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William Styron

(11 de junio de 1925, Hilton Village, Virginia, EE.UU.


1 de noviembre de 2006, Martha's Vineyard, Massachusetts, EE.UU)
Novelista estadounidense galardonado con el Premio Pulitzer por su novela Las confesiones de Nat Turner
(1967). Naci en Newport News (Virginia), y estudi en la Universidad Duke. Se cri en el sur del pas, y su lcido
tratamiento de los temas sureos sugiere la influencia de autores como William Faulkner. La primera novela de
Styron, Tendidos en la oscuridad (1951), se ocupa de la desintegracin de una familia surea de clase media.
Su obra maestra, Las confesiones de Nat Turner, en cuya planificacin trabaj durante muchos aos antes de
ponerse a escribir, es la crnica de una revuelta de esclavos negros que tuvo lugar en 1831. La obra, que suscit una
notable controversia, recibi el Premio Pulitzer en 1968.
Styron escribi tambin La larga marcha (1953), una novela ambientada en un campo de entrenamiento militar;
Esta casa en llamas (1960), un relato sobre la vida de los soldados estadounidenses en Italia tras la II Guerra Mundial,
y La decisin de Sophie (1979), un gran xito de ventas sobre el nacimiento de una amistad entre un joven escritor
sureo y una polaca superviviente de Auschwitz.
En 1990 public Esa visible oscuridad, donde narra su lucha personal contra la enfermedad mental. Una maana
en la costa: Tres relatos de juventud (1993) est basada en los momentos dolorosos de su infancia.
http://www.epdlp.com/escritor.php?id=2338

William Styron, escritor y premio


Pulitzer
Por Barbara Celis
William Styron (Newport News, Virginia, 1925), autor de La decisin de Sofa y de Las confesiones de Nat Turner,
falleci el 1 de noviembre en su casa de Martha's Vineyard, Massachusetts, a causa de una neumona. Tena 81 aos.
La literatura estadounidense perdi el 1 de noviembre a uno de los talentos ms complejos, arriesgados y
personales de la segunda mitad del siglo XX. Contemporneo de la generacin de Norman Mailer y Gore Vidal y
heredero de la tradicin surea de William Faulkner, William Styron explor la historia y la moral estadounidense, y
en sus novelas habl recurrentemente del suicidio y la muerte, propiciando a menudo el enfrentamiento entre crticos y
agitando el debate respecto a temas tan difciles de digerir en Estados Unidos como el racismo o el Holocausto nazi.
"Ningn otro escritor de mi generacin tuvo un sentido tan omnipresente y exquisito de lo elegiaco. En los aos
futuros su obra se recordar por su fuerza nica" declaraba ayer Norman Mailer, uno de sus ms ntimos amigos, en
el diario The New York Times.
Styron naci en Newport News (Virginia) en 1925 y disfrut de una infancia privilegiada que se vio truncada a los
13 aos por la muerte de su madre. Estudi en diferentes universidades del sur hasta que se alist en los marines y
aunque se le asign participar en la invasin de Japn, el lanzamiento de la bomba atmica trunc sus aspiraciones de
entrar en combate.
Su pasin por las palabras le llev a devorar libros desde nio y a escribir desde la adolescencia. Con apenas 26
aos, en 1951, publicaba su primera novela Tendidos en la oscuridad, por la que los crticos le situaron
inmediatamente en la tradicin faulkneriana, algo que l no se tom bien. "Yo no me considero heredero de la
tradicin surea, sea lo que sea", declar en 1953 en la revista Paris Review, que contribuy a fundar.
Un ao antes se haba instalado en Francia para despus viajar a Italia con una beca del Gobierno italiano fruto del
Gran Premio de Roma. El placer tpicamente mediterrneo por la buena mesa, la conversacin y los amigos, cercano a
las costumbres del sur de Estados Unidos, se le metieron en la piel. Su forma de trabajar es un fiel reflejo de aquello.
Vivi brevemente en Nueva York y a mediados de los cincuenta se instal en una granja en Connecticut, donde
dorma hasta medioda, almorzaba tranquilamente con su esposa Rose Burgunder, haca recados hasta las cuatro de la
tarde, se sentaba a escribir durante cuatro horas, despus se tomaba unas copas con su familia y amigos, cenaba y
despus beba, fumaba, escuchaba msica y lea hasta la madrugada. sa fue su rutina durante tres dcadas, en las que
escribi libros como Las confesiones de Nat Turner el libro con el que en 1968 gan el Premio Pulitzer de Literatura.
No poda haber encontrado un momento ms adecuado para escribir una novela en la que se daba voz ficticia a un
esclavo negro que lider una rebelin en el siglo XIX: el movimiento de los derechos civiles estaba en pleno auge y la
obra fue recibida con los brazos abiertos. Sin embargo, a los pocos meses de su publicacin la intelectualidad de raza
negra comenz a cuestionar la obra y el hecho de que un blanco se atreviera a escribir sobre los sentimientos de los
negros. Styron prefiri mantenerse al margen del debate.
Algo similar le ocurrira cuando en 1980 public La decisin de Sofa. Aquel best seller, que se llev al cine con
Meryl Streep como protagonista, narraba la lucha por la supervivencia de una polaca catlica tras su paso por el
campo de concentracin de Auschwitz.

Pese a los premios que gener, el libro abri la polmica porque algunos crticos consideraron que el Holocausto
estaba ms all de la comprensin humana y slo se poda responder ante l con el silencio. Adems, al centrarse en
una mujer catlica otros clamaron que el libro se olvidaba de las vctimas judas, que haban sido el principal objetivo
nazi, por lo que Styron fue acusado de disminuir el horror de los hechos. Styron contest con fuerza a la polmica,
calificando el holocausto de algo que trascenda el antisemitismo. Lo defini simplemente como "inhumano y
contrario a la vida". Adems, afirm que s se poda escribir sobre el tema en forma de novela porque los nazis no
eran extraterrestres o demonios, sino seres humanos comunes pero atroces.
Al cumplir los 60 aos, en 1985, dej de beber, lo que le produjo diversos episodios depresivos que le llevaron a
ser internado durante algunos meses en un psiquitrico. De aquella experiencia surgi Esa visible oscuridad, un
estremecedor recuento de lo que significa la depresin y sus consecuencias. No obstante, Styron nunca acab de
recuperarse completamente de aquel episodio. La sombra de la depresin le persigui hasta su muerte.
http://elpais.com/diario/2006/11/03/agenda/1162508406_850215.html
LAS CONFESIONES DE NAT TURNER: Basndose en un episodio histrico el nico intento de insurreccin
armada de los esclavos negros del Sur de los Estados Unidos anterior a la Guerra de Secesin y en un breve folleto
dictado en la crcel por Nat Turner a su abogado, William Styron escribi en primera persona estas imaginarias
Confesiones de Nat Turner (Premio Pulitzer 1968), desde el punto de vista exclusivo del protagonista, es decir, de un
esclavo negro de Virginia que vivi y muri en el primer tercio del siglo XIX, lo cual le oblig a la reconstruccin
histrica de todo un mundo y de toda una poca.
LA DECISIN DE SOPHIE: Sophie es una muchacha polaca, dulce y de plida hermosura que vive en una casa de
huspedes del Brooklyn de los aos cuarenta junto a Nathan, un joven judo obsesionado por el pasado, y Stingo, el
tercero en discordia, un joven procedente del Sur convencido de que llegar a ser un escritor de xito. Tres
personalidades que se relacionarn ntimamente en un ambiente en apariencia alegre y desenfadado, despus de la
guerra que ha azotado el mundo durante seis aos. La historia de una sola persona puede reflejar la de millones de
ellas. A travs de la experiencia de Sophie, viva imagen de la tragedia del holocausto, Styron incita a meditar sobre las
cualidades del ser humano, tanto del que sufre como del que castiga. Una poderosa reflexin acerca del extrao modo
en que una persona intenta superar su pasado y cmo ste puede acabar minando sus ansias de sobrevivir. Estamos
ante una novela que profundiza en la naturaleza del mal en el individuo y en el gnero humano. Styron puro.
ESA VISIBLE OSCURIDAD: En el verano de 1985, William Styron se vio afectado por persistentes insomnios y
una inquietante sensacin de malestar, primeros signos de una depresin profunda que abismara su vida y lo llevara
al borde mismo del suicidio. En Esa visible oscuridad se describe su devastadora cada en la crisis depresiva,
conducindonos en un viaje sin precedentes a los dominios de la locura. Es un retrato ntimo de la agona por la que
hubo de pasar Styron en tan dura prueba, as como un anlisis profundo de una enfermedad que afecta a millones de
seres pero que an sigue siendo ampliamente incomprendida. Escrito con la clara y cautivadora prosa de Styron, este
impresionante testimonio es una exploracin audaz de la tenebrosa realidad de la depresin, una interpretacin
edificante y constructiva.
UNA MAANA EN LA COSTA: Los tres relatos que constituyen este volumen son otros tantos ejercicios sobre el
recuerdo, entendido ste como la facultad de la memoria para limar las aristas los desgarros del pasado. El joven
marino que, durante la Segunda Guerra Mundial, recuerda el papel que tuvo su padre en la construccin de uno de los
buques de la flota en que est embarcado; el nio que, hace mucho, fue testigo del regreso de un antiguo esclavo para
morir en el lugar que le vio nacer; la profunda huella que qued en la mente de un joven aquel caluroso da de verano
en que su madre muri: tres hitos de un mismo pasado, vinculados por la geografa, la costa de Virginia, donde creci
Styron y en la que ste sita habitualmente sus novelas. Una maana en la costa es una obra evocadora y tersa, en la
que William Styron pone de manifiesto que su extraordinario talento como novelista no sufre ninguna merma cuando
pasa a un gnero, la novela corta, con distintas exigencias narrativas.
La buena escritura de cualquier era siempre ha sido el producto de la neurosis de alguien; tendramos una
literatura poderosamente aburrida si todos los escritores surgidos fueran un feliz grupo de estpidos. William
Styron