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COLECCIN CE LIBROS ESCOGIDOS

KSTUDIOS
DE

ANTROPOLOGA
CRIMINAL
POR

ENRIQUE

FERRI

^f^-'

\
TERCERA EDICIN

MADRID
C u e ' i de Saato Domingo, 16.

^i'

Es propiedad. Queda hecho el depsito que


marca la lej.

4071.AVRIAL, impresor, San Bernardo, 92.

ESTUDIOS
DE

Trabajo y celJas de los condeaados.

Seores;

por el mprobo trabajo de una semana de


Congresos antropolgicoa
y penitenciarios, con sus naturales consecuencias de vivas y animadas discusiones, de febril y solitaria preparacin para batallas
campales [y escaramuzas imprevistas, no estoy en las condiciones psicolgicas necesarias paxa
ANSADO

daros la conferencia que me he


comprometido. Me resuelvo, sin
embargo, cumplir mi empeo,
tanto por el cario que profeso
estos estudios, como por la esperanza que abrigo de que ser conveniente una conversacin pblica y sin pretensiones acerca de lo3
dos Congresos que se han celebrado en la semana anteiior, pensando
que tendr inters mi conferencia
por este motivo, y acaso sea til
la propaganda de los principios que nosotros, los positivistas, creemos que ofrecen solucin
los intrincados problemas de
aquella parte de la vida patolgica social que se manifiesta en el
delito y sus consecuencias.
E n condiciones psicolgicas
bien poco favorables me presento: ya podis presumir el estado
de excitacin cerebral (ue acom-

paa la lucha pacca, pero ardiente, por convicciones profundas, por esperanzas arraigadas y
por ideales desconocidos, en una
asamblea pacfica, en la que por
primera vez se ha reunido una falange de positivistas que, al no
seguir los caminos trillados infecundos, recogen, como todos los
heterodoxos, veces la simpata,
veces la desconfianza, en unas
ocasiones se animan seguir su
camino, y en cambio, en otras,
desfallecen acosados por los ms
fuertes dicteidos.
Finos bordados, pespuntes procedentes del trabajo de alguna ladrona envenenadora; cajas de
caudales construidas por las dbiles manos de a]gn raterillo
precoz homicida, que encerrado
en las prisiones, llamadas piadosamente de correccin, acaso al.

E>

rERRf

construirlas haya aprendido


abrirlas con fines nada honrados;
vestidos de las ms extraas h e churas, ya bastos y de tonos duros, ya vistosos y de vivos colores; juguetes en los que se ve el
contraste de la inocente alegra
que han de proporcionar y el pensamiento de quien los ha construido, en alguna cuadra, en medio de narraciones lbricas de
bandidos; cerraduras complicadas
y complicadas mquinas agrcolas; toda clase de productos industriales, desde el sencillo escabel al armario de lujo... todo esto
y mucho ms ha psalo ante
nuestra vista visitando el pintoresco bazar carcelario.
Crneos, cifras jeroglficas de
datos antropomtricos y estadsticos, caricaturas hechas por locos,
que bcamente discutan sus des-

equilibrados conceptos, dando


veces apariencia y esencia de verdad la desordenada fosforescencia de cerebros enfermos; tatuajes
que, con la nota viva del presente, nos remontan las costumbres
de nuestros antiguos antecesores,
que sobre su piel sealaban los
escudos de su nobleza guerrera;
preparaciones anatmicas y monstruosas del Ecce homo; retratos de
emperadores romanos y de delincuentes que lian sobrevivido la
turba vulgar por la infamia de
sus delitos, que revelan ms ferocidad ms astucia, y retratos
(que, con los anteriores, forman
elocuente contraste) de mrtires y
apstoles polticos, los que el
mpetu de la pasin generosa impuls contra la ley penal, que no
era tutela de la ordenada libertad,
sino forma iurdica simulada

lO

I.

rSKhl

instrumento de temeroso despotismo; estatuitas y dibujos de reclusos de crceles manicomios


que representan el arte en sus primeros pasos... todo el kaleidoscopio doloroso y brutal de nuestra
vida civilizada, se ha entrevisto
en la Exposicin antropolgicocriminal, adivinndose inexploradas profundidades del mundo
delincuente.
Mi cerebro estaba tan lleno de
estas imgenes, ora tristes, ora
grotescas, que aun en la noche me
perseguan Exposiciones y Congresos, y vea en sueos una danza macabra de crneos cifrados,
de estadsticas, series antropomtricas, sistemas grficos mapas
geogrficos. Y todos, como por
represalia, intentaban penetrar
viva fuerza en mi cerebro (que durante el da se haba esforzado en

retener las caractersticas ms sa*


lientes) hasta reducirlo las enormes proporciones de la hidrocefalia, y no pudiendo resistir mi caja
cerebral, se agrandaba monstruosamente hasta que la violenta tensin nerviosa la haca estallar,..
Pero no es de estas emociones
de lo que intento hablaros: me limitaT explicar cules fueron
las observaciones practicadas durante los dos Congresos y visitando las Exposiciones, y para ello
lo primero que se precisa consignar es la diferencia de fines de
ambos.

El Congreso penitenciario ha
reunido, no slo sabios ilustres,
sino tambin benemritos filntropos, que estudian, no pocos, la

crcel en si misma y no el individuo que ha de habitarla; sabios


y filntropos para los que, con
raras excepciones, el hombre delincuente, cuando no es un nmero que deba encasillarse en determinada celda, no es sino el
trmino comn de aplicacin de
una disciplina fsica y moral, ordenada informada por abstractos clculos, y sobre todo por las
generosas intuiciones del sentimiento.
En cambio, los individuos que
han asistido al Congreso autropolgico-criminal tienen, como principal objeto y por tendencia constante, un estudio ms inmediato
de nosotros mismos; el estudio del
hombre que ha cometido el delito, fin de conocer su constitucin orgnica y moral, y fin de
averiguar si por la complicidad

del ambiente se determin infringir las condiciones normales de


existencia social en dao de sus
semejantes.
Mientras para los congresistas
del penitenciario, para quienes la
crcel es la expresin caracterstica de su sistema, la celda figura, en primer trmino, como construccin y como medio, y el individuo tjuien est destinada queda en segundo lugar; para los del
Congreso antropolgico la figura
del criminal tiene ms relieve,
quedando en la penumbra la crcel, el ambiente especial de eliminacin represin, dentro del
que est condenado vivir extinguirse el reo qne al delinquir
revel su falta de aj>titud para la
vida social.
Tales eran las corrientes, las
ideas predominantes de los dos

r4

E.

FSftRI

Congresos, donde todos y cada


nno de los asistentes tena por objetivo el plantear, ms bien que
resolver, arduos y complicados
problemas que esperan solucin
eficaz, no de la discusin pblica
de un Congreso, sino del trabajo
lento y laborioso de gabinete y o b servatorio; las impresiones de los
congresistas, el resumen de las
teoras y sistemas que exponen,
son semillas que fructifican ms
tarde, cuando todos y cada uno de
los que las ban escuchado meditan
sobre ellas, las corrigen y las
completan. E n los dos Congresos
se manifestaron dos corrientes
cientficas: una nacida un siglo ha,
que ha llegado su mayor grado de expansin terica y prctica; otra, iniciada poco hace, que
se bosqueja apenas como un conjunto orgnico de datos experi-

mentales y de positivas inducciones.

A fines del pasado siglo, Csar


Beccaria, en Italia, con su inmortal libro, daba vida los sentimientos ideas que ya en la ciencia, en su poca, y elevando el estudio de los delitos y de las penas
la dignidad de ciencia filosfica,
promova aquel glorioso movimiento cientfico que, encarnado
en la escuela clsica criminal,
tanta altura puso el genio italiano. Pocos aos despus, en Inglaterra, John Howard, describi
con sencilla elocuencia el estado
miserable, la corrupcin material
y moral en que se encontraban los
presos de las diversas crceles europeas que visit, y con sus descripciones determin un movi-

l6

E , FERRI

miento paralelo al de Beccaria,


que responda perfectamente al
comn sentir. Transportado 4
Amrica este sentimiento y all
desarrollado, vuelve de nuevo
Europa, y surge la escuela penitenciaria, condensada lioy en la
frmula de aislamiento, trabajo
instruccin, en la arquitectura
del sistema, que al escogerlo B e n tham y presentarlo al Parlamento
ingls y luego la Asamblea
francesa, le llamaba panptico,
por su especial disposicin radial,
en el que uu solo hombre, colocado en el centro, puede vigilar todos los confinados. Son, pnes,
idnticos en las dos escuelas clsicas, el punto de partida, la tendencia y el punto de llegada.
E n el terreno de los principios
jurdicos la escuela iniciada por
Beccaria, y en el terreno de la

disciplina en las penas de detencin la escuela de Howard, puede


decirse (yae nacieron ambas como
generosa reaccin contra las exageraciones y crueldades legislativa y administrativa que desde la
Edad Media se arrastraron basta
la Revolucin francesa. Fueron,
ambas dos escuelas, protestas
contra el estado de las leyes y de
las crceles en aquellos tiempos,
y por tal razn se acogieron con
entusiasmo grande, llevndose el
sentimiento humanitario las ltimas exageraciones por vas paralelas. Los discpulos de Beccaria, examinando el delito en s y
por s, como forma jurdica abstracta, separada del mundo real,
tuvieron como meta, la que llegaron y aun pasaron, la diminucin general de las penas del Cdigo y In abolicin de algunas

formas de penas incompatibles


con el sentido moral de los pueblos modernos. Los continuadores del sistema de Howard, estudiando la crcel en s y por s,
aislada del mundo de que proviene el condenado y en el que quedan los ofendidos por el delito,
se fijaron como meta, la que
tambin llegaron y pasaron, el
mejoramiento de la vida en las
crceles.
Los unos, concentrando su atencin en el delito ya verificado y
las formas mas suaves de reprimirlo, olvidaron estudiar y buscar el medio ms eficaz de evitar
el delito an no realizado, suprimiendo, atenuando desviando
sus causas naturales, y dejaron al
arbitrio ciego y lento de la autoridad administrativa el rgimen
preventivo, que declaraban, por

otra parte, extrao la verdadera ciencia criminal, incurriendo


en el error en que incurra un mdico que declaraba ser extraas
su arte las reglas higinicas, dejndolas al cuidado de otros menos inteligentes. Los otros, su
vez, concentrando su sentimiento
filantrpico en los establecimientos penitenciarios y en sus inquilinos forzosos, que siempre son
dignos de cuidados, por una parte
distrajeron sii atencin y la dt.l
pblico de otras manifestaciones
de miseria material y moral que
hieren numerosa y desgraciada
clase de personas honradas que
son mucho ms dignas de nuestra
cornniseraciu y nuestras atenciones; y por otra pnrte, llegaron
tales exageraciones en el tratamiento dlos criminales, que nosotros, los de la escuela positiva.

cremonos en el deber de pronunciar una palabra, que significa


una llamada de atencin que exige la equidad: la palabra basta!...
Repito una vez ms que todo
lo que hay de noble y de generoso en la iniciativa y en la actividad de la escuela penitenciaria
est en la parte de reaccin contra lo estatuido en la Edad Media,
que condenando los delincuentes una vida de bestia, les empeoraba y les haca ms peligrosos
una vez fuera de la crcel.
E s evidente que de esta tendencia debe aprovecharse la parte verdaderamente fecunda y de aplicacin, y especialmente en nuestro
pas, donde al lado del sistema penitenciario moderno permanecen
centros de infeccin, y causa vergenza decirlo, como son algunos

establecimientos dedicados los


que sufren prisin preventiva, que
siempre es ms para los inocentes
que para los que expan una verdadera condena.

* *
Hechas las anteriores airmaciones, nos creemos en el deber de
consignar que es urgente poner
remedio los muchos olvidos dla
escuela penitenciaria, gaiadahasta
ahora por las aspiraciones del sentimiento y no ajustada la razn
serena y fra ni las aplicaciones
prcticas ni las sociales, que
coexiste con la necesidad de la expiacin penal.
Han olvidado los discpulos de
Howard, preocupados exclusivasmente de la suerte de los criminales, de fijar su atencin en una ca-

terva mucho ms numerosa de i n felices, que vejetan miserablemente entre nosotros, y que tienen sobre los delincuentes la i n contrastable superioridad de ser
y haber permanecido siempre h o n rados.
L a atencin de legisladores y
filntropos dirigise demasiado
hacia individuos que por voluntad propia por efecto de su d e generado organismo, orgnico
psquico del medio ambiente
social, han reaccionado contraas
condiciones externas con una actividad deshonesta, criminal; y en
tanto, el mismo ambiente, la
falta de instruccin y de educacin moral, la miseria que grava
y oprime millones de hombres,
no les impulsa al homicidio al
hurto, todas las tentaciones, los
sufrimientos todos se estrellan

contra el diamantino temple de un


sentido moral desarrollado; y si
acaso las desgracias y la miseria
provocan alguna protesta doloxosa, es el suicidio.
Es ya tiempo que el sentimentalismo de nuestro siglo, desviado
de sus cauces naturales, preocupndose con exceso, y aun en la
proteccin histrica de los animales, vuelva su verdadero camino,
y siguindole, la sociedad presente podr cumplir su misin,
aliviando, no con la monstica
limosna de la Edad Media, ni con
la violenta negacin de las leyes
de evolucin social, las frecuentes formas de la miseria que nublan los fulgores de nuestra civilizacin.
Evidentemente, es un mrito
en los continuadores de Howard
^1 insistir con obstinacin ere-

24

FERRI

cente en la necesidad moral y en


la utilidad pblica de la enmienda, de la correccin de cada uno
de los criminales. Toda su labor
se ha concentrado en este ideal
altamente humano, y el nombre
de su sistema, y el lema, que ya
Clemente X I haca esculpir en la
puerta de la crcel de Ban M i guel, en Boma: parnm est improbas coercer poena nisi probos efficias disciplina, las reglas de donde
surgen todos y cada uno de los
varios sistemas penitenciarios,
todo se reduce al fin exclusivamente humanitario.
E l ideal de la escuela penitenciario es grande y noble, mas la
realidad no ha respondido hasta
ahora; los escasos resultados obtenidos no compensan la grandeza
y la perseverancia de los esfuerzos empleados, hecho que se de-

muestra elocuentemente con las


cifras aterradoras de la reincidencia, y el hecho del marasmo de
las sociedades de patronato, que
son tan afortunadas en teora
como desgraciadas en la prctica.
L a razn fundamental de esta falta de resultados, en mi entender,
est en la inactnabilidad del principio de individiializacin. por el
cual y segn la escuela penitenciaria, en las crceles, cada temperamento carcter individual,
deberan adoptarse los medios de
correccin instruccin, principio inaplicable porque no siempre
se encuentran directores de crcel con la intuicin psicolgica
que responda las dificultades de
este magisterio, y porque el tratamiento penal individual no es
posible cuando en una crcel se
encuentran muchos centenares de

presos y en un Estado muchos


millares de condenados que vigilar. Este principio de la individualizacin, el mejor de todos en
abstracto, pero imposible en la
prctica, debe sustituirse con el
de clasificacin de los delincuentes por categoras homogneas,
tanto para la disciplina de la crcel, como para la actuacin del
patronato de los que salgan de la
misma. Porque se precisa concentrar todos los esfuerzos y prestar
toda la ayuda posible en los delincuentes ocasionales, en los que
la enmienda puede tener lugar,
sin prodigar intiles cuidados
los criminales incorregibles por
defecto congnito de su temperamento orgnico psquico, que
siempre y con el ms perfecto rgimen penitenciario, suave duro,
con el mayor cuidado por parte de

las sociedades de jatronato, responden con nuevos delitos, apenas las condiciones externas les
ofi-ecen el ms leve pretexto excitacin. A los delincuentes ocasionales se les debe corregir para
que puedan volver al ambiente
social como seres normales: los
criminales por tendencias congnitas les corresponde el alejamiento separacin del ambiente social, al que no se adaptan, procurando desarrollar en ellos las aptitudes menos deficientes.
Adems de esta tendencia poco
eficaz, porque pesar de la fuerza
impulsiva de la inspiracin sentimental, faltaba la escuela penitenciaria la bnijula de las inducciones de antropologa y psicologa criminal que tan en cuenta
tiene la escuela positiva, en mfo
error ha cado la escuela citada,

28

E,

FEKIO

cuando ha pensado y ha puesto


en prctica su pensamiento de que
para evitar el delito, al menos su
repeticin, es suficiente la prevencin individual por medio de la
enmienda; si es verdad que nada
sirve castigar los delincuentes si
no se enmiendan con la disciplina
moral, queda una poderossima
causa impelente al delito que se
precisa corregir con la disciplina
de las leyes y el ambiente social.
Porque aunque haya quien siendo
misionero del bien, no en los pases salvajes, sino en los civilizados, teniendo como medio la celda de una penitenciara, ltima
forma del monacato forzoso, enmiende ochenta delincuentes de
ciento (y exagero las proporciones)
y reforzando en ellos el sentido
moral deficiente anulado, consiga que prefieran, con firmes y

sinceros proi^sitos, el camino del


bien; pues, aun en este favorable
supuesto, no han logrado sino una
mitad y la menos importante de
la obra de redencin que se haban dedicado.
El condenado abandona la caree! con los mejores propsitos,
que supondremos sinceros, y no
obedeciendo afines egostas, vuelve respirar el oxigeno de la vida
libre, de la que se habla visto alejado algn tiempo. Pero si adems del oxgeno encuentra en la
atmsfera social y en sus partes
ms bajas mayor porcin de cido
carbnico y zoe, i que se reducirn sus propsitos ideales de enmienda moral, cuando la triste
realidad se imponga minuto tras
minuto, hora tras hora, y procure arrastrarlo por caminos no derechos? Es afirmacin, compro-

30

E. FERUI

bada por la experiencia cotidiana


y por las inducciones fisio-psicolgicas, que las acciones buraanas
estn supeditadas al fugaz impulso de sensaciones inmediatas y de
las emociones que de las mismas
provengan, ms que la virtud
de las abstractas intenciones ideales. Supuesto, por consiguiente,
nn ambiente social que permanezca viciado, la miseria, tentaciones, malas compaas de los
libertos de las crceles, stos con
sus ideales de honradez, ('podrn
luchar con probabilidades de xito contra el choque impetuoso de
sensaciones presentes, de pasiones despertadas de improviso, del
sopor artificial de la inercia m o ral?
Los penitenciaristas, con su
magisterio educativo,habrn dado
al individuo buenas piernas para

caminar con firmeza por la va


escabrosa de la honradez; pero si
le ponis en nn sitio de base volcnica, ({ue de vez en cuando le
enve una riaga de vapores sulfreos y le embriague, si dejis
que el alcoholismo y las varias
formas de la miseria, se le presenten y produzcan efecto por
obrar sobre terreno preparado por
deseos comprimidos de largo tiempo, es posible que le tiemblen las
piernas, y que, vacilando en la
buena senda, diga: Soy un hombre y puedo caer.
Constituye, por tanto, una
grande incontrastable superioridad de la escuela criminal positiva sobre la tendencia clsica
y penitenciaria el haber sentado
que penas y delitos se desenvuelven en dos esferas excntricas, que
larepresin, aun cuando correccio-

nal, no es bastante para evitar los


delitos y las reincidencias, y que
existe una teora, la de los sustitutivos penales, que afirma la necesidad de una higiene social bajo
la forma de prevencin remota,
continua insistente de las causas del delito, mucho ms eficaz
y fecunda que la higiene individual, defendida por algunos sistemas penitenciarios.
E n otro tercer olvido, y acaso
ms grave, han incurrido los partidarios de la escuela clsica y los
que se dedican al estudio de la
disciplina penitenciaria, olvido no
absoluto en sus principios tericos; pero casi absoluto en su aplicacin prctica, con especialidad
en los pueblos de raza latina, y
un poco atenuado entre las naciones germanas y anglosajonas.
En su humanitaria preocupa-

ciu en beneficio de los condenados, han prescindido de una serie


de hechos tan inseparables del hecho criminal, como la parte superior y posterior de una superficie;
creando y perfeccionando la institucin carcelaria y su organismo
\
disciplmario y correccional, no se
%han fijado (sino individualmente,
al menos en general, los peuitent
ciaristas) en que deti's del delinj
cuente estn sus vctimas, susfa^
milias y las personas honradas
,
ofendidas directamente por el de^
lito. Han olvidado que el mismo
I
hombre que en la crcel se manifiesta
sumiso y casi siempre hip\
crita ante el empleado el director, tiene en su vida asesinatos,
i
homicidios, robos, etc., etc. Todo
esto lo olvidamos, principalmente
los pueblos latinos, que impulsados por el sentimiento, mientras

vemos al vulgar komicida en flagrante delito, nos sentimos inclinados darle muerte, y, pasado
algn tiempo, le concedemos toda
nuestra irreflexiva compasin, le
cuidamos exageradamente en la
crcel, como un desventurado
inocente y no pensamos ni un m o mento, que en un sotabanco, acaso reducidos la mayor miseria,
lloran y sufren los hijos, la mujer
la madre del muerto.
Cuando alguno de nosotros, no
con objeto de hacer investigaciones cientficas, sino arrastrados
por la curiosidad que inspiran
siempre delitos y delincuentes,
visitamos una prisin, calentada
por el sol de Italia, y las ms de
las veces construida en buenas
condiciones de higiene y con escaso rigor en la disciplina, buena
alimentacin y poco trabajo, y nos

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J
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encontramos ante la terrosa <* hpcrita cara de algii salteador


asesino, olvidamos el delito cometido, instintivamente compadecemos su autor, pensamos en lo
que sufriramos en su lugar, en
cules sern sus dolores y remordimientos, aunque no los tenga;
acaso protestemos de si el lecho
del pobre asesino no tiene bastantes mantas y de si el pan no est
bien condimentado y cocido; y
ninguno se le ocurre (pie seria
mucho mejor visitar zahrdas igno radas, donde no hay ]uz ni higiene, donde el alimento no es
abundante ni seguro, y donde sufren inmerecidos dolores las vctimas del prisionero, que acaso
con expresiva mmica, habr conseguido una limosna que con ms
j usticia correspondera aqullas.

E l efecto de los olvidos fandamentales de la escuela penitenciaria iniciada por Howard, no se lia
sentido solamente en las impresiones sentimentales del pblico, sino
en la aplicacin prctica, en las
leyes y la administracin; porque
para cuidar exageradamente algunos criminales, se ha prescindido de muchos millones de hombres honrados, y no se ha procurado modificar el ambiente social,
se han alejado un lado las vctimas de los delincuentes, y ms
an; despus de la sentencia condenatoria, se han olvidado los delitos cometidos.
Para demostrar mis asertos, no
har sino tocar las dos cuestiones
que ms debieron preocupar y
que, sin embargo, no preocuparon
los asistentes al Congreso penitenciario, tanto ms cuanto que la

ANTROPOLOOf*

37

Exposicin carcelaria con su coleccin de objetos manufacturados y


con la reproduccin de las diversas celdas adoptadas en las penitenciaras, ofreca una elocuentsima serie de documentos, bastantes para llamar la atencin
acerca de las citadas cuestiones.
Sabemos que, no obstante la
Exposicin carcelaria, el Congreso no se ha ocupado de ella, y
slo algn congresista habr hecho observaciones por cuenta propia, acaso alguna comisin postuma resear los objetos expuestos, sin que se haya debatido
acerca de lo que son y significan
las prisiones, segn los datos [)recisos recogidos en las Exposiciones, sin que los hechos sirvieran
de base las teoras cientficas.
De este modo, y con gran disgusto de un ilustre criminalista y

penitenciarista, el Congreso, dejando un lado pocas y no difciles recomendaciones para hacer


con economa las crceles celulares, ha empleado todo su tiempo
en disquisiciones de Derecho criminal abstracto sobre la legitimidad oportunidad de algunas penas, como la interdiccin temporal de algunos derechos civiles y
polticos, bien en aprobar y
aplaudir ciertas conclusiones, de
las cuales, como ejemplo, citar
algunas de las ms caractersticas (1).
Tratndose de la latitud que
debe dejarse al juez en la aplicacin de la pena, Pessinas jmpuso, y el Congreso vot por gran
(1) Ilivista Oarceraria 1885: Cuaderno 10
y .Discusftioni risoluzioni del terzo
Congresso penTiziario internazionale^ pginas 5G2, 586, 589 y 592.

mayora, con slo cinco votos en


contra, las in^oposiciones siguientes: 1. La ley debe fijar el
mximum de la pena en cada de
lito, sin que el juez pueda en ningn caso pasar de l, 2." La ley
debe fijar el mnimimi de la pena
para cada delito, pero de este lmite puede prescindir el juez
cuando en el delito concurran circunstancias atenuantes (pie no
estn previstas en la l^y.
Ahora bien: cmo puede explicarse que un Congreso pueda
seriamente hacer y votar tales
proposiciones, si no se pt^isara en
la tendencia histrica, de que me
he ocupado antes, tendencia que
pertenece por igual las escuelas
clsicas del Derecho criminal y
de la reforma penitenciaria? Porque apenas se prescinda nn j)oco
de esta tendencia histrica de

querer favorecer al delincuente,


cmo podr admitirse que el juez
sea ms benvolo que la ley penal, y aplique las penas aun en
menor grado que las fijadas como
mnimum cada delito, y no pueda nunca pasar del mximum,
aunque sean atroces las circunstancias que concurran? Si la ley
fija seriamente los lmites dentro
de los que el juez puede aplicar
la pena, previniendo bien todas
las circunstancias de agravacin
V atenuacin de cada delito, en
este caso es intil facultar al juez
para saltar el dique puesto por la
ley. Se podr discutir si deben
fjarse no lmites, pero una vez
decididos por la afirmativa, se incurre en contradiccin al permitir
al juez aplicar una ley distinta
de la sealada, tanto ms, cuanto
que la escuela clsica ha sosteni-

do que el juez debe aplicar la ley,


no corregirla. vSi se establece que
el juez no est obligado la aplicacin de la pena dentro de los lmites sealados por la ley, por
qu se le permite franquearlos
slo para favorecer al pobre delincuente? Porque si se admite la
posibilidad de la existencia de
circunstancias de atenuacin en
la ley no previstas, cmo no se
admite igual posibilidad con respecto las agravantes?
No podamos exigir al Congreso penitenciario demostracin ms
evidente de las exageraciones en
que hace incurrir el sentimentalismo las escuelas clsicas.
Otro ejemplo puedo citaros en
demostracin de mi tesis y ste
es la conclusin adoptada con respecto la responsabilidad legal
de los padres por los delitos que

SUS hijos cometan. El Congreso


opina que es de inters social el
adoptar medidas legislativas para
poner un dique las consecuencias deplorables de una educacin
inmoral dada por los padres
sus hijos menores. Tal deseo es
laudable, pero qu medios excogita el Congreso este fin? Yemoslos: Piensa que uno de los
medios que deben recomendarse
es el de permitir los tribunales que priven los padres por
un tiempo determinado de todos
parte de los derechos derivados
de la patria potestad, cuando los
hechos suficientemente probados
(esto no era preciso decirlo) j ustifiquen su responsabilidad.
Esta conclusin se asemeja mucho una ley procesal que dijese:
El ciudadano que descuide su
inscripcin en la lista de Jura-

^
r
j^
Ii

;i
^'^^
j;

dos, ser castigado... con la exclusin del derecho de ser jurado


por un tiempo determinado;
la ley Militar que prescribiera:
El ciudadano que no se presente
la inscripcin en el servicio militar, ser castigado... con la es encin de este servicio.
Cmo? Si los padres educan
inmoralmente sus hijos, esto
es, si no cumplen los deberes que,
como los derechos, se derivan de
la patria potestad, para castigarles les quitis unos derechos de
que no se preocupan, y por consiguente, les dispensis de los deberes que son inseparables de
aquellos derechos? Se podra ser
ms prctico, recomendando ciertos medios para poner coto hxs
consecuencias deplorables de una
educacin inmoral.
El Gjemplo que ms de relieve

presenta las tendencias sentimentales de lo- congregados en el penitenciario, y que demuestra al


mismo tiempo cmo su filantropa, concentrndose en los malhechores, se esteriliza en un campo demasiado rido y podra ser
ms fecunda empleada de otro
modo, es el que nos presentan las
conclusiones referentes al empleo
de los domingos en las crceles,
conclusiones que el Congreso acept por unanimidad.
1." El Congreso emite el voto
de que cada detenido de uno de
ambos sexos, sea libre de escoger
la ocupacin que sea de su agrado, de las que se permitan en la
crcel. (Aqu falta un detalle, y
es el formar un reglamento en el
que se consignase como obligacin del director de la crcel, el
presentarse sombrero en mano

OS detenidos de ambos sexos, pidindoles perdn, si no pudiera


proporcionarles una ocupacin determinada.)
2.'' Aquellas ocupaciones sern segn el pas, la correspondencia con la familia, la lectura,
"a msica, el dibujo, la escultura
en madera, etc., etc., la participacin en obras benficas y el derecho de asistir las conferencias
organizadas por los individuos de
las sociedades de patronato, acerca de los elementos de moral, de
derecho de otras ciencias.
Francamente, no crea que se
pudiese llegar tales extremos.
Crea no ser un hombre de feroces instintos; me opondra que
se volviese al cruel tratamiento
que con los presos se empleaba
en la Edad Media; mas creo asimismo que un lmite debe existir.

Un consejo sobre este punto, y es


que no se enteren de estas doctrinas los obreros campesinos que
T ven en la miseria ms dolorosa,
mientras permanecen honrados, y
los que ninguna sociedad de patronato les procura el domingo
conferencias cientficas, dibujo,
msica...

El Congreso ha gastado su
tiempo en discutir y aprobar conclusiones como las enumeradas,
y ni por incidencia se ha ocupado
de las dos cuestiones que antes
me refera, y que surgen no bien
se gira la vista por la Exposicin
carcelaria: me refiero la concurrencia del trabajo de las crceles
con el trabajo libre y honrado, y
la organizacin de las celdas
para los presos.

ANTROPOLOGA

47

Ya que el Congreso penitenciario nada ha hecho, consiguar la


opinin de la escuela positiva del
Derecho criminal, para no incurrir en la omisin censurada.
Se afirma repetidamente por
los partidarios de la disciplina
carcelaria segiin las tendencias
clsicas, y se ha afirmado recientemente por un distinguido hombre pblico, que en algunas cosas
no est alejado de la escuela positiva (1), que si bien es verdad
que el trabajo de las prisiones
hace concurrencia al libre, ft.i
no es muy grande ni daosa.
Esto, porque los detenidos que
trabajan forman una cifra infinitesimal, con respecto al nmero
que presenta el trabajo libre (en
(1) De Rencis: V espn^izione t Conyre.sso penitenrAario en la Niiova Antoloffia.Diciembre, 1885.

Italia 17.000 presos, trabajan en


proporcin con 4.000.000 de obreros adultos): adems, dicen, que
los presos son operarios que antes
de su condena trabajaran y haran la misma concurrencia, y
concluye sosteniendo que la industria nacional, que posee grandes capitales, mquinas inteligentes maestros, no tiene que temer nada absolutamente de la industria carcelaria, que es pobre,
que no puede aprovecharse de los
medios adecuados para el trabajo,
y la que faltan mquinas y los
nuevos procedimientos tcnicos
industriales.
A estas y otras observaciones
de la misma ndole, puede y debe
contestarse, afirmando que la concurrencia entre el trabajo de las
prisiones y el libre no se verifica en el total de trabajadores y

de productos; no se mauiiesta
en forma de competencia con la
industria nacional, sino en las
pequeas localidades en que existe alguna penitenciara, y en lucha con la pequea industria libre, que, encontrndose en las
mismas condiciones de pobreza
tcnica que la industria carcelaria (fbrica de telas, de zapatos,
muebles, esteras, etc.), no puede
soportarla concurrencia, y es vencida por el trabajo de las crceles,
donde los salarios son muy escasos, y de aqu que los productos
sean ms econmicos, y donde las
primeras materias son de primera
calidad y existe un capital, extremos ambos con los que no pueden
contar los pequeos industriales (1). Aadiremos que no es
f
I'

(1) Por estas razones se explican las protestas hechas en nuestro Parlamento por el
4

cierto que los confinados hayan


sido en su mayor parte obreros
que trabajaban antes de la condena, no inuyendo, por consiguiente, para nada en la industria el
que lo hicieran libremente en la
crcel, porque, prescindiendo de
la diversidad de condiciones esenciales que hemos enumerado entre los trabajos libre y de las prisiones, los presos en la mayora,
si han trabajado, ha sido en la
agricultura (donde se nota menos
diputado Maff, contra la impresin de la
Gaceta oficial y el Calendario general, de
que se encargaron ios penados del presidio
de Civitaveccha, transportados la crcel
de Re/ina-Celi, en Roma. (Atti parlamen a m . Discusiones de 14 Diciembre de 1882
y 25 Abril de 1883 ) No es la cantidad absoluta del trabajo lo qno preocupa, sino la concurrencia local 3 l sistema administrativo.
Fu efecto, en nuestro Parame^ to la cuestin del trabajo carcelario fu tratada en los
aos de 1882 v 1883 y en el 1858, propsito
de una tipografa establecida en e peni ten-

la concurrencia en relacin con


las pequeas manufacturas),
eran ms bien vagabundos que
obreros dedicados \m trabajo
continuo.
La evidencia de estos asertos
es tal, que aun los ms optimistas, para los cuales los daos de
la concurrencia no son graves, en
Italia y fuera de ella, admiten la
necesidad de buscar una organizacin al trabajo de las prisiones,
que reduzca su ms pequea expresin la competencia que es inevitable.
ciario (Je Oneglia, susoitudose animada discusin, en la que intervinieron Cavur, Rattazzi, Brofferio, Bothero y otros, y despus
volvi preocupar al Parlamento en variaa
ocHfliones, entre otras en Junio y Diceuibro
de 1880, en que se debati ampliamente (>iputad Roux sesin de 23 de Abril de IS85).
Esti no obstante, an no se ha conseguido
ms que reformas en dosis homeopiiticaa en
lo que al trabajo de las crceles se refiere.

Preoisamente en la investigacin de este organismo ms perfecto, los partidarios de la disciplina carcelaria, y ms an la administracin, se han fijado siempre en cuestiones secundarias,
en paliativos ineficaces, y han
realizado tan homeopticas reformas, que en realidad no se ha
dado nn paso decisivo en la solucin del problema, en los cincuenta aos que dura la discusin.
Dos pueden decirse que son los
puntos hasta ahora debatidos del
problema: los mismos que han
sido objeto de las ponencias de
Streng, Snelburg, lUing y Taupper en el Congreso penitenciario,
ponencias que por cierto no se han
discutido; estos puntos son: elegir
el mejor sistema para la explotacin del trabajo de las crceles, y

sobre qu productos industriales


ba de versar.
Dos son los sistemas que existen acerca de la explotacin del
trabajo de las crceles; el de por
administracin, en el CUI es empresario el gobierno, y el de arrendamiento, que puede ser general
para muchas crceles (como se
practica en Francia), particular
para cada uno de los establecimientos penales; en este ltimo
sistema, el empresario paga una
cantidad determinada al gobierno, y mediante este pago adquiere
el derecho dirigir el trabajo de
los presos y explotarlo, pudiendo subastar el arrendamiento v
siempre prestando garantas bastantes segn la industria, respecto al jornal de los penados, la
venta de los productos, etc. Entre
estos dos sistemas, hay uno nter-

medio, que los franceses llaman


afaQon, en el cual el empresario
no tiene ingerencia directa en la
crcel, se limita entregar la
administracin las primeras materias, dar las oportunas rdenes
y recibir los productos manufacturados.
La gran mayora de los penitenciaristas prefiere, no ser cuando existan muchos detenidos en
un establecimiento, el sistema de
la administracin, por razones
econmicas y discijJinarias, porque con el arrendamiento se explota de una manera excesiva el
trabajo de los presos con poca ganancia del erario pblico, y porque hay gran ingerencia por parte de los contratistas con vigilantes y detenidos, ingerencia que es
causa de no pocos desrdenes morales y materiales. La preferencia

j
i

por uno otro sistema se considera por muchos como la clave de


la solucin del problema, en unin
con la clase de los productos nue
se manufacturen. Insisten sobre
todo en que se dediquen los penados A, fabricar objetos que se consuman en los mismos establecimientos (utensilios de cocina, camas, ropas, etc.), que se dediquen la administracin pblica
la marina de guerra (vestuario, objetos de quincallera, etc.);
que se empleen los presos en la
construccin de crceles u otras
obras pblicas (dragado de puertos, construccin de fuertes),
bien que se introduzca en las penitenciaras una gran variedad de
industrias, para que no haya muchos jiroductos de la misma clase,
y de aqu depreciacin en los mismos, y adems que se escojan in-

56

K.

FERRI

dustrias que no se hallen imp] antadas en la localidad en que est


situada la penitenciaria. Preferencia de sistema y recomendaciones
especiales que es verdad que tienen importancia para lograr que
sea menos temible la concurrencia del trabajo de las prisiones
contra el libre, pero que no son
sino paliativos, que no dan solucin eficaz al problema planteado.
Por esto yo creo que se precisa
colocar la cuestin en el terreno
de los principios que informan la
teora y la prctica de las escuelas clsica y penitenciaria, y en
consecuencia entiendo que es oportuno indicar algunas ideas generales, susceptibles de mayor desarrollo, y que dependen de los
principios de sociologa criminal
que la escuela positiva induce del

estudio experimental de los delitos y de las penas.


El primer punto de vista que
presenta la cuestin, que por cierto ha sido olvidado, no obstante
su importancia, es el de que la
concurrencia del trabajo de las
prisiones la industria libre tiene un aspecto ms bien moral que
econmico. La seguridad do tener
trabajo mejor peor recompensado, y taita de esto la seguridad
de habitacin y alimentos, no estn garantidas al trabajador libre,
mientras que el preso tiene asegurados los medios de subsistencia y sitio donde vivir.
El obrero honrado, que sufre
una crisis general por exceso de
poblacin de produccin, se ve
despedido por el capitalista, sin
que la sociedad se preocupe, como
debiera, de si al siguiente da po-

i^g

E.

FEPRI

dr procurarse el pan para su familia. Si enferma, no bien tiene


fuerzas, acude su taller, encuentra su puesto ocupado por otro, y
en vano va llamar otra puerta, por ser demasiado escasa la
oferta de trabajo para que pueda
ganarse su sustento.
Y discurre, acaso con razn:
Soy un hombre y soy honrado,
me encuentro sin trabajo, y quiero
vivir y vivir honradamente, para
huir de la linica alternativa (ue
la sociedad me deja, el suicidio
el delito, que me d m y
mis hijos un pan robado, pero un
pan que mata el hambre.
Ahora bien; en contraposicin
al obrero honrado, se observa el
caso de un hombre que comete un
delito, que se hace condenar, y
entonces la sociedad solcita le
asegura pan, trabajo, alojamien-

to, cuando no procure proporcionarle asimismo miisica y conferencias cientificas. Mientras el


ohrero libre que permanece honrado une al hambre aguda acaso
la crnica, el malhechor condenado est cubierto de esta desgraciada posibilidad.
He aqui el aspecto moral de la
cuestin, que es preciso no olvidar, porque llegara ser un c o rrosivo lento, pero continuo, del
sentido moral, como demuestran
por desgracia los numerosos si
bien no graves delitos que se cometen en el invierno, con el o b jeto de procurarse medios de vivir, de asegurarse por medio de
una condena medios de vivir algn mes (1).
(1) Kste fenmeno psicolgico tiene una
manifestacin caracterstica en los datos que
he consignado en una estadstica, donde se

6o

K-

FERRI

En cuanto la concurrencia
econmica del trabajo de las prisiones, es evidente que este no
puede abolirse, sino que debe desarrollarse en lo posible. La razn
es sencilla; si los presos permanecen en la ociosidad, como sucede en la mayor parte de nuestras crceles, se produce un nuevo gasto que costean los contribuyentes todos, que despus de
haber sufrido con el delito, soportan el dao de sostener en la ociosidad los delincuentes. De tal
manera, al delito porque fueron
condenados, el Estado mismo aada otro, como dice Spencer, sancionando un nuevo agravio los
ciudadanos honrados. El trabajo.
observa que en los aos de caresta disminuyen las tentativas de evasiones las evasiones, sin duda por la ventaja de vivir los presos a costa del Estado.

pues, debe ser ley de vida en las


crceles, coiuo debe serlo para todas las personas; y el trabajo en
las prisiones, que es en s tilsimo, se cambia en inconveniente
cuando se le hace consistir, como
sucedi en muchas crceles de Inglaterra, especialmente en los pasados aos, en una estril fatiga
material sin produccin econmica, como el treadmill, elshotelvill,
crank'ivkecL
Ahora bien, cmo podrn evitarse los efectos de la concurrencia econmica al trabajo libre, si
se ha de dar al de las prisiones el
mayor desarrollo posible?
Esta es la cuestin esencial,
que debe resolverse, no con paliativos reformas de detalle, sino
con el estudio del problema en su
esencia y con reformas esenciales
tambin.

>a

FERBl

Cul es y cul debe ser el o b jeto del trabajo en las crceles?


Este es el punto fundamental.
Los partidarios de la escuela
penitenciaria afirman que el principal, y para algunos el exclusivo
objeto del trabajo en las prisiones, es la disciplina interior del
establecimiento, para corregir al
culpable sustrayndolo de la i n fluencia del ocio y de las malas
compaas durante la expiacin
de la condena, y al mismo tiempo para darle un medio de vivir
honradamente cuando salga libre
de la prisin. Estas afirmaciones,
como ya dije, constituyen uno de
los tres axiomas que se ha concretado hoy la escuela penitenciaria, aislamiento, trabajo, instruccin, principios que encierran
en s la ms espontnea reaccin
contra los lamentables criterios

imperantes en la Edad Media, en


el rgimen de las prisiones, la
vida comn durante el da y la
noche, el ocio y el abandono moral . Los continuadores de Howard
repiten la necesidad del aislamiento, trabajo instruccin en
las prisiones, como un principio
axiomtico de esos que no precisan demostrarse, principios que
pueden considerarse identificados
con los fundamentales de la escuela clsica, como la simiente y
la raz de una planta estn identificadas.
Para la escuela clsica, la funcin represiva ejercitada por el
PJstado, si bien, tiene una razn
de utilidad social, se basa, en sus
funciones y en sus lmites, en el
principio de la justicia distributiva, y debe consistir principalmente en hacer sufrir al culpable

un castigo proporcionado su
culpa moral. De aqu la obligacin del Estado de proveer al
mantenimiento y al mejoramiento del delincuente, al que corresponde como nico deber el de
prestarse la aplicacin del castigo para conseguir la reintegracin del derecho vulnerado por el
delito.
Con la escuela criminal positiva sucede, por el contrario, que
el castigo del delincuente (y permtaseme esta expresin aunque
no define exactamente las ideas
modernas) no es sino una funcin
de defensa social contra los delincuentes, que encuentra sus condiciones y sus lmites, ms bien
que en las indeterminables esferas de la justicia distributiva,
en la imposible apreciacin de la
culpabilidad moral, en la mayor

menor temibilidad del delincuente, que es un hecbo positivo y


apreciable positivamente. El Estado, frente al criminal, no tiene
ms derecho que el de impedirle
la repeticin de sus ataques; y por
consiguiente, no puede tener otro
deber (porque derecho y deber son
trminos correlativos inseparables) que el de proporcionar al
condenado medios de ganarse la
vida trabajando, como se la ganaba deba ganrsela cuando estaba en libertad. El Estado, en
nuestro sentir, no tiene obligacin
de mantener gi-atis al delincuente,
lo que viene ser una compensacin por prestarse la a2)licacin
del castigo adecuado su culpa.
Por qu ha de proporcionar el
delito la ventaja de no tener que
ganarse el reo con el sudor de su
rostro el pan, el vestido y la casa?
5

66

K. F S R H I

Asegurar una vida ociosa al


condenado, 6 mantenerlo gratis
cuando no trabaja, es sencillamente una iamoialidad.
De lo expuesto dedcese que el
objetivo principal que debe tener
el trabajo del penado, es que se
gane la subsistencia por si mismo.
Adems de tener el fin indicado, al obligar al preso al trabajo,
es preciso tener en cuenta otras
consideraciones que se olvidan por
la escuela clsica y penitenciaria,
como hemos dicho, al prescindir
de que hay vctimas del delito, y
al prescindir hasta de la intil
frmula, que se consigna en t o das las sentencias ordenando el
resarcimiento de danos y perjuicios.
A estos dos extremos, indemnizacin las vctimas y de daos
y perjuicios, debe aplicarse tam-

bien el producto del trabajo de los


condenados; del que podemos decir que aprovechara al mejoramiento moral del condenado, y
debiera tener por objeto esencial
la reparacin de los daos, primero pagando los gastos de su subsistencia, y despus resarciendo
los perjuicios causados sus victimas sus familias.
Es menester cambiar los principios que han regulado hasta
ahora la organizacin del trabajo
de las prisiones; es preciso que
las cifras del resarcimiento al Estado y las vctimas del delito,
que son exiguas en las actuales
estadsticas penitenciarias, aumenten en gran proporcin: y es
necesario que los gastos del preso
en la crcel que no obedecen sino
sus caprichos, como los de vino
y tabaco, sean reducidos en lo po-

6S

>

rKi

sible. Cuando la administracin


suministra al detenido el alimento necesario para reparar suficientemente sus fuerzas fisiolgicas,
es menester que el detenido no
est ocioso y que el importe de su
jornal no se dedique cosas ftiles, cuando los obreros honrados
y las familias de las vctimas del
delito cuentan si acaso con nn
jornal, suficiente slo para no
morirse de hambre y de fro.
En nuestros establecimientos
penitenciarios, sin embargo de
que no debiera suceder, acontece
que impera ms la ociosidad que
el trabajo, j cosa rara, ms an
en los presidios, cuando en las l e yes y en las sentencias se manda
los presidios los criminales
condenados trabajos forzados.
De la ltima estadstica carcelaria referente al bienio 1881-82,

se deduce que de cada cien das


pasados en los presidios, nuestros
galeotes trabajan 36, estn en
ociosidad 57, en la enfermera 5 y
en castigo uno; mientras en los establecimientos llamados de pena,
se trabaja en el mismo tiempo 62
das, 35 se pasan en ocio, 5 en la
enfermera y 2 en castigos. Debindose notar que los datos
apuntados constituyen un trmino medio, del que hay que descontar los presidios de S. Stephani y Porto-Longone, en que
los das de ocio ascienden 75
y 80, y los de trabajo 19 y 14,
siendo el trabajo domstico de
conservacin de las mismas penitenciaras.
Desgraciadamente, la proporcin citada de los das de ocio y
trabajo en las crceles italianas
no revelan una mejora sobre los

anteriores aos, porque la estadstica oficial en el decenio 187079, da una cifra poco ms m e nos de das de trabajo en los pi'esidios (35,5 por 100 en vez de
36,3), mientras seala una cifra
superior los establecimientos correccionales (casas de pena) para
bombres, donde los das de trabajo ascendieron 66 por 100 en
1870-79, y de 63 en 1881-82, y
sealan, finalmente, una diminucin leve, los correccionales de
mujeres (de 72 71 por 100) (1).
(l) En la Relazione del direUore g&nerale
dellecareeri del 1878-83 (Roma, 1884), se dice
que esta dimi ucin de las horRS de trabajo
depende en general de la dificultad de encontrarlo, dificultad que es mayor con el
aumento de los detenidos y con haberse
prescindido del arrendamiento en alf^unos
establecimientos (p. 161-62). Sea la causa
cualquiera, el hecho es qne la diminucin
de das de trabajo es constante, y que la Relazion-'. citada, y con respecto los corree-

En la actual organizacin carcelaria, y con relacin al trabajo


de los presos, es preciso tener en
cuenta dos liecbos: la escasez del
jornal y el empleo del mismo.
Segn la ltima estadstica, el
jornal medio por cada da de trabajo es el de 67 cntimos en los
presidios, y 48 en los correccionales de hombres diiigidos con
economa; la mitad de lo ganado
se entrega al penado, que debe
ingresar de lo que le corresponda
ima quinta parte para el fondo de
reserva, pudiendo disponer de lo
restante su placer.
Prescindo de fijarme en que la
mayora de los penados, no bien
trasponen los umbrales de la
crcel y sientMi el sordo ruido de
cionales de hombros, fija la siguiente proporcin c'e das di.' irahijo: 65 por 100 en
1878, 61 en 1881, 60 en 1883.

-fl

E-

FERRI

la ferrada puerta que se cierra


tras ellos, respiran con ansia el
aire libre, sintiendo la necesidad
indomable de gozar de la libertad,
y entonces, nada de pensar en
das ms tristes, ni en si puede
faltarles el trabajo, sino gozar,
divertirse con sus amigos de
crcel y compaeros de crimen.
El dinero acumulado del fondo de
reserva se gasta con frecuencia en
orgas sin cuento, y la consecuencia de todo esto es un nuevo delito, la reincidencia con su obstinada persistencia.
Pero hay ms aiin, porque al fin
y al cabo la previsin del fondo
de reserva tiene su favor la buena intencin de pensar en que es
posible que el preso no encuentre
modo de vivir en los primeros
das, y este objeto le sirva lo
ahorrado en la prisin; pero cuan-

do el penado, sin gran provecho


acaso, ha trabajado^las horas reglamentarias, se le permite ir la
cantina, por la razn de que no
es suficiente las necesidades la
comida de reglamento, porque
no le agrade su monotona, entonces la crtica encuentra en seguida frases acres y duras con que
combatir tal sentimentalismo.
Por qu la administracin no
da lo suficiente para el mantenimiento del preso (y creo que lo
da siempre), y evita de este modo
el bochorno de la cantina? Por
qu se prescinde de que el preso
es un salteador y un asesino que
ha dejado fuera, en la sociedad,
huellas de su delito, en sus vctimas, que no tendrn alimentos,
no slo variados, sino suficientes
para las necesidades de la vida?
Dos cifras bastan para presen-

tar de relieve, ms del aspecto


moral, las consecuencias econmicas de estas aplicaciones de la escuela clsica penitenciaria.
E n Italia, mientras se gastan
al ao ms de 30 millones de l i ras por el servicio penitenciario,
no se obtiene del producto del
trabajo de los penados sino 4 millones. E n 1882, de 1.375.000 liras de pagos hechos por la administracin por cuenta de los presidios, 785.000 liras, es decir, ms
de la mitad fueron para alimentos, y en los correccionales de
661.000 liras, 306.000 tuvieron la
misma inversin; y, sin embargo,
en vano se busca en estas cifras
algo pagado para indemnizar
las vctimas.
* *

H e aqu ahora, y frente sus

principios vigentes, la organizacin del trabajo de las prisiones,


que se deduce de los principios
positivos, y que entiendo ser eficaz evitar los peligros de la concurrencia al trabajo libre, que
constituye una inmoralidad indirecta, cuando, como boy, se favorece en un todo al penado asegurndole trabajo, primeras materias y seguridad de venta, con lo
cual no puede luchar con ventaja
el trabajador honrado.
El Estado debe proporcionar
al penado los medios de ganarse
la vida con el trabajo, y le debe
pagar este trabajo con relacin al
precio del libre. Despus, el E s tado su vez, debe pagarse los
gastos hechos en favor del preso
y los de administracin, y debe
procurar que viva con lo estrictamente necesario. Es decir, que, al

menos en las crceles, debe imperar la regla de justicia social, de


que no come quien no trabaja,
exceptuando nicamente los enfermos imposibilitados, una vez
satisfechos sus gastos de alojamiento, comida y vestido del preso, en vez de suministrarle medios para que fume vaya la
cantina; con lo que reste, hganse dos partes, una para las vctimas y sus familias, y otra para la
familia del preso, nunca para el
uso personal del mismo.
Que el condenado respete las
leyes, aunque sea slo por temor
al castigo, y que el Estado no sea
su cmplice, secundando las tendencias egostas del criminal, al
que nicamente se le deber dar
una cantidad de lo que gane, no
en el acto, sino su salida de la
crcel, y aun para sus gastos, no

ANTROrOLOOA

77

de capricho, y con grandes limitaciones, pero esto cuando haya


cumplido los compromisos que
tiene con el Estado, con los por
l perjudicados y con su familia.
La escuela positiva no para en
esto. En el caso de que se conceda la libertad provisional los
presos de buena conducta, creemos no es aceptable en la forma
gratuita que propone y se aplica,
segn los principios de las escuelas clsica criminal y penitenciaria, y entendemos que puede ser
til, sometindola, ms de la
buena conducta, otra condicin.
La ley no debera consentir tal
liberacin, sino cuando el condenado hubiese resarcido los daos
las vctimas y su familia con
su trabajo, sobre todo en la parte
que el juez y la administracin de
la crcel fijen, segn las condicio-

78

K. F E R M

nes de las vctimas y las circunstancias personales y reales del delincuente. Con la aplicacin de
este criterio se conseguira la enmienda de los delincuentes ocasionales, los nicos verdaderamente corregibles.
Cuando el condenado sea puesto en libertad, si tiene fondo de
reserva, entiendo que no debe quedar desde el momento de la libertad su disposicin, por las razones dichas. Como se propuso y se
aprob en el Congreso antropolgico criminal, queremos instituciones especiales un poco menos
arcaicas que las sociedades de patronato. Querramos asociaciones
de personas que se dedicasen a"
estudio clnico del delito y del delincuente en las crceles y manicomios, y que stas ejercitasen el
patronato sobre los libertos que

j
i

habran conocido y estudiado; de


este modo se compenetraban las
ingenuas aspiraciones del sentimiento con las inducciones positivas, y se emplearan los socorros de la asociacin, no en todos
los presos, sino en aquellos en que
hubiera probabilidad de que se
haban enmendado sinceramente
estaban en mejor camino.

Kespecto la organizacin tcnica del trabajo de las prisiones,


no podr hacer sino un programa,
presentar el esqueleto, consignando lo que sea suficiente para hacer notar la diversidad de tendencia y de conclusiones entre la escuela clsica y la positiva; pero
limitndome Italia, porque, siguiendo el mtodo experimental.

8o

FRRi

no creo se pueda fijar a priori un


sistema que se adapte todos los
pases (1).

(1) En la Relazione del direttore general dille earceri (Roma, 1884, pg. 159 y signlentes) se dan muchas opiniones acerca de
lo que aqu se consignar.
Esto, que me enorgullece por la autoridad
de Beltrani-Scalia, no demuestra sino la
bondad de las ideas personales del ex director general de crceles ya indicadas en su
Rforma penitenziaria en Italia. (Roma,
1879 ) Nada aade, por desgracia, la esterilidad de las aplicaciones administrativas,
hechas en nuestro pas y en otros .;or la i n fluencia de la escuela clsica penitenciaria.
Aqu tambin sucede que la prctica no es
sino la teora en accin, y para tener una
prctica diversa de la experimentada hasta
ahora, es preciso cambiar los criterios cientficos.
Esto sirve de respuesta aquellos criminaliatas y penitenciaristas clsicos que declararon estar conmigo en estas cuesiones:
las conclusiones prcticas se pueden impo
ner por su evidencia, pero no adquieren vitalidad de aplicacin, sino cuando estn en
armona con los principios generales.

Italia, por desgracia, tiene graves peligros de qne defenderse,


con motivo de la malaria producida por las emanaciones malsanas del Agro Eomano: aunque el
g>)bierno quisiera poner remedio
al mal con actividad y energa, no
! ograria su objeto sino costa de
los infelices trabajadores que da
tras da se ocupasen en la mortfera tarea de la desecacin. Por
qu no ha de obligar el Estado
los delincuentes ms temibles
verificar este trabajo, en bien de
la sociedad la que ofendieron y
perjudicaron con sus delitos? Si
esto no sucede, no ser ciertamente porque se suponga un pretendido derecho en los reos condenados penas graves, perpetuas
de larga duracin, que no se les
acorte la vida; porque no se podra negar seriamente la socie6

dad el derecho de condenar


muerte los malhechores ms peligrosos, an reconociendo como
reconozco la inoportunidad y aun
la imposibilidad moral de aplicar
este derecho en la forma acostumbrada. Si las probabilidades de
muerte de enfermedad acechan
siempre al obrero libre y honrado, en las minas, en las industrias qumicas, y aun en las ordinarias, con razn sobrada se pueden correr estas desgraciadas probabilidades por los criminales.
Adems, supuesto que para redimir Italia de la malaria se necesite el sacrificio de algunas vidas humanas, es indudable que
entre los trabajadores honrados y
los criminales, stos deben sin
piedad ser los sacrificados (1).
(1) Yo no podra admitir la proposicin
de Beltrani-Scalia, de que para los condena-

El trabajo de las prisiones, entiendo que debiera ser el agrcola


de bonicar las tierras malricas,
al menos en la estacin del ao
en que (como sucede con los obreros romanles que trabajan en la
bonificacin del Agro Eomano)
los trabajadores no pueden resistir el clima.
Deben instituirse colonias penitenciarias, compuestas de algunos miles de penados (en Italia
existen hoy ms de 17.000 condenados trabajos forzados) y no
dos fl la desecacin de tierras pantanosas <tel
trabajo en el que consumen y arriesgan su
vida, tendr como compensacin una rebaja de pena equivalente una prolongacin
de la vida misma. (Relazione citada, Roma
1881. pgina i05.)
Aqu S3 ve la diferencia de principios fundamentales; para leUrani-Scalia parece
como que el condenad hace una concesin
al Estado trabajando en las tierras pantanosas; para m, no es ano una consecuencia
de su delito.

para algn centenar, como se ha


verificado recientemente en el e x perimento de Tre-Foiitane, cerca
de Eoma; porque el experimento no ha resultado, y entonces
debe intentarse bajo otros auspicios y con organizacin distinta,
, como parece, la experiencia en
pequeo ha demostrado la posibilidad de que se obtenga xito, y
en este caso procede ampliar el
experimento hasta un punto en
que ofrezcan solucin bastante y
adecuada un problema penitenciario, la vez que econmico y
social.
Concluida la bonificacin por
medio de la colonia penitenciaria, las tierras deberan ser convertidas en colonias agrcolas, que
se entregaran sociedades cooperativas de labradores, que encontraran de este modo sin los padec-

mientoa de la emigracin y sin las


desilusiones de una poltica colonial toda empirismo, los primeros
y ms ecaces remedios su condicin actual, que desgraciadamente les hace envidiar el tratamiento que asegura el Estado
los delincuentes.
Otro trabajo debera entregarse
los condenados, lo menos en
la parte ms peligrosa molesta,
el de la minera, trabajo que ya
condenaban los romanos los
peores delincuentes.
Ei' otras industrias tienen plaza sealada los criminales, y en
ellas no perjudicaran la industria libre, la construccin de prisiones, de fuertes, limpieza de
puertos; en Italia se han hecho
experimentos en esta materia,
pero siempre en pequea escala,
no pasando nunca de la experien-

cia tmida la aplicacin resuelta.


En lo que se refiere la pequea delincuencia, lo primero que
procede es abolir las penas de privacin de libertad de corta duracin, que son intiles al Estado,
perjudiciales al condenado (que
es, por regla general, el delincuente de ocasin) y repulsivas al sentido moral y al sentido comn.
A los que hoy se aplican estas
penas, deberan ser castigados
con el trabajo obligatorio, en l i bertad y privndoles de una parte
del salario, que se empleara en
el resarcimiento de daos y perjuicios y en el pago de multas.
En las penas correccionales que
pasen de los seis meses, el trabajo de las prisiones debe reducirse
la produccin exclusiva de o b jetos que se consuman en el establecimiento por la administra-

cin pblica, como se practica en


algunos pases de Europa, especialmente en Blgica, y como en
Italia comienza practicarse.
Sentadas las conclusioues de la
escuela criminal positiva respecto
al trabajo de las crceles, se comprende que no tiene tanta importancia, como la que conceden los
penitenciaristas uno otro sistema para la explotacin del trabajo de las prisiones: esto ya lo
be indicado en el informe al Congreso penitenciario, informe que
no se discuti por falta de tiempo, aplazndose la discusin del
problema para dentro de los cinco aos en el Congreso de San
Petersburgo.
Ya be presentado, pues, cul
es la solucin de la escuela positiva en lo que se refiere al trabajo de las prisiones, solucin que,

al par que obliga al peuado trabajar, evita los iucouvenientes


de la coucurrencia al trabajo libre.
La concurrencia del trabajo de
las prisiones y de la industria libre, y cuan temible es para sta,
se ha comprobado en la Exposicin carcelaria de Roma: los compradores acudieron presurosos en
busca de objetos manufacturados
en las crceles, no por su gusto
artstico, que faltaba en ellos por
completo, por insuficiencia de direccin tcnica en las crceles,
como decan los documentos oficiales, por inferioridad mental
de los trabajadores, como digo yo;
el pblico acuda solcito por la
bondad y solidez de los productos
y por la inferioridad de los precios. Tal observacin es evidente,
y sin entrar en clculos estadsticos, ni en la bondad malicia de

sistemas, podemos aiimar que la


impresin general del bazar carcelario, ba sido, que puede facilitar mejores condiciones al comprador el trabajo de las prisiones
que el libre.
Este es el significado de la Exposicin carcelaria, para quien de
las consideraciones tcnicas se
eleve ms altos puntos de vista;
como otro signo caracterstico de
las tendencias de las escuelas penitenciarias se encuentra en la
exposicin comparativa de las
celdas.
#

La Exposicin de celdas, en la
que figuraba el tipo celular adoptado en los diversos pases de Europa y Amrica, reproducido con
exactitud, con maniques vestidos
de vigilantes y guardianes y con

gO

K.

FKRR

figuras de criminales, reproduciendo el tipo del pas que la


celda perteneca, y aun los caracteres especiales de las diversas
formas de la delincuencia, ha sido
la parte ms original y elocuente
de la ii^xposicin carcelaria. De
la observacin sola de una celda,
y de la comparacin de unas y
otras, el pblico, aunque no se
haya interesado de la parte tcnica, al menos se habr formado
una idea viva y exacta de la vida
que los Estados modernos imponen los delincuentes.
Los visitantes que no tuvieran
conocimiento de lo que era un establecimiento penitenciario, si
acaso creyeron ver desfilar ante
sus ojos una serie do tristes prisiones, han debido extraarse del
aspecto de limpieza, comodidad y
aun de elegancia de alguna de las

celdas. El observador resuma bien


pronto sus impresiones: el obrero
que acaso llegaba con objeto de
adquirir nueva resistencia moral
contra las tentaciones de que se
ve rodeado en el ambiente que le
rodea; el empleado que habr
visto en realidad la conciencia burocrtica del poder social; la seora que buscaba (mociones y estaba decidida sentir y llorar por
;.os pobres ]3risioneros, el congresista que haba de resumir en hecho concreto sus conocimientos
tcnicos, han expresado sus opiniones: todos les he odo y todos
formaban un solo juicio: La verdad es que estos condenados estn
muy bien tratados. Y en verdad
que no era posible otra opinin.
Del pozzo veneciano del siglo xiv
(por cuanto ste sea una excepcin de rigor aun en las prisiones

92

PERRI

de la Edad Media, y no el tipo


comn como se ha dicho), en qne
la mortecina llama de una humosa luz hace ms notables la falta
de luz y de aire y la tristeza de
los muros, la celda de la crcel
de San Michele de Eoma, del siglo xviir, la doble celda del
ergstulo de Volterra, donde no
falta aire ni luz, que entra alegre
por las dos ventanas de la estancia, desnuda y severa, y donde los
muebles son groseros y macizos,
el progreso es grande y la conciencia humana no se resiente de que
la brutalidad haya desaparecido
dando lugar una refonna civilizada. Se comprende que all dentro la vida debe ser dolorosa, porque nuestra exquisita sensibilidad y nuestras costumbres de
bienestar nos presenten de cierto
modo que no es exacto las con-

diciones fsicas y morales del criminal: se siente que hay una relacin severa al par que justa, entre las privaciones de la crcel y
el delito del encarcelado.
Pero se pasa las celdas de las
penitenciaras modernas, cmelas
de Perusa, Miln, en Italia, Noruega, Badn, Austria, Espaa,
y sobre todo Suecia y Los Pases
Bajos, donde cada individuo tiene una celda con 32 metros cbicos de aire, una lmpara opaca de
gas, calorfero, timbre elctrico,
retrete de agua constante, un elegante armario con toallas y cepillos para el calzado, para la ropa
y para los dientes, y al contemplar estas celdas, la conciencia
del pblico siente un disgusto
moral.
Cmo es posible llegar esta
exageracin, olvidando que el de-

94

FERRI

lincuente ha cometido los ms


graves delitos, y deja en el mundo las vctimas de sus crmenes,
olvidando que el obrero, el labrador, que permanecen honrados,
gozan, si, del bien terico de la
libertad, pero sufren el hambre y
el fro, agrupados en miserables
viviendas en las ciudades y en cabanas en el campo? Se ha podido olvidar que hasta el modesto
burgus en premio de su honradez, ni aun suea el mayor nmero en tener en sus casas el
timbre elctrico, el agua corriente y el calorfero?
Cuando yo vea congresistas
abundar en mis impresiones que
se imponan con la evidencia de
'a realidad, me preguntaba m
mismo: puede ser que los penitenciaristas lleguen estas exageraciones y excesos de scntimen-

talismo en favor de los malhechores?


La razn de esta contradiccin
la he consignado ya: aquello que
todo partidario de la disciplina
carcelaria reconoce individuamente como exagerado, lo encuentra natural y lgico como consecuencia de la escuela apriorstica,
segn la que los continuadores de
Howard, han estudiado la celda
por la celda, se han remontado en
su estudio procurando su perfeccin, no teniendo para nada en
cuenta los delitos cometidos por
el condenado, sus vctimas, ni los
millones que las celdas cuestan.
Es natural y lgico que la escuela positiva, que no separa la
crcel del encarcelado, al delincuente del delito cometido contra
la sociedad que lo castiga, afirme
rotundamente que llega la hora

de detenerse en este camino fantstico, peligroso injusto.


Entre las exageraciones de las
crceles de la Edad Media y entre las exageraciones de la actualidad, cabe un trmino medio.
Del mismo modo que entiendo
seria absurdo y moralmente imposible intentar volver un pasado aborrecible, que desconoca
en el delincuente todo carcter de
persona bumana, corrompindole
con un tratamiento bestial, creo
tambin que sera altamente peligroso continuar el camino emprendido por las escuelas clsicas
penitenciarias, que en el condenado no ven sino un hombre desventurado, y olvidan que asimismo es un delincuente, que por
consecuencia no puede ser tratado en forma igual, y quiz mejor,
que otros hombres que, siendo

tambin desgraciados, tienen sobre el criminal la superioridad de


ser honrados.
En la misma Exposicin celular se puede encontrar el tipo de
la crcel moderna, que evite las
exageraciones en uno otro sentido; para ello pueden servir de
base las celdas de la crcel de ^S^w
Michele, la del ergstulo de Volterra, aun las de los penitenciarios de Dinamarca, Inglaterra y
Amrica, en que subsiste la severidad de la condena, obligada por
el gran sentido prctico de aquellos pueblos, severidad que prohibe elegancias que son inmorales. Sera preciso regular la duracin y la forma del aislamiento
en el cumplimiento de la condena,
teniendo en cuenta las diversas
categoras antropolgicas de los
delincuentes que la escuela posi-

tiva ha fijado; este es nn noble


objeto, que se debiera estudiar
para su realizacin, aunando la
filantropa con la razn, la defensa y la igualdad sociales.
Un personaje augusto que visitaba la Exposicin, lleg ante la
severa celda americana, y pregunt al delegado en el Congreso penitenciario, cuntos aos poda
permanecer un hombre encerrado
en la celda.Diez aos, fu la
contestacin. A la impresin dolorosa del interrogante, aadi el
delegado:Y aun quince aos.
Es doloroso, se objet, pensando,
sin duda, en el hombre que sufre,
y el americano con gran calma
respondi:S, pero el delito es
an ms doloroso.
Otra consecuencia creemos que
puede deducirse de la Exposicin
celular, que al par que confirma

la superioridad de la tendencia
positiva viene confundir sta
con las escuelas clsicas penitenciarias en un aspecto del problema que lian olvidado.
Visitando un da las celdas con
un eminente penalista clsico, le
dije:Pero todas estas celdas representan solamente verdaderos
establecimientos de pena pertenecen tambin las crceles j u diciales, donde van, no slo los
condenados, sino los ciudadanos
que tienen pendiente un proceso?
-S, respondi mi acompaante: son tambin para los procesados; pero de stos no nos preocupamos, lo que nos importa es
el aspecto tcnico de la seguridad
y de la higiene. Kes2)uesta que
caracteriza perfectamente la tendencia clsica penitenciaria. El
hombre que ocupa la celda, est

tan en segundo trmino, que no


hay lugar preocuparse si ha sido
reconocido autor de un delito
solamente es un procesado: lo
esencial es la celda por la celda.
Necesit practicar investigaciones
repetidas, para saber cules eran
las celdas destinadas presos y
procesados, y supe que para diferenciarlas, haba que fijarse, no en
nada esencial, sino en el nombre
que tenan escrito; en las que se
deca establecimiento, eran de
casas de pena, y en las que se decacrcel, eran para procesados.
Con estos datos, comenc estudiar la diferencia entre las celdas de establecimientos y de c a r celes, mas en vano; en todas se
perciba cierto aire de alegra elegante y cmoda, qne contrastaba
no poco con la etiqueta puesta en
la ferrada puerta.

l
|
;

Y sin embargo, quin no observa que, existiendo una diferencia enorme entre el condenado y
el procesado, debera existir la
misma diferencia en la organizacin disciplinaria de los establecimientos destinados unos y
otros?
En vez de esta diferencia, y me
es doloroso el decirlo, el delincuente ve cmo siendo tal por sentencia del magistrado, se le trata
igual que al ciudadano que, mientras no haya sido sentenciado, le
asiste el derecho de ser considerado como honrado, porque aunque
no haya duda sobre su criminalidad por haber sido sorprendido
infraganti, por haber confesado
su culpa, nada se sabe del cmo
y del cunto de su responsabilidad.
Ahora bien; la igualdad de tra-

tamiento citada, constituye un


gravsimo olvido en que su apriorismo, y permtaseme la frase, lia
heclio incurrir los partidarios
de Howard, ms acaso en la prctica y aplicaciones que en teora.
En Italia, y en otros pases
acaso, se ha llegado al absurdo,
i que es una verdadera inmoralidad, de ser tratados los condenados mucho mejor que los procesados (y de esto puedo dar fe con el
proceso de Yenecia contra los trabajadores del campo mantuanos),
tanto en lo que respecta al local,
como porque la disciplina carcelaria de nuestro pas coloca en situacin tan dura los ciudadanos
procesados, que, en comparacin,
los presidios y casas de reclusin
parecen agradables residencias.
Es esta la tan celebrada filantropa de nuestros criminalistas y

legisladores? Es un progreso verdadero y fecundo? No s si Beccaria y Howard vivieran cmo lo


llamaran.
A los malhecliores ya condenados se les proporcionan todos los
cuidados de la higiene y todas las
exageraciones que el sentimentalismo pueda inventar, comprendidas la msica y las conferencias
agradables, y los ciudadanos
procesados se les tiene en sitios
en que sufren veces vergenza
la humanidad y el derecho.
Los positivistas sentimos y tenemos las aspiraciones ms altas
del sentimiento humanitario, pero
las dirigimos y encauzamos objetos dignos, satisfacciones justas y morales.
A la sociedad le asiste el perfecto derecho de impedir al procesado, en muchos casos, la co-

municaciu con los extraos, que


podran destruir alterar las pruebas, y en esta situacin, la crcel
preventiva es una verdadera necesidad social, aunque protesten retricos idealistas; pero no debe
pasarse un lmite, debiendo ser
tratado el ciudadano procesado
como un hombre honrado.
Si para las crceles judiciales
se adoptan las celdas expuestas
en Boma, las aceptamos, manteniendo, sin embargo, los lmites
razonables y sin incurrir en exageraciones. Lo que no podemos
admitir en modo alguno es la confusin entre presos y procesados.
#

Para comprender lo que son y


representan las celdas de algunos
penitenciarios, debi ampliarse la

Exposicin con modelos de las cabanas de los labradores, casas de


obreros y cuarteles. Entonces se
vera en su ltima expresin qu
consecuencias ha llegado el doctrinarismo criminal, el sentimentalismo penitenciario y la sabidura de las modernas civilizaciones.
Para concretar en una conclusin final las deducciones (jue
hace la escuela positiva de la Exposicin de productos carcelarios
y celdas, decimos que aqu, como
siempre, la ciencia terica y prctica de los delitos y de las penas,
no debe aislarse estos hechos del
ncleo en que se determinan, para
estudiarlos como a b s t r a c c i o n e s
metafsicas, sino que debe coordinar su estudio todas las restantes
importantes manifestaciones de
la vida social. Solamente as, como
hace la moderna sociologa crimi-

I06

K. FERRI

nal del delito, pueden determinarse sus causas naturales, y en su


constitucin fisiopsquica individual y en el ambiente social se
pueden establecer las razones que
existen entre el individuo que delinque y la sociedad que castiga.
No olvidando que el criminal es
un hombre, pero no olvidando
tampoco que fuera de la crcel ha
dejado dolorosos recuerdos y consecuencias tristes de su delito, y
no prescindiendo tampoco de la
multitud de pobres honrados,
los cuales no puede perjudicarse
con una concurrencia inmoral del
trabajo de las prisiones, ni hacindoles envidiar la vida que se disfruta en un establecimiento penitenciario.^He dicho.

HOMICIDIO-SUICIDIO
REBP0N8BIL1DAD

JUItDlCA

L hecho evidente deducido


de las investigaciones de
Guerry, Ferrus, Despine,
Messedaglia, Lombroso, Mayr,
Oettingen, Legoyt, etc., y en Italia especialmente de Bonomi y
'Morselli (1), de que entre el homicidio y el suicidio existe una
proporcin relacionada con los
elementos tnicos geogrficos,
procuraremos aadir pruebas del
hecho mismo referentes su sucesin en el tiempo.
Para comenzar, t o m a r e m o s
!l) MorseUi: II suicidio, Miln, IS'O, captulo IV, pgs. 243 247.

como punto de partida la observacin estadstica, de que por


regla general el nmero de los homicidios sigue una marcha opuesta la de los suicidios, para tener antes que nada una prueba
positiva de la importancia, no slo
terica sino prctica, que va alcanzando el problema jurdico que
nos proponemos estudiar; fijndonos con especialidad en los proyectos del Cdigo penal italiano,
donde imperan criterios demasiado absolutos.
Es, en efecto, natural que, aumentando el nmero de suicidios
en general y disminuyendo con
algunas excepciones el nmero de
homicidios, deban aumentar los
casos de suicidio indirecto, que
viene ser una forma intermedia
de metamorfosis entre el homicidio y el suicidio.

El suicidio indirecto puede asumir dos formas: una que, casi


siempre, entra en el terreno de la
psicopatologa, y consiste en el
homicidio ejecutado con el fin de
ser condenado la pena capital;
la otra, que cada vez es ms frecuente y que entra an mucho
menos en la t s f e r a de accin de la
psiquiatra, consiste en que una
persona que no tiene fuerza fsica
moral suficiente para darse la
muerte, logra que otro le mate.
De la primera forma del suicidio se encuentran con frecuencia
ejemplos en los tratados de psiquiatra (1) y alguna indicacin
en las estadsticas criminales fran(l) Brierre de Boismont: Du .micide. Se
gnnda edicin. Pars, 1865, pSg. 279 y siDespine: P.fychologie7iatureU6,'PTB,1B&8,
tomo II, paga'. 579 505.

cesas que registran las causas


psicolgicas del homicidio; de las
segundas, se encuentran frecuentemente ejemplos en los peridicos.
De aqu surge e' problema: Es
responsable, y hasta qu punto,
el que ejecuta un homicidio con
el consentimiento de la vctima?
Problema apenas tocado por los
principales juristas y que desarrollaremos, tanto bajo el a^^pecto
general de los principios, como
en relacin al estado presente y
futuro de la legislacin penal.
El caso de suicidio indirecto
sobre el que versa la cuestin,
encierra en s dos formas principales: l . ^ muerte del que en ella
consiente; 2.'', participacin en el
suicidio: formas que revelan distintas manifestaciones patolgicas.

.
,;

A la ms 6 menos grande diversidad de las condiciones individuales y sociales que resultan


de aquellas dos formas genricas
y de las hiptesis que haremos,
puede corresponder una diferencia en las inducciones jurdicas
propias de cada caso. Mas en tanto, en todo lo que hay de comn
en estas manifestaciones de homicidio y suicidio, corresponden algunas inducciones jurdicas generales, que, como base de las
restantes, pueden resumirse en
dosr*
1 / Puede el hombre disponer de su vida?
2.* El consentimiento del i)aciento en la propia nuierte, tiene
valor jurdico, y hasta qu lun'ies, para el autor el auxiliar de
la misma muerte?

Se comprende, como dice mny


bien Berner (1), que la respuesta
que se d la primera pregunta
implica la solucin de la segunda,
y, sin embargo de esto, los criminalistas, preocupndose exclusivamente de esta ultima, no se ban
ocupado de discutir la primera,
limitndose repetir la distincin
admitida por todos los filsofos
entre los derechos alienables y los
inalienables, los que pertenece
el derecho la existencia.
La afirmacin de que el derecho la vida es inalienable, se
admite como un postulado a priori, se ha aceptado como fideicomiso filosfico transmitido de generacin en generacin, sin beneficio de inventario, sin discu(1)
LhrbuchdesDeutschenStrafreckf.i,Xl.
Aufi. Leipzig 1881, prrafo 83, pag t38.

tirio en su esencia. Nosotros, deseando convencernos de la verdad


de tal afinnacin, lieuios buscado
en los tratados filosficos su razn
de ser, y en ellos no existen sino
al gimas afirmaciones secundarias.
La razn de este fenmeno psicolgico reside seguramente en la
diversidad fundamental que en el
modo de considerar el delito en
general y en sus manifestaciones
sociales, han aportado las nuevas
tendencias de la filosofa natural
y social. Los filsofos, considerando el derecho como una entidad ideal y absoluta y no como
un producto natural y social relativo al tiempo y al espacio, se han
encontrado de acuerdo en algunas
ideas generales, ntima y directamente ligadas con el principio indicado que han pasado la categora de postulado indiscutible.

No aceptadas dichas ideas como


incontrovertibles por los qne estudian el derecho como un fenmeno social, existe un punto
de partida distinto entre unos y
otros, y en tanto falta una filosofa positiva de derecho segn las
nuevas ideas.
Resulta, pues, que es preciso
resolvamos, en primer lugar, la
cuestin prejuicial de si el hombre puede disponer de su vida.
Para esto, i-euniendo y resumiendo las teoras de la tradicional filosofa jurdica, encontramos
el siguiente razonamiento: El
hombre como tal, tiene derechos,
unos innatos y otros adquiridos.
Los innatos son intangibles en la
persona humana y son inalienables, y entre ellos el primero es
el derecho la existencia, condicin de todo otro derecho huma-

no. Y esto, porque teniendo todo


hombre un fin supremo que alcanzar, impuesto por la suprema
ley moral, y sindole dada la vida
como medio indispensable de dicho
fin, por una parte, todos los hombres tienen obligacin de respetar
el derecho k la existencia, y por
otra parte, l mismo est obligado conservarla, no slo porque
de otro modo no podra conseguir
el fin ltimo, sino tambin porque el hombre no recibe de s
mismo la propia existencia, sino
de una potencia sobrehumana:
adems, la vida de un individuo
tienen derecho las personas de su
familia y la sociedad que pertenece, la que precisamente debe
el beneficio de poder vivir segn
su naturaleza social. Dice Lubeck:
Non nohis tantuvi nati simus, sed
partem nostri sihi alii vindicante

Deus totum. E l hombre, pues, no


puede disponer de su vida y el
suicidio es una violacin de la ley
moral (1).
Este razonamiento, general en
su esencia todos los tratadistas
de filosofa del derecho, tiene mul) Ahrens: Corso di diritto naturale
aples, 1881, pginas 158. 164, 11,16, 17.
Baroli: Diritio naturale, Cremona, 1837,
pg. 1190.Bel i me: Philosophie du droit,
Pars, 1844, pg. 11, cap. I, prr I. y libro II, cap XII.Frank: f-h'Uoscpkie du
droit penal, segunda edicin. Pars, 1880,
pginas 105 y 106Leibnitz: Lineamenii di
philofophie di diritto^ p;g. 15 138 Lermi
nier: Ihilo.sophiedu. droit, lib.II, cap. V I .
Puffendorf: Droi de la nature et des gens,
nadnccin Barbeyrac, pg. 11, cap. IV, prrafo 19.Rosmini: Filosofa del dirifto.
pg. I. pRrrafo 194 y siguienteTaparelli:
Saggio terico di diritto 7iaturale,
Liorna,
1851, pg. 174.Tolomei: Corso di diritto
naturale o rationale^ segunda edicin, Padua, 1855, pg. 1, prrafo 64-65-140-142 675.
Wolff: lus naturat, pg. 1, cap. II, prrafo
112-744-74.ig$l.

."j^

%
TJ

chos puntos que pueden aceptar


los partidarios del positivismo,
siempre que se les atribuya un
valor relativo; otros, por el contrario, son muy discutibles y algunos estn desprovistos del carcter de verdades absolutas que
se les atribuye.
Por ejemplo: no sabemos hasta
qu punto sea positiva y aceptable la distincin de los derechos
en innatos y adquiridos, porque
todos los derechos tienen un aspecto de innatos y otro de adquiridos. Como puede observarse,
para establecer tal distincin, entra con mucho la diversa manera
de considerar el derecho en general; esto se ve con una observacin que pudiera parecer rara; hay
diferencia cuando la palabra derecho se escribe con D mayscula;
en este caso se supone refirindose

IlS

E. FERRT

una cosa ideal, absoluta, eterna,


que se cierne sobre la humanidad,
y si se escribe con d minscula,
se le considera como un fenmeno
natural y social (cuyas manifestaciones embrionales se encuentran
hasta en los animales), y, por tanto, relativo al tiempo y al lugar;
del mismo modo que un partidario de Platn Hegel escribe la
palabra Idea con I mayscula,
mientras que un psiclogo positivista la escribe con i minscula.
El derecho, en nuestro entender, teniendo en cuenta su origen
natural, no es sino la limitacin
necesaria y recproca de la actividad externa de cada individuo,
sin la que la vida social (animal
y humana) sera realmente imposible; de aqu que presente el doble aspecto de facultad de hacer
todo aquello que est dentro de

la esfera de esta necesaria y reciproca limitacin externa, y de


obligacin de no hacer aquello
que precisamente^ traspasa: en tal
supuesto, derecho y deber son coetneos y coexistentes, como todos
los trminos correlativos inseparables. El derecho, considerado
como funcin de orden, esto es,
como fuerza que impone, hace
respetar, y restablece aquella limitacin necesaria, es, como dice perfectamente Ardig, la fuerza especfica del organismo social(l), porque derecho y sociedad son dos hechos inseparables,
como lo son la gravedad y las cosas materiales, la afinidad y las
substancias qumicas, la vida y
los organismos, la psiquis y los
(1)

Ardigfi:

La morale. dei po.titivviH,

Miln, 1879, pg. 550,

animales, comprendiendo e n t r e
ellos al hombre (1).
El derecho, deducido de la observacin de los hechos naturales,
es un producto natural y relativo
como todo otro fenmeno intelectual moral de la vida humana.
Solamente por lo que hay de fundamental y persistente en todo
tiempo y lugar en las condiciones
de existencia, como dira Spencer,
sucede que tanto el derecho, como

(l) PugUa. - En el cuaderno 5." de la Eivista di filoHofia scienti/ica. Abril, 1883, en


un resumen sobre la ea del derecbo en
)a filosofa cientSca, adems de las ideas
disgre^radas de algunos positivistas, y por l
mismo consideradas insuficientes, se refiere
este concepto de Ardig, y naturalmente lo
acepta como verdadero, mas no recuerda el
otro aspecto de la iiea positiva del derecho
aqu y en otras partea indicado, que es el
concepto positivo del derecho en su aspecto
individual, como lo es el do Ardig en el
aspecto social.

el pensamiento, como la moral,


encierra algunos caracteres fundamentales y persistentes que son
precisamente su germen positivo,
ya que metafsicos y filsofos se
han visto obligados tomar como
punto de partida un hecho, el
germen positivo de la idea, que
el derecho en s, como la moral,
tiene naturaleza absoluta y eterna. Mientras aparece claro que el
derecho, separando los primeros
y elementales caracteres fundamentales, es un conjunto de fenmenos y de manifestaciones individuales y sociales que vara en
el tiempo y en el espacio (no slo
como ley positiva, sino como principio racional), segn las leyes de
la evolucin, que valen por todos
los fenmenos naturales, tanto
del orden fsico como del orden
moral.

Ahora bien; supuesta tal idea


del derecho (susceptible, sin embargo, de otras consideraciones extraas nuestro objeto), es fcil
comprender que la distincin de
derechos innatos y adquiridos, si
bien tiene valor, ste es relativo
y provisional. En efecto; si se
examina el momento causal de
origen, es evidente que hay derechos que se manifiestan con la
vida del hombre, mientras hay
otros que nacen de nn hecho i n dividual social.
Esto no quita que los derechos
llamados adquiridos derivados
no tengan su raz, su gnesis en
la misma naturaleza del hombre,
y que bajo este aspecto sean reveladoramente innatos; y que los
derechos originarios no tengan
vida, sino cuando la sociedad los
reconozca en un determinado tiem-

po momento. As puede afirmarse, que el derecho de libertad


personal era innato en los hombres, aun cuando una determinada sociedad se fundase en el rgimen de la esclavitud: mas aqulla
no es sino una expresin formal,
que no contradice el hecho de que
los llamados derechos innatos noson derechos (en sus dos aspectos
inseparables, el individual y el
social), sino cuando el individuo,
llegado una determinada fase de
su evolucin, tiene fuerza para
hacerlos valer, y en consecuencia,
; a sociedad los reconoce y sanciona. Esto puede aplicarse al derecho la vida, que se hace valer
individualmente y est garantido
socialmente, antes que los dems
derechos, por una de aquellas necesidades fundamentales de la naturaleza animal y humana citadas

124

E-

FERBl

anteriormente. Por esto, el derecho la vida, es decir, la obligacin impuesta por la sociedad de
respetar la vida del hombre, se
encuentra en casi todas las pocas
de la historia de la humanidad, y
no existe en algunos estados de
los ms nfimos de la evolucin
humana, como puede observarse
en algunos pueblos salvajes de la
actualidad, en los que el homicidio no es un delito, ni tan siquiera una accin inmoral. Solamente, nota Darwin, cmo la necesidad de la lucha por la existencia
exige cada tribu el tener fuerza
para combatir; el homicidio se convierte en seguida en delito, cuando se verifica en individuo de la
tribu, al propio tiempo que es un
hecho acaso meritorio si la vctima pertenece otra tribu: principios que han venido desarrollan-

ANTROPOLOGA

dose y perfeccionndose travs


de los tiempos, hasta el punto que
hoy, en los pueblos civilizados, el
homicidio es uno de los ms araves delitos, sea contra un conciudadano contra un extranjero,
excepcin del tiempo de guerra y
tratndose de los combatientes.
Si la distincin entre derechos
originarios y derivados no es sino
relativa y provisional, y sirve solamente para ciertas modalidades
jurdicas, se deduce que entre ambos derechos no existe diferencia
ninguna absoluta, ni aun en lo
que se refiere sus caracteres de
intangibilidad inalienabilidad.
Afirmamos que todo y cualquier derecho es, en cierto modo,
intangible inalienable, y bajo
otro aspecto tangible y alienable.
El nico criterio positivo de limitacin nos parece que es la ne-

cesidad social: mientras la necesidad de la existencia social exija


que un derecho sea intangible lo
ser, pero cesar tal condicin,
cuando derecho y necesidad sean
opuestos, porque esta es la suprema lex.
As el derecho de la propiedad,
en el presente estado de la sociedad, es sagrado inviolable, pero
cede ante la necesidad social.
Ciertamente que se hara poco
caso al que quisiera combatir el
principio de expropiacin forzosa
por causa de necesidad pblica, y
tal afirmacin es tan cierta, que
de da en da vemos desarrollarse
ms y ms una nueva corriente,
que invocando el nombre de la
necesidad social, tiende disminuir (aun en la vida ordinaria)
aquella intangibilidad absoluta
del derecho de propiedad, que

antes se consideraba como facultad litendi et ahutendi. Del mismo


modo no se dara valor positivo al
que combatiese (como se ba combatido) el derecbo del ciudadano
despojar perpetuamente de su
libertad un ciudadano que ba3'a
cometido algn grave eito; porque la teora a priori de que el dereclio de la libertad es intangible
y sagrado, que el delincuente es
un hombre y que la sociedad no
puede destruir para siempre el derecho la libertad de un hombre,
y por consecuencia, que las pen;Vj
han de ser siempre tempoi-alos,
pugna con el hecho, y ex fado
oviturjus, de que el derecho es intangible solamente donde lo permite la necesidad de la existencia
social. Si tericamente no se quisiere conceder valor estas afirmaciones, la realidad de la vida

ia8

E.

fERR

nos convence de qne la ciencia


del derecho, ms bien qne formular principios abstractos y absolutos, que la sociedad se ve obligada vulnerar cada paso, debera tener en cuenta la necesidad
social y regularla con el objeto
prctico de evitar los abusos, que
son tan fciles de ejecutar cuando
la ciencia se muestra alejada de
la vida real.
No podemos extendernos ms
en la determinacin de estos principios de propiedad y libertad personal, que no slo son tangibles
y susceptibles de ser anulados por
la sociedad, sino que son alienables por parte de los individuos;
afirmacin esta ltima reconocida
slo expresamente en cuanto la
propiedad, no en lo que la l i bertad se refiere, toda vez que
est ordenado no tenga faerza ju-

rdica ol contrato de servicios personales perpetuidad. (Cdigo civil, art. 1.628.) Adems, y aun
prescindiendo de notar que esta
regla sanciona ms el derecho de
reivindicar la propia lilx^i'tad, que
el de impedir la enajenacin perpetua de la misma, tal regla no
contradice nuestras afirmaciones,
sino que las confirma en parte,
porque este principio seala la
supremaca de la necesidad social sobre el derecho individual,
y porque en este caso integran
elementos de hecho y de derecho,
que no entran en la cuestin de
la renuncia al derecho la vida,
y que hacen inaplicable la regla
de que quien puede hacer el ms
puede hacer el m(*nos. No hay
contradicciui en admitir que el
hombre pueda disponer de la propia vida pero no de la propia li-

bertad. En nuestro entender, lo


que sirva para regular los derechos menores de libertad y de propiedad, debe servir asimismo para
el derecho primero y fundamental de la existencia que no es ni
intangible ni inalienable.
En efecto: cmo se explica el
derecho social de castigar con la
muerte y de matar en propia y legtima defensa, siendo el derecho
la vida intangible? Es verdad
que no faltan juristas que niegan
la sociedad en todo caso el derecho de condenar muerte un
ciudadano, y stos, al menos, son
lgicos al deducir esta regla de un
principio absoluto de inviolabilidad del derecho la vida. Prescindiendo de justificar como ms
positiva la opinin de los que reconocen el derecho de dar muerte
los criminales dentro de los l -

mites de la necesidad, y hacen de


la pena de muerte una cuestin
meramente prctica, es preciso
poner de manifiesto la inconsecuencia lgica de los que, al par
que niegan el derecho de la sociedad dictar condenas de muerte,
sancionan la facultad del ciudadano de matar en propia defensa.
No es esto sino el reconocimiento
explcito de que la necesidad no
tiene ley, por ser precisamente la
ley suprema, y por ende que el
derecho la vida, si bien innato,
es tangible y anulable cuando surge una colisin con la necesidad
de otra existencia individual
social?
Del mismo modo nos parece
que el derecho la vida es susceptible de ser renunciado de
abdicarlo por parte del sujeto del
mismo derecho, y que, por conse-

cuencia, el hombre que tiene el


derecho de vivh' tiene tambin el
de morir.
Es verdad que nuestra proposicin puede chocar con las ideas y
sentimientos dominantes, y aun
asumir un aspecto de inmoralidad. Al objeto de evitar malas inteligencias, y con el fin de no estar en pugna con la conciencia
moral, que se impone con la realidad del hecho existente, se precisa hacer una distincin de capital importancia. Si bien no creemos sea posible establecer una
separacin absoluta entre moral
y derecho, porque son dos aspectos coexistentes en un mismo fenmeno, como son otros aspectos el lado econmico y el poltic o , sin embargo, estudiando nosotros este fenmeno humano en su
aspecto jurdico, es preciso hacer

ANTROPOLCGf^

133

constar que la proposicin enunciada no tiene otro alcance y otra


naturaleza que un alcance y una
naturaleza meramente jurdicos.
Que el suicidio sea una accin
inmoral un acto irreligioso, es
cuestin que no pertenece k la sociologa jurdica, la cual estudia
los hechos humanos en el solo aspecto juridico-social. En este supuesto, repetimos que el homhre
tiene derecho disponer de su
vida.
Cules seran los fundamentos
de la opinin contraria? Dijimos
que en toda la filosofa no habamos encontrado sino dos: 1.", que
el hombre, teniendo un fin supremo que alcanzar, fin que le est
impuesto por la ley moral, tiene
la obligacin moral de conservar
la propia existencia, que es el me-dio para conseguir aquel fin; 2^

134

B- FERRI

que la vida de un hombre tiene


derecho l mismo, los individuos
de su familia y el prncipe, segn
los juristas de la Edad Media,
la sociedad, segn los socilogos
modernos.
De estas dos razones, la primera no tiene valor jurdico, porque
se refiere al solo aspecto moral y
religioso del acto humano, en lo
que estn conformes la mayora
de los filsofos del derecho, los
que, como dice Tolomei, estableoieron que el hombre, ni con
Dios, ni consigo mismo tiene verdaderos derechos, sino relaciones
morales, religiosas y ticas, que
-constituven la rectitud ms bien
que el derecho, y de aqu que si
tendrn deberes para con Dios y
para consigo mismo, existirn deberes morales, no deberes jurdiJ C O S , que precisamente son nega-

tivos (neminm laedere), externos


y coactivos, en contrario los deberes ticos.
Uno de los fundamentos mediante el cual puede defenderse la
afirmacin de que el suicidio no
es un delito, lo consignan Ellero
{lecciones inditas de derecho criminal, citado por Carrara en el
prrafo 1407) y Halschner (citado por Meyer y Pessina), de que
siendo el delito la violacin de un
derecho y siendo el derecho una
relacin externa, una proportio hominis ad kominem, no puede constituir delito una accin ejecutada
por el hombre contra s mismo.
Esta es una razn jurdica que se
puede alegar en favor de la proposicin sentada, mas no la nica,
porque sera deficiente, porque
nexisten actos que el hombre eje-cuta sobre s mismo, que son

verdaderos delitos como la mutilacin dolorida de un miembro


para evitar el servicio militar.
L a verdadera razn final que
propone la cuestin de si el hombre puede disponer de su propia
vida, la primera de las dos indicadas anteriormente, es la nica
tratada por el eminente Carrara
en su Programma, al ocuparse de
este problema con motivo del
duelo (prrafo 2880).
Dice Carrara: Mal se deducira la impunidad del duelo del
consentimiento de la vctima, [)orque, primero, existe la inalienabilidad del derecho de existencia^
y segundo, el consentimiento vie*
ne forzado por las circunstancias
(y esta nos parece una verdadera
razn, tratndose del problema
del duelo, si bien por ciertas consideraciones debe declararse su

impunidad). Aade Carrara, se


puede aun prescindir de la inalienabilidad del derecbo la vida.
En efecto: el objetivo jurdico en
el delito de homicidio, no es solamente el derecho la vida en et
muerto. Generalmente, los criminalistas (no los criminalistas alemanes, decimos nosotros, que insisten, si bien no demuestran la
necesidad de que se tenga en cuenta el aspecto social del derecbo
la vida) se limitan contemplar
en el derecho del muerto el objetivo del homicidio, en el que consiste el dao principal y directo,
qne basta al objeto de la existencia del crimen (cuando no hay
consentimiento de la vctima). En
el supuesto de que existiera alguna duda sobre tal objetivo, quedan, sin embargo, otros derechos,
que bastan constituir la base

jurdica de la imputabilidad. El
bombre no es el solo que tiene derecho la vida; los hijos, las mujeres , los padres y los hermanos,
tienen asimismo derecho la vida la integridad de su conjunto (1). Esto, dice Carrara, quita
todo valor jurdico al consentimiento de la vctima del duelo, y
puede valer aun en el caso del
- homicidio convencional de participacin en el suicidio. Sin i n sistir en demostrar que esta argumentacin del eminente Carrara,
propsito del duelo, nos conducira justificar el duelo y no
castigarlo como delito, cuando
consintieren en verificarlo, no slo
la vctima, sino su familia, nos
queda en pie el verdadero proble(1)

Carrara: Programma^ par. 49 661, n-

mero 2, 1161 y 3ig. 1405, 2885 y 2386.

ma fundamental. La familia y la
sociedad tienen un verdadero derecho sobre la existencia de cada
nno de sus individuos?
Cuestin gravsima y acerca de
la cual no hemos encontrado ni
en filsofos ni en criminalistas
ms que desnudas afirmaciones,
y esto si acaso, porque no todos
la tratan.
La nica base que se ha sentado para responder afirmativamente la pregunta anteriormente
consignada, entendemos que se
reduce la siguiente: no slo el
hombre individuo, sino la sociedad humana, tiene un fin supremo que cumplir, para el que necesita la existencia, y como sta
resulta precisamente de la existencia de cada uno de sus miembros, de este modo la sociedad
tiene derecho de que los iudivi-

dos conserven la existencia social conservando la propia. H e


aqu el por qu de que la sociedad,
castigando el homicidio, garantiza un derecho del individuo y u n
derecho propio.
Parece que este razonamiento
debiera encontrar sus ms ardientes partidarios en los jurisconsultos que tienden al socialismo (en
el sentido no econmico y geneTal de la palabra), que dan preferencia al Estado sobre el individuo, porque en tal razonamiento
se establece una especie de dominio sobre la vida individual. Por
lo mismo podra tambin creerse
que las nuevas ideas en sociologa, que consideran la sociedad
como un todo orgnico, un verdadero organismo viviente, debieran reforzar las afirmaciones transcritas. Sin embargo, en los indi-

vidualistas mas entusiastas es


donde ban encontrado mayor eco,
no obstante el principio individual de que el individuo es fin
s mismo y no instrumento de los
fines del Estado. En nuestro eatender, tales apreciaciones, al aparecer contradictorias con las teoras individualistas, se explican
teniendo en cuenta las preocupaciones que dara lugar la negacin del derecho a la vida del individuo, la familia y la sociedad; consecuencias que se apreciaran como inmorales irreligiosas, mientras no tienen ni
deben tener otro carcter que el
jurdico.
Mas, sean quienes sean los defensores de los principios fundamentales expresados, se precisa
discutirlos positivamente.
Se comprende fcilmente que

este principio est en relacin ntima con el sistema filosfico que


hoy domina, en el cual el finalismo la teologa era y es una de
las notas caractersticas. Se c o m prende asimismo que, excluido el
finalismo en el sentido metafsico
y absoluto de las nuevas ideas de
la evolucin, por las que si el
hombre, como la humanidad, tienen un fin (el bienestar material
moral), no es sino un fin relativo y no fijado de antemano, y
prueba de ello que cambia sustancialmente en el tiempo y en el
espacio: de aqu se deduce que,
con arreglo las nuevas tendencias, falta una base en la premisa
que afirma la existencia de un fin
supremo que el hombre y la humanidad deben conseguir imprescindiblemente, y por consiguiente, cae todo el silogismo, al m e -

nos en la forma teolgica en que


lo han formulado: sobre este punto fundamental no aprovechara
la discusin; hay dos corrientes
diversas de ideas fundamentales
que cambian los puntos de partida y de llegada.
Por esto, en el examen de la
afirmacin de que el individuo
est sujeto al fin supremo que la
humanidad deba alcanzar, todo
se reduce que el silogismo tiene ftmdamento si se admite el
finalismo absoluto, y cae por
tierra si no se admite. Esto es
todo.
Pero aquel silogismo puede
asumir una forma independiente,
al menos en la apariencia, quedndose reducido lo siguiente:
la vida de todo individuo es necesaria la vida de la sociedad, y
la sociedad, por consecuencia.

tiene derecho la existencia de


cada uno de sus miembros.
Puede responderse diciendo es
Terdad, pero si la sociedad humana es un organismo del que el
hombre constituye, como dice
Schseffle, el tomo social, mientras la familia constituye la clula, se deduce, segn expresa L a s salle que todo individuo encuntrase ligado inevitablemente al
conjunto social, aun cuando la
persona verdadera para la ciencia
social no es la persona fsica del
hombre, sino el hombre como ser
social, no es el individuo por s
mismo (selbstwesen) sino el miembro social (gliedwesen) (1).
Nosotros, reconociendo estas
inducciones positivas de la socio(1)
sociale,

Schaeffle: Sfrutiura t vita dd


en

la

Biblioteca

deW

ta, XII, pg. 176, 230 y siguientes.

corpo

EeonomiS'

logia cientfica, respondemos que


de la misma puede deducirse un
verdadero y propio derecho de la
sociedad y de la familia sobre la
existencia de cada individuo.
Entre los que consideran al individuo como medio los fines del
Estado y aquellos que creen es el
Estado medio para los fines del
individuo, observamos que individuo y sociedad no estn ligados
entre s con relacin de sujecin
del uno la otra, sino de coexistencia necesaria. En este supuesto, no creemos aceptable ni el
atomismo individual del que dice
Ahrens que el hombre, por razn
de su personalidad, es fin de s
mismo, ni el socialismo metafsico que anula al individuo, creyendo en su completa subordinacin la sociedad.
El hombre, como miembro de
10

B . FERRI

la sociedad (gliedwesen), no existe


sino en cuanto existe como individuo (selbstwesen). H e aqu por
qu de aquellas inducciones positivas, la nica consecuencia es
que el bombre, mientras forma
parte de una sociedad, tiene en
ella derechos y para con ella deberes que asumen en la sociologa
un carcter de mayor intimidad
conexin, como dice Fouille (1), y cuando el hombre no
forma parte de la sociedad, cesa
toda relacin jurdica.
H e aqu por qu la sociedad,
mientras el hombre vive en su
seno y bajo su proteccin, tiene el
derecho de exigirle el respeto de
los derechos sociales, como tiene
el deber de respetar los derechos
(1)
raine.

Pouine: La Sr.ienc sociale


Pars, 1880. pg.

92,

93.

contempo-

ANTHOPOLOOA

I47

indi viduales en los lmites recprocos de la necesidad; no teniendo en modo alguno la sociedad el
derecho de imponer al hombre la
obligacin jurdica de existir y de
permanecer en ella. En este sentido, creemos que debe resolverse
positivamente la vexata quaestio
sobre el fundamento de la responsabilidad moral del hombre. Los
metafsicos dicen que la nica
base es la responsabilidad moral,
deducida de la libertad moral; los
positivistas sostienen en cambio
que el nico fundamento es la
necesidad social.
Por consiguiente, la famosa
pregunta de por qu el hombre
es responsable? contestan otros:
Porque es moralmente libre.
Nosotros respondemos: Es responsable porque vive en sociedad..
La convivencia con los otros hom-

bres es la nica fuente de sus derechos y de sus deberes; por el


solo hecho de vivir en sociedad el
hombre adquiere derechos y deberes; por el hecho de abandonarla
sociedad, pierde los derechos y
no tiene deberes. As, se puede
resumir diciendo que el hombre
tiene derechos y deberes porque y
mientras vive en sociedad.
De esta forma, Beccaria y otros
igualaron, con razn, la condicin jurdica del suicida con la del
emigrante.
Sera inexplicable, si no fuera
por las preocupaciones morales y
religiosas de los actos humanos,
el por qu los filsofos, reconociendo en el hombre el derecho de
emigrar, le hayan negado el derecho de morir. Beccaria observa
que quien se mata produce menos
dao que el que emigra, porque

quita fuerzas vivas la riqueza


de su pas y aumenta en un hombre otra nacin, siendo evidente
que la emigracin absoluta es,
con respecto la nacin del emigrante, lo que el suicidio la humanidad.
No se comprende por qu razn la vida, que nadie la pide
el hombre, sino que le es dada
por una fatalidad natural, le puede ser impuesta jurdicamente
perpetuidad por la sociedad, ya
que la pretendida necesidad de la
existencia individual para la existencia social sea un tanto problemtica. Otra cosa es y significa
que cuando el hombre vive en sociedad sta tenga necesidad de
fijar ciertos lmites su actividad
externa, sin que se llegue nunca
afirmar que el hombre no puede
disponer de su vida. Se podra

aadir, dada la semejanza dla


sociedad con otros organismos,
que como en stos no se necesita
la existencia de todas y cada una
de las clulas vegetales animales, porque una puede morir y ser
separada del todo, viviendo no
obstante el organismo, lo propio
acontecer con la sociedad; precismente, fundado en esta semejanza, dice Spencer (1) que la sociedad tiene una vida ms larga
que la de cada individuo, que es
independiente de la sociedad, no
obstante ser su producto.
Algunos jurisconsultos que defienden la punibilidad del homicidio como violacin del derecho
de la sociedad la existencia de
(1) Spencer: Principes da sociologie^ II
pg. 219; Paris, 1879, pg. 12.~Feuine: Ea
Science sociale contemporaine; Pars, 1880,
pg. 95-96.

i\

^
|
|

los ciudadanos, dicen que si todos estos se mataran, la sociedad


desaparecerla. Es intil demostrar la inutilidad de este razonamiento hipottico, no slo porque
se basa en una suposicin tan extraordinaria que se acerca la
imposibilidad, sino porque aun en
el supuesto que se verificase en
una pequea nacin comunidad,
nada se probaria, porque siendo
evidente que sin individuos no
hay sociedad, nos encontraramos
con un caso de muerte social, como
sucedera en la hiptesis de una
epidemia de una destruccin
total.
Que la sociedad y la familia estn interesadas por la existencia
de cada uno de sus individuos, es
evidente; pero inters y derecho,
son dos cosas diversas, porque el
primero arranca de la utilidad y

el segundo de la imprescindible
necesidad, y faltando sta, es indudable que falta el derecbo (1).
Ms aun: si dejando aparte las
abstracciones metafsicas, interrogamos la ciencia de la vida, sta
nos demuestra que el inters de
la sociedad por la existencia de
cada uno de sus individuos no es
absoluto, sino que est muy atenuado en el caso de muerte voluntaria. Es precisa la franqueza
de traer al derecbo los hechos probados por la biologa, porque el
derecho debe ser la norma de la
vida. La biologa demuestra que
en la lucha por la existencia sucumben los ms dbiles, los menos aptos para la vida social, y una
forma de la derrota en la vida so(1) StuartMiU: l>a Ab&H; Pars,
cap.V, pgs. 280 > 281.

1877,

cial es el suicidio, que, como dijimos en los comienzos de este


trabajo, asume el aspecto de una
metamorfosis del homicidio en la
actual civilizacin, y ms an,
como dice Haeckel, es una vlvula de seguridad que ahorra la
humanidad una triste fatal sucesin de neurosis, , como dice
Bagehot, es uno de los instrumentos del mejoramiento humano por
medio de la seleccin.
De este hecho incontrastable
no deduciremos la consecuencia
exagerada, que podra imputrsenos, de que la sociedad tenga derecho matar los enfermos dbiles. Aun cuando sea cierto el hecho notado por Darwin (1), Spen-

(l) Darwin; Originedtl uowo;Turn, 1872,


pgina 126.

154

^*

FERRI

cer (1), Bagehot (2) y otros (3),


de que los socorros prodigados
tantos seres enfermos fsica, intelectual moralmente, al lado
del abandono de los hombres de
valer, no favorece al mejoramiento humano, de este hecho no puede deducirse la consecuencia, ya
notada por Darwin y Fouille(4),
de que no slo el ejercicio de la
filantropa (si bien en frecuente
oposicin con la verdadera utilidad de la vida), tiene, como inmensa ventaja moral, la de des(1) Spencer: Iniroduction la science sociale; Para, 1879, pg. 369,
(2) Bagehot: Lois scientiphiqaes du dveloppement des nafons; Pars, 1876, pgina 205.
(3) Greg, Valton, Wallace, Fiske: V. Le
Bon, Dhomme et les socits; Paria, 1881,1,
pgina 133; II, pf^'. 175 Mandsley: Fhisyologiede Vesprit;VavU, 1879 pcc- 778 y 779
(4) Fouille: La PhilaMhropie scientifique en la Revue des Deux Mondes; 15 Septiembre, 1882.

arrollar ms y ms los sentimientos de caridad y benevolencia,


sino la de afirmar qne la sociedad
tendr la obligacin de proveer,
en casos extremos, la procreacin de las generaciones futuras,
limitando en nombre de la extrema necesidad el derecbo abstractamente reconocido en los bombres de engendrar hijos. A este
propsito es conveniente hacer notar las continuas recomendaciones de los mdicos y de los telogos, que hacen imprescindible una
reforma en el derecho (1), T o (t) RecientemenL'/ ha estudiado perfectamente este punto Maragliano, La medicina
?iei Sioi raporti calle queslioni sociali^ discurso inaugural en la Universidad de Genova; Noviembre, 1882, Se pueden cnsul
tar adems las monografas de Bertillon, en
el Dictionnaire encyclopdique des sciencen
wriicae, palabras Mariage, Naissance, Mesologie, etc.

156

fi.

FERRI

mando la cuestin bajo un punto


de vista ms general, nos encontramos con que la ciencia econmica, inspirada en el mtodo p o sitivo, prescinde de la antigua
idea de que la fuerza de una nacin consiste nada ms en el contingente de su poblacin, y demuestra cmo en su mayor parte
las miserias sociales son producto
directo indirecto del exceso de
poblacin en relacin con las subsistencias (1): de este modo se
disminuye la oposicin que en
otros tiempos se baca la emigracin, y por consiguiente, al suicidio. Con esto no pretendemos
reducirnos una pasividad poco
generosa; por el contrario, afirmamos con gran energa, la obligacin de la sociedad mejorar
(1)
gistema

Loria: La
sociale;

Itgge
di popolaziont ed il
Siena 1882.

las condiciones de existencia de


los individuos, que ser el nico
medio de prevenir, en lo que sea
posible, el suicidio y la emigracin; lo que queremos, es dejar
sentado que existen razones prcticas, que pueden parecer brutales, pero que por desgracia son
efectivas, que afirman el derecho
que cada hombre tiene de disponer de su propia vida; ya que decimos con Kant, que es principio universal de derecho, ser justa
toda accin que no sea un obstculo la harmona de la libertad de todos, con la libertad de
cada uno (1).
Y nuestra afirmacin se robustece con otras dos consideraciones. Por una parte, como ya han
hecho notar distinguidos criminafl) Kant: Pncipen mtaphisignes du
frol; Pars, 1874, pars auT.

158

FERRI

listas, no es, ciertamente, con la


sancin jurdica y penal del pretendido derecho sobre la vida individual como se podr contener
el suicidio y la emigracin: el
hombre que no le contienen los
sentimientos naturales y encarnados en su organismo de conservar
su vida por amor la misma,
su familia y su patria, no se detiene ante la sancin jurdica. Por
otra parte, no comprendemos el
derecho de dominio que se quiere
atribuir la colectividad sobre la
vida de los individuos, cuando de
stos dependen, sin impedimento
ninguno de hecho, la anulacin
de este dominio, con la muerte
voluntaria con la emigracin.
H e aqu por qu nos parece que
se debe admitir plenamente, como
dice Tolomei, que est en la ndole intrnseca del ser potestati-

vo, y por consecuencia, abdicable:


el supremo principio jurdico admite todas las acciones y omisiones que no ofenden el orden moral de la sociedad: por consiguiente, los derechos, aun los innatos,
pueden ser renunciados, siempre
que la renuncia no envuelva en s
la ofensa del orden mencionado.
(Pars 140.)
La induccin ltimamente indicada, si vale para el uso de los
propios derechos que el hombre
deba hacer durante sii vida, no incluye el caso de la renuncia la
vida, porque, como observa Montes quieu (1), yo estoy obligado
obedecer las leyes, mientras vivo
bajo las leyes; pero cuando no estoy bajo su dominio, cmo p o drn obligarme?
(1) Motesquieu: Leitres persanes.
ta 76.

Car-

l6o

E. FERRr

ISTos parece positiva la conclusin de Tolomei de que para renunciar todos los derechos innatos, el hombre debera cesar de
serlo, y por esto no puede renunciarlos todos (pars 141), mientras
el hombre viva en sociedad, y
la actividad humana que se refiere al orden jurdico social; pero
nos parece ilgica, cuando prejuzgada por consideraciones puramente ticas, se deduce de ella
como consecuencia que el hombre
no puede disponer libremente de
su vida, ya que para esta libre
disposicin cabe aplicar los mismos principios de Tolomei referentes la emigracin, de que
la sociedad no adquiere sobre el
individuo otro derecho que el de
que se preste al bien comn ( al
menos no lo impida mientras
vive). L a libertad humana no

puede encontrar otro lmite que


el necesario la vida civilizada,
y en la sociedad el hombre no
tiene el lazo de dueo esclavo,
sino de socio socio. (Prrafo 675.)
En ltimo anlisis, este dominio de la sociedad sobre la existencia de cada individuo no puede
alcanzar un verdadero y propio
carcter jurdico sino cuando se
ti'ansportase las relaciones de
individuo sociedad, el vnculo
de la esclavitud que en la antigedad se admita de hombre
hombre.

Eesuelta en sentido afirmativo


la cuestin de si el hombre puede
disponer de la propia existencia,
se nos presenta la segunda, la de

11

si el conseatimiento de un hombre en su muerte, tiene valor j u rdico y en qu lmites, con respecto al autor cmplice del suicidio.
A este propsito, mientras los
criminalistas en su mayor parte,
negando el valor al consentimiento de la vctima, especialmente en caso de muerte material y directa, de la segunda
cuestin pasan la primera, nosotros cambiamos los trminos,
siguiendo los preceptos de la l gica.
Sin embargo, teniendo en cuenta que la sola lgica formal y abstracta no es suficiente para el estudio de los fenmenos sociales
demasiado complejos, y teniendo
en cuenta nuestras aficiones positivistas, haremos algunas consideraciones especiales acerca de

esta segunda investigacin preliminar.


Tuvimos ya varias ocasiones de
hacer notar que una de las diferencias fundamentales entre la
escuela clsica y la positiva del
derecho criminal, consiste en que
mientras aqulla estudia el delito
en s, como ente jurdico abstracto, la positiva lo considera
como el hecho de un hombre,
como causa y efecto de la constitucin orgnica y psquica del
delincuente, unida las influencias del ambiente fsico y social.
Es decir, que mientras en la escuela clsica el delincuente est
en segunda lnea, aun cuando se
hayan estudiado las causas modificativas de su imputabilidad moral, en la escuela positiva, por el
contrario, el delincuente est

siempre en primera linea; para

164

^'

FERRI

los clsicos y para las legislaciones que la han inspirado, el delincuente no es ms que un sujeto
de aplicacin de principios jurdicos deducidos del examen del
delito en s, en el cual solamente
est el decisivo fundamento poltico criminal (1); para los positivistas, el examen principal
se dedica al hombre, y el delito no
es sino la base, el criterio para aplicar los medios defensivos necesarios contra el hombre delincuente.
Esta diferencia de mtodo y de
tendencia ha de inuir necesariamente en la presente investigacin. Mientras los criminalistas
de la escuela clsica se han limitado hasta de ahora, considerar el valor jurdico del con(!) Meyer: Lehrbuch des Detctfichen SirafrecMs, I I . Aufli; Erlanger, 1877, pg. 370,
nota 9.

'

sentimiento de la vctima como


elemento de un homicidio, el
positivista, une al elemento del
consentimiento el examen del
agente, que es siempre la parte
principal en las cuestiones criminales. He aqu por qu el positivista no se limita deducir,
con la sola a3^uda de la lgica abstracta, las consecuencias del principio de que si el hombre puede
disponer de su vida, su consentimiento quitar toda responsabilidad jurdica su matador. Esta
es en verdad la ltima conclusin
que deducimos, pero no en absoluto, sino relativamente y subordinada las condiciones del que
da el consentimiento para su muerte y las del que la verifica.
En un trabajo antiguo sobre la
teora de la imputabilidad y la
negacin del libre albedro, pre-

cisamente la parte referente la


imputabilidad contena nna idea
que ha subsistido en la evolucin
de nuestros principios jurdicos,
y esto por ser la nica positiva;
sta es la de que los motivos determinados de la accin deban
constituir el criterio de la imputabilidad. Idea que, unida k la de
la divisin de los criminales, nos
parece son las bases de la teora
positiva de la imputabilidad; y
ntese bien que en la escuela clsica y en las legislaciones hemos
encontrado el germen, porque nosotros, evolucionistas, no hemos
creado ex nihilo principios absolutamente nuevos (1).
(1) Entre otros, dice Hans (Courn de droit
criminef. Gante, 1864, p;Sg. 259): La culpabilidad disminuye, sobre todo si el crimen
tuvo origen en motivos puros y desinteresados. Ea general, en las legislaciones modernas, la tendencia distinguir los medios

Ahora bien; nosotros creemos


que fuera de ciertos casos patolgicos la responsabilidad jurdica
del agente se deduce de la cualidad de los motivos determinantes
de la accin, segn sean jurdicos
antijurdicos, legtimos ilegtimos, es decir sociales antisociales. La muerte de un hombi'e,
por ejemplo, es criminal si se determina por un motivo antisocial,
como la codicia, la venganza; menos criminal, cuando el motivo es
menos antisocial, como el honor
ultrajado, el amor contrariado, etctera, y no es en absoluto crimirepresivos en dos grandes categoras segn
los motivos ms menos innobles, ms
menos antisociales qne determinan el delito.
As opinan, por ejemplo, Vigliani: Edaziona
sul cfldize Pnale, Miln, 1874, pg. 23 ~
Mancini: ReUz. dem Ai parlamentarn,
pg. 36.ZanardeHi: Eelaz. dem AllegoH,
Roma 1883, pg. 13.Y Savellii Relaz, idem
Progetto, pg. 15.

nal si se determina por un motivo


social, como la defensa legitima
el cumplimiento de la ley.
Esto dicho, entendemos debe
darse la siguiente respuesta la
cuestin por nosotros planteada:
Supuesto que el hombre tiene el
derecho de disponer de su propia
existencia, el que mata otro
hombre con su consentimiento, no
es jurdicamente responsable, si 4
ms del consentimiento de la vctima determin su accin un motivo jurdico social, y es, por el
contrario, jurdicamente responsable, si el moti\^o de su accin
es antijurdico antisocial.
Para no hacer largo en demasa este trabajo, nos limitaremos
consignar algunas observaciones
en apoyo de nuestra opinin.
Es fcil comprender que la solucin consignada, que est de

acuerdo con el comn sentir, es


menos incompleta que aquella que
se deduce del slo examen del
consentimiento, como elemento
nico jurdico de la accin. Los
criminalistas se han limitado
considerarle ayuda al suicidio
la muerte de una persona con su
consentimiento, bajo el punto de
vista del consentimiento, y esto
slo bajo el criterio del derecho
civil (1). Han dicho: la vctima
no puede dar un consentimiento
vlido, ya por estar, por ejemplo,
en menor edad, ser demente,
ha incurrido en error, se ha

(1) Algunos, como Reuazzi


fSinopsys
elem.juriscrim.,
I. cap. 8.'', pg. 44), niegan la validez al consen imiento de la vcti
ma aun para los delitos de pequea importancia y hasta para los de injuria, porque
volena affici injuria nihil fere diUat a fu

noso.

lyo

E . FEURI

visto obligado, y por consiguiente,


es nulo el consentimiento y existe
un verdadero homicidio; bien
el paciente poda dar y dio un consentimiento que tena todos los
requisitos para ser vlido en la
contratacin, pero como el derecho la vida es inalienable, de
aqu que exista un verdadero
homicidio.
L a primera de estas soluciones
nos parece demasiado absoluta,
y la segunda, como hemos demostrado, insostenible jurdicamente.
Ocupmonos de la primera.
Ante todo, con el criterio psicolgico y jurdico propuesto por nosotros, se debe examinar, no slo
las circunstancias del consentimiento, sino los motivos que
determinen la accin. E n este supuesto, si el consentimiento se ha

prestado por la violencia el fraude, el acto es un verdadero homicidio, y no por la razn propiamente de derecho civil indicada,
sino porque el agente ha sido determinado por motivos antijurdicos que le impulsaban procurarse una ventaja provecho
costa del mal de otro. Lo propio
puede decirse en el caso de que
la vctima sea un loco un menor, porque adems de no ser vlido el consentimiento del paciente, sino porque es de presumir
que los motivos del agente son
antijurdicos antisociales. A esto
se aade la obligacin que tiene
la sociedad de velar por los individuos que no tienen medios para
defenderse, y la obligacin de todo ciudadano de no abusar de los
incapacitados, siquiera lo sean
transitoriamente como el menor.

I7

S.

FERRI

Pero supuesto el que se pruebe


que el agente ha sido determinado nicamente por motivos jurdicos, sociales humanitarios,
no se podr acaso llegar una
completa irresponsabilidad, precisamente por esta violacin de la
tutela social los incapacitados,
pero no hay juez que no quiera
disminuir la responsabilidad del
agente, causa de los motivos
que determinaron su accin, precisamente porque este criterio que
propusimos explcitamente como
elemento de una teora positiva
sobre la imputabilidad jurdica y
social, est ya ms menos implcitamente eu la conciencia j u rdica y moral de los mismos criminalistas, de los legisladores y
de los jueces, especialmente los
populares.
precisamente en la prctica

constante reciben su sancin ms


luminosa las incluccioBes jurdicas que hemos defendido, mientras la opinin de los criminalistas va siendo abandonada por
todos, y en especial por los jurados, los que, si bien como institucin judicial, en los delitos comunes no gozan de todas las
simpatas de la escuela positiva
del derecho criminal, tienen como
mrito el haber demostrado, con
sus repetidos fallos, que las abstracciones de los clsicos estaban
y estn muy lejos de la realidad.
De esta afirmacin nos reservamos la prueba.
Se puede presentar una objecin, que no estimamos seria, y
consiste en que nos expondramos
al peligro de que los cmplices en
un suicidio alegasen siempre motivos legtimos, y para evitar
il

174

B. FERRI

abusos, al menos, es precisa una


sancin penal (1).
Prescindiendo que la dificultad
dla prueba no contradice el principio, porque injnre dem est non
esse et non apparere, podemos decir que el criterio de la clasificacin de los delincuentes ser^ no
slo conveniente la diversa aplicacin de los medios de defensa
social, sino tambin las necesidades de la prueba, especialmente
en lo que se refiere los caracteres psquicos y los antecedentes
del reo.
En nuestro entender, la conocidsima regla volenti non fit injuria
(1) W . Huznboldt: Ideun eu zinem Versuchdie Granzen des Virksamkeit des Staats
zu hfstimmen, Breslan. 1851, pg. 139, citado porShevini
Der Zweckvn ?<rcA,Leipzic', 1N77,1526 Dalloz: Re;?erTe, palabra
complicit,
droit

eriminel,

nmero 62Rauter: Traite

Bruselas, 1857, pg. 260.

de

es aplicable aun al derecho criminal, pero con la reserva, no de


los derechos alienables inalienables, sino dependiente del examen de los motivos que determinen al agente.
Berner, tratando este problema
con la maestra acostumbrada,
viene decir: La regla voleriti non
fit injuria, tomada del Digesto,
donde se establece no para todas
las lesiones del derecho, sino para
las injurias, se ha extendido notablemente. Mas si no debe restringirse al derecho romano, no
puede extenderse todos los derechos. La renunciabilidad dlos
derechos tiene sus lmites en los
derechos de otros y en el inters publico. No se puede, por
consiguiente, renunciar un derecho, cuando con ello se vulneran otros derechos, por ejemplo,

el de la familia, 6 cuando la acumulacin de iiuestro derecho seria


al mismo tiempo la violacin de
un deber. No se puede renunciar
un derecho cuya conservacin
est ligada un inters publico,
porque j?/s pnUicum privaiorum volntate mutari ^leqtdt. La renuncia se limita los derechos privados, y aun en stos no sin lmites,
porque no se puede renunciar
aquellos derechos que forman una
condicin de la naturaleza moral
del hombre, como sera, por ejemplo, la libertad personal. La regia
volenti non fit injuria, encuentra
su aplicacin slo en los derechos
privados alienables (1).
(1) Berner: Lehrhuch des Denstchen St''<tfrechts,
XI, aufli., Leipzig, 1881, para. 33,
pg. 178 139.Ortolan: Elment de droit
pnale,
Pars, 1875, p; rs. 549.Hans: Pnnoipii

gemrali

di

diritto

pnale

blgico,

Na-

A este razonamiento creemos


deber hacer dos observaciones. En
primer Ingar la limitacin la
renuncia de los derechos cuando
hay inters de otro inters social, sirve solamente cuando se
trata de un hombre que vive en
sociedad y que quisiere renunciar
aquellos derechos que tienen
como correlativos, deberes superiores que el hombre est obligado cumplir mientras viva en soples, 1876, pars, 605 y Cours du droit cHminel, Gante, 1804, p^g. 37.Liszt: Dax
Reichs-Strafrechis, Berln, 1881, pg.86 87.
Hrehorowicz: Grmmdlagen imd Griine.ll
Obegriffe de-t Strafrecht.n, Dorpar, 1880, p i cina331-335. -Schutze: LeJirbuck des Dartls
chen Sirafrechn, l , Leipzig, 1874, pgina
103-106 371-379, vol. 3." Rossi: Trtalo di
diritto pnale, Turin, 1854, pg. 269. - N e r ke!: Ver precharm in Weiske's RevMsled^icon. XII, 127.dem: JZoeliunggnverbrecken
in hoUtendorffs leehtidexicon, III, Leipzig,
1881, 111, 898.

ciedad. Mas no tiene razn de ser


cuando el hombre dispone de la
vida propia; ms que de la renuncia de aquel derecho se trata de
la condicin de los derechos mismos, condicin que una vez que
desaparece hace desaparecer tambin todo vnculo jurdico
En segundo lugar, el criterio
positivo para la aplicacin de la
regla volenti non fit injuria, no
puede ser la renunciabilidad ms
menos amplia del derecho individual, sino la cualidad jurdica
antijurdica de los actos determinantes del agente. Efectivamente, si se toma como ejemplo el
del ciudadano que se hace mutilar para librarse del servicio militar, los criminalistas clsicos dicen al unsono que el consentimiento no quita la responsabilidad del que lo mutila su instan-

i<
if
^
^
f

cia, y nosotros creemos que antes


de resolver es preciso hacer algunas observaciones. En este caso
no es exacto el decir que la regla
volenti non fit injuria no puede ser
aplicada por tratarse de un derecho privado con un inters pblico, donde el inters privado no
puede mudar el derecho pblico,
ya que entendemos que en este
caso la regla ha de ser aplicada.
Siendo evidente que el consentimiento no puede tener eficacia
jurdica sino en cuanto es prestado por quien tiene un derecho en
el caso supuesto, si se castiga al
que mutila una persona para librarla del servicio militar, la causa es que el consentimiento no lo
prest el verdadero poseedor del
derecho, que en este caso es la
sociedad y con ella los dems ciudadanos llamados las armas;

por esta parte, por consiguiente,


no liay posibilidad de decir que la
regla volenti non fit injuria no tenga eficacia, sino que le faltan condiciones de hecho para aplicarlasTanto es as, que para aquella
parte en la que el consentimiento
lo otorga el dueo del derecho, la
regla se aplica aun en el supuesto
del conscripto mutilado, ya que
el agente de la mutilacin no es
castigado como ofensor del derecho individual la integridad
corporal que reside en el conscripto mutilado. Y he aqu por
qu mientras la responsabilidad
jurdica del mutilante encuentra
su razn de ser en un verdadero
y propio derecho de la sociedad,
en el caso de un homicidio con
el consentimiento de la vctima
esta responsabilidad no tiene razn de ser, faltando el derecho de

la sociedad la vida del ciudadano; y si aquella responsabilidad


puede subsistir, en ciertos casos,
depende, no del pretendido derecho de propiedad social, sino del
alcance jurdico de los motivos
determinantes, que, como hemos
dicho, es el verdadero criterio
aun para casos como el estado del
conscripto.
En efecto, en la hiptesis de
que el mutilador no sea determinado por motivos antijurdicos,
ahora y siempre su responsabilidad desaparece y disminuye segn los casos: tal sucedera siempre que el operador no supiera ol
carcter de conscripto del operado el objeto de la mutilacin y
fuese impulsado solamente por la
idea de hacer un beneficio de
ejecutar una accin legtima, caso
supuesto en el que segn la es-

cuela clsica se alegara la ignorancia esencial de hecho como


causa dirimente de la imputabilidad, circunstancia que, segn la
escuela positiva, est envuelta en
la necesidad de que se examine el
carcter jurdico de los motivos
determinantes.
En la hiptesis de que se conociera la condicin del conscripto,
y prescindiendo por ahora de que
el operador ignorase la existencia
de la ley prohibitiva (circunstancia esta cuyo estudio nos llevara
demasiado lejos por ser necesario
examinar los principios referentes
si excusa la ignorancia de derecho y dentro de qu limites), y
fuera impulsado la mutilacin
con la idea de salvar una familia de la ruina que le acarreara
la partida del nico sostn de la
misma al ejrcito (los peridicos

de Eoma han contado recientemente el hecho de una familia reducida la mayor miseria, por haber sido llamado el padre al servicio), se observa que la responsabilidad jurdica del operador disminuye en gran manera, y tratndose de que conozcan del hecho
j u r a d o s , sera probablemente
nula, precisamente por tener estos en cuenta los motivos determinantes. En apoyo de nuestra
asercin podemos citar la opinin
de Komagnosi, de que es indudable que existe una conexin ntima entre los motivos de un hecho y las deliberaciones de la v o luntad; y si esto es cierto, cmo
no reconocer que el valor jurdico
de estas acciones deba depender
precisamente del valor jurdico de
los motivos determinantes?
Creemos que es lgico el dejar

184

E . FERRI

sentado qne tanto en el caso de


una muerte, como en el de otra
accin de la que deba determinarse el valor jurdico, la regla
volenti non fit ijuria, encuentra
siempre una aplicacin completa
donde hay las condiciones de h e cho necesarias para su aplicacin
prescindiendo de las acostumbradas distinciones de derechos alienables inalienables; condiciones
que creemos pueden reducirse
las dos siguientes: la una relativa
la persona del paciente, y es que
el consentimiento vale en cuanto
haya sido dado por quien posee
el derecho contra el que se lirige
la accin; y la segunda, que el
agente sea determinado por motivos jurdicos, legtimos, sociales (1).
(1) Barcilai, distinguido defensor de la
escuela positiva y autor de la monograla

Desarrolladas las ideas generales, nos resta el estudio del problema jurdico de la responsabilidad en las diversas hiptesis qne
pueden hacerse del homicidiosuicidio; estudio que se refiere a
Cor rezume paterna del tUuti correzionali
(Artculo 222. Cd. civil), Bolonia, 1883, en
una nota suW et:asw7ie
del carcere (en la
Rp.vista de disciplma carcelaria, 1883, cuaderno 4."), acepta esaa ideas refirindose
!a cuestin jurdica del suicidio. Demuestra
despus la falta de toda base positiva en la
idea comnmente aceptada por los criminalistas, de que el detenido no deba ser castigado s se evade de la crcel sencillamente,
sin violencia en las personas ni en las cosas,
porque no hace sino usar "el derecho que le
asiste la libertad. Como puede observarse,
la cuestin es siempre la misma; qne mientras en la Edad Media en el hombre delincuente se consideraba slo el delincuente,
y en las escuelas clsicas slo el hombre, en
la escuela positiva se recuerda que el hombre delincuente, ai bien es un hombre, y,
por consiguiente, con derechos humanos,
es tambin un rielinouente, y por ello debe
tener rierta diminucin en sus derechot
personales frente la sociedad ofendida.

K. FKRRI

l86

las opiniones de los tratadistas,


las disposiciones de los Cdigos y
las decisiones de la Jurisprudencia; hiptesis que podemos reducir las siguientes: suicidio
participacin en el suicidio (por
auxilio instigacin) muerte
ejecutada con consentimiento de
la vctima.
Suicidio. Sin detenernos en
los acostumbrados y en ocasiones
intiles resmenes histricos, es
preciso hacer notar un hecho de
importancia; este consiste en que
las opiniones de los juristas y las
disposiciones legales de un rigor
excesivo, hasta el punto que no
falt quien afirmara ser ms culpable el suicida que el homicida (1))), se han mitigado hasta el
punto que se ha llegado admitir
(t)

micidio,

Richter:

Comentaiio

jurdica

Sena, 1744, pg. 35.

de Ao-

ANTROPOLOOA

i^j

por la mayora la completa impunidad del suicidio (1), despus de


varias transacciones y concesiones
paulatinas. H a sucedido tal cambio , prescindiendo del criterio que
imperaba de las tendencias ticas
y religiosas que tanto han dominado y que tantos rastros han dejado en muchos de los principios
de las modernas escuelas criminales, y aun en no pocas disposiciones legales, afirmacin sta que
se demostrara fcilmente examinando algunos delitos en los Cdigos, como el infanticidio y el
aborto.
Nos interesa muy mucho determinar la razn jurdica de la impunidad del suicidio, porque de
ella se derivan consecuencias im(1)

Rechtslexicon,

668.

UerkehSelbdmord.enHoUzenclnrfh's

III, Anfli, Lei; zig, 1881, III,

portantsimas, relativas nnas la


tentativa del suicidio y otras la
muerte con consentimiento de la
vctima.
L o s fundamentos de la impunidad del suicidio pueden reducirse tres: 1 / , el derecho que el
hombre tiene disponer de su
propia vida; 2.*, la inexistencia
de una propia y verdadera relacin jurdica del hombre consigo
mismo; j B^, razones intrnsecas
que demuestran la inconveniencia
la imposibilidad de penar el
suicidio.
E l primero de los principios
indicados, si bien rechazado por
la mayora de los criminalistas
(aceptado por Eilangieri y T i s sot (1), nos parece la razn j u r (1)

Filangieri: Scieiiza

dula

legislaaione,

Piladelfla, 1819, III, 420.Tissot: Le

droit

ANTROPOLOGA

189

dica ms positiva y completa, en


tanto qne el segnndo enunciado,
que es exacto, basta si en el caso
del suicidio, pero no es aplicable
al caso del conscripto que se mutila, y el tercero, sean las razones extrnsecas de inconveniencia
imposibilidad de penar el suicidio, nos conduciran al castigo del
suicidio frustrado.
Pessina, y con l De Mauro (1),
es el criminalista que, en nuestro
entender, ha resuelto ms lgicamente la cuestin, no aceptando
el segnndo de los principios sustentados por Rosmini (2), T o -

penal, Pars, 1870, II


IZ.Introduction
pJiosophique l'iude du droit penal, Pars, 1874, pg. 78.
(1) De Mauro: Del suicidio e del concorso
in esso, Catania, 1878, par. 5, pg. 12.
(2) Rosmini: Filosofa del derecho,
I,
par. 174.

lomei (1), Ellero, Hlschener,


Geib, etc., y mucho menos el primero.
Dice Pessina: Las teoras i n dividualistas no permiten afirmar
que el hombre tiene para consigo
mismo un derecho sagrado, como
con relacin los dems hombres.
E n el campo de la penalidad, si
se considera la pena como intimidacin, es lgico que ninguna
pena pueda imponerse al suicida
que ha demostrado no temer la
muerte. Pero cuando se reconoce
en absoluto lo intrnseco de los
principios de derecho; cuando se
reconoce que el castigo tiene por
razn concreta de ser el mal realizado, no el mal posible que
ha de suceder, y tiene por objeto
el afirmar la justicia conculcada,
(1) Tolo mei: 2?m) e procedura
III edicin, Padua, 1875, pg, 434.

pnale,

no se puede reconocer que el suicidio es un crimen ante el derecho.. (Ed. de 1859, p. 16; ed.
de 1882, p. l o . )
Aqui resulta de una manera
evidente la divergencia fundamental, que indicbamos antes, acerca del modo de considerar el derecho. No nos detendremos en
notar que podra no ser absolutamente prctica la observacin de
que no es temible la pena quien
no teme la muerte, porque es muy
posible no temer la muerte voluntaria y que cause espanto la muerte infamante aun slo la pena
infamante (como la historia nos
lo comprueba con el caso de las
vrgenes Milesias); nos limitaremos observar que, supuesto el
punto de partida indicado, es perfectamente lgico considerar el
suicidio como un delito y afirmar

1^2

K. FERRI

con Pessina, contra Beccaria, que


la imposibilidad fsica de castigar
al autor del suicidio no hace desaparecer la naturaleza criminal
del hecho, y, por consiguiente, el
autor (excluyendo siempre el caso
de locura) debe estar sujeto
una pena especial, en el estado
nico que puede ser castigado: en
la tentativa de suicidio. Aadimos tan slo, que precisamente de
esta consecuencia lgica de considerar el derecho como entidad
absoluta, lo que demuestra que
esta tendencia se separa de la realidad, se lleg esta otraque
es imposible moralmente en nuestros tiempos castigar la tentativa
de suicidio.Tanto ms es cierta
tal afirmacin, si se piensa que
el considerar el derecho en abstracto haba llevado al autor citado 4 la teora de aplicar el artcu-

lo del Cdigo que castiga el h o micidio al suicidio, porque ste


es el homicidio de s mismo, es
una especie comprendida en el
gnero homicidio, de modo que
cuando el legislador ha castigado
el conato de todo homicidio voluntario, ha castigado implicitamente la tentativa de suicidio;
con esto no se vendra crear por
interpretacin un delito nuevo,
porque tal interpretacin no constituye una induccin por analoga, sino una deduccin silogstica del gnero la especie (pgina 17, primera edicin). Deduccin que nosotros, con Carmignani, creemos que es jurdicamente
insostenible; deduccin de que
prescindi el ilustre Pessina en
la segunda edicin de su obra,
donde ha quedado solamente una
indicacin la punibidad, acaso
13

de jure condenado del suicidio


frustrado, pero que, sin embargo,
conducira, como observaba Carrara (nota al prrafo 1155), la
consecuencia de que,por ejemplo,
estando en Francia castigados de
igual modo el delito consumado y
la tentiva, se vera acaso la posibilidad de condenar muerte el
que haba intentado inltimente
matarse.
H e aqu por qu nos parecen
menos lgicos aquellos criminalistas que, como Carrara, Ferrao
y otros, admiten la impunidad
del suicidio consumado frustrado por la sola consideracin de
conveniencia poltica. Dice Carrara , si se quisiera considerar un
delito al suicidio fundndose en
la inalienabiiidad del derecho
la vida, sera peligroso el seguir
este camino, porque establecido

como principio que la sociedad


tenga un derecho sobre la conservacin de mi vida, aun pesar
mo, se llegara la consecuencia
de reconocer la sociedad el derecho de castigar la intemperancia y aun la misma emigracin
(prrafo 1154), Y ahora (y sin
notar que el mismo Carrara afirma, como veremos, este derecho
de la familia y de la sociedad sobre la vida del ciudadano propsito del duelo, prrafo 2886),
cules sern las razones de conveniencia, por las que el suicidio
consumado, como el frustrado, no
slo no se castiga, sino que no
se lo enumera entre los delitos?
(prrafo 1155). Son, dice Carrara, la imposibilidad de imponer
al cadver una pena que no sea
brbara injusta, la conmiseracin para con la familia ya has-

tante abatida, la inutilidad de


afirmar con la ejemplaridad de
una pena el amor la vida, que
est bastante encarnado en el
hombre; si alguna de estas razones no fuera de apreciar en el caso
de tentativa de suicidio, la sustituir con la razn de humanidad
y prudencia, de que amenazando
con una pena al suicida, es posible se aada un nuevo motivo
para que se mate aquel que ya
haba querido privarse dla vida
(prrafo 1155).
Estas razones, de gran valor
positivo, no hacen imposible,
como dice Ferrao (1), alguna sancin al suicidio, como la declaracin de cobarda y de nulidad del
testamento que decretaba el artculo 585 del antiguo Cdigo pe(1) Ferrao: Theoriado dirUiopencU, VII,
44 y sig.

^1

nal de Cerdea; razones, en fin,


que nosotros nos confirman en
la opinin de que solamente por
una transaccin lgica, se las puede dar el gran valor de quitar el
carcter de delito una accin
que se dice es contraria los principios de la moral (lo que no discutimos), sino los principios
del derecho.
Participaci7i en el suicidio.
Hoy da la inmensa mayora admite por una por otra razn que
el suicidio no es delito, y casi
unnimemente se declara que s
lo es la participacin en el suicidio. Ntese que ahora slo discutimos la racionalidad de la penalidad, en el caso de que la ley
disponga terminantemente que
exista una clase especial de delito.

198

K.

FERRI

Mittermaier (1) se inclina la


impunidad para los casos de auxilio en el suicidio, y la sostiene
francamente en los casos de auxilio en el suicidio frustrado; esto,
precisamente porque toma como
punto de partida para resolver el
problema, no el aspecto moral y
religioso, sino el positivo, el j u rdico y social. Parta precisamente de la investigacin sobre los
motivos determinantes que la escuela positiva tiene como criterio
fundamental, y deduca sus convicciones, considerando que acaso determinen la ayuda un suicidio, el sentimiento de piedad
el de salvar una familia del
deshonor.
Carrara (nota al prrafo 1156),
(1) Mittermaier: Die Beihl zum .selbstmord und die Tdtung eines Einwlligenden,en Goldhammer^s Archiv.y IX, 433 y sig.

como casi todos los criminalistas,


admite qne estas circunstancias
exigen en la prctica una gran
cautela en la aplicacin de esta penalidad, que debera disminuir;
pero aade que en los casos de
evidente maldad del entendimiento, sera peligroso dejar sin castigo al que para lograr una venganza para adquirir una herencia,
hubiera usado el prfido medio de
inducir otro el suicidio.
Esta observacin se hace como
verdadera, pero slo por la acostumbrada preocupacin de la inmoralidad del suicidio, solamente
porque, como dice Mori (1), se
quiere que el legislador sostenga
con el derecho constituido la santidad de los principios religiosos
y morales, que nosotros creemos
(1) Mori: Teoricj del Cdice prnale toscano, Florencia, 1854, pg. 252-253.

200

G. rBRRl

que deben fundarse precisamente


en algo diverso del Cdigo penal:
solamente por la preocupacin indicada, Carrara y otros jurisconsultos vienen la conclusin de
que la participacin en el suicidio
debe siempre castigarse, admitiendo slo como excepcin la bondad
de los motivos determinantes como
causa de atenuacin.
Con la afirmacin consignada,
dice Carrara, acepta Mittermaier
la impunidad del partcipe en el
suicidio frustrado (con evidente
inconsecuencia lgica), en el caso
precisamente por l formulado de
la maldad del entendimiento del
partcipe. Mas si es discutible la
opinin de que supuesto un articulo del Cdigo penal que castigue la participacin en el suicidio, debe entenderse participacin
en el suicidio consumado, es in-

dudable que si se castiga al que


con mala intencin participa en
un suicidio, bien instigando
bien ayudando al suicida, la falta
del xito desgraciado no puede
sustraer racionalmente al partcipe de toda responsabilidad. Esto
no es sino otra prueba de que la
falta de una base positiva en la
solucin principal del problema,
lleva consigo la necesidad de continuas inconsecuencias.
En el beclio de la participacin
en el suicidio, entendemos que
siendo una accin jurdicamente
lcita el suicidio, por una por
otra razn la participacin en el
mismo no puede ser por si una
accin jurdicamente ilcita. Nos
parece que prescindiendo de toda
preocupacin tica religiosa, la
sola lgica elemental basta para
decidir, y volvamos 4 la analoga

del suicidio con la emigracin: si


la emigracin es un acto licito,
cmo podr ser la ayuda la
emigracin un acto ilcito, cuando no haya fraude violencia en
el auxilio?
L a tendencia de las escuelas
clsicas de considerar siempre el
hecho en s, como ente abstracto, es la causa de estas transacciones lgicas, que tienen, sin embargo, algo de verdadero y positivo. En efecto; la razn aducida
por Carrara y otros criminalistas
de la enfermedad del entendimiento, demuestra la necesidad de
aadir en el examen de aquella
participacin en el suicidio, el criterio positivo de los motivos determinantes, del cual deducimos
como consecuencia de la que, supuesto que el suicidio sea un acto
jurdicamente lcito, la participa-

cin en el mismo es tambin jurdicamente lcita, siempre que no


sea determinada por motivos antijurdicos, antilegtimos, antisociales.
Descendiendo de los principios
abstractos jurdicos la realidad
de la vida cotidiana, encontramos
observaciones de hecho que afirman nuestra solucin.
En primer lugar, se puede distinguir la participacin en el suicidio en verdadera y propia instigacin en simple auxilio, no
porque haya diferencia jurdica en
ambos casos, sino solamente por
la mayor j)robabilidad de que en
la instigacin los motivos determinantes tengan carcter antijurdico (venganza, odio, codicia, etc.), probabilidad, sin embargo, que tiene en contra hechos
reales. As, Pissanelli, en su li-

E'

304

FKRRI

bro sobre los jurados, copia de la


historia de Colletta el caso de un
honrado padre de familia que tena un hijo de mala ndole, que
haba sufrido varias condenas y
estaba condenado la pena de
muerte, que haba de verificarse
en Acerenza (Basilicata), ante la
propia casa: el padre, al dar noticia su hijo de que en casacin
se haba confirmado la sentencia
que lo condenaba la pena capital, le rog que ahorrase la familia el ltimo ultraje, y le dio
un veneno que el reo tom; el
padre fu condenado por los trib u n a l e s ordinarios: Pissaneili
afirma, y lo propio el procurador
general de Genova (1), que los
jurados le hubiesen absuelto.
Ahora, dejando un lado si la
(1)
corte

Munichi: Relazione
d'Appello

di

Genova,

staiisiica

per

Genova, 1883.

la

omnipotencia del jurado, hasta el


punto de prescindir de una ley
escrita, es una ventaja de esta
institucin, no podemos dejar de
consignar un hecho, y es que el
comn sentir apoya la proposicin por nosotros sentada, y qne
'.os criminalistas han aceptado en
parte para el solo efecto de la diminucin de la pena.
Finalmente, la conclusin que
hemos consignado, deducida jurdicamente de la observacin de
los hechos, es la nica verdadera,
prctica y til; lo demuestra el
hecho de que muchos criminalistas (reconocida por la influencia
ms menos referente los m o tivos determinantes), cuando hablan de la punibilidad de la participacin en el suicidio, concluyen por fijarse en los casos de
fraude violencia; en suma, en

los supuestos de existencia de


malvados fines, en el que impulsa
ayuda un suicidio.
A este propsito, no nos persuade el razonamiento de Carrara, de que mientras el suicidio
se oculta la sombra de la presuncin de furor (prrafo 1155),
la presuncin de enajenacin
mental no existe para aquellos
que ayudan al suicidio de otro,
donde no cabe duda sobre su i m putabilidad (nota al prrafo 1156), ya que, por una parte,
si en el caso de que el que participa en el juicio est loco, cesa en
l, segn la escuela clsica, toda
imputabilidad moral y poltica, y
esto no decide la cuestin de si
el acto de la participacin reviste
no el carcter de criminal, y en
segundo lugar, que si bien es
verdad que el suicidio est en re-

lacin directa con la locura, excluida sta en un suicidio, debera constituir un verdadero y
propio delito.
*

Muerte del que consiente en ella*


L a profunda, enorme diferencia que los criminalistas establecen entre la participacin en el
suicidio y la muerte de una persona voluntariamente, nos parece
estar poco de acuerdo con la realidad de los hechos. Que se dispare un revlver contra un amigo
gravemente enfermo, que implora
por piedad el que se le mate para
librarle de crueles torturas que
al mismo se le proporcione un
arma que de otro modo no podra
tener, arma que se sabe es para
suiciflarse, dnde se encuentra
la diferencia moral y jurdica para
qne en el primer caso se aprecie

ao8

FERRI

un homicidio, aunque sea con


atenuantes, y en el segundo una
sencilla participacin en el suicidio? L a diferencia entre ambos
actos existe, pero slo es debida
que se examinan las acciones
humanas en s, separadas del ambiente real en que se desarrollan;
abstracciones que en la prctica,
y especialmente en la aplicacin
de las penas en los supuestos citados, pueden conducirnos una
verdadera enormidad.
Admiramos la potencia de anlisis lgica en Carrara, que aun
admitiendo ser cosa difcil y peligrosa distinguir en ciertos casos
prcticos la muerte consentida
por la vctima y el auxilio en el
suicidio, dice que es preciso
mantenerse firme en los principios de la escuela ontolgica y
afirmar que el autor del homi-

cidio es aquel que voluntariamente ha ejecutado el acto que consuma la muerte, y hace esta distincin: Dos amantes deciden
matarse y cogen cada uno una
pistola. Se apuntan mutuamente;
una seal disparan ambos: salen los tiros; el hombre mata la
mujer, sta no acierta al amante.
Podris juzgarlo con toda benevolencia imaginable, pero ser
siempre autor de hoinicidio, si bien
la vctima haya consentido en su
muerte. Otros dos amantes que
desean morir juntos acuerdan,
como medio para cumplir su siniestro propsito, la asfixia. El
hombre prepara el brasero y cierra hermticamente el cuarto; la
mujer entra en la habitacin v i ciada y perece, y el hombre es,
por fortuna, salvado; pues bien,
este hombre se le puede imputar
14

2tO

FERRI

la participacin en el suicidio de
otro, mas no el que sea autor de
un homicidio. (Nota 1.* al prrafo 1157. Chauveau-Hlie:
Thorie du Code 'penal, 1850.
Edicin Nypels, par. 2424, nota
7." y par. 2426.)
Admiramos esta poderosa fuerza de anlisis, pero nos preguntamos: Qu acogida podr encontrar de la generalidad, qu utilidad prctica, qu justicia positiva podr informar estas sutiles
distinciones legales las que pueden corresponder tan graves diferencias en la penalidad? A qu
objeto continuar en semejantes
abstracciones jurdicas, cuando la
observacin cotidiana demuestra
estar bastante lej os de la realidad?
No es, por consiguiente, oportuno
un poco ms de positivismo en esta
ciencia dlos delitos y dlas penas?

i
^

En nombre de este mtodo positivo sostenemos, aun para el


caso de muerte violenta consentida por la vctima, la solucin
dada para la participacin en el
suicidio, confirmando, que as
como el bombre tiene el derecho
disponer de su vida, y de todos
modos por admitirse que el suicidio es un acto no criminal, la
muerte del que consiente en ella,
es decir, el homicidio-suicidio no
constituye delito sino cuando el
agente se determina por motivos
ilegtimos antisociales. Todo el
razonamiento puede resumirse en
el siguiente dilema: O se considera que el hombre no puede disponer de la propia vida y entonces se deba castigar, si no el suicidio consumado, lo menos el
frustrado, se admite que el suicidio no es un delito; y en este su-

puesto, en qu concepto se castiga al que toma parte en el suicidio ayudando matando, slo
porque toma parte?
Este razonamiento no tiene respuesta para aquellos que sostienen
que no es el suicidio una accin
jurdicamente criminal. Mas si
los que no admiten este principio
dijesen que por razones de conveniencia no se castiga el suicidio
en el suicida mismo, esto no quita al acto mismo el carcter de
criminal con respecto los terceros que cooperan, preguntaramos
nosotros dnde concluye el absoluto ontolgico del delito como
ente jurdico, si la misma accin
es y no es delito por slo razones
de conveniencia. No se viene
admitir con la escuela positiva
que no bay nada absoluto en las
calicaciones de delitos, y que el

|
j
<|

|
;|
^
|
|
,i
*
f

delito es un fenmeno histrico y


social que vara en el tiempo y en
el lugar. No nos convencera de
lo contrario ni el ejemplo citado
por Carmignani (1), del partcipe
en el hurto domstico cometido
por un hijo en perjaicio de su padre: aunque aqu se dice que el
hecho del hijo no se castiga por
razones de conveniencia, pero este
hecho es criminal con respecto
la tercera persona que en l tome
parte, y lo mismo acontece con el
suicidio; no nos convence, porque
entre las dos hiptesis existe una
diferencia jurdica que impide su
comparacin. La sustraccin hecha por el hijo en perjuicio del
padre (y no entramos ahora en
otras cuestiones sobre la punibilidad de este acto) tiene todas las
(l) Oarmignani: Teora delle legyi delta
sic. soc, Pisa, 1831, II, 393, nota 3.*

caractersticas de un verdadero y
propio delito, porque lesiona un
derecho de un propietario y ste
no consiente en la lesin. El caso
del que toma parte en un suicidio
en el de que la vctima consienta en su muerte es totalmente diverso, y negamos que la sola analo^a superficial de que en uno y
otro caso exista un agente principal que quede impune por razones de conveniencia, tenga el valor lgico jurdico de equiparar la
punibilidad del cmplice de hurto
(que en este caso puede considerarse como agente principal) con
la punibilidad afirmada para el
partcipe en un suicidio en las
dos formas indicadas. Porque si
es innegable que el Estado ejercita la funcin represiva para defender en el caso de los delitos
contra los ciudadanos uti singuli,

la seguridad en estos mismos ciudadanos, dndoles la idea de la


propia seguridad, quin no ve
que el consentimiento de la vctima, verdadero, espontneo, no
arrancado por fraude ni violencia,
quita toda razn de ser la defensa
por parte del Estado? En qu forma vemos amenazada la opinin
de nuestra seguridad si sabemos
que una mujer se ba entregado
voluntariamente un bombre, que
un propietario ba sido despojado
de sus bienes con su consentimiento que un ciudadano ba
sido muerto por su voluntad? A
menos que volvamos al fiatjustitia pereat mundus, no podramos
afirmar (en contra de la ojnnin
de Chauveau y Hlie, par. 2427)
en el Estado el derecbo de defender nuestro honor, nuestra vida,
nuestros bienes en contra de nes-

tra voluntad. L a Iglesia es la nica que, con arreglo sus principios, puede pretender salvar los
pecadores contra su voluntad.
De este modo se puede invertir
un argumento de Carrara, cuando
dice: El que voluntariamente
coopera por cualquier medio la
muerte de un hombre, viola sin
duda el deber jurdico que tiene
de respetar la vida de los dems
cualquier acto que pueda atacarla. De este deber jurdico no
le desliga el consentimiento de la
vctima, que no es de atender recayendo sobre cosa de que no se
puede disponer libremente. No
hay razn jurdica bastante para
considerarlo desligado de tal d e ber por la mera accidentabilidad
material de que el instrumento de que se vale para buscar la
muerte de un tercero, sea la mano

ANTROPOLOGA

217

de la vctima ms bien que la del


criminal la de un tercero. La
imputabilidad del instrumento no
es condicin necesaria la imputabilidad del motor del instrumento. Que yo para matar otro
me valga de malvado sicario, de
nn loco, de un animal, de un
instrumento mecnico de la
mano del mismo enemigo, no vara la naturaleza del lieclio. (Prrafo 1408.)
Prescindiendo de la primera
parte de este argumento, que tomado en absoluto nos conducira
que no existiera nunca impunidad por la muerte de un hombre
ni aun por la propia defensa, y
que vuelve plantear la cuestin
del consentimiento que ya hemos
examinado, nos queda la segunda
parte del razonamiento. Nosotros
sostenemos que no slo el que

consiente en su muerte (exclusin hecha de los casos de fraude


violencia) no es un instrumento
en manos del que participa en un
suicidio, sino que podemos decir
con mus lgica, que determinados
morir, el que nos causemos la
muerte con un arma, con veneno
con la mano de un amigo (y ntese que excluimos la hiptesis
con respecto al enemigo), qu diferencia real y jurdica hay en la
muerte?
Aade el mismo Carrara: La
muerte del que en ello consiente
es siempre homicidio, pesar de
la pretendida teora del fin bueno.
Pretender que la muerte dada con
consentimiento de la vctima no
puede castigarse porque quien lo
mata entiende que le hace un beneneficio, ante todo es convertir
una fantstica hiprbole en una

realidad. Adems, existiran muchas peligrosas interpretaciones


de seguir tal criterio; se podra
decir que no es criminal el robar
carne un vecino en viernes de
cuaresma para impedirle que peque; que tampoco es criminal el
que comete adulterio con la mujer de un hombre estril fin de
procurar la mujer la consolacin de tener un hijo. (Nota al
prrafo 1408.)
Nos parece, por el contrario,
que ni una ni otra de las consideraciones del eminente criminalista, resuelvan el punto debatido: 1., porque desde el momento
que en derecho, quien afirma debe
probar, no es hiprbole fantstica, sino una realidad probada,
que en ciertos casos la muerte
del que en ello consiente tiene
lugar por motivos humanitarios,

y por consecuencia, legtimos;


2., porque en los casos supuestos por Carrara, como prueba ah
adsurdum, falta nada menos que
el consentimiento del propietario
del derecho, que constituye en la
muerte con consentimiento la base
determinante de los motivos del
agente.
Finalmente, Ambrosoli (1) indicaba este objeto una diferencia esencial entre el auxilio para
el suicidio y la muerte de un hombre con su consentimiento: la de
no poderse excluir, que acaso en
el acto del suicidio el remordimiento pudiera contener al desgraciado, restituyndole la vida
que pensaba abandonar. Nos parece que en vez de discutir los
principios jurdicos de un hecho
(1)

Ambrosoli: Biblio^^ral'a de la

en el Monitore

dei

Trihunali,

1864,

pg.

Nem^si
189.

concreto, se discute sobro las


imaginables variantes del hecho
mismo, y por consiguiente, que
al razonamiento le falte base, porque puede existir tambin el arrepentimiento del que consiente en
su muerte, antes de que sta se
consume, y adems, porque nosotros hablamos del caso en que
la muerte se haya realizado ya,
por suicidio aconsejado, con
ayuda, directamente por un tercero.
Resumiendo, diremos que los
criminalistas, en el examen de
este problema, por una parte se
dejan influir por preocupaciones
de orden tico religioso extraas al orden jurdico criminal, y
por otra parte han sido impulsados por el deseo justo de no dejar
impunes los atentados la vida
de otros cuando obedecen mal-

dad. L a solucin positiva de este


problema en el terreno cientfico,
se encuentra en la exclusin de
las consideraciones extrajurdicas
citadas y en aceptar aquella parte
verdadera de la teora sustentada
por los criminalistas, reducindose nuestra opinin k decir que la
muerte voluntaria no es, jurdicamente considerada, un hecho criminal, porque el hombre puede
disponer de su existencia, y que,
por consiguiente, el consentimiento de la vctima quita todo el carcter criminal al acto de aquel
que concurre directa indirectamente un suicidio, siempre que
no sea determinado por motivos
ilegtimos antisociales.

Si examinamos ligeramente las


principales legislaciones vigentes

:,

en iiropa con referencia al problema que hemos cliscutido, podemos dividirlas en dos grandes
categoras: una, de las que castigan la tentativa de suicidio con
propias y verdaderas penas, como
las leyes inglesas y el proyecto
de Cdigo penal ingls, con penas religiosas, como el Cdigo
ruso, cuando el reo es cristiano (1),
y otra, de aquellas que son las
ms, que no se ocupan para nada
del suicidio. En este segundo grupo tenemos las siguientes variedades: 1.^, de aquellas legislaciones que no contienen disposiciones expresas ni aun para los casos
de participacin en el suicidio
de muerte del que en ella consien(l) Louis: Notice aur un projet de Code
criminal anglais. 1 erusa, 1 8 7 8 , exlr., pgina 9.Fanti: S m proyettidelle leggipenali
inglegi. Fano, 1 8 8 0 , pg. 18.

te, como el Cdigo francs y sus


derivados el sardo, italiano y el
belga; 2 / , aquellas que dan una
frmula general relativa al consentimiento del paciente del delito, como el Cdigo austraco (prrafo4.); 3.*", aquellas que expresamente indican una de las hiptesis
del homicidio-suicidio participacin en el suicidio (Cdigo toscano, art. 314) muerte del que
en ella consiente (Cdigo alemn,
prrafo 216), y 4 / , las que tratan
esplcitamente las dos hiptesis
(Cdigo espaol, art. 421; Cdigo
del cantn de Tesino, arts. 301
y 302; Cdigo hngaro, prs. 282
y 283; Cdigo holands, arts. 293
y 294).
No ocupndonos del anacronismo de una sancin para la tentativa de suicidio que choca contra
el comn sentir, y que por esta

ANTHOPOI.OG*

125

razn se elude siempre como sucede en ligiaterra (1), observamos que en los casos en que la
ley nada dice del homicidio-suicidio, los comentaristas se limitan
casi unnimemente declarar que
mientras la participacin en el
suicidio no debe ser castigada,
porque no se concibe complicidad
en un hecho que no es delito; por
el contrario, cuando se trata de
una muerte con el asentimiento
de la vctima, entienden debe ser
pensando que de lege condenada
la castigada como homicidio, con
alguna atenuante si acaso (2). So(1) Blacksone: Commenaires sur les lois
anglaises Pars, 1823, V, 527-528.-Comte:
Trafatto di legislazioiie, Florencia 123( 1435.
(2j Rogron: Les cinq Codes cxpliqvs, prrafo 5.'). Legrarevend: TraUifelguUdion
criminelf I, 114. - Carnot: Cortwientaire sur
le Code penal ^ I, 315; II, 5.Blanche: Etudes
fraligues sur le Code penal, II, y sig., U ,
15

lamente Ghauveau y Hlie, aunque la muerte del que en ella consiente debe ser castigada, sostienen que en caso de que la ley nada diga, no debe castigarse en tal
supuesto, por faltar en el matador
el dolus malus, como nosotros
diramos, faltan los motivos antijurdicos antisociales (1). P r e cisamente por este criterio, basta
ahora no aceptado por los criminalistas, apenas estudiado y sin
aplicaciones generales, nos parece
349; IV, 545.Daloz: Eepertoire-eomplicUf
nmero G2.^Crimes conire lespers., n. 132.
Merlin: Question du droit, palabra ISTICZa.Rauter: Droit criminl, par. 115,442,
Grand; Code penal belgue expliqie^ Bruselas, 1877, pg. 189.Ferrarotti: Comentario
al Cdice pnale. Tarn, 1860. Mel. 522.
Cosentino: Cdice pnale annotato, aples, 1880, I I , 247, expone las diverjas teorlaa
sin presentar solucin.
(1) Ohauveau y Hlie: Thorie du Code
pnale, edicin Nypels, n. 2431-2438.

que la solucin esquemtica de


los juristas, aceptada por la Rvista pnale (Junio, 1882, cuadro
bibliogrfico, nmero 560), pugna
por defecto por exceso contra
las necesidades prcticas, el espritu de la ley y la opinin de la
generalidad. Y creemos que no
pudiendo, como liemos dicho, hacer sin ms ni ms una distincin
tan enorme entre las dos hiptesis por si solas y en abstracto, es
necesario, aun en el estado actual
de la legislacin, tener en cuenta
los principios determinantes para
afirmar: 1., que por una parte,
aun la participacin en el suicidio por instigacin por ayuda,
es punible, cuando el agente concurra con fraude violencia
abusando de las condiciones patolgicas de la inexperiencia de
otro, y cuando persiga fines anti-

228

t.

FERR!

sociales, tocia vez que nada i m porta que se mate un individuo


materialmente pegndole una pualada dndole un tiro, que
se le proporcionen al mismo estas
armas un veneno instigndole
con maldad que use de ellas;
y 2.*^, que la muerte de una persona con su consentimiento no
produce castigo para el matador
si prueba la legitimidad de los
motivos impelentes.
Bajo el imperio de las leyes que
consideran una sola de las dos
hiptesis, para la que contenga
una sancin esplcita, el criterio
de los motivos determinantes no
tendr ms efecto que el de atenuar la pena; esto si los jurados
que del hecho conozcan no acuden
la piadosa mentira de negar el
hecho mismo. A este propsito,
el Cdigo penal toscano establece

que los jueces puedan variar la


pena dentro de los limites legales, teniendo en cuenta la maldad de la voluntad del agente,
precepto que es uno de los reconocimientos implcitos del criterio jurdico que hemos propuesto,
afirmacin que puede verse comprobada en Puccioni, el cual l i mita su atencin los casos de
participacin en el suicidio por
un nimo perverso de codicia
de las cosas ajenas (1). En el
caso de muerte con consentimiento no incluida en la participacin
en el suicidio, aunque no sea un
homicidio en el sentido general
de la palabra, creemos, sin embargo, que la nocin legal del homicidio de ser la muerte de un
hombre ejecutada con dolo cul(1) Puccini: II Cod.pm.
to, lY, 499.

toscano illiistra'

pa (art. 307), admita la aplicacin del criterio psicolgico la


mayor menor punibilidad de la
muerte consentida; acaso ms que
el Cdigo italiano, que usa una
frase quien quita la vida voliintariamente (art. 522) que parece
exigir slo la voluntariedad del
acto y no el que sea doloso.
Diremos lo propio del Cdigo
alemn, que habla slo de la
muerte del que en ella consiente,
y segn el cual, mientras los criminalistas alemanes estn unnimes en no considerar como punible la participacin en el suicidio ( 1 ) , nosotros creeramos,
(1) Schaper: Begriph und allgemeiner
Thatheatand den V*er>recfte7i,s-. Holtzendorff's: HayidbVrHCh des De.utinhen JStrofrecftef. BerUn, 1871 77, tomo II, pgs. 116,
117,Holtzendorff's:
Zddtung, tomo III,
pg, 416, 418.Berner:
Meyer SchUtze,
Liszt, etc.

por el contrario, poderla incluir,


cuando se determine por motivos
antisociales, en la nocin de que
es homicida el que dolosamente
(vors'tzlichj mata un hombre.
Porque, y repetimos esto, el que
por codicia venganza mate directamente un hombre, el que
le induzca ello, nos parece que
no deba ni aun de lege condita
(porque el derecho criminal,
diferencia del civil, mira ms
la esencia que la forma) llevar
la enorme diferencia de admitir
la crcel en un hecho y en otro la
completa impunidad, A propsito
de este articulo del Cdigo penal
germano (que es el 206), Zimmerman, en una notable monografa extractada en la Revista
pnale (Junio, 1882) (1), sostiene
(1)

Zimmerman: Zur

AusUggungdes

p.-

23

K. FERR

que en el caso de silencio del Cdigo, la lierida inferida con asentimiento de la vctima, cuando no
haya homicidio tentado por faltar
la intencin de matar, se debe
aplicar la regla volenti non fit injuria, porque esta regla general
debe valer all donde el Cdigo
expresamente no la derogue (como
el prrafo 216 y el 143 sobre las
mutilaciones del conscripto para
hacerse inhbil para el servicio
militar). En nuestro entender,
esta doctrina debe admitirse, pero
siempre sometida al criterio de
los motivos determinantes.
En lo que respecta las legislaciones que en general quitan eficacia al consentimiento dla victima,
aprecian de una manera explcita
las dos opiniones acerca del homirrafo 2Qdes S. G. B . , Berln, Arch. 1881,
pginas 5, 6.

cidio-suicidio, no haremos sino


ligeras observaciones. En primer
lugar, todas estas leyes, especialmente las ms recientes, consignan para estos casos una penalidad muy atenuada, que diversa
en la medida y distinta en las dos
hiptesis, contiene de todos modos un reconocimiento imj)lcito,
aunque parcial, de las ideas aqu
sostenidas, especialmente en aquellos Cdigos como el del cantn
de Tesino, que establecen an una
ulterior diminucin precisamente
en el caso de los motivos que no
son antisociales, como horror
muerte dolorosa inevitable, tutela del propio honor de la familia (1). En segundo lugar, nos
queda por hacer la observacin
(1,' Kruesa: L'nUivi^t progetto di Cdigo
penal", olamdesse, Bolonia, 1878 Nota ai
prrafo 324.

de cmo la jnrispriulencia aplica


la sancin penal en estos casos.

Entramos en la ltima investigacin, de la cual deduciremos


la confirmacin ms elocuente,
de que el criterio psicolgico por
nosotros defendido en la teora
de la responsabilidad jurdica, no
slo responde los principios de
la ciencia positiva, sino que est
de acuerdo con el sentido comn
y en la prctica tiene no pocas
aplicaciones.
E n la jurisprudencia prctica,
en lo que respecta la participacin en el suicidio la muerte
consentida, nos encontramos ante
este hecho, que faera de Alemania, donde se dictaron algunas
sentencias en el ltimo quinquenio, tanto en pro como en con-

mm

tra de la validoz del consentimiento en los casos consignados


en la ley, en Francia y en Italia,
fuera de alguna sentencia de la
primera mitad de este siglo, ninguna hemos podido encontrar en
las colecciones que hemos examinado (1).
Este hecho admite tres explicaciones: que no se ha realizado
ningn caso de homicidio-suicidio, que los jueces no han incoado procedimiento sobre el mismo, que si se ha procedido por
estos hechos, ha recado sentencia absolutoria. Ahora, la experiencia diaria excluye por completo la primera hiptesis, con(1) Jariapradence genrale. DaUoz*
Journal da palaU, Amudi toscani e Annali
italiajii di giurviprudenza, La Legge, Ri
vista Pnale, II Felangieri, II foo italiano,
Temi vneta, Giurisprudenza italiana. (Bethini); Monitore dti Tribanali, La Legge.

firmando, por consiguiente, las


otras dos.
Son, efectivamente, frecuentes
los casos en que dos individuos,
casi siempre dos amantes desgrnciados, deciden morir juntos y
uno de los dos sobrevive, sin que
la autoridad proceda, por el reconocimiento implcito del criterio
de las categoras de delincuentes
(delincuentes por pasin) que la
escuela positiva sienta como base
de la diversa aplicacin de la responsabilidad jurdica. Eecordamos, entre otros casos, el que
narraba un peridico de Gagliari:
en el verano de 1881, se oy de.
cir Francisco G. que estaba una
noche conversando con su amante
Luisa R . - L u i s a , yo te mato.
Haz lo que quieras, que no me
lamentocontesty en el acto
se oyeron dos tiros de revlver,

uno que mat Luisa y otro que


se tir su agresor. En Julio de
1883, en Savona, dos artistas dramticos decidieron morir: el amante mat su novia y l qued gravemente herido; curado, no se
sabe que se le siguiera proceso,
no obstante que se trataba de un
verdadero caso de muerte consentida. En otras circunstancias se
verificaron casos de ndole anloga los referidos: as, sin hablar
de mdicos piadosos que en alguna enfermedad absolutamente desesperada para la ciencia de hoy
(como sucedi en un caso referido
por Dalloz, en que -hubo proceso
y absolucin), podran por sola
humanidad anticipar la muerte
seguida de horribles sufrimientos;
en Bolonia ha sucedido un caso
de muerte por motivos legtimos.
Estaba para terminarse el proceso

23S

K.

FERRi

seguido contra F . , por asesinato


de un sacerdote, cuando el procesado se envenen; la opinin pblica sealaba con el dedo la persona que piadosamente le suministr el veneno; la autoridad
(obrando sabiamente), siguiendo
el criterio de los motivos determinantes , no intent procedimiento alguno en investigacin
del autor de un heclio que algunos Cdigos y muchos criminalistas califican de grave delito. A
este propsito entendemos no se
pueda considerar culpable al condenado pena gravsima que i n tente suicidarse, porque sera obstinarse en una lucha inhumana,
para clamar al condenado una
vida de dolores, cuando prefiere
un sueo sin despertar (1).
(1)

fin

StatistiM

giuridica

penaU

dt

Cuando la autoridad, en hechos de ndole anloga los consignados quiere aplicar las leyes
penales, entonces los juicios, y
especialmente los jurados, eluden
piadosamente la ley con la constante declaracin de demencia en
los casos de suicidio como en I n glaterra, con absoluciones en los
casos de homicidio-suicidio.
Holtzendorff recuerda el caso
de la mujer del conde Batlhyani,
que le facilit el cortaplumas con
el que se suicid en la crcel. D a lloz indica el hecho del coronel
Combes, que peg un tiro un
compaero, que qued herido mortalmente y abandonado en el cam-

I8SO, encuentro en la ppg. 145 un proceso


de Lucca, por participacin en un suicidio,
mas 8in haber podido averiguar el resultado.

po de batalla, pidiendo que pusieran trmino k sus sufrimientos (1).


E n los peridicos de Marzo de
1881, se lea:
En estos das, ba conocido el
jurado de una causa singular en
Samara (Rusia Europea). Olga
Protaffow, de veinte aos de edad,
se le acusaba de liaber dado muerte su amiga Vera Geressow. H e
aqu las circunstancias del hecho
que resultaron del proceso. Vera
y Olga eran amigas ntimas, no
tenan medios de subsistencia y
frecuentemente se condolan de
su tristsima suerte. Cansada de
una vida tan miserable y no sintindose con valor para matarse,
Vera trabaj incesantemente para
que su amiga la matase, si en el
trmino de dos meses no haba
(1)

DaUoz; Be^ortoir e.~~Crmes

les pers., nm. 124 y siguientes.

couire

variado su situacin. Despus de


no pocas vacilaciones, Olga accedi lo que se la peda, y las dos
amigas compraron un cuchillo.
Pasados los dos meses, Vera record su amiga la promesa
insisti en que se la cumpliera;
viendo que Olga est indecisa,
la anima, la excita y la dice que
se cubrir la cara como hace.
Olga entonces se arroja sobre
Vera, la clava el cuchillo en el
corazn y la mata instantneamente. Olga lu absuelta y puesta
en libertad.
En la Rochela, dos amantes
contrariados decidieron morir. El
joven ( E . Theule) dispar un tiro
su amante que qued herida solamente. El entonces no tiene el
valor de dispararse el segundo
tiro, lleg gente y le impidieron
matarse. Incoado el proceso ( N o 16

vierabre de 1883), los jurados le


absolvieron.
Ante semejantes hechos, dnde termina la regla de que el
consentimiento no quita el carcter antijurdico al homicidio?
Cmo no ver en esta inercia de
la autoridad en estas absoluciones, la evidente influencia de los
motivos determinantes que aun
para las otras formas de homicidio, como oportunamente nota
Holtzendorff (obra citada, pgina 269), ha sido y es demostrada
por las estadsticas criminales?
Es verdad que en la primera
mitad de ete siglo la Corte de
Casacin en Francia pronunci
algunas sentencias que declararon
la inadmisibilidad del consentimiento como excusa legal, porque estas excusas han de estar
taxativamente marcadas en el

CJigo (legitima defensa mandato de la autoridad). As, la sentencia de 14 de Junio de 1816 en


el caso de Lefiocli, que haba matado un amigo que as se lo pidi y por sola compasin, fue condenado muerte, no obstante que
los jurados consignaron en su veredicto que la muerte se haba
realizado instancias del difunto.
La sentencia de 21 de Agosto
de 1851, rechaz el recurso de
Denain, condenado por tentativa
de homicidio de Louys, con el
que haba pactado Denain darse
mutuamente la muerte. Se dict
una sentencia en 1815 que castig
la ayuda al suicidio en la persona
de Catalina Semiilev, que procur el veneno su marido, reducido la mayor desesperacin por
una enfermedad incurable.
Por parte de los jueces togados,

han existido algunos ejemplos de


admisin del consentimiento tal
como sucedi en la Cmara del
Consejo del tribunal del Sena (30
Septiembre 1834), dictada en favor de Cupillet, que haba matado con su anuencia su amante
y l haba intentado el suicidio:
sentencia sta que demuestra la
influencia inevitable del criterio
psicolgico de los motivos impelentes, y que fu anulada por la
Corte de Casacin por el rgido
formalismo jurdico que en estos
casos tiene como efecto, segn dira Carrara, el hacer antipticas
las penas decretadas. Hay otro
indicio ms del predominio de
este criterio psicolgico en la
misma jurisprudencia francesa, en
el hecho de calificar la muerte de
la vctima que consiente como homicidio y no como asesinato, por-

ANTROPOLOGA

245

que el consentimiento hace desaparecer la premeditacin (lo que


no creemos exacto en todas sus
partes) y la alevosa, y nosotros
aadiramos que hace desaparecer
toda razn de tutela pblica de la
vida de los ciudadanos contra su
propia voluntad.
En cuanto la jarisprudencia
italiana, Eerrarotti (y Gonsentino
tambin), en su comentario al artculo 523 del Cdigo, referente
la mxima de que la convencin entre dos individuos de darse recprocamente la muerte, no
quita la muerte el carcter de
homicidio, cita dos sentencias
de casacin francesa y cinco de
los tribunales italianos (coleccin
de Bettini), Mas con respecto
estas ltimas, no hemos encontrado en Bettini sentencia alguna que se refiriese al homicidio-

suicidio; y solamente en una nota


de la redaccin una sentencia
del 25 de Julio de 1849, en causa seguida Antonieta Camieia
(Bettini, prrafo l i , 1050, numero 50, pg. 302 y siguientes),
encontramos indicado que Antonieta y su amante haban jurado
no abandonarse, y que el que faltara esta promesa fuese muerto
por el abandonado. Abandonada
Antonieta, y exasperada de ver
su amante con otra, lo mat; en
este caso, sin embargo, no se puede hablar de verdadero consentimiento de la vctima, y, por consiguiente, no es pertinente en esta
cuestin.
De todos modos, aun para la
jurisprudencia podemos hacer una
observacin, y consiste, en que en
la segunda mitad de este siglo el
progreso de las ideas jurdicas y

la separacin que en ellas se ha


verificado de lo religioso y moral,
han hecho imposible toda pena en
los casos de homicidio-suicidio
determinado por motivos legtimos sociales, mxime cuando el
juicio, dependiendo de los jurados, puede tener, como nica ventaja, la de reflejar ms claramente la opinin general, que creemos
que en este caso debe elevarse
verdadera regla de derecho, si se
quiere que el derecho sea la norma de la vida y no el campo de
soliloquios ms menos metafsicos.

Ahora, y como conclusin prctica de este estudio jurdico, qu


se propone para los casos de h o micidio-suicidio en los proyectos

italianos de Cdigo penal, y cules son las proposiciones de la escuela positiva?


Examinando los diversos provectos, lo primero que salta la
vista es la unanimidad en los ponentes y ministros, unanimidad
que parece excluir hasta la posibilidad de la duda en este punto;
afirmacin que se podra hacer
extensiva otros problemas semejantes olvidados no discutidos, no ciertamente por defecto
de doctrina jurdica, sino, en
nuestro entender, por poca costumbre del mtodo positivo en el
estudio de los delitos y de las
penas.
Es extrao, lo menos, que
tantas comisiones y corporaciones
que han informado sobre los proyectos del Cdigo penal, en ningn dictamen no slo no se haya

^4'

puesto en duda el principio a priori de que el hombre no tenga la


libre y jurdica disposicin de la
propia vida, sino que ni aun haya
pasado por su imaginacin que si
jbien los casos de homicidio-suicidio son raros, en la mayora de
los mismos se ve que han sido los
motivos determinantes sociales y
legtimos.
Encontramos solamente que el
senador Sineo (que en esta y en
otras ocasiones mencionamos por
los especiales puntos de vista de
sus opiniones jurdico-criminales), discutiendo en el Senado el
proyecto del ministro Vigliani,
propuso la supresin del art. 370
(ayuda al suicidio); en las actas
del alto cuerpo colegislador, no
hay noticia alguna de los motivos
de la proposicin citada, que no
es en absoluto aceptable y que

como no se discuti, ni vot, no


tuvo efecto alguno (1).
Es extrao tambin que todos
(excepcin hecha de una indicacin que encontramos en las actas
de la comisin compiladora del
proyecto de 1868) (2), hayan o l v i dado plantear la cuestin de si
adems de la ayuda al suicidio,
como delito especial, no fuese
oportuno apreciar la muerte consentida que, dado el silencio de
la ley, de los criminalistas y dla
jurisprudencia, da lugar muchas
dificultades incertidumbres.
De este modo, la historia legislativa de este problema jurdico
se reduce toda leves modificaciones de forma, y variaciones
(1) Attiparlamentad del Senato. Discusiones, 15 Abril 1875, pg. 1058
(2) II progefto di Cdice pnale e di polizia punitiva, Florencia, 1870, pg 531,

de penalidad que es intil recordarlas especialmente: desde el artculo 311 del Cdigo de la primera comisin de 1868, al 338 de
la segunda comisin, hay pocas
diferencias; ''el que induzca
otros dolosamente al suicidio se
deca en el primero, y en el segundo se suprima poco oportunamente la palabra dolosamente;
en la frase del primero el que
presta su ayuda para el suicidio,
se aada en el segundo sabiendas que ha pasado todos
los proyectos sucesivos (menos en
el de Zanardelli) y es intil, en
nuestro sentir, porque es obvio,
que tanto el ayuda al suicidio
como toda otra accin, es productora de la responsabilidad criminal, cuando se conoce la naturaleza antijurdica del acto que se
concurre. As pasaba pacficamen-

te esta disposicin en el artculo


370 del proyecto Vigliani, sin comentario alguno, comprendiendo
esta disposicin entre aquellas
que contienen pocas novedades
rectificaciones, aquellas cuyo
fundamento y oportunidad estn
fuera de duda (1). La comisin
del Senado acept tal criterio, y
solamente en la comisin que presidia Mancini para informar s o bre el libro segundo, Nelli y Oliva hicieron algunas observaciones para evitar las dudas de que
se pudieran aplicar los principios
sobre complicidad, al supuesto de
tentativa de un delito especial en
que el autor no se castigaba, y
Paoli propona se suprimieran
del artculo las palabras tentativa
consumacin, referentes al suicidio.
(1) Vi/liani: Progetto del nuovo Cdice
pnale, Miln, 1874, pg. 122.

De este modo el artculo (377)


qued redactado en la siguiente
forma: El que induce otro al
suicidio sabiendas le presta
ayuda, ser castigado con la pena
de relegacin en su primer grado (1) si el suicidio se realiza; y
si solamente es una tentativa con
el cuarto grado de detencin (2).
En el proyecto de Zanardelli, el
art. 325 no modificado por Savelli, est redactado asi: El que
induzca otros al suicidio les
preste ayuda, ser castigado con
la pena de detencin de seis diez
aos cuando el suicidio se realice,
y si el suicidio se evita, con la
(1) De cinco siete aos segn el pro
yecto del Senado; de cinco diez aos segn
el de la Cmara de diputados.
(2) Esto es, veinticinco meses tres afios
segt3n el proyecto del Senado, y treinta y nn
meses cinco aos segn el de la Cmara de
diputados.

detencin de treinta y un meses


cinco aos. E n el dictamen
de Zanardelli (Roma, 1883, pgina 128) se trata esta cuestin
de pasada.
E n el Sunto delle osservazioni e
par ere de la magistratura, facolta de
giurisprudenciaavocatti, etc., etc.,
no se hacen observaciones sobre
eot*^ punto. E n las Osservazioni
della corte de Apello deNapoli (magistrado Curcio), al lado de las
alabanzas esta disposicin, encontramos una referencia la
analoga de la ayuda al suicidio,
con la complicidad en el hurto
domstico (1), analoga de que
nos hemos ocupado. Martinelli (2) aprobaba el proyecto V i (1)

NapoHt

(21

Osservazioni

delln

corte

d'ppello

de

Nftpoles, 1880, pg. 124

Martinelli: Osservazioni
al
Viyliani,
Bolonia 1879, pg. 16.

progeUo

gliani, y Ellero reclamaba ya en


1867 qne el participe en el suicidio de otro, si no se le considera como cmplice de homicidio,
debe sufrir al menos la pena de
cmplice, porque el consentimiento de la vctima no quita el carcter criminal del acto (1).
Hecho el estudio del problema
segn la doctrina, las legislaciones vigentes, la jurisprudencia y
legislacin prxima futura, no nos
resta sino reducir algunas conclusiones en forma de propuestas
para el nuevo Cdigo penal italiano, que son las siguientes:
1 / El Cdigo debe consignar
explcitamente las dos principales hiptesis del homicidio-suicidio: la participacin en el suici(1) Ellero: OpitseoH criminaU, Bolonia,
1874, pg. 344.

ciclio por instigacin ayuda y la


muerte consentida por la vctima.
2 / Que se subordine la punibilidad los motivos determinantes,
porque siendo este el criterio que
sirve de gua los jueces, especialmente los jurados, es necesario evitar el dictar una ley destinada, pesar del uso y el abuso
de las circunstancias atenuantes
ser letra muerta y no aplicarse nunca. 8.^ Que mientras no se
declare la impunidad del homicidio-suicidio, determinada por
motivos legtimos sociales, se
eleve al grado normal la penalidad de los determinados por m o tivos ilegtimos, antisociales, considerndolo como verdadero h o micidio, considerndolo como verdadero homicidio, consumado
frustrado, por fraude violencia.
Ciertamente que no abrigamos

la ilusin de que las conclusiones


de la escuela positiva puedan entrar desde luego en el campo de
la legislacin, no obstante el camino que se ban hecho en el terreno cientco. Los grados de la
evolucin cientfica y social no
pueden anticiparse, pero podemos
prever la tendencia, la futura
tendencia, si observamos, por
ejemplo, que desde el antiguo castigar al suicida y al que ayuda al
suicida, se pas castigar este
ltimo, reconociendo en los motivos determinantes del auxilio el
que pudieran servir de atenuantes, camino que ha de seguirse
corrindose hasta que los motivos sean la causa determinante
de la punibilidad de la impunidad. Tenemos fe sincera de que
en la ciencia, k la ltima y maravillosa manifestacin de la es17

cuela clsica, hoy por esta causa


estril, ha sucedido el deseuvolmiento de la escuela positiva que
la completa; de este modo, la legislacin prctica, una vez que
llegue la ltima aplicacin de
las abstractas deducciones jurdicas de la escuela clsica, por la
fuerza misma de las cosas y de
los efectos sociales que se derivan, deber encaminarse las
tendencias de la escuela positiva,
el estudio de los hechos ser la
nica base de las legislaciones
futuras.

EL

REMORDIMIENTO
EN

LOS

DELINCUENTES

I por remordimiento se entiende por lo comn el reconocimiento de un delito


acompaado del dolor de haberlo
cometido, no todo reconocimiento
de los propios delitos, ni todas las
manifestaciones de dolor por ellos,
bastan, sin embargo, para constituir el verdadero remordimiento
como sancin de la conciencia moral. A esos dos sntomas primores deben agregarse otros caracte-

res, psicolgicos, mxime en el


caso de homicidio, para elevar el
simple disgusto por el delito realizado hasta el verdadero y propio
remordimiento, en el sentido tico
de esta palabra; caracteres que
creo poder derivar de los diversos
orgenes ntimos de aquellas mamanifestaciones externas.
As, mientras que en el caso
del verdadero remordimiento hay
una sbita irresistible reaccin
del sentido moral que imputa de
'ente al delito, su fuerza repulsiva, momentneamente sofocada
por un impulso pasional hasta
patolgico, por el contrario en el
caso del simple disgusto que es
un falso remordimiento, no hay
ms que la interesada preocupacin de las desazones proporcionadas por el delito propio, y, por
por consiguiente, el egosta obje-

tivo de evitarse disminuirse


s mismo las consecuencias dolorosas de l.
De aqu se derivan precisamente los caracteres que siguen entre
el remordimiento verdadero y esas
apariencias de remordimiento, tan
fcilmente confundidas con l por
los observadores comunes y por
los criminalistas tericos y prcticos.
I . En el caso de verdadero
remordimiento moral, el dolor y
el arrepentimiento se manifiestan
inmediatamente despus del delito,
aun cuando ste no se baya descubierto todava; por el contrario,
en el caso del falso remordimiento
en los delincuentes dotad
sensibilidad moral, esas manifestaciones slo acaecen cuando es
inminente la sentencia condeantora despus de ella, m-

262

K. FERRI

xime en los casos de pena capital.


I I . Mientras que el primer
caso la expresin del remordimiento es independiente hasta
contraria la independencia del delincuente; en el otro caso, por el
contrario, perdida la esperanza
de la impunidad, no es ms que
un medio de mover los jueces
la indulgencia, por lo menos un
confortante para los propios sufrimientos y temores, en especial
cuando en la inminencia de la
muerte el condenado se abandona, basta de buena fe, las prcticas religiosas, por la ltima esperanza, siemjKe egosta, del eterno perdn.
I I I . Por eso el verdadero remordimiento no cesa ni se calma
de improviso apenas obtenida la
absolucin una sentencia ate-

miada, sino qne contina y slo


cede en virtud de la accin tranquilizadora del tiempo; mientras
que las manifestaciones del falso
remordimiento se acallan, y menudo hasta se convierten en satisfaccin, una vez evitado el p e ligro de la sentencia condenatoria
de una pena grave, de donde
tenan precisamente origen.
I V . E n el verdadero remordimiento, el reo se olvida de si mismo y piensa, sobre todo, en las victimas de sil delito, y expresa el
deseo de reparar el dao hecho:
mientras que en el caso de remordimiento aparente, el reo slo
piensa en s mismo, en su propia
suerte lo sumo en la de su familia, y de todas maneras olvida
por completo el dolor y el dao
ajenos, ocasionados por su delito.

V. Por ltimo, el delincuente


que, dotado de sentido moral,
siente verdadero remordimiento,
est humilde y triste^ perdona los
dems y se recrimina s mismo;
mientras que el disgusto del delincuente sin sentido moral conserva siempre una ndole violenta, que se manifiesta con injurias
y denuncias contra los cmplices
otras personas, quienes inculpa de tal suerte que l se encuentra disculpado en parte.
He aqu, pues, cmo el reconocimiento de los propios delitos y
el disgusto de haberlos cometido
no son siempre y por s solos la
prueba de un verdadero remordimiento moral, aunque vayan
acompaados por una mmica
conmovedora, como el llanto las
prcticas religiosas; pero, sobre
todo en el caso de homicidio, de-

ANTROPOLOaA

265

ben, por el contrario, presentar


estos sntomas psicolgicos de
modo que parezcan originados por
una verdadera y propia reaccin
sancin de la sensibilidad moral. Y be aqu tambin por qu
con demasiada facilidad se toman
por los observadores superficiales
como remordimiento verdadero
las apariencias de remordimiento
que pueden coexistir y basta lo
ms frecuentemente coexisten con
una profunda y congnita insensibilidad moral.
En efecto, guiados por el criterio de aquellos caracteres psicolgicos del verdadero remordimiento y con ayuda de las observaciones que expondr por completo
en otro trabajo, podremos mostrar en la clase de los homicidas
comunes vulgares ( diferencia
dlos homicidas por mpetu pasio-

nal, y hasta en algunos locos), la


falta del remordimiento por el delito cometido.
Y comenzando por las pruebas
indirectas, que reproducen tambin los principales caracteres del
falso remordimiento, ha poco indicadas, presntasenos ante todo
como tal la obstinada negativa de
los propios delitos; la cual, mientras es producto de la idea de evitar con ella la propia condenacin, demuestra al mismo tiempo
cmo falta la reaccin del sentido
moral ofendido, precisamente porque en estos homicidas comunes
no existe sentido moral, es o b tussimo. Aparte de las historias
de los procesos (excepto los polticos) que demuestran que casi
siempre los homicidas ms vulgares y salvajes son los obstinados en negar hasta lo ultimo los

delitos cometidos, del total de 700


presos quienes he examinado
uno por uno en el penal de Pesare y en la crcel de Castelfranco,
he podido entresacar, en efecto,
que mientras el 42 por 100 de los
delincuentes ms criminales (asesinos , homicidas, salteadores)
eran inconfesos, slo lo eran el
21 por 100 de los delincuentes de
menor criminalidad (ladrones, rateros, estafadores, etc.) Y no slo
esto, sino que mientras de los
homicidas del penal de Psaro
negaban el 38 por 100, por el contrario, entre los homicidas de la
crcel de Castelfranco (menos feroces, puesto que slo estaban
condenados crcel), no eran negativos nada ms que el 4 por 100;
grandsima diferencia que, por sus
cifras mismas y por la relacin
de los totales respectivos, adquie-

a68

FKRRI

re un evidente valor psicolgico.


A lo cual debe aadirse que no
pocos de los negadores, al paso
que afirmaban su propia inocencia, y por tanto su propia desventura, despus, en el curso de la
conversacin, entregbanse una
hilaridad que, por el contrario,
remachaba el verdadero gnesis
psicolgico de sus pertinaces negaciones.
Otra prueba indirecta de la falta de remordimiento en los delincuentes consiste en su casi ninguna inclinacin resarcir hs daos
ocasionados las vctimas. Esta
es una observacin constante de
los hombres prcticos en la vida
carcelaria, y que yo tambin hube de hacer en el examen de los
detenidos: En cuanto las restituciones, no se les pasan por
las mientes los condenados; es-


;
i
;

tan convencidos se persuaden


con facilidad de que cuando han
cumplido la condena toda su deuda queda saldada, y estn perfectamente en regla con aqullos
quienes han despojado 6 engaado (1). Y asi lo confirman algunos datos que, no pudiendo liallarlosen las estadsticas italianas,
encuentro en las estadsticas carcelarias de Francia, de los cuales
resulta que en 1874, del producto
de su trabajo y del fondo disponible, los detenidos en las prisiones Centrales y de correccin, sobre un total de francos 957.158,
han consumido (2):
En &atos personales
En socorros
su propia
familia
En restituciones y resarcimientos

885.291 francos.
"^l-^H

354

(1) Vidal: Carta al Director, en la Jievista


de disciplina carcelaria, tomo 1, pi?. 547.
(2) E&tadsticd de las prisiones en Fran-

E s decir, una cifra de restituciones tan mezquina en s, como


grande por su valor psicolgico.
E n conexin tambin con el sentimiento comn en tales malhechores, en virtud del cual consideran el delito como una simple
transgresin de polica, hay otro
carcter de los homicidas comunes que asimismo demuestra la
falta de verdadero remordimiento,
y es la alegra cuando salen absueltos condenados imapena leve; y

viceversa, el disgusto, no ya por


el delito en s, sino por la pena
cuando la consideran ms grave
de lo que esperaban.
Legrand du SauUerefiere el caso
de un pastor que, procesado por
cirt ao 1874, Caris, 1877, pg. 62.Y t a m bin, D'Hausaonville: i on EsfablecimUnto
Jn<enciano*, Pari, 1875, pg. 254.

estupro y asesinato de una nia,


simul la locura. Los peritos concluyeron favor dla simulacin;
pero los jurados, aun condenndole, le concedieron circunstancias atenuantes. De regreso en
su celda, el pastor no pudo reprimir la alegra por haber salido
libre de la pena de muerte y confes haber simulado la locura.
El abogado Cremieux, encargado
de defender algunos ladrones
asesinos, obtuvo en pro de ellos
circunstancias atenuantes. El
mismo les llev la noticia, que
les hizo aullar de alegra. En el
mismo tribunal tuvo la defensa
de un homicida y logr excluir la
premeditacin; apenas conoci
ste el veredicto, tir al aire la
gorra hizo una cabriola delante
de los jueces, gritando: Ah, qu
gusto, no tendr ms que cadena

272

E, PERRI

temporal (1)! E l parricida Cliamoux, habiendo odo que los j u rados le haban reconocido atenuantes, escuch la lectura de
la sentencia con visible satisfaccin (2) B . Uno de los dos soldados
estranguladores, condenados
muerte en Verona en 1883, acogi la noticia del indulto con el
mayor gozo y con signos exteriores de contentamiento.
Pues bien; aparte de lo que significan estos hechos con respecto
al temor la pena capital, que
estudiar en otro sitio, queda entre tanto el hecho de que ante el
menor mal encontrado en la sentencia condenatoria desvancese
fl) Deapine: Psicologa natural, Pars,
1868, tomo n, pg 195; tomo III, p ^gs. 264,
265.
(2) Los parricidas, en la obra Causas clebres, pg, 29.

por completo todo recuerdo y todo


remordimiento del delito, mientras que en el caso contrario, de
pena grave, no queda ms que el
amargor de la agravacin de pena.
As, entre los que yo examin, el
niim. 23 (Tablas psjcolgjcas del
atlas de mi monografa acerca del
homicidio), mientras que comenz
por protestar de su inocencia, aadi: pero, despus me han dado
ms de lo que mereca el hecho;
el nm. 44: he sido condenado
cadena perpetua (asesinato,
bandolerismo, hurto), pero es una
injusticia; bastaban cinco seis
aos por los hurtos; el nm. 91,
pesar del pretexto alegado, revela ausencia absoluta de remordimiento en el conjunto de estas
contestaciones suyas: un deudor
trat de matarme; entonces, zpzas; he de morir yo? mejor es que
18

muera l. No le her bien, pero...


L o malo para m fu una mujer
que dio falso testimonio, si no,
slo tena yo un ao diez y ocho
meses; el nm, 297: he ejecutado el hecho, pero la pena es excesiva; el delito no merece veinte
aos; y del mismo modo los nmeros 268, 375, 392, 475, 478,
642, etc.
De conformidad con estas revelaciones inconscientes, hay otra
prueba indirecta de la falta de remordimiento en la declaracin de
encontrar la prisin cmoda y no
dolorosa; esto es, preocupndose
de la mayor menor molestia
material, sin que sus ideas y sentimientos experimenten incomodidad moral por haber cometido
un delito, precisamente porque
estos criminales no sienten aquel
torcedor, que es el primer ncleo

del verdadero remordimiento.. \ s,


dejando por aliora el otro significado de estos lieclios, relativo a la
falta de intimidacin de la pena,
vemos que en la jeringonza habitual de gUos la prisin se llama
casa grande (nim. 358 de las
Tablas psicoMcficas), pequeo
Miln (1), casa feliz; y para
ocho, de los por mi examinados,
que declararon encontrar dolorosa incmoda la prisin (cinco
de los cuales fueron los nicos
que sintieron molestia moral), <m
cambio 51 declararon que para
ellos la prisin no era dolorosa, y
para muchos ni siquiera incmoda, y para algunos hasta agrada ble. De los cuales, para referir

(1)

Venezian: Vocablos y frases

dclajer-

ga veneciana en el Archivo de Psiquiatraj

i, 209.

aqu algunas de las respuestas


ms caractersticas, el asesino nmero 37 dice: No tengo ningn
mal; no siento nada, estoy muy
bien; el homicida nm. 59: Me
hago cuenta de que estoy en mi
casa; el ladrn nm. 575: Ah!,
me encuentro bien, estoy tranquilo, sin pensamiento, y el homicida nm. 403: Nunca he estado
tan bien como en la crcel; jams
he dormido con tanto sosiego.
Confirman estas declaraciones,
por una parte, la observacin de
Thomson, que dice: He visto
estos homicidas dormir tan profimda y tranquilamente como
los ciudadanos honrados al hombre ms inocente en el sosiego de
su casa (1); y, por otra parte, las
(1) Thomson: Psicologa de los criminales, en la Revista de ciencia mental, Ootnbre; 1870, 26,

mismas canciones de los presos,


recogidas por Lombroso, que dicen as:
iOh crcel, vida tufa tan felice!
Estoy dentro de til Cmo me placas!
No tiene seso qnien de ti maldice
O piensa que la paz turbas, doliaoes,
Aqu soto amistades ciertas hice,
y hay dinero, y comida, y santas paces (1).

r-

Y esta falta de recuerdo doloroso del delito llega basta completarse y confundirse con la indiferencia por el Jimero de las propias condenas, que en criminales
ms endurecidos caracteriza el ltimo anonadamiento, moral, no
slo del remordimiento, sino de
la misma preocupacin egosta
por las consecuencias de los propios delitos, de las cuales basta
(1} Lombruso: E hombre delincuente, 3,*
edicin, pg. 502; Turn, 1884,

278

FKRRI

llegaron burlarse algunos de los


por m examinados. As, el nmero 39 contest la pregunta de
si haba sido condenado por primera vez: Varias veces... ni siquiera recuerdo cuntas; y se
rea enumerando muchas recidivas. Tambin el nm. 68 se rea
diciendo: Ya no lo recuerdo; sern unas diez doce condenas;
el nm. 303: He estado aqu
dentro quince diez y seis aos,
pero no las tengo en la memoria; y as otros muchos.
Una ltima prueba indirecta de
la falta de remordimiento, que
tambin puede llegar al grado de
explcita demostracin, consiste
en el hecho de que esta clase de
dehncuentes nunca se compadece
de sus victimas y hasta muchas veces se ren de ellas las calumnian,
De cada diez ladrones-dice un

revistero de tribunalesnueve
por lo menos tratan de bandidos
y de usureros las personas
quienes han robado (I); y precisamente entre los que yo he examinado, al preguntar al nm. 557:
Y si los robados no llevan nada
en la cartera? me respondi con
cinica sonrisa.Entonces digo
que son unos granujas. Asi, el
nm. 452, por toda excusa dijo
que la nia de trece aos estuprada por l, ya la haban usado
antes otros; el nm. 24, exclama: Nada s, pero el muerto era
un bribn, el nm. 142, hablando de su vctima, aadi encogindose de hombros: Eh, aqu
no se le ha perdido nada!, con la
linterna va buscando algarrobas...
(l)

Peridico El Derecho, 6 de Abril de

1862, en la obra de Despine, tomo II, pyina 189.

y peor para l que se ha ido servir de abono en la tierra de los


garbanzos; y el niim. 641: ('Tir
un pistoletazo uno quien odiaba... Ab! El homicidio no es
nada, ms sent el caballo (de
la vctima, herido tambin por el
proyectil).Tambin el envenenador y falsario Desrues calumniaba sus vctimas, insinuando
que el jovenzuelo quien envenen haba muerto de una enfermedad vergonzosa, y que la madre de ste haba huido con su
amante (1).Caudelet contaba
framente sus asesinatos, y responda las exhortaciones del
sacerdote que nunca haba visto
el alma exhalarse del cuerpo de
sus vctimas (2).^Trumean, de(1) Procesos clebres, nm. 38, pgs. 407
y 4U.
(2) Despine: Psicologa natural^ tomo I I ,
psg- 17.

lante del cadver de su hija, por


l envenenada, deca: He aqu
esa desdichada, esa.bribona, que
se ha envenenado por ponerme
m en un compromiso (1).
Schombert se present la autoridad diciendo estas palabras:
All abajo, en mi tugurio, he
aporreado mi mujer; me fastidiaba, y me he libertado de aquel
armatoste viejo (2).
Si pasamos ahora las pruebas
directas de la falta de remordimiento en los homicidas comunes,
hallamos, ante todo, la satisfaccin de haber cometido el delito
el pesar de no haberlo consumado.
Rolando dispar un tiro de escopeta un compaero suyo, y
(1) Repertorio de causas cUbres, tamo TV, pg. 651.
(a) Revista carcelaria, Boletn, tomo XII,
ptr. 92.

viendo que no haba muerto, grit:


Ah bastardo, an no ha muerto, necesita que lo remate! y
acaba realmente por matarle. Habindole detenido, mientras le
conducan la crcel, gritaba:
Estoy contento de lo que he hecho, y ahora que me corten la
cabeza si quieren.Los cnyuges Bouquet disparan dos tiros de
fusil contra un magistrado; detenidos, gritan en alta voz que su
sentimiento es no haberle muerto
de veras, pero que contaban para
ello con su propio hijo, que la
sazn estaba en prisiones por otro
delito. Eeynaud, asesino de su
hija y de su amante, al ser preso
grita que si pudiera volverlo
hacer, otra vez lo hara.Lemaire, despus de matar su madrastra, declara que est satisfecho de haberse vengado, y slo le

pesa haber baber dejado vivos


los dems quienes haba resuelto matar, su padre entre ellos; j
delante del juez de instruccin
repite que est satisfecho de haber muerto aquella mujer.
Boucher y Leclercq, condenados
muerte por asesinato, manifestaron en apariencia un vivo remordimiento ; ms habindose
quedado solos, en la proximidad
de la ejecucin, Boucher dice
su consorte: si est-mos punto
de morir, consiste en que no desconfiamos lo suficiente de Rabet;
si le hubisemos matado, no estaramos aqu; por tanto, senta no
haber cometido un asesinato ms.
Al or F. al juez que no haba
muerto su amante, herida por l,
dijo: Me parece que si hubiera
muerto aquella mujer, aunque me
guillotinaran, sera feliz yo en-

2J4

^* FERRI

tonces.T nterrogado Renaud sobre su delito, dice: Si no lo lie


matado, mucho peor; solamente
los muertos no vienen declarar
ante los tribunales; si volviese yo
los andadas no me tendra por
tan poca cosa.Daniel, de veintids aos de edad, al saber durante el proceso que su vctima
posea 1.500 francos, sin que dieran con ellos l ni su cmplice,
exclam: Ah, ya le deca yo
Chopn que no traa cuenta matar un hombre sin ms que por
80 francos (1)!^n tal Volpi,
habiendo matado al amante de su
hija, dijo los guardias que le
acompaaban:Estoy contento de
mi mismo; no err el golpe. Qu
podrn hacerme? Condenarme

(1) Despine: Psicologa nattiral, t o m o l l ,


pginas 343, 345, 600, 604, 210.

para toda la vida; me es indiferente. A lo sumo me quedan diez


aos que vivir; por lo menos pasar tranquilo ese tiempo, sin necesidad de ir mendigar un bocado de pan (1). Brissonier, procesado por homicidio, dice los
jurados: Estara dispuesto comenzar de nuevo, si no me hubiera salido bien la empresa. Realic
mi propsito; estoy satisfecho (2).
E n Octubre de 1883, en la crcel de Regina Coeli de Roma, el
detenido Roccatagliata asest una
cuchillada un compaero suyo;
habindole desarmado, vociferaba: Encarceladme, matadme, no
me importa, slo si'into que el cuchillo no tuviera punta, pues de
(1)

Revista carcelaria, tomo XII, pgi-

na 287.
(2) Carmigaani; Leccin sobre la pena de
muerte, Pisa, 1877, p&g. 138.

otro modo lo hubiese dejado fro.


El soldado Bello, condenado
muerte por el tribunal militar de
Florencia, por lesiones un superior, dijo al que tena su lado:
Al menos, ;si lo hubiese muerto!Entre los que yo examin,
en especial ladrones, el pesar confesado con ms frecuencia es el de
no haber ganado nada con el delito, bien el consuelo de haber
disfrutado las cosas robadas.
Pero tambin entre los homicidas,
el nm. 208, aun negando haber
cometido el delito, aada: Si
por lo menos hubiese dado ana
cuchillada me habra quedado contento. El nm. 461 deca: Quise matar al rufin en vez de una
amante, y en lugar de eso he muerto sta; de ello tengo remordimiento y harto me pesa ; si
le hubiese matado l, veinte

ANTROPOLOGA

287

aos de cadena no serian para m


nada. Y el 403: Presidio para
toda la vida, no se me da nada;
estoy contento de haberle matado.
Y esta satisfacccin por el delito cometido sube lo ms alto
grado en los continuos relatos que
los presos hacen entre ellos de sus
propias hazaas criminales; y an
ms en aquella vanidad del delito
que muchos de ellos manifiestan,
no slo entre compaeros, en cuyo
caso interviene el elemento psicolgico activo de imponerse y
conquistar una supremaca (1),
sino hasta con extraos y veces
con perjuicio propio. Binard,

(1) El nm. 357 mo deca: *Aqn loa ms


instruidos et sean los ignorantes el modo
de cometer mejor otros delitos; no se habla,
de otra

cosa,*

l88

E- FERRI

asesino recidivista, exclama al fin


del proceso: Bien saba yo que
me iban condenar, pero de aqu
cien aos an se hablar de m
en Francia y en Europa.^Despus del famoso proceso de Verger, el loco matador del arzobispo
de Pars, Dufrne, de veinte aos
de edad, lea en voz alta dolante
de muchas personas la resea de
los debates; una ^ exaltse tanto con esta lectura, que, golpendose el pecho, grit: tambin yo
soy Verger, y repiti que haba
de matar Delauchy, como lo
hizo despus.^Igualmente D e bricout, de diez y siete aos de
edad, al siguiente da de la vista
de un proceso por asesinato, llama
una nia en el bosque y la mata
pedradas, repitiendo las circunstancias de aquel delito; haba querido convertirse su vez en un

hroe de los tribunales ( I ) .


Entre los examinados por m, el
nm. 38 acababa el relato de sus
homicidios y robos en cuadrilla,
exclamando con orgullo: Ah,
bamos en buena compaa, fu
un proceso famoso!-Vidocq, el
expresidiario vendido la polica, dice en sus memorias: En
la sociedad se teme la infamia,
pero en una masa de condenados
la nica vergenza consiste en no
ser infame. Es un asesino, es para
ellos el mayor de los elogios.
Aos ha, un jovenzuelo mat en
Romana un sacerdote desconocido para l, slo por gloriarse de
ser capaz de matar. Vasko, que
4 los diez y nueve aos mat
una familia entera, goz cuando

(1)

Despine: Psicologa natural, II, 269,

366; III, 367.

oy decir que todo Petersburgo


se ocupaba de l. Lo creo; ahora
vern mis compaeros de escuela si eran justos cuando pretendan que nunca habra de hacer
hablar de mi.Grellinier, un
ladronzuelo comn, se vanagloriaba en el juicio oral de imaginarios delitos, para poder echrselas de un gran asesino; Mottino
y Rouget pusieron en malsimos
versos sus fechoras ().
La actitud de los delincuentes
en el proceso y en la crcel, es lo
que, sobre todo, pone en evidencia en ellos lo mismo la insensibilidad moral, que la falta de remordimiento, que es su natural
consecuencia. Refirindome, en lo
que esto concierne, mis estudios expuestos en el Archjvo de
(1) LDinbroso: El hombre delincuente, 3.*
edicin, pgs. 390, 391.

psiquiatra (tomo V , cuaderno 1 / ,


1884), advierto que, entre los
examinados por m, slo el I p o r
100 de los delincuentes de Psaro
confiesa llorando y narra mostrndose arrepentido, y de los delincuentes de Castelfranco son el
1 por 100 los que lloran y el 2
por 100 los que se manifiestan
sencillamente arrepentidos. Lo
cual, mientras que est de acuerdo con la mayor frecuencia de los
delincuentes ocasionales en la
crcel de Castelfranco, confirma
adems de un modo elocuente los
datos anlogos de Thomson y de
-Lombroso. Entre los homicidas
dice el mdico inglsfaltan
los signos del remordimiento. De
400 500 homicidas que he visitado, slo tres hall compungidos y con expresin de remordimiento por los actos realizados;

y esto confirma la observacin


general hecha por Despine (1).
Y Lombroso aade: He estudiado 390 de ellos, no perdonando
medio alguno para ganar su confianza; pues bien, duras penas
encontr siete que admitiesen haber cometido algn delito (2).
Sin embargo, debo hacer alguna observacin este propsito. Ante todo, esta cifra tan escasa de criminales verdaderamente arrepentidos, si bien es exacta
cuando se habla de encarcelados,
lo es menos cuando se habla de
delincuentes en general.
En efecto, los que de veras se
arrepienten de sus delitos son con
ms facilidad absueltos, mxime
(1) Thomsom: Psicologa de los criminales, pg'. 26,
(2) Lombroso: EL hombre
3. edicin, pg. 428,

delincuente,

i
1

por los jurados, sea por la influencia que la actitud del acusado
produce en los jueces de liecbo,
sea por la ndole de los delitos
ms comnmente cometidos por
los que sienten remordimientos
por estar provistos de sentido moral y liaber ejecutado aquellos
arrastrados por impulso de pasin.
A cuyo propsito recordar que
los casos, no muchos sin embargo, de verdadero y ejemplar arrepentimiento en los homicidas, referidos y magnificados por los
criminalistas, son precisamente
de delincuentes por pasin, como
en los ejemplos citados por Holtzendorff (1); pero no permiten extender la posibilidad y la realidad
del remordimiento todos ni la
(1)

Hortzondorff:

Oas Vrhrechm

MordfM und div Tnd^s.straffe


pg. 178.

des

Berln, 1875,

mayor parte de los homicidas comunes (como, por lo dems, lo


advierte el mismo Holtzendorff),
porque esta conclusin silogstica
est desmentida por las observaciones de hecho que hemos llevado y estamos en vas de llevar
cabo.
En segundo lugar, aquel dato
de Lombroso, de un nmero tan
exiguo de detenidos confesos, que
parece estar en desacuerdo con
mis observaciones, puede quiz
depender del diverso modo de d i rigir el interrogatorio; puesto que
si las preguntas se hacen demasiado directamente al descubierto,
mxime en presencia de extraos, producen an mayor desconfianza al examinado. Aparte de
esto, no me parece exacto igualar,
como parece hacerlo Ijombroso,
los reos confesos con los arrepen-

tidos; entre los examinados por


m, resulta que son confesos el
54 por 100 en los delincuentes de
Psaro y el 77 por 100 en los de
Castelfranco; mas no por eso ha
de afirmarse que todos los reos
confesos estuvieron arrepentidos
de sus delitos. Bien lejos encuntrase esto de ser asi; y por lo
mismo distingo los reos pura y
simplemente confesos de aquellos
que la escueta admisin de sus
delitos aaden el arrepentimiento
verdadero, alguna excusa, ,
por el contrario, la indiferencia,
la impasibilidad y hasta el cinismo. Y entonces hallamos precisamente los datos acerca de la actitud de los dettmidos, que podemos reproducir aqu, en el total
de las dos series de Psaro y de
Castelfranco, por lo nue respecta
la expresin del remordimiento:

DBLINOUBNTR3.-PsBO

100

y GAaTSLFR\NOO
POH

ACTITUD

Confiesan simplemente.
Llorando
Arrepentidos

Excusa n:\i,se
Indiferentes

5)

9,6

93,0

*; o o

ni

9.8

9>4

0,8

1.1
3,0

I.^

Impasibles
Desvergonzados..

do

26,0

8,3

n,o

25,5

10,1
19,2

Individuos examinaiofi.
266

De esta tabla se desprenden estos hechos evidentes:


I . En el total de los 700 detenidos examinados por mi, slo
el 3 por 100 se mostraron arrepentidos lloraron al contar sus
delitos, y entre ellos los asesinos
y homicidas (1,2 por 100), mucho
menos que los bandoleros, y sobre
todo que los ladrones (4,1 por

ANTROPOLOGA

297

100) por la ndole ms ocasional


de estos ltimos.
I I . El 9 por 100 se limitaron
la pura y simple confesin del
delito, sin diferencia alguna casi
entre homicidas y ladrones.
IIL
E l 18 por 100 alegaron
excusas ms menos plausibles,
como la necesidad de la defensa,
la provocacin, la inexperiencia
juvenil, la embriaguez, la miseria, las malas compaas, etc.; y
entre ellos los asesinos y h o m i cidas (26 por 100), mucho ms
que los bandoleros y ladrones (8
por 100), especialmente los h o micidas simples, mxime los de
Castelfranco (24 por 100), que
por lo leve de la condena confirman su veracidad.
I V . E l 23 por 100 permanecen indiferentes del todo al relatar sus delitos, y un poco ms los

398

K. FERRI

bandoleros y ladrones (25 por


100), que los asesinos y homicidas (17 por 100), cuya cifra se
agrega el 3 por 100 de impasibles.
Y . E n fin, ms del 10 por 100
dan con su actitud descarada la
prueba ms explcita de una completa falta de remordimiento, y
entre ellos, (por el gnero del delito, menos grave en s, menos
penado y menos infamante) los
bandoleros y ladrones (19 por 100)
ms que los asesinos y homicidas
(5 por 100).
As, pues, en tesis general, pudiera decirse que en la masa de
los detenidos, ms de un tercio
(35 por 100) demuestra de un
modo directo la filta de todo remordimiento con la indiferencia
con el descaro de la confesin
relato de los propios delitos, y los

asesinos-homicidas (24 por 100)


menos que los bandoleros-ladrones (45 por 100), mientras que
otro tercio (32 por 100) lo demuestra indirectamente con la
pertinaz negativa, y los asesinoshomicidas (35 por 100) uu poco
ms que los bandoleros-ladrones
(30 por 100).
Adese esto, como consecuencia y manifestacin paralela
de la falta de remordimiento, la
sonrisa y la frecumte hilaridad con
que los detenidos (mxime los rateros y ladrones), olvidando hasta
la ms fcil hipocresa, acompaan la narracin de sus gestos
criminales. Entre los examinados por m, 68 dieron esta prueba significativa de rerse de sus
delitos y de sus condenas; precisamente 17 ( sea el 5 por 100)
entre los delincuentes de Pesaro,

300

S. FERRI

y 51 entre los de Castelfranco (14


por 100), distribuidos as, segn
el delito causa de su ltima c o n dena:
Pesar o.
Asesinos
Homicidas
Bandoleros
Falsarios

1
5
10
1

Castelfrafico.
Ladrones
Rateros
Homicidas
Homicidas-ladrones..
Estafadores
Estupradores
Otros

24
7
3
1
5
4
7

De donde resulta que, en relacin con el respectivo total de


cada categora, entre los delincuentes de Psaro se rieron del

delito de la pena: los asesinos


2 por 100, los homicidas 3 por
100, los bandoleros 10 por 100; y
entre los delincuentes de Castelfranco, los rateros 27 por 100, los
ladrones 16 por 100, los estupradores 15 por 100, los homicidas
13 por 100, los estafadores 12 por
100. A cuya distribucicin creo
que, aparte del gnero del delito
(del cual se sabe que hasta en la
poblacin libre repugnan mucho
menos los cometidos contra la
propiedad), contribuirn en gran
parte las diversas provincias de
nacimiento (habiendo encontradomenos expansivos y locuaces
los meridionales, bastante escasos en Castelfranco); lo cual se
agregan despus la menor condena y la edad juven, que conjun
tamente explican la diferencia en
este sntoma psicolgico entre los

302

E. rERRt

asesinos-homicidas de Psliro ( 3
por 100) y los de Castelfranco (13
por 100).
Sin embargo, de todos modos
es innegable que esta hilaridad,
no sospechada tan frecuente como
se lo figuran los criminales segn
sus propios sentimientos, viene
probar su falta de remordimiento
por una insensibilidad moral,
congnita adquirida. En efecto, es notable que entre 68 detenidos que se rean de sus delitos
de sus penas, no hay ms que
un homicida epilptico, y dementes un desertor y un ladrn; as
como el que 56 de ellos son recidivistas y slo 9 no lo son, ni
reos de varios delitos. Ahora bien,
si esta insensibilidad, tan frecuente en los recidivistas, es tambin
de seguro un efecto adquirido del
hbito y de la desmoralizacin

carcelaria, en parte debe ser tambin congnita y causa primera


de su incorregibilidad; como lo
demuestra el hecbo de que entre
cinco homicidas de Psaro, dos
no son recidivistas, y tampoco lo
es ninguno de los tres homicidas
de Castelfranco.
Adems, la demostracin de
esta falta de remordimiento, en
la clase de los homicidas comunes, se completa con la prueba
final de sus explcitas declaraciones de encontrar que el delito es una
cosa buena, bien de ignorar verdaderamente lo que es el remordimiento.
Al estudiar la insensibilidad
para con los sufrimientos de las
vctimas, tuve ya ocasim de advertir que algunos homicidas confesaban tener hasta un sentimiento de placer al matar un hom-

bre, aun fuera de los casos (que


ataen la psicopatologa) de una
sensacin venrea unida al derramamiento de sangre. Tambin entre los examinados por m, algunos llegaron tener la franqueza
de declarar agradable el delito,
sobre todo el hurto; franqueza
que no puedo llamar descaro, al
recordar la expresin como de ingenuidad con que revelaban sta
su absoluta falta de sentido moral. Precisamente como aquella
ladrona inglesa, que deca una
seora de la Sociedad de Patronato: Oh, seora, si supiese
usted qu bien se vive! Hacer
proyectos de hurtos, realizarlos,
viene ser como una partida de
campo una fiesta de baile para
una seorita de la buena sociedad! (1) As, el nm. 377, mien(1)

Bevista carcelaria, tomo I, pg. 492.

tras que la pregunta de si nunca haba herido alguien, responde: pero si no soy un matarife, la observacin de que, sin
embargOj robaba carteras, exclama: ah, pero eso es bueno!...
Y el nm. 442 repite que el robar
con franqueza, es una cosa bonita; el nm. 389: no digo que
el robar sea una cosa buena, pero
para m lo es porque se obtiene
dinero sin trabajo; el nm. 478,
revelando asombrosamente la psicologa del delincuente habitual,
dice que al principio se teme hacer un despropsito; despus... es
como ir la taberna; y el 489
confiesa: el hurto no me parece
un feo robo; y el 509: por eso,
el hurto es un buen oficio si me
lo dejan hacer; pero las lesiones
no son un oficio, porque no es industria . Por tanto, acerca de es20

3o6

fi-

FERII

te propsito, la psicologa criminal positiva no confirma en manera alguna el aserto (por ejemplo,
de Carmignani), repetido menudo con la sola luz de la propia
conciencia, de que no hay pasin,
por ciega y brutal que sea, que
en el corazn donde domina no
deje un residuo, aunque sea muy
dbil de conciencia de su maldad.
Y , finalmente, como prueba definitiva, veamos qu respuestas
dieron mis examinados la e x plcita pregunta de si no sintieron remordimientos intercalada
en la conversacin con aquellos
que se manifestaron ms abiertos
y menos desconfiados. Sin embargo, este propsito conviene distinguir aquellas declaraciones en
que, aun hablando de remordimiento, los detenidos dan muestras de referirse un sentimiento

muy diverso y el cual es hasta la


negacin efectiva de aqul, de
aquellas otras en que, sin ms,
ellos mismos afirman abiertamente que no conocen lo que es remordimiento. Asi, por ejemplo,
el nm. 121, al hablar de sus delitos, deca sonrindose: o cpie
viene despus me desagrada, aludiendo, por consiguiente, nada
ms que las condiciones personales, y con una sonrisa que quitaba toda apariencia de remordimiento este sentimiento de disgusto egosta. E l nm 859 deca:
despus tuve remordimiento,/Jor
b que me iba sohrevcniry> que,
evidentemente, no es verdadero
remordimiento. A la pregunta de
si tena remordimiento, contest
el nm. 64 somindose: segn
y conforme: si me meten en la
crcel, si; pero si no, no. Y 1

repiten el nm. 478 cuando dice:


si la cosa sale mal, tengo remordimiento; si va bien, no lo tengo, y el nm. 495: me da remordimiento cuando me cogen,
y el agresor nm. 420: s, es
mala cosa para mi, porque me han
condenado tres aos, y lo mismo el nm. 508.
la impropiedad de la palabra remordimiento
para expresar tales sentimientos
aumenta cuando el nm. 432 dice:
el remordimiento lo tengo cuando estoy sin dinero, y el n mero 442 re2)ite: el remordimiento llega cuando ya no se
tiene dinero. Y tambin en el
caso del nm. 472: me ha entrado remordimiento, pero ya no
me sirve de nada en adelante, y
en el nm. 679; despus me
arrepent, pero despus es intil.
Y as llegamos, como deca,,

ANTROPOLOOA

309

la explcita negacin de todo remordimiento, como en los casos


siguientes: Un acusado de homicidio, interrogado por el presidente si no se ha arrepentido, responde: Ah! ya que el golpe est
dado, no lo puedo remediar.
Avinaine, guillotinado en Pars,
gritaba la muchedumbre al
exhortarle el confesor arrepentirse: No confesis nunca; la
verdad es la que me conduce
aqu (1)! Delacollonge declaraba al juez: Cuando part del
sitio del delito, no era el remordimiento lo que me persegua.
Lacenaire deca sus interlocutores: Asesino por sistema, ora
menester que me despojase de toda
sensibilidad.De modo que
no ha tenido usted remordimien(1)
206.

Despine: Psicoloyia natural,

II, ITg

tos?Nunca ( 1 ) . E l presidiario Poney deca 4 Lauvergue:


Al acabrseme el dinero que haba perdido en el juego, volva sin
remordimientos mi antigua existencia. Y el presidiario Susler le
conesaba: Lo que ms me asombr fu la defensa de mi abogado;
estaba yo aturdido, al volver la
celda despus de una sesin del
tribunal, de creerme un hombre
honrado; s seor, mi defensor me
haba convencido de ello ( 2 ) .
En los tribunales de Mdena, en
Junio de 1893, el homicida Sammarini respondi con todo cinismo
al presidente, que se lo preguntaba: No, no, que no estoy arrepentido!Entre mis examina(1) Procesos clebres, n. I t , pg. 335; numero 3, pg. 93.
(2) Lauveigne: Los presidiar io9^ P^&s* 53
213; Pars, 1841.

dos, el desertor homicida nmero 16, respondi la respectiva pregunta: Bah!, despus del
fallo de nada sirve el arrepentimiento.El otro homicida, nmero 403: Nunca me he arre
pentido; con frecuencia, hasta sueo con volverle matar.El
nm. 356 dice: No, no se siente
remordimiento; lo sumo, se dice
entre dientes pobre diablo!
Mientras que el nm. 357 declara: Qu remordimiento quiere
usted que tenga?... No debo tenerlo, sino que al contrario siento
placer. Y el nm. 425: No siento ningn remordimiento; cuando
la cosa va bien una vez, me dan
ganas de volver empezar.El
nmero 448: Remordimiento?
Cuando me cogen me la hacen
pagar, y entonces es intil el remordimiento; y si no me cogen,

3t2

K,

FERRI

entonces hay qne pensar en disfrutarla. E l num. 489: Siento


miedo cuando estamos robando;
pero si sale bien no tengo remordimiento. E l nmr 492: Ah!
Eemordimiento?, no se lo que
es.El nm. 575: Cuando he
hecho un hurto estoy tembloroso,
voy de ac para all... Tiene
usted, pues, disgusto, remordimiento?No, no y se re.
El nm. 578 dice, tambin rindose: Porque cuando la cosa
est hecha, hecha est.Y aa
de el nm. 697: Cuando est
hecho, ya que estamos de baile,
bailamos.Finalmente, el agresor nm. 673, la pregunta de
si siente remordimiento vacila un
poco, y despus dice con resolucin: No me da ni el ms p e quesimo remordimiento.Y
por qu es eso?Porque (res-

ponde con un dbil fulgor de intuicin el nm. 507 los dbiles de


sentimiento no tenemos remordimiento alguno.
Y be aqui cmo los estudios positivos de psicologa criminal destru)en la comn ilusin acerca
del remordimiento de los delincuentes, con una serie de pruebas
que abora me be limitado sencillamente esponer, reservndome deducir de ellas en otro lugar
las conclusiones jurdicas.

FJN

Pega-

Estudios de Antropologa criminal.


Trabajo y celda de los condenados..
Homicidi. Suicidio. Responsabi Udad jurdica
El remordimiento en los delincuentes.

5
107
259

BIBLIOEC^.

Dt

JURISPRUD

FILOSOFA HISTORIA

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i i a t i j o S , i i c l i e 2 . - G o y a . 3 pee^tas,
A r e n a l . - E l Derecho de GratMa, 3 p e s e t a s .
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C a s t r o . E l Lihro de los G a l i c i s m o s , 3 pesetas.
CoUins.Repumen de la fllosofia de H e r b e r t
Sviwncer, dos t o m o s , 15 pesetas.
D a r w i n . V IB j e ne u n naturalista alrededor
tiol m u n ' l o , (loe tomos, 15 pesetns.
Uorado M o n t e r o . P r o b l e m a s j u r d i c o s contemporneos, 3 peaetae. El Reformatorio
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9 pesetas.
E n g - e l s . - O r i g e n de l a f a m i l i a , de la proplsriad p r i v a i l a y del E s t a d o , 6 pesetas.
P o u U l a . - Novsimo concepto del Derecho eo
A l e m a n i a , Inglaterra y Francia, 7 pesetas.
La Cieocia social c o n l e T i p o r n e a , 8 pesetas.
- H i s t o r i a de la Fllosofia, dos t o m o s , 12 ptas.
P r a m a r i n o . L g i c a de l a s pruebas, do tomn, 15 p e M t s .

OmVba, Drecho Civil Modnio, dos tomos IS


pesetas.
Oarnett - H i s t o r i a de la Literatura Italiana,
9 peinetas.
Oarofalo.LaCrinunoloera, 10 pesetas.IDdemnizacin l a s -vctimas del delito, 4 p e aetfls La siipersticiQ sociatigta, 5 pesetas.
GlddlnB.Principios de S o c i o l o g a , 10 p t a s . '
G i u r i a t i . L o s errores j u d i c i a l e s , T pesetas,
GHadstone.Los grandes oombree, 5 pesetas.
Oothe. Mera O RAN, 5 pe.oetaa.
Ooncourt.- Historia ne Ma-la Antonieta,"7 v"'s.^tfiM.Historia le la POMUHILOUR. 6 pescf
G o n z l e z , D e r e c h o uaaal , 5 pi-*A3.
Ooodnow. Derecho administrntlvo com
RAIU, dttt TOMOS, 14 pesetas.
G o s c h e n . Teora sobre l o s cambios extraujeros, T pesetas
G r a v e LA Sociedad futura, 8 pesetas
Oross.Manual del Juez, ISpeaeVss.
Gujnplowlca.PE rocho p o U t i - o filosico, 10
PEEETIB. Lucha de RAZAS, 8 pesetas.
Gnyftu.La Edufscin y l a herencia, 8 ptas.
Hamilton.Lcg[ica PARLAMEQTARIA,2 p e - e t a s ,
Hanssonvllle.La Juveutud de Lord B y r o n ,
5 peaetfftS.
H u n t e r . S u m a r l o de Derecho romann, 4 ptas.
Biering.CUI-stiones j u r d i c a s , 5 pesetas.
J a n e t , L a Fumilia. 5 pesetas.
K e l l s Ingram,Hitjtori^ de 1^ Economa Poltica, T pesetas.
Kidd.LI Rvoluci'n s o c i a l , 7 pesetas.
X o c h s , H i r s c h , Stokvls, y Wrzburg'.Estudios de Hig'ieue ir6neral,3 peaetaf!.
BirUg'er.-Historia, fueutiis y l i t m a t u r a del
Derbcho R o m a n o , 7 pesetas.
ang-e.Luis V i v e s , 2,50 pesetas,
L a v e l e y e . E c o n o m a poltica, 7 pesetas.
Lemonnier. L a CaTnlcera ( S e d n ) , 3 pe8et>IS.
toniT>rofin, P e r r i , Garofalo y r i o r e t t l . ~ L a
ErtcuelaCrirainoiorica Positivi-ta,7 pesetas.
Itubljock. - El empleo da l a v i d a , 3 pesetas.
Macanlay.La e.lur acin, 7 p e s e t a s .
M a n d u c a E l P r o c a l i m i e n t o Penal y s u d e s arrollo cientfico, 5 pesetas.
MartensDereclio Internacional, tres tomns,
22 II*^ SETAS.
M a x M l l U e r Orij^-en y desarrollo dp la reliEfiftn, 7 pesetas.
Meneval y Chaiitelauoe . M a r a Estuardo,
6 o'^^setaa,
Meyer,La A l m i n i s t r a c i n y la orgfanizacin
artministrativa en f n ? l a t e r r a , Francia, A l a mania y A u s t r i a . Introduccin y exposicin
de la Orgaaizacin Adm tu i aira t va en E s p a a, por Adolfo Posada, 5 p e s e t a s .

MaragUa.Filosofa del Derecho, dos tomo,


15 pesetas.
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MommseJi.Derecbo p M i^o r o m a n o , l p t i s .
M u r r a y . H i s t o r i a de la l i t e r a t u r a clsica
g r i e g " , 10 pettn^.
Neumann.. D e r e c b o Internacalona. p b ico
LiKi lerno, 6 pesetas.
Kletzsche A^v i v b U b n Z n r a t u s T a , 1 ptaa.
Posada.I^tt Acministracirj poltica y la Adm h j i M t r a c i o social, p e s e t a s .
R e n n , E a t u . i i o s de Historia E e l i g i o s a , Z
p e s e t a s . - Vida de l o s Santos, 6 p e s e t a s ,
a c c i . T r a t a r l o de l a s p r u e b a s , d o s t o m o s ,
20 pesetas.
B o g - e r s . - Sentido ef^onmico de la H i s t o r i a , 10
pe.setaa.

S a v i ^ y . D e la vocacin de nuestro siglo

pava la l e g i s l a c i n y para la ciencia del D e r e c b o , 3 pesetas.


S c h o p e n h a u e r . F u o i a m e n t o de la m o r a l , 5
peseras.El mundo como voluntad y como
r e p r e s e n t s c i n , 12 p e s e t a s . E s t u d i o s e s c o g i d o s , 3 pesetas.
Sig-liele.El Delito de H o s , 4 pesetas. La
Muchedumbre delincuente, 4 p e s e t a s . L a
Teora p o s i t i v a de la c o m p l i c i i i a d , 5 p t a s .
S p e n c e r L s J u s t i c i a , T pesetasi.La Mnrpl, 1
pe,setaa.La B e n e Q c e n c i a , t p e s e t a s . L a s
instituciones e c l e s i s t i c a s , 6 pesetas I n s tituciones sociales, T p e s e t a s . - I n s t i t u c i o n e s
polticas, dos t o m o s , 12 pesetas. - E l O r g a n i s m o social, 1 pesetas. E l P r o g r e s o , T pesetas.
- E x c e s o de legislacin, 1 p e s e t a s . De las
Leiyes en g e n e r a l , 8 p e B s t f t g . - E t i c s de l a s
prifiiones, 10 p>setai;.Los Datos de ' a Sociol o g a , ds t o m o s , 12 pesetan,Laa L i d n c c i o tn^s fie li Sociologa y \&r QStitncioneS rtomsticas, l) pesttaa
S t a h l . H i s t o r i a de la Filosofa del D e r e c h o ,
12 pesetas.
Stead.El G o b i e r n o de N u e v a Y o r k , 3 ptas,
S u d e r m a n n . E l Deseo, 3,50 pesetas.
Sumner-Maiiie. E l A n t i g u o Derecho y la
costutn'rre ijrimitiva, 7 peistas.La G u e n a ,
segn el jerecho i n i e r a a c i o n ! , 4 p e s e t a s .
RiMtria del LSorecho, 8 pesataa. L a s I n s t i tucin ps primitivas, 1 pesetas.
S u p i n o . uerncho Mercantil, 12 p e s e t a s .
Talne.Historia de la literatura inLlesa c o n tempornea, 1 leselas.L'S orgenes da la
historia d l a literatura inglesii, T p e s e t a s -
La l u g l a t e r r a , 1 pesetas.Notas s o b r e Pars,
h peseta.?.
T a r d e . - - L a s Transformaciones dl Derecho, 6
jesetaa.--El duelo y el delito pciltlco, 3 p e s e t a s , - La Criminalidad comparada, 8 pesetas.

-Estudios penales v sociales, 3 pesetas.

t f r l e l . H i s t o r i a de Chile, 8 pesetas.

Varios a u t o r e s . { A q u i l i n o , .^Uatnira, Aratn-

buru, A r e n a l - B a y l l a , C a r o e v a l e , Dorado. F l o retti. Ferri, Lonihroso, Prez O l i v a , Posuda,


Salilaq, Sauz y B c a r t o , Sili, Tarde,Torre.
Campos y V i d a ) . I ^ w v a Cifticia jurii^
ca,iU)a tomos, 15 pesetaft. Ountieuef'ramdoa.
d e m . ( Asruanno , A l a s , Azcftrate, Bances,
Banito, BustamaQtft, B u y l l a . Costa, Dorado,
F. Pello, F. Prida, a a r c a L a s t r a , O i d e , a i n e r d e l o s Ros, Gonzlez Serrano, G u m p l o w i c z , Lpez S e l v a , M e n g e r , P e d r i z a l , P e l l a
y Forffs, Posarla, Rico, R i c h a r l , 8 a l a , Hr
y S a r t h o u , e t c . ) - f Derecho y
la^Soolo^a
contemporvneos, 12 psetn8.
d e m Nuvelas y Capricho-?, 8 psaetns
Vivante.Derecho M e r c a u t l , 10 pesota-j,
W e s t e r m a r c k . E l m a t r i m o n i o e u la especie
h u m a n a , 12 pe.-etas.
W o l . L a Literatura ca.<tel]ana y pcrt-iig^uesa, con utaa de U . y Pelayo, dos v o l , 15 ptae.

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SDdderiuanii, El Deseo, 3,50 pesetas.


Catitro, El Libro de los galicismos, 3 peset a s . - M n c a n l a y , La Educacin, 1 pesetas.
Spencer, Los Datos de la Sciologa, do8
volmenes, 12 peseta?*.Giildngs, Principios de Sociologa, 10 pesetas..^rray.
Historia de la Jiferatura griega, 10 pesstas,
Horolenko, El Desertor de Sajaln, 2.50
peseths.Mrser, Historia, fuentes y litetatura del Derecho Rjmauo, 7 pesstas,Alommseni, Derecho Komano, 12 pesetas.
a r w i n , Viaje de un naturalista alrededor
del mundo (dos tomos), 15 p e s e t a s . - S p e a cer, Las Inducciones de Ja Sociologa y las
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Inglaterra, 6 p e s e t a s . - G a b b a , Cuestiones
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itiiliana, 9 pesetas.H'leUsche, Afc habUba
Zaratustra, 7 p e s e t a s . - W e s l e r o i a r e L , El
Matrimonio en la e^-pecie humana, 12 pesetas.Taine, Notas sobre Parf^, 6 peseta.
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FiliErtiauric' K e l t y , Historia dfi la literatura epoiii, con urlogo de Mennrif-z y
Pelayo. - C a r l y l e , Historia de lu Revoluiia
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Historia de la literatura inglea.Asloo,
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rsticas y urbanas.Forinijsgini, La Estimacin f-n la Cjlebracin de los contratos.
Sehopenlittuor, El Mundo como vjluntarl y
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Ijombroso, Medicinn legal.ftoncourt,
La Du Barry.La Duquesa de Chateauroux
y sus hermana'^'.--Anlolue, Curso de ecoooina social.CUu, La Lucha por el hienas
tT.lueroy-ISeanlIeu, Compendio de economa poltica.IlUa, Mtoio de Derecho
Internacinal privado. Guniplowcz, Cora.pendi de Sociologa.Gayan, La Moral iu glesa contemporEea.ileiDe, Alemania.

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Cn*^tro, Kl Libro de los galicismos, 3 pesetas,
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