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William Butler Yeats

(13 de junio de 1865, Sandymount, Irlanda


28 de enero de 1939, Menton, Francia)
Poeta y autor teatral irlands. Premio Nobel de Literatura, fue el mximo representante del renacimiento irlands, y
uno de los escritores ms sobresalientes del siglo XX. Naci en Dubln. Hijo del pintor John Butler Yeats, estudi
pintura en Londres y en su ciudad natal. Pas largas temporadas en el condado de Sligo, que le inspir un enorme
inters por las tradiciones irlandesas. En 1887, se traslad, junto con su familia a Londres, y all descubri el
hinduismo, la teosofa y el ocultismo.
Escribi poemas lricos y simblicos sobre temas paganos irlandeses, como El peregrinaje de Oisin (1889) y La
isla del lago de Innisfree (1893), en un tono romntico y melanclico que l crea caracterstico de los celtas. Escribi
tambin El crepsculo celta (1893) y La rosa secreta (1897), basados en leyendas irlandesas. En una visita a su pas
conoci a la bella patriota irlandesa Maud Gonne, a la que am apasionadamente durante el resto de su vida. Ella
inspir gran parte de sus primeras obras y le introdujo en los crculos de irlandeses que luchaban por la independencia
de su pas. Regres a Irlanda en 1896, y estableci una profunda amistad con la autora teatral nacionalista lady
Gregory, a la que visitaba a menudo en sus propiedades de Coole Parke, y junto con la cual realiz un viaje a Italia.
Con lady Isabella Augusta Gregory fund el Teatro Abbey. A travs de su labor como director y autor de obras de
teatro, consigui convertirlo en uno de los ms importantes del mundo, y en centro principal del renacimiento literario
irlands. Entre las obras que escribi para la compaa del Abbey, destacan Cathleen ni Houlihan (1902), una obra
teatral de carcter nacionalista con Maud Gonne como protagonista, y Deirdre (1907), una tragedia en verso. En esos
aos tambin public libros de poesa, como El viento entre los juncos (1899), Las aguas sombras (1900) y El
yelmo verde (1910). En ellas se pone de manifiesto el progresivo abandono del misticismo, que va siendo sustituido
por un estilo ms claro y comprometido.
A medida que pasaban los aos, el autor fue dedicndose cada vez ms a la poltica activa. Fue senador de la
primera legislatura del parlamento del recin constituido estado de Irlanda, entre 1922 y 1928. Durante sus aos de
vejez fue perfeccionando su estilo. Sus ltimas obras se consideran las mejores de su produccin. En ellas se deja
sentir la influencia de Georgie Hyde-Lees, su esposa desde 1917, que tena un talento especial, como mdium que era,
para la escritura automtica. Una visin (1925) es un elaborado trabajo en prosa en el que el autor irlands intenta
explicar la mitologa, el simbolismo y la filosofa que haba utilizado a lo largo de sus obras. En l se refiere a la lucha
entre los eternos opuestos: objetividad y subjetividad, arte y vida, cuerpo y alma, situada en la base de su pensamiento.
Otras obras poticas en esta lnea son Los cisnes salvajes de Coole (1917), La torre (1928) y La escalera de caracol
(1933).
Escribi, adems, varias obras teatrales con el hroe celta Cuchulain como protagonista, que public reunidas en
Cuatro obras para baile (1921). En ellas resulta evidente la influencia del tradicional teatro japons, que haba
comenzado a traducirse en Occidente en 1913 por el poeta estadounidense Ezra Pound, que trabajaba como secretario
suyo en Sussex. Estas obras resultaban ms apropiadas para representarse en reuniones pequeas aristocrticas que en
grandes teatros con un pblico de clase media. Del teatro extrajo algunos elementos caractersticos, como el uso de
mscaras, los rituales, los coros y la danza, inyectando de nuevo poesa a los escenarios, una poesa que haba
permanecido alejada de sus obras anteriores, y fusionando un realismo estricto con visiones msticas, para crear
dramas poticos llenos de misterios e imgenes onricas. Sin dejar de revisar continuamente su produccin, revel
algunos episodios de su vida en Autobiografas (1927) y Dramatis personae (1936). Sus dos ltimas colecciones son
Luna llena en marzo (1935) y ltimos poemas y Dos obras de teatro (1939). Recibi el Premio Nobel en 1923.
Muri en Francia y fue enterrado en Irlanda en el condado de Sligo.
http://www.epdlp.com/escritor.php?id=2454
POESA REUNIDA: Yeats, proteico y en continua evolucin, ofrece una obra coherente y tan variada como nica: lo
popular y lo elevado, lo ntimo y lo colectivo, lo sobrenatural y lo poltico, las races y la mirada al futuro, lo
atemporal y la historia se unen en esas espirales que el poeta integr en su cosmovisin. La traduccin que aqu se
presenta es el resultado de muchos aos de trabajo y tambin esperamos que el lector pueda apreciarlo de una
intensidad de esfuerzo que el mero transcurso temporal es incapaz de medir. Nunca hasta la fecha se haba abordado la
traduccin completa de la poesa de Yeats a nuestra lengua.
EL CREPSCULO CELTA: Aunque sea conocido como uno de los poetas ms famosos del siglo XX, William
Butler Yeats fue tambin un destacado exponente de las tradiciones mticas y mgicas occidentales. En El crepsculo
celta, rescata "con precisin y candidez" muchas de las cosas que "ha visto y odo" sobre "la tierra de las hadas".
Hadas, duendes, brujas y bosques encantados pueblan estos cuentos maravillosos que Yeats recopil en la provincia
donde pas su infancia y que se han convertido en un referente ineludible para los amantes de la literatura fantstica.
La vida es una bengala roja de sueos. William Butler Yeats