Está en la página 1de 2

Norbert Elias

El proceso de la civilizacin
Resumen: Bosquejo de una teora de la civilizacin
I. La coaccin social y la autocoaccin:
qu tiene que ver con la civilizacin la organizacin de la sociedad en estados, la
monopolizacin y centralizacin de los ingresos y de la violencia fsica dentro de grandes
territorios?
El proceso civilizatorio supone una transformacin del comportamiento y de la
sensibilidad de los humanos en una direccin determinada. Pero en ningn momento ha
habido seres humanos individuales que hayan tratado de realizar la civilizacin de
modo consciente y racional a travs de una serie de medidas que persigan tal objetivo.
Es evidente es evidente que la civilizacin, como la racionalizacin no es un producto de
la ratio humana, no es el resultado de una planificacin que prevea a largo trmino. Sera
impensable que la base de la paulatina racionalizacin se encontrara ya un
comportamiento y una planificacin racionales que actuarn a lo largo de los siglos. El
impensable que el proceso civilizatorio haya sido iniciado por seres humanos capaces de
planificar a largo plazo y dominar ordenadamente todos los efectos a corto plazo, ya que
estas capacidades presupone un largo proceso civilizatorio.
Nada en la historia demuestra que esta transformacin se haya llevado a cabo de
modo racional, se produce sin un plan previo, sigue un orden particular. Las coacciones
sociales externas van convirtindose de diversos modos en coacciones internas como la
satisfaccin de las necesidades humanas pasa poco a poco a realizarse entre los
bastidores de la vida social y se carga de sentimiento de vergenza y como la regulacin
del conjunto de la vida impulsiva y afectiva va hacindose ms y ms universal, igual y
estable a travs del autodominacin continua.
Lo que se plantean es el problema General del cambio histrico el cual nuestra
planificado racionalmente en su totalidad pero tampoco es un ir y venir arbitrario de
figuras desordenadas.
Los planes y las acciones, los movimientos emocionales o racionales de los hombres
aislados se entrecruzan de modo continuo en relaciones de amistad o enemistad. Esta
interrelacin fundamental de los planes y acciones de los hombres aislados puede
ocasionar cambios y configuraciones que nadie a planeando o creado. De esta
interdependencia de los seres humanos se deriva un orden de un tipo muy concreto mas
fuerte y coactivo que la voluntad y la razn de los individuos aislados que lo constituyen.
Este orden determina la marcha del cambio histrico.
Este orden por supuesto no es racional ni irracional, se le ha identificado como el
orden de la naturaleza Hegel y otros lo han interpretado como una especie espritu
supraindividual y su idea de una astucia de la razn muestra que Hegel se preocupaba
por el hecho de que los planes y las acciones de los hombres son muchas cosas que
ninguno de ellos haba pretendido en sus acciones. Pero los hbitos mentales que
pretenden someternos a alternativas como racional o irracional, como espritu o
naturaleza, son inadecuados. Las leyes peculiares de las manifestaciones de la
interdependencia social no son idnticas a las leyes del espritu del pensamiento o la
planificacin individuales ni a las leyes de eso que llamamos naturaleza, si bien es cierto
que todas estas dimensiones de la realidad estn unidas entre s y no son
funcionalmente separables. Pero la referencia General a las leyes peculiares de las
interrelaciones sirven poco para incrementar la comprensin de tales manifestaciones,
es una referencia vaca si no se muestra los mecanismos concretos en la interrelacin y
tomando como ejemplos cambio histrico determinado.
En el captulo tres se intenta mostrar el tipo de entramado y la dependencia mutua o
interdependencia de individuos que puso en marcha el proceso de feudalizacin
mostrando igualmente el proceso por el que la coaccin emanar de situaciones
competitivas pblica a enfrentarse a una serie Seores feudales y el crculo de los
competidores va reduciendose lentamente, hasta que se crea la posicin de monopolio
de uno de ellos y se llega a la constitucin de un estado absoluto. Toda esta
reorganizacin de las relaciones humanas tiene una influencia directa en la consecucin

de ese cambio de las costumbres humanas cuyo resultado provisional es nuestra forma
civilizada de comportamiento y de sensibilidad. La consideracin de estos mecanismos
de interrelacin sigue teniendo importancia en sentido General para la comprensin del
proceso civilizatorio: slo una vez que se ha observado el grado de necesidad con el que
una determinada estructura social, una forma concreta de entramado social, a causa de
sus tensiones internas, acaba por transformarse y por convertirse en otra forma de
entramado, puede llegar a comprenderse cmo se produjeron aquellas transformaciones
de las costumbres humanas, aquellos cambios en la modelacin de los aparatos
psquicos que se observan siempre en la historia de la humanidad, desde los tiempos
ms primitivos hasta los actuales. Y solamente entonces puede comprenderse tambin
que, en la base del cambio de las costumbres psquicas en el sentido de una civilizacin,
hay una direccin y un orden determinado, aunque no hayan sido planificados por seres
humanos aislados y establecidos por medio de medidas racionales. La civilizacin no es
racional o irracional, se pone y mantiene en marcha por medio de la Dinmica propia de
una red de relaciones por medio de cambios especficos en la forma en que los hombres
estn acostumbrados a vivir. Podemos, sin embargo, hacer de ella algo ms racional, que
funcione mejor en el sentido de nuestras necesidades y objetivos. En correspondencia
con el proceso civilizatorio, el juego ciego de los mecanismos de interrelacin va
abriendo poco a poco un campo mayor de maniobras para las intervenciones
planificadas en la red de interrelaciones y en las costumbres psquicas, intervenciones
que se hacen en funcin del conocimiento de estas leyes no planificadas
Qu transformacin especfica en su forma de vivir modela el aparato psquico de los
seres humanos en el sentido de una civilizacin? Desde los tiempos mas primitivos de la
historia occidental hasta la actualidad han venido diferencindose progresivamente las
funciones sociales como consecuencia del aumento de la presin de la competencia
social. Cuanto mas se diferencian las funcionas tanto mayor es su cantidad asi como la
de los individuos de los qe dependen continuamente los dems para la realizacin de los
actos mas simples y cotidianos.
Hay que ajustar el comportamiento de un numero creciente de individuos, organizar
mejor y mas rgidamente la red de acciones de modo que la accin individual llegue a
cumplir as su funcin social. Vindose el individuoo obligado a organizar su cto de modo
cada vez mas diferenciado, regular y estable. Con la caracterstica de que esta
transformacin del aparato psquico en el pcso civilizatorio es que de desde pequeos se
va inculcando a los individuos esta regulacin cada vez mas diferenciada y estable del
comportamiento, como algo automatico con autocoaccin de las que no pueden
liberarse.