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2 Educacion a Distancia Contexto

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EDUCACIÓN ABIERTA Y A DISTANCIA CONTEXTO HISTÓRICO El mundo en el que vivimos es en un mundo dinámico, en donde lo que es válido hoy, quizás

mañana no tenga el mismo valor, donde la única constante es el cambio mismo; por lo tanto las organizaciones modernas requieren actualizar los recursos materiales, y lo más importante, la capacidad humana, a fin de dar respuesta puntual y rentable y efectiva a los nuevos desafíos. En la actualidad en una buena parte de la sociedad se percibe el deseo de aprender constantemente nuevas cosas. Aprender para tener más y mejores oportunidades; aprender para tener mejor comunicación con el entorno; aprender para sentirnos realizados como seres humanos; aprender y saber más en tiempo y espacios adecuados a las posibilidades de cada quién. Para satisfacer esta necesidad de aprender, sería prácticamente imposible hacerlo mediante los procedimientos y medios tradicionales. Es precisamente aquí donde la educación a distancia ha mostrado mayor efectividad rompiendo las barreras de tiempo y espacio, al ofrecer métodos, técnicas y recursos que hacen más efectivo y flexible el proceso enseñanza-aprendizaje, esto mediante el uso de tecnologías como la radio, la televisión, el vídeo, la audiocinta, los sistemas de informática y el software interactivo. Para el estudiantado que quiere realizar sus estudios universitarios y se encuentra con el inconveniente que se tiene que trasladar u hospedar en un país o pueblo lejano para lograr su propósito este tipo de tecnología le llena esta necesidad no tan solo por la distancia sino también por lo interesante que resulta la incursión de los multimedios en el aprendizaje haciéndolo más atrayente y por ende más efectivo que lo que sucedería en un salón de clases regular para poder obtener una educación que pueda ir a la par con nuestra sociedad y que podamos competir y aportar nuestras ideas a la misma. Más allá de los motivos de tipo pedagógico, la potenciación de la modalidad a distancia puede tener repercusiones sociales. Por un lado, abre una vía a la democratización de la enseñanza, ya que ofrece más facilidades de acceso a la formación. Por otro lado, acerca la educación a las evoluciones tecnológicas, puesto que promueve el uso de los diferentes medios de comunicación. La Educación a Distancia también puede ser de gran valor en la ayuda a las compañías para cumplir con los objetivos y metas de adiestramientos de la corporación. Ofrece un potencial de beneficios en las aplicaciones corporativas, sentido de profesionalismo por parte de los instructores, aumento en el alcance y acceso de los empleados 'estudiantes' y los expertos, aumento en la efectividad de los adiestramientos ahorrando tiempo y dinero a través de la reducción de gastos relacionados a viajes y aumento en la productividad ya que el empleado está más tiempo en la oficina. El objetivo del tipo de educación buscado, no es reemplazar las instituciones tradicionales, sino incorporar nuevas formas organizativas para mejorar su acción cuando ésta sea insuficiente. Una integración de la educación formal y la no formal, puede optimizar el sistema, ampliando sus ventajas al promover modificaciones en las

orientaciones metodológicas y maximizar el aprovechamiento de los recursos materiales disponibles. Hoy en día existe un creciente interés por la Educación a Distancia que plantea todo un desafío en el mundo por conocer más sobre esta metodología que conoceremos con mayores detalles a continuación.

EDUCACIÓN A DISTANCIA CAPÍTULO I: GENERALIDADES DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

1.1. Reseña Histórica o Evolución Según estudios, la Educación a Distancia organizada se remonta al siglo XVIII, con un anuncio publicado en 1728 por la Gaceta de Boston, en donde se refería a un material auto-instructivo para ser enviado a los estudiantes con posibilidad de tutorías por correspondencia. En 1840, Isaac Pitman organizó en Inglaterra un intento rudimentario de educación por correspondencia. En 1843 se formó la "Phonographic Correspondence Society" para encargarse de correcciones de ejercicios taquigráficos. Menos académico fue el intento de enseñar minería y prevención de accidentes mineros por el Mining Herald, un periódico de Pennsylvania. Fue Thomas Foster el que tuvo esta iniciativa y esto constituyó el comienzo de las Escuelas Internacionales por correspondencia (ICS) de Scranton, Pennsylvania.

En la Europa Occidental y América del Norte, la Educación a Distancia empezó en las urbes industriales del Siglo XIX, con el fin de atender a las minorías, que por diferentes motivos, no asistieron a escuelas ordinarias. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se produjo una expansión de esta modalidad para facilitar el acceso a los centros educativos en todos los niveles, especialmente en los países industrializados occidentales, en los centroeuropeos y en las naciones en desarrollo "tercermundistas". Esto obedeció al incremento de la demanda de mano de obra calificada registrada. La educación por correo o correspondencia, también fue usada por las instituciones para ganar acceso a programas especializados o maestros que no estaban disponibles en el recinto. Este sistema fue siendo reemplazado por el tipo de sistema de Educación de una dirección para los años 1970 con el uso de medios electrónicos tales audiocintas, videocintas, radio, televisión y las computadoras.

Estos medios fueron utilizados preferentemente como apoyo a la labor del aula más que como programas a distancia propiamente dichos. Se trabajó en planes de alfabetización y otros programas de educación popular. En la década de los ‘60 y ‘70 se ha dado una marcada expansión de la Educación a Distancia, tanto en el terreno práctico como en el teórico. Entre 1960 y 1975 se fundaron en Africa más de veinte instituciones de Educación a Distancia. Al producirse en estas décadas la explosión de la matrícula de los sistemas educativos, se deja al descubierto la posibilidad de incorporar otras alternativas pedagógicas para satisfacer esta demanda. Esto despertó en los educadores cierto recelo y desconfianza.(5) Para los años 70's el concepto de interactividad estaba ya introducida dentro del concepto de educación a distancia con el surgimiento de videos de una dirección acompañado de audio de dos direcciones. Los recelos hacia la modalidad habían disminuido y en este período se produce el gran auge de la tecnología educativa en la educación en general. Hay un gran desarrollo de la educación a distancia que es utilizada para resolver problemas puntales en los sistemas formales. Surgen los primeros programas de capacitación docente a distancia. A fines de los ’70 se crea la Asociación Argentina de EAD que lleva a cabo encuentros anuales con el objeto de compartir las experiencias en esta modalidad. En la década del ’80 la EAD se extiende en organismos oficiales, instituciones privadas y también en la universidad. Son varias las universidades que desarrollan programas de EAD. Entre 1972 y 1980, en Australia, el número de instituciones a distancia pasó de 15 a 48. Sin embargo es en los países industrializados o desarrollados como Canadá, Inglaterra, Alemania, los Estados Unidos y Japón, donde se le dio más valor a esta modalidad. Para los años 80's la educación a distancia evoluciona en una herramienta verdaderamente interactivo con la aplicación de videoconferencias. Ya desde sus inicios este tipo de enseñanza tuvo que enfrentarse a la desconfianza de quienes veían en ésta una "oportunidad menor", o quienes temían el desarrollo de un sistema más flexible, más dinámico y por supuesto más atractivo.

Hay que señalar que la educación por correspondencia ha servido de base a las diversas opciones que se han materializado en este campo y que en general pretenden ampliar el acceso a la enseñanza, fruto de una nueva actitud pedagógica que ubica al alumno en primera fila y a la institución en la segunda.

En años recientes han tenido gran desarrollo las redes de computadoras de sistemas abiertos. En la Actualidad, casi cualquier computadora se puede conectar a una red. Las redes como un medio para compartir recursos, de forma tal que una computadora personal puede utilizar el poder de procesamiento de una supercomputadora conectada a la misma red. Estas redes también resultan eficaces para apoyar el trabajo en grupo. El correo electrónico, y el acceso a fuentes comunes de información, distribuidas en los dispositivos de almacenamiento de las computadoras son parte de los servicios típicos que ofrecen las redes de computadoras, es el medio organizacional para apoyar la organización de actividades cooperativas, a través del intercambio de mensajes entre los usuarios de la red. A fines de la década de los ‘90 nos encontramos con un gran despliegue de las ofertas a distancia en diversos ámbitos y para todos los gustos: desde una carrera universitaria o de postgrado, hasta cursos para la satisfacción de un interés personal o el uso del tiempo libre. Las ofertas cubren los diferentes niveles de la educación sistemática, la educación no formal, la formación profesional, la capacitación, actualización y perfeccionamiento laboral. En su mayoría los usuarios de esta modalidad viven en zonas de gran dispersión, con necesidades especiales. También están las personas privadas de su libertad, los que trabajan muchas horas, o las madres en etapa de crianza. La primera acción formal para impulsar esta modalidad educativa en el contexto internacional, tiene lugar en 1938 en la ciudad de Victoria (Canadá) donde se realizó la primera Conferencia Internacional sobre la Educación por Correspondencia. En 1939 se crea el Centro Nacional de Enseñanza a Distancia en Francia, el cuál en un principio atendía por correspondencia a los niños huidos de la guerra. En 1947, a través de Radio Sorbonne se transmitieron clases magistrales en casi todas las materias literarias de la Facultad de Letras y Ciencias Humanas de París. En 1962 se inicia en España una experiencia de Bachillerato Radiofónico y la Universidad de Delhi crea un departamento de estudios por correspondencia, esto como un experimento para brindar atención a la población que no podía asistir a la universidad. En 1968 se crea el sistema de telesecundaria en México para brindar atención educativa al sector de la población apartado de los centros urbanos. En 1969 se crea la Open University en Inglaterra (Universidad Abierta Británica), a esta institución se le considera pionera de lo que hoy conocemos como educación superior a distancia. Esta institución inició sus cursos en 1971 basando la producción de sus materiales didácticos en el texto impreso y audio, integrando posteriormente el material videograbado, CD, paquetes de programas y transmisiones vídeo a través de la British Broadcansting Corporation. A partir de la Open University comienzan a surgir otros programas de instituciones de educación superior a distancia en todo el mundo usando medios didácticos muy semejantes. Las nuevas opciones tecnológicas aplicadas a la educación como la informática y las telecomunicaciones, han contribuido al desarrollo de esta modalidad educativa hacia lo que hoy ya se conoce como la universidad virtual. Algunos ejemplos de estos modelos de educación son: la Universidad de Gobernadores de Occidente y el Campus Mundial Virtual de la Universidad Estatal de Pensylvania, ambas instituciones

iniciándose en verano de 1998 en los Estados Unidos y la Confederación de Instituciones de Aprendizaje Abierto de Sud Africa (COLISA). Los recursos tecnológicos utilizados en estas instituciones (texto, vídeo, audio, fotografías digitalizadas, revistas electrónicas, bibliotecas virtuales, enciclopedias electrónicas, etc.) posibilitan mediante la metodología adecuada, suplir e incluso superar en algunos aspectos, a la educación presencial. (11) EDUCACIÓN A DISTANCIA CAPÍTULO I: GENERALIDADES DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

1.2. Definiciones La Educación a Distancia es un término genérico, difícil de definir, ya que en él se incluyen las estrategias de enseñanza aprendizaje, que en el mundo se denominan de diferentes formas. Cuando hablamos por la Educación a Distancia, normalmente nos referimos a un sistema de educación en el cual los alumnos y los profesores no están el mismo lugar. A continuación presentamos algunas definiciones propuestas por personajes relacionados con esta metodología: El Sr. Serra propone que el acceso remoto de los programas educativos, cuando los alumnos y los profesores no se encuentran en la misma habitación, mientras se desarrolla el proceso de aprendizaje, como una enseñanza complementa la tradicional. De acuerdo con Anthony Kaye, la educación a distancia, en contraste con la educación basada en campo tradicional, caracteriza a la separación completa en términos de espacio y tiempo, para la mayoría de las actividades de la enseñanza-aprendizaje. La enseñanza está mediada, a través de varias tecnologías y el aprendizaje normalmente está realizado en una base individual mantenida como estudio independiente en el espacio privado del alumno o en el sitio del trabajo. Para otros educadores, Otto Peters la Educación a Distancia está relacionada con la educación que no está establecida con la mirada de los ojos (relación cara a cara). El mismo relaciona a la Educación a Distancia con la Educación Abierta, diciendo que cuando utilizamos el término Educación a Distancia, daremos énfasis en la apertura del procedimiento de enseñanza-aprendizaje, como contraste con el carácter cerrado de la educación tradicional. Asimismo, la Educación a Distancia está relacionada, en el mismo autor, con el concepto de la educación desde casa. Este término propone que el fenómeno de la enseñanza - aprendizaje, no se produzca en el aula sino en la casa. Para Jackson Bob y otros la Educación a Distancia es el uso de los medios electrónicos e impresos como puente en el espacio entre el profesor y el alumno cuando no están en un mismo lugar. Zane Berge relaciona la terminología Comunicación Mediada por Ordenadores (CMO) con Educación a Distancia. Para el autor, las nuevas tecnologías de la telecomunicación, han

de unirse con los ordenadores y las redes avanzadas para darnos nuevas herramientas para mantener el procedimiento de enseñanza - aprendizaje. El término CMO, define la manera en que el hombre, utiliza ordenadores y redes para transferir, almacenar y recuperar información, pero el énfasis está siempre en la comunicación entre humanos. Este uso de la CMO, puede ser útil tanto en la aula como en la Educación a Distancia. Daniel Peraya ha encontrado que la Educación a Distancia siempre está utilizando el desarrollo de las comunicaciones. En los años pasados el servicio del correo y las nuevas formas del reparto del mismo han provocado un grande ascenso de los cursos repartidos por este medio. Según Pereira la comunicación de dos modos (full duplex) en las países desarrollados, juega el mismo papel. Esta tecnología está disponible para crear un espacio de trabajo educativo, lejano, facilitador, y el procedimiento de enseñanza-aprendizaje puede ser tanto independiente del horario y del lugar como estar presente en toda la vida de una persona. Para Virginia Steiner la Educación a Distancia es un reparto de instrucciones que no constriñe al alumno para que esté físicamente presente en el mismo lugar con su instructor. Desde un punto de vista histórico, Educación a distancia significa estudio a través de los correos. En nuestros días las nuevas tecnologías de comunicación, audio, video y ordenadores, se utilizan comúnmente para repartir educación. En este modo de educación, el estudiante es el responsable de su aprendizaje. Sin embargo, ésta terminología representa la tendencia que utiliza una mezcla de diferentes modos educativos para optimizar el procedimiento de la enseñanza-aprendizaje. Willis Barry encuentra que los desafíos se propusieron para que la educación a distancia respondiera a las oportunidades de incrementar el número de estudiantes; facilitar la formación de estudiantes que no pueden asistir a un campus; involucrar a agentes externos que no estarían disponibles de forma inmediata; y unir estudiantes con experiencias culturales y económicas diferentes.(9) Es una estrategia educativa basada en la aplicación de la tecnología del aprendizaje sin la limitación del lugar, tiempo, ocupación o edad de los estudiantes. (José Luis García Llamas, 1986). Son aquellas formas de estudio que no son guiadas o controladas directamente por la presencia de un profesor en el aula, pero se beneficia de la planificación y guía de los tutores a través de un medio de comunicación que permita la interrelación profesor-alumno. (Pío Navarro Alcalá, 1980). La Educación a Distancia es una estrategia para operacionalizar los principios y fines de la educación permanente y abierta, de manera que cualquier persona, independiente del tiempo y del espacio, pueda convertirse en sujeto protagónico de su aprendizaje. (Miguel A. Ramos Martínez, 1985). Según Fainholc, la educación a distancia es una forma de educación no convencional que permite llegar a más personas y lugares, utilizando métodos y enfoques innovadores, que puede y debe servir para el logro de la educación permanente. Se caracteriza por permitir el acceso a la capacitación especializada, a los docentes que residen en una ubicación geográfica alejada de los centros que ofrecen los cursos tradicionales, eliminando las restricciones que imponen la falta de recursos para trasladarse y permanecer en lugares distantes de su domicilio familiar. Permite el manejo flexible del

tiempo y el espacio y determina cambios en las relaciones tradicionales entre alumnos y docentes. La educación a distancia no pretende combatir ni suplantar la enseñanza tradicional, la enriquece, la complementa, la actualiza, la trasciende en tiempo y espacio. Como recurso para la capacitación de maestros, si bien no es un concepto nuevo ni totalmente original, no ha el nivel de consenso y difusión que merecería si tomáramos en cuenta su eficacia. La educación a distancia ha demostrado ser capaz de acercar formas de capacitación y de trabajo más actuales y eficientes a los sectores geográfica y/o socialmente aislados. Dice Faure: "La educación a distancia es una modalidad que se entrega a través de un conjunto de medios didácticos que permiten prescindir de la asistencia a clases regulares, y en la que el individuo se responsabiliza de su propio aprendizaje, sin la frecuentación obligatoria de un espacio físico determinado, fortificando las oportunidades de aprender que es un derecho irrenunciable" (Faure, E., 1974). De acuerdo con Jara, "La educación a distancia es la modalidad de acción educativa que se caracteriza por la aplicación de los medios de comunicación social al logro de los objetivos de enseñanza-aprendizaje" (Jara, J., 1974). En los programas de educación a distancia, la interacción profesor-alumno y alumno-alumno está mediatizada por la utilización de soportes materiales y tecnológicos, puestos al alcance del estudiante, durante períodos de duración variable. Michael Moore(1990) define a la educación a distancia como un conjunto de procedimientos cuya finalidad es proporcionar instrucción por medios de comunicación impresos y electrónicos a personas que participan en un proceso de aprendizaje reglado, en lugares y horarios distintos de los del profesor o profesores. Para Borje Holmberg (1990) la educación a distancia es una modalidad diferente que no puede pensarse como sustituto de la escolarización convencional porque:
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Está abierta a personas adultas que tienen un empleo retribuido o que se ocupan en el ámbito doméstico o familiar; No depende de encuentros presenciales, clases o en general de horarios o sedes; Combina medios de comunicación social y estudio individual; Potencia la autonomía del alumno por su metodología particular.

Según Lorenzo García Arito (1992) la educación a distancia es un sistema tecnológico de comunicación bidireccional, que puede ser de masas y que sustituye la interacción personal en el aula, entre docentes y alumno como medio privilegiado de enseñanza. Incluye una acción sistemática y combinada de diversos medios didácticos y de una organización de apoyo, con el fin de promover el aprendizaje autónomo de los alumnos. Por último, John R. Verduln y Thomas A. Clark (1991) definen a la educación a distancia como una educación formal en la que la función de enseñanza y aprendizaje sucede mientras el profesor y el alumno están a distancia uno del otro. (9) No resulta simple intentar definir el concepto de educación a distancia. Sin embargo hay algunos estudiosos del tema que aportan su propia versión, una definición apropiada al contexto actual, podría ser:

"La educación a distancia es una estrategia educativa basada en el uso intensivo de las nuevas tecnologías, estructuras operativas flexibles y métodos pedagógicos altamente eficientes en el proceso enseñanza-aprendizaje, que permiten que las condiciones de tiempo, espacio, ocupación o edad de los estudiantes no sean factores limitantes o condicionantes para el aprendizaje".

1.3. Características. Una de las características de la educación a distancia es que se origina en las necesidades de una población bastante restringida, con intereses especiales, para satisfacer carencias reales y finaliza en cuanto ellas desaparecen. Esta flexibilidad, que no tienen los programas convencionales, es importante por sus posibilidades de adaptación y dinamismo. Tiene una gran utilidad práctica al vincular sus programas con las expectativas inmediatas de los destinatarios que no pueden abordarse en establecimientos educativos convencionales. Sus objetivos específicos tienden a provocar cambios a corto plazo, por la adquisición de conocimientos, el desarrollo de habilidades y el cambio de actitudes. Los requisitos de ingreso a los cursos son menos estrictos y permiten el acceso de grupos heterogéneos, que buscan el aprendizaje de habilidades prácticas que emplearán en la situación concreta de trabajo. El objetivo del alumno es la satisfacción inmediata de sus necesidades de aprendizaje y la obtención de recompensas tangibles por el perfeccionamiento de sus competencias profesionales.(3) Con frecuencia se da la circunstancia, muy positiva, de que no sea una sola persona sino un pequeño grupo de una misma comunidad, el que emprende el curso a distancia. De tal manera, la retroalimentación que se brindan mutuamente sus integrantes, y las conexiones que se establecen, a partir de los contactos personales en los talleres, con otros grupos de diferentes comunidades, conforman una red de relaciones tan rica para los alumnos como para los profesores, no siempre conscientes o informados de las realidades socio-culturales de regiones lejanas de su propio país. En los talleres presenciales, que complementan los cursos a distancia, se realizan tareas o mostraciones, en momentos parciales o finales del desarrollo del mismo. Su objetivo es superar las limitaciones que tiene todo sistema de relaciones mediatizado, al reducir la interacción vivencial e interpersonal entre alumno y profesor. Fundamentalmente, los talleres tratan de facilitar la adquisición experiencial de destrezas cuyo fundamento teórico se han desarrollado en los módulos instructivos. Es una estrategia que favorece la autonomía del alumno, procurando que paulatinamente logre hacer por sí mismo lo que en principio sólo puede hacer con la dirección del profesor. Se puede observar que a partir de la separación de maestro y estudiante se deriva el concepto de "Distancia", dentro del cual, la noción de Estudio Independiente es primordial. Por lo tanto, el Estudio Independiente es un proceso motivado por los objetivos de cada estudiante y recompensado por sus valores intrínsecos. Debido a la separación física, la interacción entre los estudiantes y maestros esta mediatizada. La utilización de distintos medios para

compensar la separación física del estudiante es esencial en el estudio independiente. Esta forma permite al alumno planificar su propio aprendizaje, proponiéndose metas, buscando y utilizando los recursos que estén a su alcance. Si el estudiante tiene un grupo de objetivos, puede alcanzarlos haciendo uso de sus destrezas, según las metas que él se propone y no solamente las que le indique su maestro.

En su esencia, la educación a distancia apunta a garantizar la igualdad de oportunidades, brindando oportunidades de aprendizaje a quienes en general no acceden a ella. La educación a distancia es una modalidad alternativa y complementaria de la educación presencial, no la reemplaza ni la invalida. Su destinatario privilegiado es el adulto. Se ha instalado en diferentes países y ha sido incluido en la Ley Federal de Educación, y en las Leyes Provinciales. Esta modalidad exige de los profesores su capacitación y perfeccionamiento. Implica un esfuerzo diferente, ya que cada profesor resignificará el proceso de enseñanza en función de la modalidad y problematizará su práctica para mejorarla y adecuarla. Es un mensaje de confianza y valoración del destinatario ya que lo considera capaz de aprender autónomamente. Expresa un mensaje de autoestima apostando al crecimiento personal y profesional de los destinatarios. En el presente contexto sociocultural se ha vuelto una respuesta válida a las demandas de conocimiento de la sociedad en general y del mundo del trabajo en particular. La Capacitación a Distancia lleva implícita una mejor calidad de participación descentralizando y dando autonomía a los actores para generar sus propios ritmos de aprendizaje, permitiendo un análisis crítico que permite comprender los procesos de gestión en el sistema educativo. La modalidad "a distancia" constituye una alternativa de aprendizaje válida porque:
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Conjuga la constante necesidad de actualización y reconversión profesional con el escaso tiempo disponible del adulto. Contribuye a la profesionalización desde una propuesta que promueve el ejercicio autónomo de la conducción del propio aprendizaje. Posibilita que los equipos de conducción que se encuentran en zonas alejadas accedan a la capacitación en condiciones similares al resto. Facilita la relación teoría-práctica y acción-reflexión. Respeta los tiempos y los espacios de cada participantes. Potencia el desarrollo de múltiples vías de aprendizaje a partir de la incorporación de nuevas estrategias de capacitación. Posibilita la generación de equipos regionales de capacitación. (9)

1.4. Alcance Social. Este sistema está pensado para la gente que no tiene empleo, para los que están trabajando y quieren mejorar, para los presos, para todos los que no tuvieron suerte y, en su momento, no pudieron sacar adelante unos estudios universitarios.

En el océano del mercado laboral, la Universidad de Educación a Distancia es una especie de tabla cultural a la que se aferran los que hace tiempo naufragaron en las aulas. Gran cantidad de ingenieros, informáticos, filólogos o psicólogos piden una oportunidad. La segunda oportunidad para los que ya no son tan jóvenes pero no han perdido la ilusión por aprender. Existen sectores sociales en los que hay personas con base, motivación y capacidad suficiente para realizar estudios hasta nivel superior y que por condiciones especiales, ya mencionadas se quedan como un capital humano subutilizado. Algunos de estos son:
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Los residentes de zonas geográficamente alejadas de los servicios educativos importantes. Los adultos que por necesidad laboral no pueden acudir a una institución educativa. Una buena parte de las mujeres que por su responsabilidad hogareña tienen dificultades para asistir al centro educativo en los horarios convencionales. Las personas hospitalizadas, los reclusos, los emigrantes, entre otros. Las personas con demasiados años para acudir a un aula escolar pero con suficiente capacidad física y mental como para seguir su preparación. Otros.(11)

1.6. Carreras de Estudio. En las universidades con educación a distancia se brindan carreras de estudio como las siguientes(2):
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Derecho Geografía e Historia Filología Económicas Administración y Dirección de Empresas Físicas Matemáticas Químicas

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Ingeniería Industrial Políticas Sociología Psicología Educación Filosofía Informática de Sistemas

1.5. Equipo de Colaboradores. Existe un equipo docente para hacer posible un curso a distancia integrado por(12):

Experto en contenidos o profesor titular, es el papel del profesor, él lleva la responsabilidad de definir los contenidos conceptuales, actitudinales y de proceso así como de facilitar los espacios de aprendizaje diseñados.

Profesor Tutor, apoya en la administración y logística del curso. Es el vínculo entre alumnos y profesor. También guían el proceso de aprendizaje de los alumnos y participa en la evaluación de ellos.

Asesor en diseño instruccional, ayuda al profesor a diseñar actividades de aprendizaje, metodologías de evaluación, rediseñar el curso, entre otros.

Asesor en Tecnologías, apoya al equipo docente en la selección de herramientas tecnológicas para el logro de los objetivos. Diseña el salón virtual.

Productor de TV, apoya en la producción de material audiovisual que enriquece las sesiones satelitales de los cursos impartidos.

Diseñador gráfico, selecciona los recursos gráficos adecuados para los cursos virtuales diseñados en World Wide Web así como los apoyos visuales que soportan las sesiones satelitales.

1.7. Diferencias entre la Educación a Distancia y la Educación Presencial: La Educación a Distancia ha surgido como un intento de dar respuesta a las nuevas demandas sociales que la Educación Presencial no ha podido atender, pero resulta incorrecto suponer que aquella pueda sustituir totalmente a esta última. Ambas formas educativas pueden beneficiarse mutuamente de su coexistencia y acción. En el siguiente cuadro se detallan las principales diferencias(5): Educación Presencial

Educación a Distancia

El profesor y los estudiantes están físicamente presentes en un mismo espacio-tiempo (durante las clases).

El profesor y los estudiantes pueden no estar presentes físicamente en el mismo espacio ni en el mismo tiempo. Para que la comunicación se produzca, es necesario crear elementos mediadores entre el docente y el alumno. La voz y el esquema temporal, o son sustituidos por otros medios

La voz del profesor y su expresión corporal son los medios de

comunicación por excelencia. Se les llama presenciales a estos medios porque restringen la comunicación a un aquí y a un ahora. Otros medios visuales y sonoros son muy poco utilizados en la clase convencional y sólo sirven como apoyos didácticos o para complementar la acción del profesor.

no-presenciales, o serán registrados en grabaciones sonoras y visuales para ser transmitidos luego a otro espacio y en otro tiempo. Los medios no son simples ayudas didácticas sino portadores de conocimiento que sustituyen al profesor.

La comunicación oral, característica en la enseñanza convencional, está acompañada normalmente por gestos y movimientos de la comunicación no verbal. La relación directa, presencial, de los que se comunican hace que el diálogo pueda producirse también aquí y ahora, de manera inmediata.

Adquieren gran importancia los medios como ser la palabra escrita (dominante por antonomasia), además de la radio, la televisión y otros medios audiovisuales.

La relación no-presencial de los que se comunican, es una forma de diálogo que por no acontecer aquí ni ahora, puede llamarse "diálogo diferido". O sea, el comunicador debe continuar un mensaje completo y esperar un tiempo para recibir la comunicación, de retorno en forma similar, al igual que ocurre con una carta.

1.8. Costos vs. Beneficios Para este aspecto es bien importante analizar el concepto de costos versus beneficios, este es uno de los principios básicos de la contabilidad tradicional en donde se establece si lo que queremos cumple nuestras necesidades económicas y nos provee un beneficio por ello. Según Alvarado "Las personas que desean completar grados académicos o certificados de adiestraminento, ahora también pueden hacerlo desde su casa, si tienen acceso a un programa de comunicación computadorizado. Se acercan a la universidad desde el teclado utilizando el correo electrónico. Establecen diálogos con sus profesores, exponen el contenido a través de teleconferencias y evidencian el dominio de los contenidos y de las destrezas en trabajos que luego pueden enviar por fax, por correo electrónico o mediante el uso del correo regular"(7).

Nos habla también Alvarado sobre la relocalización de las personas al momento de querer educarse y que estos a su vez deben ser añadidos como parte de los costos en la consecución del grado académico deseado o tema de aprendizaje. Según el artículo publicado por el periódico el Nuevo Día del día domingo 19 de marzo de 1995 en la sección de Negocios y titulada como "Conectada la Isla a la red INTERNET", podemos notar como su autor Sandra D. Rodríguez Cotto nos muestra la evolución y parte de la historia de esta "red" mundial. Comenzamos exponiendo el primer párrafo del mismo que dice textualmente "En términos tecnológicos más que geográficos, Puerto Rico dejó de ser una isla hace unos siete anos cuando se conectó a la red mundial de computadoras INTERNET". Este concepto y sus ofrecimientos son incorporados en la educación trayendo consigo un sinnúmero de cualidades y de herramientas que se pueden obtener en la comodidad de su hogar Educación virtual CAPÍTULO II: ELEMENTOS QUE COMPONEN LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

2.1.1. Definición Las Universidades virtuales han surgido en grupos académicos que tienen diferentes antecedentes y tradiciones académicas, lo que ha dado lugar a nombres como: Educación en línea, Educación por Comunicación Mediada por Computadora (CMC), Videoconferencia (por computadora), Universidad Global, Educación mediante Tecnologías de la Información, Universidad Virtual y Educación en el Ciberespacio. La mayoría de estos nombres provienen de las unidades de educación a distancia y de los grupos de tecnología de la educación. La denominación de Universidad Virtual es un concepto surgido de los educadores a distancia y es el más popular en la actualidad. Otro término que se utiliza es la palabra "telemática" que significa casí lo mismo que educación a distancia. Ésta palabra tiene un origen griego. Es una composición de dos palabras. La primera, palabra "tele" significa que la acción que se realiza es a distancia. La segunda, "mática", igualmente de origen griego, proviene de la palabra "mathisis" que significa educación, aprendizaje etc. El término "telematica" contiene el aspecto que la responsabilidad del aprendizaje es del alumno, esto implica una relación más independiente. Aunque cada uno de los autores mencionados tienen diferentes aspectos sobre lo que es la educación, todos están de acuerdo que Educación a Distancia está relacionada con el factor "lejos" o "distancia". Tendremos que resaltar el punto de vista educativo. El objetivo principal es educarse. Este nuevo entorno de la educacion a distancia no pierde su caracter educativo. Paradojicamente los estudiantes están en un aula, pero ésta es virtual, ellos no se relacionana cara a cara pero si mediante los medios que están a su disposición. El aula virtual es un entorno en donde se encuentran todos los factores que existen en la aula tradicional, pero algunos de ellos, como los alumnos y el profesor están separados tanto en la hora como en el sitio.

2.1.2. Enfoque del modelo educativo Los términos "educación a distancia" y "educación abierta" conectados, se refieren a todas las formas de estudios flexibles que no demandan la presencia física del profesor y del alumno en el mismo lugar, pero, sin embargo, ellos se benefician desde el inicio del proceso educativo o formativo. Este entorno educativo, espera que el alumno realice su tarea de aprendizaje en forma independiente, y los materiales de los cursos concretos deben contener los conceptos de la enseñanza, así como las oportunidades de interacción que normalmente existen en el aula, y en la enseñanza cara a cara. Los materiales de los cursos deben contener toda la variedad de los elementos que se han diseñado para ofrecer la máxima flexibilidad, mucho más que la ofrecida por las instituciones tradicionales. Esta flexibilidad puede expresarse en una variedad de modos diferentes, incluidos el nivel del curso, la estructura, las condiciones de atención, el horario de los estudios, la metodología del trabajo, el uso de medios diferentes para establecer la comunicación y el acceso a la información, así como medios del apoyo estudiantil. Este material se complementa a través de una tutoría personal, sychronous o asychronous, centros de estudios locales, regionales o internacionales (según sea el caso), servicios consultivos y el uso de los medios para comunicación con el uso de las nuevas tecnologías de la comunicación.

En este ámbito vemos las nuevas tecnologías que juegan un papel importante como el medio para repartir las informaciones educativas, tanto como instrucciones como recursos. Entonces el conocimiento de los medios que tenemos disponibles y las ventajas que cada uno tiene es una parte importante que no podemos olvidarlo. Además, el conocimiento de las capacidades que cada tipo de medio tiene nos permite desarrollar el módulo educativo con la máxima flexibilidad y con las propias estrategias diseñadas para el caso. No todos los modos de educación a distancia tienen el mismo valor para resolver los problemas educativos que tenemos. Cada problema educativo emerge de una necesidad diferente. El estudio de cada necesidad nos dará del módulo educativo y el modo que necesitamos para alcanzar el objetivo. Cada módulo de educación a distancia así como el modelo pedagógico que utilicemos con la estrategia concreta que asumamos nos señalan el medio adecuado de para cada aplicación concretan. En este caso el conocimiento profundo del medio es este factor que fundamentalmente nos permite llegar en conclusiones científica y prácticamente reales y útiles. En principio aparece que los pedagogos son pedagogos y deben que tener una formación sobre la pedagogía y nada más. Parcialmente estoy de acuerdo cuando hablamos de educación tradicional. Cuando alguien necesita utilizar un medio técnico en la clase, incluida la pizarra, debe saber con profundidad su funcionamiento, para conocer cómo y cuándo lo utilizara. Así, el conocimiento técnico es fundamental, necesario para aplicar módulos educativos de cualquier tipo. Por otro lado, desde sus inicios el procedimiento enseñanza-aprendizaje está conectado con la tecnología de cada fase histórica. La tecnología es muy diferente en cada sociedad y en cada periodo de su evolución. En la época actual la sociedad que hemos desarrollado tiene algunas características particulares. Caminamos hacia la sociedad post-industrial(10) (Juana Sancho 1995:....), con características técnicas muy avanzadas.

Podemos decir que la sociedad que hemos desarrollado es el inicio del siglo de la información, o la etapa de la informática. Esta sociedad, con el funcionamiento basado en medios comunicativos avanzados, nos ofrece herramientas para utilizarlas en la educación para alcanzar lo que hasta hace poco tiempo era una utopia: clases virtuales o clases a distancia, en modo prácticamente útil y real. Por otro lado, las necesidades que el alumno tiene ahora no son las mismas que tenía antes. El alumno de hoy tiene aun más la necesidad de conocer las funciones fundamentales del entorno en que vive, saturado de tecnología, antes inexistente. Es decir, que en este contexto el lenguaje fundamentalmente técnico que los científicos de las comunicaciones utilizan, aunque es técnica y algunos de los pedagogos no la entendemos bien, es necesaria para saber y comprender a los medios que tenemos en los manos. Cada disciplina y acción técnica y práctica tiene su jerga, si el pedagogo quiere adentrarse en el mundo de las nuevas tecnologías de la comunicación tendrá igualmente que aprender un lenguaje técnico, que en ocasiones estará lejos de la jerga light de la pedagogía. La búsqueda en la literatura internacional nos indica que todos estos entornos de las redes avanzadas, se están utilizando para impartir, dirigir, repartir, difundir clases a distancia. La mayoría de estas clases están en el ámbito rural de Australia y en el ámbito educativo de los Estados Unidos. En la mayoría de las instituciones que ofrecen educación a distancia sustentadas en nuevas tecnologías, utilizan tanto los redes vía Satélite y TVI (televisión interactiva), como internet y redes locales. En Europa casi siempre utilizamos el entorno del Internet, que es más barato y fácil de aplicar en la educación a distancia, además de cintas de sonido, vídeo correo normal. En síntesis, en el ámbito de la educación a distancia se requiere de medios rápidos y efectivos para impartir recursos del aula virtual, los medios que tenemos están basadas en tecnologías punta, como el Sr. Sierra explica en su artículo. Las infraestructuras y la naturaleza de las redes tiene una importancia mayor para los pedagogos cuando ellos necesiten diseñar y operar estrategias de educación a distancia. En este contexto, la jerga técnica es imprescindible para los pedagogos, por supuesto que no será lo único en lo que tendrá que ser formado profesionalmente.(6)

El enfoque se basa en un modelo educativo centrado en el alumno y en los grupos colaborativos. El enfoque centrado en el alumno es aquél donde el alumno es el RESPONSABLE de su proceso de aprendizaje; el alumno debe buscar información e interactuar con los contenidos de su curso mediante la tecnología, desarrollar su juicio crítico y tener la iniciativa de aprender continuamente todo aquello que sea esencial durante el proceso para cumplir con las intenciones educativas. Un modelo educativo centrado en los grupos colaborativos es aquél en donde los alumnos realizan actividades con otros compañeros y así entre ellos, construyen diferentes experiencias de aprendizaje que enriquecen los contenidos y el desarrollo de distintas habilidades, por ejemplo, uso de las tecnologías, trabajo en equipo, discusión de ideas, síntesis y análisis, juicio crítico, entre otras.

Este modelo, requiere una rigurosa planeación por parte del profesor/equipo docente de cada curso. Esta planeación se elabora un semestre anterior a cuando el curso se ofrece. Los profesores y la UV organizan su curso previamente y durante el periodo de estudio, nos servirá como guía

2.1.3. Perfil del alumno y del profesor. Soñar cuesta poco y la Universidad de Educación a Distancia es una fábrica de sueños. Parados, trabajadoras, amas de casa, presos y demás personas que perdieron el tren de los estudios debido a múltiples motivos, se benefician de esto. Nunca es tarde para estudiar una carrera universitaria si se tienen ilusión y ganas. El problema es el dinero. De la educación a distancia se quejan del agravio comparativo que existe entre las ayudas que reciben estas instituciones y las que se dan a las universidades de estudios presenciales. El alumno mayor de 25 años que accede por esta vía tiene sus propias características. El perfil del aspirante a un título universitario, es el que sigue: "Están llenos de entusiasmo y de voluntad, nadie les obliga a estudiar, sólo ellos, reconociendo que es una segunda oportunidad.

Al considerar los cursos de la Universidad con un paradigma educativo diferente al tradicional, entonces en la Universidad Virtual, el rol del alumno cambia. El rol del alumno es diferente al de la educación tradicional, ya que interactúa con los contenidos mediante tecnologías de vanguardia, trabaja en equipo con otros compañeros de otros lugares (nacionales o internacionales), es más activo en preguntas y obtención de ayuda, y lo más importante: "Tiene más responsabilidad sobre su propio aprendizaje". En general, esta modalidad educativa permitirá situarnos en un rol activo de aprendizaje; tomar decisiones sobre el proceso a seguir, según el ritmo e interés; aprender a aprender; incrementar y mejorar los conocimientos al integrar la presentación a través de múltiples medios coordinados. Es importante resaltar que también el rol del profesor cambia. El profesor en la Universidad Virtual es un diseñador y facilitador de ambientes de aprendizaje; es un asesor. No es sólo un profesor expositor. Desde esta perspectiva, el profesor también es aprendiz. Es el experto en contenidos, pero no es su responsabilidad el exponerlos como en los cursos de modelo presencial. El rol del profesor tutor o consultor es el de orientar y facilitar individualmente el aprendizaje, guiando al estudiante en el manejo del material que debe conocer, induciéndolo a la reflexión, crítica y profundización de lo aprendido. A pesar de que su función aparentemente desaparece frente a los materiales multimediales de la educación a distancia, juega un papel importante como asesor y consejero en cuanto a las técnicas de estudio, la resolución de consultas y otras dificultades de aprendizaje que puedan presentar los estudiantes. También es responsabilidad del profesor la corrección rápida y

eficiente de las actividades, evaluando los logros que cada alumno obtiene. En base a estas evaluaciones, puede rectificar parcialmente el desarrollo de lo planificado, introduciendo nuevos materiales de estudio que refuercen aspectos que aparezcan poco asimilados.

2.1.4. Tecnologías que se utilizan Cuando nos referimos al uso de tecnología educativa no nos referimos exclusivamente a la inclusión de medios sofisticados de alta tecnología. Si bien el uso de medios masivos de comunicación es posible, y hasta deseable, el desarrollo de cursos a distancia no está limitado por la posibilidad de disponer de ellos. Más bien se relaciona con el empleo sistemático de una amplia variedad de medios para el diseño y la distribución. Estos medios pueden emplear básicamente dos formatos alternativos: el lenguaje y la imagen. El primero se materializa en diferentes modelos de comunicación escrita u oral y puede lograrse a través de la correspondencia postal, el teléfono, la teleconferencia, la conferencia por computadora, redes y programas de computación en diskettes o compact disks, u otras formas de autoinstrucción, con distintos tipos de comunicación bi o multidireccional. El contenido gráfico, que se usa cada vez más intensivamente, incluye la televisión por aire, cable o por satélite y los video casettes; y las imágenes fijas como fotografías, ilustraciones, cuadros, tablas, etc. No obstante, en nuestro medio subsisten muchas dificultades -fundamentalmente de tipo financiero- que limitan la posibilidad de apoyarse en técnicas audiovisuales, teleconferencias, comunicaciones satelitales, etc. Contribuye a generar esta situación, de la que no es ajena el temor al cambio y la novedad, barreras que sólo la experiencia positiva y la calidad de los programas podrán superar. La problemática de la elección de un medio para la implementación de acciones educativas a distancia no es para nada simple, por el contrario implica un análisis minucioso de las características, bondades y defectos que posee cada uno de ellos. Es necesario tener en cuenta, la función de la comunicación que se quiere consignar, el nivel del auditorio o grupo de destinatarios y las condiciones materiales imperantes en la comunidad a la que está dirigido. Para seleccionar el modelo más adecuado se debe tener en cuenta de manera especial, la naturaleza de la información que se desea trasmitir: si la mayor parte de ésta es conceptual, es más efectivo el soporte escrito, si, en cambio, son contenidos procedimentales o destrezas, es preferible el soporte en video. En realidad, la solución no radica en la elección de un único medio, sino en la posibilidad de combinarlos para apoyar y complementar las posibles ventajas de cada uno de ellos. Los sistemas multimedios parten del supuesto de que la combinación de múltiples mensajes: ópticos, audiovisuales, acústicos y escritos, da mejores resultados de aprendizaje que la enseñanza por uno sólo de ellos. Dice Gagne (1970) "ningún medio posee propiedades que lo hagan mejor en cualquier circunstancia. Cuando la efectividad de un medio de instrucción se compara con otro, en cualquier materia, es difícil encontrar diferencias significativas. A través de los años los investigadores han aprendido a considerar con escepticismo las estadísticas que tratan de mostrar la superioridad de un medio frente a otro.(3)"

La tecnología educativa influye especialmente en el momento del diseño o planeamiento, en el que se determinan las estrategias a seguir en el desarrollo del curso. Cualquiera sea el soporte en que se ofrezcan, para que la información pueda llegar al alumno, los materiales deben reunir condiciones básicas en cuanto a la presentación, al lenguaje y a la diagramación. La presentación de los materiales debe ser clara, ordenada, continua y consistente; el estilo del lenguaje debe tener rigor científico, claridad, pertinencia; también debe tener en cuenta las característica del destinatario (necesidades, expectativas, limitaciones) y las características de la asignatura (su estructura lógica, su metodología, su génesis histórica). Por último, la diagramación debe ser atractiva y variada, como incentivo de la motivación. La disposición del texto debe ayudar al logro de la estructuración e integración del conocimiento, jerarquizando los conceptos mediante el empleo de las mayúsculas, la bastardilla, la división de párrafos, los recuadros, las sangrías, etc. (3) La tecnología de la videoconferencia brinda posibilidades a corto y largo plazo, como el establecimiento de conexiones entre miembros de la comunidad educativa internacional y el diseño e intercambio de aplicaciones innovadoras en el campo educativa y el desarrollo e implantación de programas permanentes para hacer uso de las instalaciones de videoconferencia. El sistema de Educación Interactiva por Satélite es un modelo moderno de enseñanzaaprendizaje que permite ampliar la cobertura geográfica de la labor docente de los catedráticos mejor clasificados en diversas áreas con el fin de beneficiar al mayor número de alumnos, a través de la transmisión de audio y vídeo por satélite, permitiendo interactuar a los alumnos con el profesor emisor mediante uso de la tecnología de vanguardia.

En la selección del medio o los medios de transmisión para efectuar la transmisión de la teleconferencia resulta importante considerar el grado de interactividad que se desea durante la transmisión de información. En un sistema de multimedios, la interactividad es el proceso de emitir-recibir-contestar en dos direcciones en tiempo real. El sistema interactivo mas común hoy día es el de los juegos de vídeo, como por ejemplo, el nintendo. Al hablar de televisión interactivo el sistema completo consistiría en una computadora manejada por un control remoto similar al de un televisor con un cursor como el de las consolas de juegos. En un sistema operativo similar al Windows, con el cual podemos seleccionar cualquiera de los miles de programas interactivos almacenados en computadoras centrales gigantescas, conectadas a las casas y oficinas, por fibra óptica o satélite. Actualmente, el grado de desarrollo de las telecomunicaciones responde en forma satisfactoria, tanto técnica como economica al reto de las dispersión geográfica. El ancho de banda de los medios de transmisión, necesarios para la canalización de gran cantidad de datos en tiempo real que implica un curso, se ha incrementado con las tecnologías de cable coaxial, par trenzado y fibra óptica, entre otras. También mediante la utilización de satélites es posible cubrir áreas geográficas de la dimensión de uno o varios países juntos. Con la conjunción de las tecnologías de teleconferencia, enseñanza asistida por computadora, redes de computadoras, sistemas abiertos, sistemas multimedia,

inteligencia artificial y redes de agentes para la solución cooperativa de problemas, es posible lograr una enseñanza a distancia altamente efectiva, tanto en su extensión como en su interacción. Las telecomunicaciones y teleconferencia permitieran la transmisión interactivo y en tiempo real de vídeo y audio, cubriendo grandes áreas, mientras que con la utilización de las redes de agentes implantados en una red de computadoras multimedia, con sistemas de enseñanza asistida por computadoras, se incrementaría la participación altamente interactivo y de involucramiento director que se requiere en el proceso de aprendizaje.(8) Las diferentes tecnologías utilizadas en la Universidad Virtual son, entre otras: (12)
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World Wide Web Correo electrónico Grupos de discusión (hypernews, netscape news, etc.) Conferencias en línea (chat) Ftp LearningSpace Discos compactos (CD-ROMS) Teclados interactivos (One Touch) Sistema de Interacción Remota Sesiones satelitales Videos Videoconferencia Red de Fibra óptica (Backbone). Red de Microondas terrestres. Red satelital. Medios de Enlace corto. Radiofrecuencia y cable estructurado. Videoconferencia. Permite la comunicación entre dos sitios con transmisión de imagen y sonido en ambas direcciones y con interactividaed en tiempo real. Teleconferencia. Sistema también denominado de Videoradiodifusión, permite enviar información de audio y video digital comprimido en un sólo sentido. Voz y datos.- Los medios de transmisión empleados para este sistema son: Satélite, Fibra óptica, Micoondas, Cableado y Estructurado. Circuito cerrado de televisión. Sistema para el envío de información en un solo sentido a través de audio y video analógico, empleado como medio, un transmisor de radiofrecuencia, regularmente alimentado de la señal de teleconferencia.

Estas tecnologías permiten la interacción de los alumnos con los contenidos del curso, con el profesor, expertos, otros alumnos... siendo estas tecnologías las que proporcionan el acceso a los insumos para el aprendizaje.

2.1.5. Ventajas y Desventajas Ventajas: Desde el punto de vista de la institución que organiza la formación a distancia hay una ventaja nada desdeñable: en esta modalidad se establece un seguimiento riguroso del

alumno y se lleva a cabo una evaluación formal de sus aprendizajes, mientras que en la formación presencial a menudo el seguimiento se limita a un control de asistencia y la evaluación se efectúa sobre el formador y el formado. El beneficio más evidente de la educación virtual reside en que brinda a estudiantes y profesores mucho más tiempo y flexibilidad en términos de plazos y desplazamientos. Si bien hay plazos estrictos para entregar los trabajos, los estudiantes disponen de mucho más tiempo mientras tengan un teléfono cerca para poder llevar adelante su tarea (esto agrega días o semanas que antes se perdían en traslados) y permite que la educación no sea interrumpida tan fácilmente por viajes o traslados (aunque probablemente requiera comprar una laptop). Algunas de las ventajas de la formación a distancia desde el aspecto de educación virtual son:(7,10)
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Supera los límites del aula. Evitan desplazamientos de los usuarios. Permite un uso flexible del tiempo. Existe una gran flexibilidad de tiempo dedicado a la formación por parte del alumno. Existe la componente formativa de la mejora de los procesos de autocontrol personal. Promueve la autonomía de los participantes. Permite adaptarse al modo de aprender de cada alumno. Emplea una diversidad de medios y recursos. No desvincula a las personas de su ámbito laboral o familiar. Al organizar la enseñanza en equipos se obliga al trabajo contrastado y crítico, y al ejercicio del mismo desde posturas interdisciplinarias. Fomenta la conciencia de la comunidad profesional, en la que confluyen ideas, experiencias y prácticas entre unos y otros. Posibilita la investigación en los procesos de gestión institucional, permitiendo conocer y reflexionar en la acción. Estimula la creatividad para la resolución de situaciones institucionales al compartir experiencias y paradigmas diferentes. Se constituye como una modalidad de trabajo basada en la formación permanente de los equipos de conducción. Facilita la democratización y descentralización de la capacitación favoreciendo así la integración del dispositivo en igualdad de condiciones para todos los actores de las Gestiones Institucionales. Permite la incorporación de las instituciones provinciales en un mismo marco de discurso que el resto del país. Posibilita la creación de redes interinstitucionales de manera formal. Dentro de la diversidad de instituciones, crea un espacio para la gestión autónoma y única trabajando sobre los mismos principios. Desarrollar una cultura computacional amplia.

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Enriquecer tu aprendizaje con la convivencia electrónica de compañeros de otros países. Desarrollar un pensamiento creativo y constructivo. Adquirir un criterio más rico y tolerante ante la diversidad cultural. Acceder a programas académicos de alto nivel. Interactuar con destacados académicos. Intercambiar experiencias con alumnos dispersos geográficamente. Usar tecnología de vanguardia. Entre otras.

En una clase presencial, si hago una pregunta, puedo lograr que 3 o 4 estudiantes respondan con sus ideas espontáneamente ; en el aula virtual, los estudiantes tienen más tiempo para meditar sus respuestas y organizarlas en períodos más largos (a veces horas o días) y cada uno da una respuesta . Esto no solamente impulsa el pensamiento reflexivo sino que alienta a los estudiantes que tienen dificultades para expresares fluidamente en la clase (por ejemplo, los que no dominan el idioma) El aprendizaje virtual incrementa la capacidad de pensamiento crítico y las habilidades para resolver problemas prácticos de los estudiantes. Tener que leer y responder a las opiniones de sus camaradas de curso exige a los estudiantes evaluar diferentes puntos de vista sobre un tema. Incluso lidiar con los problemas técnicos de redes y PC’s los prepara para un mundo en el que la informática aún está naciendo con dificultad de muchas incertidumbres propias de su estado de disciplina en desarrollo. El incremento de la interacción personalizada entre docente y alumnos constituye por sí sólo el más grande de sus logros desde el punto de vista del diseño instruccional; es difícil imaginarse cómo podría lograrse semejante interacción entre todos los estudiantes en un aula tradicional. Permite disminuir el número de los grupos formándolos por afinidades y además es posible incluir fácilmente expertos externos. Por supuesto, hay muchas desventajas en el hecho de no tener presencia física en una institución, como estar fuera de las reuniones o eventos que requieren interacción personal. Lo que es más, la interacción con individuos sólo por vía virtual reduce la "banda" de comunicación a un solo "canal" lo que da por resultado relaciones interpersonales menos profundas y completas. Sin embargo, ésta es otra área en la que hace falta investigar más, ya que los impactos psicológicos y las consecuencias sociales de las "relaciones electrónicas" son por ahora ampliamente desconocidas. También existen inconvenientes que hay que procurar subsanar antes de iniciar las actividades de formación a distancia, tales como:
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Puede ser lenta y por lo tanto desmotivadora. Los materiales pueden no estar bien diseñados y confeccionados. El alumno puede no planificar correctamente su formación debido a que trabaja aisladamente.

Se utilizan canales unidireccionales de comunicación con el alumno.

Así pues, sus principales limitaciones se subsanan con la modificación de actitudes, sobre todo combinando la formación a distancia con otras estrategias metodológicas formativas. En definitiva, la capacitación a distancia permite, entre otras cuestiones, generar en el destinatario la planificación de su propio tiempo, hacer foco en aquellas dificultades idiosincráticas de su institución, posibilitar el desarrollo de la autonomía profesional, facilitar procesos de autoevaluación.:(7,10)

2.1.6. Retos del alumno a distancia. Algunos retos que podemos enfrentar como alumno a distancia, son lo siguientes:

Estar separado físicamente de tu profesor. Un alumno a distancia, puede llegar a resentir la distancia física de su maestro y compañeros, pero si utiliza correctamente los medios electrónicos que se disponen a su alcance, eliminará este sentimiento y se establecerán nuevas relaciones y lazos con sus profesores y compañeros.

Cada curso de la Universidad Virtual está diseñada para promover una estrecha relación del alumno con el profesor y compañeros, gracias al uso de tecnologías que facilitan estar en contacto permanentemente. Sin embargo, para que esta característica no se convierta en una desventaja debemos recordar:
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cumplir las fechas establecidas en cada programa y curso. capacitarse en las tecnologías de interacción utilizadas (hablar con el coordinador de la sede para conocer cursos que puedan ayudarnos). acostumbrarse a verificar el correo electrónico y utilizarlo. Aprovechar las tecnologías para ampliar nuestros intereses y conocimientos.

Tener autonomía para aprender. El diseño de los cursos de la Universidad Virtual permite que los alumnos tengan mayor flexibilidad en cuanto al ritmo de aprendizaje de los contenidos, sin embargo, en todas los cursos se tienen fechas establecidas para el cumplimiento de lecturas, trabajos, exámenes, etc. los que se deberán cumplir con puntualidad. Uno de los propósitos de la UV es ayudar a desarrollar la habilidad necesaria para que de manera estructurada autodirijamos nuestro aprendizaje. Esto se logra con la ayuda de los cursos virtuales.

Solicitar retroalimentación del desempeño. Con la ayuda de los medios electrónicos podemos recibir retroalimentación acerca del proceso de aprendizaje de parte del profesor titular o profesor tutor.

Aunque existen sistemas electrónicos donde se publican calificaciones y retroalimentación, se recomienda solicitar la retroalimentación y estar al pendiente de tus resultados. (12) Debemos recordar que dada la cantidad de alumnos por materia, quizás la retroalimentación no sea inmediata. Por ello, en la Universidad Virtual trabajan para, en 24 horas, dar una respuesta a las consultas, dudas o comentarios. Nuestro compromiso en asignar calificaciones es en una semana, a partir de la fecha establecida en el programa y no a partir del envío de la tarea, trabajo o examen.

Aprender a utilizar las tecnologías. Dado que el proceso de enseñanzaaprendizaje se apoya en el uso de la tecnología, es de suma importancia aprender a utilizar las tecnologías que se apliquen en el curso de la Universidad Virtual, de esta manera nos desarrollaremos mejor en el proceso de aprendizaje y evitaremos pérdidas de tiempo.

Conocer las áreas de apoyo de los programas académicos. Es importante que conozcamos cuáles son los apoyos que podemos tener durante el proceso de tu curso en la Universidad Virtual, de esta manera podremos resolver las preguntas o dudas más fácilmente. (12)

Educación continua

2.2.1. Definición Existen varias definiciones del concepto de educación continua, una definición que engloba todos los aspectos relacionados con esta modalidad es la de García Aretio que la describe como un principio organizador de la educación que pretende hacerla llegar en todos sus niveles y modalidades, a toda la población, a lo largo de toda la vida, con la colaboración de los diversos sectores, instituciones y agentes(11). 2.2.2. La Educación del Adulto El aprendizaje en el ser humano produce modificaciones de conducta, respuestas cognitivas y afectivas, así como cambios positivos en sus habilidades y destrezas. El aprendizaje se induce mediante la interacción de la persona con el instructor, compañeros de clase, el medio en el que se lleve a cabo la experiencia cognitiva, los materiales y la relación con las experiencias previas. El docente, tutor o diseñador de materiales para la enseñanza a distancia debe estar consciente de los mecanismos y procesos de aprender de las personas adultas, los estilos y situaciones, así como de las estrategias que estos aprendizajes requieren. Los principales factores que obligan al adulto a participar en programas de educación continua son:

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Las constantes transformaciones de las estructuras productivas que generan movilidad de los puestos de trabajo por la desaparición de unos y la aparición de otros. El aumento del tiempo de ocio provocado por los avances tecnológicos y las exigencias gremiales. El alargamiento de la vida. El avance constante de los conocimientos científicos y el desarrollo de la tecnología. El acceso generalizado de un mayor número de personas a los niveles de educación básica, produce una mayor demanda de educación a niveles superiores rebasando con mucho la capacidad existente.

Los objetivos que generalmente las personas adultas tienen en mente al participar en programas de capacitación o actualización son:
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Adquirir y actualizar su formación básica y facilitar el acceso a los distintos niveles del sistema educativo. Mejorar su cualificación profesional o adquirir una preparación para el ejercicio de otras profesiones. Desarrollar su capacidad de participación en la vida social, cultural, política y económica.

La educación continua puede adquirir las modalidades de formación académica, actualización profesional, formación para el ocio y la convivencia. El adulto es un individuo biológicamente desarrollado que concentra la mayor energía física en su etapa inicial de desarrollo como tal. Es en esta fase del adulto donde se registra la mayor capacidad productiva, de rendimiento y de mayor fuerza espiritual. En este período de la vida del ser humano es donde se aprecia una amplia meseta de estabilidad. El pleno desarrollo físico e intelectual del individuo sumado a la experiencia adquirida, hacen del adulto un ser con grandes posibilidades de aportar beneficios a la sociedad. (11)

2.2.4. Entidades Promotoras: UNESCO La UNESCO ha sido el principal promotor de la educación permanente o continua promoviendo un sin fin de foros internacionales (reuniones, estudios, coloquios, proyectos y conferencias sobre educación de adultos) en los que se discute y analizan los problemas y avances de este englobante concepto de educación. Es precisamente en el informe de la Conferencia general de la UNESCO de 1972 denominado "Aprender a Ser," que se considera a la educación continua como "la idea rectora de las políticas educativas de los años futuros."

La importancia radica en que en la actualidad la formación de los individuos no se puede constreñir únicamente a la modalidad en que el alumno es sólo estudiante y tiene que asistir a un lugar determinado para su aprendizaje. De ser así, se limitaría toda posibilidad de actualización profesional y de progreso social. Además, las estructuras tradicionales de educación son cada vez menos capaces de dar respuesta a la demanda de adaptación progresiva del constante cambio y a la creciente demanda de educación. En 1970 el Consejo de Países Europeos publicó una importante obra denominada "Educación Permanente" en la que se recopilan 16 trabajos conteniendo tópicos como: el concepto, métodos y experiencias de educación continua. En esta publicación se afirma que la educación continua será la base de la política educativa de ese Consejo y que el panorama educativo del siglo XXI será definido por esta modalidad educativa. En un Simposio posterior sobre "Una política de educación permanente para hoy" del mencionado Consejo, se llegó a considerar a la educación continua como el sistema de los sistemas educativos.(11) CAPÍTULO III: LINEAMIENTOS DE UN PROGRAMA DE EDUCACIÓN A DISTANCIA

3.1.1. Definición Es un sitio público o privado que promueve el uso de las tecnologías educacionales emergentes como el World Wide Web, vídeo interactivo, teleconferencia y el correo electrónico para propósitos de educación, capacitación y entrenamiento. Durante la sesiones que no son a través del vídeo interactivo, pero si mediante vídeo en vivo, los participantes se pueden comunicar vía telefónica, fax o correo electrónico para hacer preguntas a los expositores los cuales generalmente las responden o comentan durante la sesión. 3.1.2. Actividades Comunes. La sede de educación tiene que realizar una serie de funciones, entre las cuales podemos mencionar:

La Dirección de Educación Continua y a Distancia es la encargada de administrar y coordinar los sistemas existentes en el Instituto para la impartición de Educación a Distancia. La División de Educación a Distancia es la instancia de la Dirección de Educación Continua y a Distancia, responsable de la administración, control, utilización y programación óptima de los espacios disponibles en el sistema. La misión de la División de Educación a Distancia es planear, desarrollar, administrar, supervisar, controlar e integrar los elementos necesarios para contar con una programación permanente de conferencias, cursos, diplomados, seminarios para toda la comunidad politécnica, así como otras Instituciones o empresas de la iniciativa privada, con el objeto de brindar de una manera accesible actualización, información, cultura, educación y capacitación. El Director de Educación Continua y a Distancia determinará la factivilidad de realización de los servicios solicitados.

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La División de Educación a Distancia es la encargada de asignar los tiempos y servicios a los usuarios de los Sistemas de Educación a Distancia. La administración y operación de los sistemas en cada sede correrá a cargo exclusivamente de los responsables asignados. El área solicitante del servicio será la responsable de difundir el evento en los lugares que solicite sea transmitido. La División se compromete enviar a todas las escuelas que cuenten con sistemas de Videoconferencia o de Teleconferencia la programación mensual de ambos sistemas. La División tiene la responsabilidad de avisar con oportunidad la cancelación o reprogramación de algún evento que haya sido autorizado con anterioridad y que por causas de fuerza mayor tenga que ser afectado. (3)

Otras actividades:

Inscripciones al programa:

El coordinador de sede deberá informar y/o promocionar (según sea el caso) en su localidad las fechas de inscripción al programa y controlar éste proceso. En el caso de las sedes, enviar al coordinador de la institución emisora la relación de participantes inscritos y en el caso de las subsedes, enviar la relación de los participantes al coordinador de su sede para que este a su vez les envíe los materiales del programa.

Listas de participantes:

Es la relación de participantes que el coordinador de sede enviará a la institución emisora del programa o a la autoridad académica institucional responsable de acreditar la participación en el programa. En esta relación, los nombres de los participantes deberán estar completos y libres de errores ya que estos son los que se utilizarán en la constancia de participación.

Verificación del equipo:
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Realizar los contratos y pruebas de conectividad Asegurar que se cuenta con el equipo de recepción adecuado y que funciona. Ver que el mobiliario en la sala esté con el arreglo requerido. Disponibilidad de teléfono, fax y/o correo electrónico Disponibilidad de proyector de vídeo con pantalla ó T.V. de al menos 27".

Estrategias de control:

El planear con anticipación las estrategias de control administrativo que se utilizarán durante el programa es de gran utilidad pues el coordinador ahorrará tiempo y esfuerzo, y

reduce las posibilidades de errores o confusiones. Es recomendable diseñar y estandarizar algunos formatos que permitan realizar el control de las tareas claves del programa: forma de pagos; lista de asistencia; entrega de materiales; recepción y regreso de trabajos, etc. Algunos programas ofrecen sus propios formatos, se pueden aplicar aquellos que mejor se ajusten a las necesidades de la sede, éstos son modificables, según las características particulares de la misma.

Creación de un directorio de participantes:

Eventualmente es necesario localizar a algún participante del programa, para ello es recomendable formar un directorio con el número telefónico (particular y del trabajo), Fax y correo electrónico, así como el nombre del lugar de trabajo de los participantes.

Libros, textos, folletos y/o guías didácticas:

Generalmente las instituciones que ofrecen programas educativos a distancia producen sus propios materiales de apoyo a cada curso. Éste deberá estar disponible en cada sede para ser entregado con algunos días antes de iniciar cada uno de los cursos. Algunos programas sólo envían una copia de los materiales, en cuyo caso, el coordinador de la sede tendrá que multiplicarlos por la cantidad de participantes inscritos. (11)

3.1.3. Normas y Procedimientos Algunas de las normas y procedimientos que se requieren para el uso de estos sistemas son:
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El uso de los sistemas de Video y Teleconferencia serán programados en orden de prioridad, acatándose a previa calendarización de eventos. Las solicitudes para el uso de los Sistemas de Video y Teleconferencia deben hacerse con anticipación. Las solicitudes de servicio deberán apegarse a las posibilidades técnicas del sistema. Las solicitudes de Instituciones externas oficiales ó de la iniciativa privada para el uso del sistema, deberán ser autorizadas por el Director General, Secretarios o por el Director de Educación Continua y a Distancia. En los casos de que el servicio que se preste a una Institución externa o de la iniciativa privada no se realice a través de convenio, ésta tendrá que acatar lo dispuesto en las tarifas de Costos y Renta vigentes. En la solicitud de servicio deberán anotarse los requerimientos generales del evento indicando: Equipo periférico requerido, Horario, Locaciones de origen y destino, así como todos los datos necesarios para la óptima realización del mismo. Por ningún motivo deberá ser empleado el equipo que se encuentra en las sedes con fines personales. El uso de las salas es exclusivo para cursos especializados, así como para la transmisión y difusión de conferencias. El acceso a las salas se encuentra limitado por el cupo máximo de cada una de ellas, con la finalidad de no tener personas de pie.

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Para el caso de la sala ubicada en la Central de Cómputo y Comunicaciones, se restringe el acceso a un máximo de cinco personas y un moderador. Esta prohibido introducir alimentos y bebidas en las salas. Esta prohibido fumar dentro de las salas. (4)

3.2. Coordinadores de Programas de Educación a Distancia

3.2.1.1. Definición Un coordinador de sede es aquella persona que, a través de su labor, planea, controla y dirige las actividades encaminadas al logro eficaz de los objetivos del programa en su sede respectiva. Esta persona debe contar con la información necesaria que le permita establecer sus propias estrategias de acuerdo a las características y necesidades de su sede. 3.2.1.2. Funciones o deberes El coordinador de sede debe(11):
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Conocer los principios, alcances y elementos fundamentales del aprendizaje a distancia. Comprender ampliamente el uso de las telecomunicaciones, incluyendo el sistema satelital, microondas, cable e Internet. Elaborar un plan promocional y de mejora continua de la sede receptora o productora del programa. Crear y manejar los registros y controles de los elementos necesarios para el programa. Contribuir eficazmente al logro de los objetivos del Programa. Disponer de la información y recursos necesarios para el desempeño óptimo de sus actividades dentro del Programa. Dominar algunas estrategias académico-administrativas (conocimientos y habilidades docentes y administrativas) que le permitan desarrollar una eficiente organización en su sede. Establecer los mecanismos administrativos y operativos que permitan el buen desempeño de las funciones de los facilitadores de sala. Tener sutileza para tratar a las personas (carácter amable y servicial). Tener facilidad de palabra y actitud de liderazgo. Elaborar evaluaciones periódicas de forma y fondo del Programa. Estar al pendiente y dar seguimiento al cronograma de actividades especificadas por la institución emisora. Asegurarse, cuando menos una semana antes de que de inicio la sesión, de que se han recibido los materiales y las guías del curso, y realizar los arreglos para su multiplicación. Atender y dar solución a las necesidades planteadas por los facilitadores de sala. En caso de que la sede tenga asociada otras subsedes deberá mantener estrecho contacto con éstas, así como supervisarlas y organizar reuniones con los coordinadores de subsede para que la información se mantenga al día. Enviar y controlar estrechamente los trabajos de cada curso de acuerdo con las fechas especificadas por la institución emisora o la programación local.

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Llevar un estrecho control de trabajos revisados y entregados (ya calificados) de los participantes. Revisar y calificar las evaluaciones y trabajos entregados por los participantes. Llevar un registro de las calificaciones de los participantes de cada uno de los cursos. Crear y mantener los archivos físicos y electrónicos de la documentación generada durante el desarrollo del programa (Formatos, listas, cartas, memorándums, correos electrónicos, fax, etc.) Actualizar las listas de participantes, corrigiendo nombres, altas, bajas, acreditaciones, etc. El coordinador de sede y subsede deberá verificar, antes de cada sesión, que el equipo y la señal del satélite estén en estado óptimo.

Facilitador de Sala

3.2.2.1. Definición El facilitador es la persona que en cada sitio coordina los recursos tanto didácticos como de apoyo, incluyendo el registro de los participantes, las necesidades técnicas, las condiciones de la sala y el arreglo del mobiliario, además de asegurar la realización de las evaluaciones y su envío al emisor del programa. 3.2.2.2. Funciones o deberes El facilitador de sala debe(11):
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Conocer los contenidos del curso sin ser necesario que sea un especialista en la disciplina. Estar al día sobre los avances de las teorías y tecnologías educativas. Aprovechar las posibilidades del medio ambiente social e institucional como objeto catalizador del aprendizaje. Facilitar las situaciones de aprendizaje y ayudar a salvar las dificultades del material didáctico. Combinar estrategias, actividades y recursos mediadores entre el curso y el participante. Motivar y potenciar el aprendizaje independiente e individualizado a través del dialogo y de los medios técnicos. Coordinar la integración de grupos de trabajo y dar seguimiento a sus actividades Asegurarse, una semana antes de que de inicio el curso, que se han recibido los materiales, instructivos y guías, y que estos hayan sido multiplicados cuando corresponda. Constatar con el coordinador técnico de la sede que todo el equipo y las instalaciones están listas. Hacer el registro de la asistencia de los participantes en cada una de las sesiones. Se llevará una lista para cada uno de los cursos mediante el formato adecuado. Proporcionar a los participantes que lo soliciten el formato de preguntas o proporcionarle acceso al correo electrónico durante la sesión (s), para que hagan sus aportaciones y/o preguntas.

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Mandar, vía fax, teléfono o correo electrónico, todas la aportaciones, dudas e inquietudes que vayan surgiendo en cada una de las transmisiones. Tomar nota de todos los aspectos relevantes que se den durante las clases tales como: problemas con la señal satelital, cambios de fechas que ya habían sido programadas, sugerencias expuestas para el trabajo final, etc. para darlas a conocer al coordinador de la sede.

CAPÍTULO IV: LA EDUCACIÓN A DISTANCIA EN PANAMÁ

4.1. Entidades Educativas En nuestro país han surgido entidades educativas que practican los lineamientos de la educación a distancia, brindando a la comunidad panameña la oportunidad de obtener un título universitario.

Hemos consultado con dos universidades: la Universidad Interamericana de Educación a Distancia de Panamá (UNIEDPA) y la Universidad Abierta y a Distancia de Panamá (UNADP).

En estos centros educativos se ofrecen clases en horarios accesibles a las personas; ya sea, una vez por semana o cada dos semanas. Se entregan módulos del material de estudio, que deberán ser desarrollados por el estudiante, y posteriormente se realizan talleres de estudio en el aula de clases. Para esto el alumno debe demostrar su capacidad de análisis y organización.

Además, como característica sobresaliente de la modalidad educativa de la educación a distancia, el profesor se convierte en un asesor, quien ayuda a despejar dudas y a dirigir la forma de estudio en el aula de clases.

A continuación presentamos algunos detalles de estas entidades universitarias, tales como: las carreras que ofrecen y lineamientos a seguir para estudiar en ellas.

CONCLUSIÓN

El concepto de Educación a Distancia vino para quedarse, pues llena una necesidad educativa en este mundo de tantos cambios tecnológicos y en el que cada día más y más personas de todos los niveles socioeconómicos necesitan educarse para estar a la par

con dichos cambios, sin sacrificar tanto tiempo, hogar y dinero para poder ofrecer a su familia una mejor calidad de vida y estar siempre a la vanguardia en lo que a tecnología se refiere. La educación a distancia es la que considera el aprendizaje con una finalidad útil, que permite aprender sin moverse de casa, sin perder el tiempo en desplazamientos, estudiando a la hora que cada uno prefiera y con métodos pensados por expertos para aprender lo que interesa con sentido práctico. La enseñanza a distancia ha abierto una nueva área multidisciplinaria de investigación y desarrollo, que además del interés científico y técnico que conlleva, tiene grandes perspectivas de aplicación debido a la gran demanda de capacitación a nivel nacional que el proceso de modernización requiere, y que no es posible cubrir con los métodos tradicionales de enseñanza. Un buen proceso para la educación a distancia consiste de varias etapas de diseño, desarrollo, evaluación y revisión. En un diseño efectivo de la educación a distancia uno debe considerar no solo las metas y necesidades y características de los estudiantes e instructores sino también los compromisos técnicos. Un buen sistema de educación a distancia envuelve interactividad entre maestros y estudiantes. Educación a Distancia es la más revolucionaria y la más poderosa para atacar estos problemas de costo, acceso y flexibilidad. La universidad abierta muestra que el poder de una red aumenta como al cuadrado el número de personas que utilizan la red lo cual significa que cuanto más alumnos se tiene en una Universidad, en una red, mayor es el aprendizaje para cada uno. Eso es un cambio radical del principio de educación; es decir, que la calidad quiere decir acceso exclusivo. Las "Mega Universidades" rompen ese peligroso enlace que se hace entre calidad y exclusividad. Como ya observamos, en nuestro país esta modalidad educativa no está muy desarrollada; podríamos decir que está apenas naciendo. Por lo tanto, recomendamos a las universidades ya existentes, la elaboración de un plan de educación a distancia dentro de sus carreras y darle prioridad a este concepto, para aprovechar todas las ventajas que esta ofrece con relación a la educación tradicional. REFERENCIAS

Direcciones Electrónicas: 1. Educación a Distancia. Universidad Interamericana. Recinto Metropolitano. División de Ciencias y Tecnología. http://coqui.lce.org/cedu6320/cjimenez/menu_d~1.htm 2. La segunda oportunidad. Pedro Simón. Revista Electrónica Su Dinero. Núm. 111/8 de febrero de 1998. http://www.el-mundo.es/su-dinero/noticias/act-111-14.html

3. Sistema de Educación a Distancia del IPN(Instituto Politécnico Nacional de México) http://www.decont.ipn.mx/distancia/SISTEMAEDU.htm 4. Planteos Renovadores En La Formación De Personal. Elba Alice González y Alicia Inés Boudet. República de Argentina. http://www.obs.org/ICEVI/wshops/0283.html 5. Aspectos distintivos de la Educación a Distancia. Artículos, Resúmenes, Trabajos de Investigación. M&F Consultores. Capital Federal-Argentina. http://www.educadis.com.ar/ad1.htm 6. Aproximaciones al concepto de educación a distancia. http://www.lr.rffdc.edu.ar/capacitacion/que.htm 7. La educación a distancia. Una nueva Área Multidisciplinaria de Investigación y Desarrollo. Glorimar y Tomás Céspedes. http://msip.lce.org/erporto/edu-dist/distedu.htm 8. La educación a distancia en España. Anna Rubio Carbó http://www.doe.d5.ub.es/te/teeode/THEBOOK/files/spanish/html/6spain.htm 9. Educación a distancia a través de las redes avanzadas. Crysos Adonis. Estudiante de Doctorado. Universidad de Barcelona. http://www.doe.d5.ub.es/te/doctorado/95-96/chrysos/introduc.html 10. El profesor virtual: un caso de estudio personal. Greg Kearsley. http://www.pignc-ispi.com/articles/distance/kearsley-virtualprofessor.htm#espanol 11. La educación a distancia: la modalidad educativa que posibilita eficazmente la educación continua. Rodolfo Peón Aguirre. EDUCADIS. Universidad de Sonora. Septiembre 15 de 1998. http://www.uson.mx/unison/educadis/concepto.html 12. Guía para el alumno de la universidad virtual.

http://enlace.ruv.itesm.mx/guia_alumno.htm#2 13. Universidad Virtual del Sistema Tecnológico de Monterrey. México.

http://www.ruv.itesm.mx/

Consultas y entrevistas: 1. Oficinas de la Universidad Interamericana de Educación a Distancia de Panamá. (UNIEDPA). 2. Oficinas de la Universidad Abierta y a Distancia de Panamá. (UNADP).

La modalidad de educación Abierta y a Distancia La modalidad educativa Abierta y a Distancia se caracteriza desde su origen por concebirse como un planteamiento donde el énfasis de la educación está en el aprendizaje más que en la enseñanza, con el propósito de alcanzar un proceso de intercomunicación donde el conocimiento se genera a través de la relación del alumno con su entorno. Entre otras, son características de la modalidad educativa Abierta y a Distancia,
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Facilitar al estudiante modalidades de trabajo de carácter individual en cuanto al tiempo y capacidad de aprendizaje Brindar asesoría teórico-práctica Propiciar la evaluación continua Promover la participación del alumno en actividades complementarias extracurriculares Incrementar la utilización de materiales de estudio preparados especialmente y Fomentar el uso de técnicas y recursos modernos de enseñanza

El alumno en la modalidad educativa Abierta y a Distancia Debido a las singulares características pedagógicas de la modalidad educativa Abierta y a Distancia, el éxito que el alumno alcance dependerá en gran medida del esfuerzo personal que realice, de las actividades que efectúe durante las asesorías y del buen manejo que haga del material de estudio indicado, por lo que debe desarrollar:
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su capacidad y constancia para entender el proceso de enseñanza-aprendizaje, su responsabilidad y voluntad para aprender, sus hábitos de estudio, y su habilidad para vincular el conocimiento teórico con la práctica

La modalidad Abierta y a Distancia es en especial adecuada y oportuna para los siguientes tipos de alumnos:
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personas que trabajan, pero disponen de tiempo suficiente de estudiar y asistir eventualmente a asesorías y otras actividades académicas, profesionistas que desean cursar una segunda carrera, estudiantes que pretendan cursar una carrera simultánea, y cualquier persona que cuente con estudios de bachilleres y desee continuar sus estudios profesionales en un sistema de alta exigencia académica

El asesor Los asesores deben tener una formación universitaria que responda a los requerimientos propios del programa académico en el que participan, además de haberse preparado o tener experiencia en la modalidad de educación Abierta y a Distancia, y se caracterizan por:

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Intervenir en la elaboración del material didáctico y dar indicaciones para su mejor aprovechamiento Guiar y asesorar al estudiante en la temática de estudio. Orientar y ofrecer alternativas en la interpretación del conocimiento, Aclarar las dudas que el alumno plantee, Ampliar los temas requeridos, Promover el diálogo y la participación académicas, Efectuar las demostraciones que requieran los contenidos, Controlar las actividades de aprendizaje y autoevaluación, Proporcionar bibliografía complementaria, Detectar y orientar las circunstancias personales que afecten el proceso de aprendizaje del alumno

Metodología del Estudio El método de estudio que caracteriza a la modalidad de educación Abierta y a Distancia se fundamenta en el aprendizaje, de ahí que la autoenseñanza se convierta en el principal proceso de formación del estudiante, y a través del cual el estudio individual y el grupal se implementan con los hábitos de estudio y los instrumentos de trabajo. Para ello, se ofrecen condiciones de labor adecuadas que permitan al aluno avanzar a un ritmo ajustado a sus intereses, capacidades y ocupaciones. Para el mejor aprovechamiento del material de estudio, se guía al alumno para el desarrollo del estudio individual durante las asesorías grupales e individuales. Además, con el objetivo de que los alumnos refuercen su identidad como miembros de la Institución, se realizan actividades como conferencias, mesas redondas, prácticas y talleres. Asesorías Las asesorías tienen como principal propósito fomentar una participación conjunta entre el asesor y el alumno para la generación de conocimientos. Existen dos modalidades de asesoría: individual y grupal, que pueden tener un carácter de asistencia optativa u obligatoria, según determine la propia facultad o escuela. Las asesorías individuales son aquellas en donde se aclaran las dudas que surjan del estudio particular, y en donde se amplían los temas de especial interés para el alumno, siendo generalmente optativas. Las asesorías grupales son las que favorecen una interacción entre el alumno, sus compañeros y el asesor, a fin de desarrollar un ambiente de discusión y análisis de las unidades estudiadas individualmente y sea posible evaluar su participación y la comprensión de los objetivos de cada unidad, por lo que son generalmente de carácter obligatorio. El horario, la modalidad y el carácter de las asesorías se determinan en cada facultad y carrera por lo que el alumno debe dirigirse a la que corresponde para ampliar la información. Material de estudio El material educativo impreso funciona en la modalidad de educación abierta y a distancia como el método que utiliza el alumno para guiar, orientar y organizar el proceso de

autoenseñanza. Este material se elabora de acuerdo a los requerimientos particulares de cada carrera. Para el estudio de cada módulo, el estudiante cuneta con un paquete didáctico integrado por: Una Antología de lecturas básicas Compilación de los textos básicos para el desarrollo de las actividades sugeridas en la guía. Una guía de estudio Instrumento didáctico en el que se presenta la estructura del curso y que facilita el proceso de aprendizaje, mediante una serie de recomendaciones, sugerencias e indicaciones encaminadas fundamentalmente a apoyar el trabajo que cada estudiante realiza en forma independiente. Los contenidos de cada módulo se encuentran organizados en objetos de estudio. Las actividades que se plantean en cada uno de ellos, están planeadas didácticamente de tal forma que existen tres momentos fundamentales: a. La actividad preliminar, Se recomienda se realice con el fin de rescatar lo que usted conoce sobre el tema de estudio, experiencia que servirá para el análisis posterior y le dará un punto de contrastación necesario para la autoevaluación y la evaluación. b. Las actividades de estudio. Sugerencias de formas de abordar los contenidos de las lecturas planteadas para el logro de las intenciones propuestas. Esto permite revisar los elementos teóricos que enriquecen, corroboran o descartan los conocimientos previamente adquiridos acerca del objeto de estudio. c. La actividad integradora. En la que deberá expresar su punto de vista, síntesis personal y aplicación de lo aprendido. Estas actividades deben entregarse a revisión a su asesor ya que son evidencias del avance en el proceso de aprendizaje. Al realizar las actividades de aprendizaje tome en cuenta las indicaciones y sugerencias que se plantea en la guía, si tiene dudas, consulte a su asesor. Cuando finalice el aprendizaje de los objetos de estudio, deberá resolver un caso integrador para vincular los contenidos teóricos del módulo con su realizada y darle aplicación práctica a su aprendizaje. Para ampliar y profundizar los conocimientos sobre los objetivos de estudio del módulo, se recomienda consultar la bibliografía complementaria. REQUISITOS DE INGRESO: Cursar y acreditar el Módulo Introductorio
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Documentación Requerida Certificado de estudios de preparatorio o Constancia de terminación en original y copia Llenar forma de Inscripción Dos fotografías Costo: 400.00 (Cuatrocientos pesos) Lugar: Oficinas del Dpto. de Educación Continua, Abierta y a Distancia. Planta alta de la Biblioteca Central Universitaria.

Una vez que se acredita el Módulo Introductorio, los requisitos de admisión para el

ingreso a la Universidad son: A) Documentación 1. Acta de nacimiento 1. 2. 3. 4. 5. Certificado de secundaria Certificado de bachillerato Examen médico del laboratorio de la Facultad de Ciencias Químicas Dos fotografías tamaño infantil Todos los documentos en original y copia.

B) En algunos programas académicos, existen requisitos de ingreso particulares. Favor de referirse al programa académico en particular para revisar si existe alguno.

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