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Antologa

La sabidura del mundo


en 40 lecturas

La sabidura del mundo


en 40 lecturas

S aber

leer

Educacin
y el
Trabajo
Lengua
y comunicacin
Educacinpara
paralalaVida
Vida
y el
Trabajo
Ciencias

La lectura, adems de ampliar el


conocimiento del mundo, ofrece
placer y diversin. Para muchas
personas leer es una experiencia
nica, ya que les permite acercarse a pases lejanos y culturas
diferentes. La imaginacin, mbito que la literatura promueve,
es el medio ms importante para
realizar viajes inusitados. Por eso,
La sabidura del mundo en 40 lecturas presenta, frente a los ojos
de los lectores, textos diversos en
cuyo contenido est la sabidura
del mundo.

Antologa

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DISTRIBUCIN GRATUITA

Educacin
y el
Trabajo
Lengua
y comunicacin
Educacinpara
paralalaVida
Vida
y el
Trabajo
Ciencias

ndice
Presentacin

Recomendaciones para realizar


una lectura eficiente

Fbulas

El alcin
La gata y Afrodita
El grillo maestro
La zorra y el leador
El perro que deseaba ser un ser humano
El molinero, su hijo y el jumento
La cigarra y la hormiga
El asno y el perro
La paloma, el cuervo y el cazador
El len y la liebre
Otros mundos
El guila y el cuervo
Leyendas
El toro de Creta
Midas
La casa encantada
Los descendientes del Sol
Los engaadores
Frases clebres

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Sentencias
Los cuatro acuerdos de la sabidura tolteca
Otras

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51
52

Refranes

54

Novelas y cuentos sabios

56

Platero y yo
Pedro Pramo
La historia del carpintero
El perro, la culebra y el nio
El ruiseor y la rosa
Historia de los dos que soaron
La nia de los fsforos
La migala
Los tres regalos del hada
Alta cocina
Los buques suicidantes
A la deriva

Parbolas
Deja secar la ira
El conde Lucanor

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Presentacin
Esta Antologa, llamada La sabidura del mundo en
40 lecturas, se presenta como un material complementario muy importante del Mdulo Saber Leer,
cuyo propsito fundamental consiste en ofrecerles
un paseo imaginativo por algunos de los textos ms
sabios de la literatura.
Est conformada con textos que cuentan experiencias
problemticas u obstculos superados que pueden
ser considerados como una gua cuando se enfrentan
situaciones similares. Recopilamos, fbulas, leyendas,
parbolas, frases clebres y cuentos, entre otros. La
tradicin de este tipo de literatura sabia o de enseanza, se mantiene vigente.
La sabidura del mundo en 40 lecturas busca fomentar,
formas ms eficaces de comprensin y conocimiento.
Por eso ofrece reflexiones para mejorar y fortalecer
este proceso, con el fin de hacer de la lectura una
prctica educativa y vivencial verdaderamente significativa. Aqu, el lector encontrar actividades relacionadas con los otros materiales del mdulo, as como la
oportunidad de compartir momentos de lectura con
familiares y amigos.
La literatura, adems de ser manifestacin esttica,
tambin es sabidura colectiva y, sobre todo, placer
personal.
Dejamos estos luminosos textos en sus manos para
que encuentren en ellos esa voz amiga que nunca
est de ms en nuestra vida.

Recomendaciones para
realizar una lectura eficiente
Antes de iniciar

Hemos incluido algunas preguntas para que vaya recapacitando sobre la marcha. Estas preguntas buscan
ayudarle a reflexionar sobre lo que ve y lee a lo largo
de la Antologa. Los lectores con mucha experiencia
se hacen preguntas constantemente. Acostmbrese a
preguntarse mientras lee.
Imagine que otra persona est con usted y le pregunta,
o quiz le comenta, algunas cosas mientras leen juntos.
Tal vez comentaran sobre lo que se imaginan que leern, o sobre lo que conocen acerca del tema del que
parece que va a tratar el texto, daran sus opiniones
durante el proceso de lectura.
Aunque nosotros estamos fsicamente en otro lugar,
nos encantara estar con usted, tomando una taza de
caf, o quiz compartiendo un abanico y disfrutando
de los textos: imaginando juntos, saboreando cada palabra, sintiendo las emociones de viajar al lado suyo
por tantos mundos posibles e imposibles.
5

Saber leer

Fbulas
Las fbulas, como los mejores postres, tienden
a deleitar porque ofrecen siempre algo nuevo
a la conciencia de las personas. Una fbula sin
enseanza es como un pastelillo sin decorado.
El propsito de una fbula consiste en mostrar
las virtudes o defectos de la gente por medio de
historias protagonizadas por animales, dioses o
cosas. Estos textos, asimismo, pueden estar escritos en verso o en prosa. Las fbulas son como
un espejo o un teatro en el que todas las personas se miran a s mismas. De este modo, pueden
mejorar su forma de ser. En ltimo trmino, las
fbulas, antiqusima forma de enseanza, ofrecen
al ser humano la mayor perla que en el mundo
pueda existir: la sabidura.

Antologa

Reflexione.
De acuerdo con la imagen, de qu cree que
trate el siguiente texto?

El alcin1
Reflexione.
El ttulo le ayud a corroborar lo que imagin con la imagen?
Cules se imagina que sern las costumbres de esta ave?
Este pjaro prefiere la soledad y vive siempre sobre el mar. Dcese
que para huir de los hombres que le cazan, hace su nido en las rocas
de la orilla. Un da un alcin que iba a poner, se encaram en un
montculo y, divisando un peasco erecto sobre el mar, en l hizo su
nido. Pero otro da que el alcin sali en busca de comida, levantado
el mar por una borrasca, lleg hasta el nido y ahog, cubrindolo de
agua, a los pajarillos. Al ver el alcin de vuelta lo que haba sucedido,
exclam:
Desdichado de m, huyendo de los engaos de la tierra me refugi en el mar que es an peor!
Reflexione.
Aprendi algo nuevo sobre las costumbres del alcin?

Esopo.

No reniegues de lo que tienes, porque


lo nuevo que desees puede ser peor.
7

La gata y Afrodita2
Reflexione.
De acuerdo con el ttulo, de qu cree que trate el siguiente texto?
Enamorada una gata de un hermoso joven, rog a Afrodita que la
cambiara en mujer. La diosa, compadecida de su pasin, la transform en una preciosa muchacha, y entonces el joven prendado de ella,
la llev a su casa.

Reflexione.
Qu cree que suceda cuando lleguen a su casa?
Cree que la gata al convertirse en
mujer olvidar su naturaleza?
Hallndose los dos descansando en la alcoba nupcial, quiso saber Afrodita si al cambiar de cuerpo la gata haba mudado tambin de carcter,
y solt un ratn en el centro de la alcoba. Olvidando la gata su condicin presente, levantse del lecho y persigui al ratn para comrselo.
Entonces la diosa, indignada contra ella, la volvi a su primer estado.
Reflexione.
Cul cree que sea el mensaje de esta fbula?
De igual modo los hombres de naturaleza malvada,
aunque cambien de estado no mudan de carcter
Reflexione.
El mensaje que plantea el autor es semejante al que usted pens?
2

Esopo.

Antologa

El grillo maestro3
Reflexione.
Qu le sugiere el ttulo?
All en los tiempos muy remotos, un da de los ms calurosos del
invierno, el director de la escuela entr sorpresivamente al aula en
que el grillo daba a los grillitos su clase sobre el arte de cantar, precisamente en el momento de la exposicin en el que explicaba que la
voz del grillo era la mejor y la ms bella entre todas las voces, pues
se produca mediante el adecuado frotamiento de las alas contra los
costados, en tanto que los pjaros cantaban mal porque se empeaban en hacerlo con la garganta, evidentemente el rgano del cuerpo
menos indicado para emitir sonidos dulces y armoniosos.
Reflexione.
Qu piensa usted del argumento del grillo para justificar que el canto de
los grillos es mejor que el de los pjaros?
Al escuchar aquello el director, que era un grillo muy viejo y muy
sabio, asinti varias veces con la cabeza y se retir, satisfecho de que
en la escuela todo siguiera como en sus tiempos.
Enorgullcete de tus cualidades y sigue fomentando
tus virtudes, porque eso te hace ser quien eres.

Augusto Monterroso.

Saber leer
De las siguientes imgenes escoja las que corresponden al texto y numrelas en el orden correcto.

10

Antologa

La zorra y el leador4
Una zorra perseguida por unos cazadores vio a un leador y le suplic que le buscara un escondite. El hombre le aconsej que entrase
en su cabaa y se escondiera en ella.
Reflexione.
Qu cree que le ocurra a la zorra?
Si usted fuera el leador, cul sera su actitud ante los cazadores?
Al instante llegaron los cazadores, preguntando al leador si haba
visto pasar por all una raposa. Dijo que no con la voz, pero seal
con la mano dnde se haba escondido. Los cazadores no comprendieron el gesto y se fiaron del hombre; la zorra, al verlos marchar,
sali sin decir nada.
Reprochle el leador que, habindola salvado, no le dijera ni una
palabra de agradecimiento; a lo que la zorra repuso:
Reflexione.
Qu cree que vaya a contestar la zorra?
Te hubiera dado las gracias si tus gestos y tus actos hubieran respondido a tus palabras.
Honra tus palabras con tus actos,
s congruente en tu vida.
Reflexione.
De los tres prrafos de la fbula,
cul fue el climtico o el que le
caus mayor emocin? Por qu?
4

Esopo.

11

Saber leer

El perro que deseaba ser un ser humano5


Reflexione.
Por qu imagina que el perro quera ser un ser humano?
En la casa de un rico mercader de la Ciudad de Mxico, rodeado
de comodidades y de toda clase de mquinas, viva, no hace mucho
tiempo, un perro al que
se le haba metido en la
cabeza convertirse en un
ser humano, y trabajaba
con ahnco en esto.
Al cabo de varios aos, y
despus de persistentes
esfuerzos sobre s mismo, caminaba con facilidad en dos patas y a veces senta que estaba ya
a punto de ser hombre,
excepto por el hecho de
que morda, mova la
cola cuando encontraba algn conocido, daba tres vueltas antes de
acostarse, salivaba cuando oa las campanas de la iglesia y por las noches se suba a una barda a gemir viendo largamente la luna.
Escriba.
Cul podra ser el mensaje o la moraleja de esta historia?

Augusto Monterroso.

12

Antologa

Reflexione.
Qu le sugiere esta
imagen?

El molinero, su hijo y el jumento6


Le no s dnde que un molinero y su hijo, viejo aqul y muchacho
ste, pero no pequeuelo sino de quince aos bien cumplidos, iban
a una feria para vender a su jumento. Para que estuviese ms descansado y de mejor ver, atronle las patas y cargaron con l entre el
padre y el hijo. El primero que top con ellos en el camino, solt la
carcajada. Qu pareja! Qu rsticos tan rematados!, iba diciendo. Qu se proponen con esa extravagancia? No es el ms jumento
quien lo parece.
El molinero oyendo tales razones, se arrepiente de su tontera, deja
en el suelo al borrico y le quita las ataduras. El animal, que se iba
acostumbrando a caminar a cuestas, comenz a querellarse en su
especial dialecto, pero el molinero cerr los odos a las quejas, hizo
montar al muchacho y prosiguieron su camino.
Encontraron a poco tres mercaderes, y el ms viejo, gritando todo
cuanto pudo, djole as al cabalgante: Apead si tenis pizca de vergenza, mozo borriqueo. Cundo se ha visto que un muchacho
lleve lacayo con canas? Monte el viejo y srvale el joven de espolique.
6

Jean de la Fontaine.

13

Saber leer
Caballeros, contest el molinero, razn tenis de sobra y fuerza
ser conteneros. Ech pie a tierra el muchacho, y mont el viejo en
el rucio.
Pasaron en esto tres mozuelas, y exclam una de ellas: Qu valor!
Hacer ir a pie a ese muchacho, cayendo y tropezando, mientras va
aquel hombrn en pollino, hecho un papanatas.
Replic el molinero; hubo dimes y diretes, hasta que el pobre hombre, abochornado, quiso remediar su error y puso al chico a la grupa.
An no haban andado treinta pasos, cuando encuentran otro pelotn
de pasajeros, y empiezan de nuevo los comentarios. Locos estn, dice
uno de ellos: el jumento no puede ms: va a reventar. Cargar de esa
manera a un pobre animal! No tienen lstima de quien bien les sirve?
Irn a vender a la feria su pellejo.
Voto a bros!, exclam el molinero: Loco de remate es quien se
propone contentar a todos. Pero hagamos otra prueba a ver si lo
conseguimos.
Reflexione.
Para usted cul es el significado del prrafo anterior?
Aperonse los dos, y el asno, rozagante y satisfecho, marchaba delante
de ellos. Pas entonces otro viandante, y al verlos: Modas nuevas!,
dijo: la cabalgadura bien descansada y el dueo echando los bofes.
As, hacen gasto de zapatos y preservan el borriquillo.
Tres eran tres, y a cual ms jumento! Jumento soy de veras, prorrumpi exasperado el molinero: jumento me confieso y me declaro;
pero, en adelante, digan lo que quieran, albenme o critquenme, he
de hacer mi santa voluntad. Y as lo hizo; y obr perfectamente.

14

Antologa
Escriba la moraleja de esta fbula.

Disfrute de esta fbula, escuchando su dramatizacin en el disco compacto


Voces e historias.

La cigarra y la hormiga7
Cantando la cigarra
pas el verano entero,
sin hacer provisiones
all para el invierno.
Reflexione.
Qu cree que el autor tratar de ensear cuando habla de que la cigarra
no guarda provisiones para el invierno?
Los fros la obligaron
a guardar silencio
y a cogerse al abrigo
de su estrecho aposento.
Viose desproveda
del precioso sustento,
sin moscas, sin gusanos,
sin trigo y sin centeno.
Habitaba la hormiga
all tabique en medio,
y con mil expresiones
de atencin y respeto
7

Flix Mara de Samaniego.

15

Saber leer
le dijo: Doa hormiga,
pues que en vuestros graneros
sobran las provisiones
para vuestro alimento,
prestad alguna cosa
con que viva este invierno
esta triste cigarra
que, alegre en otro tiempo,
nunca conoci el dao,
nunca supo tenerlo.
No dudis en prestarme,
que fielmente prometo
pagaros con ganancias,
por el nombre que tengo.

La codiciosa hormiga
respondi con denuedo,
ocultando a la espalda
las llaves del granero:
Yo prestar lo que gano
con un trabajo inmenso!
Dime, pues, holgazana:
Qu has hecho en el buen
tiempo?.
Yo dijo la cigarra,
a todo pasajero
cantaba alegremente,
sin cesar ni un momento.
Hola! Con que cantabas?
Pues ahora que yo como,
baila, pese a tu cuerpo!

Escriba la moraleja de esta fbula.

Reflexione.
Qu preguntas se hace usted en este texto?

16

Antologa

El asno y el perro8
Debemos
prestarnos mutua ayuda; la
ley de la naturaleza es sta. Un asno
burlse de ella, y es
cosa extraa, porque
el asno suele tener
buen natural. Iba
por el mundo, en
compaa de un perro, grave y silencioso, sin pensar en nada, seguidos ambos por el amo comn. El amo se
durmi, y el jumento psose a pacer: hallbase en un prado lleno de
apetitosa hierba. No haba en l cardos, pero resignse por entonces
a esta falta; no hay que ser tan exigente; no porque falte ese plato ha
de desdearse un banquete. Nuestro borrico supo, al fin y al cabo,
prescindir de l.
El perro, muerto de hambre, le dijo:
Camarada, bjate un poco y tomar mi almuerzo del cesto de
pan.
No contest palabra el asno; perder un minuto era para l perder un
bocado.
Inst el otro, y al fin respondile:
Aguarda, amigo mo, que el amo despierte, y te dar tu racin; ya
no puede tardar.

Jean de la Fontaine.

17

Saber leer
En esto sale del bosque un lobo y dirgese a ellos: un tercer hambriento. Llama el asno al perro en su socorro; pero el perro no se
mueve, y al fin dice:
Aguarda, amigo mo, que despierte el amo, y entre tanto, echa a
correr. Si el lobo te alcanza, rmpele las quijadas de un par de coces,
para eso ests recin herrado.
Mientras el perro as deca, el seor lobo estrangulaba al infeliz borrico. No hubiera valido ms auxiliarse el uno al otro?
Debemos prestarnos mutua ayuda;
la ley de la naturaleza es sta.
Recuerde.
En las siguientes fbulas le recomendamos plantearse preguntas. Puede escribirlas en el margen o en una hoja, usted elija.Y siga disfrutando. Imagnese
que dialoga con una amiga o con un amigo. Recuerde que no se trata de
hacerse preguntas sobre lo que ya sabe. Se trata de que usted se plantee
preguntas autnticas: lo que le da curiosidad, lo que le intriga o lo que se
imagina que pasar.

18

Antologa

La paloma, el cuervo y el cazador9


Se hizo amiga de un cuervo una paloma,
y algn tiempo despus, tan bien graznaba,
que al orla sin verla era forzoso
que todos, por un cuervo la tomaran.
Fue tal su aplicacin que, en breve plazo,
a robar aprendi con arte y maa.
No es raro!, ya se ve!, con tal maestro
debi salir muy buena la oficiala.
Muchos granos de trigo, uno por uno,
de cualquier sementera se robaba;
y hurt tanto, que al fin los labradores
cansados, acordaron atraparla.
Ella, que sus ardides no conoce,
cay indefensa en la traidora trampa
y al llegar a las manos de un labriego,
a sabroso manjar fue destinada.
Se aflige la infeliz y se disculpa,
diciendo que un mal cuervo la enseaba
a graznar y robar. Pues no te vale,
contesta el labrador, tu excusa es vana:
Si con otras palomas anduvieras,
o te quedaras metidita en casa, Siempre tiene mal fin el insensato que
con gente perversa se acompaa.
no seras ladrona ni atrevida,
ni te vieras al plato destinada.
Mas ya que con el cuervo te juntaste
y aprendiste tan bien sus malas maas,
yo te asar a la noche, y con tu vida
pagars las espigas que me faltan.

Jos Joaqun Fernndez de Lizardi.

19

Saber leer

El len y la liebre10
En el monte Mandara viva un len muy cruel que haca estragos
entre los dems animales. Los habitantes del bosque estaban aterrorizados.
Si esto sigue as se decan unos a otros, en poco tiempo el
bosque quedar deshabitado, y todos nosotros acabaremos por desaparecer en las fauces del len.
Pero una zorra, entrada en aos y muy sabia, les hizo la siguiente
proposicin:
Debemos convencer al len para que refrene su hambre, incluso
aconsejndolo que si sigue as pronto quedar sin comida. Debemos
proponerle que se conforme con comer un animal al da.
La idea fue calurosamente acogida, y la zorra misma se ofreci para
ir de embajadora al rey del bosque. Habl muy bien, convenci al
len para que aceptara la propuesta de los animales.
Pero no os olvidis de enviarme a mi guarida a un animal cada da
dijo el len, y, adems, que sea gordo y joven. Si no lo hacis,
os comer a todos de un bocado. Por eso, a partir de entonces, cada
da se decida por suertes a quin corresponda calmar el hambre del
len.
Un da, la suerte recay en la liebre, que emprendi el camino hacia
la guarida del animal, al que deba de servirle de alimento. Por el
camino pens:
Solemos obedecer a quien tememos simplemente porque tenemos
apego a la vida. Pero si hoy he de morir, por qu debo someterme
10

Annimo.

20

Antologa
a la voluntad del len? Qu ganara con ello? Y empez a reducir
el paso y a entretenerse por el camino, por lo que lleg tarde a su
destino.
Por qu vienes tan tarde? rugi el len cuando la vio.
La culpa no es ma, majestad contest la liebre, con voz humilde. En el camino tuve un mal encuentro; tropec con otro len el
cual quera comerme. Le expliqu mi situacin, y me dej ir, pero

con la condicin de que regresara para que l me pudiera comer.


Sinvergenza! rugi el len, fuera de s por la ira. Llvame enseguida junto a l. Le ensear con quin se las tiene que haber.
Como quieras, majestad contest la liebre inocentemente.
Y muy contenta, lo llev junto a un pozo muy hondo.
21

Saber leer
Aqu est, seor dijo la liebre, ensendole al animal su propia
figura reflejada en las aguas del pozo. El len dio un rugido de rabia,
se lanz contra su supuesto rival y, al hacerlo, cay al pozo, en el que
muri ahogado.
Si los problemas son grandes, los
remedios tienen que ser mayores.

A jugar!
En el Folleto Entretenimientos, en la seccin Laberintos le espera el siguiente reto: ayude a la liebre a engaar al len para que ste no le haga dao.

Otros mundos11
Las calles se transforman, su apariencia cambia segn la poca, algunas cosas permanecen, otras no. Ah estn derrumbando una casa
que fue vecindad por varias dcadas y en ellas se inicia la historia que
te voy a contar.
Se dice que durante muchos aos tuvo esa morada una vivienda desocupada porque nadie la quera alquilar. La razn era que en una de
sus paredes haba una huella clarsima de una mano, con seis dedos.
Este dedo de ms y el intenso color rojo que luca, eran suficiente
motivo para causar pavor a quien la vea.
Si se trataba de limpiar aquella mancha con agua y jabn o con otra
sustancia, se perda en la humedad por un rato, pero cuando se secaba la pared, ah estaba otra vez.
Si se pinta encima, aunque fueran varias capas de pintura, por algunos
das no se le vea, pero despus volva.
11

Teresa Valenzuela.

22

Antologa
Una persona que rent la vivienda y trat de tapar la huella con un
retrato suyo, vio con
terror que la mano siniestra apareca sobre
la mano de su rostro
enmarcado; y otro
que se crey ms listo
y le puso enfrente un
ropero, a toda hora
escuchaba como si alguien golpeara la madera del mueble.
Como se crea que
aquello era cosa del
diablo, se llev al lugar a un sacerdote, que roci abundante agua bendita, pero nada,
ah sigui aquella seal misteriosa.
Un da lleg un hombrecito encorvado, muy viejo y arrastrando con
dificultad sus pies, cruz el umbral de aquella casa y en el patio lo encontr la portera mirando en rededor, con lgrimas en sus mejillas.
Al preguntarle qu le suceda, l le contest con voz temblorosa y
dbil: Aqu nac, seora, sealando la vivienda desocupada, agreg: En esa habitacin.
Me imagino que le gustara entrar ah, por el recuerdo, pero no
s... el anciano la interrumpi: S, comprendo. Estar habitada,
agradezco su gentileza.
No, si desde hace muchos aos est desocupada. Es que... acercndose a l y con tono misterioso, continu: ah hay una cosa...
(se persign). La huella de la mano con seis dedos sobre una de sus
paredes!
23

Saber leer
Los ojos del anciano se iluminaron con un brillo instantneo y con
visible emocin exclam: Llveme all, se lo suplico!.
La mujer ayud al pobre viejo que temblaba de inquietud por ver
aquello que a todos causaba temor. Lo dej en la vivienda y al cerrar
la puerta se qued a observar por el ojo de la chapa. Y vio como el
nonagenario puso su mano flaca y trmula sobre la huella de aquella
extraa mano invisible. Tambin atestigu cmo aquel cuerpo frgil
se estremeca de gozo y una gran sonrisa le cruzaba el rostro arrugado, y cuando vio que mova los labios, peg la oreja en la puerta
para escuchar.
...S soy yo, hemos cumplido hermanito, ya podemos irnos...
dijo el anciano, quien retir su mano. Inexplicablemente la huella,
que por tanto tiempo haba estado ah, desapareci, mientras aquel
viejo suspiraba con satisfaccin y caa al piso para morir.
Ese hombre que acaba de fallecer se llamaba Simn y haba tenido
un hermano gemelo, Roberto. Haban nacido en esa casa haca ms
de noventa aos, en 1899. En el aquel entonces el lugar era una residencia seorial. La casa del ingls, as le nombraban porque el padre
de los gemelitos haba nacido en Inglaterra.
La gente de ese final del siglo pensaba que el mundo se iba acabar, como
sucede cuando se acerca
la conclusin de un milenio. Circulan chismes,
invenciones y dizque
profecas que preocupan
a los ingenuos.
Por escuchar esos rumores, doa Mara Trinidad
Zepeda de Crowen esta24

Antologa
ba muy preocupada por sus recin nacidos. Pensaba: pobrecitos!,
si se acaba el mundo, qu van hacer?.
Pero pas ese ao y otro y otros, y al planeta nada le sucedi. Lo que
si aconteci fue el inicio de una revolucin.
En 1911, con once aos cumplidos, a Simn y a Roberto se les
acab el mundo; el suyo. Todo el bienestar, los cuidados, mimos y
lujos que haban disfrutado hasta ese momento, desaparecieron para
siempre.
Su padre fue herido por una bala perdida en un tiroteo en plena calle, muy cerca de su casa, y su madre muri a los pocos das tratando
de dar vida a otro hijo. Tambin desaparecieron los negocios y propiedades de la familia; pues quedaron en manos de socios y administradores corruptos. Los gemelos tuvieron que refugiarse en una casa
de la familia de Jovita, su nana, que viva en Saltillo, Coahuila.
All los localiz un pariente de su padre, que decidi llevar a Inglaterra solamente a uno de los nios.
Los gemelos eran muy unidos, siempre andaban juntos y eran tan
parecidos que nadie, ni Jovita que los conoca tanto, los poda distinguir. Ambos tenan la piel muy blanca y salpicada de pecas rojizas,
y tenan el pelo muy oscuro y lacio. Se movan igual y el tono de sus
voces era idntico, se divertan mucho hacindose pasar el uno por
el otro.
Soy Simn, Jovita deca riendo uno de ellos a la nana. Y ella sospechaba el engao, le deca: S? A ver mustrame la mano, sa no,
no te hagas el tonto; la otra. Roberto tena seis dedos en su mano
derecha. Cuando supieron que iban a separarlos, lloraron mucho y
juraron que se volveran a encontrar.

25

Saber leer
Pase lo que pase, Simn? dijo Roberto.
S, no me voy a ir de este mundo sin despedirme de ti, hermano.
Roberto, con una navaja hizo una incisin en esa mano derecha; Simn hizo otra y unieron sus manos para sellar el pacto.
Los aos pasaron; la agitacin poltica y social que enfrentaba el pas
hizo que las cartas que se enviaban los muchachos fueran espacindose
cada vez ms, adems la incomunicacin se agrav porque Simn se
enlist en las filas revolucionarias y en esa vorgine se olvid un poco
de su hermano.
Cuando la calma empez a reinar y Simn ya era un hombre maduro, busc a su hermano. Viaj hasta Inglaterra y con esfuerzo y
dedicacin lo encontr.
Ante una tumba ley: Roberto Crowen (1899-1932).
Su querido hermano haba fallecido. La viuda dijo a Simn que l
tambin haba tratado de localizarlo afanosamente, y que en la hora
de su muerte, alargando su mano haba dicho: Simn, no me ir
sin despedirme!.
Con el dolor de la prdida, regres a Mxico Simn Crowen, y su
vida inici otra etapa: se cas y tuvo una hermosa y numerosa familia. Su mundo fueron los hijos, los nietos, y hasta los bisnietos; dos
nios pecosos, gemelos, y que fueron la adoracin del anciano desde
que nacieron.
Federico y Alfonso, idnticos, con sus once aos y sus trajes de gala,
ante la tumba de su bisha, como le decan a Simn, comentan en voz
baja, mientras un sacerdote habla:

26

Antologa
Ser cierto lo que dijo mi pap de bisha?
Y creo que s, se lo cont la portera de la casa donde muri. Ella
vio y escuch lo que pas.
l y su hermano eran como t y yo.
Pues cuando yo me muera voy a regresar del ms all para asustarte. A Federico le da risa y dice a su hermano: Entonces, mejor me
voy a morir yo primero, para venir a jalarte las patas.
Algn adulto muy serio y con el ceo fruncido, les hace la seal de
que callen, que en los entierros no debe haber plticas ni risitas ni
juegos. S, el mundo de los adultos es otro, piensa Alfonso y sonre a Federico, y ambos intuyen que no falta mucho para que ellos
pertenezcan a ese mundo...
Y seguirn juntos? Esa idea es una pequea sombra de tristeza igual
a la de una nubecita solitaria que acaba de desprenderse de otra, y
que el viento lleva hacia otro lado, en un cielo hermoso y claro, que
refulge de sol sobre un camposanto.

27

Saber leer

El guila y el cuervo12
Se destaca el guila por su gran valor y su destreza para sortear cualquier obstculo, ms es tanto vanidosa, que un da hizo su nido en
la montaa ms alta y dijo: de todas las aves que han creado yo soy
la que ms poder tiene, todos me respetan y me temen. En eso un
cuervo que a su paso escuch a la parlanchina dijo: No todo lo que
luce hermoso es una joya, hay piedras que sin ser bellas, bien talladas
tienen ms valor que t, e inspiran respeto y t sin saber has vivido
todo el tiempo en ella.
Ve: todo a tu alrededor luce pequeo, mas no es tu poder lo que
lo domina sino el de la montaa. Enojada, el guila le respondi al
cuervo: Es la envidia la que te hace hablar as, porque t no tienes
ni el plumaje que yo
tengo ni el valor que
represento.
Es verdad respondi el cuervo,
a m no me temen y
no soy del todo esttico, soy feo, pero
reconozco que la
belleza es el traje de
la vanidad y un da te
dars cuenta.
Un da, una gran
tormenta azot los
mares; era tan fuerte que las montaas
se quejaban cuando
el viento se aferraba
12

28

INEA, Cuentos, leyendas y relatos, 1996, pp. 24-25.

Antologa
a sus faldas y ladeas, ah en lo alto de la montaa, el gran guila se
guareca en su nido, temblando de miedo.
El cuervo, a cierta distancia en un rbol, tenda sus alas y deca: Avisar a todas las aves para que nos abriguemos en el nicho de aquella
cueva, ya que es tan baja que no creo que la tormenta haga estragos
en ella. As, el cuervo avis a todas las aves y stas obedecieron llevando cada cual a sus cros a la cueva. El cuervo se asegur de que
todo estuviera bien y que sus compaeros se sintieran seguros. De
nuevo sali a ver qu era lo que tanto aconteca y de cundo la tormenta acabara. As, volando a cortos intervalos, ya que las rfagas
de viento casi no lo dejaban avanzar, escuch el criptar de una piedra
desprenderse, trat de encontrar de dnde provena el ruido y mir
a sus alrededor, pero no logr ver nada; entonces mir hacia arriba y
se dijo: Esta tormenta va para rato, ya que en vez que amaine cada
vez es ms fuerte; eso estaba pensando cuando de pronto se dio
cuenta que las montaas se venan desbarrancando de peasco en
peasco.
El guila aterrorizada respondi: No puedo, mis plumas estn mojadas y no puedo extenderlas.
Sal, haz el intento, si no, no sobrevivirs, slo sigue mis consejos:
desprende todas las plumas que rodean tu cuello y parte de tu cuerpo, ya que se te har ms liviano y as puedas echar vuelo. No le
qued ms remedio al guila que seguir las instrucciones, si es que
quera sobrevivir; saliendo del nido extendi sus alas y ech a volar
detrs del cuervo que le deca: Sgueme, que tengo dispuesto un
lugar seguro para resguardarnos. No haba avanzado mucho cuando se escuch un ruido que hizo temblar parte de la tierra sin ms,
como si la montaa estuviera esperando que el guila la desalojara,
se vino abajo.

29

Saber leer

Leyendas
Le gustara viajar al pasado en una mquina del
tiempo? Porque esa mquina ya existe! Las leyendas, relatos en prosa que en su origen se
transmitieron de boca en boca, nos llevan a los
acontecimientos del pasado. Gracias a ellas, en
un abrir y cerrar de ojos, y como si se tratara de
un sueo, nos enteramos de los ms extraos y
misteriosos sucesos. Una leyenda, como la vida
misma, est llena de realidad, misterio y fantasa,
por eso conmueve a las personas. Las leyendas
son historias guardadas por nuestra lengua, ya
que no slo las cmaras fotogrficas guardan
imgenes, la lengua oral, tambin. Mas eso no es
todo, las imgenes e informacin que guardan
las leyendas se confunden con la realidad y lo
fantstico.

30

Antologa

El toro de Creta13
Reflexione.
Qu le sugiere el ttulo de la leyenda?
El rey Minos de Creta prometi un da ofrecer sacrificios a Neptuno,
el poderoso dominador de los mares. Para ello hizo venir a Creta a
los bueyes ms robustos de la Tierra, pero ninguno le pareca bastante digno del dios. Entonces el rey fue a arrodillarse en el templo
de Neptuno y dijo:
Yo te juro esplndido Numen de los abismos marinos, que te ofrecer al animal que hagas surgir de las espumas de tus ondas misteriosas.
Reflexione.
Cmo imagina que es el toro de Creta?
Y Neptuno, complacido ante aquel regio homenaje, hizo salir de las
ondas un magnfico toro. Era tan bello de aspecto, tan perfecto de
forma y majestad, que Minos no poda decidirse a sacrificar animal
tan soberbio. Por ello, en el rito augural celebrado en el templo del
dios, en vez del toro surgido de la espuma del mar, orden que se
matara a una vctima menos perfecta.
Reflexione.
Por no cumplir el rey Minos su
promesa, qu cree que ocurra
hacia el final de la leyenda?
Indignado ante tanta deslealtad, Neptuno inspir entonces
al toro surgido de las ondas,
una indomable ferocidad. Y la
13

Annimo.

31

Saber leer
fiera enloquecida y mugiente, lleg a ser el terror del pas. Euristeo,
rey de Tirinto, encarg entonces a Hrcules que fuese a Creta, no
para matar al toro, lo que acaso para el hroe hubiese sido ms sencillo, sino para apoderarse de l y traerlo sano y salvo al palacio real.
Hrcules, cuando vio al toro furioso, lo afront con impulso formidable, lo agarr por los cuernos y lo oblig con el rigor de sus brazos
a doblar la cerviz ante l. Despus, envolvindole como un manso
corderillo en una gran red, se lo carg sobre los fuertes hombros, y
con aquel dulce peso, cruz tierras desoladas, atraves los mares y
lleg sano y salvo al palacio de Euristeo.

Midas14
Reflexione.
Qu le sugiere la imagen anterior?
De qu cree que tratar la siguiente leyenda?
Haba odo hablar del rey Midas?
Los stiros y las bacantes iban con el dios Baco; pero Isleo no haba podido seguirle: algunos labradores lo encontraron ebrio y titubeando y le condujeron ante Midas, instruido por Orfeo y Eumolpo
en los misterios de Baco. Este prncipe lo recibi magnficamente
y lo retuvo durante diez das, que fueron empleados en jolgorios y
festines. Al onceno da partieron para Ladia, donde este mismo rey
entreg a Baco su husped. Encantado este dios de volver a ver a
Isleo, orden al rey de Frigia le pidiera todo lo que deseaba. Midas,
sin medir lo peligroso de su peticin, le rog que todo cuanto l tocara se convirtiese en oro.
Reflexione.
Piensa que el deseo de Midas ser cumplido? Qu consecuencias tendra
Mi das, si su deseo fuera cumplido?
14

Annimo.

32

Antologa
Consinti Baco en su deseo, retirndose Midas colmado de felicidad. Por de pronto tom una rama
de rbol, cambindose al momento en una rama de oro. Arranc
unas espigas de trigo y se transformaron al momento en la ms
preciosa mies. Apenas toc las
puertas de su palacio, comenzaron
a despedir fulgores refulgentes.
Al lavarse las manos, el agua que
caa tom color que hubiera podido engaar a Dana. Encantado de virtud tan extraordinaria, se
entreg a los transportes de su alegra. Cuando fue a la mesa quiso
tomar el pan, se le convirti en oro. Lo mismo le sucedi con todas
las dems viandas y el vino. Sorprendido por este detalle, con el que
no cont, rico y pobre a la vez, detest una opulencia tan funesta y
se arrepinti de haberla deseado. En medio de tanta abundancia no
poda satisfacer su hambre ni aplacar la sed que le devoraba.
Reflexione.
Cul podra ser el mensaje que usted extraera de la experiencia de Midas?
Padre Baco imploraba, reconozco mi falta; perdonadme y libradme de un estado que no es bueno, sino en la apariencia. Baco,
dulce y bienhechor, le concedi de nuevo su peticin: Vete y lava las
manos en el ro que corre cerca de la ciudad de Sardes, introdcete
en sus aguas para purificarte del pecado cometido. Midas obedeci,
y al perder l la virtud de convertir en oro todo lo que tocaba, se la
transmiti a Pactolo, que tiempo despus arrastraba arenas de oro.
Como ese ro se desborda con frecuencia e inunda las campias, se
encuentra en ellas las venas de oro que l deja.

33

Saber leer
Escriba qu otro final le pondra usted a la leyenda.

La casa encantada15
Reflexione.
Cmo imagina la casa encantada?
rase una vez un rico brahmn que se
haba mandado a construir un magnfico
palacio, con mrmoles preciosos y cuyo
interior amuebl con gran lujo. Cuando
su nueva casa estuvo acabada, se traslad a
ella con sus criados.
Pero la primera noche que pas en aquel
palacio le ocurri algo extrao. Cuando se haba retirado a su habitacin, que era la ms lujosa de toda la casa, y se iba a acostar, oy
una voz profunda que deca:
Puedo bajar?
El hombre asombrado, se sent en la cama y mir a su alrededor;
no haba nadie. Pero la voz repiti aquellas palabras por segunda
vez. Entonces, el brahmn empez a temblar de miedo, se visti a
15

Annimo.

34

Antologa
toda prisa y sali precipitadamente de
la habitacin. Toda la noche se la pas
junto a la puerta principal de la casa,
dispuesto a huir a la primera alarma.
Cuando amaneci, llam a sus criados
y les mand que cerraran hermticamente toda la casa y se reunieran con
l en su antigua morada, a la que haba decidido volver.
Reflexione.
Le parece razonable la decisin del
brahmn? Qu habra hecho usted?
Pronto se difundi por la ciudad el rumor de que la magnfica casa
del brahmn estaba habitada por el diablo en persona. Eran muchos
los curiosos que acudan a verla, pero nadie se atreva a traspasar el
umbral.
Un da un brahmn pobre, que viva con su numerosa familia al aire
libre, pues no tena medios de hallar un refugio, fue a ver al brahmn
rico y le dijo:
Noble seor, yo soy muy pobre y no tengo con qu alimentar a
mis hijos ni dnde albergarlos para evitar la lluvia y los rigores del
invierno. S que tu casa nueva est deshabitada y que nadie se atreve
a entrar en ella. Djame pasar el invierno con mi familia en esa casa.
Muy bien contest el rico; pero te advierto que la casa est encantada.
No importa. Siempre es mejor una casa encantada que la intemperie y el fro.

35

Saber leer
Reflexione.
Qu aventuras imagina que podrn ocurrirle al brahmn pobre dentro de
la casa encantada?
El brahmn rico accedi a la peticin del pobre, y ste se traslad en
seguida al palacio. Al llegar la noche, se dirigi a la habitacin que el
dueo haba preparado para l y se dispuso a acostarse. De repente
oy una voz profunda:
Puedo bajar?
Baja, baja contest el brahmn, que no estaba nada asustado.
Y entonces, oh, maravilla!, del techo baj una lluvia de monedas de
oro que cayeron al suelo, produciendo alegre ruido.
Ahora basta dijo el brahmn al cabo de un rato, y la lluvia ces.
Al da siguiente, el pobre se dirigi a casa del brahmn rico y le cont
la extraordinaria aventura que le haba ocurrido. El dueo quiso ver el
milagro con sus propios ojos y decidi pasar la noche en la habitacin
encantada con el otro brahmn.
Aquella noche se repiti la misma escena que la noche anterior. La
voz misteriosa pregunt:
Puedo bajar?
El brahmn contest:
Baja, baja.
Y entonces, desde el techo empez a caer la lluvia de monedas de
oro. Pero, indudablemente, por arte de magia, el brahmn pobre
36

Antologa
vea caer monedas de oro, mientras que el brahmn rico vea que del
techo bajaban horribles escorpiones, que echaban a andar por el suelo.
Horrorizado, huy precipitadamente y no quiso volver a poner nunca
ms los pies en aquella casa.
Reflexione.
Cul imagina que ser el desenlace de la leyenda?
Se la regal al brahmn pobre, que vivi en ella durante toda su vida,
y gracias a aquella lluvia de oro, que se repeta cada vez que lo deseaba, dej de ser pobre. Vivi el resto de sus das en buena posicin, e
hizo mucho bien a los pobres de la ciudad, recordando que l tambin haba sido pobre la mayor parte de su vida.
Reflexione.
La leyenda se desarroll de acuerdo con lo que previ al inicio de ella?
Disfrute la narracin de esta leyenda dentro de su disco compacto Voces e
historias.

Los descendientes del Sol16


Reflexione.
A partir del ttulo, imagine de qu podr tratar la leyenda.
Dnde cree que se desarrolle este relato?
En la riqusima regin de Darin vivieron, desde los ms remotos
tiempos, los indios cunas. Ellos tuvieron como ascendiente al mismo
Sol. Y sus tierras son las ms hermosas que jams se hayan contemplado. Los dioses les dieron montaas en cuyo seno est guardado el
oro, lagunas encantadas, ros de profundas corrientes, selvas pobladas por los ms hermosos rboles y los ms vistosos animales.
16

Annimo.

37

Saber leer
Reflexione.
Cmo imagina la vida del hombre que aparece en la imagen?
Cul cree que sea su papel dentro de este relato?

En un tiempo, del que ya no va quedando ni la memoria, el hechicero de la tribu, el nele, era un hombre bueno y sabio, de costumbres
sanas y vida generosa, por lo que fue amado especialmente por el
dios Sol.
El dios quiso premiarlo con un don que fuera de su agrado. Una tarde,
a la hora del sacrificio acostumbrado, se present al nele y le orden
que eligiera algo, que le concedera lo que l quisiera. El nele se consider indigno del favor del dios y no le pidi nada. Pero el Sol, admirado de su humildad, repiti el ofrecimiento sin condiciones. El buen
nele pidi al dios que le concediera un tiempo para pensarlo bien.
38

Antologa
Reflexione.
Si usted fuera el buen nele, qu deseo le pedira al dios Sol?
Qu tom en cuenta para elegir el don?
Y como era bueno, pens que debera pedir algo que beneficiara a
los dems, pues su vida estaba ya tan avanzada, que poco tiempo
ms sobrevivira. Descart la idea de pedir algo para uno solo, que se
hara objeto de la envidia de los dems, por lo que el odio triunfara
sobre todos los sentimientos de la tribu. Le era muy difcil encontrar
un don que hiciera felices igual a todos, a hombres y mujeres. Y tampoco saba si el dios Sol estaba dispuesto a dar el don no solamente
a l, sino a muchos al mismo tiempo.
Reflexione.
Los aspectos que consider antes de leer este prrafo se parecen a los que
plantea el texto?
De acuerdo con estos aspectos, cambiara el don solicitado o mantendra
el mismo?
Volvi a consultarle, en su diario sacrificio. Y el dios Sol le repiti
el ofrecimiento. El nele haba tenido una idea magnfica, pero ambiciosa. Y se la dijo al Sol. Haba soado tener como cacique de su
tribu a un hijo del dios. Al Sol le pareci una cosa grande lo que le
peda, pero accedera si todos estaban de acuerdo en la tribu con el
deseo del nele. La gente, al saberlo, qued muda de asombro. Luego expresaron su gratitud al nele con gran alegra. El ofrecimiento
era demasiado hermoso para haberlo deseado ellos antes. El nele se
apresur aquella tarde a dar su respuesta al Sol.
Durante tres das, la tribu entera se entreg a elevar preces a los dioses y a ofrecer sacrificios. Al amanecer del ltimo da, los rayos del
Sol se esparcieron por el cielo azul, como una gran corona de oro.
Se abri el cielo y apareci en medio de la luz un nio maravilloso,
de cabellos rubios y ojos claros, con la tez de ncar, que le daba la
39

Saber leer
mano a una nia bellsima. Los dos avanzaron desde el confn del
cielo hasta llegar al lugar en que el nele y la tribu les esperaban. Todos cayeron de rodillas frente a ellos, dando gracias al Sol.

Reflexione.
A partir del desarrollo de la leyenda, qu cree que suceda con la llegada de
estos nios?
Los llevaron a un palacio de oro que les tenan preparado, y toda la
tribu se desvivi por llevarles cuanto poda contribuir a su comodidad y su bienestar sobre la Tierra. Los jardines se llenaron de plantas
y flores, entre las que vivan las aves de ms variados plumajes y multicolores mariposas. Los frutos ms jugosos y exquisitos les fueron
presentados, junto con las viandas ms sabrosas. La pareja fue creciendo al cuidado de todos. Pasado unos aos estaban convertidos en
dos jovencitos esbeltos y gentiles, adorados por toda la tribu. Ellos se
40

Antologa
amaron apasionadamente y sus bodas se celebraron con grandes fiestas, danzas guerreras y cantos que tuvieron hermosas realizaciones.
Fueron felices algn tiempo, pero despus de pocos aos, la joven
pareja se olvid de su amor y de su origen divino. Fue el hijo del Sol
el primero que, hastiado de su celestial esposa, busc un nuevo amor
entre las bronceadas muchachas de la tribu. Luego fue ella, la esposa
olvidada, quien trat de hallar compensaciones entre los guerreros
de la tribu.
Reflexione.
De acuerdo con lo que ha ledo, cmo considera que ser el final de la
leyenda?
El dios Sol expres su clera ante semejante conducta de sus hijos.
Y los conden a perder el don de la divinidad dejndolos sobre la
Tierra, expuestos a los mismos sufrimientos de los dems mortales.
Fueron intiles los ruegos de toda la tribu al dios Sol. El castigo se
cumpli.
Desde entonces, los hijos del Sol vivieron como todos los dems. De
su unin con los indios queda la raza de los cunas; raza superior por
ser descendiente de un dios. De sus primeros hijos, los que nacieron
cuando an se amaban, descienden los albinos, esos seres de ojos
azules que no resisten la luz del da, de pelo dorado casi blanco, que
se distinguen de los dems cunas como representantes verdaderos
del dios Sol.
Reflexione.
Cul es la enseanza que usted extrae de la leyenda? Se ha preguntado si
se hubiera creado una leyenda para explicar el origen de la piel morena?

41

Saber leer
Escriba cmo podra aplicarla en su vida.

Los engaadores17
Reflexione.
Qu espera de esta leyenda despus de leer el ttulo?
En qu consistirn sus habilidades para engaar?
Desde que el hombre existe surgi la idea de lo bueno y lo malo. Han
pasado los siglos y ese concepto de la luz y la sombra an existe, encontrndose en todas las religiones.
Hace mucho tiempo, ante los habitantes de Xibalb un da se presentaron dos pobres de rostro avejentado y miserable aspecto, vestidos de
harapos. As fueron vistos por los de Xibalb.
Y poco era lo que hacan. Slo se ocupaban en bailar la danza del Puhuy
lechuza, la de la Cuz comadreja y la del Iboy armadillo.
Adems, obraban prodigios. Quemaban las casas como si en verdad
ardieran y al punto las volvan a su estado original. Muchos de los de
Xibalb los contemplaban asombrados. Despus se despedazaban a
s mismos, se mataban uno al otro; tendase como muerto el primero, y al instante lo resucitaba el otro.
17

Annimo.

42

Antologa
Llegaron enseguida esas
noticias a odos de HunCam y de Vacub-Cam,
los seores de la misin
infernal. Y enviaron a sus
mensajeros a que los llamaran, con halagos.
No estis viendo que
no somos sino unos pobres bailarines? dijeron ellos, disculpndose
para no acudir a presencia de los seores. Qu les diremos a nuestros compaeros de
pobreza que han venido con nosotros y desean ver nuestros bailes
y divertirse con ellos? Por ventura podramos hacer lo mismo con
los seores? As, no queremos ir, mensajeros dijeron Hunahp e
Ixbalanqu.
Llegaron al fin (tras de que los mensajeros recurrieron a pagarles para
que marchasen) ante los seores, con aires encogido e inclinando la
frente; llegaron haciendo reverencias, prosternndose, humillndose.
Se les vea extenuados, andrajosos, y su aspecto era lastimoso, en verdad, cuando llegaron.
De dnde vens? les preguntaron.
No lo sabemos, seor. No conocemos la cara de nuestra madre ni
la de nuestro padre; ramos pequeos cuando murieron respondieron.
No os aflijis, no tengis miedo les fue dicho Bailad! Hacer
primero la parte en que os matis; quemad nuestra casa, haced todo
lo que sabis. Y os daremos recompensa, pobre gente les dijeron.
Entonces principiaron sus cantos y bailes.
43

Saber leer
Les dijo el seor:
Despedazad a mi perro y que sea resucitado por vosotros.
Y eso hicieron y, aunque estaban todos juntos los seores dentro de
la casa, no se quemaron.
Matad ahora a un hombre, sacrificadlo, y que vuelva a la vida.
As lo hicieron, y el hombre no muri, pues que ellos le dieron nuestra vida.
Sacrificaos ahora a vosotros mismos, que los veamos nosotros!
Muy bien contestaron. Y a continuacin se sacrificaron. Hunahp fue sacrificado por Ixbalanqu. Uno por uno fueron cercenados sus brazos y piernas, separada su cabeza y llevada a distancia;
su corazn arrancado del pecho y lanzado sobre la hierba. Los de
Xibalb estaban fascinados.
Y Hunahp volvi a la vida, al conjuro de Ixbalanqu.
Haced lo mismo con nosotros! Sacrificadnos! dijeron los seores.
Y he aqu que primero sacrificaron al que era jefe y seor, Hun-Cam
de Xibalb. Y muerto Hum-Cam, se apoderaron de Vacub-Cam y
lo mataron. Y no los resucitaron
Reflexione.
En qu sentido se relaciona el ttulo de la leyenda con la historia narrada?

44

Antologa

Frases clebres
Las frases clebres, brillantes y relucientes perlas de un collar, trascienden sobre el tiempo porque siempre tienen
algo nuevo que decir al mundo. Son
como un largo amanecer. Una
frase clebre guarda su esencia,
como los frutos ms ricos y sabrosos, dentro de su cscara.
Las frases clebres se destacan
de todo un discurso porque
ofrecen una observacin puntillosa del que la dijo. Las frases clebres son monumentos
erigidos a un comentario sabio o
inteligente. Por ello mismo, las frases
clebres iluminan sin interrupciones el
pensamiento del mundo.
Entre los individuos, como entre las naciones,
el respeto al derecho ajeno es la paz.
Benito Jurez
Reflexione:
Sabe usted quin fue Benito Jurez?
Cmo aplicara esta frase en su vida laboral?
La buena madera no crece
con facilidad: cuanto ms
fuerte es el viento, ms fortaleza
tienen los rboles.
J. Willard Marriott
45

Saber leer
Reflexione.
En qu aspectos de su vida ha aplicado esta frase?
Haz lo que ames, porque as amars lo que haces.
Annimo
Reflexione.
Cules seran los beneficios, si esta frase clebre se llevara a cabo?
La duda suele ser el principio de la sabidura.
M. Scott Peck
Reflexione.
Por qu piensa que la sabidura surge de la duda?
Todos los triunfos nacen cuando nos atrevemos a comenzar.
Eugene Ware
Reflexione.
Cuntos triunfos ha alcanzado gracias a su decisin y atrevimiento?
Recuerde.
Hgase preguntas al terminar de leer cada una de las frases. Aun cuando
tienen pocas palabras, estas frases guardan la riqueza de la experiencia.
Slo venimos a dormir,
slo venimos a soar:
No es verdad, no es verdad
que venimos a vivir en la tierra!
Como hierba en cada primavera
nos vamos convirtiendo:
est reverdecido, echa sus brotes,
nuestro corazn.
Algunas flores produce nuestro cuerpo y por all queda marchito.18
18

Annimo. Slo venimos a dormir en Gobernantes del imperio azteca, Mxico, Departamento del
Distrito Federal, 1984, p. 28.

46

Antologa

Las cadenas del hbito son demasiado dbiles para


sentirlas, hasta que son demasiado fuertes para romperlas.
Samuel Johnson

Todo hombre que conozco es superior a m en algn


sentido, en ese sentido aprendo de l.
Emerson

Realiza cada acto de tu vida


como si fuera el ltimo.
Marco Aurelio

Lo que no quieras que los otros


te hagan a ti, no lo hagas a otros.
Confucio

Una mentira es como una bola de nieve: cuanto ms


tiempo se le hace rodar, ms grande se vuelve.
Lutero

47

Saber leer

La amistad es un alma que habita en dos cuerpos;


un corazn que habita en dos almas.
Aristteles

La libertad no hace felices a los hombres,


los hace simplemente hombres.
Manuel Azaa

La vida es fascinante: slo hay que mirarla


a travs de las gafas correctas.
Alejandro Dumas

Sorprendernos por algo es el primer paso


de la mente hacia el descubrimiento.
Louis Pasteur

El conocimiento se adquiere por medio del estudio;


la sabidura, por medio de la observacin.
Marilyn von Savant

48

Antologa

Tmate tiempo para escoger un amigo;


pero s ms lento an en cambiarlo.
Benjamn Franklin

Ser libre obliga a dejar en libertad a los dems.


Annimo

La belleza est en el ojo del observador.


David Hume

Sabio no es el que da las respuestas correctas;


es el que hace las preguntas correctas.
Claude Lvi-Strauss

49

Saber leer

Sentencias
Un sabio o una gran sabia, nadie lo sabe, dijo
que la sabidura era buena, pero si era breve,
era dos veces buena. En realidad, las sentencias,
textos muy breves, como cuentas de cristal, son
la luz en la oscuridad; son sabidura pura, son el
agua en medio del desierto. Por lo regular, las
sentencias surgen del pensamiento de personas
observadoras e inteligentes, que intentan abrir al
mundo una ventana para ver mejor la realidad, o
para intentar mejorarla.

50

Antologa

Los cuatro acuerdos de la sabidura tolteca*


Si pone en prctica estos cuatro acuerdos, su vida puede cambiar:
1. No suponga. No d nada por supuesto. Si tiene duda, aclrela. Si sospecha,
pregunte. Suponer le hace inventar historias increbles que slo envenenan
su alma y que no tienen fundamento.
2. Honre sus palabras. Lo
que sale de su boca es
lo que usted es. Si no
honra sus palabras, no
se est honrando a s
mismo; si no se honra
a s mismo, no se ama.
Honrar sus palabras es
honrarse a s mismo,
es ser coherente con
lo que piensa y con lo
que hace.
3. Haga siempre lo mejor que pueda. Si siempre hace lo mejor que
pueda, nunca podr
recriminarse nada o
arrepentirse de nada.
4. No se tome nada personal, ni la peor ofensa ni el peor desaire ni la ms
grave herida. Quien intenta ofender lo hace porque tiene un veneno del
cual no sabe cmo descargarse. En la medida en que alguien intenta lastimar, en esa misma medida se lastima a s mismo. Djelo, porque el problema es de l, no suyo.
* Annimo

51

Saber leer

Otras
Se puede esconder el fuego, pero
qu se hace con el humo?
Annimo
Qu sentido tiene correr cuando estamos
en la carretera equivocada?
Annimo
Un libro es como un jardn que se lleva en el bolsillo.
Annimo
No hables si lo que vas a decir
no es ms hermoso que el silencio.
Annimo
Quien no comprende una mirada tampoco
comprender una larga explicacin.
Annimo

52

Antologa

Lo pasado ha huido, lo que esperas est ausente,


pero el presente es tuyo.
Annimo
Quien se empea en pegarle una pedrada a la luna
no lo conseguir, pero terminar sabiendo manejar
la honda.
Annimo
Hasta la raz ms pequea encuentra su leador.
Annimo
Slo se tiran piedras contra el rbol que da frutos.
Annimo
La unin en el rebao obliga al len
a acostarse con hambre.
Annimo

53

Saber leer

Refranes
Los refranes comparten similitudes con las sentencias: tambin quieren ofrecer al mundo consejos y sabidura. Un refrn sintetiza el conocimiento de la vida, tiene la cualidad de llegar a
todos lados, de correr de boca en boca.
Por eso es que los refranes no tienen un autor
preciso, sino que es la experiencia de todo un
pueblo la que los crea. Adems, los refranes se
sienten ms a gusto en los ropajes de la oralidad, que dentro de los vestidos de la escritura.
Los refranes casi siempre se dicen, casi nunca se
escriben. En el fondo, los refranes (una forma
de conocimiento de la vida) parecen traviesas
mariposas de sabidura, porque dentro de una
conversacin, aparecen y revolotean por aqu y
por all.

54

Antologa
Al buen entendedor, pocas palabras.
Agua que no has de beber, djala correr.
No hay mal que dure cien aos ni persona que lo aguante.
Al hombre que camina no se le paran las moscas encima.
Antes que acabes, no te alabes.
Amigo en la adversidad, amigo de verdad.
Aprende bien a callar, para que sepas hablar bien.
Aunque la mona se vista de seda, mona se queda.
Con virtud y bondad se adquiere autoridad.
De buena semilla, buena cosecha.
Despacio voy, porque de prisa estoy.
El que de maana se levanta, en su trabajo adelanta.
El que mucho corre, pronto para.
El que mucho habla, mucho yerra.
Honra y dinero se ganan despacio y se pierden ligero.
La pereza es madre de la pobreza.

55

Saber leer

Novelas y cuentos sabios


Todos los desean como si fueran una golosina
sabrosa y apetecible. Todos quieren deleitarse
con ellos. Las novelas y los cuentos, formados
sobre una estructura narrativa, tienen la virtud
de transportarnos a lugares lejanos y de adentrarnos en lo ms profundo de los espritus. Los
cuentos son como la semilla del rbol mgico:
son textos en prosa que, al contacto con los lectores, empiezan a germinar y a agigantarse ms y
ms en la imaginacin. Cuando una persona lee
una novela o un cuento, los lmites de la realidad
desaparecen, slo existe la fantasa; y dentro de
ella cualquier cosa es posible. Por eso es importante detenernos ante un buen caramelo de
stos, ya que su sabor es inolvidable.

56

Antologa

Platero y yo19
(Fragmento)

Reflexione.
Qu le sugiere el ttulo?
Platero es pequeo, peludo, suave, tan blando por fuera, que se dira
todo de algodn, que no lleva huesos. Slo los espejos de azabache de
sus ojos son duros cual dos escarabajos de cristal negro.
Reflexione.
Quin es Platero? Cmo se lo imagina?
Lo dejo suelto y se va por el prado, y acaricia tibiamente con su hocico, rozndolas apenas, las florecillas rosas, celestes y agudas Lo llamo dulcemente Platero?, y viene a mi con un trotecillo alegre que
parece que se re en no s que cascabeleo ideal
Come cuando le doy. Le gustan las naranjas, mandarinas, las uvas
moscateles, todas de mbar, los higos morados con su cristalina gotita de miel
Es tierno y mimoso igual que un nio, que una nia; pero fuerte
y seco como una piedra. Cuando paseo sobre l los domingos, por
las ltimas callejas del pueblo, los hombres del campo, vestidos de
limpio y despaciosos, se quedan mirndolo:
Tiene acero
Tiene acero. Acero y plata de luna, al mismo tiempo.
Reflexione.
Cmo se relaciona el narrador con Platero?
19

Juan Ramn Jimnez.

57

Saber leer

Pedro Pramo20
(Fragmento)

Reflexione.
Despus de ver la imagen, cmo piensa que es la personalidad de Pedro
Pramo?
Vine a Comala porque me dijeron que ac viva mi padre, un tal
Pedro Pramo. Mi madre me lo dijo. Y yo le promet que vendra a
verlo en cuanto ella muriera. Le apret sus manos en seal de que
lo hara; pues ella estaba por morirse y yo en un plan de prometerlo
todo. No dejes de ir a visitarlo me recomend. Se llama de este
modo y de este otro. Estoy segura de que le dar gusto conocerte.
Entonces no pude hacer otra cosa sino decirle que as lo hara, y de
tanto decrselo se lo segu diciendo an despus que a mis manos les
cost trabajo zafarse de sus manos muertas.
Todava antes me haba dicho:
20

Juan Rulfo.

58

Antologa
No vayas a pedirle nada. Exgele lo nuestro. Lo que estuvo obligado a darme y nunca me dio El olvido en que nos tuvo, mi hijo,
cbraselo caro.
As lo har, madre.
Pero no pens en cumplir mi promesa.
Hasta que ahora pronto comenc a llenarme de sueos, a darle vuelo a las ilusiones.
Y de este modo se me fue formando un
mundo alrededor de la esperanza que era aquel seor llamado
Pedro Pramo, el marido de mi
madre. Por eso vine a Comala.
Escriba un final para esta historia.

Si quiere saber ms, busque en la biblioteca de su localidad, este libro de Juan


Rulfo.
59

Saber leer

La historia del carpintero21

Reflexione.
Despus de ver la imagen, de qu cree que trate esta historia?
Haba una vez un viejo carpintero que, cansado ya de tanto trabajar,
estaba listo para acogerse al retiro y dedicarle tiempo a su familia. As
se lo comunic a su jefe, y aunque iba a extraar su salario, necesitaba retirarse y estar con su familia; de alguna forma sobreviviran. Al
contratista le entristeci mucho la noticia de que su mejor carpintero
se retirara y le pidi de favor que si le poda construir una casa ms
antes de retirarse.
Reflexione.
Imagina usted para quin podra ser la casa?
El carpintero acept la proposicin del jefe y empez la construccin
de su ltima casa pero, a medida que pasaba el tiempo, se dio cuenta
de que su corazn no estaba de lleno en el trabajo. Arrepentido de
21

Annimo.

60

Antologa
haberle dicho que s a su jefe, el carpintero no puso el esfuerzo y la
dedicacin que siempre pona, cuando construa una casa y la construy con materiales de calidad inferior. sa era, segn l, una manera muy desafortunada de terminar una excelente carrera, a la cual
le haba dedicado la mayor parte de su vida. Cuando el carpintero
termin su trabajo, el contratista vino a inspeccionar la casa. Al terminar la inspeccin le dio la llave de la casa al carpintero y le dijo:
Esta es tu casa, mi regalo para ti y tu familia por tantos aos de buen
servicio.
El carpintero sinti que el mundo se le iba Grande fue la vergenza que sinti al recibir la llave de la casa, su casa. Si tan slo l hubiese sabido que estaba construyendo su propia casa, lo hubiese hecho
todo de una manera diferente. As tambin pasa con nosotros.
Reflexione.
Qu reflexin cree usted que el autor de este texto har en el siguiente
prrafo?
A diario construimos relaciones en nuestras vidas, y en muchas ocasiones ponemos el menor esfuerzo posible para hacer que esa relacin
progrese. Entonces, con el tiempo nos damos cuenta de la necesidad
que tenemos de esa relacin. Si lo pudisemos hacer de nuevo, lo
haramos totalmente diferente. Pero no podemos regresar. T eres
el carpintero. Cada da martillas un clavo, pones una puerta o eriges
una pared. Alguien una vez dijo: La vida es un proyecto que haces
t mismo. Tus actitudes y las selecciones que haces hoy construyen
la casa en la cual vivirs maana. Construye sabiamente! Recuerda trabaja como si no necesitaras el dinero; ama como ni nunca te
hubiesen herido; baila como si nadie te estuviera observando Para
el mundo tal vez t seas una sola persona, pero para una persona tal
vez t seas el mundo.

61

Saber leer

El perro, la culebra y el nio22


Vino el quinto privado ante el rey y dijo:
Loado sea Dios. T eres entendido y mesurado, sabes
que no debe hacerse alguna cosa apresuradamente antes
que sepas la verdad; si por el contrario lo hicieres, ser
gran locura, y cuando lo quieras enmendar, no podrs,
y te acontecer como al dueo de un perro.
Cmo fue eso?
Seor, o decir que un hombre, al servicio del rey,
tena un perro de caza muy bueno y muy inteligente,
nunca le mandaba hacer cosa que no la hiciese. Vino un
da que su mujer se fue a ver a sus parientes y le acompa toda la servidumbre.
Y dijo a su marido: Qudate con tu hijo que est
durmiendo en la cuna, yo me tardar all, luego estar
aqu.
El hombre se sent junto a su hijo, pero lleg un criado
del rey, quien le mandaba a llamar con gran prisa, y el
buen hombre dijo al perro: Guarda bien este nio y
no te apartes de l hasta que yo venga.
El hombre cerr su puerta y acudi ante el rey. El perro
vigilaba junto al nio; vino una culebra muy grande,
se dirigi al nio, por el olor de la leche materna, y lo
quiso matar. El perro dio un salto y la despedaz.

22

Annimo.

62

Antologa
Reflexione.
Despus de ver la imagen, en qu cree que termine este cuento?
El hombre regres rpidamente, preocupado por su hijo que se haba quedado solo. Cuando abri la puerta sali el perro a alegrarse
con su seor por lo que haba hecho, pero traa la boca y los pechos
ensangrentados.
Reflexione.
Qu cree que usted que pens el dueo del perro?
Cuando el seor lo vio, pens que haba matado a su hijo, meti
mano a la espada, dio un gran golpe al perro y lo mat. Apresuradamente se acerc a la cuna y hall a su hijo durmiendo y la culebra
despedazada a los pies de la cuna. Cuando vio esto, se abofete y
ara, pero no pudo hacer otra cosa. Tvose por malandante, ya que
haba errado.
Seor, que no te acontezca lo mismo en tus hechos, porque despus
no podrs arrepentirte.

63

Saber leer

El ruiseor y la rosa23
Dijo que bailara conmigo si le llevaba una rosa roja se lamentaba el joven estudiante, pero no hay una sola rosa roja en todo mi
jardn.
Desde su nido de la encina, oyle el ruiseor. Mir por entre las hojas asombrado.
No hay ni una rosa roja en todo mi jardn! gritaba el estudiante. Y sus bellos ojos se llenaron de llanto.
Ah, de qu cosa ms insignificante depende la felicidad! He ledo
cuanto han escrito los sabios; poseo todos los secretos de la filosofa
y encuentro mi vida destrozada por carecer de una rosa roja.
He aqu, por fin, el verdadero enamorado dijo el ruiseor.
Le he cantado todas las noches, an sin conocerlo; todas las noches
les cuento su historia a las estrellas, y ahora lo veo. Su cabellera es
oscura como la flor del jacinto y sus labios rojos como la rosa que
desea, pero la pasin lo ha puesto plido como el marfil y el dolor ha
sellado su frente.
El prncipe da un baile maana por la noche murmuraba el joven estudiante, y mi amada asistir a la fiesta. Si le llevo una rosa
roja, bailar conmigo hasta el amanecer. Si le llevo una rosa roja,
la tendr en mis brazos, reclinar su cabeza sobre mi hombro y su
mano estrechar la ma. Pero no hay rosas rojas en mi jardn. Por lo
tanto, tendr que estar solo y no me har ningn caso. No se fijar
en m para nada y se destrozar mi corazn.
He aqu el verdadero enamorado dijo el ruiseor. Sufre todo
lo que yo canto: todo lo que es alegra para m es pena para l. Real23

Texto tomado de la pgina electrnica: http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos/ing/wilde/ruisenor.htm

64

Antologa
mente el amor es algo maravilloso; es ms bello que las esmeraldas y
ms raro que los finos palos. Perlas y rubes no pueden pagarlo porque no se halla expuesto en el mercado. No puede uno comprarlo al
vendedor ni ponerlo en una balanza para adquirirlo a peso de oro.
Los msicos estarn en su estrado deca el joven estudiante.
Tocarn sus instrumentos de cuerda y mi adorada bailar a los sones
del arpa y del violn. Bailar tan vaporosamente que su pie no tocar
el suelo, y los cortesanos con sus alegres atavos la rodearn solcitos,
pero conmigo no bailar, porque no tengo rosas rojas que darle.
Y dejndose caer en el csped, se cubra la cara con las manos y lloraba.
Por qu llora? pregunt la lagartija verde, correteando cerca de
l, con la cola levantada.
S, por qu? deca una mariposa que
revoloteaba persiguiendo un rayo de
sol.
Eso digo yo, por qu?
murmur una margarita a su vecina, con
una vocecilla tenue.
Llora por una rosa
roja.
Por una rosa roja? Qu
tontera!
Y la lagartija, que era algo cnica, se ech a rer con todas sus ganas.
Pero el ruiseor, que comprenda el secreto de la pena del estudiante,
65

Saber leer
permaneci silencioso en la encina, reflexionando sobre el misterio
del amor. De pronto despleg sus alas oscuras y emprendi el vuelo.
Pas por el bosque como una sombra, y como una sombra atraves
el jardn. En el centro del prado se levantaba un hermoso rosal, y al
verle, vol hacia l y se pos sobre una ramita.
Dame una rosa roja le grit, y te cantar mis canciones ms
dulces.
Pero el rosal mene la cabeza.
Mis rosas son blancas contest, blancas como la espuma del
mar, ms blancas que la nieve de la montaa. Ve en busca del hermano mo que crece alrededor del viejo reloj de sol y quiz l te d
lo que quieres.
Entonces el ruiseor vol al rosal que creca en torno del viejo reloj
de sol.
Dame una rosa roja le grit, y te cantar mis canciones ms
dulces.
Pero el rosal mene la cabeza.
Mis rosas son amarillas respondi, tan amarillas como los cabellos de las sirenas que se sientan sobre un tronco de rbol, ms
amarillas que el narciso que florece en los prados antes de que llegue
el segador con la hoz. Ve en busca de mi hermano, el que crece debajo de la ventana del estudiante, y quiz el te d lo que quieres.
Entonces el ruiseor vol al rosal que creca debajo de la ventana del
estudiante.

66

Antologa
Dame una rosa roja le grit, y te cantar mis canciones ms
dulces.
Pero el arbusto mene la cabeza.
Mis rosas son rojas respondi, tan rojas como las patas de las
palomas, ms rojas que los grandes abanicos de coral que el ocano
mece en sus abismos, pero el invierno ha helado mis venas, la escarcha ha marchitado mis botones, el huracn ha partido mis ramas, y
no tendr ms rosas este ao.
No necesito ms que una rosa roja grit el ruiseor, una sola
rosa roja. No hay ningn medio para que yo la consiga?
Hay un medio respondi el rosal, pero es tan terrible que no
me atrevo a decrtelo.
Dmelo contest el ruiseor. No soy miedoso.
Si necesitas una rosa roja dijo el rosal, tienes que hacerla con
notas de msica al claro de luna y teirla con sangre de tu propio
corazn. Cantars para m con el pecho apoyado en mis espinas.
Cantars para m durante toda la noche y las espinas te atravesarn
el corazn: la sangre de tu vida correr por mis venas y se convertir
en sangre ma.
La muerte es un buen precio por una rosa roja replic el ruiseor, y todo el mundo ama la vida. Es grato posarse en el bosque
verdeante y mirar al sol en su carro de oro y a la luna en su carro de
perlas. Suave es el aroma de los nobles espinos. Dulces son las campanillas que se esconden en el valle y los brezos que cubren la colina.
Sin embargo, el amor es mejor que la vida. Y qu es el corazn de un
pjaro comparado con el de un hombre?

67

Saber leer
Entonces despleg sus alas oscuras y emprendi el vuelo. Pas por el
jardn como una sombra y como una sombra cruz el bosque.
El joven estudiante permaneca tendido sobre el csped all donde el
ruiseor lo dej y las lgrimas no se haban secado an en sus bellos
ojos.
S feliz le grit el ruiseor, s feliz; tendrs tu rosa roja. La
crear con notas de msica al claro de luna y la teir con la sangre
de mi propio corazn. Lo nico que te pido, en cambio, es que seas
un verdadero enamorado, porque el amor es ms sabio que la filosofa, aunque sta sea sabia; ms fuerte que el poder, por fuerte que
ste lo sea. Sus alas son color de fuego y su cuerpo color de llama; sus
labios son dulces como la miel y su hlito es como el incienso.
El estudiante levant los ojos del csped y prest atencin, pero no
pudo comprender lo que le deca el ruiseor, pues slo saba las cosas que estn escritas en los libros.
Pero la encina lo comprendi y se puso triste, porque amaba mucho
al ruiseor que haba construido su nido en sus ramas.
Cntame la ltima cancin murmur. Me quedar tan triste
cuando te vayas!
Entonces el ruiseor cant para la encina, y su voz era como el agua
que re en una fuente argentina.
Al terminar la cancin, el estudiante se levant, sacando al mismo
tiempo su cuaderno de notas y su lpiz.
El ruiseor se deca pasendose por la alameda, el ruiseor posee una belleza innegable, pero siente? Me temo que no. Despus de
todo, es como muchos artistas: puro estilo, exento de sinceridad. No
se sacrifica por los dems. No piensa ms que en la msica y en el arte;
68

Antologa
como todo el mundo sabe, es egosta. Ciertamente, no puede negarse
que su garganta tiene notas bellsimas. Que lstima que todo eso no
tenga sentido alguno, que no persiga ningn fin prctico!
Y volviendo a su habitacin, se acost sobre su jergoncillo y se puso
a pensar en su adorada. Al poco rato se qued dormido.
Y cuando la luna brillaba en los cielos, el ruiseor vol al rosal y coloc su pecho contra las espinas. Y toda la noche cant con el pecho
apoyado sobre las espinas, y la fra luna de cristal se detuvo y estuvo

escuchando toda la noche. Cant durante toda la noche, y las espinas penetraron cada vez ms en su pecho, y la sangre de su vida flua
de su pecho.
69

Saber leer
Al principio cant el nacimiento del amor en el corazn de un joven
y de una muchacha, y sobre la rama ms alta del rosal floreci una
rosa maravillosa, ptalo tras ptalo, cancin tras cancin.
Primero era plida como la bruma que flota sobre el ro, plida como
los pies de la maana y argentada como las alas de la aurora. La rosa
que floreca sobre la rama ms alta del rosal pareca la sombra de una
rosa en un espejo de plata, la sombra de la rosa en un lago. Pero el
rosal grit al ruiseor que se apretase ms contra las espinas.
Apritate ms, ruiseorcito le deca, o llegar el da antes de
que la rosa est terminada.
Entonces el ruiseor se apret ms contra las espinas y su canto fluy
ms sonoro, porque cantaba el nacimiento de la pasin en el alma
de un hombre y de una virgen. Y un delicado rubor apareci sobre
los ptalos de la rosa, lo mismo que enrojece la cara de un enamorado que besa los labios de su prometida. Pero las espinas no haban
llegado an al corazn del ruiseor; por eso el corazn de la rosa
segua blanco: porque slo la sangre de un ruiseor puede colorear
el corazn de una rosa. Y el rosal grit al ruiseor que se apretase
ms contra las espinas.
Apritate ms, ruiseorcito le deca, o llegar el da antes de
que la rosa est terminada.
Entonces el ruiseor se apret an ms contra las espinas, y las espinas tocaron su corazn y l sinti en su interior un cruel tormento
de dolor. Cuanto ms acerbo era su dolor, ms impetuoso sala su
canto, porque cantaba el amor sublimado por la muerte, el amor que
no termina en la tumba. Y la rosa maravillosa enrojeci como las rosas de Bengala. Purpreo era el color de los ptalos y purpreo como
un rub era su corazn. Pero la voz del ruiseor desfalleci. Sus breves alas empezaron a batir y una nube se extendi sobre sus ojos. Su
canto se fue debilitando cada vez ms. Sinti que algo se le ahogaba
70

Antologa
en la garganta. Entonces su canto tuvo un ltimo destello. La blanca
luna le oy y olvidndose de la aurora se detuvo en el cielo. La rosa
roja le oy; tembl toda ella de arrobamiento y abri sus ptalos al
aire fro del alba. El eco le condujo hacia su caverna purprea de las
colinas, despertando de sus sueos a los rebaos dormidos. El canto
flot entre los caaverales del ro, que llevaron su mensaje al mar.
Mira, mira grit el rosal, ya est terminada la rosa.
Pero el ruiseor no respondi; yaca muerto sobre las altas hierbas,
con el corazn traspasado de espinas. A medio da el estudiante abri
su ventana y mir hacia afuera.
Qu extraa buena suerte! exclam. He aqu una rosa roja!
No he visto rosa semejante en toda vida. Es tan bella que estoy seguro de que debe tener en latn un nombre muy enrevesado. E inclinndose, la cogi. Inmediatamente se puso el sombrero y corri
a casa del profesor, llevando en su mano la rosa. La hija del profesor
estaba sentada a la puerta. Devanaba seda azul sobre un carrete, con
un perrito echado a sus pies.
Dijiste que bailaras conmigo si te traa una rosa roja le dijo el
estudiante. He aqu la rosa ms roja del mundo. Esta noche la
prenders cerca de tu corazn, y cuando bailemos juntos, ella te dir
cuanto te quiero. Pero la joven frunci las cejas.
Temo que esta rosa no armonice bien con mi vestido respondi. Adems, el sobrino del chambeln me ha enviado varias joyas
de verdad, y ya se sabe que las joyas cuestan ms que las flores.
Oh, qu ingrata eres! dijo el estudiante lleno de clera.
Y tir la rosa al arroyo. Un pesado carro la aplast.

71

Saber leer
Ingrato! dijo la joven. Te dir que te portas como un grosero; y despus de todo, qu eres? Un simple estudiante. Bah! No
creo que puedas tener nunca hebillas de plata en los zapatos como
las del sobrino del chambeln. Y levantndose de su silla, se meti
en su casa.
Qu tontera es el amor! se deca el estudiante a su regreso.
No es ni la mitad de til que la lgica, porque no puede probar nada;
habla siempre de cosas que no sucedern y hace creer a la gente cosas que no son ciertas. Realmente, no es nada prctico, y como en
nuestra poca todo estriba en ser prctico, voy a volver a la filosofa
y al estudio de la metafsica. Y dicho esto, el estudiante, una vez en
su habitacin, abri un gran libro polvoriento y se puso a leer.
Oscar Wilde

72

Antologa

Historia de los dos que soaron24


Reflexione.
Despus de leer el ttulo de este cuento, qu esperara de l?
Cuentan unas crnicas muy antiguas, escritas por hombres sabios y
amigos de la verdad, que hubo en El Cairo un hombre muy rico, tan
generoso y caritativo que termin por repartir entre los pobres toda
su fortuna, quedndose solamente con la casa de sus padres.
Una tarde regres tan cansado del trabajo que se durmi debajo de
una higuera de su jardn, y en sueos vio a un desconocido que le
dijo:
Tu fortuna est en Persia, en Isfajan, vete a buscarla.
A la maana siguiente el hombre despert en la madrugada y emprendi
un largo viaje hasta Isfajan. Atraves
desiertos, cruz ros caudalosos, pele
con fieras que lo atacaron. Al fin lleg
a Isfajan, pero tan cansado estaba que
no pudo entrar a la ciudad y se acost
a dormir en el patio de un templo a
Mahoma, que all se llaman mezquitas. Junto a esa mezquita haba una casa grande y lujosa, y toc la
casualidad que esa misma noche, mientras el hombre de El Cairo
dorma profundamente, una pandilla de ladrones atraves el patio de
la mezquita y se meti en la casa para robarla.
Reflexione.
Qu cree que le ocurrir al hombre que dorma despus del asalto?
24

Annimo.

73

Saber leer
Despertaron los dueos y pidieron socorro a gritos; despertaron los
vecinos y tambin gritaron, mientras que los ladrones huan por las
azoteas. Cuando el jefe de los vigilantes lleg, hizo registrar la mezquita y en ella dieron con el hombre de El Cairo y lo llevaron a la
crcel. El juez lo hizo comparecer y le dijo:
Quin eres y cul es tu patria?
El hombre declar:
Soy de la ciudad famosa de El Cairo y mi nombre es Yacub El
Magreb.
El juez le pregunt:
Qu te trajo a Persia?
El hombre dijo la verdad:
Un hombre me orden en un sueo que viniera a Isfajan, porque
aqu estaba mi fortuna. Ya estoy en Isfajan y veo que la fortuna que
me prometi ha de estar en la crcel.
El juez se ech a rer.
Hombre desatinado le dijo, tres veces he soado con una casa
en la ciudad de El Cairo, en cuyo fondo hay un jardn y en el jardn,
un reloj de sol y despus del reloj de sol, una higuera, y bajo la higuera un tesoro. No he dado el menor crdito a esa mentira. T, sin
embargo, has venido caminando hasta aqu bajo la sola fe de tu sueo. Que no vuelva a verte en Isfajan. Toma estas monedas y vete.
El hombre las tom y regres a su patria. Debajo de la higuera de su
casa (que era la del sueo del juez) desenterr el tesoro. As Dios lo
bendijo y lo premi.
74

Antologa

La nia de los fsforos25


Qu fro tan atroz! Caa la nieve, y la noche se vena encima. Era el
da de Nochebuena. En medio del fro y de la oscuridad, una pobre
nia pas por la calle con la cabeza y los pies desnuditos. Tena, en
verdad, zapatos cuando sali de su casa, pero no le haban servido
mucho tiempo. Eran unas zapatillas enormes que su madre ya haba
usado: tan grandes, que la nia las perdi al apresurarse a atravesar
la calle para que no la pisasen los carruajes que iban en direcciones
opuestas.
La nia caminaba y sus piececitos desnudos estaban rojos y azules
del fro; llevaba en el delantal, que era muy viejo, algunas docenas
de cajas de fsforos y tena en la mano una de ellas como muestra. Era muy mal da: ningn comprador se haba presentado y, por
consiguiente, la nia no haba ganado ni un cntimo. Tena mucha
hambre, mucho fro y muy msero aspecto. Pobre nia! Los copos
de nieve se posaban en sus largos cabellos rubios, que le caan en preciosos bucles sobre el cuello; pero no pensaba en sus cabellos. Vea
bullir las luces a travs de las ventanas; el olor de los asados se perciba por todas partes. Era el da de Nochebuena, y en esta festividad
pensaba la infeliz nia.
Se sent en una plazoleta, y se acurruc en un rincn entre dos casas. El fro se apoderaba de ella y entumeca sus miembros; pero no
se atreva a presentarse en su casa; volva con todos los fsforos y sin
una sola moneda. Su madrastra la maltratara y, adems, en su casa
haca tambin mucho fro. Vivan bajo el tejado y el viento soplaba
all con furia, aunque las mayores aberturas haban sido tapadas con
paja y trapos viejos. Sus manecitas estaban casi yertas de fro. Ah!
Cunto placer le causara calentarse con una cerillita! Si se atreviera a sacar una sola de la caja, a frotarla en la pared y a calentarse los
dedos! Sac una. Rich! Cmo alumbraba y cmo arda! Despeda
25

Hans Christian Andersen, La nia de los fsforos, en http://www.galeon.com/mundomatero/fosforos.

75

Saber leer
una llama clara y caliente como la de una velita cuando la rode con su
mano. Qu luz tan hermosa! Crea la nia que estaba sentada en una
gran chimenea de hierro, adornada con bolas y cubierta con una capa
de latn reluciente. Arda el fuego all de un modo tan hermoso!
Calentaba tan bien!
Pero todo acaba en el mundo. La nia extendi sus piececillos para
calentarlos tambin; mas la llama se apag: ya no le quedaba a la nia
en la mano ms que un pedacito de cerilla. Frot otra, que ardi y
brill como la primera, y all donde la luz cay sobre la pared, se hizo
tan transparente como una gasa. La nia crey ver una habitacin
en que la mesa estaba cubierta por un blanco mantel resplandeciente
con finas porcelanas, y sobre el cual un pavo asado y relleno de trufas exhalaba un perfume delicioso. Oh sorpresa! Oh felicidad! De
pronto tuvo la ilusin de que el ave saltaba de su plato sobre el pavimento con el tenedor y el cuchillo clavados en la pechuga, y rodaba
hasta llegar a sus piececitos. Pero la segunda cerilla se apag, y no vio
ante s ms que la pared impenetrable y fra.
Encendi un nuevo fsforo. Crey entonces verse sentada cerca de
un magnfico nacimiento: era ms rico y mayor que todos los que
haba visto en aquellos das en el escaparate de los ms ricos comercios. Mil luces ardan en los arbolillos; los pastores y zagalas parecan
moverse y sonrer a la nia. sta, embelesada, levant entonces las
dos manos, y el fsforo se apag. Todas las luces del nacimiento se
elevaron, y comprendi entonces que no eran ms que estrellas. Una
de ellas pas trazando una lnea de fuego en el cielo.
Esto quiere decir que alguien ha muerto
pens la nia; porque su abuelita, que era
la nica que haba sido buena para ella, pero
que ya no exista, le haba dicho muchas veces: Cuando cae una estrella, es que un alma
sube hasta el trono de Dios.
76

Antologa
Todava frot la nia otro fsforo en la pared, y crey ver una gran
luz, en medio de la cual estaba su abuela en pie y con un aspecto
sublime y radiante.
Abuelita! grit la nia. Llvame contigo! Cuando se apague el fsforo, s muy bien que ya no te ver ms! Desaparecers
como la chimenea de hierro, como el ave asada y como el hermoso
nacimiento!
Despus se atrevi a frotar el resto de la caja, porque quera conservar la
ilusin de que vea a su abuelita, y los fsforos esparcieron una claridad
vivsima. Nunca la abuela le haba parecido tan grande ni tan hermosa.
Cogi a la nia bajo el brazo, y las dos se elevaron en medio de la luz
hasta un sitio tan elevado, que all no haca fro ni se senta hambre ni
tristeza: hasta el trono de Dios.
Cuando lleg el nuevo da segua sentada la nia entre las
dos casas, con las mejillas rojas y la sonrisa en los labios.
Muerta, muerta de fro
en la Nochebuena! El sol
ilumin a aquel tierno ser
sentado all con las cajas de
cerillas, de las cuales una haba ardido por completo.
Ha querido calentarse la
pobrecita! dijo alguien.
Pero nadie pudo saber las hermosas cosas que haba visto, ni en medio
de qu resplandor haba entrado con su anciana abuela en el reino de
los cielos.

77

Saber leer

La migala26
Reflexione.
Qu espera que sea la migala?
La migala discurre libremente por la casa, pero mi capacidad de horror no disminuye.
El da en que Beatriz y yo entramos en aquella barraca inmunda de
la feria callejera, me di cuenta de que la repulsiva alimaa era lo ms
atroz que poda depararme el destino. Pero que el desprecio y la
conmiseracin brillaran de pronto en una clara mirada.
Unos das ms tarde volv para comprar la migala, y el sorprendido
saltimbanqui me dio algunos informes acerca de sus costumbres y su
alimentacin extraa. Entonces comprend que tena en las manos,
de una vez por todas, la amenaza total, la mxima dosis de terror que
mi espritu poda soportar.
Reflexione.
Por qu imagina que el personaje compr un animal que le causaba tanto
horror?
Recuerdo mi paso tembloroso, vacilante, cuando de regreso a casa senta
el peso leve y denso de la araa, ese
peso del cual poda descontar, con
seguridad, el de la caja de madera en
que la llevaba, como si fueran dos
pesos totalmente diferentes: el de la
madera inocente y el del impuro y
ponzooso animal que tiraba de m
como un lastre definitivo. Dentro de
26

Juan Jos Arreola, Confabulario, Mxico, Joaqun Mortiz, 1975, pp. 27-29.

78

Antologa
aquella caja iba el infierno impersonal que instalara en mi casa para
destruir, para anular al otro, el descomunal infierno de los hombres.
La noche memorable en que solt a la migala en el departamento y
la vi correr como un cangrejo y ocultarse bajo un mueble, ha sido
el principio de una vida indescriptible. Desde entonces, cada uno de
los instantes de que dispongo ha sido recorrido por los pasos de la
araa, que llena la casa con su presencia invisible.
Reflexione.
En qu imagina que terminar el cuento?
Todas las noches tiemblo en espera de la picadura mortal. Muchas
veces despierto con el cuerpo helado, tenso, inmvil, porque el sueo ha creado para m, con precisin, el paso cosquilleante sobre mi
piel, su peso indefinible, su consistencia de entraa. Sin embargo,
siempre amanece. Estoy vivo y mi alma intilmente se apresta y se
perfecciona.
Hay das en que pienso en que la migala ha desaparecido, que se ha
extraviado o que ha muerto, pero no hago nada para comprobarlo.
Dejo siempre que el azar me vuelva a poner frente a ella, al salir del
bao, o mientras me desvisto para echarme a la cama. A veces el silencio de la noche me atrae el eco de sus pasos, que he aprendido a
or, aunque s que son imperceptibles.
Reflexione.
Qu opina usted del personaje del cuento?
Muchos das encuentro intacto el alimento que he dejado la vspera.
Cuando desaparece, no s si lo ha devorado la migala o algn otro
inocente husped de la casa. He llegado a pensar tambin que acaso
estoy siendo vctima de una superchera y que me hallo a merced de
79

Saber leer
una falsa migala. Tal vez el saltimbanqui me ha engaado, hacindome pagar un alto precio por un inofensivo y repugnante escarabajo.

Pero en realidad eso no tiene importancia, porque yo he consagrado


a la migala con la certeza de mi muerte aplazada. En horas ms agudas del insomnio, cuando me pierdo en conjeturas y nada me tranquiliza, suele visitarme la migala. Se pasea embrolladamente por el
cuarto y trata de subir con torpeza a las paredes. Se detiene, levanta
su cabeza y mueve los palpos. Parece husmear, agitada, un invisible
compaero.
Entonces, estremecido en mi soledad, acorralado por el pequeo
monstruo, recuerdo que en otro tiempo yo soaba en Beatriz y en
su compaa imposible.

80

Antologa

Los tres regalos del hada27


Haba en cierta ocasin un campesino muy pobre y
muy bueno, que pasaba mil trabajos para mantener a
su mujer y a sus siete hijos.
Un da encontr en el camino a una viejecilla pidiendo
limosna. Se registr el bolsillo y le dio la nica moneda
que le quedaba. La vieja sac entonces de su alforja una
alubia blanca y le dijo al campesino, entregndosela:
Plntala en la ceniza de la cocina.
A los pocos das, de la alubia brot un vstago que
se convirti en rbol, el cual creci chimenea arriba,
hasta llegar al cielo.
Cuando lleg el invierno, el campesino estaba sin trabajo y no tena nada que darles de comer a sus hijos. Pens
entonces en probar fortuna, subiendo a lo alto del rbol.
ste llegaba a una nube, sobre la cual estaba la viejecita,
que era un hada buena. Al ver al hombre, le dijo:
Toma este mantel: l te dar cuanto desees.
Sin perder momento, el campesino descendi a su casa,
extendi el mantel sobre la mesa e inmediatamente apareci una comida apetitosa, sobre la cual se lanzaron todos
con la avidez propia de quien tiene hambre atrasada
Desde aquel da no falt nada en casa del campesino; pero
una tarde se le ocurri ir a la taberna para beber un vaso
de vino y le cont al tabernero la historia del mantel.
27

Annimo.

81

Saber leer
Qu imprudencia! El astuto tabernero se dio maa para robrselo
durante la noche, sustituyndolo por otro cualquiera. El campesino,
entristecido, subi por el rbol en busca del hada. sta le dijo:
Toma esta talega. Ella te dar cuantas monedas de oro necesites
para vivir cmodamente el resto de tu vida.
Desde aquel da la talega provey a todas las necesidades. Al cabo de
algn tiempo, el campesino volvi a la taberna. Tan buena maa se
dio el tabernero que logr sonsacarle el secreto de la talega, y se la
rob durante la noche, sustituyndola por otra.
El campesino, desesperado, fue en busca de su hada buena. Llorando e implorando su perdn, le pidi ayuda. Ella dijo:
Toma este bastn, el cual pegar a quien mandes durante todo el
tiempo que quieras. Es mi ltimo regalo. Adis!
El campesino corri a la taberna y dijo al tabernero:
Devulveme el mantel y la talega!
Yo no tengo nada tuyo! le contest desvergonzadamente.
Bastn, a l! orden entonces el campesino. Y el bastn empez a descargar palos sobre las espaldas del tabernero. Tantos golpes
le dio que fue corriendo a buscar el mantel y la talega, devolvi ambas cosas al campesino y le rog que detuviese al terrible bastn.
El campesino tom alegremente sus maravillosos talismanes y mand pararse al bastn. Despus jurando para sus adentros no volver
nunca a la taberna regres a casa.
El rbol haba desaparecido de la chimenea. Y entre las cenizas grises
asomaba la alubia blanca, pequeita, pequeita
82

Antologa
Reflexione.
Si tuviera que ponerle imgenes al cuento, cules de las siguientes se apegaran a l y en qu orden? Enumrelas.

83

Saber leer

Alta cocina28
Cuando oigo la lluvia golpear en las ventanas, vuelvo a escuchar sus
gritos. Aquellos gritos que se me pegaban a la piel como si fueran
ventosas. Suban de tono a medida que la olla se calentaba y el agua
empezaba a hervir. Tambin veo sus ojos, unas pequeas cuentas
negras que se les salan de las rbitas cuando se estaban cociendo.
Nacan en tiempo de lluvia en las huertas. Escondidos entre las hojas, adheridos a los tallos, o entre la hierba hmeda. De all los arrancaban para venderlos, y los vendan bien caros. A tres por cinco centavos regularmente y, cuando haba muchos, a quince centavos la
docena.
En mi casa se compraban dos pesos cada semana, por ser el platillo
obligado de los domingos y, con ms frecuencia, si haba invitados.
Con este guiso mi familia agasajaba a las visitas distinguidas o a las
muy apreciadas. No se pueden comer mejor preparados en ningn
otro sitio, sola decir mi madre, llena de orgullo, cuando elogiaban
el platillo.
Recuerdo la sombra cocina y la olla donde los cocinaban, preparada
y curtida por un viejo cocinero francs, la cuchara de madera muy
oscurecida por el uso y a la cocinera, gorda, despiadada, implacable
ante el dolor. Aquellos gritos desgarradores no la conmovan, segua
atizando el fogn, soplando las brasas como si nada
pasara. Desde mi cuarto del
desvn los oa chillar. Siempre llova. Sus gritos llegan
mezclados con el ruido de
la lluvia. No moran pronto.
28

Amparo Dvila.Tiempo destrozado. Coleccin Letras Mexicanas, Fondo de Cultura Econmica. Mxico,
1959. Tomado de la obra Antologa de cuentos mexicanos, Mara del Carmen Milln, Grupo Patria
Cultural S.A. de C.V., 1977.

84

Antologa
Su agona prolongaba interminablemente. Yo pasaba todo ese tiempo
encerrado en mi cuarto con la almohada sobre la cabeza, pero, an
as, los oa. Cuando despertaba, a medianoche, volva a escucharlos.
Nunca supe si an estaban vivos, o si sus gritos se haban quedado
dentro de m, en mi cabeza, en mis odos, fuera y dentro, martillando,
desgarrando todo mi ser.
A veces vea cientos de pequeos
ojos pegados al cristal goteante
de las ventanaswillar Chillaban a veces como nios recin
nacidos, como ratones aplastados, como murcilagos, como
gatos estrangulados, como mujeres histricas
Aquella vez, la ltima que estuve en mi casa, el banquete fue
largo y paladeado.

De aqu en adelante,
contine plantendose preguntas. Piense que lee con alguien, con un familiar, con un amigo, con un compaero de trabajo. Comente y reflexione.

85

Saber leer

Los buques suicidantes29


Resulta que hay pocas cosas ms terribles que encontrar en el mar un
buque abandonado. Si de da el peligro es menor, de noche el buque
no se ve ni hay advertencia posible: el choque se lleva a uno y otro.
Estos buques abandonados por a o por b navegan obstinadamente
a favor de las corrientes o del viento si tienen las velas desplegadas.
Recorren as los mares, cambiando caprichosamente de rumbo.
No pocos de los vapores que un buen da no llegaron a puerto tropezaron en su camino con uno de estos buques silenciosos que viajan
por su cuenta. Siempre hay probabilidad de hallarlos a cada minuto.
Por ventura, las corrientes suelen enredarlos en los mares de sargazo.
Los buques se detienen, por fin, aqu o all, inmviles para siempre
en ese desierto de aguas. As hasta que poco a poco se van deshaciendo, pero otros llegan cada da, ocupan su lugar en silencio, de modo
que el tranquilo y lgubre puesto siempre est frecuentado.
El principal motivo de estos abandonos de buque son sin duda las
tempestades y los incendios, que dejan a la deriva negros esqueletos
errantes. Pero hay otras causas singulares, entre las que se puede incluir
lo acaecido al Mara Margarita, que zarp de Nueva York el 24 de
agosto de 1903 y que el 26 de maana se puso al habla con una corbeta, sin acusar novedad alguna. Cuatro horas ms tarde, un paquete,
no teniendo respuesta, desprendi una chalupa que abord al Mara
Margarita. En el buque no haba nadie. Las camisetas de los marineros se secaban a proa, la cocina estaba prendida an. Una mquina de
coser tena la aguja suspendida sobre la costura, como si hubiera sido
dejada un momento antes. No haba la menor seal de lucha ni de
pnico, todo en perfecto orden. Y faltaban todos. Qu pas?
La noche que aprend esto estbamos reunidos en el puente. bamos
29

Horacio Quiroga, Cuentos de amor, locura y muerte, Chile, Andrs Bello, 1995, pp. 51-54.

86

Antologa
a Europa, y el capitn nos contaba su historia marina, perfectamente
cierta, por otro lado.
La concurrencia femenina, ganada por la sugestin del oleaje susurrante, oa estremecida. Las chicas nerviosas prestaban sin querer
inquieto odo a la ronca voz de los marineros en proa. Una seora
muy joven y recin casada se atrevi:
No sern guilas?
El capitn sonri bondadosamente:
Qu, seora? guilas que
se llevan a la tripulacin?
Todos se rieron y la joven
hizo lo mismo, un poco avergonzada. Felizmente, un pasajero saba
algo de eso. Lo miramos curiosamente. Durante el viaje haba sido
un excelente compaero, admirando por su cuenta y riesgo y hablando poco.
Ah! Si nos contara, seor! suplic la joven de las guilas.
No tengo inconveniente asinti el discreto individuo. En dos
palabras: En los mares del Norte, como el Mara Magdalena del capitn, encontramos una vez un barco a vela. Nuestro rumbo viajbamos tambin con velas nos llev casi a su lado. El singular aspecto
de abandono, que no engaa en un buque, llam nuestra atencin y
disminuimos la marcha observndolo. Al fin desprendimos una chalupa; a bordo no se hall a nadie, y todo estaba tambin en perfecto
orden. Pero la ltima anotacin del diario databa de cuatro das atrs,
de modo que no sentimos mayor impresin. Aun nos remos un poco
de las famosas desapariciones sbitas.
87

Saber leer
Ocho de nuestros hombres quedaron a bordo para el gobierno del
nuevo buque. Viajaramos de conserva. Al anochecer nos tom un
poco de camino. Al da siguiente lo alcanzamos, pero no vimos a
nadie sobre el puente. Desprendise de nuevo la chalupa, y los que
fueron recorrieron en vano el buque: todos haban desaparecido. Ni
un objeto fuera de lugar. El mar estaba absolutamente terso en toda
su extensin. En la cocina herva an una olla con papas.
Como ustedes comprendern el terror supersticioso de nuestra gente lleg a su colmo. A la larga, seis se animaron a llenar el vaco, y yo
fui con ellos. Apenas a bordo, mis nuevos compaeros se decidieron
a beber para desterrar toda preocupacin. Estaban sentados en rueda, y a la hora la mayora cantaba ya.

Lleg medioda y pas la siesta. A las cuatro la brisa ces y las velas
cayeron. Un marinero se acerc a la borda y mir el mar aceitoso.
Todos se haban levantado, pasendose, sin ganas ya de hablar. Uno
se sent en un cabo arrollado y se sac la camiseta para remendarla.
Cosi un rato en silencio. De pronto se levant y lanz un largo silbido. Sus compaeros se volvieron. l los mir vagamente, sorprendido tambin, y se sent de nuevo. Un momento despus dej la
camiseta en ello, avanz a la borda y se tir al agua. Al sentir el ruido
88

Antologa
los otros dieron vuelta la cabeza, con el ceo ligeramente fruncido.
Enseguida se olvidaron, volviendo a la apata comn.
Al rato otro se desperez, restregase los ojos caminando, y se tir al
agua. Pas media hora; el sol iba cayendo. Sent de pronto que me
tocaban el hombro.
Qu hora es?
Las cinco respond. El viejo marinero que me haba hecho la pregunta me mir desconfiado, con las manos en los bolsillos, recostndose enfrente de m.
Mir largo rato mi pantaln. Distrado. Al fin se tir al agua.
Los tres que quedaron se acercaron rpidamente y observaron el remolino. Se sentaron en la borda silbando despacio con la vista perdida a lo lejos. Uno se baj y se tendi en el puente, cansado. Los
otros desaparecieron uno tras otro. A las seis, el ltimo (se levant,
se compuso la ropa), apartse el pelo de la frente, camin con sueo
an, y se tir al agua.
Entonces qued solo, mirando como un idiota el mar desierto. Todos, sin saber lo que hacan, se haban arrojado al mar, envueltos en
el sonambulismo morboso que flotaba en el buque. Cuando uno se
tiraba al agua los otros se volvan, momentneamente preocupados,
como si recordaran algo, para olvidarse enseguida. As haban desaparecido todos, y supongo que lo mismo los del da anterior, y los
otros y los de los dems buques. Eso es todo.
Nos quedamos mirando al raro hombre con explicable curiosidad.
Y usted no sinti nada? le pregunt mi vecino de camarote.
S; un gran desgano y obstinacin de las mismas ideas, pero nada
89

Saber leer
ms. No s por qu no sent nada ms. Presumo que el motivo es ste:
en vez de agotarme en una defensa angustiosa y a toda costa contra lo
que senta, como deben de haber hecho todos, y aun los marineros sin
darse cuenta, acept sencillamente esa muerte hipntica, como si estuviese anulado ya. Algo muy semejante ha pasado sin duda a los centinelas de aquella guardia clebre que noche a noche se ahorcaban.
Como el comentario era bastante complicado, nadie respondi. Poco
despus el narrador se retiraba a su camarote. El capitn lo sigui un
rato de reojo.
Farsante! murmur.
Al contrario dijo un pasajero enfermo, que iba a morir a su tierra. Si fuera farsante no habra dejado de pensar en eso y se hubiera
tirado tambin.

A la deriva30
El hombre pis algo blanduzco, y enseguida sinti la mordedura en
el pie. Salt adelante, y al volverse, con un juramento, vio a una yararacus que, arrollada sobre s misma, esperaba otro ataque.
El hombre ech una veloz ojeada a su pie, donde dos gotitas de sangre engrosaban dificultosamente, y sac el machete de la cintura. La
vbora vio la amenaza y hundi ms la cabeza en el centro mismo de
su espiral, pero el machete cay de plano, dislocndole las vrtebras.
El hombre se baj hasta la mordedura, quit las gotitas de sangre y
durante un instante contempl. Un dolor agudo naca en los dos puntitos violetas y comenzaba a invadir todo el pie. Apresuradamente se
lig el tobillo con su pauelo y sigui por la picada hacia su rancho.
30

Horacio Quiroga, Cuentos de amor, locura y muerte, Chile, Andrs Bello, 1995, pp. 60-63.

90

Antologa
El dolor en el pie aumentaba, con sensacin de tirante aburrimiento, y de pronto el hombre sinti dos o tres fulgurantes puntadas
que, como relmpagos, haban irradiado desde la herida hasta la
mitad de la pantorrilla. Mova la pierna con dificultad; una metlica
sequedad de garganta, seguida de sed quemante, le arranc un nuevo juramento.
Lleg por fin al rancho y se ech de brazos sobre la rueda de un
trapiche. Los dos puntitos violetas desaparecan ahora en una monstruosa hinchazn del pie entero. La piel pareca adelgazada y a un
punto de ceder, de tensa. Quiso llamar a su mujer, y la voz se quebr
en un ronco arrastre de garganta reseca. La sed lo devoraba.
Dorotea! alcanz a lanzar en un estertor. Dame caa!
Su mujer corri con un vaso lleno, que el hombre sorbi en tres tragos. Pero no haba sentido gusto alguno.
Te ped caa, no agua! rugi de nuevo. Dame caa!
Pero es caa Paulino! protest la mujer, espantada.
No, me diste agua! Quiero caa, te digo!
La mujer corri otra vez, volviendo
con la damajuana. El hombre trag
uno tras otro dos vasos, pero no sinti nada en la garganta.
Bueno; esto se pone feo murmuro entonces, mirando su pie, lvido y
ya con lustre gangrenosos. Sobre la
onda ligadura del pauelo la carne
desbordaba como una monstruosa
morcilla.

91

Saber leer
Los dolores fulgurantes se sucedan en continuos relampagueos, y
llegaban ahora hasta la ingle. La atroz sequedad de garganta, que el
aliento pareca caldear ms, aumentaba a la par. Cuando pretendi
incorporarse un fulminante vmito lo mantuvo medio minuto con
la frente apoyada en la rueda de palo.
Pero el hombre no quera morir, y descendiendo hasta la costa subi
a su canoa. Se sent en la popa y comenz a palear hasta el centro del
Paran. All la corriente del ro, que en las inmediaciones del Iguaz
corre seis millas, lo llevara antes de cinco horas a Tacur-Pac.
El hombre con sombra energa, pudo efectivamente llegar hasta el
medio del ro; pero all sus manos dormidas dejaron caer la pala en
la canoa, y tras un nuevo vmito de sangre esta vez dirigi una
mirada al sol, que ya traspona el monte.

La pierna entera hasta medio muslo, era un bloque deforme y dursimo que reventaba la ropa. El hombre cort la ligadura y abri el
pantaln con su cuchillo: el bajo vientre desbord hinchado, con
grandes manchas lvidas y terriblemente doloroso. El hombre pens
que no podra jams llegar l solo a Tacur Pac y se decidi a pedir
ayuda a su compadre Alves, aunque haca mucho tiempo que estaban disgustados.
92

Antologa
La corriente del ro se precipitaba ahora hacia la costa brasilea, y el
hombre pudo fcilmente atracar. Se arrastr por la picada en cuesta arriba, pero a los veinte metros, exhausto, qued tendido de pecho.
Alves! grit con cuanta fuerza pudo, y prest odo en vano.
Compadre Alves! No me niegue este favor! clam de nuevo,
alzando la cabeza del suelo.
En el silencio de la selva no se oy un solo rumor. El hombre tuvo
an valor para llegar hasta su canoa, y la corriente, cogindola de
nuevo, la llev velozmente a la deriva.
El Paran corre all en el fondo de una inmensa hoya, cuyas paredes, altas de cien metros, encajonan fnebremente el ro. Desde las
orillas, bordeadas de negros bloques de basalto, asciende el bosque,
negro tambin. Adelante, a los costados, detrs, la eterna muralla lgubre, en cuyo fondo el ro arremolinado se precipita en incesantes
borbollones de agua fangosa. El paisaje es agresivo y reina en l un
silencio de muerte. Al atardecer, sin embargo, su belleza sombra y
calma cobran una majestad nica.
El sol haba cado ya, cuando el hombre, semitendido, en el fondo
de la canoa, tuvo un violento escalofro. Y de pronto, con asombro,
enderez pesadamente la cabeza: se senta mejor. La pierna le dola
apenas, la sed disminua, y su pecho, libre ya, se abra en lenta inspiracin.
El veneno comenzaba a irse, no haba duda. Se hallaba casi bien, y
aunque no tena fuerzas para mover la mano, contaba con la caricia del
roco para reponerse del todo. Calcul que antes de tres horas estara
en Tacur Pac.

93

Saber leer
El bienestar avanzaba, y con l una somnolencia llena de recuerdos.
No senta ya nada ni en la pierna ni en el vientre. Vivir an su compadre Gaona en Tacur Pac? Acaso viera tambin a su ex patrn,
mster Dougald, y al recibidor del obraje.
Llegara pronto? El cielo, al Poniente, se abra ahora en pantalla de
oro, y el ro se haba coloreado tambin. Desde la costa paraguaya,
ya entenebrecida, el monte dejaba caer sobre el ro su frescura crepuscular en penetrantes efluvios de azahar y miel silvestre. Una pareja de guacamayos cruz muy alto y en silencio hacia el Paraguay.
All abajo, sobre el ro de oro, la canoa derivaba velozmente, girando
a ratos sobre s misma, ante el borbolln de un remolino. El hombre
que iba en ella se senta cada vez mejor, y pensaba entre tanto en el
tiempo justo que haba pasado sin ver a su ex patrn Dougald. Tres
aos? Tal vez no, no tanto. Dos aos y nueve meses? Acaso. Ocho
meses y medio? Eso s, seguramente.
De pronto sinti que estaba helado hasta el pecho. Qu sera? Y la
respiracin tambin
Al recibidor de maderas de mster Dougald, Lorenzo Cubilla, lo haba conocido en Puerto Esperanza un Viernes Santo Viernes? S,
o jueves
El hombre estir lentamente los
dedos de la mano.
Un jueves
Y ces de respirar.

94

Antologa

Parbolas
La literatura es un reflejo de la vida real o imaginaria, como muestra estn las parbolas. Este
tipo de textos cuenta historias de acontecimientos ficticios, a fin de ofrecer una verdad inapelable. En cierta manera, las parbolas son como
los tesoros que se encuentran donde uno menos los espera. En realidad, la parbola, para poder existir, lleva a cabo una comparacin con los
acontecimientos de la vida cotidiana. Por ejemplo, el espritu humano puede compararse con
la tierra. La tierra germina semillas, el espritu, en
cambio, puede germinar virtudes.

95

Saber leer

Deja secar la ira31


Mariana se puso toda feliz por haber ganado de regalo un juego de
t de color azul. Al da siguiente, Julia, su amiguita, vino bien temprano a invitarla a jugar. Mariana no poda pues saldra con su madre
aquella maana. Julia entonces pidi a Mariana que le prestara su
juego de t para que ella pudiera jugar sola en el jardn del edificio
en que vivan. Ella no quera prestar su flamante regalo, pero ante la
insistencia de la amiga, decidi hacer hincapi en el cuidado de aquel
juguete tan especial.
Al volver del paseo, Mariana se qued pasmada al ver su juego de t
tirado al suelo. Faltaban algunas tazas y la bandeja estaba rota. Llorando y muy molesta, Mariana se desahog con su mam, ves mam
lo que hizo Julia conmigo? Le prest mi juguete y ella lo descuid
todo y lo dej tirado en el suelo. Totalmente descontrolada Mariana
quera ir a la casa de Julia a pedir explicaciones, pero su madre cariosamente le dijo:
Hijita, te acuerdas de aquel da cuando saliste con tu vestido nuevo todo blanco y un coche que pasaba te salpic de lodo tu ropa? Al
llegar a casa queras lavar inmediatamente el vestido pero tu abuelita
no te dej. Recuerdas lo que dijo tu abuela?
Ella dijo que haba que dejar que el barro se secara, porque despus sera ms fcil de quitar.
As es hijita, con la ira es lo mismo, deja la ira secarse primero,
despus es mucho ms fcil resolver todo.
Mariana no entenda todo muy bien, pero decidi seguir el consejo
de su madre y fue a ver el televisor. Un rato despus son el timbre
de la puerta. Era Julia, con una caja en las manos y sin mas prembu31

Annimo.

96

Antologa
lo ella dijo: Mariana, recuerdas al nio malcriado de la otra calle,
el que a menudo nos molesta? l vino para jugar conmigo y no lo
dej porque cre que no cuidara tu juego de t, pero l se enoj y
destruy el regalo que me habas prestado. Cuando le cont a mi
madre, ella preocupada me llev a comprar otro igualito, para ti.
Espero que no ests enojada conmigo, no fue mi culpa!.
No hay problema! dijo Mariana,
mi ira ya se sec!
Y dando un fuerte abrazo a su amiga,
la tom de la mano y la llev a su cuarto para contarle la historia del vestido
nuevo que se haba ensuciado de lodo.
Nunca reacciones mientras sientas ira.
La ira nos ciega e impide que veamos
las cosas como realmente son. As evitars cometer injusticias y ganars el respeto de los dems por tu posicin ponderada y correcta delante de una situacin difcil. Acurdate
siempre: Deja secar la ira!

97

Saber leer

El conde Lucanor32
De lo que aconteci a un hombre que iba cargado de piedras
preciosas y se ahog en un ro
Un da dijo el conde a Patronio que tena grandes deseos de ir a un
lugar donde iban a darle una partida de dineros creyendo, adems,
que su estancia all redundara en su provecho; pero tena miedo de
que le sobreviniese algn dao, detenindose all mucho tiempo,
rogndole, por consiguiente, le aconsejara lo que sera bueno hacer.
Seor conde dijo Patronio, para que hagis en esto lo que a
mi modo de ver ms os cumple, estara bien que vos supierais lo que
aconteci a un hombre que llevaba a cuestas una carga muy parecida
cuando pasaba un ro.
El conde le pregunt cmo fuera aquello.
Seor conde dijo Patronio, un hombre llevaba una gran cantidad de piedras preciosas a cuestas y eran tantas que se le haca muy
pesado transportarlas. Acaeci entonces que hubo de pasar un gran
ro y como la carga que llevaba era pesada se hundi mucho. Al llegar a la parte ms honda se hunda ms todava.
Un hombre que estaba en la orilla comenz a dar voces y a decirle que
si no se deshaca de la carga se ahogara. Y el mezquino loco no comprenda que si se ahogaba perdera su cuerpo y su tesoro, mientras que
deshacindose de la carga, slo perdera sta, mas no el cuerpo. Codicioso del valor que tenan las piedras preciosas que a cuestas llevaba no
quiso deshacerse de ellas y se ahog, perdiendo, as, cuerpo y carga.
Y vos, seor conde Lucanor, aunque sera bueno que os aprovechaseis
del dinero y otras cosas que podran redundar en vuestro bien, os acon32

Don Juan Manuel, El conde Lucanor.

98

Antologa
sejo que, si hay peligro para vuestro cuerpo detenindoos en aquella
tierra, no os quedis all mucho tiempo por codicia de dineros o cosa
semejante. Y an ms, os aconsejo que no expongis vuestro cuerpo si
no fuere por cosa que ataa a vuestra honra, o fuera en mengua vuestra
algo que dejarais de hacer; porque el que poco se precia, y por codicia
o devaneo se expone a la muerte, podis estar seguro de que no piensa
fatigarse mucho; el que en realidad se estima, obra de manera que lo
estimen los dems; y no es preciado el hombre, porque l se precie sino
por hacer tales obras, que merezcan la estima de sus semejantes. El que
as lo hiciere, estad seguro de que cuidar su cuerpo y no se expondr
a perderlo por codicia ni por cosa en que no haya gran honra; pero si
es preciso aventurarse, creed que no habr hombre en el mundo que
ms pronto lo haga que el que vale y se precia mucho.

El conde tuvo ste por buen ejemplo, obr as y se sinti feliz.


Tambin don Juan entendi que el ejemplo era bueno, hzolo escribir en este libro y compuso estos versos:
Quien por codicia se aventure
ser maravilla que el bien dure.

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Notas

100

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Notas

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Notas

102

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103

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Notas

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La sabidura del mundo


en 40 lecturas

La sabidura del mundo


en 40 lecturas

S aber

leer

Educacin
y el
Trabajo
Lengua
y comunicacin
Educacinpara
paralalaVida
Vida
y el
Trabajo
Ciencias

La lectura, adems de ampliar el


conocimiento del mundo, ofrece
placer y diversin. Para muchas
personas leer es una experiencia
nica, ya que les permite acercarse a pases lejanos y culturas
diferentes. La imaginacin, mbito que la literatura promueve,
es el medio ms importante para
realizar viajes inusitados. Por eso,
La sabidura del mundo en 40 lecturas presenta, frente a los ojos
de los lectores, textos diversos en
cuyo contenido est la sabidura
del mundo.

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