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Dixido de Carbono

El dixido de carbono, tambin denominado xido de carbono (IV), gas


carbnico y anhdrido carbnico (los dos ltimos cada vez ms en desuso[cita
requerida]), es un gas cuyas molculas estn compuestas por dos tomos de
oxgeno y uno de carbono. Su frmula molecular es CO2. Es una molcula
lineal y no polar, a pesar de tener enlaces polares. Esto se debe a que, dada
la hibridacin del carbono, la molcula posee una geometra lineal y
simtrica. Su representacin por estructura de Lewis es: O=C=O.
Como parte del ciclo del carbono, plantas, algas y cianobacterias usan la
energa lumnica del Sol para fotosintetizar carbohidratos a partir del dixido
de carbono y el agua, expulsando oxgeno como desecho de la reaccin2 . Sin
embargo, las plantas no pueden hacer la fotosntesis por la noche o en
oscuridad, desprendiendo una cantidad menor de dixido de carbono debido
a la respiracin celular3 . No slo las plantas, la mayora de los organismos
en la Tierra que respiran expulsa el dixido de carbono como desecho del
metabolismo, incluyendo al hombre. El dixido de carbono es producido
tambin por la combustin del carbn y los hidrocarburos, es emitido por
volcanes, giseres y fuentes volcnicas.
Los efectos ambientales del dixido de carbono atmosfrico generan un
creciente inters. Actualmente existe una fuerte controversia sobre el
calentamiento global y la relacin que el CO2 tiene con ste. El dixido de
carbono es un importante gas que regula el calentamiento global de la
superficie de la Tierra, adems de ser la primera fuente de carbono para la
vida en la Tierra. Su concentracin en la atmsfera se ha mantenido
constante desde el final del Precmbrico hasta la Revolucin Industrial, pero
debido al crecimiento desmesurado de la combustin de combustibles fsiles
la concentracin est aumentando, incrementando el calentamiento global y
causando un cambio climtico antropognico. Sin embargo, los opositores a
esta teora se basan en la falta de evidencias cientficas significativas que
soporten el argumento de que el dixido de carbono es el principal causante
del calentamiento global, o incluso, tenga alguna relacin con sta.4