables de la primera generacin. Los consumidores no podan
respaldar con facilidad las pelculas DVD que compraron, y
las casas ms pequeas de produccin de videos no podan
producir DVD con las mismas caractersticas generales que
los consumidores esperan de los productos comerciales.
Por qu los discos comerciales tienen mayor capacidad?
Porque utilizan dos capas de material grabable. El lser lee

Tarjetas inteligentes

__N ortoi.

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informacin sobre las tarjetas
inteligentes.

240

Captulo 6

Aunque tiene la apariencia de una tarjeta de crdito normal, una tarjeta inteligente es un
dispositivo con un potencial extraordinario (vase la figura 6A.22). Las tarjetas inteligen
tes contienen un pequeo chip que almacena datos. Utilizando un dispositivo especial,
llamado lector de tarjeta inteligente, el usuario puede leer datos de la tarjeta y agregar
datos nuevos o revisar los ya existentes. Algunas tarjetas inteligentes (llamadas tarjetas
inteligentes intuitivas) tambin contienen su propio pequeo microprocesador y funcio
nan como una computadora. A pesar de que an no han alcanzado un uso extendido,
se les han encontrado muchos usos. Por ejemplo, los hoteles grandes actualmente le dan
a los huspedes una tarjeta inteligente en lugar de una llave; sta no slo le permite a los
huspedes tener acceso a sus propias habitaciones sino que tambin les permite cargar
otros servicios y gastos a la tarjeta. Es posible que algn da las tarjetas inteligentes se
utilicen para almacenar dinero en efectivo en forma digital, el cual podra utilizarse para
hacer compras en tiendas o en lnea (siempre y cuando el usuario cuente con un lector
conectado a la PC). Las tarjetas inteligentes podran almacenar el historial mdico com
pleto de una persona, o se podran utilizar como un sistema de identificacin seguro.

la segunda capa, completamente reflejante, al brillar a tra


vs de la primera, que es semireflectora y semitransparente.
Los DVD de doble capa son econmicos (un disco cuesta
menos que dos) y son cmodos para los usuarios (no es
necesario intercambiarlos). Naturalmente, los reproductores
domsticos han reconocido las capas dobles durante aos.
Debido a que el concepto de capa doble ya exista, propor
cion un objetivo a los consorcios de DVD para crear discos
DVD grabables de alta capacidad: compatibilidad retrospec
tiva. Esto result ser difcil, pues los discos DVD comercia
les estn hechos por medios completamente distintos que
los DVD grabables. Los primeros en realidad estn impresos
mientras que la mayor parte de los ltimos se basan en cam
bios de fase dentro de una capa cristalina, que simulan las
pistas y zonas de un DVD impreso. De manera que cualquier
sistema BC de doble capa tiene que funcionar de la mis
ma forma que los discos grabables existentes y de la misma
manera que los discos comerciales. Los desarrolladores del,
generalmente superior, formato DVD+RW fueron los prime
ros en tener xito con las primeras unidades disponibles en
2004. Su logro fue un xito tanto tcnico como poltico; la
industria del cine ha intentado detener el desarrollo de la
tecnologa DVD debido al miedo de que las copias masivas
de pelculas DVD destruyan su modelo de negocios.
Sin embargo, llega el momento en que, dentro de cual
quier cadena tecnolgica, la compatibilidad retrospectiva
tiene demasiadas desventajas para ser efectiva o incluso
razonable en costos. Esto ocurri cuando el mercado acogi
a los DVD en lugar de los CD con el fin de que pudiramos
contar con pelculas digitales de alta calidad y larga dura
cin en un solo disco. Es probable que las unidades lser
Blu-Ray se conviertan en un xito semejante debido a la BC.

! Un grabador de discos Blu-Ray

Anunciadas a finales de 2003, las unidades pticas Blu-Ray


utilizan un lser azul en lugar del tradicional lser rojo del
DVD o el lser infrarrojo del CD. El lser azul produce una
luz con una longitud de onda ms corta que los otros, de
forma que las pistas y zonas se pueden agrupar de forma
ms densa. Blu-Ray ofrece 23 GB de almacenamiento en
un disco de 120 mm. Esto se traduce en 13 horas de video
estndar (justo un poco ms de dos horas del novedoso
formato de video HDTV). Los avances planeados alcanzarn
la capacidad de hasta 100 GB, lo que permite a estos dis
positivos reemplazar a las videocaseteras y grabadoras de
video personales basadas en discos. Debido a que requieren
de un tipo de lser distinto, los discos Blu-Ray no podrn
reproducirse en reproductores DVD existentes. Sin embargo,
todos los tipos actuales de DVD y CD debern reproducirse
correctamente en las unidades Blu-Ray.

FIGURA 6A.22
Es posible que las tarjetas inteligentes
remplacen a las licencias de manejo
algn da, o probablemente sern
utilizadas como una forma de

almacenamiento porttil de datos de


computadora.

Almacenamiento de datos

241

Norlan

EN L I N E A

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informacin sobre los discos de
estado slido.

FIGURA 6A.23
Los dispositivos de almacenamiento
comunes en las PC actuales.

242

Captulo 6

Discos de estado slido


Un disco de estado slido (SSD, por sus siglas en ingls) en realidad no es un disco
(vase la figura 6A.23), en su lugar, este dispositivo utiliza chips de memoria muy
rpidos, como el de RAM dinmica sincrnica (SDRAM, por sus siglas en ingls),
para almacenar datos. La SDRAM es mucho ms rpida que la RAM estndar. Los
sistemas SSD masivos pueden almacenar un terabyte o ms. Un SSD puede ser una
unidad aislada que se conecta con una computadora se