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Melanie George

SERIE LOS BUSCADORES DE PLACER, 02

SEDUCIR A LA
DONCELLA

NDICE
Captulo 1............................................................................3
Captulo 2..........................................................................14
Captulo 3..........................................................................22
Captulo 4..........................................................................30
Captulo 5..........................................................................38
Captulo 6..........................................................................48
Captulo 7..........................................................................56
Captulo 8..........................................................................67
Captulo 9..........................................................................78
Captulo 10........................................................................86
Captulo 11......................................................................102
Captulo 12......................................................................115
Captulo 13......................................................................125
Captulo 14......................................................................132
Captulo 15......................................................................142
Captulo 16......................................................................153
Captulo 17......................................................................164
Captulo 18......................................................................172
RESEA BIBLIOGRFICA...............................................181

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Captulo 1
Desde el punto de vista de un experto, el trasero que tan dulcemente se alzaba
hacia el cielo, a unos seis metros delante de Lucien, era el ms provocativo que haba
tenido la buena fortuna de admirar: sensualmente redondeado, firme, respingn, se
prolongaba en unas piernas torneadas y unos delicados pies. El efecto final era tan
atractivo que los horrendos pantalones de un gris indefinido apenas hacan mella en
la armona del conjunto.
El espectculo era una compensacin por todas las desgracias que haba sufrido
hasta ese momento, lo que inclua la eterna llovizna que haba estado cayendo sin
parar desde haca tres das, cuando su coche haba entrado traqueteando
ruidosamente en el purgatorio lleno de baches e infestado de tojos de los yermos
montes de Cornualles.
Bien, si tan slo pudiera ver el resto del paquete que vena con ese dulce trasero,
pens Lucien, reclinndose contra la puerta de la caballeriza.
Pero la pequea ladrona continuaba revolviendo los bolsillos del borracho. ste
estaba completamente inconsciente y sus ronquidos resonaban ms que un molino
maderero, lo cual poda ser la causa de que la muchacha no hubiese odo llegar a
Lucien, con el caballo tras de s.
Su coche se haba topado con uno de aquellos malditos hoyos tan comunes en
este miserable nexo del universo, y haba quedado varado junto con Tahj, la sombra y
conciencia budista de Lucien, hasta que ste pudiera enviarles ayuda.
Feliz de poder observar, Lucien se acomod en una posicin ms confortable y
el granuja se abstuvo de advertir su presencia a la muchacha. Bien poda aprovechar
cuando se le presentaba una oportunidad de pasarlo bien, y con toda seguridad se
era el caso.
Lo envolvi un confuso delirio mientras permaneca ah de pie, preguntndose
distradamente si sera posible que uno quedara prendado de un trasero, sintiendo
una vaga curiosidad acerca de qu sera lo que aquella chavala pretenda robar, ya
que no pareca estar llevndose cosa alguna.
Aquel pensamiento qued relegado al olvido cuando el ligero sombrero de la
joven se le cay de la cabeza, revelando una sedosa cascada de cabello negro azulado
que se derram sobre el suelo en brillante charco junto a la cabeza del borracho.
Lucien apret los puos a los costados del cuerpo mientras su excitacin
aumentaba hasta convertirse en una punzada casi intolerable que le record, con
bastante intensidad, cunto tiempo haba pasado desde que haba tenido sexo con
una mujer.

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Cinco meses, seis das y doce horas, minuto ms, minuto menos.
Haba comenzado a llevar la cuenta, y se preguntaba cundo se le pasara
aquella anomala. Debera alegrarse de que sus negocios lo hubiesen sacado de
Londres; de otro modo, su reputacin de libertino de primera clase se habra
arruinado completamente. Su juramento como Buscador de Placer peligraba. Pero
finalmente pareca haber hallado una cura para su mal en la forma de una lozana
carterista.
Despojada de su poco creativo disfraz, la muchacha farfull una cmica
maldicin y rpidamente sus delgados dedos enrollaron la sedosa cabellera sobre la
cabeza, embutindola nuevamente en el sombrero. Irguindose, mir fijamente al
hombre que yaca inconsciente y sus hombros agobiados revelaron que no haba
encontrado lo que buscaba.
Lo menos que poda hacer Lucien era prestarle su ayuda preferentemente de un
tipo ms urgente.
Necesitas ayuda, cielo?pregunt.
La pequea ladrona se volvi con tal rapidez que casi volvi a perder el
sombrero. No tuvo tanta suerte con respecto al sucio pauelo que se supona le
ocultaba el rostro y que se desliz hasta su garganta, dejando a Lucien mudo de
asombro.
Se haba resignado haca mucho tiempo al hecho de que el Seor generalmente
no alineaba todas las caractersticas femeninas por igual, que el Todopoderoso se
regodeaba en la broma de darle a la misma mujer un cuerpazo y una cara de gorrin,
o bien el rostro de una diosa con el cuerpo de Buda.
Pero esto... Dios santo, la pequea ladronzuela era una obra encantadora, desde
las oscuras cejas aladas hasta los grandes ojos exticamente rasgados, de un verde
penetrante, la nariz impertinente, los pmulos altos y una boca tan carnosa y amplia
que l ya estaba pensando en las posibilidades que ofreca.
Ella lo examin con el mismo detenimiento, comenzando por las puntas de las
botas salpicadas de lodo, siguiendo por la ropa, no exactamente prstina, la camisa
manchada por un vano intento de reparar el coche, el cabello y el capote hmedos.
En lneas generales, no estaba en uno de sus mejores das.
Recobrndose de la sorpresa, ella dio un paso atrs y dijo:
No se acerque.
Ella hizo un intil esfuerzo por volver a cubrirse la cara, una visin que l no
olvidara por el resto de su vida. Algn da su suerte se agotara y alguien lograra
atravesarle el corazn con una bala, pero esperaba que aquello no sucediera antes de
haber podido probar la tentadora fruta que tena delante.
Y qu podra suceder si osara acercarme? Avanz un paso, divertido por
esta muchachita que le lanzaba advertencias. l poda metrsela bajo el brazo casi sin
esfuerzo, dominarla con una sola mano. Abarcarle la cintura con esas mismas manos
y colocarla serena como una diosa encima de l, sobre su ereccin, completamente
penetrada, frgil y delicada, con los pezones tensos y la piel ruborizada de placer.
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Ella disip la imagen al decir con voz sorprendentemente calmada:


Entonces, supongo que tendra que dispararle. Un arma apareci desde
detrs de su espalda.
Su delicada flor silvestre haba resultado ser una felina llena de determinacin.
Eso es una exageracin, no es verdad? Su mirada se movi rpidamente
hacia la mano que, temblando como una hoja, sostena el arma. Evidentemente ella
no estaba hecha para ser una criminal.
Hablo en serio.
Estoy seguro de eso. Pero puedo sugerirle que en el futuro elija un punto
menos frecuentado para robar a sus vctimas?
No estaba robndole a este hombre. Estaba...
Call y mir a Lucien con el ceo fruncido.
Estaba...?
Ella levant la barbilla:
No es asunto suyo.
Pero usted lo ha convertido en asunto mo, apuntndome con su arma. A
propsito qu planea hacer conmigo? No tengo intencin alguna de oponer la
menor resistencia. Al contrario, prometo ser el mejor dispuesto de los prisioneros.
Provocativas imgenes nuevas reemplazaron las anteriores: las manos de l
atadas a la columna de la cama. Tal vez esta tierra olvidada de la mano de Dios no
fuera el infierno, despus de todo.
Ella le apunt al corazn.
Salga del camino, por favor.
Lucien haba mirado el cargador de un arma demasiadas veces como para creer
que la muerte podra decidir llevrselo en una caballeriza tenuemente iluminada, a
manos de una hermosa carterista sucia de tierra.
Como usted quiera dijo l, bajando el brazo de la jamba y despidindose de
la muchacha con un movimiento de la mano. Tuvo que refrenar las ganas de rer al
verla dudar. Demostraba ser una chica lista al no confiar en l.
Ella se movi lentamente bordeando el permetro de las casillas hasta llegar a la
puerta del establo, apenas a un metro y medio separndola de l. Con una sola
embestida l poda arrinconarla contra la pared, idea que le result terriblemente
tentadora cuando ella avanz hasta quedar baada por la luz de la luna, cuyos rayos
iridiscentes rodearon de un halo su delgada figura.
De no haber sido por la femenina belleza de esos ojos verdes que lo miraban con
tanta intensidad y por aquel impresionante trasero, l podra haberla tomado por una
nia por lo menuda que era. Aunque al echarle un vistazo not que su delantera era
igualmente impactante. La holgada camisa de lino que llevaba no contribua
demasiado a disimular sus curvas.
Incmodamente excitado, Lucien se reclin contra el marco de la puerta. Ella
flame el arma en direccin a l.
Qudese donde est.
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l sac un puro del bolsillo.


Me gustara mucho ms quedarme donde est usted.
Ella lo mir con el ceo fruncido.
Vulvase y cuente hasta cien.
Lucien decidi no recordarle que ya le haba visto la cara, as que si ella tena en
mente cualquier tipo de huida, debera dispararle, o como mnimo registrarle para
ver si tena un arma, perspectiva de la que sin duda alguna l disfrutara. Pero todo
ello pareca ser contraproducente. l se volvi hacia el interior de la caballeriza y
encendi un puro, soltando una voluta de humo antes de decir:
La prxima vez podra amartillar el percutor. Su amenaza hubiese sonado
mucho ms impresionante.
Comience a contar dijo ella bruscamente.
Uno... dos... tres... contara hasta cinco y luego empezara la persecucin.
A la cuenta de cuatro, algo lo golpe violentamente en la parte de atrs de la
cabeza. Mientras unos puntos negros titilaban delante de sus ojos, sinti que le
fallaban las piernas. El ltimo pensamiento coherente de Lucien fue que Tahj iba a
rerse de buena gana si llegaba a enterarse de que su mejor alumno haba sido
derribado por una chica.
Luego se desplom.

***
Qu suerte perra, pens Fancy al fijar la vista en el cuerpo boca debajo de,
probablemente, el hombre ms guapo que haba visto en su vida. El cabello negro y
lacio le llegaba ms abajo del cuello del capote. Su perfil cincelado, que las sombras y
la luz de la luna dibujaban, las hojas de los rboles sobre sus cabezas proyectando
figuras en el suelo que enmarcaban al glorioso Goliath...
La joven hizo un gesto de dolor al ver la sangre en la parte de atrs de la cabeza
de l. No haba estado en sus planes golpearlo con la piedra. Honestamente no haba
credo tener la fuerza suficiente para dejarlo fuera de combate, slo pretenda
marearlo un poco para poder escapar. El brillo socarrn en los ojos de l haba sido el
factor decisivo. No le haba parecido preocupado por el hecho de que ella pudiera
dispararle, como si hubiera sabido que el arma no estaba cargada. Pero no poda
arriesgarse a que la siguiera, o a que la denunciara ante las autoridades demasiado
pronto. Slo esperaba que no la hubiese mirado lo suficientemente bien como para
dar una descripcin precisa de su rostro.
Arrodillndose junto a l, Fancy presion dos dedos contra su cuello. Sinti una
oleada de alivio al sentir el latido fuerte y regular del corazn y la piel tensa y
caliente. Las patillas hacan spera la mandbula. Not que tena las pestaas
escandalosamente largas, y que enmarcaban unos ojos ms difciles de olvidar, de un

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plido color aguamarina que sorprenda contra su tez morena. Haba necesitado
tomarse todo un minuto para recobrar el aliento al verlo apoyado contra la puerta de
entrada De dnde haba salido? Estara hospedado en la posada? Aunque debera
haber deseado que la respuesta fuese no, este pensamiento le resultaba extraamente
deprimente. Eran tan pocas las cosas interesantes que sucedan en el lugar del
mundo en que le haba tocado vivir...
Ansiosa por tocarlo, sabiendo que nunca ms tendra oportunidad de hacerlo,
tom suavemente su cabello entre los dedos, alisndole los suaves mechones hacia
atrs mientras le susurraba al odo:
Lo lamento.
Se puso de pie sin ganas y continu mirndolo fijamente, admirando
descaradamente el modo en que sus pantalones le moldeaban el trasero. Era fornido,
ancho de espaldas y muy alto. Ni siquiera Heath, su vecino y viejo amigo, cuya
estatura y constitucin eran impresionantes, poda competir con este extrao.
Pero ste no era momento para frivolidades. Tena que encontrar al cmplice del
borracho y rogar que le diera tan poco trabajo como su amigo, que tan
convenientemente haba perdido el conocimiento en la caballeriza. Necesitaba
conseguir pruebas de que Calder, el hermanastro de Rosalyn, era quien estaba detrs
del intento de secuestro de Rosalyn que haba ocurrido esa maana.
Sin pruebas, sera la palabra de Rosalyn contra la de Calder. Y ahora que el
padre de ste haba muerto y l se haba autodesignado juez del distrito,
destituyendo al hombre justo y honorable que haba tenido ese puesto durante casi
veinte aos, sera casi imposible encontrar aliados que atestiguaran que Calder era lo
suficientemente ruin como para obligar a su hermanastra a contraer matrimonio.
El solo pensamiento de lo que podra haberle sucedido a su mejor amiga hizo
temblar a Fancy. Calder se haba enfurecido al enterarse de que su padre haba
legado a Rosalyn una considerable fortuna (una buena porcin del fideicomiso de su
difunto padre a la que ella tena pleno derecho), suficiente para que Rosalyn no
tuviera que depender de Calder ni de hombre alguno si as lo decidiera ella.
Todo el mundo saba que la incontrolable adiccin al juego y los costosos gustos
de Calder lo llevaran a la bancarrota en unos cuantos aos, pese a haber heredado
varias propiedades que daban ganancias, incluyendo Westcott Manor1, el hogar de
Rosalyn hasta su fuga dos das atrs.
Actualmente Rosalyn estaba en Moor's End, la casa de Fancy, protegida
solamente por Jaines, el amado pero anciano mayordomo de su abuela, y por su
esposa Olinda, el ama de llaves. Ambos haban trabajado en Moor's End desde su
juventud y, aunque Fancy apenas poda pagarles, permanecan con ella.
De no haber sido por la abuela, Fancy y su hermano George habran ido a parar
a un orfanato tras la muerte de sus padres. La familia de su padre no habra movido
un dedo para ayudarles. Cuando el Coronel Samuel Fitz Hugh, Conde de Porthaven,
1

La palabra inglesa manor significa finca pero generalmente se usa como parte del nombre de las
propiedades y no se traduce. (N. de la T.)

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haba conocido y se haba casado con una plebeya de Cornualles, su familia haba
roto relaciones con l.
Ahora Fancy estaba sola. Su abuela haba muerto un ao atrs; su hermano
George, dos meses despus. Al recibir la noticia de la muerte de su hermano haba
quedado desolada. Slo unas semanas antes l haba escrito para decir que regresara
a casa.
Aunque ella deseaba desesperadamente que volviera a casa, saba que lo haca
porque todava pensaba en ella como en la hermana de catorce aos que haba tenido
que dejar para cumplir sus deberes con Dios y con su pas, y no como la madura
muchacha de veinte aos en la que se haba convertido. Pero se alegrara de la
costumbre de su hermano de sobreprotegerla si sta lo llevaba de regreso.
Y con su mejor amiga en peligro necesitaban mucho de la proteccin de un
hombre. Ella haba subestimado la determinacin de Calder, pero nunca ms sera
tan ingenua.
Ese pensamiento empuj a Fancy nuevamente a la accin. Mir por ltima vez
al extrao, con una punzada de pesar en su interior porque no iba a volver a verlo
jams. Con un sentido suspiro, se perdi en la oscuridad de la noche para ir en busca
de su presa.

***
Lucien se despert con sordas palpitaciones en la parte de atrs del crneo.
Pronto volvi el recuerdo de un fierabrs apuntndole con una pistola, cuya
intencin l obviamente haba juzgado equivocadamente. Nunca la hubiera credo
capaz de matar una mosca y menos an de romperle la crisma a un hombre que
pesaba por lo menos treinta kilos ms que ella.
Con una mueca de dolor, Lucien se levant del suelo. Calculaba que haba
estado inconsciente por unos minutos, lo suficiente como para que la ladrona
escapase. Maldicin, haba sido ms lista que l y esa sensacin no le haca ninguna
gracia.
Su caballo se haba puesto a deambular por el establo y estaba mascando heno.
Lucien aguz el odo, pero slo oy el silbido del viento entre los rboles y la jarana
de los borrachos que vena de la taberna all cerca, donde tena la intencin de
disfrutar una noche ms de libertad antes de hacerse cargo de mala gana de Lady
Francine Fitz Hugh, quien en adelante estara bajo su tutela. La hermana de George.
Lucien se pas lentamente una mano por el pelo y la retir con sangre en la
punta de los dedos. sa era su recompensa por su honorable comportamiento y su
temerario pacto de venir a este lugar de ignorantes. George estara aqu, si l lo
hubiera protegido mejor. Despus de todo, l haba sido el comandante del
muchacho. Desde el primer da, George haba sido demasiado entusiasta, listo para la
accin, deseoso de agradar y, demonios! debera haberse quedado en Cornualles,

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con su familia.
En vez de eso, haba ido a dar al regimiento de Lucien, todos soldados
endurecidos por la guerra que entendan que su lder no era infalible y que no eran
tan tontos como para adorarlo. La mayora saba cmo l se haba ganado el apodo de
Renegado.
Dios, debera haber salido antes. Antes de que sus demonios lo dominaran.
Antes de causarle la muerte a un chaval de veinticuatro aos.
Una angustia que conoca bien le retorci las entraas mientras coga las riendas
del bayo y lo conduca a una casilla, lo desensillaba y cepillaba antes de darle heno y
agua.
Cuando Lucien se dispona a marcharse, entr caminando sin prisa el mozo de
cuadra, un granuja desaliado de cabello castao claro y rostro plido sembrado de
pecas, sacndose las legaas de los ojos, los cuales se agrandaron al notar la presencia
de Lucien.
Caramba, seor... me asust usted. Parpade mientras elevaba la vista para
abarcar la alta silueta de Lucien. Usted s que es grande, verdad?
La reaccin del chaval no era extraa. Con ms de un metro noventa de estatura,
Lucien generalmente reciba una segunda mirada. Tena que agacharse para entrar a
la mayora de las tabernas, una condenada molestia cuando uno estaba ebrio.
Dnde te habas metido, chaval?
El rubor salpic las mejillas de manzana del muchacho.
Me qued dormido en el desvn trasero, seor. Es el nico lugar seco en una
noche como sta.
Tienes nombre?
S, seor. Jimmy.
Qu edad tienes, Jimmy?
Diez, seor.
Demonios, a esa hora el muchacho debera estar en su casa, metido en la cama,
dormido bajo la mirada atenta de sus padres, no atendiendo a un puado de cerdos
ebrios en una noche lluviosa.
Lucien ech una ojeada a los pies descalzos y a los andrajos del chico. Eran un
manifiesto recordatorio de lo terrible que poda ser la pobreza, cuando los nios
tenan que trabajar para ganar el pan para ellos y sus familias, y las necesidades
cotidianas se convertan en lujos. Lucien conoca demasiado bien esa vida y vea al
nio que l haba sido en ese otro que lo miraba fijamente. No le gustaba esa
sensacin.
Por favor, no se lo cuente a nadie suplic Jimmy. Prometo que no volver
a suceder nunca.
Saba que el muchacho perdera el trabajo si su patrn se enteraba de que se
haba quedado dormido. Y la prdida de ese jornal, por magro que fuese, poda ser
tremenda para su familia.
Lucien haba crecido en un barrio bajo de Londres, entre la mugre y la peor
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miseria. Quienes le haban enseado a sobrevivir haban sido los mendigos, las
prostitutas, los que hurgaban la basura y los estafadores. Esa clase de vida marcaba a
fuego a un hombre, manchndolo para siempre.
Tengo un trabajo para ti dijo Lucien.
El muchacho lo mir con recelo y retrocedi dubitativamente.
Trabajo de qu?
Un sabor amargo subi por la garganta de Lucien al advertir lo que Jimmy
pensaba que le estaba proponiendo: a algunos hombres les atraan los muchachitos.
Seal hacia la casilla de Sire.
Dale a mi caballo un poco ms de avena esta noche. Ha tenido un da largo.
Sac un billete de una libra y se lo dio al muchacho, que se qued mirando el
dinero boquiabierto y con los ojos desorbitados.
Gracias, seor! Lo cuidar muy bien. Ya lo ver.
Lucien dio un paso y luego se detuvo, en su mente la repentina imagen de un
par de ojos verdes.
Has visto a alguna persona extraa rondando por aqu esta noche?
pregunt.
Jimmy lade la cabeza.
Persona extraa, seor?
Lucien no saba por qu se negaba a hacer la verdadera pregunta, es decir, si el
chaval haba visto a una mujer disfrazada con ropas de hombre.
No importa. De todas maneras, era mejor olvidarla.
Se encamin hacia la taberna, donde el tenue resplandor de las lmparas
brillaba a travs de los sucios vidrios de las ventanas y, dentro, la escoria de la
humanidad se ahogaba en cerveza y ginebra, con una alegra que no tena nada que
ver con la festividad venidera. Lucien saba bien de qu se trataba eso. Era el tipo de
vida de la que jams se las haba arreglado para escapar.
Atraves la puerta. Una nube de humo se cerna contra el techo; el paso del
tiempo haba oscurecido las vigas, el olor del licor barato le era familiar. Necesitaba
un trago. Necesitaba una mujer. Y le rog a Dios no necesitar nada ms esa noche. Se
sent a la mesa ms apartada, de espaldas a la pared, mientras echaba una ojeada a la
variopinta concurrencia. Una camarera regordeta caminaba sin prisa hacia l, con
generosos pechos, amplias caderas y lujuria en los ojos.
Qu puedo traerte, cario?
Una botella de whisky.
Planeas pasarlo bien, verdad?
Tan bien como pueda.
Solo?
Su pregunta era tan sutil como la piedra con que la impertinente ladronzuela lo
haba golpeado.
Espero que no.
No podra soportar otra noche de soledad.
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Ella le sonri, seductora.


Yo salgo a las dos.
l esperaba salir poco despus de esa hora.
A las dos, entonces.
Lanzndole una prometedora mirada, ella se alej para traerle lo que haba
ordenado.
Reclinando la cabeza contra la pared, Lucien cerr los ojos. Estaba cansado. Un
mal comn en esos das. Por qu no haba contratado otra institutriz para su pupila
en vez de venir aqu l mismo? Probablemente, pens con irona, porque las ltimas
dos mujeres haban renunciado rpidamente, refirindose a Lady Francine Fitz Hugh
como una incorregible jovencita que no poda aspirar a llegar a ser jams una
verdadera dama. En otras palabras, un caso perdido.
Justo lo que l necesitaba: una mocosa terca que le dara ms dolores de cabeza
de los que ya tena. A todo esto, cul demonios era la edad de la muchacha? No
poda recordar si Fitz se lo haba dicho. George siempre la haba llamado su pequea
Fancy, un ngel, segn afirmaba l. Obviamente, el muchacho haba estado
demasiado ciego como para ver a su hermana como el dolor de cabeza que era.
Lucien slo rogaba que la muchachita no hubiera echado, o matado, a los dos viejos
sirvientes que an quedaban en Moor's End.
La camarera regres con su botella y un vaso pasablemente limpio. Se inclin
para servirle la bebida, presionando sugestivamente sus enormes pechos contra l,
dando comienzo al juego previo. Normalmente, eso hubiese bastado para
estimularlo, pero no esta vez. No poda dejar de pensar en la chica de la caballeriza.
Evidentemente, haba contrado una fiebre cerebral.
Vaya si eres un to bueno. Probablemente dotado como un semental. Le
lanz una ojeada a la entrepierna. En diez minutos, Sugar te dar la montada de tu
vida. Con esa promesa, se alej pavonendose hacia la siguiente mesa.
El primer trago del licor barato golpe a Lucien como una piedra rodando por
su garganta. Pero pronto hara el efecto deseado, embotndole la mente y eso era lo
nico que importaba.
Mir fijamente el interior del vaso mientras dejaba vagar su pensamiento hacia
dos das atrs, cuando se haba detenido en Northcote, la propiedad que haba
pertenecido una vez a su amigo Caine Ballinger, con la intencin de ofrecerle al
pensativo muchacho un poco de alegra navidea con una botella de coac aejo.
Caine era uno de los primeros amigos que Lucien haba hecho tras su regreso a
Inglaterra. Se haban enfrentado en una partida de hazard2 en Dante's, un vulgar antro
de juego en las entraas de Clerkenwell, el ltimo lugar donde Lucien hubiese
esperado hallar al hijo de un conde. Aunque Lucien le haba ganado a Caine una
suma considerable, ste haba aceptado su derrota con buen humor. Luego ambos
2

Juego ingles de dados, muy popular en los siglos XVII y XVIII. Frecuentemente se jugaba por dinero y era
especialmente popular en el Crockfords Club de Londres, casa de apuestas para la clase alta. (N. de la T.)

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haban cogido una trompa y los dos idiotas ebrios se haban marchado de juerga,
cantando mientras se tambaleaban camino al burdel de Madame Fourche, como
rogando que algn bandido los despojara de su dinero.
Salieron ilesos y se divirtieron en grande aquella noche. Al da siguiente, Caine
haba invitado a Lucien a unirse a una sociedad secreta, un grupo de hombres que
conformaban un club de solteros conocido como Los Buscadores de Placer.
Lucien no saba qu hubiese sido de su vida si el destino no hubiera arrojado a
Caine en su camino. Haba sido la nica amistad verdadera que haba conocido en los
aos posteriores a descubrir que haba perdido a su familia. sta haba desaparecido
como si nunca hubiesen existido, hecho que Lucien le deba a un hombre que ahora
estaba muerto y que esperaba estuviera pudrindose en el infierno.
Caine era el nico que conoca toda la historia y haba sido duro para Lucien
aceptar el hecho de que su amigo le hubiera excluido. Slo se haban visto
espordicamente en los dos aos que siguieron a la muerte del padre de Caine y
siempre haban sido ocasiones tensas. La ltima vez, Caine se haba negado siquiera
a verle.
Al demonio con l, por imbcil testarudo. Lucien saba que su amigo estaba
sufriendo por el suicidio de su padre y por las circunstancias en que l mismo se
hallaba, con una relacin enfermiza que mantena con la viuda del marqus de
Buxton, Olivia Hamilton, as como tambin su obsesin por el hogar que haba
perdido y la ira que concentraba en el duque de Exmoor, a quien Caine culpaba por
la muerte de su padre. Lucien deseaba que su amigo le entendiera, pero aquel to
siempre haba sido terco como una condenada mula.
Bebi otro trago de su whisky y vio a la camarera llamndole, en los ojos la
promesa de sexo promiscuo, mientras le haca un gesto con la mano desde las
escaleras que conducan a las habitaciones del piso de arriba. Lucien pens en
excusarse, algo raro en un hombre que siempre haba disfrutado realmente de las
mujeres. Quizs era por eso por lo que no poda apartar de su mente la imagen de la
pequea e impulsiva golpeadora de cabezas. Ella lo haba alterado y necesitaba saber
si los sentimientos que haba despertado en l lo sostendran o si aquel velo de
adormecimiento lo cubrira una vez ms.
Aunque la idea de quedarse solo y saber lo que le esperaba en las horas
posteriores a la medianoche, cuando su alma no tuviera paz, lo llev a ponerse de pie
y atravesar las tablas marcadas de hoyos de la habitacin. Cogiendo de la mano a la
camarera, la tirone escaleras arriba.
Te gusta jugar rudo, verdad? Ella le recorri la espalda con las uas y
susurr con su voz ronca. Bien, a m tambin.
Lucien puso la mente en blanco. Esto era lo mejor a lo que poda aspirar; estaba
destinado a limitarse a servir a muchachas y a prostitutas. Aquel chico pobre que
vena de las sentinas a orillas del ro, en Shadwell, East London, nunca sera libre.
Haba luchado contra l. Dios, cmo le haba combatido. Pero el salvaje que
haba en l se resista a dejarle.
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En la cima de las escaleras, la camarera lo empuj contra la pared, rodendole la


ingle con la mano mientras apoyaba la boca sobre la de l, los ojos casi salvajes de
lujuria.
Lucien la cogi de las muecas, hacindola retroceder un paso.
Paciencia, cario. Mi habitacin est ah mismo.
La gui hacia la ltima puerta a la izquierda, mientras se preguntaba si lograra
responder con el entusiasmo apropiado, dado que su cuerpo se mostraba reacio.
Estaba evaluando sus opciones, cuando con el rabillo del ojo percibi un
movimiento que le hizo desviar la mirada hacia una puerta entreabierta. Vio una
pierna que le resultaba familiar, envuelta por pantalones, oy una advertencia
familiar y luego un golpe sordo familiar. Sus labios se curvaron en una sonrisa
forzada.
Qudate aqu le orden a la camarera mientras se mova para investigar,
olvidando su agitacin mientras imaginaba el inminente ajuste de cuentas con cierta
ladronzuela.

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Captulo 2
La falta de planificacin siempre haba sido su perdicin, pens Fancy mientras
retroceda, alejndose del hombre desnudo que la acechaba, con los ojos encendidos
a partes iguales de furia y deseo. Lo ltimo le preocupaba mucho ms que lo
primero.
Puede que fuera imprudente, impetuosa y (como haba odo demasiadas veces
de las institutrices que su odioso tutor continuaba endosndole) testaruda, rebelde y
completamente intil para un estilo de vida que implicara contacto con el mundo.
Poda sentirse inclinada a estar de acuerdo con que era imprudente. Realmente,
entrar a hurtadillas en la habitacin de un hombre mientras ste tomaba un bao, con
tan slo una cortina de seda entre ella y verse descubierta, no entraba en la categora
de planificacin cuidadosa. Pero le haba parecido la mejor opcin, ya que la ropa de
l, esparcida por el suelo, pareca pedir a gritos que la revolvieran. No se le
presentara una oportunidad mejor.
Conque habas entrado para robarme todo, no es verdad? Bien, pues tendrs
mucho ms que la golpiza que mereces.
El brillo en los ojos del hombre prometa que ste iba a disfrutar tanto de la
golpiza como de sus lujuriosos planes.
Aunque la reconoca como mujer, no se daba cuenta de quin era ella. Pero nada
de eso importaba mientras l avanzaba hacia ella hasta dejarla con la espalda pegada
a la pared contra la chimenea, donde una pequea hoguera pugnaba por protegerlos
del fro.
Fancy levant su arma por segunda vez en esa noche, sabiendo que no tena
salida si l la desafiaba a llevar a cabo su amenaza.
l le sonri con suficiencia.
No vas a dispararle a un hombre desarmado, verdad?
Lo har, si te acercas ms.
Mrame, muchacha. Estoy desnudo.
Su mano se movi hacia sus partes ntimas con un repugnante floreo,
distrayendo momentneamente a Fancy y dndole a l la oportunidad que
necesitaba.
Se lanz hacia ella, dejndola sin aire al arrojarla con fuerza contra el manto de
la chimenea y haciendo volar de su mano el arma, que cay a mitad de la habitacin.
Intent luchar contra el hombre, pero l era demasiado fuerte. Un punzante
golpe en la mejilla la derrib al suelo. l se acerc amenazador, con un brillo malvado

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en los ojos mientras alargaba el brazo hacia ella.


Su mirada aterrorizada se encontr con el atizador y, sin detenerse a pensarlo
un segundo, lo descarg hacindolo restallar contra el costado de la cabeza del
hombre. Este pestae una vez y luego se desplom junto a ella, dejando caer como
un tabln de madera su brazo izquierdo sobre el pecho de la muchacha.
Sofocando un alarido, Fancy apart el fornido brazo y se alej gateando, con
todo el cuerpo tembloroso, asiendo con tal fuerza el atizador que sus nudillos
palidecieron hasta ponerse blancos.
Antes de ese da, ella no hubiera sido capaz de tender una trampa para el ratn
que se haba metido en su habitacin. Y ahora se haba lanzado campo travs y haba
golpeado a dos hombres en la cabeza!
Me alegra ver que no es slo a m a quien se siente inclinada a herir dijo
desde la puerta una voz que arrastraba las palabras, haciendo levantar la vista a
Fancy para encontrarse con una bota que empujaba la puerta y la abra por completo.
El musculoso gigantn de los penetrantes ojos azules entr a la habitacin, sonriendo
mientras cerraba la puerta tras de s.
Cielos, a la luz era an ms atractivo. Su presencia llenaba el cuarto, sus
hombros eran casi tan anchos como la puerta. Mientras sus ojos estudiaban a la joven,
parecan arder tan intensamente como el candelabro de pared que brillaba detrs de
l.
Debo decirle que en este momento las palpitaciones de mi crneo no me
inclinan a la benevolencia.
Fancy levant la barbilla, aunque asomaba en ella el remordimiento por haberle
golpeado tan duro:
Sobrevivi, no es as? Obviamente su cabeza es demasiado dura para
romperse.
Considrese afortunada, mi querida muchacha. El asesinato se paga con la
horca. Y sera una verdadera lstima estirar ese lindo cuello que tiene usted.
Fancy se llev una mano al cuello. Dios misericordioso, qu les sucedera a
Jaines, Olinda, Rosalyn y a Moor's End si a ella la colgaran del extremo de una soga?
Su mirada vol hacia el matn que yaca en el suelo.
Est vivo dijo el otro hombre, leyndole asombrosamente el pensamiento
. Lo s por experiencia. Se frot la parte de atrs de la cabeza. As que, dime,
cario, hace cunto que odias a los hombres?
Fancy estaba demasiado agotada como para tener en cuenta el peligro que l
representaba.
Yo no odio a los hombres.
Entonces, le gustan los hombres?
S... es decir, no... Sacudi la cabeza, nerviosa por la persistencia de l.
Qu es lo que quiere?
Una disculpa podra ser un buen comienzo. Luego podemos continuar
avanzando desde all.
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Lo siento. Ahora, mrchese.


l le sonri como si ella fuese un juguete que le diverta.
Realmente debera elegir sus clientes con ms cuidado. As no llegara a verse
en situaciones tan precarias.
Le tom un momento llegar a comprender lo que l quera decir.
Usted no puede pensar de verdad que...
l la mir con una amplia sonrisa.
Slo puedo tener la esperanza de ser tan afortunado. Cruzando los brazos
sobre el pecho se reclin otra vez contra la puerta. Entonces, limita sus actividades
delictivas slo al robo?
Le he dicho que no soy una ladrona!
Por lo menos no una demasiado buena.
No soy... Oh, por qu me molesto en hablar con usted?
Tal vez porque yo exudo una abundancia de encanto y usted se siente
extraamente atrada hacia m.
Me atraera ms el avance de un caracol sobre una piedra resbaladiza.
Su risotada fue interrumpida por unos resonantes golpes en la puerta, seguidos
de la voz ronca del propietario.
Qu est sucediendo all dentro?
Parece que estamos a punto de tener una audiencia dijo el granuja, con la
diversin reflejada en los ojos. Mi compaera de esta noche debe haber pensado
que aqu dentro estaban ocurriendo crmenes pasionales.
Fancy lo mir con los ojos entrecerrados.
Quiere decir que su amante le est esperando fuera?
Cuando l sonri, ella le dijo:
Es usted despreciable.
Puede que sea despreciable, pero en este momento soy su salvador.
La puerta de madera tembl.
Abrid o entro!
Decdase, cario. Un beso comprar mi caballerosidad.
Eso es chantaje!
La amplia sonrisa de l se volvi maliciosa.
Lo s.
Al otro lado de la puerta alguien hizo sonar unas llaves. En cualquier momento
el propietario (una gran bestia de ojos pequeos y brillantes) estara dentro de la
habitacin y la vera de pie encima de un hombre, con un atizador. Dios mo, todava
lo tena en la mano! Lo arroj tras su espalda y oy a su salvador rer entre dientes.
Quizs debera dejarlo entrar dijo, volvindose hacia la puerta.
De acuerdo. Usted gana. Lo besar. Pero slo una vez! se apresur a
agregar.
Trato hecho. l le gui un ojo, y luego apoy el hombro contra la puerta
cuando el dueo comenz a empujar para abrirla, diciendo con un perfecto acento
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cockney3:
Vete a la mierda, maldito, estoy ocupado aqu dentro!
El ruido ces.
Entonces, todo est bien? pregunt el posadero.
El descarado tuvo la desfachatez de mirarla de nuevo, mientras levantaba una
ceja de un modo inequvocamente lascivo. Ay! en qu se haba metido ahora?
El hombre le dijo al dueo:
Me interrumpiste, gordo gamberro. Aljate de la puerta o juro que te matar a
patadas.
Del otro lado de la puerta vino un indignado bufido. Luego el que se haba
autoproclamado como su salvador dijo con una voz cargada de intenciones
pecaminosas:
Bien, acerca de ese beso...
Fancy dio un paso atrs y hall una slida pared impidindole la retirada y al
slido hombre delante de ella dispuesto a no dejarla escapar. Las llamas que
danzaban en la chimenea le daban al rostro de la joven un aspecto triste y dejaban
entrever la determinacin en sus ojos. Realmente estaba atrapada.
Ella aplast las palmas contra la pared mientras l avanzaba sin prisa, como si
tuviesen todo el tiempo del mundo.
Un beso le record, la boca ms seca con cada paso que l se daba.
Un beso repiti Lucien con calma, para evitar que ella se asustara y saliera
corriendo. Luchaba contra su propia necesidad, un calor que iba en aumento
invadindole la sangre, a un tiempo reconfortante por lo familiar y temido por su
intensidad, teido como estaba por sus recuerdos.
l lo dej de lado y se concentr solamente en esos ojos dulces que lo
contemplaban con una mezcla de alarma y excitacin, abrindose con cada paso que
lo acercaba a ella, hasta que ella estuvo mirndolo fijo, con la barbilla en alto, un
desafiante duendecillo con un sombrero flexible. l le quit esa cosa ridcula,
arrojndola al suelo.
Qu est usted hacien...?
l la hizo callar presionndole los labios con un dedo y luego le sostuvo la
mirada mientras trazaba los suaves contornos de su boca. Qu boca, de labios llenos y
lozanos, del color de un capullo de rosa. Una boca hecha para ser besada. Asidua y
completamente.
l se movi hacia adelante hasta poder sentir las puntas de los pechos de ella
contra el suyo, su cuerpo adaptndose a cada sutil inflexin, a cada suave aliento.
Dios, ella era tan pequea que lo haca sentirse un gigante. La aplastara si alguna vez
estuviera encima cuando hicieran el amor, y esperaba que se le concediera ese honor,
aun si implicara tener que salvarla de cada problema en el que ella se metiera desde
ahora hasta el da del Juicio Final, obteniendo recompensas por cada acto de
3

El trmino cockney se refiere a la clase trabajadora de Londres, particularmente de East London, y al


acento y argot usado all. (N. de la T.)

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galantera.
Entonces se le ocurri una idea, algo que nunca antes le haba preocupado.
Eres casada?
Haba tenido su racin de esa clase particular de mujeres, lo cual slo haba
fortalecido su decisin de seguir soltero.
No respondi ella, y luego frunci el ceo, como advirtiendo demasiado
tarde que l acababa de darle una escapatoria perfecta.
Lucien se sinti extraamente aliviado al or su respuesta.
Vives por aqu? Eso hara su estada mucho ms grata; sospechaba que la
muchacha era una diablilla tanto en la cama como fuera de ella.
Ella levant la barbilla.
No.
Poda notar que ella estaba mintiendo y, por Dios, eso le haca desearla an ms.
Hacia dnde iba el mundo si una mujer mentirosa y ladrona le resultaba tan
endiabladamente fascinante a un hombre? Quizs encontrara la respuesta cuando
ella lo besara.
Por favor dijo la joven, casi sin aliento. Slo terminemos ya con esto.
Temera el contacto o lo anhelara tanto como l?
Un anticipo, paloma ma. Presion ligeramente el pulgar contra la unin de
los labios de ella hasta que los abri para l, la superficie satinada brillando como una
baya madura.
Poda sentirla temblar y se preguntaba si ella sera tan inocente como
aparentaba. Una chica que frecuentaba esa clase de establecimiento deba de tener
algo de experiencia. Nadie tan audaz y hermosa poda ser casta. Iba a disfrutar
borrando el recuerdo de quienquiera que fuese el que haba venido antes.
Inclinndose, Lucien captur con su boca el jadeo entrecortado de la joven y fue
como si el deseo le diera un golpe de puo en pleno pecho. Tom el rostro de ella
entre las manos y le hizo el amor con la boca, persuadindola suavemente para que
aceptara su lengua, deslizndose dentro, probando su dulzura y sintiendo una
oleada de calor en la sangre al percibir la respuesta de ella.
Desliz los dedos entre los cabellos de la muchacha, soltando el pesado moo y
dejando que la sedosa cascada cayera en sus manos. Enrosc un puado de ella en la
mano y tirone, hacindole inclinar la cabeza ms hacia atrs para poder explorar
ms a fondo las profundidades calientes y hmedas de su boca.
l se movi para raspar con la camisa las endurecidas puntas de los pezones de
ella, pequeos capullos erguidos que revelaban que l no le era indiferente, a punto
de perder el control al orla gemir suavemente.
Sus manos descendieron rozando los costados de la suave curva de las caderas
para luego rodearle el trasero, haciendo realidad la fantasa que haba comenzado en
la caballeriza. Los firmes globos caban perfectamente en sus palmas y la levant
contra su ereccin, olvidndose de s mismo mientras se balanceaba suavemente
contra ella.
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Al principio ella se movi junto con l, pero luego separ bruscamente su boca
y esas pequeas manos que se haban apoyado en sus hombros lo empujaron.
Deje de hacer eso! Bjeme.
El cuerpo de Lucien se resista, pero su mente tom el mando tras un
momentneo lapso. Obedeci a regaadientes, pero se tortur bajndola lentamente,
dejndola deslizarse a lo largo de su cuerpo, y esa friccin hizo su efecto en ambos.
Pese al enojo que ahora brillaba en los ojos de ella, el deseo no desapareca, y le
costaba mantener el equilibrio, por lo que apoy las palmas contra la pared.
Dije un beso, cerdo malvado.
Lucien no poda confiar en s mismo para reprimir las ganas de tocarla estando
tan cerca de ella, de modo que retrocedi y se sent en la nica silla de la habitacin,
sintindose al borde de un ataque cardaco, tan dispuesto para la accin como estaba.
Dios, necesitaba otro trago.
Eso fue un beso, muchacha.
Eso no tuvo nada que ver con un beso.
Si mis labios no se separaron de los tuyos, entonces fue slo un beso.
Pareca que ella quera golpearlo de nuevo en la cabeza.
Ya consigui lo que quera; ahora me marcho.
Si crees que debes hacerlo. Pero dime donde vives y te buscar. O puedes
buscarme t a m. Como prefieras.
No pienso acercarme a usted dijo ella enojada y estaba casi convencida de
que lo deca en serio.
El hombre que yaca en el suelo comenz a moverse. Lucien vislumbr la
preocupacin en los ojos de la muchacha mientras sta le echaba una ojeada a su
segunda, no, tercera vctima de la noche. Ella era un enigma. Primero le rompa la
crisma a un pobre infeliz y luego senta remordimiento. Se preguntaba si habra
demostrado alguna compasin hacia l. Si haba sido as, lamentaba habrselo
perdido.
Se levant de la silla, resuelto a acompaarla fuera del establecimiento y de paso
averiguar dnde viva, pero ella se volvi bruscamente para enfrentarlo, el atizador
apuntando certeramente hacia su masculinidad. El as de espadas y los muchachos
retrocedieron instantneamente.
T s que sabes cmo hacer para que un hombre se detenga en seco, cielo.
Quiero que se quede lejos.
Dado que tienes en la mira mis ms preciadas posesiones, no tengo ms
opcin que cumplir. Podra desear procrear algn da.
Ella buf:
Como si no hubiera dejado ya su progenie por todo el globo.
A duras penas l logr reprimir una sonrisa.
Qu calumnia hacia mi carcter. Djame decirte que no tengo ni un slo
bastardo. Los nios, igual que sus madres, tienden a obstaculizar la libertad de
espritu de un hombre. Pero si te preocupa el embarazo...
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Practique sus habilidades con la mujerzuela que dej all fuera dijo ella con
un tono glido. Ahora, que tenga buenas noches.
El pensamiento de volver a perderla no le sent bien a Lucien. Se movi hacia
ella, que levant el atizador entre los muslos de l, haciendo que la punta en espiral
presionase directamente entre sus testculos.
l alz las manos, rindindose.
T ganas.
Ella retrocedi hacia la puerta, sin despegar los ojos de l mientras se inclinaba
para recuperar su arma. Era todo un espectculo verla de pie all con un arma en
cada mano.
Siempre defiendes tu virtud con tanto ardor? pregunt l. Si as fuera,
indudablemente ella sera un desafo. Pero l era un hombre que disfrutaba de los
desafos.
En vez de responder, ella entreabri la puerta y ech un vistazo al pasillo.
Desgraciadamente para l, estaba desierto. Lanzando en direccin a l una mirada
que distaba de ser acogedora, ella se escabull fuera.
Lucien sali detrs de ella, pero algo captur su tobillo. Mir hacia abajo para
ver una mano fornida envuelta alrededor de su bota y dos ojos inyectados en sangre
que se elevaban hacia l, mirndole fijo.
Qu sucedi? farfull el baboso golpeador de mujeres.
Sucedi esto. El puo derecho de Lucien golpe la mandbula del canalla,
derribndole nuevamente. Quizs la prxima vez lo pienses dos veces antes de
maltratar a mi futura amante.
Luego se dirigi hacia la puerta y corri escaleras abajo, donde not un leve
aroma del perfume a vainilla de ella flotando en el aire mientras l irrumpa en el
patio de la taberna.
Maldijo con fiereza. Lo haba esquivado. Otra vez. Si aquel condenado infeliz no
le hubiera detenido no la habra perdido. Lucien se senta lo suficientemente voltil
como para volver a subir y golpearlo otra vez slo por diversin.
Al or el crujido de unos pies detrs de l, Lucien se gir bruscamente, haciendo
retroceder de un salto al mozo de cuadra, con el rostro plido bajo las greas rizadas.
Lo siento, seor.
Qu sucede? dijo bruscamente Lucien, arrepintindose enseguida del tono
duro que haba usado. El chaval no haba hecho nada malo. Suspir y le revolvi el
pelo. Algn problema?
El chico dud.
Bueno, cuando lo vi a usted salir corriendo, pens que quizs poda estar
persiguiendo al muchacho que haba salido disparado un minuto antes.
Lo viste? pregunt Lucien ansiosamente.
Asinti.
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Me acord de lo que usted me haba dicho antes. Ya sabe, sobre ver cualquier
cosa rara.
Sabes quin es l?
No pude verle la cara por el sombrero que llevaba, pero vi para dnde se fue.
Seal hacia el Este. Tena un jamelgo viejo atado a un rbol.
Lucien ech una ojeada a la oscuridad, pensando que la muchacha poda estar
en cualquier lugar en ese momento. Pero haba una buena posibilidad de que ella
viviera en la zona. Al menos, eso ya era algo.
Hurg en el bolsillo y le ofreci al chaval otro billete de una libra, reconociendo
el temblor revelador de su mano al darle el dinero al chico. El dolor estaba
empezando a subir sus entraas, a partir de ahora el demonio lo tendra a su merced
en cualquier momento.
Si le vieras otra vez, ve a avisarme. Lucien se dirigi de regreso hacia la
taberna, sintiendo la necesidad de retirarse tras las puertas cerradas de su habitacin.
Yo... Yo s donde fue.
Lucien gir en redondo para mirar de frente al chaval.
Dnde?
A Moor's End.
El hombre frunci el ceo. Ese era el hogar de su pupila. Era posible que la
chica fuese una de las sirvientes de los Fitz Hugh? Poda ser tan fcil?
Si l la hallaba, quizs tambin hallara la paz por unas horas y se deshiciera del
apetito que apareca dentro de l en lo ms profundo de la noche. Tal vez esta noche
fuera capaz de dejar atrs las ansias.
Ensilla mi caballo dijo, y camin majestuosamente hacia la caballeriza.

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Captulo 3
Una vez que estuvo lo suficientemente alejada de la taberna, Fancy tir de las
riendas para que Clover dejara de galopar, aunque no eran los matones de Calder
quienes le preocupaban, sino el extrao cuyo beso casi la haba derretido.
Las cosas que la lengua de l haba hecho, qu boca tan suave aunque exigente
contra la de ella, qu cuerpo tan duro y caliente... Nunca haba imaginado que
pudiese ser as, como un narctico, algo que le embotara la mente, hacindole olvidar
la racionalidad. De lo contrario, jams hubiera accedido a besarlo.
Pero haba sido mucho ms que un beso. Se haba apretado contra ella de un
modo muy ntimo y las sensaciones que eso haba provocado haban inmerso sus
sentidos en un torbellino, hasta que el miedo a la propia lujuria la haba llevado a
resistirse.
Consigui calmarse cuando la vieja yegua se detuvo al extremo del largo
camino de tierra que conduca a Moor's End. Esa mansin gris venida a menos, con
sus gabletes simtricos y sus techos inclinados, era el nico lugar que alguna vez
haba llamado de verdad hogar. Se ergua como un orgulloso monumento gtico,
los acantilados y el cielo como teln de fondo, rodeada por una profusin de
rododendros silvestres, y el aire le traa el olor familiar del agua de mar.
La inundaron los recuerdos de aquellos das que pasaban bandose desnudos
en las ensenadas desiertas, caminando por las cinagas del pramo, aprendiendo a
limpiar un pescado, a remar con espadilla o a manejar un remo, trepando a los cascos
podridos de navos que haban naufragado, metindose sin permiso en fincas
abandonadas, para luego deslizarse sigilosamente dentro de las casas y explorar los
fantasmales interiores.
Cuando era una nia pequea, antes de que sus padres murieran mientras
viajaban a China en una de las expediciones militares de su padre, Fancy y su
hermano haban pasado meses con su abuela y haban llegado a amar este lugar.
Muchas veces ella y George, en cuclillas entre las dunas, haban mirado hacia el
mar, imaginndose grandes lneas de embarcaciones de proa alta entrando, velas al
viento, en los bajos con la marea creciente. Los capitanes que carecan de la habilidad
necesaria para pilotear sus barcos no podan evitar chocar contra los bancos rocosos,
atrayendo a los contrabandistas que se hacan el festn con el botn que el agua
llevaba hacia la costa.
Pero siempre haba sido lo mejor llegar por mar, viniendo desde Irlanda hasta el
estuario del Hayle, como hacan los primeros comerciantes, para vislumbrar la garra
de Cornualles clavndose desafiante en el ocano, la imponente grandeza de Land's

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End asombrando hasta al ms hastiado marinero, con su interior de colinas de


granito abruptas y rocosas, y la aparicin de la baha de St. Ives, con sus brazos
protectores en forma de herradura.
Fancy respir profundo. Su hogar. Llevaba este lugar en la sangre y hara
cualquier cosa para preservarlo.
Dndole a Clover un suave empujoncito se dirigi hacia la caballeriza. Una de
las puertas colgaba ladeada, los goznes sueltos hundidos profundamente en la
madera podrida. Lo reparara al da siguiente, estaba demasiado escasa de dinero
como para contratar a alguien que hiciera la tarea.
Una vez que Clover estuvo cepillada y alimentada, Fancy puso una manta sobre
el lomo de la yegua y la bes en el hocico.
Te comportaste bien esta noche, chica murmur, y luego sali a la
oscuridad helada.
Al echar un vistazo hacia arriba, vio la luz parpadeando a travs de los vidrios
de la ventana de su dormitorio. Sospechaba que Rosalyn estaba esperndola
ansiosamente. Su amiga se haba opuesto a que Fancy persiguiese a los hombres,
pero considerando lo que haba sucedido aquella maana, Fancy saba que Calder no
cejara en sus intentos por ponerle las manos encima a Rosalyn a menos que ellas
encontrasen algo que fuera posible usar en contra de l.
Apenas haba atravesado la puerta principal cuando Jaines surgi de entre la
penumbra del largo corredor. Llevaba un solo mechn de cabello blanco adherido a
la parte trasera de la cabeza, mientras hebras tan finas como telaraas se
entrecruzaban por el resto de su cabeza, que se estaba quedando calva. La mir con
expresin preocupada, entrecerrando sus ojos castaos a travs de las gruesas gafas.
Gracias a Dios que regres usted.
Todo tranquilo esta noche, Jaines?
S, seorita. Pero estbamos preocupados por usted.
Como puedes ver, estoy bien.
Luego apareci Olinda, una mujer activa, cuyo cabello plateado enmarcaba un
rostro perfectamente ovalado y la belleza de sus ojos grises claros. Pareca mucho
ms joven que su marido, aunque entre ellos hubiera apenas cinco aos de diferencia.
Ella afirmaba que era el resultado del fuerte linaje escocs.
Alabado sea San Ninian4, ah est usted! Estaba a punto de llamar a la
caballera. Dnde ha estado, querida ma? Nos tena preocupados a todos.
Eso he odo.
Siempre ha sido usted una nia preocupante. dijo Olinda.
Fancy le abraz los delgados hombros.
Pero t de todos modos me quieres, verdad?
4

San Ninian fue el primer misionero cristiano en Escocia en 400 de. Alrededor del siglo VII se convirti en
santo del culto. (N. de la T.)

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Pese a la brusquedad de su tono, Olinda le dio una suave palmadita en el brazo.


S, muchacha. Claro que la quiero. Usted es como una hija para m.
Fancy no saba qu hubiera sido de ella el ltimo ao de no haber tenido a
Olinda y Jaines. Tras la de la muerte de sus padres y de su hermano, haba das en los
que haba pensado que no sobrevivira, pero ellos la haban animado a seguir. Ahora
era su turno de asumir la responsabilidad que otros le haban ahorrado durante todo
ese tiempo.
Guau! El eco del inconfundible ladrido se oy en el vestbulo abovedado
haciendo temblar el techo.
Fancy mir hacia la cima de la escalera, donde apareci una cabeza peluda con
manchas marrones y blancas. Sadie baj torpemente a la carrera y sus enormes patas
lo llevaron a travs del piso encerado, hacindola chocar contra el pobre Jaines, que
se desplom en el suelo, donde el peso prodigioso de Sadie lo mantuvo inmvil
mientras ella le obsequiaba una lamida babosa que le lade las gafas.
Fuera, condenada bestia! le exigi l con tono de mando.
Considerando su enorme tamao (era un cruce de lebrel irlands y alguna otra
raza igualmente gigantesca), Sadie era tan dulce como un corderito. La pobrecilla ni
siquiera se daba cuenta de cun grande era. Un trueno la hizo esconderse,
temblando, detrs de las piernas de Fancy. Y estaba completamente aterrorizada por
Sassy, una traviesa gata atigrada que adoraba tomar por sorpresa a la gente
saltndoles encima y que disfrutaba especialmente de acechar la cola de Sadie.
Siempre consegua que la pobre perra se escabullera yendo a ocultarse en el regazo
de Fancy, cargndola con ms de sesenta y siete kilos de aplastante peso muerto.
Ven, Sadie la engatus Fancy. Deja en paz al pobre Jaines. Ests
asfixindolo.
Los ojos castaos se volvieron rpidamente hacia Fancy, mirndola con
adoracin, mientras saltaba sobre sus patas y empujaba con su cabezota la mano de
la joven, deseosa de que sta le rascase detrs de las orejas.
Fancy se arrodill y acarici el grueso pelo de la perra.
Le hiciste compaa a nuestro husped esta noche? le pregunt, a lo cual
una voz femenina respondi:
Me acompa maravillosamente.
Una visin etrea, ataviada con un vestido de peau de soie5 azul oscuro los
contemplaba de pie en la cima de las escaleras.
Sin importar cuntas veces uno viera a Lady Rosalyn Carmichael, no poda
evitar sentirse conmovido cada vez por su belleza.
Era una criatura impactante, grcil, con facciones angelicales y cabello rubio
claro que le llegaba hasta la cintura. La espesa cabellera era ahora una larga cuerda
trenzada que le caa por la espalda, con finos rizos escapando para enmarcar su cara
5

En francs en el original, es el nombre del gnero llamada piel de seda. (N. de la T.)

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ovalada y sus ojos de un azul profundo.


Fancy era morena, Rosalyn rubia. Fancy era baja, Rosalyn alta, con las piernas
ms largas que Fancy haba visto jams. Si alguna vez haba existido una imagen del
encanto femenino, Rosalyn lo encarnaba.
Gracias a Dios que has regresado dijo ella mientras se deslizaba escaleras
abajo, detenindose delante de Fancy y tomndola de las manos. Estaba tan
preocupada.
Fancy sonri para darle confianza a su amiga:
Un simple hombre no va a detener a una Fitz Hugh. Incluso antes de
terminar de pronunciar esas palabras, una imagen de cabello oscuro y ojos del color
de una joya se alz delante de ella. l no era un simple hombre. Fancy no estaba
segura de qu era l.
No lo dud ni por un minuto. La sonrisa de Rosalyn la transform de
angelical a arrebatadora, con un deje pecaminoso en esa expresin celestial que haca
a los hombres, jvenes y viejos, rendirse a sus pies.
Todas las muchachas haban odiado instantneamente a Rosalyn cuando sta
haba llegado al pueblo con su madre. Pero Fancy haba sentido hacia ella una
inmediata camaradera, sabiendo cmo era ser la nueva en un lugar donde
generaciones de familias haban vivido y muerto, profundamente enraizadas en la
marga arenosa.
La primera vez que vio a Rosalyn sentada sola en Meadow's Cove, la
muchachita pareca tan triste y perdida... El corazn de Fancy se haba compadecido
profundamente de ella y en aquel momento y lugar haba prometido que se
convertiran en grandes amigas. Y as haba sido.
Qu le sucedi a tu mejilla? pregunt Rosalyn, mirando el rostro de Fancy
con ojos entrecerrados por la sospecha.
Fancy desvi la cabeza, pues haba olvidado el golpe que aquel horrible matn
se las haba arreglado para propinarle.
No es nada, me llev por delante una rama baja mientras cabalgaba de
regreso a casa. No iba prestando atencin al camino.
Su amiga arque una ceja, obviamente sin creerse esa historia. Pero Fancy saba
que no dira nada ms. No quera enojar a Jaines y Olinda.
Vamos a quitarte esa ropa hmeda y a meterte en un agradable bao caliente.
Rosalyn tir de ella hasta el cuarto de bao.
Fancy subi las escaleras de buena gana, con Sadie pegada a los talones.
Asegurndoles a Jaines y Olinda que estaba bien logr enviarlos a dormir a
regaadientes.
Tan pronto se hubieron marchado, Rosalyn volvi a la carga.
Quin te golpe? Antes de que Fancy pudiera responder, agreg: Ay,
por qu te dej ir sola? Nunca podra perdonarme si te hubiese sucedido algo.
Mientras hablaba le dio un rpido tirn a la camisa a Fancy para quitrsela, como si
sta de repente se hubiese vuelto incapaz de desvestirse sola. Saba que esos
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hombres despreciables te haran dao. Ir tras ellos fue una verdadera tontera de tu
parte. Calder no se rendir, lo sabes. No importa lo que hagamos. Empuj a Fancy
hacia la cama y le arranc las botas raspadas. Tendr que marcharme a Amrica o a
algn otro lugar as de rudo para esconderme.
No tendrs que hacer...
No s cmo dej que me convencieras de hacer estas cosas. ste es un
problema mo, no tuyo.
Es nuestro probl...
Tendr que cortarme el cabello y usar una peluca. Hacerme pasar por una
institutriz o una sirvienta.
Eso es un poco exag... Rosalyn no le permita terminar ninguna de sus
frases.
Pero no volveremos a hacer esto. Empuj a Fancy dentro de la tina de cobre
que previsoramente haba llenado y mantenido caliente para ella. Si algo te hubiese
sucedido...
Los ojos de Rosalyn brillaban por las lgrimas contenidas.
Fancy le tom las manos.
Soy ms dura de lo que parezco.
Pero tu cara...
Ya ni lo recuerdo.
Pero probablemente por la maana tendra un cardenal, lo cual hara sentir an
peor a Rosalyn.
La verdad sea dicha, el beso que haba seguido a la bofetada la haba afectado
mucho ms. Estara an en la taberna el guapo chantajista? La habra buscado, pese
a que ella le haba dicho que no lo hiciera? Ay, pero por qu le importaba?
Si te sirve de consuelo dijo Fancy, a los dos matones de Calder se les
partir la cabeza de dolor por la maana.
La risa ilumin los ojos de su amiga.
Realmente eres la mujer ms extraordinaria que conozco. Los hombres te
adoraran... si tan slo pudiesen llegar hasta aqu para conocerte.
Lo mismo digo con respecto a ti. A estas alturas ya deberas estar casada y
manejando una casa llena de nios.
Rosalyn frot los mechones enredados de Fancy.
Menudo par somos, verdad?
Una fuerza temible. Con un guio, Fancy sumergi la cabeza en el agua y
se enjuag el jabn del cabello.
Sali de la tina y se envolvi en una gruesa toalla; ola como un jardn en
primavera por el jabn preferido de Rosalyn.
Su amiga le sec el cabello con otra toalla.
Entonces, pudiste encontrar algo?
No respondi Fancy con un suspiro, cogiendo su viejo albornoz de encima
de su cama. Pero algo se me va a ocurrir.

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No deberas estar haciendo esto. Ya tienes suficientes preocupaciones propias.


No falta poco para que se venzan los impuestos de esta casa?
Ese recordatorio instal un profundo pesar en el corazn de Fancy mientras
caminaba hacia la ventana y echaba un vistazo hacia fuera, mirando fijamente a la
distancia, donde sobresalan del suelo las tumbas de granito con figuras de antiguas
diosas de la tierra y sacerdotes, cuyas superficies mostraban huellas de las
inclemencias del tiempo. Las piedras estaban inclinadas formando un techo en lo alto
de las colinas, entre tojos y matorrales, despojadas haca mucho de los tesoros que
alguna vez haban guardado, convertidas tan slo en un recordatorio de un modo de
vida olvidado... como pronto lo sera el suyo si no lograba revertir su situacin.
Cuanto ms deseaba que las cosas no cambiaran, ms inestables parecan
volverse bajo sus pies las arenas del destino. El peso de la responsabilidad la
agobiaba. A menos que las circunstancias cambiaran, y pronto, perdera Moor's End.
No haba advertido cun atrasada estaba su abuela en los impuestos hasta poco
despus de su muerte, cuando el cobrador golpe a su puerta para comunicarle las
malas nuevas. Le haba dado a Fancy tres meses para saldar toda la deuda, caso
contrario la casa sera expropiada y vendida.
Moor's End haba pertenecido a la familia de su abuela por generaciones. Cada
piedra desgastada y cada gozne chirriante haba sido especial para ella, al igual que
para Fancy. Esta casa haba sido su refugio durante todos los aos difciles, nada
exista para ella ms all de sus muros. Despus de todo lo que su abuela haba hecho
por ella, le deba al menos tratar de salvar la casa que ella haba amado. Slo le
quedaban dos meses para hacerlo.
Forzando una sonrisa en su rostro, se volvi a Rosalyn.
Te preocupas demasiado. Ya tengo la mitad del dinero. Apenas tena un
tercio. Se haba hecho prcticamente imposible traer cosas desde la ensenada debido
al control que hubo durante los meses pasados para hacer respetar las nuevas
disposiciones.
El contrabando es demasiado arriesgado. Si te atrapan...
No lo harn.
Las rocas son traicioneras, especialmente de noche.
Conozco cada grieta.
Rosalyn frunci el ceo.
Aun as...
Fancy atraves la habitacin caminando trabajosamente, hasta llegar delante de
su amiga.
Prometo tener cuidado. Ahora, lo mejor sera dormir un poco. Quin sabe qu
diabluras nos tendr preparadas Calder para maana. Tendran que estar an ms
atentas desde ahora. Quieres que Sadie duerma contigo?
No, estar bien. Rosalyn se detuvo en la puerta. Te he dicho
ltimamente lo maravillosa que eres como amiga?
Me lo has dicho mil veces. No te preocupes. Le ganaremos a Calder con sus
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propias armas. Con la esperanza de verse tan confiada como pareca al hablar,
Fancy cogi una pequea lmpara de aceite. Te acompao hasta tu cuarto.
Mientras salan a la oscuridad del pasillo, Fancy se hall pensando en su tutor.
Slo poda dar gracias de que no se hubiese dignado a aparecer por Cornualles. Lo
ltimo que necesitaba era un ex militar controlando cada uno de sus movimientos.
Se preguntaba qu habra estado pensando su hermano para cargarla con un
guarda, como si ella no fuese capaz de cuidarse sola. Y peor an, un guarda cuyas
diabluras a menudo aparecan en las pginas de escndalos. George deba de estar
delirando. Pero mientras su misterioso guarda se mantuviese lejos de ella, todo
estara bien. O al menos eso esperaba.
Qu fue eso? susurr Rosalyn de repente.
Qu fue el qu?
O algo abajo.
Fancy volvi la cabeza hacia el descansillo y escuch. Hasta ella slo llegaron la
respiracin jadeante de Sadie y el susurro del viento atravesando las grietas de las
piedras.
Luego lo oy. Los ruidos apagados que haca alguien al moverse en el viejo
saln de fumar de su abuelo. Un fro le subi por los brazos erizndole los vellos de
la nuca.
Tal vez sea Jaines respondi en un susurro, mientras Rosalyn y ella se
movan lentamente hacia las escaleras. Pero Jaines no tena motivo para estar en el
saln de fumar. El abuelo haba sido el ltimo ocupante habitual de aquel cuarto.
Viejas botellas de licor an se alineaban en la vitrina, bien aejadas y ahora muy
fuertes, sospechaba. Pero nadie en la casa beba.
Fancy se aferr a la barandilla, espiando la luz que resplandeca por debajo de
la puerta al pie de la escalera.
Qudate aqu le dijo a Rosalyn, a quien tena apretada contra su espalda.
No voy a dejarte bajar sola. Podra ser Calder.
Fancy no quera pensar que nuevamente haba subestimado la determinacin
de Calder.
Probablemente no sea ms que un animal que entr por la chimenea. Lo
cual no explicaba la luz, pero eso lo guard para s. Regreso en un minuto.
Rosalyn la cogi del brazo con fuerza.
Llamemos a Jaines.
Fancy no deseaba alarmar a su amiga, pero Rosalyn pareca creer que porque
Jaines era un hombre poda manejar cualquier situacin. Lo que no recordaba era que
el hombre tena setenta aos mnimo y sufra de reumatismo.
Aun si quisiera levantar al pobre, sabes que Jaines duerme como un tronco.
Rosalyn se mordi ansiosamente el labio inferior. Luego sus ojos se iluminaron.
Espera aqu. En menos de un minuto estuvo de vuelta y apret algo fro en
la mano de Fancy, quien baj la vista para encontrarse con el arma de su abuelo.
Hasta esta noche nunca antes la haba sostenido. Vamos le urgi Rosalyn a

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continuacin con expresin decidida mientras coga un pesado candelabro de latn.


Fancy saba reconocer una derrota. Respirando profundamente, exhal el aire
lentamente. Luego ambas bajaron las escaleras sigilosamente, tan pegadas que casi
parecan una sola. Hasta Sadie se apretaba temblorosa contra su muslo.
Cuando llegaron al antepenltimo escaln, la puerta del saln de fumar se abri
de golpe y una sombra de gran tamao se proyect sobre el suelo antes de que una
figura igualmente grande emergiera en el vestbulo. El jadeo al unsono hizo que el
hombre alzara bruscamente la cabeza en direccin a ellas.
Inmediatamente Sadie lanz un ladrido y en arranque de valenta sin
precedentes, se arroj sobre el intruso. El hombre cay al suelo cubierto por un
montculo de pelo de perro... y de repente el arma que Fancy tena en la mano se
dispar.

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Captulo 4
Sadie ladraba enloquecida, mientras la voz de Rosalyn se quebr en un alarido
de alarma. Hasta Sassy, que a duras penas haba conseguido salir de un oscuro
armarito, sise, con el pelo marrn anaranjado erizado como pas.
Dios santo, pens Fancy, le haba disparado a un intruso! Por lo menos eso
crea. No poda ver nada a travs del denso humo gris que le nublaba la visin. El
arma de fuego tena por lo menos veinte aos y nunca hubiera esperado que
estuviese cargada!
Moviendo la mano para apartar el humo de su rostro, Fancy jade al ver la
figura boca abajo sobre el suelo. Vol escaleras abajo, el cabello hmedo adherido al
albornoz, cayendo como un riachuelo negro por sobre sus hombros. Se arrodill
junto al hombre y por primera vez lo mir bien. La sorpresa la dej boquiabierta
cuando unos ojos color aguamarina se posaron sobre ella.
Todava no estoy muerto gru l, pero sospecho que tendrs xito en
acabar conmigo antes de que amanezca. Cerr los ojos e hizo una mueca de dolor,
sacando a Fancy de su aturdimiento.
La mirada de la joven se top con el tobillo de l y vio la fea herida que el roce
de la bala le haba causado.
Necesitar unas puntadas.
Rosalyn se arrodill al otro costado del hombre, pensando con ms claridad que
Fancy en ese momento, mientras arrancaba una tira de su combinacin y la ataba en
el tobillo de l con la habilidad de una enfermera entrenada.
Enviar a Jaines a buscar al doctor dijo Rosalyn, empezando a ponerse de
pie, pero el hombre alarg rpidamente la mano y la tom de la mueca.
Nada de doctor. Slo... csame. Se volvi hacia Fancy. T. La palabra
era una orden.
Antes de que Fancy pudiera protestar, aparecieron Jaines y Olinda.
Ay, Seor, qu sucedi? gimi Jaines.
Atrapamos a un merodeador dando vueltas por la casa respondi Rosalyn.
No es ningn merodeador, seorita. Es el seor Kendall.
Fancy parpade y lentamente llev la mirada al bulto que yaca junto a ella en el
suelo.
Lucien Kendall? pregunt, rogando que no fuera as. No su tutor. No aqu.
No ahora. No as!
En persona respondi su vctima. O al menos lo que queda de mi
persona.

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Fancy cerr los ojos, deseando poder desaparecer. De entre todos los hombres
del mundo, por qu tena que ser este hombre el que su hermano haba designado
como su tutor? Ella haba besado a este hombre, y lo haba disfrutado.
En ese momento un gemido que vena desde el suelo la hizo reaccionar.
Preocupada, se inclin sobre l.
Qu le sucede?
l abri un ojo.
Quieres decir aparte del hecho de que me han disparado? Enrosc en un
dedo una larga hebra de cabello de la joven y tironendola la hizo bajar la cabeza
hasta poder susurrarle al odo. Otro beso sera de gran ayuda para calmar el dolor.
Fancy casi perdi una madeja de pelo por el modo abrupto en que se incorpor,
sobresaltada por el estremecimiento en su interior al sentir el clido aliento sobre su
mejilla. Lo mir enojada y l sonri. Luego su sonrisa se fue desvaneciendo y empez
a temblar.
Dios, qu pasaba con ella? El hombre estaba herido. Se volvi hacia Jaines.
An tenemos el ludano que usamos cuando Bevil se rompi el brazo?
Creo que s dijo l, y sali en busca de la medicina a toda prisa.
Deberamos llevarlo a alguna de las camas arriba sugiri Olinda.
Fancy asinti, observando su contextura grande y musculosa.
T cgele el brazo derecho le dijo a Rosalyn. Yo me ocupar del
izquierdo.
Con gran esfuerzo lo pusieron de pie. Fancy tena una leve sospecha de que l
estaba dificultando deliberadamente la tarea y tambin disfrutando mucho de
recargar sobre ella la mayor parte de su peso.
La mano grande y morena que descansaba sobre el hombro de la joven le roz
el pecho. Para acabar de mortificarla, el pezn se irgui ante el contacto. Busc
rpidamente la mirada de l, lista para tirarle de las orejas, pero sus ojos estaban
completamente cerrados y apretaba la mandbula.
La primera habitacin a la que llegaron era la de ella. Fancy dud, sintindose
extraamente nerviosa ante la idea de acostarlo en su cama. Pero los otros tres
cuartos de huspedes estaban cubiertos de una gruesa capa de polvo y en ninguno de
ellos haba sbanas. Ella tendra que dormir en el escritorio. Por la maana hara que
lo trasladasen a algn otro lugar.
Se las arreglaron para llevarlo a la cama. Tan pronto como Rosalyn se fue, el
hombre se reclin pesadamente sobre las almohadas, arrastrando a Fancy con l, y
encima de la parte superior de su cuerpo, sin nada que se interpusiera entre ella y el
cuerpo masculino macizo y duro que tena debajo.
As est mejor.
Aunque pareca enfermo, sonrea maliciosamente, y esta vez ella estaba segura
de que l haba actuado deliberadamente.
Va a soltarme usted sise ella, en voz lo suficientemente alta como para que
l la oyera, o se encontrar con que tiene los pantalones cosidos a la herida.
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l ri suavemente entre dientes ante la amenaza, aunque sin soltarla


inmediatamente, y luego abri los brazos. Ella se alej rpidamente, sintiendo cmo
se haba elevado la temperatura en la zona de su cuerpo que acababa de estar en
estrecho contacto con l.
Entonces entr Jaines, con un vaso en una mano y la botella de ludano en la
otra. Cuando se dispona a verter en el vaso la potente medicina, el paciente le
arrebat la botella y bebi un generoso trago.
Fancy le sujet la mueca.
No vaya a beber demasiado.
Preocupada por m? Alz burlonamente una ceja y luego apur otra dosis,
seguramente excesiva, hasta para un hombre de su tamao.
Ella le hizo bajar la mano.
Si usted muere, me culparn a m.
Y el asesinato es un crimen que se castiga con la horca dijo l,
complacindose en repetir las palabras que haba usado antes para burlarse de ella.
Fancy hizo un esfuerzo por no contestar y mir hacia atrs.
Voy a necesitar algunos suministros mdicos para curarlo.
Aqu los tengo dijo Olinda, alcanzndole la desteida cartera negra que
contena una aguja, hilo, pomada balsmica, vendas y una seleccin de hierbas
curativas que su abuela le haba enseado a usar.
Fancy not que su paciente estaba desabotonndose los pantalones.
Qu est haciendo? pregunt con voz indignada, la voz de una mujer que
nunca antes ha visto un hombre desnudo.
Cuando l la mir, un brillo travieso bailoteaba en sus ojos, aunque la joven
poda ver que la droga estaba empezando a apagarlos.
Al parecer estoy desvistindome. Necesitas llegar hasta mi herida, no?
Puedo cortar la mitad inferior de sus pantalones le dijo ella en tono serio y
desaprobador, rogando que no empezara a desabrochar el prximo botn.
Ests segura? pregunt l con un tono provocador.
Totalmente.
Olinda se adelant desde detrs de la joven.
Yo debera hacer esto, muchacha. T no ests casada. A lo cual agreg,
dirigindose al herido: Nunca antes ha tocado siquiera a un hombre, ni los ha
dejado tocarla, es una buena chica, nuestra muchacha.
Fancy se senta completamente mortificada, sensacin que se agudiz cuando el
pillo la mir arqueando una de sus oscuras cejas, recordndole descaradamente que
no slo haba tocado a un hombre, sino que adems haba gemido mientras l la
besaba. El muy canalla!
Le lanz una mirada llena de enojo, pero el canalla simplemente ri. Luego sus
prpados empezaron a cerrarse a medida que la droga haca efecto, lo cual a ella le
vino de maravilla. Lo ltimo que necesitaba era que l le hiciera esto ms difcil de lo
que iba a ser.
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No os aprovechis de m mientras est imposibilitado de defender mi honor,


seoras.
Luego su cabeza cay hacia el costado.
Rosalyn se par junto a su hombro.
Dormir por un buen rato, considerando la cantidad de ludano que bebi.
Fancy baj los ojos para fijarlos en ese cuerpo grande tendido largo a largo en su
cama y se le present una imagen de l envuelto en un lazo navideo (un lazo
colocado en un lugar estratgico, por supuesto). Cualquier otro hombre se vera
ridculo tendido sobre un cubrecama blanco plisado, pero a l eso slo lo haca verse
ms grande e impresionante.
Suspir y ech una breve ojeada a Rosalyn, notando la mirada inquisitiva que
sta le dirigi. Evitndola, se volvi hacia Jaines y Olinda, quienes estaban parados a
los pies de la cama, con los dedos suavemente entrelazados, an enamorados tras
casi cincuenta aos de matrimonio.
Por qu no os vais a dormir ambos? Rosalyn y yo ya podemos manejar este
asunto.
Jaines apenas poda sostenerle la mirada.
Lo lamento, seorita. Todo esto es slo culpa ma. Pens que usted y Lady
Rosalyn se haban ido a dormir. O el ruido de un caballo viniendo por el camino de
entrada a la casa y me preocup porque pens que poda ser Lord Westcott que vena
a llevarse a Lady Rosalyn. Me temo que sal a la puerta principal a recibir al seor
Kendall con el viejo trabuco 6 que colgaba de la pared del estudio de su abuelo. Claro
que me sent muy mal al darme cuenta de quin se trataba. No estaba enterado de
que l iba a venir, sabe.
Ninguno de nosotros lo saba, Jaines. Y Fancy sospechaba que sa haba
sido la intencin del hombre, sorprenderlos con la guardia baja. Simplemente era as
de tramposo.
Le dije que todos ya se haban retirado a dormir y que no tenamos una
habitacin preparada para l, pero dijo que por esta noche se acostara en el estudio.
Me pareci bastante complacido al encontrar el armario de los licores bien provisto, y
pareca ansioso por estar a solas. Me dijo que me fuera a descansar. No se le vea muy
bien, ahora que lo pienso.
Probablemente debido al golpe que ella le haba propinado. De nuevo aflor en
ella ese remordimiento constante.
No considero que nada de esto sea tu culpa, Jaines. El seor Kendall no debi
haber aparecido en mitad de la noche. Ahora, por qu no os vais a dormir un poco?
Ha sido una larga noche.
Y no pareca que fuera a terminar pronto.
Ests segura querida?pregunt Olinda y agreg: Es un hombre grandote
(como si fuera posible que Fancy no lo hubiera notado). Tiene un aspecto bastante
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A usada en el siglo XVII, que se cargaba por la boca del can y se disparaba mediante una chispa. Esta
arma es la predecesora de la escopeta.

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peligroso... y es guapo, adems. Las muchachas lo pasarn bien con ste.


Seguramente, las muchachas lo pasaran bien. En un paraje tan remoto de
Cornualles, sera como un ngel enviado desde el cielo. Y era obvio que l no senta
compuncin alguna acerca de a quin o en qu circunstancias otorgaba sus favores.
Vamos a estar bien le asegur Fancy, intentando convencerse de eso.
Finalmente Olinda se encogi de hombros.
Ven, esposo mo. Tenemos algo pendiente. Si mal no recuerdo, estabas
tratando de hacer que me desvaneciera de emocin por tus declaraciones de amor.
Olinda! la rega Jaines con tono avergonzado, al tiempo que cruzaban la
puerta y sus voces suaves de ancianos se apagaban en la distancia.
Realmente hacen una pareja adorable coment Rosalyn.
S dijo Fancy.
Si tan slo todos pudieran encontrar la clase de amor que compartan Jaines y
Olinda...
Suspirando, baj la vista hacia su tutor. Lucien Kendall. Lucifer sera un nombre
mucho ms adecuado, ya que seguramente era el diablo, en un envase increblemente
atractivo.
Abriendo la cartera sac un par de tijeras de costura y procedi a cortarle los
pantalones por debajo de la rodilla. Una fina sombra de vello oscuro salpicaba la
musculosa pantorrilla. Antes de que la joven pudiera contenerse sus dedos dibujaron
sobre la piel de l.
Cuidadosamente retir el trozo de lino en el que Rosalyn haba envuelto la
herida. sta no era tan grave como haba temido, pero era desagradable de ver, un
corte largo y profundo que formaba una media luna sobre el tobillo. Unas pocos
centmetros ms y podra haberle dado en el pie.
Quisieras contarme ahora toda la historia? dijo Rosalyn mientras le
alcanzaba un trozo limpio de algodn y una botella de antisptico para lavar la
herida.
Sin levantar la vista, Fancy respondi:
Me encontr con l en la taberna. Me sorprendi cuando yo estaba
registrando los bolsillos de uno de los hombres.
Dios mo, y qu hizo al verte?
Nada. Slo deseara que hubiese hecho algo, pues entonces quizs tendra
una mejor excusa para el modo en que haba actuado. Fue ms lo que hice yo.
Ay, no Qu hiciste? Esta vez, fueron las palabras que falt decir.
Fancy mir directamente a su amiga.
Cmo poda saber yo que l era mi tutor? De repente estaba ah de pie,
sonrindome. Yo no saba qu hacer. Pens que si l mandaba a llamar a las
autoridades, te llevaran de nuevo con Calder y yo... bueno, no s qu hubiese
sucedido. Pero dudo que hubiera sido algo inspirador.
Qu hiciste? insisti Rosalyn.
No fue mi intencin hacer cosa alguna. Honestamente, simplemente pens
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que si l vea el arma...


Rosalyn gru.
No es posible.
Slo estaba tratando de hacer que saliera de mi camino! El arma no estaba
cargada, o al menos yo pensaba que no lo estaba.
No le disparaste tambin all, verdad?
La exasperacin se abri paso en el interior de Fancy.
No quera dispararle esta vez! Fue un accidente.
Entonces, simplemente dej que te marcharas?
Bueno, s...
Algo me dice que hay un pero.
Fancy desvi la mirada, hurgando el bolso en busca de una aguja e hilo.
Tema que l fuera a seguirme. As que... lo golpe en la cabeza con una
piedra. Rosalyn se hundi en la cama.
Ay, Dios mo! dijo, en tono calamitoso.
Lo mismo digo. Fancy enhebr la aguja y empez a cerrar la herida,
sintiendo bajo las yemas de sus dedos la piel resistente de l. Qu voy a hacer?
Tal vez l despierte de un humor ms inclinado al perdn. Pero mientras se
miraban, Fancy saba que aquello era muy poco probable. Estaba adems el pequeo
detalle de que ella haba amenazado su virilidad con un atizador.
Y que lo haba besado.
Por qu no poda haberse limitado a enviar otra institutriz? se lament.
En el ao que ha transcurrido desde la muerte de George, no se ha dignado a venir
de visita, lo cual para m fue conveniente. La culpa es suya, por elegir el peor de los
peores momentos para aparecer.
Pues yo no puedo culparlo del todo.
La mano de Fancy se detuvo en mitad de una puntada.
Y por qu no?
Ahuyentaste a todas las institutrices que l envi.
Todas ellas me trataban como si fuera una niita: No levante el meique al
beber el t, Lady Francine imit perfectamente. La espalda derecha, Lady
Francine, No arrastre los pies al caminar, Lady Francine. Lanz un bufido.
Era ridculo. A quin va a importarle si levanto o no el meique mientras bebo el t?
Podra importarte a ti, si alguna vez desearas ser presentada en la sociedad
bien educada.
Lo nico que deseo es que me dejen en paz.
Eso es algo que puedo comprender muy bien. Transcurri un momento de
pensativo silencio antes de que Rosalyn dijera: Y ahora qu vamos a hacer?
Fancy lanz un suspiro.
No lo s.
Por ms que se empeaba en que aquel hombre le desagradara, pues slo haba

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venido a trastornarle la vida, en el fondo el tenerlo all le provocaba una extraa


excitacin.
Al dejarlo en la taberna, una extraa tristeza se haba apoderado de ella ante la
perspectiva de no volver a verlo jams. Quizs hasta haba albergado la absurda
esperanza de que la siguiera. En el instante mismo en que lo vio tendido en el
vestbulo, haba sentido una secreta emocin.
Senta emociones desordenadas mientras ataba la ltima puntada y la asalt la
repentina urgencia de alejarse corriendo a toda prisa. Algo le deca que su vida ya no
sera la misma a partir de este momento.
Crees que nos causar problemas? pregunt Rosalyn.
Fancy baj la vista hacia su tutor dormido y suspir.
Creo que no nos causar ms que problemas.
Cuando Rosalyn se retir a dormir, Fancy se sent en una silla en un rincn de
la habitacin, con Sadie tumbada a sus pies, mirando subir y bajar el pecho de su
tutor. El sueo haba despojado a su rostro de toda picarda y tena el aspecto de un
ngel cado. Demasiado turbada para desvestirlo, slo le haba quitado la chaqueta.
Lo que alguna vez haba sido una prstina camisa blanca con el cuello almidonado
estaba ahora sucia de polvo y pequeas manchas de sangre. Sus pantalones estaban
arruinados. No traa corbata, lo cual en la mayora de los lugares hubiera sido
considerado inapropiado. Pero no pareca el tipo de hombre a quien le importaba lo
que era o no inapropiado. Era una persona muy inusual en muchos aspectos. Haba
sido militar. Coronel condecorado, haba alardeado George en sus cartas. Su
hermano pareca creer que el sol sala y se pona a los pies de este hombre. Es la
persona ms valiente que he conocido, le haba escrito repetidas veces George, que
evidentemente idolatraba a su superior. Creo que te gustara.
Fancy dudaba de que su hermano hubiera querido que sus palabras fueran tan
profticas. S que le gustaba su coronel, en el peor de los sentidos. Pero su
comportamiento impulsivo la haba puesto en un camino sin retorno. Lo haba
besado, a l, que era un hombre que para todo propsito prctico iba a hacerse cargo
de la vida de ella. Eso slo poda provocar una catstrofe. Pero con slo mirar a
Lucien se le anudaba el estmago, y sus dedos ardan por tocarlo. Se puso de pie
abruptamente, disgustada por el rumbo que estaban tomando sus pensamientos. Si
continuaba mirndolo poda muy bien ceder a la imperiosa necesidad de tocarlo para
asegurarse de que su corazn lata fuerte y regularmente bajo los dedos de ella.
Camin lenta y sigilosamente hasta la ventana, donde se qued contemplando
la noche eterna. La luna resplandeca sobre los suaves bordes del ocano, con fulgor
diamantino, arrancando reflejos de prismas de las ventanas polvorientas del jardn de
invierno.
Moor's End haba sido una vez una magnfica finca que le daba trabajo a la
mitad de los lugareos. Ahora la gran caballeriza estaba casi vaca, la vegetacin de
los jardines demasiado crecida, los ciruelos silvestres necesitaban ser podados...

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Dentro de tres das iba a reunirse con Bodie en el Mariner's Nook7 para liar el
cargamento que, esperaba, la acercara a saldar la deuda de su abuela. La inesperada
vigilancia de su tutor dificultara mucho las cosas.
Un suave gemido trajo a Fancy de vuelta a la realidad. Se volvi, esperando ver
fija en ella la mirada acusadora de unos ojos de color verde azulado, pero Lucien an
dorma, aunque inquieto. Mientras se acercaba, l comenz a debatirse en los
espasmos de una pesadilla que ella sospechaba haba sido provocada por el exceso de
ludano.
Ella se sent pesadamente sobre la cama, junto a l, que musitaba palabras en
un idioma irreconocible para ella, salvo por algunas frases inteligibles.
No farfullaba l, moviendo la cabeza de un lado a otro sobre la almohada
. No lo hagas! No! De repente sus manos se cerraron con fiereza alrededor de
los brazos de ella.
La joven retrocedi bruscamente, sobresaltada. Pero l no le hizo dao,
simplemente sigui aferrado a ella, que saba que l no era consciente de lo que
estaba haciendo.
Shh murmur, tratando de calmarlo. Est bien. Todo est bien.
Sanji dijo l con voz gutural, el rostro contrado de dolor. Lo siento. Lo
siento.
Fancy poda or el encendido arrepentimiento en la voz de l y se pregunt
quin sera Sanji. Tal vez uno de sus soldados, a quien no haba podido salvar, como
haba sucedido con el hermano de ella?
Ests perdonado. Ahora descansa.
Al aflojar l la presin, ella liber sus brazos de un tirn, pero no se alej. En
cambio, tom entre sus manos la mejilla de l, y pudo sentir la tensin del msculo.
l pareci calmarse mientras ella lo acariciaba, deslizando sus dedos a travs del
sedoso cabello de l mientras le susurraba suavemente. Luego le empap la frente
con un pao fro, y la piel estaba tan caliente que temi una infeccin.
Cuando estaba enjuagando el pao se volvi para encontrar fija en ella una
mirada de ojos nublados por la droga.
Ahora duerme le dijo ella en voz baja. Te sentirs mejor en la maana.
La mano de l le rode la parte superior del brazo, tironendola hacia delante
hasta que estuvieron cara a cara, los senos de ella ruborizados contra el pecho de l.
Luego, tomndola de la parte de atrs de la cabeza, atrajo hacia s la boca de la joven.
Ella no se resisti, no poda. Deseaba saber si lo que haba sentido la primera vez
haba sido real, aun si l no se daba cuenta de lo que estaba haciendo.
Cerrando los ojos, se dej llevar. La boca masculina se amold a la de ella, fuerte
y suave a un tiempo, y la lengua se desliz dentro para saborearla, para persuadirla.
El beso fue todo lo que ella haba esperado, y ms. Pero termin demasiado
pronto, cuando los dedos de l se deslizaron soltando el cabello de la joven y sus ojos
7

Traducible como El Escondrijo del Marinero. (N. de la T.)

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SEDUCIR A LA DONCELLA

se cerraron lentamente. Al minuto siguiente, estaba nuevamente dormido.


Fancy dudaba que al llegar la maana l recordara algo de lo que haba
sucedido. Pero ella tardara en olvidarlo.

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Captulo 5
Lucien despert sintindose como si un punzn le hubiera atravesado el crneo.
Pequeos martillos golpeaban contra sus sienes y su boca saba como si una rata se
hubiese arrastrado a morir all dentro. Efecto del ludano, razon su mente
asediada. La droga preferida de los pobres.
Despus de un rato la niebla empez a disiparse. Por qu haba encima de su
cabeza un dosel blanco traslcido y una colcha con volantes lo cubra hasta la
barbilla?
Si esto era el infierno, no era en absoluto como l lo haba imaginado.
Se frot los ojos y volvi a abrirlos. El dosel estaba an all. Tambin el
cubrecama. Qu diantres estaba sucediendo? Recordaba vagamente a una
mujerzuela llamada Sugar y un dolor que pareca quemarle el tobillo. Luego, el
recuerdo de unos ojos verdes helecho penetr en su mente, la imagen vacilante de
una chiquilla increblemente imprudente. l se haba marchado de la taberna para
hallarla. Y lo haba conseguido (en gran detrimento de su persona).
En ese momento un extrao sonido retumb en el odo de Lucien y un calor
hmedo se esparci por el costado de su cara. Cautelosamente, gir la cabeza y se
encontr con un par de penetrantes ojos marrones del tamao de platillos de t, que
le miraban fijamente desde la cara de un perro gigantesco. Sus dientes eran enormes,
su mandbula lo suficientemente grande como para desgarrarle la trquea.
El perro lade la cabeza y lo mir sin parpadear. Luego despleg su larga
lengua rosada y le babose la cara.
Ten cuidado, maldito sabueso. Lucien se sec la mejilla con la mano. Mira
que en algunos pases los perros son considerados un manjar extico.
La amenaza no surti efecto en el desconcertado animal y Lucien prcticamente
rod fuera de la cama cuando el perro apoy las patas delanteras sobre el colchn
para olfatearle la ingle.
A menos que seas una mujer disfrazada dijo l alejando el hocico del perro
con un ademn, esa zona est estrictamente prohibida para ti. Intent espantar al
animal de encima de la cama. Dios mo, pesas tanto como un Clydesdale 8. Qu
comes? Clipers9? Abajo, t...
El resto de la orden qued en suspenso cuando el perro dej escapar un aullido
8

Especie de caballo perchern, que por su fuerza y corpulencia es muy empleado para arrastrar
grandes pesos. (N. de la T.)
9

Buque de vela fino, ligero y muy resistente. (N. de la T.)

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que son como proveniente de las mismsimas entraas del Hades. Al minuto
siguiente, la bestia estaba desparramada sobre Lucien, tratando de meterse bajo las
mantas y temblando con tal violencia que toda la cama se sacuda.
Un segundo ms tarde el gato ms feo que Lucien haba visto jams apareci
repentinamente sobre la mesita de noche, flexionando las garras y probando los
afilados extremos sobre el cubrecama y provocando angustiados aullidos de parte del
perro.
Ay, Dios mo! Una voz nueva se sum al folln. Sadie, abajo! Sassy,
basta!
Esa voz... Lucien espi por encima de la gran cabeza canina y se encontr con la
golpeadora de crneos de la taberna corriendo en su auxilio. La muchacha ahuyent
al gato, quien sali del cuarto pavonendose, haciendo ondear la cola como la
bandera de un barco de guerra.
El perro ech una mirada por el borde de la cama para asegurarse de que su
nmesis no estaba esperando para atacar antes de quitar su pesado cuerpo, lo cual
elimin todas las barreras entre Lucien y la mujer, que lo miraba cautelosamente. Si
antes le haba parecido hermosa, era an ms impactante a la luz del da. El cabello
negro se arremolinaba en una suave nube alrededor del rostro de la joven. Sus ojos
eran luminiscentes y, mientras la miraba, el tono verde se oscureci. Cuando le haba
disparado ella estaba vestida con ropas de dormir. Ahora llevaba un sencillo vestido
maanero de color rosa plido que acentuaba cada curva y hueco.
Volvemos a encontrarnos dijo l.
As es.
No te parece fortuito que uno de nosotros est ya en la cama? Rod sobre
s para apoyarse sobre un codo y dio una palmadita sobre el lugar junto a l. Te
gustara venir a hacerme compaa?
Ella lo ignor.
Cmo est su tobillo esta maana?
Lucien ech una mirada al vendaje de lino envuelto prolijamente alrededor de
su herida y luego mir de nuevo a su enfermera.
Veo que todava forma parte de mi cuerpo.
Le duele?
Gracias a Dios, no senta dolor. Sin embargo, no poda ponrselo tan fcil.
Despus de todo, ella le haba disparado.
Me duele bastante minti.
Ella frunci ligeramente las cejas.
Quisiera ms ludano?
No. En realidad la potente medicina tampoco hubiese sido necesaria la
noche anterior. Al menos no para su herida. Tal vez podras friccionarme la
pierna? sugiri.
Ella le ech una ojeada cargada de sospechas, y luego le mir la pierna. Lucien
not que tocarlo no era precisamente uno de los anhelos ms preciados de ella. La
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mayor parte de los hombres no consideraran eso una buena seal. l s.


Planeaba hacerse el invlido por todo el tiempo que le fuera posible. Era el
castigo perfecto para ella y una retribucin apropiada para calmarlo. l perciba que
la joven tena dentro un gran caudal de pasin desaprovechado y tena la intencin
de sacarlo a la luz.
Vacilante, ella se sent sobre la cama, tan cerca del borde que l se sorprendi
de que no se cayera. Se humedeci los labios, gesto que capt la atencin de l y dio
inicio a una lenta generacin de calor en la ingle de Lucien. l recordaba vvidamente
el dulce sabor de ella y la agradable sensacin de tenerla entre los brazos.
Cerr los ojos mientras ella apoyaba las manos sobre l y empezaba a masajearle
suavemente la parte inferior de la pierna. Sus dedos eran clidos y
sorprendentemente expertos.
Abriendo los ojos, l la observ y not que ella no le sostena la mirada.
Entonces, cmo te llamas, cielo?
Ella detuvo la asistencia y lo mir.
No lo sabe?
Cmo podra saberlo? Tampoco es que nos hayan presentado formalmente.
Le mir la pierna y se mordisque el labio inferior.
Quin cree que soy?
Maldicin. Ella se dispona a torturarlo.
Aunque anoche este juego me pareci divertido, hoy no me siento con ganas
de jugarlo. Gru para darle fuerza a lo que deca y cambi de posicin la pierna,
complacido cuando ella volvi rpidamente a friccionarle los msculos. El chaval
de la caballeriza dijo que trabajabas aqu.
Ella levant la cabeza de golpe.
De verdad?
Lucien se encogi de hombros evasivamente.
Bueno, puede que no exactamente con esas palabras, pero esa era la idea. As
que imagino que estuviste en la taberna anoche para hacer algo de dinero extra. No
te pagan lo suficiente aqu?
Fancy se qued sin palabras. Era posible que no se diera cuenta de que ella era
su pupila? Es que su hermano nunca se la haba descrito?
Resultaba demasiado increble para ser cierto, pero realmente pareca que l la
haba tomado por una criada (o por algo an peor, aparentemente). Aunque debera
sentirse ofendida, no poda culparlo. Era verdad que ella no se comportaba como la
seora de la casa, ni se vesta como tal. No poda reparar una puerta rota de la
caballeriza o una escalera podrida si llevaba puesto un primoroso vestido. De no
haber sido por la inquietante manera en que l la haba mirado la noche anterior,
ahora llevara puestos sus pantalones.
Se sobresalt cuando de repente l le cogi un mechn entre los dedos.
El problema es el dinero, cielo? Hay hombres que pagaran muy
gustosamente para tenerte embelleciendo sus camas. Me incluyo.

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Al igual que la noche anterior, la acerc hacia s tomndola del cabello, hasta
que estuvieron cara a cara. Ella se preguntaba si la besara de nuevo. Y si deseaba que
lo hiciera.
Quizs si cerraras la puerta con llave murmur l, podramos discutir los
detalles. Prometo hacer que valga la pena para ti.
Fancy no poda dejar de observarlo, hipnotizada por su mirada y por el modo
en que el color de sus ojos pareca cambiar de verde a azul.
Me est haciendo una propuesta indecente, seor Kendall?
La sonrisa de l irradiaba pecado.
Eso parece. No voy a negar que me atraes.
Fancy apenas poda respirar. l se senta atrado por ella. Haba supuesto que la
noche anterior l simplemente haba estado jugando con ella.
Nunca haba sido el tipo de mujer que inspiraba pasin en los hombres, sino
ms bien amistad, como la que comparta con Heath, aunque l haba empezado a
hablarle de matrimonio el ao pasado. Pero saba que l se senta equivocadamente
responsable de cuidarla ahora que George ya no estaba.
Heath y el hermano de Fancy haban sido amigos ntimos desde nios, a veces
inseparables. Ahora que lo pensaba, era raro que George hubiese designado a un
extrao como su tutor en vez de a su amigo ms ntimo, quien hubiese sido la
eleccin lgica que Fancy podra haber aceptado con mucha ms facilidad.
Pese a que Heath disfrutaba de sermonear (como la mayora de los hombres) l
nunca hubiera interferido en sus planes. En realidad la haba ayudado las ltimas dos
veces que Bodie haba llegado con la marea de la medianoche a recoger el coac y las
telas francesas contrabandeados, aunque la transaccin no se haba concretado
debido a la repentina aparicin de los aforadores. De no haber sido por la densa
niebla que a menudo cubra la playa en horas de la madrugada, podran no haber
escapado.
Qu me dices, cielo? la incitaba su paciente. No se lo contar a tu seora.
Ambos podramos pasarlo muy bien. Seguramente mi estancia aqu se volvera
mucho ms placentera.
Sin duda alguna.
Usted no quera venir?
No respondi l sin vacilar. Lo ltimo que necesito es hacerme
responsable de una mocosa demasiado excitable que ha aterrorizado a todas las
institutrices que he enviado para cuidar de su bienestar.
El comentario le result hiriente a la joven.
Quizs no le gustaba que usted interfiriera. O tal vez pens que debera venir
en persona, en vez de enviar mercenarias a hacer el trabajo sucio.
Ella te dijo eso, verdad? l arque una ceja y Fancy se dio cuenta de que
estaba revelando demasiado. Pero prosigui como si su respuesta careciera de toda
importancia. Me cost muchsimo trabajo hallar esas institutrices. No fue fcil

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convencer a alguien de venir hasta esta roca desolada.


Vaya con este engredo condescendiente!
Lo estaba pasando muy bien en Londres hasta que las rabietas de su
excelencia interfirieron aadi.
Apostando, bebiendo y frecuentando mujerzuelas, supongo.
Ella haba ledo sobre sus diabluras en las pginas de escndalos. Recientemente
le haba ganado una importante propiedad al hijo de un conde.
Ms apostando que bebiendo y que frecuentando mujerzuelas dijo l,
acaricindole la mejilla con el pulgar y hacindole estremecer toda la piel. Pocas me
han interesado de verdad. Pero t... t tienes fuego. Haramos una buena pareja. T
tienes una necesidad y yo la capacidad de satisfacerla.
Fancy no era capaz de pensar con l tocndola de ese modo. La seduca con
demasiada facilidad. Se puso de pie abruptamente y camin hasta los pies de la cama
para quitarle el vendaje.
Entonces, qu planea hacer con su pupila ahora que est aqu?
Planeo ocuparme de ella y hacerle saber exactamente cmo sern las cosas a
partir de este momento. No tolerar la desobediencia.
Sus palabras confirmaron los temores de Fancy.
Y si a ella no le gusta el tipo de disciplina que usted impone?
Aprender a que le guste respondi l con sombra determinacin.
Quizs cree que es capaz de cuidarse sola.
Si hubiera sido capaz de semejante hazaa, yo no estara aqu. Ha logrado
ahuyentar a dos institutrices perfectamente saludables.
Fancy tuvo que morderse la lengua. Atila el Huno hubiese sido una mejor
institutriz que cualquiera de las que su tutor haba enviado.
Yo dira que esa muchachita necesita un buen par de nalgadas dijo l, como
si estuviese pensando seriamente en hacer efectivo el castigo.
Fancy sinti enojo ante lo ridculo del comentario.
Y supongo que est usted pensando en drselas?
Si fuera necesario.
Lamento desilusionarlo, pero ella est demasiado crecida para ese tipo de
castigos (y le arrancara los ojos antes de que se pusiera usted a tiro).
l la mir, entrecerrando los ojos.
Qu quieres decir con demasiado crecida? Cuntos aos tiene?
A duras penas Fancy logr contener una sonrisa de suficiencia al responder:
Veinte.
Veinte! La joven retrocedi de un salto cuando el cubrecama cay al piso al
balancear l las piernas fuera de la cama, soltando algunas palabrotas cuando su pe
herido toc el suelo. Dios mo! Esto s que tiene gracia! Se pas una mano por el
pelo. Por qu nadie me lo dijo?
Fancy no haba esperado que su comentario provocara una respuesta as.
Quizs lo habran hecho si usted hubiese preguntado.
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l le lanz una mirada de enojo que le confera un aspecto realmente


formidable. Y al sentarse derecho, pareca bastante corpulento y peligroso tambin.
Y qu se supone que voy a hacer yo con una muchachita de veinte?
Acta usted como si ella fuera una arpa malvada.
Por m da igual, ya que voy a casarla.
Al or esta ltima afirmacin, Fancy sinti una opresin en el pecho:
Casarla?
Qu ms voy a hacer con ella? l se frot la nuca, luego se detuvo
abruptamente y frunci el ceo. Anoche haba una muchacha rubia. Alta y
extraordinariamente guapa. Era ella?
Si era quin?
l la mir con irritacin e impaciencia.
Tu seora, Lady Francine.
Haba llegado la hora de la verdad.
Y si lo fuese? pregunt evasivamente. Alta y extraordinariamente
guapa. A Fancy nunca le haba molestado la belleza de su amiga, pero en ese
momento se senta visiblemente poco atractiva comparada con Rosalyn.
Entonces tendra que preguntarme por qu ningn hombre la ha pedido en
matrimonio. Parece un ngel.
Un ngel que quera usted estrangular hace menos de cinco minutos le
record Fancy.
l se encogi de hombros.
Estaba enojado.
Fancy dudaba de que ese enojo se hubiera aplacado con tal prontitud si Rosalyn
hubiese sido un duende repugnante.
Aydame a levantarme dijo luego l, alargando el brazo. Quiero ver
cmo es este agujero infernal a la luz del da.
La ira movi a Fancy a atravesar la distancia que haba puesto entre ellos, con la
mente ocupada en imaginar a este hombre como un muequito de vud al que
clavaba grandes alfileres en el trasero.
Despacio, cario murmur l, riendo entre dientes mientras ella, con un
movimiento brusco, le pasaba el brazo alrededor de la cintura ayudndolo a ponerse
de pie, toda una hazaa considerando que estaba a punto de desplomarse bajo el
peso de l. Aydame a llegar hasta la ventana. Empez a cojear junto a ella,
pasndole el brazo por encima de los hombros.
La intimidaba tenerlo tan cerca y l no ceda ni un par de centmetros de aire
respirable.
l corri las finas cortinas para mirar fuera. El sol matinal haba revestido el mar
con reflejos dorados, las olas provocadas por la tormenta de la noche anterior
remataban en espumosos picos, enviando remolinos de arena al aire y luego de
regreso al suelo para ahogar a los juncos y sauces.
Fancy mir al hombre de pie a su lado.
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Cunto tiempo piensa quedarse?


l baj hacia la muchacha unos ojos de expresin clida y ligeramente irnica.
Mi respuesta hubiese sido muy diferente si me lo hubieras preguntado ayer.
Por qu?
Porque ayer no tena razn alguna para demorarme sin necesidad.
Fancy tembl por dentro por el significado de esas palabras. Sus pensamientos
eran contradictorios. Una parte de ella quera decirle que la mujer que l deseaba era
la misma de la que no vea la hora de librarse. Ella no debera desear que su estancia
se prolongara ms de lo necesario. Nada bueno poda resultar de tal situacin. Tena
cosas que hacer y l slo sera un obstculo. Pero para gran desazn suya, l ya la
tena fascinada: ese modo de moverse, con la gracia sutil de un depredador; su
perfume, mezcla de whisky, humo y cuero; su fsico, que pareca especialmente
diseado para albergar un cuerpo de mujer, firmeza contra suavidad, piel morena
contra piel clara.
Debera decirle la verdad y que l siguiera con su vida lo ms pronto posible.
Pero confesar su verdadera identidad no le allanara para nada el camino. En dos das
se reunira nuevamente con Bodie y el nuevo cargamento sera de gran ayuda para
reunir el dinero y saldar la deuda que pesaba sobre su hogar. Necesitaba
desesperadamente esas mercancas. Dado que los dos ltimos encuentros haban
fracasado, no poda permitir que su tutor interfiriera en ste.
No lograr nada retrasando su partida. Si ella no lograba tomar una
decisin acerca de qu hacer, al menos tena que aclararle que entre ellos no sucedera
lo que l pensaba, fuera lo que fuese. Lo mejor es que haga usted lo que vino a
hacer y siga su camino.
Su media sonrisa revelaba que no haba logrado disuadirle.
Entonces as son las cosas verdad?
As son las cosas respondi ella inequvocamente, mirndole a los ojos.
Podra hacerte cambiar de opinin la desafi l con voz seductora,
hacindola girar para mirarlo. Su camisa haba perdido varios botones de modo que
ella se hall mirndole directamente el pecho. Ponindole un dedo debajo de la
barbilla, l le hizo alzar la cabeza. En realidad, me siento obligado a intentarlo.
Slo pensar en lo que l poda hacer era demasiado inquietante.
Perdera su tiempo dijo ella serenamente.
Quizs. Pero tiempo es lo que me sobra en este momento. Vas a cuidarme
hasta que recobre mi salud, no es verdad?
Yo lo veo de lo ms saludable.
Pues te equivocas. Creo que mi recuperacin llevar un tiempo considerable.
Espero que puedas con la tarea.
Fancy cambi de tema antes de que l la descubriera:
Quin es Sanji? pregunt.
Se qued petrificado, con expresin tensa y desorientada.
Pasaste la noche aqu conmigo?
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Ms que una pregunta, sus palabras eran una acusacin.


Necesitaba asegurarme de que usted no sucumbiera a la fiebre o a una
infeccin.
Y qu dije?pregunt l.
Fancy mene la cabeza.
Nada, slo farfull ese nombre. Pero en ese momento estaba dominado por
los del Otro Mundo.
Durante un momento, l permaneci observando un punto fijo por encima del
hombro de ella, como si su mente anduviera lejos de all. Luego, lentamente, su
mirada baj hacia la joven.
Los del Otro Mundo?
Espritus explic ella. Espritus que atormentaban su sueo.
No creo en esas cosas.
Fancy se sinti tonta por haber sacado a relucir el tema. Seguramente l no
entendera.
La gente de por aqu tiene mucha fe en sus supersticiones. Creen que hay una
forma de librarse de casi todo lo que a uno le aflige.
Incluso de los del Otro Mundo? pregunt l, dibujando lentamente una
sonrisa; lo que fuera que le haba estado molestando haba desaparecido.
Ella asinti.
Todo lo que hay que hacer es atravesar gateando las piedras puestas en
crculo en Men-an-Tol10, o baarse en las aguas de Madron Wells.
Interesante. De qu otras extraas costumbres debera estar al tanto?
Fancy no estaba segura de si l realmente quera saber o si estaba burlndose de
ella. Su abuela le haba enseado estas tradiciones y leyendas y, si bien rechazaba
algunas por considerarlas ridculas, se tomaba en serio la mayora porque haban sido
parte de las creencias de su abuela.
Si alguien sufre de locura dijo ella con mordacidad, entonces debe ser
sumergido en un estanque por los hombres ms fuertes del condado hasta haberse
curado de la demencia.
Los ojos de l brillaron divertidos.
Demencia, eh? Pues quizs tienes razn. Tendra que estar loco para querer
quedarme aqu. Lo prximo que harn ser empujarme desde el acantilado? Le
acarici ligeramente el brazo y Fancy se solt.
Vamos, mtase otra vez en la cama.
Su prontitud en obedecer debi haber sido una advertencia suficiente. Como era
de esperar, al ayudarle a reclinarse nuevamente contra las almohadas, quedaron
demasiado cerca el uno del otro.
10

Men-an-Tol, frase del antiguo idioma cltico-crnico, es el nombre dado a famosas piedras horadadas
consideradas como curativas que an existen en varios lugares de Cornualles. (N. de la T.)

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Creo que va a gustarme guardar cama. Ests segura de que no quieres


guardar cama conmigo?
No habra suficiente lugar para m y su ego inflado.
Bien dijo l, con un suspiro de mrtir, parece que me has puesto en mi
lugar. Tambin me parece que he pospuesto lo inevitable tanto como pude. Treme a
tu seora, si eres tan amable.
El pnico invadi los sentidos de Fancy.
A mi seora? Trag saliva, con la garganta reseca y anudada. Cre... creo
que est tomando las aguas.
Tomando las aguas?
S, hay una fuente de aguas termales en el lado oeste de la propiedad. Podra
pasarse horas all.
Entonces enva a alguien a buscarle.
Mula cabezota, pens Fancy, rogando que l no se impacientara y decidiera
salir de la habitacin. Tena que reunir a las tropas y obtener el consenso de todos
para... bueno... para mentir, bsicamente.
Conociendo cules eran los planes de su tutor para ella, no tena otra opcin que
engaarle, al menos hasta poder asegurar el dinero que necesitaba para saldar la
deuda de su abuela. Gir sobre sus talones para marcharse, pero l la cogi del brazo:
No me has dicho tu nombre. Recuerdo haber preguntado, pero sigo sin recibir
respuesta.
Fancy busc un nombre apropiado.
Mary dijo. Mary... Purdy.
l mene la cabeza.
No.
Qu quiere usted decir con no?
Mary no va contigo.
Pues es mi nombre.
Entonces supongo que tendr que hallarte uno mejor. Pens por un
segundo y luego sonri. Ya s: te llamar ngel. Mi ngel de misericordia, que
viene a aliviarme con una mano y a abofetearme con la otra.
Ay, s que le gustara abofetearle.
Ahora que hemos resuelto eso, s buena y ve a llamar a tu seora. Pero, ngel
pronunci el nombre complacindose en provocarla, mientras ella liberaba su
brazo, no te alejes. Soy un invlido recuerdas?
Fancy deseara haber tenido algo para arrojar a esa cabeza arrogante, pero lo
nico que conseguira sera arruinar una querida chuchera. Ya le haba golpeado con
una piedra, amenazado con un atizador, disparado en la pierna, y dnde la haba
conducido todo eso? A su insostenible situacin actual, ah era donde la haba
conducido!
Lo mejor que poda hacer era mantener la cabeza en alto y la dignidad intacta

- 47 -

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mientras daba un sonoro portazo y la risa masculina la segua por el corredor.

***
Qu locura puede haberte posedo, querida, para decirle al hombre
semejante mentira?
Fancy tena enfrente a las tres personas del mundo que ms le importaban y
senta flaquear su determinacin. Lo que les propona pareca ahora mucho ms
descabellado que cuando se le haba ocurrido.
No veo otra alternativa respondi. No puedo permitir que su repentina
aparicin altere todos mis planes. Cmo voy a encontrarme con Bodie si el seor
Kendall est vigilndome todo el tiempo? Adems, no est de un nimo demasiado
generoso para conmigo en este momento (no le extraara que aquel miserable la
encerrara en su habitacin, slo para fastidiarla).
Su disposicin hacia ti ser mucho menos generosa si descubre lo que ests
haciendo dijo Rosalyn, siempre la voz de la razn.
Fancy suspir y mir a su amiga, que llevaba un encantador vestido floreado de
muselina que combinaba con sus ojos y cuya cintura alta acentuaba su torso esbelto y
sus generosos pechos. Sin siquiera proponrselo, encarnaba las cualidades de una
mujer bien criada, aunque Rosalyn haba sido tan marimacho como Fancy. La
diferencia era que Fancy nunca haba dejado atrs su impulsividad.
l ya cree que t eres yo le record a su amiga. De manera que sta es la
solucin perfecta a todos nuestros problemas. Puedo seguir encontrndome con
Bodie y t puedes cautivar y distraer a nuestro husped. Desech la imagen que
sus palabras le trajeron a la mente. Sabes todo lo que hay que saber sobre m. Jaines
y Olinda pueden ayudarnos a mantener las apariencias. Y de verdad, me hara sentir
mejor el saber que hay alguien ms vigilndote adems de nosotros tres.
No s Rosalyn pareca pensativa. Parece demasiado arriesgado y el seor
Kendall no me da la impresin de ser la clase de hombre que reacciona bien ante un
engao.
Fancy no tena dudas acerca de esto ltimo. Su tutor era un hombre formidable.
Si no fuera tan molesto, podra admitir que su hermano haba elegido un protector
inigualable. Era un ex militar, perteneciente a la lite de la caballera liviana. Y no
haba desarrollado todos esos msculos levantando libros.
Recordaba la carta que l haba enviado informando de la muerte de su
hermano, el remordimiento que se trasluca en cada una de sus palabras. Con cunta
elocuencia haba hablado de la valenta de George en el cumplimiento del deber.
Haban sido atacados ferozmente durante las semanas que siguieron a la ltima carta
que George le haba enviado a Fancy. Su hermano haba salvado la vida de otro
hombre, era un hroe, decan. Pero ella hubiera preferido tener de regreso a un
George sano y salvo que a un hroe muerto. Para la joven l siempre haba sido un

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hroe.
Cuntas excursiones ms a la ensenada espera tener que hacer, seorita?
pregunt Jaines.
Tres, como mximo cuatro. No he querido arriesgarme a ser descubierta
haciendo que Bodie venga con demasiada frecuencia, pero supongo que tendremos
que correr el riesgo. Fancy tom aire para calmarse y se encontr con la mirada
preocupada de Rosalyn. Su amo y seor la espera, Lady Francine.

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Captulo 6
Fancy se paseaba de arriba abajo por el pasillo fuera de su habitacin, dentro de
la cual estaban en ese momento su mejor amiga y su tutor. Qu estaban haciendo all
dentro? Y por qu tardaban tanto?
Se morda las uas, con la mirada movindose continuamente hacia la puerta
cerrada. Creera Lucien que Rosalyn era su pupila? Y si le haca alguna pregunta
que ella no poda responderle?
Fancy se llev un tremendo susto cuando la puerta se abri de repente y sali
Rosalyn, con la sonrisa que haba dibujado sobre su rostro al entrar a la guarida del
len desdibujndose tan pronto como la puerta se hubo cerrado tras ella.
Qu pas? pregunt Fancy en un apresurado susurro. Qu dijo?
Rosalyn la cogi del brazo y la alej de all. Una vez que estuvieron fuera del
alcance del odo de l, dijo:
Creo que sali todo bien. Estoy bastante segura de que cree que yo soy t.
Como no sabe mucho sobre ti, no pudo sondear gran cosa. Aunque s coment qu
distintos somos fsicamente George y yo.
Pues George y yo tampoco ramos parecidos. Su cabello era rojo oscuro y
tena los ojos ms tirando a avellana que a verdes. Se pareca a nuestra familia
materna. Fancy call. La atencin de Rosalyn pareca haberse dispersado. Ha
sucedido algo? pregunt, repentinamente preocupada.
Mmm? parpade Rosalyn, y luego la mir, con aire confundido. Si ha
sucedido el qu?
Parecas inmersa en tus pensamientos.
Slo estaba pensando lo increblemente guapo que es el seor Kendall,
aunque su cabello es realmente demasiado largo y salvaje para lo que se acostumbra.
Y creo que alguna vez ha usado un zarcillo. Me atrevo a decir que es verdaderamente
impactante para los sentidos de una chica.
S farfull Fancy. Rosalyn y Lucien haran una pareja maravillosa. La altura
y los rasgos morenos de l seran el complemento ideal para la figura de slfide y la
suavidad de diosa rubia de ella.
Parece haber quedado fascinado por ti dijo Rosalyn, mirando atentamente a
su amiga.
A Fancy no le gust nada el ligero brinco que dio su corazn.
Eh? respondi, arreglndoselas para dejar traslucir slo una leve
curiosidad.
Pregunt dnde estabas y cunto tiempo habas trabajado para m, y

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hbilmente desliz una pregunta acerca de si estabas involucrada con alguien. A m


eso me suena sin lugar a dudas como inters. Ests segura de que entre vosotros no
hubo otra cosa que un desafortunado encuentro en la taberna?
No era propio de Fancy ocultarle algo a su mejor amiga, pero simplemente no
estaba lista para confesar lo del beso (los besos, en realidad) entre ella y su tutor.
Nada respondi, esperando que un trueno proclamara su mentirilla.
Rosalyn parecan no creerle demasiado, pero todo lo que dijo fue:
Est esperndote. Entonces un bramido hizo vibrar las paredes y ella
agreg riendo entre dientes. Impaciente, al parecer. Debera hacer de carabina?
Fancy estuvo a punto de asentir. Su tutor tena un lado travieso y dudaba de que
fuera a comportarse, pero el llevar refuerzos slo servira para divertir al granuja.
Adems, se supona que ella era una criada, lo cual cambiaba bastante las reglas.
Ahora que haba hecho la proverbial cama, tendra que yacer en ella.11
Y mientras se encaminaba hacia la puerta de su habitacin, con la espalda
rgidamente erguida y la cabeza en alto, pensaba que a su tutor esa analoga le
hubiera parecido muy graciosa.

***
Por el amor de Dios, mujer, dnde has estado? la interrog Lucien
mientras la desafiante muchacha entraba a su habitacin con una expresin severa
que dejaba traslucir que estaba lista para reprenderle. Bien. Ansiaba ver qu tortura
pensaba infligirle. Estaba insoportablemente inquieto y se haba metido en la cama
un segundo antes de que se abriera la puerta. Si ella se enteraba de que poda
caminar (y ni hablar si supiera que hasta poda hacer su gimnasia matinal), l no
podra disfrutar tanto como pretenda de su estancia.
Sigues malhumorada, por lo que veo. Estoy aburrido. Y me duele la pierna
agreg como una ocurrencia tarda. En Londres, a estas horas estara sentado delante
de una mesa de whist12 en uno de sus antros de juego favoritos. En cambio, estaba
condenado a pasar la maana observando a una araa tejer su tela en una esquina.
Contempl a su enfermera moverse hacia l con esa asombrosa gracia que la
caracterizaba, detenindose a unos treinta centmetros de la cama para mirarle
desapasionadamente. Mujer cruel.
Si dejara usted los berrinches dijo ella, quizs no se sentira tan mal.
Normalmente a estas alturas ya hubiese desistido del intento de seducirla. Pero
11

Se refiere al proverbio, Quien mala cama hace, en ella se yace. (N. de la T.)

12

Juego de apuestas en el que se utiliza una baraja francesa, que consta de 52 naipes y se establecen dos
parejas adversarias. (N. de la T.)

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haba algo fascinante en esta fogosa mujercita que ningn hombre podra pasar por
alto. Le pagaba a uno con la misma moneda y l se senta inexplicablemente atrado
hacia ella. Tena la belleza y el aire de quien ha nacido como una dama, pero llevaba
el pecado de las calles en su sangre.
Tengo comezn dijo l. Una comezn que haba comenzado la noche
anterior y que dudaba que ella quisiera aliviar.
Acaso sus brazos han perdido repentinamente la capacidad de movimiento?
No alcanzo.
Ella le mir entrecerrando los ojos y se acerc cautelosamente, como esperando
que l hiciera un movimiento. Lucien sonri para s mientras rodaba para ponerse de
costado y ofrecerle la espalda.
Los delgados dedos de uas cortas le rasparon la carne, tocndole como si ella
lo disfrutara. Pero sospechaba que si mirara a la joven, ella reaccionara de un modo
nada amistoso.
Ms abajo murmur l, sintindola vacilar mientras su mano bajaba por la
columna, presionando el arco con los dedos hacindole desear haber tenido la
previsin de quitarse la camisa. No deseaba cosa alguna interponindose entre su
piel y las manos de ella. Haca mucho que una mujer no lo tocaba de un modo tan
simple. Ms abajo. Se dio cuenta de que acababa de soltar un gemido cuando los
dedos de ella se inmovilizaron. Se maldijo por estropear el momento.
Al girar para mirarla, vio confusin en sus ojos y eso no le produjo la menor
satisfaccin. Son un golpe en la puerta y ella se gir bruscamente con aire de
culpabilidad.
Su pupila asom la cabeza, con la misma sonrisa encantadora que le haba
dedicado ms temprano. Era difcil imaginar a una criatura tan etrea como el
marimacho que haban descrito los mordaces informes de las institutrices.
No quisiera interrumpir, pero hay alguien que desea ver al seor Kendall.
Lucien le record l.
Ella se sonroj de un modo muy bonito y asinti con la cabeza. Realmente era
de lo ms encantadora y no acertaba a imaginar por qu ningn hombre haba
pedido su mano hasta ahora. Quizs era simplemente que sus opciones eran
demasiado escasas en el pas de las ovejas. Tendra que llevarla a Londres y emplear
la ayuda de la nica dama con la que alguna vez haba tratado, Clarisse Templeton,
viuda del Marqus de Dane. Clarisse era una mariposa social, poda presentarla en
sociedad. Dado que Lady Francine era la hija de un conde, mereca encontrar un
hombre que fuera de su misma condicin.
Quin es? pregunt.
Dice que su nombre es Tahj.
Lucien dej caer nuevamente la cabeza sobre su almohada.
Maldicin farfull. Se haba olvidado por completo del hombre y de su
carruaje averiado.
Quin es Tahj? pregunt su reticente enfermera.
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Supongo que lo averiguars en un momento.


Su prediccin demostr ser correcta, pues en ese momento apareci en el
umbral un hombre de rostro redondo, ojos rasgados, piel aceitunada y cabeza
completamente afeitada. Llevaba puesta una holgada tnica flotante de color
anaranjado y una faja negra alrededor de la cintura, pantalones anaranjados
abrochados por detrs y pantuflas negras con la imagen de un dragn bordada en
hilo de seda rojo.
Con las manos en las caderas, el hombre concentr su mirada en Lucien. Sus
penetrantes ojos negros dejaban traslucir una aguda inteligencia. Pese a su contextura
pequea, algo en l irradiaba poder.
Una noche que no ests a mi lado dijo, enfatizando excepcionalmente cada
palabra y ya ests en problemas.
Lucien lanz un suspiro.
Seoras, permtanme presentarles a mi compaero de viaje Rahmatahj
Vajrayana, o Tahj, como le llamo yo.
Tahj junt las manos e hizo una reverencia a ambas.
Que Buda bendiga a semejantes flores celestiales enton, en un ingls casi
perfecto a no ser por un acento que Fancy no logr reconocer. Ambas seris
provechosamente recompensadas en la vida venidera por soportar las diabluras del
namak haraam.
Namak haraam?pregunt Fancy, confundida.
El indigno es una de sus muchas connotaciones respondi Lucien. Menos
que el fango que uno raspa de sus zapatos despus de haber atravesado a pie un
campo de estircol.
Es verdad confirm Tahj, asintiendo con la cabeza. se seal a Lucien
, es indisciplinado, testarudo, y va por la senda de los perdidos. Ay, es mi carga!
No te ped que me siguieras adnde quiera que voy durante los ltimos diez
aos, latoso insoportable. Podras haberte quedado en la India.
Es la voluntad de Buda que t seas mi tribulacin. No puedo ascender al
Nirvana Final hasta el da en que t hayas encontrado la senda de la luz. Tahj
suspir agotado. Temo marchitarme y morir sin que mi bsqueda me santifique.
Fancy se morda los labios para no rer. Aunque haca slo un da que haba
conocido a su tutor, comprenda perfectamente la frustracin de Tahj.
Por qu ests en la cama? A qu ests jugando ahora?
Me dispararon.
Tahj lanz un bufido.
Ests perfectamente bien. Slo buscas engaar a estas dos jvenes.
En verdad le dispar intervino Fancy. Pens que era un ladrn.
Con suficiencia, Lucien arque la ceja en direccin al extrao hombrecito y
cruz los brazos sobre el pecho.
Lo ves?
Lo que sucedi a continuacin fue tan rpido que Fancy apenas tuvo tiempo de
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parpadear. Tahj arremeti hacia la cama con la pierna estirada, apoyando con fuerza
el taln donde Lucien haba estado hasta haca slo un momento. Este haba rodado
fuera de la cama a la velocidad del rayo, levantando el brazo derecho para interceptar
el hachazo que, curvado hacia abajo, iba directo a su cabeza, arrojando la palma de
su otra mano hacia el diafragma del viejo, movimiento que logr derribarle hacia
atrs.
Ja! alarde Lucien. Tu chochez te est volviendo lento, viejo.
Nunca demasiado viejo para darle una leccin a un cachorro como t.
Tahj asi el pilar de la cama y balance las piernas en arco, dndole a su
oponente justo en el pecho y hacindole expeler el aire con fuerza mientras retroceda
precipitndose hacia la cmoda.
Los movimientos que siguieron fueron como una imagen borrosa: brazos,
manos y piernas interceptaban un golpe tras otro en un frenes de fintas y paradas
que eran un espectculo increble. En un momento, Lucien estaba encima de Tahj, al
siguiente, era ste quien tena arrinconado a aqul. Costaba creer que un hombre tan
delgado pudiera defenderse contra una bestia del tamao de Lucien.
El combate concluy poco despus, cuando Tahj estir la pierna, capturando el
tobillo herido de Lucien y derribndole al suelo, donde le puso la rodilla sobre el
pecho.
Te has debilitado vajra13. Ests fuera de forma si un viejo puede derrotarte.
Fue slo un golpe de suerte.
No existen los golpes de suerte. Uno construye su propio destino. Cogi de
la mano a Lucien para ayudarle a levantarse. Ahora, vstete. Queda mucho que
meter a puetazos en esa cabeza dura tuya.
Lucien se sent sobre la cama.
Mi enfermera me dijo que necesito descansar. Mir a Fancy, como
esperando que lo rescatara. No es verdad, ngel?
El rubor encendi las mejillas de la joven.
Le dije que no me llamara as sise furiosa, con lo cual slo consigui que l
riera entre dientes mientras ella giraba sobre sus talones y se diriga hacia la puerta
. Espero que l le quite las ganas de alardear.
Lucien an rea cuando ella desapareci dando un portazo. Era una verdadera
tentacin cuando estaba enojada, le brillaban los ojos como fuego y el rubor haca
llamear su piel cremosa. Un peligro innegable para su paz mental.
Se dej caer contra las almohadas, sus msculos doloridos parecan estar
protestando. La tunda de Tahj haba sido otra de las lecciones del monje. Este crea
que la fuerza del cuerpo fortaleca la mente, la cual l haba intentado reforzar a
travs de la meditacin. Pero Lucien no deseaba ahondar demasiado en su propia
mente. Lo nico que consegua al hacerlo era revivir su pasado, las dos vidas que
haba vivido. Una de ellas, perdida para siempre. La otra, demasiado arraigada en l
13

Palabra del snscrito que significa trueno y diamante. (N. de la T.)

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como para olvidarla.


No me gusta esa mirada en tus ojos dijo Tahj, vigilando a Lucien con una
expresin de franca desaprobacin en el rostro redondo.
Como de costumbre, ests viendo cosas que no existen.
Veo muy claramente. Tienes las miras puestas en la muchacha de cabello
oscuro.
Y qu? Qu tiene eso que ver contigo?
Es una inocente.
Inocente! grit l. Pero si me dispar. Y eso despus de haberme dejado
inconsciente y por poco estril cuando trat de rescatarla de un matn. Y an no
saba qu era lo que ella buscaba aqulla noche.
Es una inocente repiti firmemente Tahj, sin or o sin importarle lo que
deca Lucien. Esto ltimo, sin duda. No has estado practicando tu Shaolin14. Ests
lento. No ests preparado.
No estoy preparado para qu? Mis das de batalla ya quedaron atrs. Pero
nunca olvidados. An poda ver los rostros de todos los hombres cados, toda aquella
prdida de vidas sin sentido. Para qu? Para subordinar a un pueblo al dominio
britnico? Para forzarlos a aceptar el cristianismo en vez de su propia religin?
Pero haba cumplido con su deber llevado por su necesidad interna de matar,
por su deseo de infligir un justo castigo a la gente que lo haba aprisionado, golpeado
y drogado para que no pudiese escapar, hacindolo esclavo de su propia debilidad
aun ahora, tantos aos ms tarde.
Las batallas an no han terminado para ti, preta15. An albergas amargura en
tu corazn.
Nunca te das por vencido, verdad?
El que haya estado contigo todos estos aos debera responder tu pregunta.
Debes exorcizar el ashura para encontrar la paz.
Una ira que le era familiar se abri paso en el interior de Lucien.
La paz? Crees que eso es lo que me falta? He perdido quince aos de mi
vida. Cmo sugieres que supere eso? Toda mi familia ha desaparecido. Dorian,
Jillian, Hugh, Gavin, Jensyn. Mis padres.
Camin rgidamente hacia la ventana, observando a un cuervo zarandeado por
14

Arte marcial chino que surgi, probablemente para la defensa personal, en el monasterio de Shaolin,
templo budista, situado en la provincia china de Henan y famoso por su ancestral relacin con el budismo zen y
las artes marciales. (N. de la T.)
15

Ser sobrenatural descrito en textos budistas que experimenta un gran sufrimiento, particularmente un
hambre o sed extremos. Se los describe como seres en forma de lgrima con estmagos hinchados y gargantas
demasiado estrechas para dejar pasar la comida, de modo que alimentarse les resulta increblemente doloroso. Se
dice que tienen la boca del tamao el ojo de una aguja y el estmago tan grande como una montaa. Estas
descripciones a Lucien metafricamente a la gente que intenta vanamente satisfacer sus ilusorios deseos fsicos.
(N. de la T.)

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el viento. Haca mucho tiempo que haba perdido a su familia, slo los escombros
marcaban lo que quedaba de la pequea casucha donde haba pasado casi toda su
juventud, amontonado en una sola habitacin con sus hermanos. l era el mayor, el
protector. Pero no se haba dado cuenta de lo mal preparado que estaba para
protegerles cuando llego el momento de hacerlo y sus tontas bravuconadas haban
sido el principio del fin.
Pero ya no era aquel jovenzuelo bobalicn. Haba tenido muchos aos para
endurecerse, aos que lo haban convertido en un hombre lleno de amargura. No
poda volver atrs y deshacer lo que haba hecho, pero s poda castigar a quien lo
mereca ahora que tena los medios para hacerlo.
El odio te dominar si t lo permites dijo Tahj yendo hacia Lucien, quien
vena oyendo el mismo discurso desde el da que se haba despertado sobre un jergn
en el interior del templo, el lugar que sera su santuario por los dos aos que
siguieron.
Pues entonces lo permitir retruc Lucien.
Ya has buscado venganza contra el hijo del hombre que llamas Redding.
Lucien se volvi a mirarle.
Venganza? Le gan una casa, Tahj. Slo una casa de las muchas que posee
ese Christian Slade. Eso har regresar de entre los muertos al padre de ese
desgraciado? O me devolver a mi familia? Eso borra los aos que he vivido en el
infierno? Apret los puos a los costados del cuerpo. Eso va a traer de vuelta a
Sanji?
La muerte de Sanji no fue tu culpa.
Lucien se resisti a la necesidad de cerrarle los ojos a ese recuerdo.
S, fue mi culpa. Como tambin lo fue la muerte del hermano de mi pupila.
Se masaje la frente y mir otra vez por la ventana, vislumbrando la delgada
silueta de su enfermera, enfundada otra vez en unos pantalones y movindose con
paso ligero a lo largo de un deteriorado muro de piedra, apresurndose en direccin
a un grupo de rboles. Las garras del viento haban atrapado su cabello,
despojndolo de sus horquillas y soltndolo sobre su espalda.
Qu haba en ella que lo atraa con tanta fuerza? Haba conocido mujeres
mucho ms hermosas. Algunos hombres incluso diran que su pupila era la ms
hermosa de las dos.
Se preguntaba si su falta de atraccin hacia Lady Francine se deba a que ella era
una dama, pues l las mantena a distancia, siendo Clarisse, Lady Dane, la nica
excepcin a esta regla. Pero haba algo ms en la seorita Mary Purdy que su singular
crianza. Haba exuberancia, amor por la vida. Y deseaba acercarse, baarse en su
resplandor.
Su hermana Jillian tendra ahora la misma edad de Mary. Imaginaba que ambas
hubiesen sido amigas, pues tambin en Jillian haba una veta salvaje.
Dnde estara ella ahora? Y el resto de sus hermanos? Vivos o muertos? Lo
creeran muerto? Se haba marchado una noche para enfrentar al conde de Redding y
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nunca ms haba regresado. En cambio, lo haban atado de pies y manos para


embarcarlo hacia una vida de esclavitud en la India. Lucien suspir y sacudi la
cabeza. Qu lo haba hecho venir a Cornualles? No poda quedarse, la inquietud lo
consumira pronto. Tena que mantenerse en movimiento, escapando de los
recuerdos que lo atormentaban.
Desde que haba dejado la India, sus das se haban transformado en un pasaje
borroso de infinitos lugares y noches olvidadas, de mujeres que le tocaban slo el
cuerpo, sin llegar ms adentro. Haba en l una frialdad innata, una incapacidad de
sentir. A veces lo aterraba la sensacin de que haba otro mirando a travs de sus ojos,
de que haba perdido en algn lugar una parte esencial de s mismo. Su alma, tal vez.
La haba dejado en la India, colgando de un rbol bodhi16 en Punjab.
Lucien se oblig a apartar esas imgenes y se volvi hacia Tahj. Nadie
sospechara jams que bajo el humilde exterior del monje lata el corazn de un
dragn, que un hombre de constitucin fsica tan delicada posea suficiente fuerza en
la palma de la mano como para matar a otro ser humano.
Llamar a alguien para que te acompae a tu habitacin dijo Lucien.
Tengo mi jergn. Es todo lo que necesito.
Bien. Siempre y cuando no te pongas a roncar a mis pies.
Dado que rara vez te encuentras en tu propia cama, me pregunto cmo crees
conocer mis hbitos al dormir. Mirando a Lucien con esa mirada penetrante,
agreg: Tus deseos slo te adentrarn en el sendero de la destruccin.
No tengo inters en pasarme la vida meditando y eludiendo el pecado.
Sucede que me gusta el pecado.
Lo s. Cada ao adquieres ms riqueza y ms posesiones, y no necesitas nada
de eso.
La riqueza es poder. El conde de Redding le haba enseado esa leccin.
Lo que t buscas es la parte mala del poder. No te conducir a nada.
Lucien volvi a mirar por la ventana y observ a la nica mujer que lo haba
superado en desaparecer en un soto como un duendecillo de los bosques. Se
preguntaba qu cosas impresionaran a la seorita Mary Purdy.
Algo le deca que la riqueza y el poder no estaban entre ellas.
Maana practicaremos dijo Tahj mientras se alejaba.
Maana repiti Lucien perezosamente. Hoy, sin embargo, satisfara sus
deseos.

16

El rbol bodhi es el llamado rbol de la vida, un smbolo del budismo. Se le da ese nombre porque
todo aquello que es necesario para la paz duradera puede ser encontrado en sus races, tronco, ramas y fruto. (N.
de la T.)

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Captulo 7

Fancy sigui a su gata a la distancia, pisando con suavidad las piedras sueltas a
lo largo del muro construido haca siglos, quizs por algn ancestro celta, para evitar
que los altos penachos de espuma de mar que impactaban contra el acantilado se
derramaran sobre la casa.
Necesitaba este escape y estaba usando a Sassy como excusa. Durante los
ltimos das, su traviesa gata atigrada haba desaparecido repetidas veces. Hoy
averiguara por qu.
Seguir al escurridizo felino le daba a Fancy algo con que ocupar su mente para
no pensar en su temerario tutor. Odiaba admitir que sus habilidades para la lucha la
haban impresionado. Nunca antes haba visto un mtodo as. Se mova con la gracia
de una pantera, cada golpe flua de un modo calculado, cada ataque era efectivo. Sin
duda los dos hombres haban representado esa escena numerosas veces antes.
Se preguntaba quin era Tahj para Lucien. Le pareca una pareja extraa,
considerando que los britnicos y los indios no se tenan demasiada simpata que
digamos.
Se habran conocido durante la Rebelin? Era posible que Tahj hubiera
luchado contra su propio pueblo? Fancy nunca haba estado de acuerdo con el papel
de Inglaterra en el gobierno de la India, dictando leyes, presionando a las sectas
religiosas para que se convirtieran al cristianismo e imponiendo el idioma ingls al
pueblo de la India. El pas al que ella perteneca esclavizaba gente y nunca le haba
parecido correcto que George luchara por esa causa.
Se detuvo y contempl las olas del ocano, que parecan coronadas de
diamantes, inhalando una profunda bocanada del fragante aire de mar. El da era
templado, las playas arenosas estaban bien lavadas por la lluvia de la noche anterior.
Los pjaros ya haban salido de su refugio despus de la tormenta. Un grupo de
gaviotas piloteaban un bote pesquero hacia la costa, volando en picado para arrebatar
un ocasional bocado, los ostreros se abalanzaban sobre los bancos de lodo en un
relmpago de blanco y negro, mientras los archibebes y los correlimos corran a toda
prisa para explorar la pizarra.
Ro arriba, donde yaca una gruesa rama arrancada por el vendaval, una garza
caminaba erguida, abrindose camino como un hombre zanquilargo antes de
detenerse y quedarse parada con aire meditabundo, las alas ahuecadas y la cabeza
oculta entre sus plumas.
Un resonante maullido agit a Fancy hacindola reanudar su caminata a lo

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largo del muro de piedra. Salt al llegar al final, siguiendo los maullidos hasta
encontrar lo que haba estado buscando.
Sassy la mir con sus ojos poco armoniosos, saludndola con un ronroneo.
Estaba echada de costado, con cuatro gatitos que se retorcan mamando vidamente.
Ay, Dios mo Fancy se arrodill y cogi en la palma un gatito negro con uno
de los ojos rodeado por un crculo blanco. Eres precioso dijo suavemente,
acariciando al minino entre las orejas cubiertas de pelo suave y tibio. Era tan
diminuto que sin duda haba nacido haca slo una o dos semanas.
El gatito le clav las uas en la palma, impaciente con Fancy por interrumpir su
comida. Con una suave risa, la joven lo devolvi a la panza de Sassy, donde empez a
empujarse con sus hermanos y hermana.
Quin hubiera credo que t tenas instinto maternal? murmur Fancy,
haciendo cosquillas a su gata bajo la barbilla. Dime, de dnde sacaste estos
gatitos? Sassy no haba estado preada, as que las cras no eran suyas. Pero haba
estado dando de mamar cuando Fancy la encontr, dos meses atrs.
Ponindose de pie, la joven ech un vistazo alrededor buscando a la mam gata,
pero con un mal presentimiento en su interior. Su sospecha se vio confirmada un
momento ms tarde cuando encontr junto a una roca el cuerpo sin vida del felino,
con el cuello roto Quin o qu la haba matado? Era el segundo animal muerto que
encontraba en una semana.
Una lgrima rod por su mejilla. Ponindose en cuclillas junto a la gata muerta,
vio el hoyito debajo de la roca donde probablemente haba dado a luz a sus gatitos y
los haba refugiado. Lo ms seguro era que los pobres hubiesen tratado de mamar del
cuerpo sin vida de la madre. Fancy saba que si Sassy no hubiera llegado a tiempo, no
slo estara enterrando a la madre muerta.
Cav en el suelo blando. Cuando el agujero fue lo suficientemente profundo,
deposit suavemente a la gata, rezando una silenciosa plegaria antes de tapar el
cuerpo con tierra.
Se qued de pie mirando fijamente la tierra recin removida. Unas manchas de
luz se filtraban a travs del dosel de hojas sobre su cabeza e iban a dar sobre la
tumba. Coloc varias pesadas piedras encima para mantener a raya a los animales
carroeros.
Un lastimero maullido le hizo lanzar una ojeada por encima del hombro. Sassy
estaba de pie, tratando de acorralar a los inquietos gatitos ahora que ya se haban
alimentado. La joven cont tres. Faltaba el negro.
Alz la cabeza al or un asustado maullido y escudri los rboles hasta que vio
al gatito sobre la grieta de una rama, petrificado de miedo. Lo acechaba un gran
halcn amenazante que deba de haber bajado en picado y arrebatado a los gatitos.
Tanto el halcn como una cada desde aquella precaria ubicacin mataran al
diminuto animal.
Qudate ah, amor mo canturre Fancy suavemente, manteniendo la vista
fija en el gatito mientras se acercaba con sumo cuidado a un punto debajo del rbol,
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temerosa de que un movimiento repentino pudiese sobresaltar a la asustada criatura.


Durante su infancia haba trepado muchos rboles, escondindose entre las
frondosas ramas, divertida mientras su hermano la buscaba por todas partes. Aunque
su cuerpo ya no era tan enjuto y fuerte como antes, se las arregl para escalar el
tronco con destreza antes de asirse de la rama ms cercana, haciendo que el halcn
alzara vuelo y poniendo nervioso al gatito que retrocedi hacia el ngulo que
formaban la rama y el tronco del rbol.
Fancy lanz una ojeada hacia abajo. El suelo estaba ms lejos de lo que haba
esperado. Si caa contra las rocas que se alzaban cerca del rbol, poda fcilmente
romperse una pierna. Desech ese pensamiento y se instal ms firmemente sobre la
rama. No era tan liviana como en otros tiempos y la rama debajo de ella no era tan
firme como le hubiese gustado.
El gatito negro la observaba desde su rama a algunos metros de distancia y
varias ramitas se proyectaban desperdigadas, interponindose entre ellos.
Los separaba una distancia mayor de lo que Fancy hubiera deseado, pero no
haba manera de acercarse.
Apoyando una mano alrededor de la rama, se agach hacia delante y aunque se
estir cuanto pudo sus dedos no lograron llegar al gatito. El minino agit una pata
hacia ella, maullando cada vez con ms insistencia.
Vamos, cario intent persuadirlo, llamndole suavemente, al tiempo que
se estiraba unos centmetros y le rozaba el pelo. No voy a hacerte dao.
Tembloroso, el minino se escabull hacia el borde mismo de la rama, sus
jvenes patas an inestables. Fancy observ horrorizada mientras el pequeo felino
se tambaleaba y luego empezaba a dar volteretas en el aire.
No! Fancy se abalanz en un desesperado intento por atrapar al gatito y de
repente la rama debajo de ella chasque.

***
Lucien recorri con la mirada los sombros bosques en los que haba visto entrar
a la muchacha y lanz una palabrota. Maldita sea, haba vuelto a perderla, pese a
haberse vestido a la velocidad de la luz y prcticamente saltado escaleras abajo,
bajando los peldaos de dos en dos, olvidndose del dolor en el tobillo.
No estaba seguro del porqu de sus ansias de verla. Quizs simplemente quera
descubrir si la sensacin de la noche anterior haba sido algo ms que el fuerte deseo
sexual que cualquier mujer poda satisfacer. Saba que deba mantenerse lejos de esta
mujer, pero nunca haba conocida a otra con semejante fuego en su interior. l
necesitaba ese fuego. Necesitaba que ella le ayudara a librarse de su frialdad.
Se adentr en el bosque, detenindose al or un dbil canturreo. Aguz el odo,
frunciendo el ceo. Ella estara con un enamorado? Los sorprendera acaso en una

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situacin delicada?
Camin airadamente hacia el sonido, apartando a codazos un arbusto muy
crecido, hasta que algo le hizo detenerse abruptamente. La gata de aspecto sarnoso
que haba visto esa maana empujaba suavemente con el hocico a una camada de
gatitos, tratando de hacerlos comportarse.
Desde algn lugar encima de la cabeza de Lucien, lleg la voz de Mary.
Entrecerrando los ojos mir hacia arriba y entonces vislumbr un piececito calzado
con botas antes de que su mirada continuara subiendo para encontrarse con una bien
torneada pierna.
Acababa de dar un paso para situarse directamente debajo del rbol y tener una
visin mejor, cuando la oy lanzar un grito de alarma y vio una diminuta bola de
pelo negro que caa en picado hacia l. Extendi los brazos y cogi en el hueco de sus
manos a la criatura que se retorca.
Poda sentir el corazn del diminuto animal latiendo enloquecidamente. Los
ojos de color chocolate, demasiado grandes para su carita, miraban a Lucien sin
pestaear. Con aire ausente le hizo una caricia en la cabeza, entre las diminutas orejas
al tiempo que lo devolva al clido crculo de sus hermanos. Ni bien se enderez oy
el crujido de una rama seguido de un alarido mientras Mary caa del cielo. Aterriz
encima de l, derribndole. El golpe que se dio en el costado contra una afilada roca
le sac todo el aire de los pulmones.
Al abrir los ojos Fancy vio todo negro. Le tom un momento darse cuenta de
que su propio cabello le cubra la cara, ocultndola en un oscuro capullo.
Le tom considerablemente menos tiempo darse cuenta de que estaba ilesa y de
que no estaba tendida sobre la hierba, sino sobre un hombre (un hombre muy grande
y muy slido). La sensacin de hormigueo en la nuca le revel exactamente sobre
quin haba cado.
Tragando saliva apart la cortina de cabello y se encontr cara a cara con su
hostigado tutor, cuyos ojos aguamarina estaban teidos de diversin y enojo a partes
iguales. La sensacin de ese cuerpo tendido tan cerca del suyo despert en Fancy
peligrosos recuerdos de la ltima vez que lo haba tenido a una distancia similar.
Y de lo que haba ocurrido aquella vez.
Abri la boca, pero l la hizo callar apoyndole un dedo contra los labios.
Te agradecera que no hablaras, porque s que si lo haces slo oir alguna
reprimenda por lo que hice para hacerte caer del rbol, o porque fue mi culpa que
hayas tenido que arrojarme una piedra por la cabeza o, lo ms atroz de todo, que
hayas amenazado mi masculinidad.
Eso lo tena usted bien merecido.
l le dirigi una sonrisa retorcida, apartndole luego un mechn de la cara y
acomodndoselo detrs de la oreja, donde sus dedos se demoraron, dibujando
ligeramente la curva externa antes de descender lentamente rozando la mandbula.
Fancy rogaba que l no advirtiese su temblor, aunque al mismo tiempo le
miraba la boca preguntndose si l intentara besarla otra vez.
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Usted s que es una carga pesada, seorita Purdy. Puedo atreverme a abrigar
esperanzas de sobrevivir a mi estancia aqu?
Quizs si dejara de seguirme, no tendra usted que temer por su vida.
Pero entonces, quin te habra salvado de caer del rbol, mi querida
muchacha?
Mecachis! Tena razn.
Pens que estabas en una cita con un enamorado dijo l.
Con un enamorado? se mof Fancy. Usted debe estar delirando.
Por qu? Despleg las puntas del cabello de ella entre sus dedos. Eres
una mujer atractiva. La mir atentamente. Es verdad que todava no has tenido
ningn enamorado? Eres realmente tan pura como pareces?
Su voz ronca y el calor a punto de estallar en sus ojos la hipnotizaban.
Eso no es asunto suyo, seor Kendall.
Lucien dijo l, hacindole suavemente cosquillas en el cuello con el cabello
de ella. Estamos demasiado cerca para hablar con tanta formalidad.
El recordatorio de que estaba encima de l, cadera contra cadera, pecho contra
pecho, sacudi a Fancy. Intent dificultosamente alejarse, l le enlaz la cintura con
un brazo, sin violencia pero sin permitirle escapar.
Creo que tenemos un asunto pendiente dijo l.
Fancy luchaba para librarse de su abrazo.
No tenemos pendiente asunto alguno, bestia torpe.
Lamento no estar de acuerdo. Y si dejaras de retorcerte, podras darte cuenta
de que deseas besarme tanto como yo a ti.
Lo deseaba. Ay, y cmo!
Se ha golpeado usted la cabeza demasiadas veces.
Si estoy confundido te lo debo a ti, adorable duendecillo de los rboles.
Levant la cabeza para susurrarle al odo. Tus pezones estn duros, cario. Los
siento contra mi pecho. Pero murmur, rozndole la mejilla con el aliento, en
realidad preferira sentirlos dentro de mi boca.
Fancy se mordi el labio inferior para contener un jadeo y cerr los ojos,
tratando de ahuyentar las imgenes evocadas por sus palabras.
Resistes de un modo mucho ms estoico de lo que yo podra jams le dijo
l.
Se esforz por permanecer completamente inmvil cuando las miradas se
cruzaron.
Por favor, sulteme.
Es usted una mujer de corazn duro, seorita Purdy. Ya he acudido a
rescatarla dos veces. Antao un hombre reciba algn recuerdo como muestra de
gratitud por hacer algo as.
Recibir usted algo mucho ms memorable si no me suelta en este instante.
l ri entre dientes y le bes la nariz.
Voy a creerte, dado que s lo ansiosa que ests por darme rpido mi
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recompensa final. Abri los brazos.


Eres libre. Por el momento agreg mordazmente.
Fancy se apresur a alejarse de l y se puso de pie. Cuanto ms tiempo pasaba
tendida sobre l, ms clara era la sensacin de que le haban marcado el cuerpo con
un hierro candente. An la senta en toda la piel.
Con una sonrisa indolente, l permaneci en el suelo, mirndola mientras
entrelazaba las manos por debajo de la cabeza y cruzaba los tobillos.
Haces a menudo esto de trepar rboles para salvar gatitos?
Sacudindose el polvo, Fancy lo mir con el ceo fruncido:
No debera usted estar cuidando de su tobillo herido, seor farsante?
El engao era necesario. Necesitaba provocar algo de compasin en ti.
Considralo una prueba para ver si haba en ti siquiera un rastro de ese sentimiento.
Adems, en este momento tengo otras cosas que cuidar.
El destello de picarda en sus ojos llev instintivamente la mirada de Fancy
hacia el regazo de l, donde unos pantalones indecentemente ajustados cubran como
un guante las partes masculinas de las que estaba tan orgulloso. La joven se esforz
por no ruborizarse.
Obviamente, su equipaje haba llegado con el sirviente. Su atuendo, una amplia
camisa blanca y unos pantalones color gris oscuro, haba estado almidonado hasta
que ella lo haba derribado al suelo. Ahora la camisa estaba desgarrada a lo largo de
uno de los costados, lo cual ofreca una tentadora vista de un torso muy bien
formado que distraa completamente la atencin.
El cuadro que ofreca se volvi an ms irresistible cuando el gatito negro que
l haba salvado se abri camino por encima de su hombro para luego hacer plaf!
sobre su pecho semejando una mancha de tinta. Fancy saba que tena que escapar
antes de sucumbir al deseo de imitar al animalito.
Gir sobre sus talones, dirigindose hacia donde quisieran llevarla sus pies.
Dnde vas? grit Lucien. Ella ni respondi ni se detuvo. Apenas se las
arregl para una retirada digna cuando lo que verdaderamente quera era escapar
corriendo.
Lo oy ponerse de pie e ir tras ella. Resisti el impulso de echar una ojeada
hacia atrs, aunque realmente se senta como una cierva atrapada en el punto de mira
de un cazador. Necesitaba buscar refugio.
En el instante en que emerga de las sombras protectoras del bosque, aquel
maldito hombre la alcanz. De repente, ella se acord de los gatitos y se detuvo.
Como si le leyera el pensamiento, l dijo:
Todos estn dormidos bajo la atenta vigilancia de esa gata zaparrastrosa.
Fancy se relaj, pero hizo una nota mental para regresar y recogerlos. Quera
llevarlos a la casa, donde estuvieran seguros.
Y dime, siempre has vivido aqu? pregunt l despus de un breve
silencio.
Lo mir. La brisa jugaba con sus cabellos acaricindolos con dedos invisibles.
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Pese a todos sus esfuerzos, no lograba disipar la imagen del minino hecho un ovillo
tan confiadamente sobre su pecho. Casi haba envidiado al felino.
S respondi, sin faltar del todo a la verdad. Se senta como si hubiese
vivido siempre en Cornualles. Apenas recordaba su vida antes de venir aqu; slo
vagas imgenes de una interminable serie de nanas e incontables casas de campo
demasiado hermosas para estropearlas con las travesuras de un par de chavales
revoltosos.
No te sientes sola, tan lejos de la civilizacin? inquiri l, arrancando una
florecilla silvestre y ponindosela a ella detrs de la oreja.
Todo lo que conozco est aqu le respondi, quitndose la flor para ponerla
detrs de la oreja de l.
Con una sonrisa pcara, l la cogi de la cintura, inmovilizndole los brazos a
los costados del cuerpo mientras lentamente le deslizaba por el pecho la flor silvestre,
jugueteando con ella dentro de su escote. Ella se retorci de deseo y enojo. Entonces
la liber y de un salto se puso fuera del alcance de la inminente bofetada, dejando
que ella decidiera si hurgar en busca de la flor (gustoso le hubiera echado una
mano!) o dejarla all por el momento.
Cuando ella reanud la marcha, l volvi a la carga.
Dime, alguna vez has querido vivir en algn otro lugar? O tal vez ir a
Londres para ambientarte a la ciudad?
No, nunca haba deseado eso. Heath haba hecho algunos viajes a Londres para
comprar materiales y conseguir mano de obra adicional para ocuparse de los campos
de su padre. Despus de Calder Westcott, los Courtenay eran los hacendados ms
ricos del distrito.
Un amigo me cont que Londres es ruidosa y est llena de gente, que los
vendedores ambulantes vocean sus mercancas en casi todas las esquinas y que son
tantos los que viven all que prcticamente todos los espacios estn ocupados.
Fancy lanz una rpida mirada a Lucien antes de aadir: Incluso dijo que en
algunos lugares, mujeres ligeras de ropas se ofrecen a los hombres por dinero. Es
verdad?
l se encogi de hombros.
Londres tiene zonas que son una sentina. Pero otras son completamente
distintas. Hay una clara distincin de clases.
Y a cul de las clases pertenece usted?
l la mir.
Creo que t y yo pertenecemos a la misma.
Y cul sera?
La clase obrera.
Usted no me da la impresin de ser un hombre que trabaja.
Aunque haba estado en el ejrcito, sus ropas y su actitud irradiaban un aire de
alta burguesa. Pero ella saba que parte de su riqueza provena de las apuestas. Al
parecer su tutor era todo un tahr.
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Ella ignoraba todo sobre su origen, dnde haba crecido, si tena familia, o qu
haba hecho de su vida tras retirarse de la vida militar.
Es en Londres donde ha pasado usted la mayor parte de su vida? inquiri
ella.
Una buena parte.
Y su familia?
A Lucien el corazn pareci darle un vuelco antes de responder.
Tambin.
Es all donde ellos estn ahora?
No.
Dnde estn?
Preguntas demasiado.
Y cmo obtiene respuestas uno si no es haciendo preguntas?
Permaneci callado, pero ella no estaba dispuesta a darse por vencida an.
Se han marchado de Inglaterra?
Un msculo se movi en su mandbula, mientras su mirada se clavaba en la de
ella.
Mi familia ya no est, seorita Purdy. Ahora, deje el tema.
Ya no estaba? Qu significaba eso? Desaparecida? O muerta? Y de cuntos
familiares estaban hablando? Padres, solamente? O padres y hermanos? Se guard
por el momento sus preguntas cuando llegaron a la entrada de la aldea. Un
desordenado puado de cabaas con paredes de adobe, pintadas de amarillo y de un
color marfil semejante al de la crema de Devonshire17, esparcidas de cualquier modo a
lo largo de un serpenteante camino de tierra lleno de baches a causa de las ruedas de
los carruajes.
Altos setos se alzaban a ambos lados del camino bordeado de olmos. Muchos de
los das de su infancia haban transcurrido con otros nios de la aldea, escondindose
entre esos setos y saltando desde detrs de ellos para sorprenderse unos a otros. Aqu
ella siempre haba sido Fancy. No Lady Francine.
Mire! dijo la joven, sealando hacia la boca del puerto. Ha entrado el
krill!
Largas franjas carmes pintaban las aguas mientras miles y miles de los
pequeos crustceos revestidos de rojo hacan su viaje anual rodeando el cabo.
Sin pensar, cogi la mano de Lucien y lo arrastr cruzando el pramo hasta el
borde del acantilado. La primera visin del krill siempre era emocionante.
Fancy salud con la mano a un grupo de pescadores que se haban reunido en
el muelle de abajo para examinar sus redes. Los conoca bien a todos, ya que haba
crecido con sus hijos y comido sentada a sus mesas. No poda imaginarse tan
17

Crema espesa, muy usada en la cocina inglesa, que se prepara enfriando la capa de crema que se forma
en la superficie al calentar la leche. Suele servirse acompaando fresas o scones. (N. de la T. )

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acogedora familiaridad en la bullente ciudad de Londres.


Fancy sinti sobre la mano una sensacin suave como una pluma y se gir para
ver. Lucien le rozaba los nudillos con sus labios.
Si tan slo florecieras por m con semejante pasin murmur l me
considerara un hombre afortunado.
Ella lo mir aturdida antes de volver a la realidad y retirar bruscamente la
mano.
Voy a recoger algunas ostras dijo un tanto agitada.
Sin aguardar respuesta, la joven se puso en marcha bajando un empinado
sendero que conduca a un grupo de rocas cerca de una ensenada apartada donde
podan hallarse grandes lechos de ese manjar extico.
Fancy se quit los zapatos, se arremang los pantalones y empez a caminar en
una parte poco profunda del mar, con la arena escurrindose entre los dedos de sus
pies mientras los pececillos le rozaban los tobillos.
Sentndose en cuclillas, comenz a tantear el fondo y un momento ms tarde
pesc su primera ostra, que coloc sobre una roca a su lado.
Una sombra cay sobre ella y el corazn le dio un vuelco. Haba pensado que l
no iba a querer ensuciarse la ropa, pero se agach a su lado, demasiado cerca como
para sentirse cmoda.
No he hecho esto en aos dijo.
Ella le mir de soslayo, furtivamente. En ese momento no pareca el hombre
imponente que se deleitaba en abrumar sus sentidos. En su perfil de lneas puras
vislumbr al muchacho que pudo haber sido alguna vez.
l le ech un vistazo y le sorprendi la expresin inquisitiva de la muchacha.
Mi padre era pescador explic, sacando un puado de speras conchas
grises y arrojndolas sobre la roca junto a las de ella.
Dnde est su padre ahora?
Le imprimi a la pregunta un tono coloquial, con la esperanza de que l bajara
la guardia.
No te das por vencida, verdad?
Ella le devolvi la mirada.
Usted s?
Sonriendo ligeramente l mene la cabeza.
No cuando quiero algo.
Fancy no se haca ilusiones sobre lo que l quera decir. La deseaba. Cada vez
que se permita asumir ese hecho su corazn haca locuras. l era tan guapo, tan
increblemente seductor, con esos penetrantes ojos que cambiaban de color y esa boca
pcara. Y su cuerpo, puro pecado. Con slo recordar la sensacin de tener debajo ese
cuerpo duro y lo fuertes que eran sus brazos, se senta extraamente dbil.
Cunto tiempo ha estado Tahj con usted? pregunt, obligando a sus
pensamientos a regresar al presente.
Demasiado tiempo respondi l en un tono que denotaba sufrimiento,
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rozando con sus dedos el pie de ella mientras continuaba su bsqueda, acercndose
al inclinarse, su antebrazo desnudo tocando ligeramente la pantorrilla de la joven.
Levant la vista hacia ella y Fancy contuvo el aliento, pensando que quera besarla.
Entonces l levant la mano, ensendole un cangrejo. Iba directo a tu dedo gordo.
Le gui un ojo y luego arroj el cangrejo sobre la arena hmeda, donde ste se
escabull en direccin a las olas.
Fancy se senta extraamente desilusionada mientras exploraba entre las algas.
Y dnde os habis conocido?
Punjab.
A la joven le extra el tono tenso de la voz de l. Se mora por hacer preguntas
acerca de George, pero saba que iba a tener que esperar hasta despus de recibir el
ltimo cargamento de Bodie, cuando por fin podra darse a conocer y aceptar las
consecuencias.
Estuvo usted mucho tiempo en la India?
Estuve apostado all por tres aos.
Haba muchos enfrentamientos?
Haba escaramuzas. Pero la situacin era inestable. Los indios no iban a
aceptar el dominio ingls por mucho tiempo. Haba una frrea oposicin a cualquier
clase de cambio, especialmente a aquellos que iban en contra de lo que mandaba su
religin.
Las cartas de George no transmitan demasiado acerca de lo que estaba
viviendo en la India. Fancy saba que l no haba querido preocuparla, pero la falta
de informacin haba sido peor. An ahora no entenda del todo en qu
circunstancias haba muerto.
Alguna vez tuvo que matar a alguien?
S dijo l, con la vista clavada en sus manos a travs del agua turbia.
Fancy se senta desorientada. Qu saba en realidad ella acerca de la guerra?
Pese a considerarse ms culta que la mayora de las mujeres, no poda ni empezar a
comprender las razones de los hombres para tomar las armas.
Te molesta? pregunt l en voz baja.
La joven parpade y se volvi hacia Lucien, que la observaba fijamente.
Si me molesta qu?
Que haya matado a otros hombres.
Por su modo de mirarla, Fancy not que su respuesta era importante para l.
Pero poda ella consentir que se matara?
Debe haber tenido sus razones.
Y si te dijera que no las tena? Y si te dijera que simplemente quera que
esos desgraciados muriesen?
Ella sinti un fro recorrerle los omplatos.
Yo... Sacudi la cabeza. No lo s.
l asinti y desvi la mirada. Siguieron unos minutos de tenso silencio mientras
ella pensaba sobre lo que l pareca estar contndole, que haba matado gente sin
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justa razn. Su mente no poda aceptar eso.


Desliz las manos de nuevo en el agua fresca y busc un tema neutral.
Por qu Tahj se viste con esas tnicas anaranjadas?
Es un monje budista. Esa ropa es parte de su cultura.
Los monjes no estn generalmente recluidos en monasterios?
La mayora de ellos lo estn. Pero, para mi desgracia, Tahj se ha
autodesignado mi guardin.
Aunque intentaba parecer ofendido, Fancy empezaba a darse cuenta de que
simplemente le gustaba rezongar.
l debe creer que usted necesita un guardin. Lo mir de reojo. Lo
necesita?
Ella hablaba medio en broma, pero la expresin de sus ojos cuando levant la
cabeza para clavarle la mirada distaba mucho de ser divertida.
No. Pareca estar hablando completamente en serio. Lo que necesito,
seorita Purdy, es que me dejen en paz de una condenada vez. Mi vida es lo que yo
hago de ella y me concierne exclusivamente a m, a nadie ms.
Fancy no saba por qu, pero la advertencia realmente la hiri.
Le dejar solo, entonces. Se levant, pero l le enrosc los dedos en la
mueca, mirndola con una brillo desafiante en los ojos.
No te tena por una muchacha que se escapa. Tienes miedo?
De usted? Por supuesto que no se mof ella. No le tema fsicamente, pues
saba que l no le hara dao. No le haba levantado la mano, pese a que ella le haba
dado sobrados motivos para hacerlo.
Pero s haba encendido algo en ella, un sentimiento que la invada cada vez que
l le sonrea y que se agudizaba cuando la tocaba.
Entonces qudate y quizs aprendas algo dijo l, todo un desafo encerrado
en sus palabras, como si entendiera lo que la atraa. Con cada segundo que
transcurra, este hombre se volva ms enigmtico para ella y eso slo acrecentaba su
deseo de saber ms acerca de l.
Y qu cosa que a m me interesara aprender podra usted ensearme?
Mientras preguntaba se arrodill nuevamente junto a l.
Los ojos de Lucien haban recobrado aquel brillo malvolo cuando respondi.
A besar a un hombre como es debido, para empezar.

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Captulo 8
Lucien rompi a rer al verla jadear, agraviada, y la atrajo hacia sus brazos.
Quite sus garras de m, demonio. Slo estaba bromeando.
l se inclin, acercndose, sus labios muy cerca de los de ella mientras aada:
Me encanta tu forma de besarme. No te reprimes y esos suaves gemidos que
suben desde el fondo de tu garganta me enloquecen.
Yo, no...
Le aprision la boca, silenciando su protesta, y Fancy se derriti en un segundo.
Vlgame Dios, qu maravillosamente besaba; el beso era a un tiempo suave e intenso,
apasionado y travieso, y le haca olvidar su propsito de mantener distancia de l.
l retrocedi y levant el rostro de ella para que lo mirara.
Mejor? murmur, y todo lo que ella pudo hacer fue asentir cuando debera
haberle reclamado enojada por las libertades que l se tomaba. Otra vez. Amigos?
Por qu? pregunt ella, con voz que era casi un gruido.
Quieres decir, por qu quiero ser tu amigo?
Ella asinti con la cabeza.
Porque me haces sonrer. Y haces mi vida mucho ms interesante al ser parte
de ella. Pero principalmente, me mantienes sobre ascuas. Nunca s si vas a
dispararme o a besarme tan dulcemente que mi corazn podra detenerse. Si tan slo
supieras cunto deseo tenderte sobre la hierba y saborear cada centmetro de ti. Las
imgenes que tengo de ti en este momento no son propias de un caballero.
Las imgenes en la mente de ella tampoco eran tan inocentes. Se imaginaba
tomndolo de la mano y llevndolo hasta la orilla, temblando expectante hasta que l
se lanzara sobre ella como un glorioso ngel sombro. Ella tena necesidades y deseos
y nunca los haba sentido con tanta fuerza como en ese momento.
Cerr los ojos mientras los dedos de l le rozaban el cuello, hacindole echar la
cabeza hacia atrs.
Comenzara por aqu rugi con voz ronca, rozndole levsimamente la
garganta con sus labios. Lentamente descendera por tus clavculas, luego seguira
bajando entre el valle de tus pechos, saboreando cada sedoso centmetro de piel...
hasta llegar a tus pezones, dulces y erguidos. Respiraba en su odo. Los
estimulara con la boca y la lengua hasta dejarlos tan sensibles que con slo soplar
sobre ellos te hiciera estallar de deseo por m. Pero en cambio seguira sembrando
besos sobre tu vientre y deslizndome entre tus muslos, donde me demorara,
saborendote, hasta haber quitado de un lametazo hasta la ltima gota de dulzura.
El erotismo de sus palabras haca estremecer a Fancy, el calor floreca entre sus

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muslos, donde senta latir su feminidad... y l no la haba tocado ni con un dedo.


La solt y ella clav la vista en sus ojos ardientes. No saba qu hacer. No poda
tocarlo, sera una invitacin a compartir su cama.
l respir profundo y se volvi, apretando los puos a los costados del cuerpo
antes de sumergirlos en el agua para desenterrar ms ostras.
Fancy lo observ por un momento, tratando de aquietar el alboroto de
sensaciones en su interior. La camisa arremangada hasta los codos dejaba ver sus
relucientes antebrazos mojados. Sus manos eran tan grandes... y ella las deseaba
sobre su cuerpo.
Ella sacudi la cabeza y ahuyent el pensamiento, dejando que la brisa marina
refrescara su piel ruborizada y que el bramido de las olas la calmara hasta que
volviera a ser ella misma.
Dnde aprendi a luchar? pregunt ella.
Si crecas en la calle, tenas que saber luchar, o recibir muchas palizas. Pero
fue Tahj quien me ense Shaolin.
Recibi usted muchas palizas cuando era ms joven? Le costaba
imaginarse a alguien vencindole en una pelea.
Una o dos veces.
Recuerda por qu?
Mirar a alguien del modo equivocado era suficiente razn para que te dieran
una.
Fancy se encaram sobre el ngulo de una roca, dejando que el sol calentara sus
piernas heladas.
Parece que creci usted en un lugar muy difcil.
l hizo cabrillas con una piedra lisa.
No era peor que la mayora de los lugares.
Qu haba sucedido para hacerle mantener tan en secreto su pasado?
Erais pobres?
Su brazo se detuvo a la mitad del gesto de arrojar otra piedra y respondi
escuetamente:
S.
Cmo de pobres?
Hay una medida para la pobreza?
Supongo que no. Hasta ese ao, Fancy no haba pensado en el dinero.
Aunque su abuela no haba sido rica, George y ella nunca haban tenido que
prescindir del dinero. Haba cosas que podran haber tenido de no haber perdido a
sus padres, pero no las echaban en falta, cualesquiera fuesen.
Se tenan el uno al otro y tenan la tierra, con todos sus misterios y belleza, y
estaban contentos.
Y t? pregunt l, sacando del agua un pez en el hueco de sus manos y
soltando en las manos de ella al pequeo animalito que se retorca. Ella lo observ
nadar en crculos hasta que el agua termin de filtrarse y el pez se desplom sobre su
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costado.
Y yo qu? Abriendo la mano, devolvi el pez al agua, donde ste se
impuls frenticamente con la cola hasta adentrarse en la oscura maleza.
Dnde est tu familia?
La pregunta trajo una instantnea rfaga de dolor al corazn de Fancy. El paso
del tiempo no haba hecho sino aliviar el dolor y dudaba que ste desapareciera
realmente alguna vez.
Se ha ido dijo ella, repitiendo la respuesta que l le haba dado y
advirtiendo en ese momento cunta verdad haba en ella. Su familia se haba ido para
siempre. Las lgrimas le quemaban los ojos y desvi la mirada.
Lucien le rode el tobillo con la mano, frotndole suavemente el pie.
Parece que ambos estamos solos.
La emocin brot de la garganta de Fancy.
S susurr, sintiendo que entre ellos surga una extraa afinidad que nunca
hubiera esperado sentir. En ese momento detestaba su engao, sabiendo que
cualquiera fuese el vnculo que llegara a formarse entre ellos, se derrumbara como
los muros de Jeric cuando ella revelara la verdad.
Pero ella tena que pensar en su futuro, as como tambin en el peligro que
rondaba a la vuelta de la esquina.
La falta de su familia le haca desear aferrarse tanto a la gente que an estaba
con ella... Ni siquiera hubiera debido permitirse pasar este tiempo con Lucien
mientras la vida de Rosalyn corra peligro. Pero l la haca descontrolarse. Slo
algunos minutos ms, prometi para s. Luego se ira.
Con un gesto indolente arranc una brizna de algas, al tiempo que la idea que
haba expresado antes volva a aguijonearla. Le lanz una ojeada a Lucien, intentando
calcular cuan receptivo poda ser a su pedido.
Usted hara algo por m? le pregunt.
Por alguna razn sospecho que s. La honr con una sonrisa torcida.
Qu es lo que desea que haga?
Haciendo acopio de toda su resolucin, ella respondi:
Quiero aprender a luchar.
A luchar? Frunci el ceo. Por qu?
Ella se encogi de hombros.
Simplemente porque me gustara aprender a defenderme sola. Entonces
hombres como Calder y sus matones no tendran la sartn por el mango.
Defenderte de quin?
De nadie en particular dijo ella, evitando la mirada inquisitiva de Lucien,
casi deseando poder confiar en l. Estaba bastante segura de que entendera. Quizs
hasta ayudara.
Pero entonces se enterara de la verdad y ella no poda arriesgarse a que l
interfiriera en sus planes. Cuando se reuniera con Bodie, hara los arreglos necesarios
para aumentar los cargamentos. Una vez que hubiera asegurado el pago, podra
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respirar tranquila de nuevo. Tal vez entonces podra elaborar una estrategia para
frustrar las intenciones de Calder.
No saba qu iban a hacer. La nica solucin pareca ser marcharse de Moor's
End. Pero viajar en coche significaba arriesgarse a que les tendieran una emboscada
en el camino y los secuaces de Calder sin duda estaran esperndoles. Dnde iran,
de todos modos? Cmo viviran con el poco dinero que tenan?
Si tan slo tuviera acceso al dinero guardado para ella en un fideicomiso, pero
el testamento de su padre estipulaba que slo poda tener acceso a l cuando se
casara. Hasta entonces, el control de sus finanzas corresponda slo a su tutor.
Quizs pudiera persuadir a Lucien de que se lo diese. Pero acaso el engao lo
enojara tanto como para negarse a hacerlo? Podra siquiera convencerle del complot
de Calder? Si no era as, sera tan insensible como para enviar a Rosalyn de vuelta
con su hermanastro?
O peor an, le exigira a Fancy que se casara? Quizs pecaba de ingenua, pero
siempre se haba imaginado que su matrimonio sera un sublime asunto del corazn,
como la historia de Isolda esperando a su Tristn.
La joven dej escapar un suspiro.
Espera. La voz profunda de Lucien la arranc de sus reflexiones mientras l
se pona de pie extendindole la mano para ayudarla a levantarse.
Fancy lo mir parpadeando.
Dnde vamos?
Queras aprender a luchar. La cogi de la mano y fue llevndola hasta
ubicarla ante l. Te ensear, siempre y cuando no uses ninguno de los
movimientos contra m agreg con una mirada divertida.
No lo har.
Bien. La hizo girar de modo que su espalda quedara pegada al pecho de l,
y ubic una de sus grandes manos contra el vientre de ella, sostenindola
firmemente, la sensacin de la proximidad del cuerpo de l fue como un afrodisaco
para los sentidos de la joven. El Shaolin es un arte marcial secreto dijo l,
pasado del maestro al discpulo, pero nunca a los profanos.
Usted no era un profano?
S, pero Tahj me consideraba una excepcin.
Por qu?
l apoy un dedo sobre los labios de la joven, y con su clido aliento movi
algunos mechones del cabello de ella.
Una boca cerrada abre la mente para escuchar mejor. Le roz la sien con un
beso ligero antes de continuar. Hay cientos de movimientos, pero estn
representados por cinco estilos. Sus brazos moldearon los de ella y empez a
mecerle las manos, haciendo pequeos movimientos rtmicos y fluidos. Dragn,
Tigre, Leopardo, Serpiente y Grulla, que complementan las cinco esencias. El Dragn
cultiva el espritu. El Tigre representa el entrenamiento de los huesos. El Leopardo
desarrolla la fuerza. La Grulla ejercita los msculos. Y la Serpiente fomenta el ch'i.
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Qu es el ch'i?
La energa intrnseca, un estado en el que la vida y la muerte pierden la
capacidad de inspirar miedo y te conviertes en verdadero amo de tu propio ser. Los
budistas profesan la doctrina del samsara, de que todos los seres atraviesan un ciclo
continuo de nacimiento, muerte y renacimiento hasta que son liberados. Rechazan la
nocin de una entidad inmutable que transmigra de una encarnacin a la siguiente.
Quiere decir que ellos no creen que las personas tengan alma?
Prefieren la nocin de que una persona es un conjunto de elementos. El
cuerpo fsico. Los sentidos. La disposicin mental. Y la conciencia que se crea cuando
la mente y el cuerpo entran en contacto con el mundo exterior.
Es muy complejo, no es as?
El entender los entresijos lleva aos de estudio. Algunas de las doctrinas son
intelectualmente estimulantes, pero no estoy de acuerdo con el principio bsico.
Cul es?
Que el sufrimiento es necesario para alcanzar la iluminacin espiritual, el
ch'i, y que necesitamos pasarnos la vida expiando pecados del pasado. No quiero
tener que ser tan bueno.
Por qu?
Porque murmur, con la mandbula contra el cuello de la joven y sus dedos
buscando los de ella, ser bueno significara no poder tocarte. Porque el deseo, en
todas sus formas, condenara al pecador a un interminable ciclo de infierno en la
tierra.
Fancy apenas poda pensar con l acaricindola de ese modo. Si el deseo la
condenara, aceptara el castigo. Cualquier otra forma de verlo significaba una vida
llena de privaciones.
El placer debe evitarse prosigui, mientras con los labios le rozaba la
mandbula porque slo es temporal. El deseo susurr, hacindole alzar el rostro
hacia l, quedando sus labios muy cerca de los de ella es esclavitud.
Fancy cerr los ojos e intent respirar mientras l le haca volver la cabeza. l
ampli la postura de ella, controlando sus acciones, hacindole vibrar el cuerpo.
Obtn tu energa de tu interior. Calma tu mente, de modo que cada momento
se llene de gracia y armona. Concntrate en la respiracin. Inhala lentamente. Desde
aqu. Le apoy la palma contra el diafragma.
Fancy se senta dbil, emocionada con cada ligera caricia de las manos de l a
travs de su cuerpo.
Concntrate en el punto de ataque. Le enderez el brazo, sacndolo hacia
delante con la palma hacia arriba. Usa la fuerza de tu enemigo para vencerlo. Si l
es fuerte, ataca lateralmente. Hizo un amplio movimiento hacia abajo. Si es dbil,
golpea desde el frente. Gui el brazo de la muchacha transversalmente con
respecto al cuerpo de sta. Si te agarra desde atrs... Su brazo le envolvi la
cintura con ms fuerza, una de sus grandes manos peligrosamente cerca de los
pechos lleva tu cabeza hacia atrs contra su nariz, o libera tus brazos... Le hizo
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sitio para que lo hiciera y dale un codazo en el plexo solar. Le mostr cmo. Si
eso no da resultado... Se acerc y ella pudo sentir apoyados contra sus nalgas un
calor y una dureza tentadores entonces sube el taln y golpalo en la ingle.
Fancy cerr los ojos sintiendo que el aliento le raspaba los pulmones mientras
instintivamente se mova contra l, cuyo gemido surgido desde lo profundo de su
garganta elev el calor a un nuevo nivel.
l tom aire y la hizo girar para mirarla de frente.
Cuanto ms simple el mtodo la instruy, mejor.
Luego la solt, dejndola con la extraa sensacin de haber sido despojada de
algo.
Por qu Tahj le ense Shaolin a usted, si se supone que slo debe pasarse el
conocimiento a otros monjes?
Porque me consideraba un ejemplar pattico de la humanidad y se
compadeci de m.
Fancy ri ante tan absurda afirmacin.
No bromee.
Lo digo en serio. El pequeo desgraciado me derrib sobre mi trasero
durante nuestra primera salida. Una experiencia humillante, te lo aseguro.
Si Fancy no hubiese visto un despliegue de la habilidad de Tahj, nunca habra
credo la historia que le contaba Lucien.
Qu impuls a Tahj a realizar esa buena accin?
l cree que un cuerpo fuerte puede superar las deficiencias de la mente.
Con toda seguridad, Lucien tena un cuerpo fuerte. Su mirada recorri sin
vergenza la slida amplitud de su pecho, el abultamiento de los brazos... y ms
abajo.
Y qu deficiencias tiene la mente de usted? pregunt ella, su cuerpo
estremecindose por la cercana de Lucien.
Alarg la mano y acomod un mechn que haba cado sobre la mejilla de la
joven.
Demasiadas para que las comprenda alguien tan inocente como t.
Yo no soy inocente.
Dios, espero que no dijo l con voz spera, mientras se inclinaba y le rozaba
los labios con un beso ligero como una pluma. La caricia termin antes de que ella
pudiera tomarse un momento para saborearla. Cada vez que l la tocaba, el contacto
pareca volverse ms natural y necesario.
Al recobrar el aliento, ella pregunt:
Por qu Tahj le ense estas tcnicas secretas?
l se encogi de hombros y se inclin para deslizar sus dedos a travs del agua,
presionndolos contra la nuca.
Porque yo tena tiempo.
Por qu?
Acaso un hombre no puede haraganear?

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No puedo imaginrmelo a usted haraganeando.


l le ech una ojeada hacia atrs.
Debera tomar eso como un cumplido?
Como un comentario.
Sospecho que tienes muchos de sos.
As era, otra de las razones por las que ella nunca encajara en las esferas de la
sociedad londinense, que se caracterizaba por su afectacin y refinamiento. Tena una
tendencia a ser siempre franca y a decir lo que pensaba. Heath le haba contado que
en Londres lo que se consideraba ms atractivo en una mujer era la timidez y el
recato al coquetear. A Fancy todo eso le pareca tonto y sin sentido. Ella preferira mil
veces leer una novela interesante y discutir sus mritos que asistir a reuniones
sociales donde el tema de conversacin ms interesante era la ltima moda. Se
ahogara en un ambiente tan restrictivo. Cmo se poda vivir en un lugar donde no
era posible ver el ocano o aspirar el perfume del aire marino cada da?
Distrada?
Al volverse, Fancy se encontr con Lucien contemplndola con expresin
curiosa.
Disculpe. Dej vagar la imaginacin.
Te estoy aburriendo?
Aunque l acababa de darle un pretexto para marcharse, todo lo que ella dijo
fue:
No.
Bien, porque he recolectado para ti una provisin de ostras como para toda
una semana.
La mirada de Fancy lo sigui hasta la roca donde ella haba dejado su primera
ostra. Ahora las ostras apiladas all formaban una pequea montaa. Sonri.
Ha sido usted muy laborioso, seor.
Claro que s, pero tengo mis motivos. Tengo la intencin de convidarte con
todas y cada una de ellas.
No podra comer ni una tercera parte. Tendr que regresar despus con un
balde.
Enviar por ellas a Tahj. No quiero que bajes sola por esa cuesta; podras
caerte y partirte la crisma.
Por un momento, Fancy se qued mirndole sin decir nada, luego rompi a rer.
Eso s que absurdo. He explorado estos riscos desde que era una nia.
Y alguien debera haberte controlado. Quizs hoy no seras tan temeraria.
Se ha propuesto convertirse en mi padre? pregunt ella incrdula, ya sin
rastro de buen humor, debido a la actitud dictatorial de l.
No regresars aqu sin m y esa es mi ltima palabra. Entendido?
Cmo se atreva a ser tan prepotente? Quin se crea que era para darle
rdenes de ese modo? Su amo y seor, al parecer. Y en su rol de sirviente, ella tena
que obedecer.

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Asintiendo bruscamente, gir sobre sus talones y se alej de l, con la intencin


de dejarle solo donde estaba de pie. Ahog un grito al verle aparecer detrs de ella,
con el sigilo de un fantasma.
Se puso rgida cuando l la abraz.
Acostumbra usted a coquetear con la servidumbre?
Slo con quienes me golpean dijo l, rozndole el cabello con los labios.
Eso explica por qu est usted completamente atontado.
Inesperadamente, l ri.
Eres terrible, mi pequea valquiria18.
Fancy detestaba la facilidad con que l poda derretirla.
Djeme en paz.
Ests ofendida conmigo porque no quiero que te hagas dao?
S respondi ella con frialdad.
Es usted una mujer extraa, seorita Purdy.
Su comentario la hiri. Ella ya saba que era una rareza.
Si no le gusta a usted cmo soy...
Oh, pero es que s me gusta cmo eres respondi l, acaricindole la piel
con sus palabras. Haces desear a un hombre domarte y capturar tu fuego para s
mismo.
No soy un caballo salvaje al que se le puede poner un bocado. Soy...
Infierno y condenacin! maldijo l, y de repente ella dej de sentir el calor
de su cuerpo contra la espalda.
Preocupada, Fancy gir en redondo.
Qu sucede?
l se dej caer sobre una roca, agarrndose el pie.
Creo que algo me pic.
Fancy se arrodill delante de l.
Djeme ver.
Como l no quitaba la mano, le rega.
No sea infantil.
l arque una ceja, pero ella le ignor y suavemente fue levantndole los dedos,
uno por uno. Le toc delicadamente la planta del pie y frunci el ceo.
Yo no veo nada.
Al levantar la vista, se encontr con un brillo divertido en los ojos de l y supo
que la haba embaucado.
Vaya! Qu hombre ms odioso!
Lucien ri y ella le salpic de agua, mojndole la pechera de la camisa, lo cual le
18

Las valquirias eran divinidades de la mitologa escandinava, hijas de Odn, quienes en los combates
designaban a los hroes que haban de morir y en el cielo les servan de escanciadoras. Eran vrgenes guerreras
que tenan la capacidad de sanar cualquier lesin. Tambin cuenta la leyenda que tenan la facultad de
transformarse en cisne. (N. de la T. )

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devolvi la seriedad de inmediato a la joven cuando su mirada baj detrs de una


gota que se escurri por el pecho de l hasta desaparecer debajo de la tela.
La tomo de la barbilla, hacindole levantar la mirada para encontrarse con la
suya.
Tena que hacer algo para que volvieras a ser compasiva conmigo.
No juega usted limpio.
Lo s. Pero es que eres increblemente tentadora. l baj la mirada. Tienes
la camisa mojada.
Fancy mir hacia abajo y sinti que le ardan las mejillas. Al salpicar agua no
slo haba mojado la camisa de l sino la de ella, revelando la lnea oscura de sus
pezones erguidos.
Puedo abrigar la esperanza de tener en ti el efecto que t tienes sobre m?
pregunt l.
Fancy saba que deba moverse, hacer algo, pero sus piernas se negaban a
obedecerle. Todo cuanto pudo hacer fue sacudir la cabeza.
Esto no est bien.
Seguro que se siente bien murmur l con voz ronca que la hizo estremecer,
al tiempo que la coga del brazo atrayndola hacia s, entre sus muslos. Lucien abri
la palma de la mano y le mostr un rannculo.
Lo desliz por el contorno de la mandbula de ella, para luego prenderlo detrs
de su oreja. Despus cogi la mano de la joven, hacindole abrir los dedos para dejar
ver varias ostras, apretadas y olvidadas all.
l hurg en su bolsillo y sac un cuchillito plegable. Haciendo presin donde se
unan la juntura de la concha abriendo el endurecido receptculo. Llevando hacia
atrs la cabeza, dej la ostra deslizarse dentro de su boca, deleitndose en ello de un
modo que rayaba en lo pecaminoso.
Su mirada cargada de sensualidad baj hacia la joven, de cuya palma cogi otra
ostra y la abri. Esta vez se la ofreci a ella.
Abre la boca.
Ella obedeci y l apoy contra sus labios la concha hmeda y observ mientras
ella sorba la ostra. La sensacin era la de estar compartiendo un acto ntimo y el
modo en que l la contemplaba haca que ella sintiera una opresin en el pecho.
Dicen que las ostras son afrodisacas murmur l, acercndole otra ms a
los labios, la cual ella trag obedientemente, con el aliento cerrndole la garganta
mientras l se inclinaba para susurrarle al odo: Le recuerdan al hombre las partes
ms ntimas de una mujer. Sabes a de qu partes hablo, cielo?
Fancy sinti que se le secaba la boca y slo atin a menear la cabeza, absorta,
mientras l echaba otra vez la cabeza hacia atrs una vez ms y con cuidado se meta
a la boca otra ostra, un cuadro asombrosamente ertico, como la ligera sonrisa que
curvaba las comisuras de sus labios cuando la mir.
Apoy la palma contra la mejilla de la muchacha, tocndole suavemente el labio
inferior con el pulgar.

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Sabes que quiero hacerte el amor, no es as?


S dijo ella, con voz apenas audible, sintiendo que el mundo conspiraba
contra ella mientras una suave brisa le recorra la piel, y un hilo de agua resbalaba
metindose en una grieta de las piedras, adormecindole los sentidos.
Senta atraccin hacia l y no pudo articular ni una sola protesta cuando le
rode la cintura con un brazo, acercndola hacia s.
Ambos estaban hmedos del pecho para abajo y el agua que lama cuanto los
rodeaba slo realzaba lo especial del momento.
La bes con insistencia. Ella poda reconocer el deseo y saba que eso era lo que
senta por l, como tambin era consciente de que deba renunciar a esa sensacin. l
era su tutor, el hombre a quien su hermano le haba encomendado cuidarla, cuidar su
virtud. Si l supiera quin era ella, no la deseara. Cuando ella finalmente se lo dijese,
la detestara.
Pero todas esas cosas parecan muy lejanas cuando l cogi su pecho entre las
manos, enroscando su lengua en la de ella mientras le acariciaba un pezn con el
pulgar.
Se senta mareada, su mente giraba en emocionado deleite mientras la
languidez le invada el cuerpo. No quera que las sensaciones se detuvieran. Y
cuando Lucien tom entre las manos su otro pecho para sostener ambos en las
palmas de sus manos, apretndolos suavemente, ella se apret contra l, desendole
an ms.
l le sembr el cuello de besos hacindola estremecer.
Djame ensearte sobre el placer, ngel. Te prometo que ir despacio. Pero
necesito tocarte.
La levant y ella instintivamente envolvi las piernas alrededor de la cintura de
l, que se movi adentrndose ms en el barranco rocoso y en una aislada saliente,
donde la tendi sobre la blanda arena, un ligero hilo de agua movindose contra la
espalda de ella.
Alguna vez te han dado placer, cielo? pregunt l, mientras lentamente le
desabotonaba la camisa, una camisola de nia que era todo lo que le impeda verle
los pechos desnudos. Alguien te ha saboreado alguna vez?
Fancy sacudi la cabeza.
l sonri y apoy las manos a ambos lados de la cabeza de la joven, bloqueando
el sol con su cuerpo fornido, como fondo los dorados rayos, mientras bajaba la vista
para mirarla con fijeza, sus largos cabellos oscuros cayendo hacia delante, los suaves
mechones susurrando a travs del pecho de ella mientras l soltaba los lazos de su
camisola y besaba cada centmetro de piel que iba descubriendo, hasta...
La joven gimi y se arque hacia arriba, cuando l se llev a la boca uno de sus
pezones y empez a chuparlo con fuerza. Ella poda sentir cada tirn, cada
provocativa lamida de su lengua, ms abajo.
Eres tan inocente, tan nueva en esto susurr contra la piel de ella,
mirndole al tiempo que con la lengua trazaba un crculo alrededor del pezn. Los
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senos suban y bajaban al comps de la respiracin agitada mientras l jugueteaba,


lamiendo cada vez que el pecho se elevaba, lo cual haca que ella no sintiera deseo
alguno de exhalar. Esto es todo lo que voy a hacer. Por ahora. Pero cada vez que
vengas a m, te ensear un poco ms. Quieres? Formul la pregunta mientras
atraa el pezn hacia el interior de su boca caliente y hmeda. Todo cuanto Fancy
pudo hacer fue apretarse nerviosamente contra l. Te gusta lo que estoy haciendo?
Haciendo un esfuerzo por recobrar el aliento, Fancy respondi en voz baja.
S palabra que fue un susurro hechizante.
l hizo rodar los pezones entre el pulgar y el ndice dndoles un ligero tirn
antes de aliviarlos con su boca.
Ests llena de pasin que apenas puedes contener. Gimi profundamente
cuando ella elev las caderas contra su cuerpo. Lo sabes, no es verdad?
Instintivamente lo entiendes. Pronto, cielo. Cuando ests lista para m. Por ahora,
todo cuanto deseo hacer es vivir y respirar el placer que puedo darte.
Dibuj con la lengua el contorno de los labios de ella. l saba a mar y a avidez.
Las bocas se fundieron con carnal abandono, separndose slo para buscar un nuevo
ngulo, cada aliento entrecortado naciendo y muriendo en la boca del otro.
Tomando ambos pechos entre las manos, los levant juntndolos para que su
boca y lengua dejaran una hmeda senda entre las sensibles cimas. Como una saeta,
la sensacin lleg abajo, al centro de su feminidad, encendiendo de rubor el cuerpo
de la joven.
Mi diosa del mar. Su respiracin la baaba en ardientes jadeos y mientras la
asa de los hombros l sinti un temblor recorrindole el cuerpo. Me encanta
saborearte. Movi rpidamente la lengua sobre uno de los tensos picos mientras
sus dedos jugaban con el otro.
Fancy se arque contra su cuerpo, cuando l le bes un pezn, luego el otro.
Por favor gimi ella.
l se apret contra ella, su miembro duro la marc a fuego, mecindola
mientras l le abra ms las piernas sin dejar de tocarla incansablemente, con las
manos y la boca.
Fancy ech la cabeza hacia atrs cuando un clmax que la hizo sentir estallar le
atraves el cuerpo como una lanza, sintiendo todo su cuerpo palpitar desde lo ms
profundo, hmeda donde el cuerpo de Lucien se meca contra el de ella mientras el
placer la invada, dejndola dbil y saciada.
Y demasiado consciente del hombre tendido encima de ella, que suavemente le
acariciaba el cabello, quitndoselo de la cara.

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Captulo 9
Qu tena la pasin, que poda nublar por completo el juicio a una persona?
Fancy miraba fijamente el cielo de la media tarde, donde nubes semejantes a
penachos de algodn flotaban impulsadas por la brisa, mientras Lucien le acomodaba
con suavidad la ropa, hacindola luego cambiar de posicin de modo que su cabeza
descansara sobre el hombro de l.
Todos los sutiles contactos y las caricias la haban llevado a cometer un error
irreversible. No era que ella no le hubiera deseado, al contrario. Y si l no la hubiese
seducido, muy bien podra haberlo hecho ella.
Una vez ms, su precipitacin la haba metido en problemas.
En qu piensas? pregunt Lucien, acaricindole el brazo con aire ausente.
En que es necesario que regrese a la casa respondi ella, lo cual era verdad,
pero no era lo que ms la preocupaba en ese momento. Ya habrn notado mi
ausencia. Y ya se imaginaba el sermn que tendra que escuchar si alguien llegaba
a enterarse de que haba estado a solas con Lucien. Olinda castrara a Lucien y luego,
espada en mano, lo obligara a decir Acepto. Las repercusiones eran demasiado
terribles para considerarlas.
l le levant la barbilla.
Espero no haberte metido en problemas con tu seora. Si se molesta contigo,
yo asumir la culpa.
Fancy no haba esperado que l se preocupara por las consecuencias que tuviera
que enfrentar una simple criada.
Y qu le dir usted? pregunt ella.
Que te ped que me guiaras en un recorrido por la propiedad dijo l,
deslizando el pulgar por el labio inferior de la joven. No dejar que nada te suceda.
Lo prometo.
Fancy desvi la mirada. l estaba consiguiendo gustarle ms de lo que poda
permitirse, ella necesitaba aferrarse a la imagen de Lucien como un tahr y un
mujeriego. Ambas eran sus caractersticas distintivas y no poda olvidar eso.
Librndose de su abrazo, ella se levant. Sin decir palabra, emprendi el regreso
subiendo por el sendero, pensando en la facilidad con que cada decisin, aun la ms
simple, poda conducir al desastre.
Hola! grit una voz a la distancia mientras Fancy suba la cuesta,
hacindola bajar de las nubes y alzar la mirada de golpe.
Vio una figura que se acercaba. Un hombre. Su mente pensaba a toda prisa.
Poda ser Calder? Seor, cmo poda haberse olvidado de l siquiera por un

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momento? Su traicin haba sido lo que la haba llevado a la taberna y al fatdico


primer encuentro con Lucien.
Pero no se trataba de Calder, advirti aliviada mientras el hombre se acercaba,
sino de Heath. Su cuerpo alto y delgado se materializ de entre los juncos,
movindose con ese paso largo tan familiar, mientras su cabello rubio resplandeca
con los ltimos rayos del sol.
Los Courtenay aseguraban ser descendientes de reyes de Cornualles y todo el
mundo los haba tratado siempre con un respeto especial. Todas las jvenes casaderas
de la regin abrigaban la esperanza de atrapar a Heath y convertirse en la afortunada
mujer que se ganara un lugar en tan ilustre familia.
El muchacho salud con la mano y Fancy instintivamente le contest el saludo.
Entonces la joven se detuvo abruptamente, sintiendo que el corazn le daba un
vuelco. Hoy ella no era Lady Francine Fitz Hugh, sino una impostora y tena que
poner sobre aviso a Heath antes de que ste le dijera a Lucien algo que pudiera echar
por tierra todos sus planes.
Regreso enseguida se apresur a decirle a Lucien, rogando que ste no la
siguiera mientras iba a detener a Heath.
Cuando se juntaron en medio del campo, Heath repentinamente la cogi de la
cintura hacindola dar vueltas antes de darle un beso fraternal en la boca, con un
brillo travieso en los ojos castaos, mientras la depositaba nuevamente sobre sus pies
y retroceda un paso para observarla.
Dios mo, Fancy, muchacha, qu asombrosamente bien llenas esos
pantalones! Date una vuelta para echarte un vistazo. Antes de que ella pudiese
protestar, la cogi de los hombros y la hizo girar, lanzando un pequeo silbido de
aprobacin. Los muchachos caern a tus pies si continas vistindote as.
Riendo, le dio una palmada en el trasero como si fuera todava una niita.
Fancy le dio un golpe en las manos y lo mir con el ceo fruncido.
Deja de hacer eso.
Que deje de hacer el qu? replic l, todo inocencia. Slo estaba
divirtindome un poco.
No es momento para divertirse. Tengo algo que discutir contigo. Fancy le
lanz una mirada a Lucien que ahora estaba de pie en lo alto de la cuesta, echando
chispas por los ojos. En cualquier momento llegara hasta ellos, lo cual significaba
que no haba un segundo que perder.
Desafortunadamente, Heath haba seguido su mirada y ahora frunca el ceo.
Quin es se? pregunt.
Fancy suspir.
Es mi tutor, Lucien Kendall.
Por un segundo, Heath la mir aturdido.
El Coronel Lucien Kendall? El comandante de George?
Heath saba todo sobre Lucien. Fancy haba estado tan segura de que el hombre

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jams se dignara a poner un pie en Cornualles que le haba confiado todo. Hasta
ayer, nunca hubiera credo tener motivos para preocuparse.
El mismo dijo ella.
Qu est haciendo aqu? Pens que su preocupacin llegaba slo hasta
contratar una nueva institutriz para ti.
Supongo que ahuyent a demasiadas. Y su comportamiento inconsciente
poda muy bien ser el vendaval que diera por tierra con su precario castillo de naipes
. No tengo tiempo para explicarte todo ahora, excepto que l no sabe quin soy.
Heath la mir con el entrecejo fruncido.
No lo sabe?
Por favor, slo escucha. No pude decirle la verdad. Dijo que tiene la intencin
de casarme.
El joven la contempl con expresin reflexiva.
Eso no sera tan malo dijo, suavizando el tono mientras tocaba ligeramente
la mejilla de Fancy. Sabes que siempre te queda el recurso de casarte conmigo. Yo
cuidar de ti.
S, lo s. Y tambin saba que se haran infelices el uno al otro. Heath no la
amaba ni ella a l. Pero tengo que hacer esto yo sola. No puedo perder Moor's End.
No estoy tan seguro, chica. Creo que tu tutor debera estar al tanto del
problema al que te ests enfrentando.
No. Fancy sacudi la cabeza enrgicamente. Moor's End ha pertenecido a
mi familia por ms de un siglo. No ser yo quien la pierda. Pertenece a las futuras
generaciones.
Qu futuras generaciones? pregunt Heath, sin nimo de ser cruel, pero
an as sus palabras provocaron una punzada de dolor al corazn de la joven.
No habra futuro sin nios. Sin un marido. No era que ella no quisiera casarse,
al contrario. Pero a su debido tiempo. Con un hombre que la amara.
Lo siento murmur l, abrazndola. S que todo esto te duele
terriblemente. Si tan slo me dejaras cuidarte.
Por un momento, Fancy permiti que la consolara. Luego retrocedi, echando
una ojeada a Lucien para hallarse con su ceo fruncido, al borde de la ira. Se dirigi
hacia ellos y el pnico se apoder de Fancy.
Ay, Dios, viene hacia aqu. Por favor, Heath, no le digas quin soy.
Fancy...
l cree que soy Mary Purdy, una criada se apresur a contarle. Prometo
que le dir la verdad. Pero no ahora. Te lo ruego, Heath. Aydame.
Tengo algo que decirte.
Bien. Slo que no ahora.
Y cundo entonces?
Te ver esta noche en El Rincn del Marinero. Puedes decrmelo entonces. Por
ahora, te ruego que no me delates.
En ese momento se acab el tiempo y Lucien se detuvo junto a ella, con una
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mirada posesiva que revelaba mucho ms de lo que Fancy hubiese querido. Lo nico
que poda hacer era rezar.
Heath dijo, esperando no demostrar al hablar lo nerviosa que se senta, l
es Lucien Kendall, el tutor de Lady Francine. Lleg de Londres apenas ayer. Seor
Kendall, permtame presentarle a Heath Courtenay, vecino de Lady Francine.
Lucien inclin la cabeza.
Courtenay dijo framente.
Heath le devolvi el gesto.
Kendall.
Con las palmas fras y hmedas, Fancy los observ estudiarse mutuamente.
Heath era algunos aos ms joven que Lucien, pero su tutor lo superaba en altura por
varios centmetros adems de tener unos seis kilos ms de msculo bien firme.
Ansiosa, Fancy tom del brazo a Lucien, tironendole.
El seor Kendall estaba acompandome a casa.
Lucien baj la mirada hacia ella, con las cejas fruncidas. No pareca complacido.
As es murmur speramente.
La tensin era palpable y lo nico que Fancy quera era irse de all.
Que tenga buen da, seor Courtenay dijo, sin dejar de notar la mirada
glacial de Heath, cuyo disgusto era notable.
Buenos das, seorita Purdy. Quizs pronto volvamos a encontrarnos. Su
mirada expresaba exactamente lo que haba querido decir.
Estoy segura de que as ser.
Saludando a ambos con una inclinacin de cabeza, Heath gir sobre sus talones.
Fancy lo sigui con la mirada hasta que se perdi de vista. Tan pronto como Heath
desapareci por el sendero que llevaba a casa de los Courtenays, Fancy exhal un
suspiro de alivio.
Entonces advirti que sus dedos estaban aferrados a la manga de Lucien. Se
solt de inmediato. Pero l le sujet firmemente la mano.
No tan rpido.
Deberamos regresar a la casa.
Quin es l?
Dios, acaso ella haba sido tan obvia? Se haba dado cuenta l de que ella
ocultaba algo? Se las arregl para devolverle una mirada calma.
Un vecino, como dije.
Sabes muy bien lo que te estoy preguntando. Qu es l para ti?
Un amigo.
Un amigo muy ntimo?
Por un momento Fancy slo pudo mirarlo fijamente; luego sinti una oleada de
enojo por lo que l estaba insinuando. Liber su brazo del de l.
Eso no es asunto suyo.
Se volvi para alejarse caminando, pero l le cerr el paso.

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Es asunto mo mientras yo permanezca aqu.


Pues mrchese. Para empezar, nadie le pidi a usted que viniese. Le di un
codazo en el pecho y se solt, rozndole al pasar y dejndolo atrs.
l la alcanz en dos zancadas, cogi con fuerza su brazo y la hizo girar.
No comparto lo que es mo y hasta que me marche, t eres ma.
Fancy jade enojada.
Gigante arrogante y testarudo. Yo no le pertenezco a ningn hombre.
Pero en el momento mismo en que pronunciaba estas palabras, la idea de
pertenecer a Lucien, de entrar en su abrazo protector y permanecer all, era tentadora.
Sera tan posesivo una vez que supiera la verdad?
La rode con sus brazos, su cuerpo era un muro clido y slido que la calmaba,
y ella sinti un fuerte deseo de recostar la cabeza sobre su hombro. Aunque entenda
lo que l estaba haciendo, reclamando posesin, no poda obligar a su cuerpo a
oponerse.
Se daba cuenta con ms claridad que nunca de que tena que decirle la verdad,
y cuanto antes lo mejor. Ya se haba sorprendido deseando estar cerca de l y
preguntndose cundo la besara otra vez. Era demasiado peligroso.
Tena slo una opcin para conseguir ms rpido el dinero que deba, algo que
hasta ahora haba evitado resueltamente. Pero ahora no tena otra salida. Le dara a
Bodie el antiguo broche de madreperla que su abuela le haba regalado poco antes de
morir para que lo vendiera por ella. La sola idea hizo que las lgrimas se agolparan
en sus ojos y desvi la mirada.
Lucien la tom de la barbilla y la oblig a mirarlo.
No llores. Desliz suavemente el pulgar a travs del surco de una lgrima
solitaria. No fue mi intencin gritar dijo, confundiendo el motivo de sus lgrimas
. Simplemente te deseo. No s cmo, pero me has hechizado por completo.
Inclin la cabeza hacia ella y Fancy no tuvo fuerzas para rechazarle.
Suspirando, cerr los ojos mientras la boca de Lucien se apretaba contra sus
labios, delinendolos suavemente. El beso fue una comunin de deseo mutuo. Al
recordar el contacto de su cuerpo, Fancy se estremeci.
Lucien interrumpi el beso y ella solt un sonido de protesta. Luego su mirada
sigui la de l y advirti el motivo. Tenan compaa. Sonri.
El gatito negro se haba alejado de Sassy una vez ms y ahora estaba echado
junto a la bota de Lucien, sin despegar la mirada de l.
Qu le sucede a esta condenada bola de pelo? refunfu, frunciendo el
ceo al mirar al gatito, que era completamente indiferente a la ferocidad de su
semblante.
Creo que piensa que usted es su madre.
Lucien levant la cabeza de golpe y la mir enojado.
Fancy tuvo que morderse los labios para no rer.
Te parece gracioso, no es verdad?
Ella asinti con la cabeza.
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Usted lo salv, despus de todo. Y dicen que si uno salva una vida, los
destinos de ambos estn ligados para siempre.
Yo te salv murmur, tomando suavemente su mejilla entre las manos.
Eso hace que estemos ligados para siempre?
Fancy apenas poda mirarle a causa del anhelo que senta recorrindole el
cuerpo.
Mejor recojamos a los gatitos. Es demasiado peligroso para ellos quedarse
aqu a la intemperie. Agachndose cogi en el hueco de sus manos al animalito
dormido junto a la bota de l. Extienda la mano.
Demonios! No vas a hacerme sostener esa cosa, verdad?
S. Se apresur a colocar el gatito sobre la palma de l; la diferencia de
tamao entre el hombre y el felino resultaba simptica.
l pareca increblemente incmodo, especialmente cuando el gatito empez a
lamerle el pulgar con una lengua spera y rosada. Frunca el ceo y Fancy disfrutaba
cada minuto del espectculo mientras reuna a los otros tres gatitos. Los bultos de
pelo, retorcindose todo el tiempo, mantenan ocupado a Lucien mientras caminaban
de regreso a la casa.
Acababan de salir del bosque cuando oy que Lucien deca:
Sal de ah detrs.
Al volverse, Fancy vio un arbusto que susurraba. Un minuto despus,
aparecieron una cabeza rizada y un par de asustados ojos castaos.
Jimmy? dijo ella.
l sali de su escondite.
S, seora.
Qu ests haciendo? Luego se le ocurri un terrible pensamiento. Le
sucedi algo a tu madre?
l mene brevemente la cabeza.
No, seora. Est mucho mejor ahora con la cataplasma que usted le dio. Slo
vine a... pues... Trag saliva y observ a Lucien, intimidante en su monumental
estatura, incluso con gatitos trepando por su camisa.
Tena que ver si estaba usted bien.
No comprendo.
Yo s coment Lucien atrayendo la mirada de Fancy. Jimmy y yo ya nos
hemos visto antes.
Ya os habis visto?
Anoche.
A Fancy le llev tan slo un minuto imaginarse dnde. En la taberna.
De modo que la conoces, eh chaval? No haba rencor en la voz de Lucien,
quien hablaba con tono risueo. Te preocupaba que le hiciera dao?
Jimmy tena los ojos bajos, fijos en sus manos, mientras haca girar
nerviosamente su gorra.
No quise ser deshonesto con usted, seor. Le dije casi toda la verdad.
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Pero necesitabas el dinero.


l asinti, con un aspecto completamente abatido, mirando inquisitivamente a
Fancy con ojos que haban visto demasiado dolor.
Lo siento, seorita. No quise delatarla.
Fancy se compadeci de l. Los padres de Jimmy los haban trado a l, y a su
hermana Lisbeth a Cornualles desde Londres con la esperanza de tener una vida
mejor. Pero el padre haba muerto seis meses atrs en un accidente minero en Wheal
Rose y la madre haba contrado una infeccin pulmonar el mes pasado. Estaba
mejorando, pero lentamente, agobiando a sus hijos con una pesada carga. Fancy
haca cuanto le era posible, llevndoles comida y leyndoles a los nios un cuento
para dormir, pero a menudo le pareca demasiado poco.
Ven aqu, Jimmy. Arrastrando los pies, el muchachito se acerc a ella, e
inclin la cabeza al detenerse ante la joven. Fancy le acarici el pelo. Olinda est
haciendo bollitos dulces esta maana. Por qu no entras y ves si estn listos?
Entonces, me perdona usted? pregunt l con una dbil vocecita.
Por supuesto asegur Fancy besndole la frente. Ahora ve y consguete
un bollito mientras estn calientes. Y llvate algunos a casa le grit Fancy mientras
el nio sala disparado hacia la puerta de la cocina.
Cuando se hubo marchado, Fancy se volvi hacia Lucien, quien estaba
intentando capturar a un gatito de patas blancas mientras ste trepaba por su
hombro.
Por qu esa mirada? se quej l, obviamente contrariado mientras como
premio a sus esfuerzos los gatitos le clavaban las diminutas uas en el pecho.
Soborn usted al pobre nio para sacarle informacin?
l frunci el ceo.
No, l se ofreci a drmela.
Jimmy es el muchachito ms honesto que he conocido jams.
Entonces, quieres decir que yo soy deshonesto?
Ella le dirigi una mirada que expresaba su opinin y gir sobre sus talones.
Espera slo un maldito minuto. Pero ella no esper, maldita sea, y l se
qued all plantado haciendo malabares con los gatitos.
Apenas Lucien traspas la puerta de la cocina, Sadie fue trotando a su
encuentro y por poco lo derrib al suelo.
Fuera de aqu, condenado chucho! Al igual que su ama, el perro le ignor,
olfateando a los gatitos que le golpeaban el hocico con las patitas. Slo espera a que
los baje mascull Lucien. Entonces te esconders temblando metido en el
armario del corredor.
Se inclin con la intencin de llevar a cabo su amenaza, cuando oy.
Por el amor de Dios, ah no! Van a pisotearlos. Aqu. Les he preparado una
cama.
Rezongando por lo bajo, Lucien levant la vista para encontrarse con el ama de
llaves Mary Purdy ahogando una risita, mientras Jimmy se coma sus dulces,
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SEDUCIR A LA DONCELLA

demasiado absorto para interesarse por la difcil situacin de Lucien. Lady Imperiosa
estaba de pie impaciente, sealando con el dedo un cajn puesto de lado, revestido
con una manta mullida.
Lucien camin rgidamente hacia el cajn, se puso en cuclillas y deposit su
carga, uno por uno, ms que dispuesto a dar por terminada esta situacin ridcula.
De pie, lanz una mirada enojada hacia el rostro altanero de la joven, vuelto
hacia arriba en direccin a l, y sinti un deseo incontenible de besarla. Que Dios lo
asistiera, ella le haba hechizado.
Satisfecha?
S.
Excelente.
Bien.
Intercambiaron miradas de enojo y acto seguido Lucien sali a grandes
zancadas de la habitacin. Fancy se hubiera dado de tortas por permitir a sus ojos
seguir la retirada de l; sus magnficas formas no dejaban de ser una belleza, sin
importar lo enojado que estuviera.
Buenas tardes, seor Kendall gorje Rosalyn en tono alegre al cruzarse con
l en el corredor, recibiendo un gruido como respuesta. Entrando a la cocina con
expresin perpleja, la joven pregunt:
Qu le pasa?
Fancy observ a Lucien hasta que ste desapareci en un rea del vestbulo
baada por la luz de los ltimos rayos del sol. Luego dijo con brusquedad:
Es hombre.
Mientras se alejaba en direccin contraria a Lucien, Olinda y Rosalyn
intercambiaron miradas desconcertadas.

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SEDUCIR A LA DONCELLA

Captulo 10

La casa aprisionaba a Lucien como una tumba. Las cuatro paredes parecan
cernirse sobre l mientras permaneca de pie en medio de la biblioteca. Rodeado por
el olor de cuero antiguo y en desuso, trataba de no pensar en el continuo aumento de
la agitacin que le provocaba una insufrible muchachita de temperamento explosivo
y sonrisa ms radiante que el sol.
Rode con una mano la desgastada repisa de la chimenea, mientras el reloj
anunciaba que faltaba un cuarto de hora para la medianoche. Baj los ojos, fijndolos
en la madera que arda crepitando sobre los deslustrados morillos de la chimenea y
luchando contra el deseo que creca en lo profundo de su ser. Saba que pronto su
cuerpo se vera atormentado por temblores si no satisfaca su necesidad. Alarg una
mano hacia las llamas, pero no sinti el calor, slo un terrible fro cada vez ms
intenso.
Se esforzaba por concentrarse en el repiqueteo de la lluvia contra los cristales,
en el aullido del viento que castigaba una persiana hacindola golpear contra la casa.
Inquieto, camin hasta la vitrina de los licores y sac una botella de coac aejo,
su paso an no era el tambaleo de un ebrio, aunque ya haba bebido bastante, incluso
haba terminado lo que quedaba de una botella de bourbon19.
Por qu haba venido a este lugar olvidado de Dios? Debera estar en Londres,
haciendo lo que mejor haca, apostar, y no meterse en enredos. Y el aceptar hacerse
responsable de Lady Francine Fitz Hugh era un enorme enredo. La mayora de los
das la coherencia de su vida penda del hilo ms fino.
Pero, qu le esperaba en Londres? Una residencia urbana vaca? Recuerdos
que haban empezado a acosar su mente, dejndole cada vez menos lugares donde
ocultarse?
Ech una ojeada hacia atrs, a la delgada caja negra sobre la mesa opuesta al
sof, encaramada all como un ave de presa, slo esperando que l levantase la tapa.
Haba credo tener la fuerza suficiente como para conquistar el enorme vaco en su
interior y al principio haba dejado la caja bajo llave en Charring House. Pero apenas
haba viajado durante una hora antes de verse forzado a regresar y llevarla consigo.
Su vida estaba amarrada a esa caja, en cuerpo y alma.
Termin el vaso de coac y se sirvi otro, caminando ms all de la mesa una
vez ms y apoyando la mano sobre la ventana para mirar fuera, hacia la noche
19

Variedad de whisky originaria del sur de los Estados Unidos de Amrica que se obtiene de la mezcla de
maz, malta y centeno. (N. de la T.)

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tormentosa, los truenos entre las nubes negras, los relmpagos iluminando los cabos,
desolados y sombros, las hojas tiritando en medio de las rfagas heladas.
Con cada momento que pasaba, ms profundamente se clavaba la guillotina en
su cuello.
Necesitaba a Mary. La necesitaba tanto como a las cosas que guardaba en
aquella caja. Haba algo en la joven que lo calmaba, que le haca olvidar por un
momento las imgenes de un hombre joven que haba agonizado tres das antes de
morir a causa de una bala que estaba destinada a Lucien. Los sollozos de una mujer
cuyo nico error haba sido amarle, y los asustados ojos de su madre mientras se
someta a la brutalidad de su marido... y una vergenza inexpresable.
Dios, cmo odiaba la noche.

***
De pie ante la ventana, Fancy miraba la densa cortina de lluvia deslizarse sobre
los cristales. Las tormentas eran frecuentes durante las noches otoales. Se
presentaban del modo ms intimidante y cesaban antes del amanecer.
Hubo un tiempo en el que ella sola amar la lluvia, cuando se sentaba en esta
misma ventana, la nariz apretada contra el vidrio, mirando las gruesas gotas caer
como chelines20 de plata sobre el camino, convirtindolo en un turbio lago.
Si tan slo las gotas de lluvia fuesen chelines, sus problemas se resolveran. Pero
ni siquiera eso cambiara el hecho de que ahora las tormentas le provocaban terrores
nocturnos21.
Sus padres haban muerto en una tormenta en alta mar. Su abuela haba
fallecido en una noche en que la lluvia azotaba la tierra. La noticia de la muerte de su
hermano haba llegado durante un inesperado temporal.
Nunca olvidara el rostro sombro del joven militar que le haba contado sobre
la valiente lucha de George por sobrevivir, sobre sus heroicas hazaas por el pas.
Sobre su amor y devocin por ella. Durante los primeros momentos, Fancy slo haba
sido capaz de pensar, egostamente, que ahora se quedaba sola. Luego le haba
llorado y durante meses apenas haba conseguido seguir con su rutina.
Sadie choc contra uno de sus muslos y al bajar la mirada Fancy vio fijos en ella
aquellos ojazos castaos que comprendan su pena.
20

Moneda inglesa que equivala a la vigsima parte de una libra esterlina, usada por primera vez en 1548
durante el reinado de Enrique VIII. (N. de la T.)
21

Trastorno que aparece durante la primera mitad del sueo nocturno. Se manifiesta con llanto o
expresiones verbales (gritar, hablar o chapurrear) de la persona sentada en la cama, con expresin de miedo
intenso en la cara, los ojos muy abiertos e incluso con sudoracin fra. La persona no reconoce a nadie porque, a
pesar de las apariencias, contina profundamente dormida, cuesta mucho despertarla y, si se consigue, se
encontrar desorientada sin entender qu es lo que ha pasado. El episodio dura slo unos breves minutos. (N. de
la T.)

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Le dio una palmadita en la cabeza.


Lo s la consol. Pero debemos ser valientes. Todo esto terminar pronto.
Alejndose de la ventana, la joven clav la vista en su cama. Lucien haba
desalojado la habitacin de ella esa maana, Olinda lo acomod en un cuarto al otro
extremo del corredor. Sin embargo, su huella an no se borraba, las imgenes de su
cuerpo tendido atravesando el cubrecama, sus labios carnosos curvados en una
sonrisa provocativa mientras la acariciaba con la mirada.
Fancy cerr los ojos y se puso una mano sobre el pecho, deslizando suavemente
un dedo sobre uno de sus pezones y sintindolo responder al contacto. Lucien haba
despertado dentro de ella algo que no poda simplemente revertirse o ser encerrado
nuevamente.
Dej caer la mano, desechando ese pensamiento y le vino a la mente Heath.
Qu querra decirle que fuera tan importante como para tener que reunirse en un
lugar aislado a la medianoche? Estara esperndola en la ensenada en una noche tan
desapacible?
La mente racional de Fancy le deca que nada malo le sucedera, ella conoca
bien el terreno. Era la tormenta lo que la inmovilizaba.
Decidi que ira a ver cmo estaban los gatitos, para asegurarse de que Sassy no
se haba cansado de sus nuevos deberes y abandonado a los bebs para que se las
arreglaran solos.
Haba uno en particular que era de menor tamao que el resto, un pequeo
gatito manchado que no haba querido mamar. No sobrevivira si no coma pronto.
Fancy sali de su habitacin y camin hacia el final del oscuro corredor,
rodeada por el aullido del viento y el chirrido de la casa.
Cuntas noches esos mismos sonidos la haban arrullado? Y con qu
frecuencia se haba metido en la cama de su abuela para escuchar sus relatos acerca
del pasado de Cornualles, repleto de leyendas, de cmo haba sido crecer siendo la
nica nia en una familia con cinco hermanos mayores, hojalateros y mineros de toda
la vida, todos los cuales, con el tiempo, haban muerto por envenenamiento
pulmonar? Aqullos haban sido tiempos difciles que haban sobrellevado merced a
la fuerza del amor que los una. Haba momentos, tarde por la noche, en que a Fancy
le pareca or sus risas y el ruido de pies corriendo. Los sonidos de una casa que tena
alma.
Entr a la cocina desde el corredor de servicio. Se oa el clic de las uas de Sadie
contra el piso de madera dura. Despus de apoyar el candelero sobre un tarro de
harina, Fancy se arrodill delante del cajn.
El espectculo con el que se encontr la hizo sonrer. Los gatitos estaban
acurrucados contra la panza de Sassy, profundamente dormidos, y ruidosos
ronroneos de satisfaccin llenaban la silenciosa habitacin. Ella haba bautizado a
tres de los gatitos como Winkin', Blinkin' y Nod 22. Al negro, que ella consideraba
22

Winkin', Blinkin' y Nod son los equivalentes ingleses de los nombres de tres gestos: guio, parpadeo y
cabezada, respectivamente. (N. de la T.)

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como el gato de Lucien, lo haba llamado Inkwell.23


Tras una segunda ojeada a los gatitos, Fancy frunci el ceo. Contaba slo tres.
Faltaba Inkwell. Saba que el pequeo felino tena ansias de conocer mundo, pero a
la medianoche? La casa tena muchos recovecos y grietas en los que poda meterse y
lugares donde poda caer y hacerse dao.
Levantando la vela, Fancy se propuso encontrar al gatito, aunque localizar a un
gato negro en la oscuridad sera una empresa difcil. Slo esperaba que el pequeo
Inkwell se hubiese acurrucado en algn lugar para pasar la noche.
A mitad del corredor paralelo al hueco de la escalera, un sonido hizo que Fancy
se parara en seco. Una sola nota triste flotaba atravesando el aire, seguida un
momento ms tarde por un acorde ligeramente desafinado.
Alguien estaba tocando el piano en la biblioteca.
Mientras se acercaba, Fancy not un delgado haz de luz filtrndose por debajo
de la puerta cerrada. Desech la posibilidad de que se tratara de un intruso. Los
matones de Calder no se detendran a acariciar las teclas o a producir un sonido
nostlgico que fuera directo al corazn de Fancy.
El picaporte hizo slo un ligero clic cuando ella lo hizo girar, abriendo la puerta
apenas para espiar dentro. En la penumbra interior, lo nico que poda verse con
claridad era el perfil de afilados ngulos y el cabello oscuro de Lucien rozndole los
hombros, ligeramente teido por el resplandor del fuego.
Algo en l daba la impresin de que estaba herido, haba una cierta
vulnerabilidad en esa pose austera. Sinti que por fin estaba vindole tal cual era.
Bajo esa imagen de bribn encantador pareca esconderse un dolor que vena desde
lo ms profundo, desde un lugar que nadie haba curado o que quizs nadie poda
curar.
Acunaba a Inkwell contra el pecho, acariciando suavemente al gato dormido,
con tal angustia en el rostro que a Fancy casi se le parti el corazn. Haba protestado
tanto por tener que cuidar a los gatitos, pero ahora sus acciones desmentan su
descontento de esa tarde.
Al notar la presencia de su nuevo amigo, Sadie comenz a mover la cola en
serio, aporreando de lleno la pared antes de que Fancy pudiese retroceder para salir
de la habitacin.
Lucien levant bruscamente la cabeza y atraves a la joven con la mirada,
haciendo que permaneciera clavada donde estaba. Tena los ojos vidriosos y era obvio
que haba estado bebiendo. Pareca estar al borde de una reaccin violenta, no era el
mismo hombre que esa tarde haba recogido ostras con ella.
Lo siento murmur ella. No era mi intencin molestarlo. Vio la botella
de bourbon vaca y la de coac a medio beber.
Luego la joven not otras cosas, como la camisa de l, abierta y suelta fuera de la
pretina dejando el pecho al descubierto, y el primer botn de sus pantalones de talle
23

Inkwell significa tintero. (N. de la T.)

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bajo negligentemente desabrochado.


Su torso era liso, firme, sin un solo vello que estropeara su perfeccin, slo
msculo, slido, rgido, cubierto por una piel tensa y glaseada por el sol.
Has estado molestndome desde que te conoc dijo l en voz baja, en un
tono ligeramente spero. Por qu debera ser diferente ahora? Deposit al gatito
sobre una desgastada butaca de orejas y le hizo seas a Fancy. Adelante, seorita
Purdy.
Slo estaba buscando al gatito.
Pues acabas de encontrarlo.
Su mirada no se apart de Fancy ni por un momento mientras se llevaba el vaso
hacia los labios.
Algo en la expresin de sus ojos hizo estremecer a la joven.
Debera devolvrselo a Sassy.
Ah, pero no puedes.
Fancy se par en seco.
Por qu no?
Porque lo he tomado como rehn. El precio de su liberacin es tu compaa.
Bebe algo conmigo.
Creo que usted ya ha bebido lo suficiente.
Te parece? Lo consultar con expertos. A ver, qu te apetece? Fue hacia la
vitrina y sac otro vaso. Jerez? Oporto, tal vez?
Fancy dud, su voz interior emita una advertencia que por una vez estuvo a
punto de tomar en cuenta.
Jerez dijo, prometiendo para s quedarse solamente unos minutos.
Una vez hubo servido la bebida, l se dio media vuelta, reclinndose contra el
borde de la vitrina.
Deja de rondar la puerta, muchacha. Ven por tu bebida.
Haba algo provocativo en la manera en que l estudiaba a la joven mientras sta
se acercaba, un cierto brillo fiero que ella no alcanzaba a comprender mientras l le
tenda el vaso con una mano que temblaba.
Gracias murmur ella, tratando de no fijar la vista en el pecho de l, aun
cuando la escultural belleza de esta parte de su cuerpo haca que sus dedos ardieran
de deseos de tocarlo.
No podas dormir? pregunt l.
Los dedos de la joven apretaron con ms fuerza el vaso.
La tormenta... me mantuvo despierta. Y usted?
Diferentes cosas. Ninguna de las cuales pareca tener intencin de
compartir con ella. Supongo que esta noche ambos pertenecemos a las filas de los
insomnes.
Fancy no haca ms que preguntarse cules seran los motivos del insomnio de
l. En ese momento vio una extraa caja negra sobre la mesa detrs de l.
Qu es eso?
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Eres curiosa, verdad? l cambi ligeramente la posicin de su cuerpo para


tapar con l la mayor parte de la caja. Termina tu bebida dijo, inclinando el vaso
hacia los labios de ella.
Tras una breve pausa, ella tom un sorbo. El licor aejo y suave le transmiti
una sensacin de calor mientras bajaba por su garganta, quitndole un poco el fro.
Su mirada se desliz otra vez hacia la caja.
Fancy dio un respingo cuando la mano de Lucien le envolvi la mueca
atrayndola hacia delante hasta tenerla de pie entre sus muslos.
Qu es lo que hay en usted seorita Purdy, que puede enloquecer as a un
hombre? Su voz era un susurro suave e increblemente seductor.
Usted parece ser el nico hombre sobre el cual tengo ese efecto.
Por algn motivo, me cuesta creerlo.
No me cabe duda. De otro modo su comportamiento escandaloso quedara en
evidencia.
La sonrisa que de repente le dirigi l era irresistible.
Si la memoria no me falla, yo fui el caballero andante que luch para salvarte.
Usted me bes.
Permteme que disienta. Hicimos un trato. Te bes con tu consentimiento.
Usted me chantaje para que lo hiciera.
Chantaje es una palabra dura. Prefiero tomarlo como una prenda para
obtener ayuda en el futuro.
Es decir, que espera usted un beso cada vez que necesite su ayuda.
Un beso, o cualquier cosa con la que quieras negociar. Desliz un dedo
hacia abajo por el brazo de Fancy, hacindole poner la carne de gallina. Vers que
soy un tipo muy conciliador.
El calor empez a inundar el cuerpo de Fancy y si l la hubiese besado en ese
momento, se hubiera rendido a l. Levantando la barbilla, dijo:
No conseguir usted nada ms de m.
No?
Por el modo en que chispeaban sus ojos, Fancy advirti que se senta obligado a
intentarlo mientras se inclinaba y apretaba sus labios contra la curva de su cuello.
Instintivamente, lade la cabeza y cerr los ojos, deleitndose en la clida
presin de la boca de Lucien, mientras sus labios se deslizaban bajando por la
garganta, para sumergirse en el hueco de la base y regresar luego hasta el centro,
sembrando delicados besos sobre la barbilla hasta que las bocas quedaron muy cerca
una de la otra y el azul lquido de sus ojos penetro en los de ella.
Tus pezones estn duros murmur l con voz ronca.
Fancy se qued boquiabierta ante el descaro del comentario y retrocedi
bruscamente, pero las manos de l le esposaron las muecas tironendola hacia
delante.
Puede que t quieras rechazarme, pero tu cuerpo no puede.
Basta ya.
- 93 -

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Me desean, cario? Quieren mi boca de nuevo?


S, quera gritar Fancy. Su cuerpo desleal estaba traicionndola.
l movi las caderas contra ella, dejndola sentir lo excitado que estaba.
Si supieras cunto haca que no senta algo as.
Fancy lanz la cabeza hacia atrs y lo mir enojada, aunque se apret ms
contra su miembro firme.
Una semana?
Qu tal si te digo que seis meses. Ms, si tengo que ser honesto conmigo
mismo. Y ahora apareces t. Suavemente le acarici con el pulgar la parte interna
de la mueca. Qu voy a hacer?
Respirar profundo, quizs?
Te necesito.
Ni siquiera me conoce.
Pero te conozco. Aunque detesto admitirlo, s que asimil algunas de las
enseanzas de Tahj y una parte de m te conoce, te comprende.
Fancy senta lo mismo. Era como si toda la vida hubiese estado esperando a este
hombre y aunque su mente se resista a aceptarlo, su corazn lo saba.
Entonces l la bes, de ese modo suave aunque implacable que ella estaba
empezando a aorar. Intent decir las palabras que podan terminar con ese
maravilloso tormento, pero stas no acudieron a sus labios.
Lucien embriagaba de tal manera sus sentidos, era tan difcil resistirse a l. Era
un conocido mujeriego, sus hazaas estaban muy bien documentadas. Con
frecuencia se le vea en compaa de otros granujas y bribones. Aun as Fancy le crea
cuando afirmaba que ella lo haba hechizado, porque tambin l la haba hecho presa
de un encantamiento parecido.
Apelando a toda su fuerza de voluntad, la joven se liber de su abrazo. Se llev
prendido en el cuerpo el perfume de l, esa combinacin nica de madera de sndalo
y almizcle, mientras se diriga a la butaca de orejas y se pona a acariciar el suave pelo
de Inkwell.
Saba que Lucien iba tras ella. Perciba su presencia detrs de ella, casi poda
sentir su aliento en la nuca y saba a lo que se haba arriesgado al entrar en su
guarida.
Un relmpago brill atravesando la noche con la brevedad de su luz
blanqusima y el estruendo del trueno hizo temblar toda la casa. Ella se rode el
cuerpo en un abrazo asustado.
Te da miedo la tormenta?
Ella se volvi de golpe, por un momento haba olvidado que Lucien estaba all.
De pie, a escasos treinta centmetros de ella, con una mano hundida en el bolsillo del
pantaln, y uno de los faldones de la camisa levantado detrs de aquella mano,
dejando ver su cintura delgada.
Suele pasearse usted a medio vestir delante de las mujeres? pregunt ella,
con un tono tremendamente santurrn.
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Es una ofensa para sus sentidos, seorita Purdy?


Sus sentidos estaban indignados, pero slo porque l despertaba en ella el deseo
de tocarlo.
No es decoroso.
Como tampoco era decoroso que besara tu cuerpo en la playa?
Fancy palideci, escandalizada ante su audacia del comentario.
Un caballero no sacara a relucir eso. Pareca ms una doncella beata que
una criada, pero ya era demasiado tarde para retractarse.
Nunca he pretendido ser un caballero. Dio un paso hacia ella, quien corri
a guarecerse detrs de la butaca orejera, con lo que slo consigui divertirle. Voy a
tener que perseguirte por la habitacin? Sabes que lo har.
Y sera usted capaz de forzarme?
Un destello de enojo chispe en los ojos de l.
Acaso te forc esta tarde?
De haberlo hecho, la pregunta realmente le habra dado argumentos a Fancy,
pero no, no la haba forzado.
No dijo ella. Pero no est bien.
Por qu? Hay alguien ms? Lentamente avanzaba hacia ella. Tal vez el
tonto de esta tarde?
Heath no es ningn tonto! dijo ella echando humo. Es un buen amigo.
Y te desea. Ests ciega si no te das cuenta.
Somos amigos, nada ms. Pero aun si no fuera as, no es asunto suyo.
Estoy hacindolo asunto mo.
l era el ms exasperante y arrogante patn que haba conocido en su vida. As
y todo, haba abierto una puerta que ella audazmente pretenda atravesar.
Entonces, espero igual cortesa de parte de usted.
l acarici su vaso.
Exactamente qu es lo que ests pensando en conseguir, cielo?
Ella elev la barbilla.
Quiero que me cuente usted sobre su familia.
l se qued inmvil, estudiando el rostro de ella con la mirada. Luego sacudi
la cabeza.
Lo que hay entre nosotros no tiene nada que ver con mi familia.
Si usted va a entrometerse en mi vida, debe estar dispuesto a ofrecer algo a
cambio.
Es eso lo que estoy haciendo, entrometindome en tu vida?
Siempre est usted creando problemas a propsito.
Es lo que mejor s hacer.
No le facilitar las cosas.
No s por qu, pero dudaba que fueras a facilitrmelas. La contempl
largamente y luego dijo: Bueno y qu vas a darme por compartir estas
confidencias contigo?
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Dar?
Qu parte de ti? Al ver su expresin escandalizada, l sonri. Tengo la
intencin de explotar esta oportunidad, amor, que no quepa la menor duda.
Eso es pecaminoso y despreciable!
l ri.
Entre los atizadores y esa lengua tuya tan reprobatoria, no me extraa que
an seas una doncella. Sospecho que la mayora de los hombres te temen demasiado
para acercarse.
Pero no usted.
No. Yo no. Eres como el fuego. Alarg la mano hacia las llamas,
acercndola cada vez ms hasta que ella pens que seguramente su carne se
chamuscara. Dejas que te miren, pero no que te toquen. Chisporroteas, silbas y
adviertes a los incautos, pero si se arroja algo voltil en la mezcla... Arroj el resto
de su bebida al fuego, encendiendo una ardiente explosin de calor, haciendo que las
llamas se elevasen ardes descontrolada. Yo, mi querida muchachita, soy ese
elemento voltil. Se movi para quedar delante de la silla tras la cual ella se haba
refugiado. Y t arders por m. Entonces, vuelvo a preguntar: qu me dars?
La perspectiva la emocionaba y atemorizaba al mismo tiempo.
Qu es lo que quiere?
Igual compensacin por cada revelacin.
Eso es demasiado vago. Oyendo el sonido de la capitulacin en su propia
voz, ella aadi: E inescrupuloso.
Lo es, no es verdad? Sonri con picarda. Ahora que hemos llegado a un
acuerdo, por dnde empezamos?
Yo no he acordado nada.
Pero lo hars. Tienes una curiosidad innata que necesita ser aplacada, no
puedes evitarlo.
Acaso ella era tan transparente?
Quizs lo haga, pero primero tendr usted que decirme su precio.
Bien. Qu es lo que quieres saber?
Fancy medit acerca de su pregunta por un momento y luego dijo:
Quiero que me cuente usted sobre su vida y su familia.
Una extraa tensin se apoder de l mientras bajaba la mirada hacia Inkwell,
que se estir mientras dorma y se dej caer sobre el otro lado del cuerpo. Fancy se
alarm al ver la repentina palidez de su rostro.
Se siente mal? pregunt, preocupada de que su herida fuera peor de lo
que l haba revelado.
Qu? l le clav la mirada, con una expresin de confusin en sus ojos que
luego se aclar, llevando a la joven a preguntarse si las sombras estaran engaando
sus sentidos.
Estoy bien dijo l, en un tono ligeramente brusco. Y ya he decidido cul
ser el precio. Y cul es?
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Abrazarte.
Fancy parpade, sorprendida por el pedido.
Eso es todo lo que quiere? Slo abrazarme? Haba temido que l pidiera
mucho ms... y aun as acceder a sus condiciones.
S. Eso es todo lo que quiero. Estamos de acuerdo?
La joven dud, luego asinti lentamente con la cabeza.
La mirada de l se alej de Fancy y camin hacia la vitrina de los licores, cogi
su vaso vaco e inclin la botella para servirse coac.
No beba ms se oy diciendo, sin saber bien por qu se lo peda; slo saba
que lo quera sobrio. Se daba cuenta de que algo estaba molestndolo y estaba
usando el licor como un blsamo.
l mir fijamente la botella, luego volvi a colocarle el tapn de vidrio y apart
la licorera.
El silencio invadi el cuarto y Fancy se pregunt si l estara arrepintindose del
trato que haban hecho.
Entonces Lucien empez a hablar.
Tengo un vivido recuerdo de Church Lane, en St. Giles. Mi padre me llev a
un burdel all cuando yo tena trece aos. Le pareca que ya era hora de que me
hiciera hombre, as que me hizo mirarle mientras se follaba a una prostituta llamada
Blythe.
Fancy se qued como petrificada y la invadi un fro interno.
Pero no era ms que un nio.
l no despegaba los ojos de la pared.
En esos barrios miserables trece aos es edad suficiente para ser padre de un
bastardo, ni qu decir tiene fornicar con una puta. No era raro ver a una jovencita,
poco ms que una nia, cargando a un beb chilln sobre las caderas. El East End 24 es
un mundo aparte y lo que se considerara inconcebible en el resto de la sociedad no
es raro dentro de sus lmites.
Fancy nunca hubiera imaginado acciones tan deplorables por parte de un
padre. Aunque los suyos no haban sido los ms dedicados, jams la haban sometido
a prcticas depravadas.
Su madre ya no estaba viva? pregunt la joven, dndose cuenta por la
tensin en los hombros de cul sera la respuesta.
Estaba bien viva. Nunca se lo cont.
Lo siento.
l se volvi a mirarla.
No te cont la historia para que te compadecieras de m. Pero si lo haces, tanto
24

Zona al este de la ciudad de Londres a lo largo de la margen norte del Tmesis. Era un rea de clase baja,
densamente poblada por obreros e inmigrantes, centrada alrededor del puerto y los depsitos. La mayora de los
barrios bajos de la poca Victoriana fueron destruidos por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial.
(N. de la T.)

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mejor. Quizs me tengas lstima.


No creo que lo que usted quiera sea lstima.
Me conoces tan bien, verdad?
Ella enfrent su mirada sin inmutarse.
Por qu me cont esa historia?
l se encogi de hombros.
Fue lo primero que se me vino a la mente.
Es muy curioso que haya pensado en una cosa as despus de tantos aos.
Tengo una memoria de largo alcance.
Fancy se preguntaba si seran esos recuerdos los que le impedan dormir por la
noche.
Y qu hizo usted?
Qu hice? Con qu?
Con la prostituta. La comparti con su padre?
Sus ojos se tornaron sin vida y adquiri una expresin glacial.
No se permiten ms preguntas.
Pero su historia est incompleta protest ella. No puedo respetar nuestro
acuerdo sin or el principio y fin del relato.
Dio un paso hacia ella, con un semblante que recordaba a una nube de
tormenta.
Crees poder manipularme, no es verdad?
Deseo saber qu sucedi. No podra ser ms espantoso que lo que me cont.
Yo dira que lo peor ya pas.
Fancy aguard, preguntndose qu hara l a continuacin. Estaba
presionndole, pero quizs era necesario que alguien lo hiciera. Senta que l quera
hablar y no encontraba las palabras.
No dijo l.
No qu?
No, no la toqu.
Eso pens.
Su mirada captur la de ella y pregunt agresivamente:
Piensas que tena miedo?
Pienso que estaba aterrado y que tena todo el derecho de estarlo. Si era slo
un muchachito.
Sabes mucho para ser una muchacha inocente.
Uno no necesita mundo para comprender la naturaleza humana. Lo que hizo
su padre fue reprensible. Si lo tuviera delante, le dara una paliza.
Lucien se frot la barbilla y contempl a la joven con una reticente media
sonrisa abrindose paso en sus labios.
Siempre has tenido esa veta violenta?
Fancy se irgui.
Si protegerme y proteger a mi familia es violencia, entonces, s. No voy a
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permitir que se haga dao a lo que amo.


Semejante devocin es admirable.
Fancy percibi amargura en la voz de l y tambin algo ms, nostalgia, quizs.
Es que jams nadie habra sentido devocin hacia l? Nunca l haba sentido
devocin hacia otra persona? Volvi a preguntarse quin sera Sanji y por qu la sola
mencin del nombre le provocaba semejante angustia.
Por favor, contine con su historia.
Por si no lo has notado, le he puesto punto final a esa historia y ahora espero
mi paga. Rode el sof y se sent. Venga aqu, seorita Purdy.
A Fancy el corazn le dio un vuelco. La avergonzaba el desear tanto sentir los
brazos de l rodendola.
Solamente me ha contado algo acerca de un miembro de su familia pero no s
nada de la vida de usted.
Te he hablado de ambas cosas y bien que lo sabes. Vamos, deja de esconderte
detrs de esa silla.
Tcnicamente l haba respondido su pregunta, pero ella quera ms.
Har lo que me pide usted, si...
No acepto ms condiciones, cario. Ven aqu ahora.
Con un suspiro, Fancy acept su destino. En realidad no era tan malo. An as,
de pie, delante de Lucien, su conciencia no cesaba de aguijonearla. Tena que contarle
la verdad. La prueba era lo que haba ocurrido entre ellos la tarde anterior.
Pero ella quera robarle este tiempo. Slo rogaba que cuando ella finalmente
confesara, l fuera capaz de entender lo difcil de su situacin y quizs si llegaban a
llevarse bien, l le permitiera hacer lo que era necesario para salvar la casa de su
abuela.
Respir profundo y se sent junto a Lucien. Entonces dej escapar un atnito
jadeo cuando l la levant para acomodarla luego sobre su regazo.
Qu est ha...
Abrazndote. No dijiste cmo o dnde deba hacerlo. No eres la nica que
sabe jugar este juego.
Fancy clav la mirada en sus ojos ardientes y sinti que se quedaba sin aliento
cuando l se estir y empez a soltarle el pelo.
Ssh murmur l cuando la oy empezar a protestar. Slo quiero verlo
suelto. Lo enrollas en un moo tan tirante que me sorprende que an tengas cabello.
Con dedos hbiles deshizo el moo y dej que la cabellera se derramase sobre los
hombros de la joven. Cogi un mechn y lo abri entre los dedos.
El contraste es increble.
Qu contraste?
Entre la muchacha casta que pareces cuando lo llevas recogido y la seductora
en que te transformas cuando lo dejas suelto. Casi me enamor cuando te vi por
primera vez en las caballerizas.
Usted debe estar loco. Ese da iba vestida como el peor golfillo.

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La ropa de muchacho jams podra camuflar tu belleza.


Suele echar piropos a las mujeres?
Casi nunca, aunque la mayora de las mujeres espera que lo haga.
Y supongo que usted, por ser hombre, es inmune a los piropos.
Por qu? pregunt con un brillo diablico en los ojos. Tienes algn
piropo que hacerme?
S.
Es que no toma usted en serio cosa alguna?
Trato de no hacerlo. La vida es en verdad lo suficientemente dura sin
necesidad de complicar ms las cosas.
Y hacerse cargo de su pupila es una de esas complicaciones? Apenas las
palabras salieron de su boca, Fancy maldijo a su lengua.
S que presenta problemas dijo l, ponindose serio.
Entonces, por qu acept la responsabilidad?
Porque se lo deba al hermano de la dama.
El modo en que se qued con la mirada perdida, como si hubiese olvidado que
ella estaba all, revelaba que estaba recordando esos ltimos das con George. Se
esforzaba en aparentar indiferencia, pero debajo de su exterior en calma lata un
corazn.
Sufri mucho? se oy preguntar en voz baja. Saba que George haba
vivido durante casi tres das tras recibir un disparo en el estmago y que por
momentos haban pensado que sobrevivira. Pero al final haba sucumbido.
La mano de Lucien yaca inmvil sobre uno de los muslos de la joven y l tena
la vista clavada en esa mano.
l deca que no senta nada, pero siempre haba sido ms fuerte que el resto
de nosotros. En ese momento lo supe. Era un oficial excelente.
Las lgrimas quemaban los ojos de Fancy, quien luchaba por no dejarlas salir.
Estoy segura de que le hara feliz saber que usted tena tan buena opinin de
l.
Fitz era el que nos impulsaba a seguir. Siempre tena una palabra amable en la
boca. Siempre sacaba de la manga un mal chiste o una historia extravagante para
hacernos rer.
Una emocin agridulce flua a travs de las venas de Fancy.
se era George murmur.
Le conocas bien? pregunt Lucien.
Igual que le conocan los dems.
Alz los ojos hacia ella y luego desvi la mirada, concentrndose en el hombro
de la joven.
Y su hermana estuvo... ella tom muy mal la noticia de su muerte?
Estaba destrozada respondi Fancy con franqueza, sintiendo que resurgan
los recuerdos que ya crea superados de todos esos meses de lucha por aceptar la idea
de la muerte de George, amenazando con liberar todo el dolor que ella crea haber

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dejado salir durante todo el tiempo que haba llorado a su hermano.


Creo que eso fue parte de la razn por la que no vine antes dijo l, alisando
distradamente la tela del vestido entre sus dedos. No poda soportar enfrentarme
a ella.
Al or esta emotiva confesin, Fancy sinti que se le encoga el corazn. Todo
este tiempo haba pensado que a l no le importaba, que estaba demasiado ocupado
apostando y divirtindose para dedicarle siquiera un pensamiento. Ahora se daba
cuenta de que Lucien tambin se haba sentido desolado por la muerte de George.
Percibi que l se senta agobiado por la culpa. Llorara a todos los hombres que
haba perdido? Sentira acaso que podra haber evitado sus muertes de alguna
manera? Quizs de all emanaba la tristeza que haba en l.
Estoy segura de que ella hubiese comprendido, si lo hubiera sabido susurr
Fancy, mientras a sus espaldas se oa el suave crepitar de los leos de la chimenea.
l sacudi la cabeza.
No pude. Nunca he sido bueno con las palabras. Suspir y se frot la nuca
. Le escrib.
Lo s.
Cuando l la mir, la joven pudo ver el dolor en sus ojos.
Te mostr la carta?
S. Fancy deseaba echarle los brazos al cuello y consolarle. Le dira la
verdad. l no era el hombre indiferente que ella alguna vez le haba credo;
simplemente no haba sabido qu hacer.
Lucien, tengo que...
Dilo otra vez.
Que diga qu?
Mi nombre. Dilo de nuevo.
Sin entender del todo los sentimientos que se arremolinaban en su interior,
Fancy audazmente le apoy una mano en la mejilla y susurr.
Lucien.
l la tomo de la barbilla, inmovilizndola mientras le cubra la boca con la suya,
moviendo con insistencia los labios en un beso que la dej sin aliento, el aire
alrededor de ellos repentinamente cargado de emocin. l ola a coac y a calor
carnal.
Fancy se apret ms contra l, aferrada a la pechera de su camisa, los msculos
firmes, duros y flexibles movindose mientras l le rodeaba con sus manos la parte
de atrs de la cabeza, abrazndola como si no pensara soltarla jams.
Sus manos bajaron por el cuello de la joven, mientras sus dedos se deslizaban
por su piel en una suave caricia. Fancy contena el aliento, y l continuaba bajando,
hasta que la sensual exploracin fue entorpecida por el borde de encaje de su blusa.
Saba que deba detenerle, saba que debera aprisionar esa mano que lentamente
desabrochaba los botones, pero no poda.
En cambio cerr los ojos, gimiendo mientras las callosas palmas se deslizaban a
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travs de su piel caliente para sostenerle los pechos, los pulgares dando leves
golpecitos deliberadamente seductores a los sensibles pezones hasta que su mente se
nubl casi por completo. Y cuando l se inclin hacia delante y envolvi con los
labios uno de los delicados picos, todo su universo se centr en la dulzura de esa
presin contra su pecho, la delicia de la succin sobre su pezn, el masaje de esos
dedos expertos.
Asiendo a Lucien del cabello, lo sostuvo contra s, mientras la lengua de l
recorra lentamente el hmedo surco entre los pezones ardientes de deseo,
golpeando suavemente, trazando crculos, lamiendo, hasta que el sonido del aliento
entrecortado de ella llen la habitacin.
Con la lluvia como teln de fondo, Fancy senta que se ahogaba, inmersa en su
propia necesidad, cuando el sonido de la voz de Lucien la arranc de su nebuloso
placer.
Mrame.
Esforzndose por mantener los ojos abiertos, Fancy observ a Lucien meter la
mano en un pequeo balde de plata que haba sobre la mesilla y sacando un cubito
de hielo. Lo lami y, cautivando la mirada de Fancy, lo desliz por uno de sus
pezones. La piel del pezn se arrug por efecto del fro y un estremecimiento recorri
la espalda de la joven. Luego apoy la boca sobre el turgente pico realzando la
sensacin, caliente a fro, una y otra vez hasta que el dulce tormento llev a Fancy a
creer que se desvanecera.
En ese momento sinti la mano de l debajo de la falda y se puso tensa.
No te har dao murmur mientras su palma suba deslizndose por uno
de sus muslos y sus dedos le estrujaban suavemente la carne al empujar
delicadamente para abrirle las piernas. Slo quiero tocarte. Sus dedos rozaron
ligeramente el monte de la joven. Si quieres que me detenga, lo har. No voy a
hacer nada que t no desees. Quedndose quieto, la mir a los ojos. Quieres
que me detenga?
Fancy saba que deba decir s, pero su sed interna, unida al deseo que senta
por Lucien, la hicieron sacudir la cabeza. Quera esta nueva experiencia y aun as
instintivamente intentaba cerrar los muslos al tiempo que los dedos de l encontraron
la abertura de sus bragas y audazmente empezaban a acariciar la protuberancia
caliente anidada all dentro.
Su caricia experta la calm enseguida y abri ms las piernas para l, gimiendo
y retorcindose mientras l chupaba y lama uno de sus pezones, deslizando al
mismo tiempo un dedo entre sus otros labios, llevndola al xtasis, hasta que su
cuerpo se puso rgido, recorrido por intensas pulsaciones, dejndole al fin caer
saciada contra el pecho de Lucien, quien la abraz fuerte, besndole el cabello.
Durante largos minutos Fancy se qued entre sus brazos, sin querer abrir los
ojos cuando la realidad volvi a filtrarse en su cerebro para reprenderla. La primera
vez que Lucien la haba tocado, poda haber justificado sus acciones como un error
que no volvera a repetirse. Pero, dos veces?
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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Cuando junt el coraje suficiente para alzar la vista hacia l, estuvo a punto de
deshacerse bajo la mirada fija de esos lnguidos ojos. Abri la boca, pero l habl
primero.
No s por qu no puedo evitar tocarte. Pienso que soy lo suficientemente
fuerte como para resistir, pero luego te veo y mi resolucin se desvanece.
Ante semejante franqueza, Fancy se dio cuenta de que ya no poda seguir
ocultndole la verdad.
Lucien, hay algo que debo...
El repentino estrpito de algo que se astillaba rasg el aire, haciendo que ambos
saltaran sobre sus pies.
Tomndola de los brazos, Lucien le orden con expresin decidida:
Qudate aqu.
Luego se dirigi hacia la puerta, detenindose a escuchar por un momento, el
cuerpo alerta, sacando a relucir el militar que haba en l.
Fancy apenas poda respirar mientras l giraba el picaporte, sin hacer el ms
mnimo ruido. Ms all de la puerta, el corredor se extenda negro como boca de
lobo. Al instante Lucien desapareci internndose en la oscuridad.
Un segundo ms tarde, Fancy lo sigui, tragada por el aterrador laberinto de lo
desconocido.

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SEDUCIR A LA DONCELLA

Captulo 11
Lucien llam Fancy en un susurro mientras se guiaba tanteando la pared,
envuelta por la oscuridad ms absoluta.
Un estremecimiento le recorri la columna. Le pareci sentir el aliento de
alguien sobre la nuca. Desech esa idea por parecerle ridcula, pero aun as busc con
la mano la cabeza de Sadie, pues la compaa del gran perro le daba seguridad.
El estrpito le haba parecido el sonido de una ventana que se rompa, y el
pensamiento que haba estado agitndose en el fondo de su mente se abri paso
hasta la superficie.
Calder. O sus matones. O todos juntos.
Qu la haba llevado a creer que l no vendra detrs de Rosalyn en la primera
oportunidad que se le presentara? An no poda estar enterado de la llegada de su
tutor, por lo cual seguramente supona que slo haba en la casa dos ancianos criados
y dos mujeres. Es decir, una disparidad total de fuerzas.
Fancy oy el crujido de la tabla del suelo un instante demasiado tarde. El miedo
le atenaz los msculos, enlenteciendo sus movimientos mientras se volvi y una
mano le cubra firmemente la boca.
No te muevas susurr en su odo una voz que ella reconoci al instante.
Calder.
Al lado de la joven, Sadie empez a ladrar estrepitosamente.
Cllate, chucho! refunfu l, y Sadie dio un gaido.
Fancy reaccion furiosa, incrustando con fuerza el tacn de su bota en el pie de
Calder, regodendose en su gruido de dolor.
Perra replic l con ira, y apret con ms fuerza su cintura, de tal modo que
apenas le permita respirar.
Ella intent gritar, pero todo lo que sali de su boca fue un alarido ahogado que
se abri paso a travs de los dedos carnosos dolorosamente apretados contra su
rostro.
Ahora s que te atrap, brujilla metiche. Dnde est mi querida hermanastra?
El corazn de Fancy lata a toda prisa. Estaba asfixindola!
Empez a sentirse mareada, en peligro de desvanecerse. Pero se rehusaba a
rendirse sin luchar.
Con la leccin de Lucien an fresca en su mente, Fancy ech bruscamente la
cabeza hacia atrs contra la cara de Calder, quien, tomado por sorpresa, lanz un
aullido.
l afloj la presin, oportunidad que ella aprovech para inclinarse hacia

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delante y hundirle el taln en la ingle, haciendo que l se doblara de dolor y


liberndose de este modo de su brazo.
Corre, Sadie!
Mientras Fancy corra a toda prisa detrs del perro, su raudo paso por el
corredor fue abruptamente interrumpido por algo slido con lo que choc la joven.
Ay, Dios, cuntos eran?
Sulteme! Se debati salvajemente contra el extrao que la sujetaba con
fuerza, lanzando un puntapi que le dio en la espinilla.
Maldita sea! gru l. Ese era mi condenado tobillo herido.
Lucien? Gracias a Dios! Le ech los brazos al cuello, apretndole con
fuerza al mismo tiempo que los brazos de l la rodeaban para atraerla contra s.
O ladrar a Sadie.
El intruso me atac.
Dnde est? inquiri l.
Al final del pasillo. Creo que le romp la nariz.
Esta vez te arrancar el pellejo si te mueves.
Desapareci una vez ms adentrndose en la oscuridad.
Fancy? Era Rosalyn, que vena hacia ella desde la direccin contraria.
Aqu respondi Fancy.
Un fugitivo rayo de luna que se filtraba a travs de la ventana ilumin el plido
rostro de Rosalyn, cuyo cuerpo alto y delgado estaba ataviado slo con un camisn,
confirmando que acababa de saltar de la cama. Dos figuras familiares aparecieron
detrs de ella.
Vaya, muchacha la rega Olinda, en nombre del cielo, qu est
sucediendo aqu?
Alguien se meti en la casa.
Oh, Dios mo jade Rosalyn. Ests bien?
Estoy bien. Sadie se llev un golpe.
Mi dulce y valiente Sadie murmur Rosalyn, acariciando al perro antes de
volver sus preocupados ojos a Fancy. Fue Calder no es verdad?
S.
Rosalyn le toc la cara golpeada.
Todo esto es por mi culpa. Nunca deb haberte involucrado en mi problema.
Nuestro problema recalc Fancy. Eres mi amiga, y mientras me quede
aliento no permitir que te suceda nada.
Le hizo dao, seorita? pregunt Jaines.
No. Slo haba sido un susto. La leccin de Lucien le haba dado el poder
de defenderse y estaba radiante por ese logro.
Quienquiera que fuese, ya se ha marchado coment Lucien,
materializndose de entre las sombras del corredor, atrayendo hacia s cuatro atentas
miradas. Sin duda le asestaste un buen golpe le dijo a Fancy. Haba una
mancha de sangre en el suelo.
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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Lo golpeaste? exclam Rosalyn, con los ojos muy abiertos. Ay, que
tontera de tu parte! Sabes como es Calder. Nunca te perdonar.
Fancy hizo una mueca de dolor, advirtiendo antes que los dems el impacto que
tendran las palabras que acababa de decir su amiga.
Lucien frunci el ceo.
Quin demonios es Calder? Concentrando su mirada nicamente en
Fancy, inquiri: Conocas a la persona que te atac?
Fancy suspir, reconociendo el final del camino. Haba planeado contarle la
verdad a Lucien, pero no as, rodeada de gente que slo haba estado haciendo lo que
ella les haba pedido que hicieran. Si en el fondo haba pensado que poda
arreglrselas para salir de esto, haba llegado el momento.
S dijo, con tono resignado. Le conoca.
La mirada atemorizante de Lucien se intensific mientras la contemplaba.
Y quin es l, para meterse en la casa en mitad de la noche?
Un vecino.
La mandbula de Lucien se tens.
Otro vecino. Y ste tambin est enamorado de ti?
Quin est enamorado de ti? quiso saber Rosalyn, volvindose hacia Fancy
. Alguien est enamorado de ti?
Fancy lanz una mirada exasperada a Lucien antes de volver su atencin a
Rosalyn.
Nadie est enamorado de m. l est hablando de Heath.
Ah. Bueno, Heath est enamorado de ti, o al menos l cree estarlo.
Por qu, se preguntaba Fancy, nunca haba imaginado tener esta conversacin
en medio de un corredor, a altas horas de la noche, despus de ser atacada por el
hermanastro enloquecido de una amiga? Debera haberlo esperado, considerando
que su vida nunca haba seguido un curso normal.
Cario, sabes que ese muchacho ha estado suspirando por ti desde que tu
cuerpo se transform en el de una mujer interpuso Olinda.
Fancy cerr los ojos y se sonroj hasta las orejas.
Es un bribn dijo Jaines sin inflexin alguna en la voz, las cejas hirsutas
movindose nerviosamente.
T diras lo mismo acerca de cualquier hombre que mirara con ojos de
enamorado a nuestra muchacha protest su esposa.
Heath es como una gran incgnita interpuso Rosalyn, los tres reunidos en
corrillo discutiendo acerca de la vida de Fancy como si ella no estuviese all. No
estoy muy segura de sus intenciones.
En eso tiene usted razn respondi Olinda asintiendo con la cabeza. Pero
es un muchacho guapo, debe admitirlo usted.
Es verdad concedi Rosalyn. Y an as, yo...
Suficiente! bram Lucien, hacindoles callar con una mirada que
finalmente recay sobre Fancy. Veamos... te lo preguntar slo una vez: Quin es,
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MELANIE GEORGE

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en nombre de los infiernos, el hombre que te atac?


Fancy vacil, pero finalmente dijo:
Calder Westcott.
Y por qu ese Calder Westcott andara tras de ti?
l no vino aqu por ella. Era a m a quien buscaba.
Lucien alz los ojos al techo.
Qu me hizo creer que poda obtener una respuesta simple? Bajando la
cabeza, atraves a Rosalyn con su mirada spera. Espero que est usted a punto de
contarme por qu la persigue este vecino demente.
Rosalyn parpade, deslizando hacia Fancy una mirada inquisitiva, antes de
volver a enfrentar los ojos de Lucien.
Yo... Bueno, pues... Calder es...
Fancy se compadeci de su amiga. La mirada enojada de Lucien bastaba para
intimidar al hombre ms duro, ni qu decir tiene a una joven bien criada.
Calder es su hermanastro.
Su respuesta hizo que el semblante furibundo de l se dirigiera hacia ella una
vez ms.
Lady Francine no tiene ningn hermanastro.
Ella no es Lady Francine.
Ella no es Lady Francine repiti l, mientras comenzaba a acusar un tic en
la mandbula. Y quin es ella, si puede saberse?
Fancy respir profundo y dijo:
Lucien Kendall, permtame presentarle a Lady Rosalyn Carmichael.
Lady Rosalyn.
El resto de sus palabras parecan haberse atorado en su garganta y ella observ
cmo el enojo iba lentamente tindole de rubor el cuello. Luego l rugi:
Y dnde demonios est Lady Francine?
Con las palmas pegajosas por el sudor fro, Fancy se recogi las faldas
inclinndose en una reverencia un poco torpe:
Para servirle.
Antes de que ella pudiera volver a respirar, sinti la mueca atrapada en la
mano firme de Lucien, quien la arrastr a lo largo del corredor, seguidos por las
protestas de quienes probablemente iban a ser las ltimas personas en verla con vida.

***
La matara, pensaba Lucien mientras sus botas castigaban con la violencia de sus
pisadas el suelo de madera. Caminaba en compaa de la verdadera Lady Francine,
que avanzaba dando traspis para no quedarse atrs. Le retorcera ese pescuezo
blanco y delgado con sus propias manos y luego se matara por ser tan estpido.
Brujilla embustera.

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MELANIE GEORGE

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Pero bueno, por Dios, qu esperaba? Acaso no le haban advertido repetidas


veces acerca del campo minado en el que estaba adentrndose? Debera haberse
imaginado que algo se estaba tramando cuando le haban presentado a aquella etrea
criatura rubia que pareca incapaz de levantar la voz y menos an de hacer las cosas
estrambticas de las que haba sido acusada su pupila.
Dejando de lado toda gentileza, Lucien empuj con brusquedad a la muchacha
hacia dentro de la biblioteca, dio un portazo y la hizo sentarse en el mismo sof
donde haca tan slo media hora la haba tenido sobre su regazo, contndole secretos
que nunca antes haba revelado.
Ni siquiera poda aplacar su conciencia atribuyendo su comportamiento al
alcohol. Nunca antes haba cometido ese tipo de deslices. No, ella le haba hecho algo,
alguna clase de hechizo que lo mantena en un estado de demente esclavitud.
Jess, su pupila. La hermana de George.
El muchacho probablemente estara revolvindose en su tumba y Lucien no lo
culpaba. George poda haberlo elegido para ser el tutor, pero no lo hubiera elegido
para ser el amante de su hermana. Y maldita sea, ella nunca sabra cuan cerca haba
estado de hacerle el amor esta noche.
Durante ms de cinco meses crey haber perdido sus instintos sexuales; que su
impulso sexual era cosa del pasado. Pero en tan slo una tarde, Lady Francine Fitz
Hugh haba cambiado todo eso.
Y l no iba a poder volver a tocarla.
Puedo explicarlo todo se apresur a anticipar Fancy, con el corazn latiendo
como un martillo piln, mientras Lucien la miraba con fijeza desde su enorme altura
y con los ojos oscurecidos por la furia. Pareca como si estuviera decidiendo el
destino de ella y la balanza no estuviera inclinada a su favor.
Puede explicarlo, seorita? Me muero por orla.
Tuve que engaarlo.
Eh? Y tena que continuar engandome al retorcerse entre mis brazos bajo
su propio techo?
Fancy se estremeci. Podra haberle dicho entonces quin era ella. O por lo
menos, haberle rechazado. Pero en vez de eso haba elegido el silencio.
No saba que las cosas llegaran tan lejos.
Incluso en sus propios odos esa respuesta son pattica.
Puede estar segura de que nunca hubieran llegado hasta ese punto de haber
sabido yo quin era usted.
Esta afirmacin confirmaba lo que Fancy haba pensado. l no le habra puesto
un dedo encima si hubiera conocido su verdadera identidad y ella haba deseado
tanto que la tocara. Arrebatada, le regaaba su voz interior.
Qu embustera ms talentosa es usted prosigui l, alejndose dos pasos y
dndole la espalda. Es capaz de mirar a un hombre a los ojos y hacerle creer que es
usted sincera y autntica.
Soy sincera y autntica! protest ella, y luego frunciendo el ceo, aadi:
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La mayor parte del tiempo. Pero usted no me dej demasiadas opciones.


De modo que ahora el culpable soy yo? No s por qu pero no me
sorprende. Entonces dgame, seora ma, debera incluir ser ligera de cascos entre
sus talentos?
Fancy se qued sin aire.
Cmo se atreve a echarme la culpa a m? Usted fue el que no pudo controlar
sus instintos animales.
S, pero yo crea que estaba flirteando con una criada. Agachndose para
quedar cara a cara, le espet:
Cules su excusa?
Fancy se rebel.
No quiero seguir hablando de esto.
Sospecho que no, pero no va a zafarse tan fcilmente de todo este asunto.
Lo siento. Qu ms puedo decir?
Por empezar, la verdad. O acaso eso va ms all de sus habilidades?
Como si ya no pudiera soportar mirarla, l se alej y se sirvi otro trago.
Por el rabillo del ojo, Fancy vio que una de sus manos se cerna sobre la caja
negra que haba llamado su atencin antes. Luego cerr los puos y se volvi hacia
ella.
Hable exigi l.
Fancy estaba deseando mandarle al demonio, pero eso no iba a mejorar su
situacin.
Calder Westcott es un canalla inescrupuloso.
Bien, eso me lo aclara todo, no es verdad? dijo l arrastrando las palabras.
Est tratando de casarse con Rosalyn.
Si ella es tan indomable como usted, quizs le vendra bien casarse.
Fancy lo mir enojada.
Por qu debera esperar comprensin alguna por parte de un hombre? Todos
sois iguales.
Oh no, querida ma. Otro hombre no estara contemplando los aspectos
positivos de cogerle a usted el cuello entre las manos o de colocarla boca abajo sobre
su regazo para darle la golpiza que con creces se ha ganado.
Me defendera hasta morir.
Eso lo he odo antes. Alejndose del borde de la vitrina empez a caminar
lentamente hacia la joven.
Fancy se arrincon en el sof.
Si me pone usted un solo dedo encima...
Nada ms alejado de mis intenciones dijo l secamente, dejndose caer en
una butaca orejera de cuero resquebrajado. A ver, y por qu este tal Calder est
tratando de casarse con su hermanastra?
Porque el padrastro de Rosalyn, Lord Westcott, le dej una fortuna

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MELANIE GEORGE

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considerable al morir hace algunas semanas.


Y supongo el inescrupuloso Calder quiere apoderarse de esa fortuna?
Fancy asinti con la cabeza.
l tambin hered una buena cantidad, pero Rosalyn descubri que su
hermanastro ha contrado una deuda enorme, en su mayora con tipos ms
despreciables que l mismo. Rosalyn escuch por casualidad a Calder dicindole a
uno de sus matones que su intencin era casarse y luego deshacerse de ella. Esa
misma noche se escap de su casa y vino aqu. Yo no saba qu hacer, a quin acudir.
Calder es el nuevo juez de distrito y dueo de las tierras en las que se asienta la
aldea. Pocos se enfrentaran a l, y aun si algunos estuviesen dispuestos a ayudarnos,
no quisiera atraer sobre ellos la ira de ese tipo.
Todo un dilema murmur Lucien, con el rostro parcialmente oscurecido
por las sombras.
Se me ocurri que si yo poda encontrar alguna prueba de sus fechoras, l
dejara en paz a Rosalyn.
Lo dudo dijo l. Una vez que la mente de un hombre se obsesiona con
una mujer, ya tiene la soga al cuello.
Se ech un trago de su bebida, dejando a Fancy con la duda de si alguna vez la
mente de l habra estado obsesionada con una mujer.
Record la pesadilla que lo haba acosado y el nombre que haba gritado. Sanji.
Sera una mujer? La habra conocido durante su estancia en la India? Quizs Tahj lo
supiera. Se lo preguntara al da siguiente.
Su tutor la contempl fijamente por un momento, con semblante inexpresivo,
como un extrao reservado.
Temo preguntar, pero qu estaba haciendo usted en la taberna?
Dos de los hombres de Calder trataron de secuestrar a Rosalyn ayer mientras
estbamos dando un paseo a caballo. Habamos pensado que Calder no intentara
nada estando Rosalyn conmigo, ni durante el da con potenciales testigos. Pero
estbamos equivocadas.
Los dedos de Lucien apretaron con ms fuerza el vaso.
Djeme adivinar... usted se las arregl para rastrear a esos hombres y los
sigui hasta la taberna.
S respondi Fancy, impresionada. Cmo lo supo usted?
l apret la mandbula.
Porque es usted una atolondrada que arriesga su vida de la forma ms idiota.
Fancy se enfureci.
Y supongo que a usted se le hubiera ocurrido un plan mejor?
S. Yo me hubiera mandado a llamar.
Claro! Ya qu burdel o antro de juego tendra que haberme dirigido? La
expresin de la cara de Lucien podra haber congelado el agua, pero a Fancy no le
prest atencin. Usted no se ha interesado en absoluto en las cosas que sucedieron
aqu durante este ltimo ao. Estaba muy ocupado con su harn o flameando su

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dedo imperioso en direccin a alguna institutriz de labios fruncidos y joroba que lo


relevara de su obligacin. No acierto a imaginar qu pudo haber estado pensando
George cuando lo puso a usted a cargo de mi vida.
Ni yo. Usted, mi querida Lady Francine, significa nada ms que problemas.
Fancy.
Qu?
Nadie me llama Lady Francine.
Bien, mejor que vaya acostumbrndose. Maana partimos para Londres.
Londres? Fancy se levant de un salto del sof. Pero no puedo!
Puede y lo har, aunque tenga que amarrarla de pies y manos y cargrmela al
hombro. Pareca disfrutar con la idea de acarrearla por ah como a un saco.
Usted no puede decidir sobre mi vida. Yo tengo responsabilidades aqu.
Ahora esas son mis responsabilidades. Su nica responsabilidad es sonrer y
verse bonita. Quizs si no habla, un hombre hasta podra pedir su mano.
Fancy lo mir fijamente, incrdula.
Es por eso que va a llevarme a Londres? Para casarme?
Qu pensaba, querida? Qu tena intenciones de tenerla atada al cuello
durante el resto de mi vida? Le recuerdo que soy un hombre soltero.
Y por supuesto tiene que regresar a sus amantes replic ella mordazmente,
detestaba descubrir que esa imagen la molestaba.
l se limit a contemplarla con esos ojos indescifrables.
No le importo en absoluto, verdad? le dola darse cuenta.
Me importa casarla. Entonces se convertir usted en una carga para su marido
en vez de serlo para m.
De modo que me entregara usted al primer hombre que apareciera?
No sea ridcula. Buscar a alguien de su misma condicin social, que pueda
cubrir todas sus necesidades. Tanto mejor si siente usted algo de afecto por el pobre
idiota.
La frustracin se abra paso en el interior de Fancy.
Tengo que quedarme aqu.
No.
Por favor. Fin de la discusin.
La desesperacin desbordaba a Fancy.
Heath se casar conmigo.
Courtenay no es una opcin.
Porqu?
Porque yo lo digo.
Est siendo usted poco razonable.
Estoy en todo mi derecho.
Antes de detenerse a pensarlo mejor, Fancy cogi el pequeo jarrn de cristal de
la mesa junto a ella y lo arroj por el aire en direccin a l. Dado que su puntera era

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SEDUCIR A LA DONCELLA

psima el florero fue a parar ms all de la butaca. Pero no tuvo tiempo ni de


maldecir por no dar en el blanco ni de buscar otro objeto para arrojar ya que l salt
de la silla en un abrir y cerrar de ojos y dio la vuelta al sof.
Fancy retroceda mientras l la acechaba.
No me toque. Se lo advierto.
Un msculo se movi en la barbilla de Lucien.
Ya es hora de que alguien le ensee que sus actos tienen consecuencias,
mocosita egosta.
Si me pone una mano encima voy a...
Qu va a hacer? se mof l, sin dejar de avanzar hacia ella.
La mirada de Fancy se mova desesperadamente de izquierda a derecha. La
tena acorralada. En cualquier direccin que intentase escapar, lo tendra encima de
ella al instante. Continu retrocediendo hasta sentir su espalda apretada contra la
pared, con el pecho oprimido y respirando apenas cuando Lucien se detuvo delante
de ella.
Alzando la barbilla, Fancy le mir con enojo. Temblaba cuando l alarg el
brazo y le rode la cara con los dedos, sin dejar de mirarla a los ojos.
Es usted una muchachita impetuosa dijo l, pero hablaba con suavidad,
mientras con el pulgar le acariciaba ligeramente el contorno de la cara.
Un anhelo empez a arder en el interior de la joven, una necesidad que l haba
despertado. Deba haberse asomado a sus ojos, porque l dej caer la mano y
nuevamente la mir desapasionadamente.
Dejar que su marido la meta en cintura. Se alej de ella. Pero prestar
atencin a lo que digo y har lo que se le manda. Si se siente impulsada a
desobedecer, la encerrar en su cuarto.
Ya no soy una nia!
Entonces no se comporte como tal. Puede retirarse.
Puede retirarse! Qu atrevimiento!
Me ir, pero slo porque deseo librarme de su odiosa presencia.
Los ojos de l centellearon.
Ms le valdra ir acostumbrndose a mi odiosa presencia y trabajar
diligentemente para mantenerme contento. De lo contrario, las cuatro paredes de su
cuarto se parecern a una prisin.
No sern ms parecidas a una prisin que el matrimonio en el que usted ha
decidido atraparme!
Ya es hora de que crezca usted, seora ma. No puede pasarse la vida
campando como un marimacho mal criado; es usted la hija de un conde. Y si sus
padres vivieran an, hara por lo menos tres aos que hubiera tenido usted su
temporada. A estas alturas muy bien podra estar casada y con un hijo. Pinselo.
Fancy recordaba lo suficiente acerca de sus padres como para saber que nunca
le hubiesen permitido vagabundear por el campo vestida con pantalones de hombre.

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Probablemente estara llevando una vida muy decorosa en el campo, asistiendo a


tomar el t, a reuniones elegantes y a bailes locales. Ya hubiera sido acicalada,
atormentada y peinada por doncellas y modistas hasta casi enloquecerla.
Cmo se las habra arreglado para soportar una vida sin los pramos, las
ensenadas, los acantilados?
Cmo sobrevivira ahora sin todo eso?
Alz la vista hacia el rostro de Lucien, todava implacable, y se dio cuenta de
que nada de lo que ella dijera le conmovera. El corazn le pesaba. No poda perder
Moor's End; no la perdera. Si deba seguirle el juego a Lucien, al menos se llevara
algo que fuera de ella. Si tena que casarse, encontrara un hombre que la dejara
regresar a Cornualles y le diera tanta libertad como ella deseara. Un hombre amable.
Gentil. Un hombre que fuera el polo opuesto de su tutor.
Bien dijo ella. Con gusto ir a Londres. Pero Rosalyn debe venir conmigo,
y tambin Jaines y Olinda.
l la estudiaba con una expresin casi triste en los ojos.
Pueden venir, pero si te ayudaran en cualquier plan poco sensato, los
considerar responsables. Comprendes?
Su advertencia era clara. Sus amigos conoceran su ira si se le oponan. Fancy
jams se haba sentido tan sola.
Comprendo.
Bien. Entonces la ver por la maana.
Le dio la espalda y camin rgidamente hacia la ventana para mirar hacia fuera.
La lluvia haba disminuido hasta convertirse en un hilo de agua, y a travs de los
cristales ya eran visibles las formas oscuras de los rboles arqueados bajo el peso del
agua.
Fancy se demor un instante ms mirando la figura solitaria de Lucien,
temerosa, por primera vez, del futuro y de lo que le tena reservado.
Oblig a sus pies a moverse. Acababa de abrir la puerta, cuando las palabras de
Lucien la detuvieron.
Espero que se quede en su cuarto dijo sin mirarla. No vuelva a bajar.
Fancy sali sin hacer ruido.
Lucien se qued de pie inmvil, escuchando el ruido de los pasos de ella
perderse en la distancia. Luego dej caer la cabeza sobre una de sus manos y cerr los
ojos, el desprecio que senta por s mismo amenazaba con estallar de un momento a
otro. Si ella se hubiera quedado un minuto ms...
Gir abruptamente, atraves enojado la habitacin y cogi la caja negra de
encima de la mesa. Hundindose en el sof, la apoy en su regazo, mientras le
temblaban las manos.
La imagen de los ojos tristes de ella lo acosara toda la noche. Fancy, el nombre
iba con ella. Era tan incorregible como haban proclamado las institutrices y no se
comportaba en absoluto como la dama que se supona que era.
Y an as Lucien senta su prdida. Deseaba a la ladronzuela enfundada en
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pantalones que rescataba gatitos y amenazaba a los libertinos con hacerles dao
fsico. Al demonio con ella por ser la nica mujer en el mundo que l no poda tener.
Olvidara lo que fuera que senta por ella, desterrara cualquier culpa que lo
agobiara porque haba aprendido haca mucho tiempo que una conciencia era un
estorbo. Se las haba arreglado para pasar la mayor parte de su vida sin acordarse
demasiado de la posible bondad del corazn humano, y no quera empezar ahora.
Con manos baadas de sudor levant la tapa de la caja. Dentro estaba la
panacea para cualquier dolor, una alegra efmera que poda comprarse por apenas
un cheln y llevarse despreocupadamente en un bolsillo del chaleco.
Baj los ojos, clavndolos en un familiar infierno, un infierno en el que haba
vivido por casi diez aos, desde sus primeros das en la India.
Durante los aos que siguieron slo haba logrado escapar del tormento por
perodos cortos. Pero los fantasmas de su pasado se filtraban a travs del muro
cuidadosamente construido y arrasaban con su fuerza de voluntad.
Estaba dominado por su adiccin al opio.
Hurg en la caja y cogi la larga punta de metal, hacindola girar una y otra vez
sobre su palma, tratando de luchar contra la necesidad de soltar la aguja y cerrar la
tapa de un golpe. Pero haba seguido esta rutina muchas veces antes y la ejecutaba de
memoria.
Abri un paquetito y ensart una de las pldoras en el extremo de la aguja.
Estaba demasiado hmeda y habra que secarla. Extrajo una pequea lamparilla de
alcohol y la encendi, produciendo un punto de intenso calor encima de la campana
de vidrio templado.
Cuando hubo logrado la consistencia deseada, unt la pldora sobre la base del
recipiente. Luego invirti la lamparilla hasta que la pldora se derriti y vaporiz, y el
olor satur el aire.
Cerr los ojos y rog por la salvacin, pero sta no lleg. Entonces respir
profundo, inhalando los intensos vapores de la droga a travs del tubo principal de la
pipa de bamb, odindose por todo aquello en lo que se haba convertido.
Veo que has dejado entrar al demonio.
A travs de la brumosa euforia que se filtraba en su torrente sanguneo, Lucien
reconoci la voz.
Vete de aqu le dijo a Tahj.
No poda soportar que su amigo le viera en este estado, cuando se quedaba all
de pie, como el centinela de una vida fracasada.
Pero como siempre suceda, Tahj se qued.
Has sufrido una recada. Ya se revertir.
No he sufrido una maldita recada! refunfu Lucien, asiendo con ms
fuerza el narguile25, una parte de l queriendo liberarse mientras otra parte deca
25

Pipa para fumar muy usada por los orientales, compuesta de un largo tubo flexible, del recipiente en
que se quema el tabaco y de un vaso lleno de agua perfumada, a travs de la cual se aspira el humo.(N. de la T.)

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nunca. Esta es mi vida; cundo vas a empezar a entender eso? Apret los
dientes y mir fijamente el techo. Jess, slo regresa a la India. Nadie te pidi que
me siguieras, en primer lugar.
Buda me lo pidi. Y yo cumplo la voluntad de Buda.
La droga estaba adormeciendo a Lucien, quitndole su habilidad para luchar.
Chup otra vez y esper. Esper por la paz. Esper por una iluminacin que nunca
vendra.
Record todos los meses que haba pasado en Limehouse, en el Barrio Chino del
East End londinense, tras su regreso de la India. Haba llegado a internarse una
semana entera en un fumadero de opio, rodeado de un nimbo de humo, espeso y
sensual que se elevaba y caa como una ola sobre las pequeas lmparas dispersas
para disipar la penumbra.
Para vivir una vida libre de dolor y sufrimiento, uno debe deshacerse del
apego a los bienes terrenales recit Tahj. Una cantinela exasperante por resultar tan
familiar. Los hombres deben librarse de la codicia, el odio y la ignorancia. Slo
entonces alcanzarn la paz y la felicidad. Luego Tahj dijo, muy sagazmente: Has
dejado que la muchacha te afecte.
La nica cosa que ella ha afectado es mi humor. Es una mentirosa
consumada.
Has descubierto su engao.
La categrica afirmacin hizo levantar la vista a Lucien.
T lo sabas?
Tahj inclin la cabeza.
De no haber tenido los ojos tan llenos de lujuria, t habras visto la verdad.
Lucien apret los dientes, sabiendo que haba estado cegado por el deseo que la
muchacha provocaba en l.
Por qu no me lo dijiste, maldita sea?
Porque la deseabas, y no me hubieras prestado atencin. An la deseas
observ, contemplando a Lucien con esa mirada omnisciente tan caracterstica.
Tal vez ella es lo que t necesitas.
Ella es la ltima cosa que necesito. Dios, es la maldita hermana de George!
Antes que nada es una mujer. Y t eres un hombre que necesita de alguien
que lo ayude a sanar.
Lucien se llev una mano a la cabeza y se dej caer deslizndose sobre el brazo
del sof.
Jess, estuve a punto de contarle todo.
Deberas haberlo hecho. Sera una carga menos para tu alma. No puedes
continuar culpndote por lo que estaba ms all de tu control.
Lucien meca la cabeza de ac para all.
Yo estaba a cargo y no estaba preparado. Soy el nico que puede ser

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considerado responsable.
Cuntale lo que sucedi. Habla desde el corazn y confa en que ella te
escuchar.
Lucien cerr los ojos apretndolos con fuerza.
No puedo. Se oblig a dejar el narguile sobre la mesa. Maana partimos
para Londres. Preprate para el viaje.
No deberas regresar an. Soluciona primero este problema.
No hay nada que solucionar. Voy a cumplir mis obligaciones hacia la dama y
se ser el final de toda esta historia.
Lo ser?
Dios, tena la esperanza de que lo fuera.
Ella quedar felizmente en el olvido afirm Lucien, sabiendo que olvidar a
Fancy no sera tan sencillo. Ahora vete de aqu y djame en paz. Cuando salgas,
cierra con llave la maldita puerta.
La paz que buscas nunca la encontrars en esa pipa. Necesitas mirar en tu
interior.
Luego, haciendo honor al apelativo de fantasma que Lucien siempre le haba
dirigido, se desliz fuera de la habitacin y el susurro de la llave en la cerradura
pareci llenar el silencio.

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Captulo 12
El ocano se revolva suavemente agitado mientras Fancy miraba por la
ventanilla del coche, a punto de iniciar su primer viaje fuera de Cornualles desde que
haca aos sus padres la haban dejado a ella y a George al cuidado de la abuela.
La ms pura calma se haba apoderado del paisaje, en marcado contraste con los
nervios que le anudaban el estmago. sta bien poda ser la ltima vez que viera
Moor's End y a duras penas poda contener su desesperacin. Quera protestar
diciendo que no poda irse, que eso no estaba bien. Este era su hogar y nadie la
obligara a abandonarlo; sin embargo, Lucien haba afrontado la tarea con salvaje
aplomo. Ella podra haberle contado acerca de los impuestos que se deban por la
propiedad, pero el orgullo y la tozudez se lo haban impedido. se era un problema
de ella y sera ella quien lo solucionara... aun si para ello tuviera que casarse. La sola
idea le entristeca el corazn y en ese momento odiaba a Lucien.
Lo miraba a travs de la cortina apenas entreabierta. El sol arrancaba reflejos de
su cabello azabache y delineaba su cuerpo mientras de pie hablaba con Rosalyn,
quien la noche anterior haba estado esperando a Fancy en su habitacin, llena de
ansiedad.
Apenas Fancy atraves el umbral, Rosalyn haba corrido hacia ella.
Te golpe? pregunt, examinndola de la cabeza a los pies.
No, no me golpe. Orden que todos nos marchemos a Londres. Partimos en
la maana.
El rostro de Rosalyn palideci.
Oh.
T vienes con nosotros se apresur a aadir Fancy. Lucien te dar toda la
proteccin que necesitas y enfrentarse a l sera una tontera de parte de Calder.
No lo s dijo Rosalyn en tono vacilante. No quiero exponeros a peligro
alguno.
Fancy resopl.
Como si yo no te hubiera puesto en situaciones precarias casi todos los das
cuando ramos nias. Pero t siempre te quedaste a mi lado, no es verdad? Fancy
le rode los hombros en un abrazo. Superaremos esto juntas. Ten fe. Todo va a estar
bien.
Ahora, mientras observaba a una sonriente Rosalyn deslizarse hacia el carruaje,
Fancy esperaba que su prediccin se cumpliera.
Te ves contenta dijo Fancy mientras le abra la puerta del coche a su amiga,
quien subi y sentndose a su lado se arregl las faldas.

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Debo confesar que mi nimo ha mejorado bastante respondi Rosalyn,


quien luca ms relajada de lo que haba estado en mucho tiempo. El seor Kendall
es realmente un hombre maravilloso, aunque sin duda terrible por alejarte de tu
hogar se apresur a aadir, siempre una amiga.
Qu hizo? pregunt Fancy.
Fue a Westcott Manor esta maana para enfrentarse a Calder.
Por un momento Fancy se qued sin palabras. Aunque enfrentarse a Calder era
exactamente lo que le caba hacer a Lucien, la aguijone una punzada de celos. El
haba hecho por Rosalyn algo muy caballeroso y Fancy se senta fatal por sus propios
sentimientos ante ese gesto. Su amiga necesitaba un protector y Lucien haba acudido
al rescate. Sin duda no era culpa de Rosalyn que los hombres se sintieran atrados
hacia ella como lobos hacia la luz de la luna.
Como era de esperar, Calder no estaba all prosigui Rosalyn. Pobre
Harold. Suspir, refirindose al mayordomo de toda la vida de los Westcott.
Tuvo que soportar la ira de Calder, quien luego le orden que le preparara el
equipaje. Mi hermanastro se march anoche.
Cobarde dijo Fancy con expresin de repugnancia. Slo es valiente
cuando se trata de aterrorizar a mujeres y a ancianos. Aunque Jaines y Olinda,
quienes en ese momento supervisaban la carga de las ltimas maletas que quedaban
en el bal del coche, se resistiran a ser considerados en otra etapa que no fuera la flor
de la vida.
Me pregunto dnde habr ido medit Rosalyn.
Con un poco de suerte, al demonio.
En ese momento apareci Lucien en la puerta del carruaje.
Estn cmodas, seoras?
Todava furiosa con l, Fancy no contest. Pero a l no pareci importarle, ya
que su pregunta pareca dirigida a Rosalyn.
Muy cmodas respondi su amiga, dedicndole una radiante sonrisa, que
l devolvi. Os importara a alguno de vosotros si yo viajara con Tahj en el
pescante por un rato? Lanz una mirada en medio de ellos. Me estaba contando
acerca de los seis reinos del ser. Verdaderamente fascinante.
Fancy estuvo a punto de rogarle a Rosalyn que se quedara. No quera estar
atrapada en el coche con Lucien y su presencia molesta, aunque Olinda y Jaines
viajaran con ellos, de modo que podra ignorarle a gusto.
Adelante dijo Fancy, pero ten cuidado ah arriba.
Lo tendr gorje Rosalyn, descendiendo del coche con la ayuda de Lucien,
quien se gan como recompensa otra sonrisa.
La expresin caballerosa desapareci de su rostro al volverse hacia Fancy.
Parece que slo seremos usted y yo.
El pnico brot en las venas de Fancy.
Olinda y Jaines tambin viajarn con nosotros, por supuesto.
Irn en otro vehculo.
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Entonces el pnico floreci en todo su esplendor.


En otro? Pero por qu?
Creen que los criados deben viajar separados de sus patrones.
Eso es completamente ridculo.
Ella nunca les haba tratado como a criados. Qu estn tramando?
Lo mismo les dije yo, pero se mantuvieron inflexibles.
Hablar con ellos.
Fancy se levant de su asiento y se encamin hacia la portezuela, pero Lucien
estaba en el medio.
Djelos. Tenemos que salir ya.
l entr, obligndola a retroceder hasta volver a sentarse sobre los cojines de
terciopelo.
Pero...
Esta situacin me hace la misma gracia que a usted, pero lo mejor es que nos
acostumbremos.
Sadie...
Est muy contenta con Jaines.
Dio un golpecito en el techo y el coche dio unos tumbos hacia delante.
Fancy abri la boca, pero la cerr ante la mirada de advertencia que l le lanz.
Bien. Le ignorara, como tena planeado. No se preocupara por Jaines, cuya piel al
final del viaje iba a parecer un pergamino despus de horas de ser lamido por Sadie.
Y tampoco se preocupara por la pobre Sassy y los gatitos, a los que haban tenido
que dejar, aunque Lucien haba contratado a una mujer recomendada por Olinda
para que los cuidara. Pero esto no aquietaba el temor de Fancy por sus destinos, ni
por el suyo propio. Qu tendra Londres reservado para ella? Realmente volvera
con un marido? Era demasiado para ponerse a pensar. Quizs tomara una siesta;
sera un viaje largo. De todas maneras, no pareca haber en su compaero de viaje
una gran disposicin a hablar con ella. Tendra la intencin de mirarla enojado
durante todo el trayecto hasta Londres?
La joven acababa de arrellanarse en un ngulo, lo cual no pareca evitar que las
largas piernas de Lucien le rozaran las faldas, cuando vio con el rabillo del ojo un
caballo y un jinete.
Heath!
Se enderez de golpe al ver a su ltima esperanza de salvacin. Si tan slo
hubiera aceptado su proposicin de matrimonio no estara en este aprieto. Pero
mientras lo pensaba, saba que nunca podra haberse casado con l por motivos tan
egostas.
Rpidamente Fancy se ech hacia delante para abrir la ventanilla, pero Lucien la
asi de la mueca.
Vuelva a sentarse, seorita gru en tono amenazante. Courtenay no le
ser de ninguna ayuda.
Pero debe usted dejarme hablar con l! No sabe dnde me estoy yendo.
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Tanto mejor. No quiero en la puerta de mi casa a un pretendiente enfermo de


amor.
Mirando por la ventanilla, Fancy vio que Heath an cabalgaba hacia ellos, con
la confusin reflejada en el rostro, la cual cedi paso al enojo al ver que el coche
continuaba su marcha sin detenerse.
Por favor dijo ella, pese a que se haba prometido no rogar. Por lo menos
djeme decirle que preste un poco de atencin a Jimmy y a su hermana.
Yo ya me he ocupado de eso.
Su respuesta acall las protestas de la joven. l haba tenido la previsin de
encargarse del bienestar de una familia que sufra, as como tambin de defender a
Rosalyn. Una vez ms la sorprenda. Aun as, ella necesitaba hablar con Heath.
Pero y si la madre de Jimmy empeora?
Ella sabe cmo ponerse en contacto conmigo. Reljese, seorita, el muchacho
y su familia recibirn los cuidados que necesitan.
Fancy le ech una mirada nostlgica a Heath y luego se dej caer otra vez sobre
los mullidos cojines, con los brazos cruzados sobre el pecho, sintiendo una oleada de
impotente furia.
Ha pensado usted en todo, no es verdad?
En casi todo.
La joven se oblig a contener las lgrimas que quemaban sus ojos mientras
observaba cmo la silueta de Heath se desdibujaba en la distancia.
Casi? Y qu detalle puede habrsele pasado?
Usted respondi l simplemente, contemplndola de un modo que
transform los latidos del corazn de Fancy en lentos ruidos sordos.
En m?
Usted se ha convertido en una pieza rota que impide el avance de mi vida.
Fancy dej escapar un bufido. Por qu haba esperado que l dijese algo
conciliador?
Como si usted fuera el Prncipe Azul.
Este ltimo comentario le arranc una sonrisa que le quit hosquedad a su
mirada e hizo que un anhelo traicionero volviera a la vida en el interior de ella. Por
qu tena que ser tan condenadamente guapo? No era justo, especialmente cuando
haba resultado ser exactamente el ogro que ella haba temido al principio.
Parece que ninguno de los dos est entre los favoritos del otro. l cambi de
posicin y otra vez le roz el muslo con la rodilla, provocndole un clido
estremecimiento. Aunque era usted una encantadora criada murmur, con un
brillo ardiente en los ojos que en un instante haba desaparecido.
Soy la misma que era ayer.
Pero no lo era. Ayer an no conoca el contacto de este hombre, ni anhelaba
sentirlo de nuevo. Casi deseaba poder volver a ser simplemente Mary en vez de Lady
Francine.
Es usted totalmente diferente dijo l. Y sera sensato no volver a
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olvidarlo.
Antes de que ella pudiera decirle que estaba equivocado, l cerr los ojos y
reclin la cabeza contra la parte superior del asiento, dejando a Fancy la opcin de
mirarle o de desviar la vista.
Ella eligi mirarlo. Era sencillamente demasiado grande como para hacer cuenta
de que no le vea, su masculinidad era demasiado poderosa como para ignorarla.
Tena las pestaas ms espesas que ella hubiera visto jams en un hombre,
impactante marco para esos ojos excepcionales con los que ningn simple mortal
debera haber sido bendecido.
En reposo, su expresin era juvenil aunque dura, libre de desprecio, sus labios
carnosos y suaves provocaban en la joven el deseo de inclinarse y cubrirlos con su
boca. l besaba de un modo exquisito, y qu cosas saba hacer con la lengua...
Si est pensando en clavarme una daga en el corazn dijo l en un tono
profundo, abriendo de golpe un ojo y mirndola, pinselo mejor. Hoy me he
preparado para defenderme de usted. Llevo puesto un chaleco de metal debajo de la
ropa.
Cmo se haba dado cuenta de que ella estaba mirndole? Pues no le dara la
satisfaccin de saber que la haba irritado.
Concentr la mirada en el exterior. Era difcil de creer que el invierno se
estuviese aproximando tan rpido. Tambin la Navidad, una de las pocas del ao
que a Fancy ms le gustaba, llegara pronto y sera la primera que iba a pasarla sin su
familia.
Una punzada de desesperacin la atraves ante la soledad de la imagen. Cmo
amaba su abuela la Navidad, decorar la casa con brillantes bolas, invitar a su casa a
los vecinos de la aldea a beber sidra caliente. Recuerdos agridulces brotaron y Fancy
se oblig a pensar slo en los buenos tiempos mientras el coche traqueteaba bajando
hacia Loe Bar26 por un angosto y empinado sendero. La repentina aparicin del mar
le levanto el nimo. Una amplia extensin de baha se dejaba llevar adentrndose en
las aguas oscuras e inmviles de un lago interior una ancha lengua de arena serva de
puente entre ambos.
El efecto del lmpido cielo azul y la dorada luz del sol sobre el agua era
deslumbrante. Sobre la franja, que reluca blanca, rompan una tras otra susurrantes
olas color cobalto. Del otro lado, el lago de agua dulce besaba suavemente la arena
movediza.
Fancy casi poda imaginar a Moiss de pie sobre la costa cuando la marea se
desbordaba tras una tormenta, enviando el agua por sobre la franja de modo que
ocano y lago se volvan uno y luego el agua se retiraba abriendo un sendero, como
el Mar Rojo cuando las carrozas del faran se acercaban.
26

Caracterstica geogrfica nica que consiste en una barra de guijarros formada naturalmente (se cree que
en el s.XIII) a travs del estuario del ro Cober, causando la formacin del mayor lago natural de Cornualles,
llamado Loe Pool, situado entre las ciudades de Helston y Portleven. (N. de la T.)

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Cuando sus ojos se cerraron lentamente, Fancy imagin que era ella quien
estaba de pie en la divisoria y que el temible guerrero que bramaba abalanzndose
sobre ella, cubierto con poco ms que una franja oscura de tela anudada
ajustadamente alrededor de la cintura y serpenteantes tiras enrolladas alrededor de
sus musculosos brazos, era Lucien preparndose para el combate.

***
Del mismo modo que Lucien se haba dado cuenta cuando Fancy le observaba,
se dio cuenta ahora de que ella se haba dejado llevar por el sueo. La deseaba hoy
tanto como ayer. Quizs ms.
La haba estudiado mientras la joven miraba por la ventanilla, y era como si la
expresin melanclica de su hermoso rostro estuviera tironeando incesantemente del
corazn de l. Estaba alejndola de todo aquello que le era familiar, y dudaba que ella
pudiera perdonarle alguna vez. Poda sumar un error ms a toda una vida repleta de
ellos.
La joven necesitaba un protector. Qu irona, en realidad; aquello mismo de lo
que George haba deseado resguardarla desde ahora vivira con ella bajo el mismo
techo.
Pero todo eso cambiara en Londres. l se quedara en Blackthorne Manor y
hurgara en la herida del conde de Redding, en tanto que Fancy y el resto de su
squito se alojaran en casa de Lady Dane.
Clarisse no slo era una mujer respetable, sino que tena contactos en un mundo
del que Lucien nunca haba sido parte y en el que tampoco sera aceptado jams.
l poda haber acumulado grandes riquezas, pero eso nunca le comprara linaje.
Eso nunca antes le haba molestado... no hasta que hubo descubierto la identidad de
una descarada muchacha que golpeaba a la gente en la cabeza. Ahora casi deseaba
haber nacido en ese mundo, no haber crecido en las calles o conocido la tragedia de
la ignorancia.
Lucien apret los ojos, pero sin poder escapar de los recuerdos: el sonido de los
gritos apagados de su madre, rogndole con la mirada que no hiciera nada y
prometindole callar despus, y los alaridos de una mujer cuyo nico error haba
sido amarle cuando el hacerlo la haca desgraciada.
l siempre haba sido una maldicin para las mujeres. Haba prometido
protegerlas (a su madre, a sus hermanas, a Sanji) y sin embargo les haba fallado a
todas ellas. En qu haba estado pensando para aceptar ser el tutor de una jovencita?
Jess, no poda hacerlo.
Al sentir la leve presin de una mano sobre la mejilla, Lucien se incorpor de un
salto. Se abalanz para capturar a alguien, una respuesta nacida de las largas noches
que haba pasado en el desierto de la India, esperando a un enemigo sin rostro.
Pero el rostro que ahora le miraba fijamente, con ojos dilatados, no era el de un

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extrao sino el de su pupila, contemplndole con una mezcla de miedo y


preocupacin.
Est usted bien? pregunt ella suavemente.
Lucien saba que debera soltarla, pero an no quera hacerlo.
Qu sucedi? quiso saber l, enderezndose, con la mente nublada.
Tuve una pesadilla.
l frunci el ceo. Se haba quedado dormido sin darse cuenta. Jess habra
dicho algo? Nunca se haba preocupado por eso antes, porque siempre dorma solo,
nunca bajaba la guardia. Estaba decayendo.
Dej caer las manos que aprisionaban los brazos de la muchacha y se pas los
dedos por el pelo.
Lo siento.
Tena que escapar de ella antes de revelar todos sus oscuros secretos; cualquiera
de ellos hara que le despreciara para siempre.
Mir por la ventanilla y al ver que estaban a una media hora de Londres, su
tensin cedi.
Est seguro de que se siente bien?
La mirada de Lucien volvi a penetrar en esos ojos color verde musgo en los
que un hombre podra perderse.
Bien dijo con ms fuerza de la que hubiera querido, haciendo retroceder a
la joven hasta su asiento. Pronto llegaremos aadi, moderando su tono.
Se daba cuenta del miedo que despertaba en ella lo que la esperaba en una
nueva ciudad. Pronto estara ataviada con vestidos a la moda, asistiendo a fastuosos
bailes y los hombres estaran jadeando a sus pies. Ah es donde estara l si pudiera,
pero no tena derecho. Ella le haba hecho un regalo, permitindole conocer en parte
su cuerpo voluptuoso, un cuerpo que otro hombre algn da reclamara como suyo
para tocarlo del modo en que lo haba tocado Lucien, para quemarse en su fuego de
un modo en que l no haba podido hacerlo.
Ella le lanz una mirada y luego desvi la vista, mordisqueando la comisura de
sus labios mientras se miraba las manos apretadas nerviosamente sobre su regazo.
Dnde nos alojaremos?
He hecho arreglos para que os hospedis en casa de Lady Dane, una buena
amiga ma. Clarisse es viuda, aunque no es mucho mayor que usted. Su marido
muri en un duelo el ao pasado.
Qu tragedia murmur Fancy.
Lucien solt un bufido.
Era un maldito idiota. Dej sola a una buena mujer.
Fancy se pregunt cules seran los sentimientos de Lucien hacia la tal Clarisse.
Podra ser ella la mujer que se haba metido bajo su piel y ganado su corazn? Sera
quizs su amante?
Se sobresalt cuando los dedos de Lucien le rodearon la barbilla, hacindole
volver la cara hacia l.
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No se preocupe dijo en un tono suave que casi dio por tierra con su
resolucin de no llorar. Todo va a estar bien. Creo que Clarisse y usted van a tener
mucho en comn.
Fancy lo mir a los ojos y vio en ellos una expresin alentadora. Y algo ms.
Algo que le encogi el corazn. Deseaba desesperadamente que la besara.
Como adivinndole el pensamiento, Lucien se inclin hacia ella envolvindola
con la calidez de su leve perfume. El cabello sedoso le cay sobre la frente y Fancy
sinti un fuerte impulso de acomodrselo.
Entonces el coche dio un bandazo al meterse en un bache trayndoles de vuelta
a la realidad de una sacudida y la mirada apasionada desapareci de los ojos de
Lucien. Aunque este no era el momento de preguntarle nada, en la mente de ella
surgan interrogantes que necesitaban respuesta, pero que nunca se haban planteado
a causa de la confusin que los haba sumido en un torbellino a ambos. Esta poda ser
la ltima oportunidad de la joven para aclarar sus dudas:
Lucien?
Su mirada glacial se desliz hacia ella.
Si?
Su tono le aconsejaba pensarlo dos veces antes de proseguir, pero echarse atrs
ahora significaba admitir ante l que haba logrado intimidarla.
Podra hablarme usted de George?
El cuerpo de l pareci tensarse bajo la chaqueta azul de buen corte.
Qu le gustara saber?
Fancy tir de su falda.
El tuvo miedo?
No respondi l suavemente. Al menos yo nunca lo not. Se comport
como un soldado hasta el ltimo instante. Su nica preocupacin era que la dejara
sola a usted.
Las lgrimas que ella tan valientemente haba tratado de contener se
derramaron ahora temblando en sus pestaas para luego rodar por sus mejillas.
George era todava muy joven cuando perdimos a nuestros padres, pero lo
forzaron a crecer de golpe. Fue como si de la noche a la maana la alegra de su
juventud le hubiera abandonado. Se gradu como oficial apenas unas semanas antes
de que nuestros padres murieran. Mi padre haba sido militar de carrera y quera que
George siguiera sus pasos. No creo que l quisiera ir, pero acept su deber, como
esperaba mi padre. En una de sus cartas me deca que quera que yo estuviera
orgullosa de l. Nunca entendi que yo habra estado igual de orgullosa si l se
hubiera dedicado a criar ovejas... con tal de que an estuviera aqu.
Fancy cerr los ojos, apretndolos con fuerza, pero las lgrimas se filtraron
igual. Oy a Lucien moverse y sinti un pauelo enjugndole las lgrimas con
suavidad.
l la adoraba, sabe? murmur, su contacto hizo desear a Fancy recostar la
mejilla contra su palma. Creo que la mitad de los hombres de mi compaa queran
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ser el elegido para hacerse cargo de usted. Todos se pusieron celosos cuando se me
otorg ese honor a m.
Fancy sorbi ruidosamente y abri los ojos.
De verdad?
l asinti con la cabeza.
Todos los hombres queran ver a la hermanita de George, la angelical Fancy.
Todos estbamos seguros de que tena usted pecas de polvo de estrellas y el cielo en
la mirada. Estbamos convencidos de que poda redimirnos a todos.
Pero usted dijo...
Yo digo muchas cosas cuando estoy enojado. No siempre las digo en serio.
A su manera, l estaba ofrecindole una disculpa y el corazn de Fancy se
abland un poquito ms hacia l.
Gracias susurr. Necesitaba or eso. Dej caer la mirada hacia donde
descansaba la mano de l, muy cerca de la suya, tanto que los dedos de ambos se
tocaban. Durante tanto tiempo extra tan terriblemente a George que pens que
jams podra recuperarme de su prdida. l era todo lo que me quedaba, y yo... yo
estaba tan sola.
Ya no estar sola nunca ms prometi Lucien suavemente.
Sin detenerse a pensarlo, Fancy se inclin hacia delante y apret sus labios
contra los de l. Lucien se puso rgido; advirtiendo su error, ella se separ al instante,
pero l la cogi de los brazos sin permitirle alejarse. Un feroz gruido retumb en su
garganta mientras inclinaba su boca sobre la de ella, provocando y mordisqueando
hasta que esa boca se abri para l y pudo deslizar la lengua dentro.
Fancy se aferr a l, asiendo con fuerza las solapas de su chaqueta, tironendole
para que se acercara ms hasta tenerle prcticamente encima de ella. No le importaba
lo libertina que pudiera ser su conducta, ni tampoco que se supona que una dama no
deba besar primero a un caballero. Impetuosa, susurraba su mente. Temeraria,
deca ms alto an. Pero ella no prestaba atencin alguna mientras el cuerpo de
Lucien empezaba a apretarla contra el asiento.
Abruptamente, l se detuvo y cerr los ojos; un msculo se mova en su
mandbula. Cuando volvi a abrirlos, el fuego se haba apagado. Contempl
largamente y con fijeza a la muchacha, la conexin entre ellos era demasiado
palpable como para pretender que desapareciera de repente, pero ella percibi el
arrepentimiento en sus ojos.
l volvi a sentarse, con expresin resuelta.
Ya llegamos dijo ayudndole a enderezarse. Su contacto era impersonal.
Mientras, el coche empezaba a disminuir la velocidad, retumbando al bajar por un
camino de guijarros bordeado con la tenue luz de las primeras horas de la noche.
Fancy intent concentrarse en su nuevo entorno ms que en lo que acababa de
ocurrir. Se repeta que haba sido un error y que nunca ms volvera a suceder, pero
el pensamiento no le serva de consuelo.
Dnde estamos? pregunt, fingiendo estar fascinada por las pintorescas
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casas frente a las cuales pasaban, algunas realmente majestuosas, con setos
perfectamente podados y grandes rboles frondosos.
Mayfair27 respondi l, mientras el coche se detena delante de una
hermosa casa de ladrillo rojo con tejado a dos aguas y con una cerca negra de metal
que rodeaba un bien cuidado patio.
Fancy lo mir.
Est usted seguro de que no molestaremos a Lady Dane? Quizs le tenga
miedo a Sadie.
Son muy pocas las cosas que asustan a Clarisse dijo l con familiaridad y
calidez, despertando en Fancy unos celos que sta trat de aplastar.
Mientras miraba fijamente esa casa de ciudad, los nervios se apoderaron de ella.
Realmente ella haba vivido alguna vez en esta ciudad? No tena recuerdos de esa
poca, slo una sensacin de estar abrumada y rodeada de tierra, sin salida al mar. Ya
extraaba los amplios espacios abiertos de Cornualles.
Viene?
Fancy parpade y se dio cuenta de que Lucien ya haba bajado del coche y
estaba de pie en el camino de entrada a la casa, alargndole una mano y esperando
pacientemente.
Vacilante, coloc su palma dentro de la de l. Qued atrapada por la expresin
de sus ojos mientras la ayudaba a bajar, l dej vagar su mirada sobre ella en una
sensual apreciacin que le hizo correr un calor por la espalda.
La joven se haba puesto para el viaje su mejor vestido, de tul rosa plido con el
dobladillo ribeteado en encaje, canes alto ribeteado de prmulas y corte sesgado con
una fina cinta de satn rosa ms oscuro. Un colgante regalo de su abuela penda
sobre el hueco de la base del cuello, convirtindose en un prisma para el sol
moribundo, cuyos rayos dorados carmes se desvanecan en un cobre ardiente a
medida que se ocultaba en el horizonte.
De pie delante de Lucien, Fancy comprendi el verdadero significado de
sentirse abrumada.
Hasta hoy slo le haba visto vestido con ropa informal. Ahora pareca un
aristcrata con su chaqueta gris azulado y sus pantalones color pizarra, debajo una
camisa blanca de linn y una corbata de seda blanca alrededor del cuello, acentuando
el ngulo de su mandbula y el matiz oscuro de su tez. Estaban en su territorio, en el
mundo que l entenda, y Fancy supo en ese momento que las cosas haban cambiado
irrevocablemente.

27

Exclusivo y elegante distrito situado en el oeste del centro de Londres (West Central London) donde se
encuentra el Palacio de Buckingham y se concentran hasta la actualidad las residencias de la clase alta. (N. de la
T.)

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SEDUCIR A LA DONCELLA

Captulo 13
Fancy hubiera deseado que Rosalyn estuviera all con ella, pero el otro coche se
haba quedado atrs.
Qu gusto tenerlo de regreso, seor Kendall dijo una voz sin inflexin,
arrancando a Fancy de sus pensamientos.
Se volvi para encontrarse con el hombre, que presuma era el mayordomo, de
pie delante de ellos. Su aspecto la hizo parpadear, ya que era guapsimo, con el
cabello negro azabache, ojos verde esmeralda y un cuerpo que igualaba el de Lucien
en altura y amplitud.
Gracias, Pierce dijo Lucien. Es bueno estar de regreso. Lady Dane est
en casa?
S, seor. Ha estado esperando vuestra llegada. Tengan la amabilidad de
seguirme, por favor, usted y la joven dama.
Fancy se sobresalt al sentir la mano de Lucien tocndole el codo.
No mire boquiabierta, querida dijo l, mientras seguan a Pierce subiendo
la escalinata de la entrada, con un deje de brusquedad en el tono. No es de buena
educacin.
Ella se sonroj.
Lo siento. Slo estoy un poco sorprendida.
Pierce est habituado a eso. Lady Dane es la envidia de todas las mujeres de
la buena sociedad. Durante los ltimos dos aos, todas las matronas se han esforzado
por robarle a Pierce, pero l est dedicado a ella.
Fancy le lanz una mirada a Lucien.
Ellos son...?
No, no lo son respondi l con una pizca de reproche en la voz. Lady
Dane es muy circunspecta y, como quizs haya notado usted, socialmente Pierce est
muy por debajo de ella. Cualquier relacin entre ellos es imposible.
La joven suspir.
Nunca pude entender por qu la clase social es tan importante, especialmente
si dos personas realmente se quieren. Me parece ridculo.
Simplemente as es como son las cosas.
La amargura en las palabras de Lucien la hizo levantar la vista, pero l no estaba
mirndola. Tena la vista fija al frente, mientras la puerta principal se abra ante ellos
como empujada por una mano invisible.
Cuando l la hizo pasar al vestbulo revestido de mrmol, Fancy se maravill
ante tanta opulencia. Un techo cubierto de pinturas se elevaba muy alto por encima

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de sus cabezas y obras de arte doradas se alineaban escaleras arriba a lo largo de la


pared, donde una hermosa alfombra oriental en tonos de burdeos, verde y dorado
colgaba sostenida por relucientes barras de latn. Sorteando la corpulencia de Lucien,
Fancy mir a hurtadillas el interior del saln a su izquierda, vislumbrando el flocado
verde de las paredes, las cortinas de muar de seda y los muebles profusamente
tallados esparcidos en el enorme ambiente, cuyo centro estaba ocupado por una
chimenea de mrmol verde.
Lucien! se oy exclamar a una voz, que atrajo la mirada de Fancy al
descanso en la cima de la escalinata, donde estaba de pie una escultural mujer con un
vestido de seda color crema.
Clarisse Templeton era todo lo que Fancy haba temido que fuera y el corazn se
le cay a los pies cuando vio a la mujer deslizarse elegantemente escaleras abajo, con
una sonrisa clida y acogedora, y unos ojos que expresaban la alegra que le
provocaba ver a Lucien.
Lady Dane. l se acerc para tomar la mano que se le ofreca y depositar
sobre ella un delicado beso. Luce usted encantadora, como siempre.
Ella puso su mano sobre la de Lucien.
Estoy tan contenta de volver a verte. Espero que hayis tenido un buen viaje.
Muy bueno.
Se miraron a los ojos por un momento y Fancy se sinti como una intrusa.
Luego Lady Dane se volvi a ella con una brillante sonrisa.
Usted debe ser Lady Francine. Dios mo, es usted preciosa, tal como lo deca
Lucien en su carta.
Sorprendida de que Lucien hubiese hecho ms que un comentario al pasar
acerca de ella, Fancy se volvi hacia l. Su sonrisa haba sido reemplazada por un
severo ceo fruncido dirigido a Lady Dane, quien pareca estar conteniendo la risa.
La anfitriona enlaz su brazo al de Fancy, alejndola de Lucien.
Estoy muy contenta de que hayis venido a hospedaros en mi casa. Tengo
muchos planes para nosotras y estoy segura de que lo pasaremos excelente. Hace
demasiado tiempo que no tengo una compaa de edad ms cercana a la ma. Puedo
llamarla Francine?
El buen humor en los ojos de su anfitriona haca difcil para Fancy encontrar en
ella alguna cosa que le desagradara. Clarisse Templeton pareca tan amigable como
su tono al hablar, y sin duda sera bueno tener una amiga que pudiera guiarlas a
Rosalyn y a ella para manejarse dentro de la sociedad de Londres.
Mis amigos me dicen Fancy respondi ella sonriendo a su vez.
Qu encantador! Le sienta bien. Dndole a Lucien un leve golpecito por
encima de su hombro, le dijo: No te quedes ah parado, querido, srvete un trago en
el estudio si tienes ganas de quedarte. Yo llevar a mi invitada a su habitacin.
En un tono de disgusto que condeca con su expresin, Lucien respondi:
Lady Rosalyn deber estar por llegar.
Maravilloso! Mientras se encaminaban escaleras arriba, Clarisse apret
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levemente el brazo de Fancy. Ser una reunin de chicas, entonces. Tenemos tanto
que discutir. Necesitar algunos consejos acerca del baile que voy a ofrecer en vuestro
honor.
Un baile? Oh, pero no debe usted molestarse.
Detenindose en mitad de la escalinata, Lady Dane mir fijamente a Fancy.
Y por qu razn no debera hacerlo, querida? Todos los hombres estn
ansiosos por conocerla. La temporada est llegando a su apogeo. Va a hacer usted un
debut espectacular.
Lo que est diciendo interpuso Lucien desde el pie de la escalinata, con un
brazo apoyado al descuido sobre la barandilla es que ya es hora de arrojarla a usted
al estanque de piraas irnicamente llamado buena sociedad.
Por el amor de Dios, Lucien le rega Clarisse con las manos en las caderas
mientras le enfrentaba. Slo porque t ests hastiado de la sociedad no significa
que todo en ella sea malo.
Lo dice la reina de la sociedad.
No s qu te dio hoy, pero ese comentario no haca falta.
Lucien le sostuvo la mirada por un momento y luego la dej caer.
Tienes razn. Disclpame. Quizs lo mejor sea que me vaya. Tengo cosas que
hacer en Blackthorne.
Imagino que s contest ella, en tono disgustado. Sabes que an hay
muchos rumores acerca de tu partida contra Redding, aunque el conde no ha dicho
una palabra.
Djalos que murmuren. Yo gan la maldita casa de buena ley.
Girando bruscamente sobre sus talones, se dirigi hacia la salida y se march
dando un portazo.
Clarisse lanz un profundo suspiro y se volvi hacia Fancy:
Hombres dijo, y luego le dio el brazo para continuar subiendo las escaleras.
Quin es Redding? quiso saber Fancy. Y por qu Lucien le tiene
semejante aversin?
No estoy segura acerca de la razn de la tensin entre el conde y Lucien.
Simplemente existe. Siempre que trato de hacer hablar a Lucien sobre el tema, guarda
absoluto silencio. En cuanto a su primera pregunta, estoy hablando de Christian
Slade, Conde de Redding. Una mujer no podra hallar un ejemplar masculino ms
atractivo ni un mejor partido.
Un destello travieso chispe en sus ojos cambiantes al aadir:
Y es por eso que encabeza la lista de los caballeros invitados a vuestra velada.
Pero si a Lucien no le agrada...
Tanto mejor. El bribonzuelo tiene que llevarse su merecido.
Clarisse la hizo pasar a un dormitorio.
Le gusta ste? pregunt la anfitriona.
Es hermoso dijo Fancy, notando el contraste entre su espartana habitacin
de Moor's End y el lujoso contrapunto que ahora tena ante sus ojos.
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Cortinas transparentes enmarcadas por telas de terciopelo burdeos colgaban de


las barras, haciendo juego con el dosel de la cama, sujeto a las cuatro columnas de la
misma por borlas doradas. El cubrecama era de seda verde jade con hilos carmes
entrelazados formando una intrincado estampado de flores.
En la pared ms lejana, una hermosa chimenea de piedra caliza contrastaba
perfectamente con los otros colores salpicados alrededor de la habitacin. Haba
tambin una encantadora mesa y unas sillas, el lugar ideal para disfrutar de un libro
o una tranquila comida sin compaa.
A su lado, Lady Dane solt una risita.
Tiene usted una frescura tan maravillosa, Fancy. Cada uno de sus
pensamientos y emociones se refleja en su rostro. Tom de las manos a la joven.
De verdad estoy muy contenta de que est usted aqu. No ser tan malo. Confe en
m.
Yo confo. Es solo que Lucien se ruboriz, es decir, el seor Kendall,
espera que me case.
Y supongo que usted no quiere casarse.
Quisiera casarme algn da, pero en este momento hay otras cosas ms
importantes para m.
Si no es demasiado atrevimiento de mi parte, puedo preguntarle si dej
usted a alguien en Cornualles? A algn hombre que haya capturado su inters?
No. La imagen de Heath se le cruz fugazmente. A nadie.
Pues Lucien pareca muy apurado por traerla aqu. Hace mucho que le
conozco y nunca le haba visto tan apasionado por una causa. Est totalmente
decidido a verla a usted casada Le ha expresado a usted alguno de sus motivos?
l se haba expresado con bastante elocuencia, pens Fancy. Quera librarse de
ella lo ms rpido posible. La consideraba una carga que no deseaba soportar ni un
minuto ms de lo necesario.
Ahogando un suspiro, se adentr en la habitacin para que Clarisse no notara
sus nervios ni su nostalgia por el hogar y los lugares familiares.
Creo que mi tutor me cree demasiado salvaje y piensa que el matrimonio
servir para domarme.
Pero no servir, por supuesto.
Fancy se paseaba por la habitacin, pasando distradamente los dedos sobre los
muebles.
Mi temeridad parece ser frustrante para la sensibilidad de mi tutor.
Qu sorprendente reflexion Lady Dane, con un matiz de extraeza en la
voz. No me refiero a vuestra naturaleza impetuosa, sino a la reaccin de Lucien
ante ella. Rara vez se deja alterar por algo. Muchas mujeres han sugerido que no tiene
corazn.
Si Fancy no hubiese visto a Lucien acunando a un gatito, salvndola de caer de
un rbol o mostrando la angustia que senta por la muerte de George, podra haber
estado de acuerdo.
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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Sin embargo, el hombre que haba aparecido despus de la revelacin de ella


pareca tan fro y distante como si verdaderamente no tuviese sentimiento alguno. Si
tan slo no le conociera tan bien quizs le resultara ms sencillo resguardar a su
corazn.
Fancy dio un salto cuando Clarisse le toc suavemente el hombro.
Perdneme. No quise sobresaltarla. Hizo una pausa y luego pregunt:
Algn problema?
Estoy preocupada por muchas cosas.
Hay algo que yo pueda hacer para ayudarla? pregunt Clarisse,
sentndose en el borde de la cama. Soy muy buena para escuchar.
Fancy deseaba confiarse a ella, pero no poda involucrar a la marquesa en sus
problemas. No quera atraer la ira de Lucien sobre alguien ms.
Gracias, pero son cosas que tengo que resolver sola. Espero que comprenda
usted.
Entiendo perfectamente. Usted me recuerda mucho a m. Pero ya sabe que
puede hablar conmigo o con Lucien sobre cualquier cosa que est preocupndola.
Como su tutor l tiene la responsabilidad de ayudarla en todo.
Y si l es parte del problema? Fancy casi deseaba poder volver atrs y ser
simplemente dos personas que estn conocindose.
Mi tutor tiene otros asuntos de los cuales ocuparse.
Y no poda evitar preguntarse si en la actualidad uno de esos asuntos sera una
amante, dado que pareca haber tenido prisa por marcharse.
Sin prembulos, Clarisse pregunt:
Siente usted algo por Lucien, Fancy?
No dijo la joven rpidamente, pero su negativa fue demasiado abrupta.
Por supuesto que no.
Sospecho que a l usted le resulta muy tentadora. Sin nimo de ofender, hay
en usted una inocencia que a Lucien le atraera. En realidad, envidio esa encantadora
frescura que parece ser tan suya. Me recuerda lo que he perdido.
Estara pensando en su marido? Fancy se lo preguntaba. Al parecer, Clarisse se
haba enamorado de un tahr y un granuja, alguien muy parecido a Lucien. Acaso
el desengao habra sido tambin el destino de Fancy si ella se hubiese permitido
sentir algo por Lucien? Encontrara l alguna vez alguien que pudiera curarle las
heridas de su juventud?
Me imagino que usted podra ser estimulante hasta para los hombres de la
buena sociedad ms hastiados de la vida continu Clarisse. No tengo duda de
que tendr candidatos para elegir y que estar entrando a la iglesia antes de que
termine la temporada.
Eso era exactamente lo que Fancy tema. Y aun as sus pensamientos volvieron a
concentrarse en Lucien. Se sent en la cama junto a Clarisse.
Alguna vez Lucien le ha contado algo de su vida? Simplemente siento
curiosidad, sabe. Cada vez que yo saco el tema, l se retrae.
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MELANIE GEORGE

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Supongo que no lo sabe usted, verdad?


Que no s el qu?
Clarisse la mir con ojos llenos de tristeza.
Lucien perdi a toda su familia.
Fancy le clav la mirada, mientras su mente regresaba al da en que Lucien le
haba dicho que su familia se haba ido.
Quiere usted decir que estn muertos?
Se supone que s. Nadie lo sabe con certeza. La mayora de la gente no est al
tanto de esto. Yo lo s porque mi curiosidad, como la suya, fue ms fuerte que yo y
contrat a un alguacil de Bow Street28 para averiguar lo que pudiera. Me cont cada
cosa... Sacudi la cabeza. Ningn nio debera vivir como vivi Lucien.
S que era pobre.
Ms que pobre. Viva en una pequea cabaa sobre el Tmesis, al borde del
mercado, donde el hedor de las aguas negras y del pescado podrido lo impregnaba
todo. Su padre conduca un carro, transportando la pesca del da. Lucien, sus
hermanos y hermanas tenan que limpiar el pescado y venderlo de casa en casa a
aqullos que tenan poco ms que ellos. Los ricos rara vez ponen un pie en esa parte
de Londres. Su padre estaba ms tiempo sin trabajar que trabajando. Beba mucho y
golpeaba a sus hijos con frecuencia. Lucien nunca fue a la escuela, Fancy.
Es decir que nunca aprendi a leer y escribir?
Aprendi, con el tiempo. Creo que Tahj le ense. Pero era prcticamente un
ignorante. Es sorprendente que haya llegado tan lejos en la vida. Ahora es muy rico,
principalmente porque tiene una habilidad innata para los negocios y por su
inteligencia para cerrar tratos. Y nunca hubo un hombre que supiera leer una baraja
de naipes como Lucien. Pero, lo que es an ms importante, sabe leer a las personas.
Fancy an se senta paralizada por lo que acababa de enterarse. Lucien
detestara enterarse de que senta compasin por l.
Qu le sucedi a su familia?
No lo s respondi Clarisse con un suspiro. Al parecer todos
desaparecieron cuando Lucien tena unos diecisiete aos. No estoy segura de cmo
termin en la India, hay algo acerca de esa poca de su vida que tambin mantiene en
secreto. El hombre lleva sobre los hombros cargas muy pesadas, pero rehsa hablar
de ellas. Le estoy contando esto, Fancy, porque percibo que usted tiene buenos
sentimientos hacia l y aunque Lucien preferira no querer a nadie, creo que l
tambin alberga sentimientos por usted. Vi el modo en que la miraba cuando usted
estaba distrada. Usted ha abierto algo en el interior de l, algo que l haba cerrado
mucho tiempo atrs y creo que usted podra ser exactamente lo que l necesita. Yo
dese una vez ser esa persona, pero aunque Lucien proteste diciendo que l no es un
caballero, s que lo es. Fancy mir de reojo a su anfitriona.
28

Bow Street Runners: Primera fuerza policial londinense, fundada en 1749. (N. de la T.)

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MELANIE GEORGE

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Usted y l...?
No Clarisse sacudi la cabeza. Pero no fue por falta de intentos de mi
parte. Aunque l siempre ha sido un buen amigo. Estuvo apoyndome cuando muri
Charles.
Lament mucho enterarme de que perdi usted a su marido.
Se lo agradezco, pero yo no era ms que una pantalla para Charles. Mi
marido prefera a los hombres, sabe.
Fancy trat de ocultar su mirada atnita.
No hace falta que sea corts. Cuando me cas con Charles, yo saba que l no
me amaba, pero mi confianza sufri an ms cuando no mostr inters alguno en
tocarme. Cuando me enter de sus preferencias, me lo tom muy mal.
Pero eso no tena nada que ver con usted.
Lo s, pero a menudo la verdad no es un blsamo. No me enorgullece mi
comportamiento despus de que me enter del secreto de Charles. Fue durante esos
das de descontrol en que conoc a Lucien. Le debo mucho. Levant la barbilla.
Pero ya es suficiente de esto. Tenemos un baile para el cual prepararnos. Y le
prometo, mi querida, que su debut ser el tema del que se hablar durante toda la
temporada.

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Captulo 14
A fuerza de voluntad, Lucien se las arregl para no acercarse a Fancy durante
toda la semana anterior al baile.
Quizs era por eso que todas las noches se haba quedado levantado hasta
tarde, con la mente atormentada por imgenes de Fancy en compaa de otro
hombre.
Que Dios lo ayudara, la echaba de menos. Ella tena tanta pasin, tanta alegra
de vivir. Demasiadas veces a lo largo de la ltima semana se haba imaginado el
rostro animado de la joven cuando jugaba con los gatitos o cuando andaba
acompaada de Sadie, que lealmente correteaba a su lado.
O haba pensado en la respuesta de ella a su contacto.
Mientras la miraba descender la escalinata llevando un vestido de seda amarillo
plido, con un canes ms recatado que la mayora, pero que acentuaba la
generosidad de sus pechos y la esbelta curva de su cintura, y que poda hacer a un
hombre desear rodearla con sus manos y atraerla hacia s, casi olvid sus buenas
intenciones. Quera esconderla y echrsela al hombro, llevarla de regreso a
Cornualles y a la aislada ensenada donde haban recogido ostras. Quera que ella
fuera otra persona. Fancy sin el ttulo y la pompa, sin el hermano que haba muerto a
causa de Lucien.
Por qu el gesto sombro, amigo mo?
Volviendo la espalda al objeto de su obsesin, Lucien se encontr con su amigo
y compaero de Los Buscadores de Placer, Derek Hardwicke, de pie junto a l, corts e
impecable como siempre.
Mirndolo, nadie adivinara que bajo esas ropas de corte perfecto se esconda
un hombre peligroso, lord ingls y hacendado de las Highlands 29 escocesas,
mandatario con puo de hierro. Pagano era el apodo que le haban puesto a Derek,
ganado de muy buena ley.
Jess, pero si ests menos feo que de costumbre.
Lucien le extendi la mano a su amigo, quien, riendo, le dio una palmada en la
espalda que le hubiese partido el espinazo a un hombre menos fuerte. Lo que a
Derek le faltaba en altura, con slo un metro ochenta y cinco, lo compensaba con su
fuerza fsica. Era una bestia musculosa.
l y Derek se conocan desde la poca en que Lucien haba escapado de la India,
29

Regin montaosa del norte de Escocia. (N. de la T.)

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

antes de que hubiera regresado para librar una batalla que nada tena que ver con los
deseos de Inglaterra de aplastar el gobierno indio bajo sus pies. Derek saba lo que
era la rivalidad entre dos pases. Su madre haba sido la heredera de una gran
propiedad inglesa y su padre el hacendado de uno de los clanes ms feroces de las
Highlands.
Si fuera t, no dira nada, amigo replic Derek de buen humor, inclinando
la cabeza hacia una pelirroja menudita y bien formada, que pestaeaba ante l en
descarada invitacin. Tu cara se ve como si la hubiesen aporreado demasiadas
veces. Quizs uno de estos das alguien te rompa la nariz para que te veas normal de
nuevo. Si no tuviese ya otros compromisos para esta noche, me vera tentado a
intentarlo.
Ponte a la cola.
Veo que sigues cautivando a las masas dijo Derek arrastrando las palabras,
dirigiendo la atencin de Lucien hacia las miradas vueltas en direccin a l, la
mayora de hombres a los que haba despojado de su dinero en algn momento.
Nunca tuviste tacto.
No necesitas tacto cuando ganas a los naipes como yo.
Pero la mirada de Derek, como la de todos los dems, se haba desviado hacia la
visin de amarillo claro que haba llegado a la lnea de recepcin, donde sus
invitados esperaban ansiosamente serle presentados.
Un destello de maldad bailoteaba en los ojos de su amigo cuando mir de
nuevo a Lucien.
Tu pupila, supongo.
A Lucien no le gustaba la expresin en los ojos de su amigo.
En persona farfull l.
Y qu persona tan adorable. Es posible que sea tan inocente como parece?
Lucien recordaba con exactitud lo inocente que era Fancy.
S, y espero que permanezca as.
Derek lade una de sus negras cejas.
Pareces terriblemente posesivo, muchacho.
Maldita sea, qu le haba dado? Su objetivo era hallarle un marido a Fancy y
Derek era tan buen partido como poda desearse. Sin embargo, algo en la idea de ver
a Fancy y a su amigo juntos sacaba de quicio a Lucien.
Nada de eso respondi l, tomando un sorbo de su bebida. Pero promet
a su hermano que cuidara de ella.
Derek se puso serio.
An no te has perdonado por eso, verdad?
El pecho de Lucien se tens.
Yo era su comandante.
Antes que nada eres humano.
Pareca haber perdido su humanidad haca mucho tiempo. Haba das en que
olvidaba cmo haba sido no sentir esa indiferencia, pero cuando observaba a Fancy
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MELANIE GEORGE

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sonrer a una persona tras otra, su autntica calidez, su risa contagiosa, deseaba
poder hallar el camino de regreso hacia el hombre que podra haber sido.
Entonces, vas a presentrmela? pregunt Derek. O vamos a limitarnos
a quedarnos contemplndola el resto de la noche?
Intenta no babear sobre ella, si es posible dijo Lucien mientras empezaba a
cruzar el saln.
Derek ri.
Ni se me ocurrira, a menos que quisiera verte muy irritado. Lo cual es
tentador, por supuesto, pero mis das de fuerza estn llegando a su fin.
Si tuvieras la suficiente suerte como para asestar un golpe contraatac
Lucien.
Derek le dio una palmadita en el hombro.
La suerte no tiene nada que ver en esto, muchacho.

***
Por el rabillo del ojo, Fancy vislumbr a Lucien que se aproximaba acompaado
de otro hombre. Haba estado preguntndose si l asistira a su fiesta, ya que no se
haba interesado por ella en toda la semana.
Aunque Clarisse haba hecho honor a su promesa de mantener a Fancy y a
Rosalyn entretenidas con pruebas de vestidos y t, ella no haba podido apartar por
completo sus pensamientos de Lucien. Pareca que su familia haba desaparecido sin
dejar rastro. Al menos ella saba cul haba sido el destino de su propia familia.
Cmo sera ir por la vida lleno de preguntas sin respuesta?
Sinti un golpecito en el hombro y se volvi para encontrarse con Rosalyn de
pie a su lado, con una clida sonrisa en el rostro. Su amiga no haba querido bajar con
ella la escalinata, argumentando que esa noche era Fancy quien deba brillar, aunque
la fiesta era para ambas.
Fancy deseara poder convencer a Rosalyn de que no era una carga, pero cada
da que pasaba su amiga pareca recluirse ms.
Te ves irresistible murmur Rosalyn, con ojos iluminados por la sinceridad,
mientras contemplaba el vestido de Fancy, que al principio se haba negado a
comprar por considerarlo demasiado caro y con un escote demasiado atrevido. Pero
Clarisse haba insistido, deleitndose en gastar el dinero de Lucien.
El pillo se lo merece repeta durante los interminables paseos de compras,
con un brillo travieso en los ojos mientras recorra las tiendas en busca de ms
adornos para el guardarropa de Fancy, que iba en franco crecimiento.
T ests irresistible le dijo Fancy a su amiga. Ese color te sienta
maravillosamente. El vestido era de satn color melocotn con volantes de encaje a
juego ribeteando el cuello y las mangas que colgaban de los hombros blancos y
suaves de su amiga. Rosalyn llevaba su dorada cabellera recogida, con suaves rizos

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

enmarcando su rostro, estilo que acentuaba la gracia de su cuello de cisne.


Quin es el que est con el seor Kendall? interrog Rosalyn, atrayendo
nuevamente la atencin de Fancy hacia los dos hombres que con pasos largos y
decididos se encaminaban hacia ellas. Ambos eran ms altos que la mayora de los
caballeros presentes e irresistiblemente guapos, y atraan las miradas de todas las
invitadas.
Al ver a Lucien, Fancy nunca hubiera credo que no era un aristcrata de cuna.
Su porte exudaba una confiada arrogancia, y la gente se apartaba a su paso casi con
deferencia. Adems era difcil no notar su presencia, vestido de negro con ropa de
gala que se ajustaba a la perfeccin a su musculatura.
Milady?
La voz profunda apenas lleg a la joven hasta que un codazo de Clarisse
seguido por un movimiento de asentimiento de su cabeza, desviaron la atencin de
Fancy hacia el hombre que estaba de pie ante ella en la lnea de recepcin.
Perdone murmur ella, mientras su mirada se alzaba hacia un par de
impactantes ojos ambarinos.
El hombre le sonrea con calidez.
No es necesario que se disculpe. Imagino que todo esto es un poco
abrumador.
S confes ella, devolvindole la sonrisa. Realmente me siento un poco
como pez fuera del agua.
Mirndola, nadie lo notara. Tomando su mano en la de l, agreg: Y si
no le molesta que se lo diga, yo la he mirado bastante esta noche.
Fancy se ruboriz.
Vaya, que refrescante resulta tanta honestidad...
Dios mo, qu negligencia la ma intervino Clarisse, impactante en un
vestido rosa oscuro que dejaba sus hombros al descubierto. Lady Francine Fitz
Hugh, permtame presentarle a su excelencia, Christian Slade, Conde de Redding, y a
su encantadora hermana, Lady Diana.
Fancy no haba notado a la joven de pie un poco detrs del conde, una morena
menuda que tena algo de etreo. El corazn le dio un vuelco al descubrir con quien
estaba hablando. Su mirada fue directamente a Lucien, cuya expresin era de un
enojo feroz.
El conde haba seguido su mirada y una expresin de disgusto transform su
rostro.
Tal parece que su tutor desaprueba la compaa actual.
Lucien no disimulaba su enojo y Fancy temi que llegaran a las manos.
Levantando la vista hacia el conde, se apresur a preguntar:
No sera mejor que prosiguiramos esta conversacin en otro momento,
milord?
Aprecio su preocupacin por mi bienestar, milady, pero nunca me retiro de
una confrontacin, que este exaltado claramente tiene ganas de tener. Espero que no
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piense mal de m.
No lo har, pero no deseo que se desate una pelea.
Prometo no atacar a su tutor. Lo ltimo que deseo es arruinarle su fiesta,
usted podra no perdonrmelo nunca. Llevndose a los labios la mano de ella, le
dio un ligero beso en el dorso. Detestara perder la oportunidad de conocerla a
usted mejor.
Qutele las manos de encima, Redding se oy el gruido de advertencia de
Lucien.
Enderezndose lentamente, el conde salud con indiferencia al tutor de la joven.
Vaya, Kendall. Qu sorpresa ms desagradable. Pens que desdeaba usted
las fiestas.
Los ojos de Lucien centellearon peligrosamente.
No cuando es una fiesta ofrecida para mi pupila, maldito cabrn.
Lucien! le rega Clarisse. El conde es mi invitado. No permitir que le
insultes.
La mirada de fuego de Lucien se centr en Lady Dane.
Sabas que yo no le quera aqu y aun as le invitaste.
Esta fiesta es para Fancy, no para ti.
Gan Blackthorne Manor, Kendall intervino el conde. Debera estar
alardeando, sin embargo aqu est, bufando como un toro enojado. No tiene usted
nada mejor que hacer?
Pinselo dos veces antes de usar conmigo ese tono condescendiente, Redding.
No tengo ningn problema en machacarle la cabeza contra el suelo.
Slo la mandbula apretada del conde revelaba su enojo.
Le promet a Lady Francine que no convertira su baile en un espectculo de
lucha. Pero si quieres que dirimamos la cuestin fuera, me complacer darte gusto.
Bien. Lucien dio un paso, pero el grandote que estaba de pie a su lado le
cogi del brazo.
Piensa, hombre le dijo secamente. No es momento ni lugar para eso.
Fancy rogaba que Lucien escuchara a su amigo. Se le vea crispado y haba algo
salvaje en los ojos que clav en su amigo, el cual ni pestae.
Transcurrieron unos momentos tensos y luego Lucien liber su brazo de un
tirn. Al hacerlo, el reverso de su mano choc con la barbilla de Fancy, a quien el
golpe hizo caer hacia atrs, sin llegar al suelo al ser rescatada por los brazos del
conde.
Dios mo, Lucien! exclam Lady Dane, corriendo hacia Fancy. Qu te
ha dado?
Apretndose el labio, donde una gota de sangre le manch los dedos, Fancy
levant la vista a tiempo para ver la mirada afligida de Lucien. Aunque el golpe no
haba sido intencional, conmova la culpa que reflejaban sus ojos.
Le dio la espalda a Fancy, quien instintivamente alarg la mano hacia l, pero l
gir sobre sus talones y se abri paso a empujones entre la concurrencia, para

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desaparecer por una puerta lateral.


No se preocupe dijo su amigo, palabras que la mente de Fancy apenas
registr. l estar bien. A propsito, soy Derek Hardwicke.
El Marqus de Manchester se apresur a completar Clarisse.
Derek pareca un poco incmodo con el ttulo.
Deseara que nos hubiramos conocido en mejores circunstancias dijo con
franqueza.
A Fancy le llev un momento darse cuenta de que le hablaba a ella.
S dijo distradamente, volviendo a mirar hacia la puerta por la que haba
desaparecido Lucien.
Y usted es... Mir inquisitivamente a Rosalyn.
Haciendo una reverencia, su amiga respondi:
Lady Rosalyn Carmichael, milord.
l le cogi la mano.
Un placer murmur, rozndole la piel con sus labios, contacto que se
prolong un momento ms de lo que permita el decoro. Anso volver a verla.
Ahora, sin embargo, debo ir en busca del testarudo de mi amigo.
Por favor, dgale a Lucien que estoy bien rog Fancy.
Se lo dir dijo l gentilmente, con una sonrisa tranquilizadora.
Luego inclin la cabeza.
Redding dijo con voz inexpresiva. Seoras. Su mirada se demor
audazmente en Rosalyn antes de volver la espalda y seguir el mismo camino que
momentos antes haba tomado Lucien.

***
Dando grandes zancadas a ciegas, Lucien ech a andar por las calles de
Londres, oscuras y desiertas, mientras en su mente reviva la escena en el saln de
baile y vea la sangre que un gesto suyo haba hecho brotar del labio de Fancy. Nunca
antes haba lastimado a una mujer. El enojo haba eclipsado su sentido comn. Y en
ese breve flash, haba reconocido en l mismo a un hombre como su padre y haba
sentido odio y repugnancia.
Tambin miedo.
Miedo de la ira incontrolable. De los celos que seguramente bullan en su
sangre. Su padre haba tenido slo un mtodo para librarse de sus celos.
Y era golpear a su esposa.
Lucien cerr los ojos apretndolos con fuerza. Jess, l no poda dejarse
dominar por sus emociones. Se deca a s mismo que haba sido la presencia de
Redding lo que le haba hecho explotar, no el hecho de que el desgraciado hubiera
tocado a su Fancy.

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Se atragant con una risa amarga. Su Fancy? Ella no era de l y jams lo sera.
Y si haba que ser honesto, Clarisse haba hecho exactamente lo que l le haba
pedido. Christian Slade era considerado un buen partido. Rico, guapo, privilegiado.
Nada de lo que Lucien haba sido jams.
Oy el traqueteo de cascos y ruedas que se acercaban, retumbando en direccin
a l. El cochero titube en ir ms despacio al ver a Lucien, cuyo aspecto en la
oscuridad era amenazante, sin abrigo ni corbata y con la melena alborotada, pero ste
le facilit la decisin ponindose delante del vehculo.
Los caballos frenaron ruidosamente a tan slo un metro delante de Lucien,
mientras el cochero le miraba detenidamente y con recelo desde debajo de una gorra
mugrienta.
A dnde, seor?
Limehouse30gru Lucien, metindose al coche. Hay cinco libras extra si
puedes llevarme rpido a La Gruta.
Con semejante incentivo, el cochero sali dando bandazos y Lucien dej caer la
cabeza contra los cojines, tratando de borrar la imagen de Fancy.

***
Mucho despus de que el baile hubo terminado, Fancy an permaneca
despierta e inquieta, mirando por la ventana hacia la calle donde la tenue luz de los
faroles creaba extraos dibujos sobre el suelo. Un gato callejero deambulaba por el
pasaje delante de la casa, metiendo la nariz entre las grietas en busca de algn roedor
desprevenido.
Fancy se apart, rodendose con los brazos. Dnde estara Lucien ahora?
Habra podido encontrarlo Lord Manchester? De haber sido as, le habra dicho que
ella no le culpaba por lo que haba sucedido?
Cerr los ojos y suspir. El resto de la velada haba transcurrido como un
recuerdo borroso de rostros e interminables preguntas, la mayora de las cuales Fancy
responda de memoria. Durante ese tiempo, Christian Slade se haba quedado cerca
de ella. No estaba segura cmo, pero l se las haba ingeniado para arrancarle la
promesa de que a la maana siguiente daran juntos un paseo a caballo por el
parque. Decidi que a primera hora de la maana le enviara una nota para declinar
cordialmente la invitacin. No poda herir as a Lucien.
Los ojos de Fancy se abrieron lentamente cuando el sonido de su nombre
pareci surgir de la oscuridad, susurrado persistentemente a travs de los finos
cabellos de su nuca.
30

Distrito londinense, parte del East End en la zona de los muelles, el cual durante los siglos XVIII y XIX
fue el principal centro de la industria naviera. A fines del s. XIX esta rea tambin tena mala fama debido a los
fumaderos de opio. (N. de la T.)

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Su corazn lata aceleradamente mientras daba media vuelta con lentitud,


escudriando cada rincn, cada lugar en penumbras. No hay nadie aqu, se rega.
Luego alguien repiti su nombre, en voz ms alta, de un modo ms insistente, y
entonces se dio cuenta de que la voz vena desde afuera.
Mir hacia la noche apacible, deslizando la mirada por el patio de abajo, donde
una silueta emergi desde detrs de un rbol y se qued de pie iluminada por la luz
de la luna.
Lucien susurr la joven, mirndole vidamente.
Luego vio la camisa hecha jirones, con un extremo del cuello manchado por
algo que pareca sangre.
Fancy gir sobre sus talones y corri hacia la puerta de su habitacin, con la
bata flotando detrs de ella mientras iba a la carrera por el corredor tenuemente
iluminado hacia la escalera de servicio que conduca al patio.
Sali como una tromba por la puerta, con el aliento raspndole los pulmones y
las mejillas escocindole a causa del aire helado. Luego se detuvo abruptamente.
Aunque Lucien estaba de pie a no ms de seis metros de ella, no poda moverse ni un
centmetro ms.
Antes de que ella pudiera hablar, l dijo:
Tena que verla.
Qu le sucedi?
l sacudi la cabeza.
No lo s.
Fancy finalmente hall las fuerzas para caminar hasta l, sin advertir que la luz
de luna haca su bata casi transparente, delineando su cuerpo y la sombra de sus
pezones, as como tambin el oscuro delta entre sus muslos.
Se detuvo ante Lucien y alz la mano para alisarle el pelo y revisarle la herida,
pero l dio un salto hacia atrs, gritndole algo en otro idioma y mirndola fijamente
como si no la conociera.
Djeme ayudarle murmur ella, pensando que la confusin de l estaba
relacionada con la herida que tena en la cabeza.
Alarg la mano para hacer que l diera la vuelta a la cara y examinar el tajo que
tena en la sien, pero Lucien le atenaz la mueca, casi provocndole dolor.
V a casa, Sanji.
Fancy se qued paralizada. Entonces se dio cuenta de que era como si Lucien no
estuviera all, y cuando le mir a los ojos vislumbr una expresin glacial, carente de
reconocimiento o sentimientos.
Lucien, soy yo, Fancy.
Te dije que no vinieras. No comprendes los riesgos? Si tu familia se enterara
de lo que estuviste haciendo...
Fancy entendi entonces que l estaba reviviendo un hecho del pasado, y
aunque no quera engaarle, algo le deca que era imperativo seguir escuchando lo
que dira a continuacin.
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Ellos no se enterarn.
Mascullando un juramento, solt a la joven.
Ellos me vigilan todo el tiempo. T no puedes liberarme. No puedes ayudar.
As que, por el amor de Dios, slo mrchate. Se alej de ella y apoy su antebrazo
contra el rbol, con la cabeza gacha.
Respirando profundo, Fancy lo rode y se qued de pie donde l pudiera verla,
esperando hasta que alz la mirada hacia ella.
Qu he hecho tan terrible como para que desees que me marche?
La mandbula de l se puso rgida.
Me amaste dijo l en tono acusador. No comprendes que yo no puedo
corresponder a tu amor? No puedo amar a mujer alguna.
La revelacin pareci desgarrarlo, al igual que a Fancy. Sanji era una mujer, una
mujer que haba amado a Lucien.
Por qu no puedes amarme?
Porque ambos moriremos si lo hago. Y no vale la pena morir por m.
Y si yo creo que s lo vale?
l alarg las manos con un movimiento tan veloz que Fancy apenas alcanz a
pestaear mientras la arrinconaba contra el rbol.
Me han tenido en estas barracas por cuatro aos gru l. Me matarn
antes que dejarme ir. No tengo nada. Cerr los ojos, con el rostro desfigurado por
el dolor. No quiero ms sangre en mis manos.
Lucien le rog Fancy, con el miedo palpitando en su interior. Por favor,
quiero ayudar.
l la mir, finalmente vindola con claridad a travs del brillo hmedo que
podan haber sido lgrimas. Tom entre sus manos las mejillas de la joven.
No dejes que te haga dao, Fancy. No quiero hacerlo.
Ella apoy la palma sobre la mano de l y reclin la cara contra la tibieza de la
piel de l.
T no vas a hacerme dao. No creo que pudieras hacerlo.
Podra. Lo he hecho.
No.
Ellos la desfiguraron dijo l. Le hicieron tajos en el rostro.
Dios mo. Fancy estaba empezando a entender cuan profundas eran sus
cicatrices. Haba sido esclavo en la India. Una joven mujer se haba enamorado de l,
y lo haba pagado caro. Quin le hizo dao a ella?
Su padre y hermanos.
Porqu?
Porque los haba deshonrado.
Amndote?
Tocndome. Siendo vista conmigo. Slo respirando, yo haba profanado su
valor como mujer. Hizo una pausa y aadi en un tono apenas audible: Y

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cuando le hice el amor, provoqu su muerte. No fui lo suficientemente fuerte como


para alejarla de m. Jams he sido lo suficientemente fuerte cuando era realmente
importante que lo fuese.
El horror de lo que l haba sido forzado a soportar brot en el interior de Fancy.
Conmigo lo fuiste murmur ella, acomodndole el cuello de la camisa con
suavidad y viendo un gran hematoma en su hombro. Le haban dado una paliza y no
poda recordar dnde. Haba algo que estaba terriblemente mal, pero no acertaba a
darse cuenta de que poda ser.
Tengo miedo de ti dijo l en tono spero. Miedo de lo que me hars.
No te har nada prometi ella, mirndole a los ojos. Nunca fue mi
intencin herirte con mi mentira.
Si todo lo que he hecho en mi vida fuera mentira... Sacudi la cabeza.
Luego, sin decir ni una palabra ms, se dio la media vuelta, alejndose.
No te vayas le llam Fancy, pero obtuvo por toda respuesta el sonido de la
puerta de metal al cerrarse.

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SEDUCIR A LA DONCELLA

Captulo 15
Dos semanas pasaron sin noticias de Lucien.
Fancy crea que l haba entendido que poda contar con ella, sin importar lo
que pasara. Pero debera haber recordado que l haba levantado las barreras ms
formidables y no permitira que nadie las atravesara.
La joven no consegua recuperarse an del horror que le haban causado las
tragedias que le haba confiado. La brutalidad de la vida que l haba llevado era algo
que ella apenas alcanzaba a comprender. Quera verle, hablar con l, pero sus misivas
a Charring House haban sido devueltas.
Unos das atrs ella le haba visto en una elegante reunin en casa de Lady
Chatterley. l estaba con Lord Manchester, quien haba flirteado descaradamente con
Rosalyn, llegando incluso a robarle un beso. Esto haba dejado aturdida a la
generalmente serena Rosalyn, ms an cuando Ethan, el granuja del hermano de
Derek, tan guapo como ste, haba aparecido y comenzado a competir por la atencin
de la joven. Eso haba enfrentado a los hermanos, situacin en la cual parecan haber
pasado buena parte de sus vidas.
Pese al esfuerzo de Fancy por escuchar con atencin a su confundida amiga,
haba estado constantemente mirando a Lucien, y al ver que l no se le acercaba haba
decidido ir hacia l. Pero justo cuando haba empezado a atravesar el saln, una
mujer se haba aproximado a l y l le haba sonredo de un modo que haba hecho
que la joven se detuviera en seco.
La mujer en cuestin era Diana Slade.
Fancy haba odo rumores acerca de que l haba empezado a cortejar a Lady
Diana, pero no haba prestado atencin, sabiendo cunto detestaba Lucien al
hermano de la dama. Pero aunque conoca a Diana desde haca poco tiempo, Fancy
poda ver qu era lo que atraera a un hombre como Lucien.
La mujer exudaba una coqueta feminidad, cada uno de sus airosos movimientos
pareca parte de una coreografa, sus palabras eran suaves y reflexivas. Una mujer
como Diana nunca andara dando brincos por ah, vestida con pantalones, ni le
disparara a persona alguna.
Fancy lanz un suspiro y se volvi para enfrentar su imagen en el espejo. Desde
el da siguiente al baile les haban llovido las invitaciones y Clarisse pareca inclinada
a aceptar todas y cada una de ellas. Fancy no se haba quejado. Habra hecho lo que
fuera por dejar de pensar en Lucien.
Son un golpe en la puerta.
Adelante dijo, dando media vuelta para ver entrar a Rosalyn, cuyas oscuras

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manchas debajo de los ojos eran lo nico que delataba que no haba pasado una
noche perfecta.
Lista para irnos? pregunt.
Tan lista como puedo estarlo respondi Fancy, alisando la falda de brocado
y seda que Clarisse afirmaba sera la envidia de todas las mujeres en la gala de
Fordham.
Rosalyn se par delante de Fancy.
Est todo bien?
S se apresur a contestar Fancy. No quera cargar con problemas a su
amiga, quien an estaba preocupada por Calder, aparentemente con razn.
Rosalyn estaba segura de haberle visto una noche, una semana atrs. Y en esos
das algo sospechoso haba sucedido despus de regresar de casa de Lady Chatterley.
La ventana del dormitorio de Rosalyn haba aparecido rota, pero el incidente fue
considerado un accidente causado por las ramas de un rbol de la casa vecina y una
fuerte rfaga de viento. Fancy no estaba convencida de esto, y Rosalyn estaba
aterrada.
Desde aquella noche se haba trasladado a Rosalyn a otra habitacin y todo
haba estado en calma, pero Fancy no se sentira tranquila hasta que no hubiesen
encontrado a Calder. Segn las cartas que haban recibido del mayordomo de los
Westcott, quien le tena mucho cario a Rosalyn, nadie haba visto a Calder o tenido
noticias de l desde aquella noche, haca varias semanas, en que se haba escabullido
en mitad de la noche.
Asistir Lord Manchester a la reunin de esta noche? inquiri Fancy,
mientras ambas caminaban por el corredor.
No lo s, ni me importa.
Fancy se volvi a mirarle al percibir la dureza de su voz.
Eso no suena prometedor. Ha intentado algo indecoroso?
El hombre vive para hacer cosas indecorosas.
Est molestndote? Puedo hablar del tema con Lucien. Si lograba retenerlo
unos minutos a su lado para hablarle.
Rosalyn hizo una mueca de disgusto.
No, no est molestndome, pero realmente hace las cosas ms descaradas. Yo
debera estar horrorizada, o cuando menos mostrarme distante. Pero l es tan...
Persuasivo? sugiri Fancy.
Exacto!
Fancy saba de eso. Sin importar cun a menudo la aguijoneara su conciencia,
pareca ser incapaz de comportarse prudentemente cuando Lucien estaba cerca.
Sospecho que el problema tiene algo que ver con su hermano Ethan
adivin Fancy.
Rosalyn asinti con la cabeza.
El muy bobo se atreve a pensar que estoy intentando atraer la atencin de su

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hermano! Me llam coqueta. Puedes creerlo? Yo! Cuando l sonre a cualquier


mujer que pasa delante de sus ojos. Dej caer los hombros, agobiada. No s por
qu me atrae tanto. Slo est divirtindose conmigo. Ni siquiera va a quedarse
mucho tiempo ms por aqu. Simplemente vino a arreglar algunos asuntos
relacionados con el patrimonio de su madre y despus regresar a Escocia. Es un
autntico jefe de las Highlands, sabes? Usa kilts31 y escuch decir a Lady Treadwell
baj la voz que los hombres escoceses no llevan ropa interior debajo de esas
faldas. No creo que sea verdad. Es decir, imagnate lo que sucedera si se levantara
viento. Frunci el entrecejo y por un momento pareci perder el hilo de sus
pensamientos. Bueno, me imagino que nada de eso importa. Se marchar y se ser
el final de la historia.
Para entonces, haban llegado al vestbulo y Clarisse se volvi para dirigirles
una sonrisa.
Pero si ambas lucs impactantes! Los hombres enloquecern esta noche.
Parndose en el medio de las dos, las rode con sus brazos para conducirlas hasta la
puerta principal. Os tengo una sorpresa.
El mayordomo abri la puerta y de pie all fuera estaban Lucien y Derek,
vestidos de negro, con trajes de gala.

***
El viaje en carruaje hasta la casa de los Foldham en Grosvenor Square 32 fue una
tortura. Con la presencia de los hombres, el interior del coche pareci encogerse hasta
tener el tamao de una tabaquera. Derek se sent junto a Rosalyn, Lucien al lado de
Fancy. Aunque no hablaron ms de dos palabras, se vio obligada a sentir la
proximidad de su cuerpo, su pierna rozndole el muslo, la friccin constante de su
hombro. Sus manos grandes descansaban sobre sus muslos, y pareca
inexplicablemente interesado en sus uas cortas.
La tensin del ambiente era tan densa como la niebla de Cornualles. Fancy dej
escapar un suspiro de alivio cuando el carruaje se detuvo delante de la casa de los
Fordham, apartada de la calle y ocupando prcticamente toda la manzana. Todas las
ventanas resplandecan iluminadas y Fancy poda ver la multitud que haba dentro.
No le entusiasmaba la perspectiva de otra noche de relacionarse y sonrer.
Se sobresalt al sentir una mano en el codo. Se volvi y vio a Lucien
contemplndola con expresin inescrutable.
Lista para entrar?
No lo estaba, pero asinti y le permiti ayudarla a apearse del coche. Del brazo
de Derek, Rosalyn ya se haba adelantado y ahora estaba de pie en la entrada,
31

32

Faldas escocesas. (N. de la T.)


rea situada en el centro del distrito de Mayfair.(N. de la T.)

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mientras el lacayo la ayudaba a quitarse el abrigo. As que Fancy se encontraba a


solas con Lucien en un incmodo silencio. l le tom la mano y la coloc en el hueco
de su brazo, su manga suave contra la puntas de los dedos de ella, la carne debajo tan
firme como ella recordaba.
Antes de llegar a la puerta, l se detuvo volvindose hacia ella.
Lo lamento dijo.
Qu lamenta?
Fancy not la delgadez de su cara, el pronunciado ngulo de sus facciones, su
mirada resignada, un brillo enfermizo en los ojos. Algo le suceda a Lucien y ella no
poda ni remediarlo ni hacer que l le contase qu era.
Es una disculpa general. Le he hecho demasiadas cosas indebidas,
comenzando con besarla.
Y lamenta haberme besado?
No debera lamentarlo?
Lo lamenta?
l la mir mientras una ligera brisa jugueteaba con la cabellera de la joven, el
perfume de cera de abeja flotaba a travs de la puerta abierta junto a la cual el
mayordomo aguardaba la entrada de ambos.
No admiti finalmente. No lo lamento. Pero no puede volver a suceder.
Lo que sea que hay entre nosotros es un error.
Por qu?
Hay demasiadas razones. Nunca fue mi intencin que esto sucediera. Espero
que lo sepa.
Ella le apret la manga.
Por favor, Lucien, habla conmigo. Dime lo que te pasa.
Pero el rostro de l adopt de nuevo una expresin hosca, hacindole saber a
Fancy que ya era demasiado tarde. l la acompa a subir la escalinata y entraron
juntos al vestbulo brillantemente iluminado, donde las copas de cristal llenas de
champaa resplandecan como pequeas antorchas sobre la mirada de bandejas que
surcaban el saln.
Mientras estaban de pie en la cima de las escaleras que llevaban al saln de
baile, por un fugaz instante Fancy se permiti imaginar cmo sera la vida con
Lucien.
Se permiti creer que l la amaba.
El sueo se desvaneci cuando l le bes gentilmente la mano y se alej. La
mirada de la joven sigui la silueta que se marchaba hasta que sta desapareci en el
saln de juego.
Milady.
Christian Slade estaba de pie dos escalones por debajo de ella, resplandeciente
en azul marino y gris claro, con una rosa en la mano que alarg en direccin a Fancy.
Gracias murmur ella, bajando los ojos hacia la rosa mientras el dolor
creca en su corazn.
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SEDUCIR A LA DONCELLA

Me hara el honor de concederme la primera pieza?


Alarg la mano y Fancy vacil antes de tomarla.
El saln de baile era un refulgente diamante, la araa reflejaba un centenar de
pequeos puntitos de luz, la puertaventana, abierta de par en par, haca que el clido
resplandor se derramara sobre el balcn y ms all.
Christian la hizo girar en un vals, envueltos por el suave brillo de las luces como
por una vaporosa gasa. En el conde confluan todas las virtudes que una mujer
podra desear en un potencial compaero. Era sincero, inteligente, encantador e
increblemente guapo. Pero no era Lucien. Nunca la necesitara como Lucien. Y no
fue sino hasta ese momento que Fancy comprendi cunto haba llegado a importarle
su tutor, hasta qu punto ella crea poder ayudarle a dejar atrs su sufrimiento, fuera
cual fuera la causa de ste.
Le llev varios segundos darse cuenta de que la pieza haba terminado.
Christian le pregunt:
Le apetece algo de beber?
Ella asinti y se dej conducir hasta la mesa donde haba un gran bol lleno de
ponche de champaa con rodajas de naranja flotando encima.
l le alcanz un vaso.
Est pasndolo bien?
Sin duda respondi Fancy, bebiendo un sorbo.
Al otro lado del saln vio de refiln a Rosalyn intercambiando unas palabras
con Lord Manchester, luego se alej de l slo para que le saliera al paso el hermano
del marqus, quien la condujo majestuosamente hasta la pista de baile, jugada que, a
juzgar por la mirada furibunda en el rostro de Derek Hardwicke, hara que ste la
emprendiera a puetazos con su hermano.
Prefiere que me vaya? dijo el conde, atrayendo de golpe la atencin de
Fancy.
Qu? Oh, no. Le apoy una mano sobre el brazo. Lo siento.
ltimamente he tenido muchas preocupaciones.
Lo he notado. Su preocupacin tiene algo que ver con Kendall?
El primer impulso de la joven fue negarlo, pero el modo en que la miraba el
conde, le impidi hacerlo.
Quizs tenga algo que ver confes.
Es por mi culpa? S lo mucho que le desagrado. Una semisonrisa irnica le
elev una de las comisuras de sus labios. Creo que desagrado es una palabra
demasiado suave en este caso. Ha estado empeado en molestarme desde que volvi
a Londres hace un ao.
Puede decirme por qu? Al verle cambiar de posicin, incmodo, aadi
. Por favor. Necesito saber.
Tras titubear un momento, l dijo:
Vayamos a un lugar ms privado.
Fancy asinti y le sigui fuera del saln de baile.
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SEDUCIR A LA DONCELLA

De pie en un rincn penumbroso, Lucien observaba a la pareja que cruzaba el


saln, con las cabezas inclinadas y juntas. Hacan una pareja perfecta. Su pupila y
Christian Slade. Una reaccin violenta empez a abrirse paso en su interior, se senta
como un horno a punto de explotar.
Oblig a su mente a concentrarse de nuevo. Tena oportunidades de sobra para
ejercer su encanto con la hermana de Slade. La joven en cuestin estaba cerca de las
escaleras con dos matronas y varios admiradores. Una partida perfecta.
Senta sus ojos sobre l, saba que debera invitarla a bailar, luego contarle ms
historias sobre su vida en la infantera, restando importancia a los horrores de la
guerra para satisfacer la necesidad de ella de verlo como a un hroe.
Una vez se haba imaginado a s mismo como un hroe que salvaba a su familia
de la pobreza y del abuso. Pero, llegado el momento, haba jugado la carta
equivocada y perdido la mano.
se era un patrn que se haba repetido a lo largo de toda su vida; siempre
estaba perdiendo aquello que era ms importante para l.
Nunca poda sacar el as cuando lo necesitaba. Ahora iba a perder a la nica
persona que significaba algo para l.
Se dijo que nicamente la idea de Slade ganando la mano de Fancy le produca
ira. Le molestara que cualquier hombre dirigiera su atencin hacia ella, pero Slade
era su enemigo. Un enemigo que l haba jurado aplastar.
Sin embargo, nada de lo que haba hecho hasta ahora haba significado ms que
una abolladura en la armadura de aquel desgraciado. Hasta ahora. El tipo haba
mantenido a su hermana cuidadosamente escondida en un internado para seoritas
en Suiza, pero no poda mantenerla all para siempre. Haba cumplido la mayora de
edad.
Lucien haba encontrado el arma que necesitaba.
Pero nada de eso importaba mientras su mirada insista en volver hacia Fancy y
Slade. Su autocontrol penda de un hilo, quera partirle la cara a ese hijo de perra.
Como que vivo y respiro! grit de repente una voz en tono jovial. Si es el
Renegado en persona.
Frunciendo el ceo, Lucien se volvi y se encontr con el hermano de Derek,
Ethan, que caminaba sin prisa hacia l. Pese a los cuatro aos que los separaban, los
dos hermanos eran asombrosamente parecidos en altura, peso y aspecto. Lo
sorprendente era que Ethan era hijo ilegtimo, el producto de una infidelidad de su
madre. Un hecho que nunca permita que su medio-hermano olvidara, como si Derek
tuviera alguna culpa de su ilegitimidad.
Ethan albergaba un gran resentimiento porque todo haba sido para Derek (los
ttulos, tanto el ingls como el escocs, las propiedades y el dinero) mientras que l
haba quedado relegado a un pequeo estipendio y a vivir de la generosidad de
Derek.
Hace mucho tiempo que nadie me llama Renegado le inform Lucien con
tono cortante, mientras el otro se detena delante de l, sosteniendo un vaso largo de
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whisky, ya medio vaco, que inevitablemente llevara a una pelea o a algn otro
despliegue en pblico para humillar a su hermano.
Ostentando una sonrisa engreda, Ethan respondi:
Podra ser porque ests en decadencia, viejo. Ya no ests a la altura de tus
antiguos trucos, segn me enter. Difcil de creer, considerando que eres uno de los
miembros fundadores de Los Buscadores de Placer.
An le guardas rencor a Caine porque no permiti que te unieras?
pregunt Lucien, la cuenta regresiva en marcha en su mente mientras observaba las
maniobras de Slade para acercarse a Fancy.
Este Caine! dijo Ethan en tono burln. O que se ha metido en un buen
lo. Es una lstima, aunque no me extraa. Siempre fue un engredo.
T s que sabes de eso, no es verdad?
No confundas confianza con engreimiento. Ethan sonri con suficiencia
mientras se llevaba el vaso a los labios, y engulla un generoso trago. Por cierto,
viejo, las damas de la casa de Madame Fourche te mandan carios. O que hace
tiempo que no andas por ah, que ya no puedes levantarla. Es verdad?
Ante el silencio de Lucien, Ethan ri entre dientes y levant el vaso en seal de
saludo.
Siempre fuiste un desgraciado cara de piedra, Kendall. Supongo que eso es lo
que te hace correr con ventaja en los juegos de naipes. Bebi otro trago de whisky y
luego hizo un gesto hacia la multitud. Vaya, mira quien viene! Mi querido
hermano mayor al rescate. Qu lo demor tanto, Rey Manchester? se mof cuando
Derek estuvo lo suficientemente cerca para orle. An tratando de acorralar a esa
dulce potra? Qu desgracia para ti que las damas me prefieran. Ese semblante
amenazador no inspira sentimientos amorosos en las mujeres. Podra serte til
recordarlo.
Un msculo se movi en la mandbula de Derek.
Cre que te haba dicho que no vinieras por aqu.
Y yo pens que te haba dicho que iba a hacer lo que me diera la real gana.
Puede que esos bobalicones de Escocia te tengan miedo, hermano, pero a m no me
impresionas.
Nunca te cansas de ti mismo?
Mientras tenga a mi hermano mayor para admirarle, lo tengo todo. Ahora
tendris que disculparme. Veo por all a Lady Rosalyn y parece necesitar un poco de
compaa.
Haciendo una reverencia burlona, Ethan se march.
Lucien cogi a Derek del brazo, arrastrndole de vuelta cuando ste arremeti
contra su hermano.
No vale la pena.
Maldito sea gru Derek, apretando los dientes. Es mi hermano, por el
amor de Dios.
Lo s, pero Ethan est enojado, y t eres el nico sobre quien puede descargar
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su enojo. No ayud que vuestro padre apenas le reconociera.


Tena una muy buena razn. Mi madre era una perdida infiel.
Lady Manchester haba sido conocida por sus escandalosos amoros,
restregndoselos en la cara a su marido, convirtindole con el tiempo en un
hazmerrer por no haber hecho jams nada al respecto.
Lucien reconoci que en un rea de su vida haba sido afortunado. Poda no
haber tenido todas las ventajas que haba tenido Derek (dinero, un ttulo, una
posicin garantizada en la vida), pero su madre siempre haba sido una bendicin.
l nunca entendera qu haba visto su madre en un pescador bruto con poca
educacin y an menos futuro. Una vez ella le haba contado a Lucien que su padre
sola ser diferente. Que haba sido amable y amoroso, pero que el fracaso constante le
haba desgastado, y luego el alcohol le haba convertido en un hombre
completamente distinto. Al casarse, ella haba prometido permanecer a su lado, y
todos los ruegos de Lucien no bastaron para convencerla, aun cuando el marido la
golpeaba y el muchacho tena que quedarse levantado la mitad de la noche curndole
otro labio partido y otro ojo morado. Y a veces ms que eso.
Record aquella vez que le haba rogado al mdico local que fuera a verla
despus de una terrible paliza que la haba dejado con un brazo roto. Pero el hombre
no se aventuraba a salir si no le pagaban por adelantado y Lucien no tena dinero
alguno que darle. Se haba visto obligado a asistir l mismo a su madre, haciendo un
entablillado con pedazos viejos de madera y fijndolo lo mejor que pudo con unos
trozos de sbana. El brazo haba sanado, pero no haba quedado del todo bien.
Durante las siguientes tres semanas ella haba dormido en la misma habitacin
que Lucien y sus hermanos. En cuatro ocasiones su padre haba ido a buscarla para
tener sexo, pero Lucien se le haba enfrentado. En esa poca ya era lo suficientemente
grande como para que el desgraciado lo pensara dos veces. Despus de eso, el cerdo
no haba vuelto a ponerle un dedo encima, a menos que Lucien no estuviera en casa,
entonces regresaba y la encontraba acurrucada en el suelo, llorando.
Ya no recordaba cuntas veces haba jurado que hallara un trabajo estable y
cuidara de su madre y hermanos. Podran irse, partir hacia otro lugar mejor. Su
madre le sonrea y le haca creer que algn da eso poda ser posible, pero en el fondo
ambos saban que nunca sucedera.
Por qu no vas para all? le dijo Derek, recordndole que l estaba all.
Qu?
Dije que vayas y hables con tu pupila. Por si no lo has notado, casi todos los
ojos estn fijos en ti. Sospecho que se estn haciendo apuestas acerca de cunto
tiempo va a pasar hasta que arrojes a Redding por la ventana. No fue as como
termin la ltima vez que vuestros caminos se cruzaron?
Fue una puerta de vidrio y el cerdo se la busc.
Slo por ser el hijo del Conde de Redding, supongo.
Tiene que haber alguna otra razn?
No crees que ya es hora de dar por terminada con esa historia?
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Lucien mir oblicuamente a su amigo.


T lo haras?
Derek suspir y reclin la cabeza contra la pared.
Probablemente no. Mir de reojo a Lucien. Entonces, qu vas a hacer?
Disecarlo parte por parte.
No con Slade, sino con tu pupila. Quieres que se case, pero no creo que haya
un solo hombre que se atreva a acercrsele contigo lanzando furibundas miradas a
quien lo hace. Reconcelo, amigo mo, sientes algo por ella.
Lucien se puso tenso.
Ests malinterpretando mi determinacin por asegurarme de que llegue
virgen a su lecho matrimonial.
A menos que ese lecho matrimonial sea el tuyo replic su amigo. Cmo
ests tan seguro de que an es virgen?
Lo s.
Derek arque una ceja, con un destello risueo en la mirada.
Lo sabes? Qu interesante. Quieres comentarme acerca del mtodo con el
cual obtuviste esa informacin?
Vete al infierno.
Derek rompi a rer a carcajadas, lo cual hizo que varias cabezas (muchas de las
cuales eran mujeres que deseaban poder atraer su atencin) se volvieran para ver qu
tramaba el infame par. Pero ambos ya estaban preocupados por otras mujeres, que a
su vez ya estaban con otros hombres. Esto hizo que poco despus Derek soltara unas
palabrotas, desviando la atencin de Lucien, que sigui la mirada de su amigo.
Maldito cachorro mascull Derek.
Ethan se las haba arreglado para alejar a Lady Rosalyn de las mujeres con las
que haba estado conversando y ahora la conduca hacia el balcn, pero no antes de
lanzar en direccin a Derek una mirada triunfante por encima del hombro.
Ese cabrn est empezando a enojarme de verdad gru Lucien mientras se
separaba de la pared.
Una mano le sujet el hombro con firmeza, hacindole detenerse.
Esta pelea es ma dijo Derek dirigindose hacia su presa.
Cuando Lucien finalmente volvi a mirar hacia el lugar donde haca slo unos
minutos haban estado Fancy y Slade, ninguno de los dos estaba a la vista.

***
Mientras segua a Christian fuera del saln, Fancy lanz una mirada hacia atrs
a Lucien, pero su iracundo tutor se diriga en direccin opuesta, con toda su atencin
concentrada en Rosalyn e Ethan Hardwicke.
Christian la condujo hacia un hermoso jardn de invierno, lleno de exuberante
vegetacin y flores de invernadero, una fuente con una ninfa que retozaba ocupaba el

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centro del lugar.


Fancy se sent en el borde de la fuente, metiendo perezosamente los dedos en el
agua para crear pequeas ondas.
Christian se pase algunos segundos delante de ella antes de decidirse a mirarla
de frente.
He mantenido esta informacin en secreto durante mucho tiempo. No por el
bien de Kendall, sino por el de mi padre. Y ahora por el de mi hermana. El escndalo
podra muy bien arruinar el nombre de nuestra familia.
Fancy se enderez.
Qu escndalo?
l que involucra a su tutor y a mi madre.
Sus palabras hicieron un profundo impacto en Fancy, quien levant la vista para
mirarle durante algunos segundos antes de recuperar la voz.
Lucien y la madre de usted... tuvieron un romance?
Christian se pas una mano por el cabello.
No fue un romance. Fue solamente una noche. Una noche que cambi la vida
de todos nosotros. Kendall me culpa por su prdida. Pues yo le culpo por la ma. Al
enterarse de lo que haba sucedido, mi padre expuls a mi madre de casa y la envi a
nuestra casa de campo en Hampshire y durante diez aos apenas si se me permiti
verla. Estuve siempre en internados, uno despus de otro. A veces pensaba que mi
padre se preguntaba si yo sera su legtimo heredero o un producto de alguno de los
numerosos romances de mi madre. Hundi las manos en los bolsillos. Haba
veces en que tambin yo me lo preguntaba.
Fancy no saba qu decir.
Lo siento.
l le lanz una mirada por encima del hombro.
Todo esto sucedi hace mucho tiempo.
Pero el dolor no ha pasado. Su hermana lo sabe?
La expresin de l se endureci.
No. Diana no tiene idea de lo que sucedi; era demasiado pequea para
entenderlo. Cuando tuvo edad suficiente para sentir la ausencia de una madre,
nuestro padre le dijo que mam sufra una enfermedad mental y que era mejor si no
pasaban demasiado tiempo juntas. Diana creci aterrada de heredar la enfermedad
mental de nuestra madre. Me llev mucho tiempo ayudarle a superar ese temor. Y
por Dios que no permitir que Kendall lo arruine. Antes le mato prometi
apretando los dientes.
Alarmada, Fancy se levant y fue a pararse frente a l.
Comprendo su enojo, pero la violencia no resolver nada. Cmo se siente su
hermana?
Discute conmigo acerca del asunto. No entiende por qu me niego a aprobar
una relacin entre ellos. Pero me escuchar.
Y si no lo hace?
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Entonces Kendall sufrir las consecuencias dijo en tono proftico. Lo


nico que l quieres es vengarse de m. l saba que perder Blackthorne apenas
afectaba mi patrimonio. Suspir y sacudi la cabeza. Yo tena la esperanza de
que eso le pondra punto final a todo este asunto.
Usted se dej ganar?
l se encogi de hombros.
No lo s. Kendall es realmente un muy buen jugador de cartas. Eso se lo
concedo. Pero yo tampoco soy malo. Ambos estbamos con muchas copas encima y
jugando fuerte. Clav la vista en el suelo. Yo slo quiero olvidarme de este
asunto y continuar con mi vida. A veces odio a mi padre por lo que hizo, por todas
las vidas que se destruyeron. Pero no hay nada que yo pueda hacer para cambiarlo.
Qu le sucedi a Lucien despus de que el padre de usted se enter de lo
que estaba pasando?
Christian mir por la ventana hacia la calle, donde una caravana de carruajes
iba y vena.
Yo no supe la verdad por muchos aos. Quizs podra haber hecho algo si
hubiera sido mayor, pero mi padre siempre haba sido una figura intimidatoria... y yo
un cobarde.
Fancy le apoy una mano en el hombro.
Usted y Lucien tienen en comn la tendencia a culparse a s mismos. Hay
cosas que no podemos controlar. No importa lo que haya hecho su padre, usted se ha
transformado en un hombre maravilloso. Su hermana lo adora.
l la mir con ojos clidos.
Tambin siente mucha simpata hacia usted. Piensa que usted y yo seramos
una pareja perfecta. Mirndola a los ojos, dijo con sentimiento: Y yo he llegado a
la conclusin de que ella tiene razn.
Fancy advirti que la conversacin haba dado un giro inesperado.
Milord...
Christian murmur l, rodendole suavemente la cintura con los brazos y
atrayndola hacia s. No soy tan malo. Usted misma lo dijo.
Cuando ella abri la boca para responder, l se inclin y apret sus labios contra
los de la joven en un suave beso. Levantando la cabeza, dijo:
Slo pinselo.
Antes de que Fancy pudiera decirle que ya lo haba catalogado como un amigo
y que otro hombre se haba metido en su corazn, se oy una voz que arrastrando las
palabras burlonamente dijo:
Si cree que porque la ha colocado usted en una situacin comprometedora le
permitir casarse con ella, Redding, mejor pinselo otra vez.
La mirada de Fancy vol hacia la puerta para encontrarse con Lucien apoyando
un hombro contra la jamba, su pose relajada en clara contraposicin con el fuego
asesino que arda en sus ojos.

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Captulo 16
En vez de soltar a Fancy, el conde la abraz ms fuerte.
Siempre ha sido usted terriblemente inoportuno, Kendall.
Presintiendo que se avecinaba una pelea, Fancy sac las manos de Christian de
su cintura.
Esto no es lo que parece dijo dirigindose a Lucien.
De verdad? replic l. Qu es, entonces?
La mirada acusadora de l enoj a Fancy.
Su excelencia y yo simplemente estbamos conversando. Nada ms.
Usted no miente de modo convincente, querida. Estpidamente me dej
embaucar una vez por esas mentiras. Tendr que perdonarme por pretender no ser
tan crdulo nuevamente.
No ser su propia conciencia culpable la que lo mueve a usted a acusar a
otros, Kendall? lo desafi Christian. Tal vez sus sentimientos por la dama no son
tan puros como le gustara a usted que todos creyeran. De modo que, dganos,
hombre, desea usted a su pupila?
Milord! dijo Fancy, quedndose sin aire.
Gracias, Redding dijo Lucien arrastrando las palabras.
Porqu?
Por darme un motivo para atravesarte los dientes de un puetazo.
Lucien se adentr en la habitacin como un toro y Fancy se coloc directamente
entre los dos hombres, empujando contra los hombros de Lucien, hasta que ste baj
la mirada hacia ella.
Qutese de en medio dijo.
No. No os dejar ponerme en el medio de vuestra guerra. No me usaris
como un motivo para luchar.
Un msculo se movi en la mandbula de Lucien.
El resguardar su honor es mi responsabilidad.
No es mi honor el que est usted resguardando, sino el suyo propio.
Ella tiene razn, viejo dijo Christian en tono burln detrs de ella. Usted
se vale de cualquier excusa para atacarme. No es que me importe, pero s que escoge
usted los momentos ms inoportunos.
Como por ejemplo cuando est acariciando a mi pupila?
El conde se ahog con una carcajada.
No sea ridculo. Aunque habra hecho un nuevo intento de besarla, de no
haber interferido usted, tengo sentimientos fuertes hacia esta dama.

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Por favor, milord implor Fancy.


Qu curioso que saque a relucir el tema de los sentimientos replic Lucien
, ya que la hermana de usted parece haber descubierto que alberga algunos hacia
m.
El golpe dio en el blanco; Christian apret los puos a los costados del cuerpo.
Usted no va a acercarse a mi hermana. Entiende?
Eso tiene que decidirlo Diana, no usted.
Diana har lo que yo le diga.
Ahora soy una mujer adulta, Christian intervino una voz nueva que llev
todas las miradas hacia la puerta del lado opuesto de la habitacin, donde estaba de
pie Diana Slade, a quien se vea tan joven como decidida, con la barbilla en alto en
gesto desafiante mientras sala de la penumbra para enfrentarse a su hermano.
Agradezco tu dedicacin a tratar de protegerme, pero debes empezar a dejarme
tomar mis propias decisiones.
Esto es entre Kendall y yo, Diana.
Debes dejar de verme como una chiquilla, Christian.
No te veo como una chiquilla.
S que lo haces dijo ella con vehemencia, mientras el rubor tea sus plidas
mejillas. Piensas que no s lo de mam? Lo s. Tambin s que lo que pap hizo
fue algo ruin. El seor Kendall no tena la culpa. Se volvi hacia Lucien, quien
haba permanecido sorprendentemente callado. Lo siento. Lo que le hicieron a
usted fue una crueldad inadmisible.
Diana! grit su hermano enojado. No le debemos disculpa alguna.
Te equivocas, Christian. Es hora de que esta enemistad heredada llegue a su
fin.
Pero yo disfruto de odiar a su hermano dijo Lucien en un tono
engaosamente calmado.
Usted no lo dice en serio refut Diana, y Fancy se dio cuenta de que la
jovencita haba hallado una causa en Lucien, creyendo que poda salvarle de s
mismo.
Oh, lo digo muy en serio.
Ya le oste, Diana intervino su hermano. No ves que lo nico que quiere
es vengarse de m?
Lucien contempl a Diana sin pestaear.
Puede que l tenga razn, milady. Quizs debera usted huir.
Diana sacudi la cabeza.
Usted no me har dao, Lucien. Ya le he dado varias oportunidades y no ha
hecho nada que no fuera honorable.
Qu ests diciendo, Diana? Christian exigi una respuesta, alejndose de
Fancy para coger del brazo a su hermana.
Estoy diciendo que prcticamente me arroj a los brazos del seor Kendall.

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Incluso lo bes la otra noche en el cenador. Podra haberse aprovechado de m, yo lo


habra aceptado gustosa. Sin embargo actu como un verdadero caballero.
El conde se dio la vuelta como un torbellino para enfrentarse cara a cara a
Lucien.
Maldito desgraciado empez a echar pestes agresivamente, dando un paso
hacia su adversario.
Diana lo tirone del brazo.
No me oste, Christian? Yo fui quien se comport mal.
l te ha corrompido. Har lo que sea para vengarse con nosotros de lo que
hizo nuestro padre.
Lucien ech una mirada a Fancy.
Est apuntando todo esto, Lady Francine? Soy un granuja y un bribn,
totalmente inadecuado para ser el tutor de una joven. Puede usted utilizar esta
informacin para conseguir que el juez le asigne un nuevo tutor, querida ma. Podra
librarse de mi tirana de una vez y para siempre.
Es eso lo que usted querra? pregunt Fancy con suavidad, sabiendo que
Lucien jams haba querido hacerse cargo de ella.
l entrecerr los ojos, mirndola a la cara.
An conserva usted esa enojosa propensin a hacer preguntas en vez de
responderlas.
Es eso lo que usted desea que haga? insisti ella.
l la mir furioso y hundi las manos en los bolsillos.
No lo s, maldita sea.
Usted no la quiere, pero no quiere que nadie ms la tenga, no es as?
escupi el conde.
Para nada. Simplemente no quiero que la tenga usted.
Por favor rog Fancy, con un sollozo a punto de brotar de su garganta.
Basta.
Lucien la mir, con un chispazo de arrepentimiento en los ojos.
Fancy...
No. Ella sacudi la cabeza, con las lgrimas quemndole los ojos mientras
intentaba contenerlas. No diga ms. Todo lo que yo quera era quedarme en
Cornualles, llevar una vida simple con la gente que amo. No quera vestidos caros.
Cogi entre sus dedos la tela de su falda. No quera t, ni doncellas, ni halagos
vanos. Yo slo... Tragndose las lgrimas, Fancy se recogi la falda levant el
dobladillo y huy de la habitacin.
Lucien la sigui con la mirada, sintiendo que lo envolva un enorme vaco
mientras luchaba contra cada uno de sus instintos que le gritaban que corriera tras
ella.
Espero que se sienta orgulloso de s mismo, Kendall dijo el conde
sarcsticamente. Usted no tiene ni la menor idea de lo que vale Fancy. Pero yo s. Y
si ella todava me habla despus de todo esto, har lo que sea para ganar su corazn.
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Ya no me importan ms sus vendettas. No hay absolutamente nada que yo pueda


hacer para cambiar el pasado, pero yo s que no tengo intencin de ser como usted y
pasarme la vida viviendo en l.
Cogi a su hermana del brazo y se dirigi hacia la puerta. Cuando pasaron
junto a Lucien, Diana apoy una mano en su antebrazo.
Lucien pos sobre ella una mirada impersonal.
Escuche a su hermano, milady. Vaya a casa.
Ella inclin la cabeza cortsmente y asinti. l la observ alejarse, sabiendo en
su interior que haba perdido su ltima oportunidad de hacer sufrir al hombre que le
haba arruinado la vida. Haba tenido una oportunidad nica de vengar el dolor de
su madre, el ostracismo de su familia y haba abierto las manos, dejndola escapar.
Jams haba sabido manejar bien ningn aspecto de su vida. Era una maldicin
con la que tambin haba afligido a Fancy, arrastrndola con l al sufrimiento cuando
en realidad nunca haba querido herirla. Debera hallarle otro tutor. l debera
marcharse.
Se dio la vuelta y se encamin hacia la puerta.
Luego gir sobre sus talones y a grandes zancadas atraves la habitacin en
direccin al jardn adnde haba ido Fancy.

***
Fancy escap por la puertaventana y corri escaleras abajo hacia la penumbra
profundamente reconfortante del jardn de los Fordham. El perfume de las
madreselvas la envolvi mientras caminaba entre las hileras de flores y setos,
deseando nicamente un poco de soledad. No poda ver a otra persona.
Pero principalmente no quera enfrentarse a Lucien.
Ella misma no entenda lo que acababa de sucederle. Ese tipo de arranques
emocionales no era propio de ella; siempre se haba enorgullecido de su calmada
sensibilidad.
Pero Lucien poda desestabilizarla desde lo ms profundo. Estaba tan ocupado
en su venganza contra los fantasmas de su pasado que no poda ver lo que tena
delante.
Ahora saba lo suficiente como para reconstruir una parte de su vida, para
imaginarse la historia de un muchacho seducido por una mujer rica y sentenciado al
peor de los castigos por el cornudo de su marido. Un muchacho que, al no poseer
dinero o influencias, no haba podido salvarse.
Fancy no culpaba a Lucien por estar amargado, por llevar una vida disoluta. Lo
que le parta el corazn a la joven era la incapacidad de l para dejar atrs ese pasado,
enterrar la amargura. Ella no poda cambiarle la vida; slo l poda hacer eso. Y no
estaba dispuesto o capacitado para hacerlo.

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Hermosa noche.
Fancy gir bruscamente para encontrarse con Lucien apoyado contra una haya
nudosa, sombro e inmvil, un cigarro iluminando la solemnidad de su rostro, su
inslita belleza, sus ojos atormentados.
Incapaz de soportar esa mirada, ella se volvi y cerr los ojos, envolvindose la
cintura con los brazos. Quera llorar pero no poda. Quizs las lgrimas hubiesen
arrastrado consigo ese indmito sentido de prdida. Quera que su vida volviera a ser
simple. Quera volver atrs el tiempo y ser la muchacha despreocupada que haba
sido una vez, con un hermano que los haba rodeado de amor.
Tiene fro?
Fancy levant de golpe la cabeza y hall a Lucien de pie junto a ella, con una
expresin inescrutable, con los ojos tan cargados de misterio como la noche.
No.
Dio un paso para alejarse de l, al tiempo que la llamada de un bho a su
compaera llenaba el silencio.
Cuando yo era un muchacho dijo, clavando la vista en un pedazo de tierra
cubierto de jazmn de noche sola escabullirme al West End a espiar a los ricos.
Miraba bailar a las mujeres vestidas de seda y satn y a los hombres con sus
pantalones a la rodilla, sin una sola peladura en los zapatos. Siempre me preguntaba
cmo aquellos dandis glorificados podan mover el cuello con las camisas tan
almidonadas y las corbatas tan ajustadas, con esos intrincados nudos. Una vez pens
que yo era ms afortunado que ellos porque era libre. Poda ir y venir a mi aire, en
tanto que ellos estaban atados a sus propiedades y ttulos. No fue sino hasta que tuve
siete u ocho aos que me di cuenta que ser pobre era una trampa en s misma y que
no tener dinero significaba que uno era una persona inferior. Hasta ese momento slo
haba conocido a gente como yo. Mi madre nunca me haba permitido aventurarme
lejos, pero ese ao el Tmesis se haba congelado y los estibadores no tenan trabajo.
De modo que, como yo era el mayor, consegu un trabajo juntando desperdicios
congelados de las calles.
Obligada por la curiosidad, Fancy se volvi hacia l.
Desperdicios?
Mierda de caballo petrificada respondi l sin rodeos, como retndola a
mostrar su desagrado. Mi padre me llev a Mayfair y Kensington con la esperanza
de obtener un mejor precio por ella. Recuerdo lo excitado que estaba yo. Nunca antes
haba estado tan lejos de casa. Pensaba que iba a ser toda una aventura.
La primera vez que me escupieron y me llamaron golfillo mugriento, me di
cuenta de que yo no era como esa gente. Me senta un extranjero en mi propio pas.
Hasta ese momento, Fancy se haba esforzado por no dejarse llevar por los
sentimientos, demasiado temerosa de abrir su corazn, pues Lucien relataba su
historia sin un pice de autocompasin. Pero ahora todo cuanto poda ver era a ese
nio engaado por un mundo que no trata a todos como iguales.
Cuando le cont a mi madre lo que haba sucedido prosigui, ella me
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llev fuera de la casa y nos sentamos juntos en el extremo del muelle. Dijo que todas
las personas haban sido creadas como iguales ante los ojos del Seor, pero que
algunas de ellas no haban sido bendecidas con demasiado juicio.
Fancy sonri a travs de la bruma de las lgrimas.
Su madre era una mujer muy sabia.
l aplast su cigarro con el taco.
Usted me recuerda mucho a ella.
Yo?
l asinti, con lentos movimientos de la cabeza.
Tiene usted la misma clase de sabidura en los ojos, una capacidad innata de
comprender a las personas.
Fancy deseaba desesperadamente acercarse, echarle los brazos al cuello y
abrazarlo fuerte. l haba abierto una puerta y ella presenta que era la primera vez
en mucho tiempo que haca algo as. Pero las revelaciones parecan confesiones y en
lo ms profundo de su ser empez a sentirse inquieta.
Podra contarme qu sucedi entre su madre y el padre de Christian?
l cambi de posicin, con la mirada perdida y Fancy not que luchaba con el
recuerdo.
Ese da haba estado nevando. Recuerdo lo crudo que estaba el da. Yo tena
las manos fras. Las mir, hundiendo el pulgar en la palma de la mano contraria,
como tratando de calentarlas. Mi madre tema que pasramos hambre ese invierno
porque no haba trabajo y mi padre estaba bebiendo mucho ms que antes. Por ms
de un mes ella haba buscado empleo en cuanto lugar haba podido.
Una noche se desmay en la calle llevando en brazos mi hermana Jensyn, que
en ese entonces tena slo seis meses. Mi madre tena que ir a todas partes con ella
porque an estaba amamantndola.
Las sombras delineaban su perfil severo.
Creo que en ese tiempo ella haba llegado a temer a mi padre ms que nunca.
l se haba vuelto ms cruel a medida que pasaban los aos, ms propenso a los
ataques de celos. Pareca sentir como una obligacin mantenerla embarazada.
En ese momento mir a Fancy.
Mam tuvo tres bebs que nacieron muertos y uno que muri cuando tena
dos meses.
Respir profundo y alz los ojos al cielo.
Cuando mi madre volvi en s se encontr con que estaba acostada en un
pequeo catre, cara a cara con la corpulenta ama de llaves del conde de Redding. No
s si fue la historia de mi madre sobre su bsqueda de empleo, o el ver la cara flaca y
plida de mi hermanita, el hecho es que el ama de llaves sinti pena por ella y fue a
hablar con el conde para que ste le diera trabajo. Esa noche la determinacin de mi
madre nos salv a todos. Pero cuando mi padre se enter de las nuevas la golpe tan
fuerte que le rompi la mandbula. Aleg que algo deba haber hecho ella para
conseguir el empleo.
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Fancy entendi perfectamente lo que Lucien quera decir con algo y sus
manos empezaron a moverse nerviosamente jugueteando con la tela de la falda.
Era un matn.
Lo era concord Lucien en voz baja, pero la dej conservar el empleo,
aunque siempre encontraba algo para regaarla cuando ella llegaba a casa. Esa fue la
poca en que mi hermano Dorian comenz a meterse en peleas y a robar. No creo que
tuviera otra forma de manejar las emociones que se agitaban en su interior.
Cmo se comportaban sus otros hermanos?
Jillian se retrajo, ms an si los muchachos del barrio le prestaban atencin.
Pienso que crea que todos los hombres eran como mi padre. Hugh y Gavin
empezaron a pasar fuera de casa tanto tiempo como podan.
Entonces usted era el fuerte. El protector.
se era yo dijo en tono amargo. El protector. El problema era que yo
nunca pude proteger a nadie. Si hubiese podido, mi madre no...
Aun en la oscuridad, Fancy poda ver la tensin que suba en espiral a travs del
cuerpo de l, la postura crispada que anticipaba que l estaba al borde de la
destruccin.
Dilo, Lucien susurr la joven. Ya te lo has guardado el suficiente tiempo.
l solt el aire y se pas la mano por la cara.
El conde viol a mi madre le dijo con voz inexpresiva. l la viol e hizo
que dos de sus matones me obligaran a mirar.
Fancy alz una mano temblorosa hasta sus labios.
Oh, Dios mo.
Dijo que eso era lo que yo mereca por mancillar a su esposa con mis manos de
pescador, que as aprendera quienes eran mis superiores y nunca tratara de volver a
salir de los barrios bajos, a donde perteneca.
Fancy alarg la mano hacia Lucien, pero ste se hizo a un lado. No quera que lo
tocaran.
Cmo iba usted a imaginarse que l hara algo tan horroroso murmur ella.
l apret la boca en una lnea adusta.
Lo ms estpido fue que yo realmente pensaba que Lady Redding senta algo
por m. No poda creer que alguien tan hermosa y socialmente influyente pudiera
pensar que yo no era un ser despreciable. Para m, nunca import lo fsico. Diablos,
creo que ni siquiera me fij en su cuerpo. Yo solamente quera... Se encogi de
hombros. No s.
Lo que quera era sentir que encajaba respondi por l Fancy; le
comprenda, pues ella haba sentido lo mismo, principalmente durante los aos en
que sus padres vivan y su madre la vesta como a una mueca y la haca desfilar
para sus amigos de la buena sociedad.
Las otras niitas de su edad parecan disfrutar emulando a sus madres. Podan
permanecer sentadas en una silla durante horas con los tobillos cruzados con recato y
las manos prolijamente plegadas sobre el regazo. Saban hacer perfectas reverencias y
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sonrer con un talento innato. Fancy nunca pudo.


Ella haba sido siempre inquieta, siempre haba querido estudiar las cosas y
jugar con George y sus amigos. Su madre se desesperaba. Su padre no estaba en casa
el suficiente tiempo como para preocuparse por la conducta de su hija.
Mi madre no derram una sola lgrima dijo Lucien, y cuando la mir,
Fancy vio una negrura que eclipsaba la noche. Ni una. No permiti que l la
derrotara.
Era una mujer fuerte. Fuerte por su familia, pens Fancy. Fuerte por su hijo
. Denunci usted lo sucedido? pregunt, temiendo saber ya la respuesta.
A la ley, quiere decir? A esa justicia que favorece a los ricos y a la que le
importa un bledo todo el resto de nosotros? No. El East End tiene sus propios
mtodos para hacer justicia.
Qu hizo usted?
Segu al bastardo toda la noche siguiente, esperando la oportunidad de dar el
golpe. Mi ira era tal que me cegaba y no me dejaba pensar con claridad. l estaba
esperndome. Y cuando yo hice mi jugada, los hombres que l haba puesto a
vigilarme hicieron la suya. El golpe en la cabeza me cogi desprevenido y cuando me
despert horas ms tarde, me hall encadenado en la bodega de un barco con destino
a la India.
Donde lo haba mantenido como esclavo. Nunca antes se haba sentido
avergonzada del mundo en el que haba nacido. Hasta ahora jams haba tenido
motivos. No era de extraar que Lucien despreciara a la aristocracia. Antes pensaba
que la vida se haba ensaado con ella de un modo caprichoso y cruel, llevndose a
su familia uno por uno, pero entonces no saba a qu abismos puede llegar la
crueldad en su afn por lastimar.
Qu hizo su padre cuando se enter de lo ocurrido con su madre?
pregunt ella.
Eso jams sucedi.
Fancy le mir con fijeza.
No comprendo.
Nunca se lo contamos. Mi madre me hizo prometerlo. Dijo que ese tena que
ser nuestro secreto, que mi padre la matara si se enteraba y yo saba que tena razn.
Pensara que ella haba hecho algo para provocar el ataque. Siempre se haba zafado
de los problemas como un cobarde.
Fancy cerr los ojos y se estremeci, sintiendo brotar en su interior el dolor, por
una mujer que no haba conocido y por un muchachito al que haban obligado a
guardar tan horrible secreto durante todos estos aos, corroyndole el alma hasta que
de ella haba quedado nada ms que una sombra.
Dando un paso hacia l, la joven pregunt:
Crees que eres como tu padre, Lucien?
Un largo silencio los envolvi, interrumpido slo por el rumor de las hojas,
hasta que finalmente l dijo:
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S.
Fancy se puso delante de l y le tom la mano.
No lo eres.
Cmo lo sabes?
Porque te importa. Hiciste lo que tenas que hacer. Cargaste sobre tus
hombros un peso enorme a una edad muy temprana.
Ella se llev la mano de l a la boca y bes suavemente la palma.
Eres un hombre bueno, Lucien Kendall.
l se acerc y le rode las mejillas, rozndole ligeramente el labio inferior con el
pulgar, tocando suavemente el pequeo corte:
Lamento haberte lastimado.
Fue un accidente. Como l evitaba mirarla a los ojos, ella dijo: No eres tu
padre, Lucien.
A veces pienso que me he convertido en l. Veo en m la misma indiferencia y
no puedo cambiarla. Es parte de m.
Hiciste las cosas lo mejor que pudiste. Viviste en medio de la violencia y
nadie espera que simules que no existi. Pero no puedes permitirle gobernar tu vida.
No s qu fue de mi familia. Lo nico que me mantena vivo era pensar que
algn da regresara a ellos. Pero cuando regres, no quedaba rastro. Durante todos
estos aos, ellos nunca supieron qu me haba ocurrido, si estaba vivo o muerto. Y mi
dinero no poda cambiar maldita la cosa. l nico hombre que podra haber sabido la
verdad me dijo que se llevara el secreto a la tumba. Y as lo hizo.
Entiendo por qu le odias tanto. Pero si te aferras para siempre a ese odio, l
habr ganado. Ella le acarici suavemente la mejilla, susurrando : Y no quiero
que l gane.
Fancy dijo l con un tono herido, rodeando con sus dedos los de ella. Mi
dulce, dulce Fancy. Qu voy a hacer sin ti?
La joven quera decirle que no iba a estar sin ella. Pero justo entonces l se
inclin y la bes, y la ternura de esa caricia hizo que oleadas de la ms pura alegra la
recorrieran mientras se pona de puntillas para devolverle un beso cargado con todos
sus sentimientos hacia l.
Una de las manos de l se desliz detrs de la cabeza de Fancy para mantenerla
cerca, mientras la otra la coga de la cintura, hacindole sentir contra el vientre el
fuego tentador de su excitacin.
La lengua de l se uni a la de ella, arremolinndose, saboreando y explorando
a fondo hasta embriagarla. Fancy se apret ms fuerte contra l, necesitaba ms.
Apoy una mano sobre la de l, que la tena cogida de la cintura, entrelazando
los dedos de ambos, sintiendo la fuerza firmemente contenida en esas manos. Y con
la audacia que nunca haba sido capaz de reprimir, ella gui por encima de su vientre
la mano de l, hacindola subir luego hasta rodear uno de sus pechos, donde el
pezn arda por su contacto.
l gimi y la asi con ms fuerza, provocando en el interior de la joven la
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explosin de algo tan poderoso que ella supo que tena que ser amor, porque nunca
antes haba deseado darle todo a un hombre, ofrecerle cuanto posea. Nunca se haba
credo capaz de abandonar un mundo para vivir en otro. Pero lo hara si eso
significaba tener a Lucien.
Fancy se dejo llevar, hasta caer al suelo aferrando estrechamente entre sus
brazos a Lucien, cuyo peso senta encima de ella, rodeada por la mezcla
embriagadora del olor a hierba aplastada por sus cuerpos y el perfume a madera de
sndalo de Lucien.
Se arque contra el cuerpo masculino, mientras l tironeaba del canes
bajndolo y empezaba a baar el pezn con la lengua, chupndolo con esa hermosa
boca, creando un calor palpitante que la envolvi de las caderas para abajo.
Fancy susurraba l una y otra vez, rodeando alternativamente con la lengua
las cimas congestionadas de los pechos, al tiempo que sus manos vidas se abran
paso debajo de la falda, deslizndose por las pantorrillas hasta las rodillas para
seguir luego por los muslos. Los asi con fuerza para levantarla apretndola contra
su ingle, donde sinti el calor quemante y duro de la ereccin.
Gimiendo, ella arremeti contra l, clavndole los dedos en la parte superior de
los brazos, cuyos msculos firmes lo sostenan ahora para no recargar todo su peso
sobre ella, mientras la miraba con el deseo ardiendo en los ojos.
Hazme el amor, Lucien pidi ella en un susurro anhelante, alargando la
mano para desabotonarle la camisa, deslizando las palmas a travs de los slidos
msculos del pecho, los discos satinados del pecho y luego hacia abajo por encima
del vientre hasta que la pretina de sus pantalones le impidi seguir explorando.
Cuando la joven desabroch el primer botn, l la cogi de la mueca.
No me hagas esto, Fancy.
Te deseo.
l inclin la cabeza y se apret fuerte contra ella, al tiempo que un gemido
gutural se derramaba de sus labios al sentirla corresponder a su impulso, mientras le
rodeaba un pecho con la mano y jugueteaba con el pezn antes de agacharse para
aprisionarlo en el interior de su boca.
Fancy gimi, intentando recuperar el aliento mientras alargaba sus manos
metindolas entre ambos cuerpos, rogando que l no la detuviera mientras
desabrochaba el prximo botn de sus pantalones, y luego el siguiente, hasta que
pudo sentirlo deslizndose entre las manos de ella, sedoso y duro.
Lucien la miraba asirlo con ambas manos, tocndolo como l la haba tocado
antes, descubriendo a cada momento qu cosas lo complacan, mientras con los
dientes apretados se mova hacia arriba y abajo entre sus manos.
Cuando l retrocedi, la joven lo interpret como una seal de rechazo y alarg
la mano. Pero en cambio, lo que l hizo fue correr hacia un lado las bragas y
acariciarle con su ereccin los pliegues hmedos, guiando la cabeza del miembro
sobre la protuberancia hinchada de ella, y deslizndolo por all repetidas veces,
acrecentando el placer con cada una de ellas, hasta que todo el placer junto pareci
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derramarse sobre ella como una oleada que la ba con sorprendente fuerza.
Al abrir los ojos, se encontr con la mirada de Lucien fija sobre ella. l le apart
el cabello que caa sobre el rostro de la joven y luego le acarici el contorno de su cara
con el pulgar.
Adoro mirarte mientras te entregas al placer murmur l. Vas a hacer
muy feliz a algn hombre afortunado.
La sorpresa congel a Fancy, haciendo que todo el calor abandonara su cuerpo.
Qu ests diciendo?
l gir para ponerse boca arriba, apoyado sobre sus codos.
T sabes lo que quiero decir.
Ella le clav los ojos.
An quieres casarme.
Nunca dej de quererlo.
Pero lo que acaba de suceder...
Es otra culpa para aadir a las dems que he acumulado. Mi talento especial
siempre ha sido hacer lo que no debo. Pero no empeorar las cosas tomando tu
virginidad. Nunca fuiste ma, Fancy. Desvi la mirada hacia el costado y dijo en
voz baja: Pero Dios sabe que deseara que lo fueses.
Ella cerr los ojos.
De modo que para ti slo fui una responsabilidad, es as?
Tu hermano nunca hubiera querido esto.
Y qu hay de lo que quiero yo?
Si quieres a Slade, no har nada para impedirlo.
Luchando contra las lgrimas, Fancy permaneci en silencio, odiando esa
conviccin inamovible de l, y la facilidad con que poda herirla, aun sin
proponrselo. Y cuando finalmente l se puso de pie y se alej, la joven se jur que
sta sera la ltima vez.

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Captulo 17
El barrio bajo era un lugar donde la gente slo iba por estricta necesidad. Donde
cualquier da una madre poda agregarle ludano al agua con azcar de su beb para
mantenerlo sedado de modo que la dejara dormir tranquila o bien para que dejara de
llorar sin cesar atormentado por el hambre.
Era un lugar donde almas dbiles se arrastraban a sus camas tan pronto como se
pona el sol y yacan despiertas escuchando a las ratas escurrindose debajo de los
suelos de madera. Donde casi no llegaba el sonido de las campanas llamando a la
iglesia y donde nadie crea en Dios.
Para Lucien, era el lugar que haba sido su hogar.
Se qued de pie sobre el bordillo, mirando al caballo de tiro alejarse en medio
de un traqueteo para perderse en la oscuridad, la lmpara ms cercana a unas doce
casas de distancia, la acera agrietada mostrando intermitentes manchones
amarillentos de la luz de gas. Todo lo dems era negro.
Desde la noche en que se haba aventurado por primera vez a regresar al
miserable barrio donde haba nacido, noche en que haba despertado de un delirio
para hallarse magullado y sangrante, haba tratado de mantenerse lejos de all. Pero
estaba cansado de luchar contra el impulso de ir.
Esta noche necesitaba olvidar lo cerca que haba estado de hacerle el amor a
Fancy. Y cmo, al final, haba abierto la puerta para que pasara Christian Slade.
Redding haba ido tan lejos como decir que se casara con Fancy, y si bien esa idea
estaba matando a Lucien, no poda negarle a ella la oportunidad de ser feliz.
Ella tena razn. Era hora de dejar atrs el pasado. l haba perdido. Maana o
la semana prxima, o quizs el prximo ao empezara de nuevo una vez ms. Pero
ahora encontrara el paraso en brazos de la nica amante a la que no poda lastimar.

***
Fancy estaba de pie en el saln principal, mirando por la ventana. Pronto
llegara Christian para llevarla al teatro y luego a una cena tarda. Haba pasado los
ltimos tres das en su compaa, encontrndose cada maana para ir a cabalgar
juntos por Hyde Park. Mientras trotaban entre el gento habitual, l la diverta con
ancdotas acerca de su juventud, la impresionaba con su cultura y la encantaba con
su sonrisa constante. l posea todas las cualidades que una mujer poda esperar
encontrar en un hombre, y sin embargo Fancy no consegua sentir nada por l.
Quera culpar a Lucien por cmo se senta, pero l no era el culpable de que ella
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no amara a Christian. Haba descubierto que no quera a su lado un hombre que


fuera tan perfecto, tan predecible. Pero lo que quera, no poda tenerlo.
Son la campanilla y Fancy se movi para responder a la llamada, ya que nunca
haba tenido un mayordomo que atendiera la puerta por ella en Moor's End. Aunque
Pierce la haba reprendido gentilmente por hacer su trabajo, le pareca una tontera
quedarse simplemente parada all, especialmente cuando lo ms probable era que
quien llamaba fuera Christian.
Aunque ms temprano un dolor de cabeza casi haba sido la excusa perfecta
para cancelar la salida de la noche, Fancy saba que no poda continuar posponiendo
lo inevitable. Tena que decirle a Christian lo que senta por l. Debera haberlo hecho
antes, pero haba querido darle su merecido a Lucien haciendo exactamente aquello
para lo que l le haba dado su bendicin. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que
esto no hara que Lucien la amara y adems a ella misma le gustaba cada vez menos
su propio comportamiento.
Pero al abrir la puerta, no fue a Christian a quien hall de pie all, sino a Heath.
Por un momento, Fancy no pudo hacer otra cosa que pestaear.
l la cogi en sus brazos.
Dios mo, que alegra me da verte! No sabes lo preocupado que he estado por
ti.
Heath, bjame. Me ests dejando sin aire.
Lo siento dijo l, con aspecto avergonzado. Es que pens que no iba a
poder encontrarte antes de que Kendall te hiciera algo horrible.
Antes de que ella pudiera responder, apareci Pierce, frunciendo el ceo con
desaprobacin, aunque no era posible saber si su contrariedad se deba al hecho de
que Fancy hubiera abierto la puerta o a la aparicin del recin llegado.
En qu puedo servirle, seor? pregunt la intimidante figura de negro.
Vengo a ver a Fancy respondi Heath, claramente molesto por la
interrupcin.
Se refiere a Lady Francine? corrigi Pierce en tono reprobatorio.
S, Lady Francine. Ahora, sera tan amable de dejarnos hablar en privado un
momento?
Pierce la mir.
Est todo bien, seorita?
S, Pierce. Gracias.
Echando una somera ojeada a Heath que podra haberse interpretado como una
advertencia de que se comportara, Pierce desapareci por el corredor.
Qu sirviente insufrible dijo Heath. Aqu son todos as de altaneros?
Fancy no tena intencin de ponerse a hablar de la servidumbre.
No comprendo por qu viniste.
Hay algn lugar donde podamos hablar en privado?
Fancy estaba empezando a temerle a ese tipo de conversaciones. Pero dijo:
Ven conmigo. Condujo a Heath a la biblioteca, cuya puerta cerr el
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muchacho, detenindose un minuto para lanzar una ojeada a los estantes que se
elevaban hasta el techo, atestados de libros.
Al volver a mirarla, sus ojos la recorrieron lentamente de un modo que
incomod a Fancy. Era la mirada de un hombre hacia una mujer que encuentra
atractiva, y si bien Heath le haba dicho a menudo que era hermosa, nunca haba
visto en l el flagrante deseo que vea ahora.
Te has convertido en una mujer impresionante dijo, adelantndose para
cogerle las manos.
Gracias.
Ese vestido lo escogi l?
Si te refieres a mi tutor, la respuesta es no. Lo escog yo, al igual que a todos
mis otros vestidos. Lucien nunca determinara lo que tengo que ponerme.
Lucien... con qu familiaridad lo dices. Os habis conocido mejor desde que
te trajo a Londres?
Fancy se puso rgida, percibiendo el sutil trasfondo de la pregunta.
No veo qu tiene eso que ver contigo.
Hubo un tiempo en el que solas confiarme todo.
Era una nia.
Quieres decir que el crecer te ha alejado de m?
Fancy liber sus manos de las de l y dio un paso para alejarse.
No s de qu se trata todo esto.
Se trata de tu tutor dijo l, arrojando sus guantes sobre una mesilla y yendo
hacia la vitrina de los licores para sacar una botella de Oporto.
Aunque tampoco era su casa, a Fancy le molest su modo de comportarse,
actuando como si tuviera el derecho de hacer lo que quisiera.
Una vez que l mismo se hubo servido un buen vaso del fuerte vino, se volvi a
mirarla, la cadera apoyada contra el borde de la mesa y contemplndola por encima
del borde del vaso.
Cunto sabes sobre tu tutor?
Por qu lo preguntas?
La tensin en la mandbula de l dejaba notar que no le agradaba que sus
motivos se cuestionaran.
Quizs me pregunto qu te ha dicho l sobre el tiempo que pas en la India...
y sobre la muerte de George.
La mencin de su hermano atrajo la atencin de Fancy. Heath saba que ella
siempre se haba preguntado acerca de las circunstancias que haban rodeado la
muerte de George, ya que nunca haban quedado muy claras.
Qu pasa con la muerte de George? pregunt ella, obligndose a mirar a
Heath directamente a los ojos.
Esa noche que ibas a encontrarte conmigo en la ensenada, recuerdas?
S.
No fuiste.
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Por el mal tiempo. Y por Lucien. Cuando se haba encontrado con l en la


biblioteca y lo haba visto sosteniendo suavemente en brazos al gatito, haba sentido
la tierra moverse bajo sus pies.
Quizs se haba sido el momento en el que por primera vez se haba sentido
enamorada de l. Y desde entonces haba habido muchos otros momentos. Se dio
cuenta de que no estaba dispuesta a renunciar a l y alejarse.
S, el mal tiempo dijo Heath. Despus partiste para Londres, dejndome
sin noticia alguna acerca de tu paradero. Tuve que sonsacrselo a Jimmy. El mocoso
se neg a decrmelo durante muchsimo tiempo.
No lo habrs amenazado, verdad?
Por supuesto que no replic l secamente, mirndola enojado.
Simplemente pens que l tomara mi dinero y listo. Pero parece que tu tutor le dio
una considerable suma para que no me dijera tu paradero. El chaval fue
asquerosamente leal a la causa.
A Fancy le molest que Lucien hubiera usado su dinero para comprar el silencio
de Jimmy. Pero quizs sus motivos no haban sido completamente egostas. En
muchos aspectos, la vida de Jimmy pareca reflejar la de Lucien. Quizs l se
identificaba con Jimmy.
Entonces, cmo hiciste para que te dijera dnde estaba yo? pregunt
Fancy.
Le dije que era una cuestin de vida o muerte, y que si yo no te encontraba,
poda sucederte algo terrible.
Al or esto el temperamento de Fancy se inflam y vol a travs de la habitacin
para enfrentarlo.
Esa fue una treta detestable y no puedo creer que puedas siquiera mirarme a
la cara despus de haberle dicho semejante mentira a ese muchachito.
Ninguna mentira dijo l, asindola repentinamente de los brazos y dndole
un sacudn. Tu vida est en peligro.
Qu disparate!
Ah, s? Alguna vez has interrogado a tu tutor acerca de qu fue
exactamente lo que le sucedi a George? O ha dejado de importarte, ahora que
Cornualles es para ti slo un insignificante recuerdo del pasado? Tal vez has olvidado
la horrible muerte que tuvo tu hermano.
La furia le dio a Fancy una fuerza que ni ella saba que posea. De un tirn
liber uno de sus brazos y le cruz la cara de una bofetada.
Cmo te atreves a cuestionar mi devocin hacia George! Sabes cunto lo
amaba, cunto me cost seguir despus de su muerte. Llor sobre tu hombro
incontables veces, y vienes a decirme que me he olvidado de l? Nunca lo olvidar!
Ahora vete de aqu exigi. Y no vuelvas ms.
No me ir hasta que no hayas odo todo lo que tengo para decirte.
Entonces di lo que tengas que decir y mrchate.
Bien dijo l apretando los dientes, y mirndola de arriba abajo como si se
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hubiese convertido en algo que inspiraba repugnancia y compasin. Has


cambiado, sabes? Una vez fuiste una muchacha dulce; ahora apenas te reconozco. Yo
me hubiese casado contigo, te hubiese cuidado, a ti y a esa casa venida abajo, pero no
me quisiste. Lo nico que queras era aferrarte a Moor's End. Pens que cuando casi
te atraparon los aforadores33 abandonaras ese comportamiento, pero el incidente slo
fortaleci tu determinacin. Verdaderamente pens que tendras que ser arrestada
para darte cuenta de que no ganaras.
Nunca creste en m, verdad?
Te consent el capricho. Porque era slo eso, nunca hubieras podido salvar
Moor's End sin ayuda financiera.
Pero t nunca me la ofreciste, verdad?
Eso hubiese ido en contra de mi propsito, no crees? Quera que fueras mi
esposa.
Y estabas dispuesto a observar cmo me atrapaban con tal de tenerme?
Si hubiera sido necesario.
Fancy advirti entonces hasta dnde haba llegado su credulidad.
Fuiste t quien alert a los aforadores acerca de cundo llegaran los
cargamentos, no es verdad? Te propusiste impedir que yo ganara ese dinero.
Cuando l no refut la afirmacin, ella sinti derrumbarse el ltimo resto de lo
que haba sido su vida hasta haca poco.
No me sorprende que George no te haya nombrado mi tutor. l saba que eras
un farsante.
Y crees que Kendall fue una mejor eleccin? Se mof l. Al menos mi
nico crimen fue intentar hacerte ver cun ridcula era la empresa en la que te habas
embarcado. Yo nunca asesin a nadie.
Fancy se paraliz.
Qu ests diciendo?
Lo que quise decirte hace dos meses. Tu tutor es la razn de que tu hermano
est muerto. La bala que mat a George sali del arma de Lucien Kendall.
Fancy sinti como si el suelo acabara de abrirse bajo sus pies y cayera hacia un
oscuro abismo.
No dijo con voz apenas audible. l me lo hubiese contado.
Y por qu hara eso? T no sabas la verdad y l no tena razn alguna para
revelrtela. Quizs tena la esperanza de que te casaras con l. l saba del
fideicomiso que heredaras y sus posibilidades disminuiran considerablemente si te
enterabas de que l haba causado la muerte a tu hermano. Si eso no fuera suficiente
incentivo, estaba tambin tu prestigio como hija de un conde, lo cual le hubiera dado
ms estatus a l.
33

Funcionario que determina la cantidad y valor de los gneros o mercancas generalmente para establecer
el pago de derechos. (N. de la T.)

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Y a ti encontr fuerzas para decir, mientras se esforzaba por asimilar todo


esto.
George haba recibido una bala en el costado del cuerpo. La herida, lenta e
inevitablemente le haba sangrado en el estmago. Dijeron que le haban matado en
cumplimiento del deber, y ni una palabra ms. Ni cmo, ni por qu, ni dnde.
No fui yo el que te ocult esto replic enojado Heath.
Ah, no? Entonces cmo es que sabes todo esto ahora? l se movi
nervioso bajo la mirada escrutadora de la joven. George me escribi el da antes de
morir. No quera que t lo supieras.
Ests mintiendo.
Hubiera venido hasta aqu si no tuviese pruebas? Extrajo un trozo de
pergamino doblado y se lo entreg a ella. Anda, lela.
Con manos temblorosas Fancy despleg la carta, ya un tanto amarillenta y con
los bordes deshilachados. Los ojos se le llenaron de lgrimas al ver los familiares
garabatos de su hermano. Haba pensado que no los vera nunca ms. Y mientras lea
las ltimas palabras que l haba escrito en su vida, era como si lo tuviera de pie
delante de ella, susurrndoselas al odo:
Courtenay,
Creo que para cuando leas esta misiva, yo ya estar muerto. Me han herido y no
estoy seguro siquiera si pasar de esta noche.
Pero no te escribo para hablarte de m, sino de Fancy. Lo nico que lamento al
dejar este mundo es dejarla a ella. Aunque otros hermanos discuten y se ofenden
mutuamente, Fancy y yo siempre tuvimos un lazo especial. Quizs se debi a que
sabamos que no podamos depender de nadie ms que el uno del otro. Tal vez fue
simplemente que a Fancy no le importaba que el mundo hubiera dictaminado que
los hermanos fueran rivales.
Ella siempre fue nica. Mi corazn sufre porque no ver al hombre que ella elija
amar o a los hijos que tendr, nios hermosos y sonrientes de ojos verdes como
helechos y una curiosidad innata acerca del mundo. Hijos e hijas que me hubieran
llamado to.

Las lgrimas le empaaron la vista, su cuerpo atormentado por mudos sollozos.


Ay, Dios, cmo deseara tener de vuelta a George. Con qu desesperacin lo
extraaba. No poda seguir leyendo. No poda soportar una palabras ms. Y sin
embargo, sus ojos volvieron al papel:
Espero que ella sepa que siempre la cuidar, sin importar donde est yo. Por
ahora, sin embargo, debo dejarla al cuidado de otro y rogar que l la valore tanto
como yo.
S que te preguntars acerca de por qu no te eleg a ti. Quizs fue simplemente
el conocer tus sentimientos hacia Fancy lo que me impidi hacerlo. Espero que

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confes en que he hecho lo que consider era lo mejor, y que el hombre que es ahora
el tutor de Fancy la cuidar. l es mi comandante, el Coronel Lucien Kendall.
Cuando apenas conoc al comandante, l me impresion profundamente. Nada
lo haca retroceder. Yo dudaba de que l supiera lo que era el miedo. El tiempo me
demostr que estaba equivocado. Nadie es infalible. Ni siquiera los hroes.
Cierto da un hombre vino a visitarle. Nadie le conoca. Pero poco despus el
coronel parti, sin decirle a nadie dnde iba. Se enviaron patrullas para arrestarlo.
Una semana ms tarde regres, y no era el mismo hombre. Algo le haba sucedido.
Averiguamos que haba ido a Anandpur Sahib, hogar de los Sikhs, y un lugar al
que ningn extranjero, especialmente un oficial de la Infantera de Su Majestad,
viajara si estuviese en su sano juicio.
Sin importar qu sancin disciplinaria se amenazara con imponerle, no quera
decir qu lo haba llevado a Anandpur. Lo arrojaron al hoyo durante tres semanas.
La mayora de los hombres no hubieran sobrevivido ni una.
Pero el coronel resisti. La primera noche despus de haber vuelto a entrar de
servicio, hace dos das, entr en su tienda y no volvi a salir. Preocupado, fui a verle
y lo encontr inconsciente sobre el catre.
Cuando regres a buscar un mdico, encontr a un Sikh de pie fuera de la
tienda y una espada me apunt a la garganta. Me grit algunas palabras que no
entend y arremeti contra el coronel. Lo siguiente que sent fue la bala.
Recuerdo haberme despertado y visto al coronel arrodillado a mi lado, los ojos
vidriosos y el rostro plido, con un arma en la mano. El Sikh yaca a mi lado,
muerto; la bala lo haba atravesado y haba entrado en mi cuerpo. No creo que el
coronel supiera lo que haba ocurrido. Era como si...

... como si no estuviera ah conmigo ley Fancy en voz alta, mientras una
oleada de desesperacin la invada, recordando vvidamente esa mirada de la que
hablaba su hermano, esa mirada fija pero ausente. Esa completa ausencia de
reconocimiento.
Lucien haba sabido todo el tiempo cmo haba muerto George, y jams haba
dicho una sola palabra.
Recordaba haberse preguntado si ese peso sobre sus hombros sera culpa, si l
se sentira en cierta forma culpable de la muerte de sus hombres.
Esta vez haba sido su culpa. Era el culpable de la muerte de su hermano y lo
que fuera que Fancy haba sentido por l se marchitaba para morir mientras
continuaba leyendo.
No s si he tomado la decisin correcta, pero el coronel necesita alguien que
crea en l, alguien que le cambie la vida y Fancy siempre ha sabido sanar a la gente.
S que ella puede sanarlo. Cudala, amigo mo. Nunca le digas lo que te he revelado
en esta carta. Podra no perdonar jams a Kendall.
Adis.
Fitz Hugh.

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Fancy cerr los ojos y los papeles cayeron balancendose al suelo.


Me crees ahora? Pregunt Heath, con un matiz triunfal en la voz. Te dije
que Kendall era un asesino. Debera haber sido colgado en vez de honorablemente
retirado.
Fancy se alej de l. No poda pensar. Era como si hubiese vuelto a perder a
George y temiera que la angustia la derrotara esta vez.
Regresa conmigo a Cornualles, Fancy suplic Heath, ahora de pie frente a
ella. Ahora. Esta noche. No hace falta que veas a Kendall nunca ms.
Fancy dej caer la cabeza entre las manos y no tuvo fuerzas para resistirse
cuando Heath la atrajo a su abrazo. Cada una de las imgenes de su historia con
Lucien relampagueaban detrs de sus ojos como una lnea del tiempo.
No oy el golpe en la puerta ni el carraspeo de Pierce hasta que Heath
pregunt:
Qu pasa, hombre?
Lord Redding ha venido a buscar a Lady Francine.
Despchalo, Pierce rog ella. No me importa lo que le digas.
Quizs le gustara darme usted misma el mensaje dijo la voz del conde,
haciendo que Fancy levantara la cabeza y mirara hacia la entrada, donde Christian
estaba de pie, soportando estoicamente el grosero rechazo.
Dios mo, qu sucedi? dijo al ver en el rostro de la joven las huellas del
llanto.
Fancy slo atin a sacudir la cabeza. No poda soportarlo. Recogindose la
falda, escap corriendo de la habitacin, dejando atrs la voz de Heath llamndola y
el perfume de los ptalos de rosa desparramados del bouquet que ella haba hecho
caer de manos de Christian al pasar volando a su lado.
Hasta que choc con alguien.
Al levantar la vista se encontr con Tahj, que la sujetaba con el brazo extendido,
mientras el viento entraba a travs de la puerta principal abierta, y sus ropas
anaranjadas despedan olor a incienso.
La necesitan dijo en tono urgente. Tiene que venir conmigo.
No dijo Fancy, sacudiendo la cabeza. Djeme en paz.
l mir por encima del hombro de Fancy, supo que los hombres estaban de pie
all. La joven se alej de Tahj y como un torbellino se dirigi hacia las escaleras.
l va a matarse.
Fancy asi con fuerza la barandilla. Todos y todo lo que haba conocido se
estaba desplomando delante de sus ojos. No quera que le importara lo que hiciera
Lucien, aunque las palabras de George an resonaban en su interior.
Fancy siempre ha sabido sanar. Creo que ella puede sanarlo.
Ella no poda sanarlo. Ni siquiera quera tratar de hacerlo. Quera creer a esa
voz interior que le deca que esperaba que sufriera por lo que le haba hecho a
George; sin embargo, se volvi para mirarle.
Venga conmigo volvi a pedirle, extendindole la mano.
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Y Fancy la tom.

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Captulo 18
Fancy no le dijo una palabra a Tahj mientras el coche traqueteaba por las calles
casi desiertas de Mayfair y se internaba en un rea de la ciudad a la que ella nunca
haba entrado.
Cuanto ms se adentraban en la zona, ms inhspita se volva sta, cada vez
menos lmparas esparcidas por las calles para brindar siquiera una ilusin de
seguridad; pequeos grupos de hombres de aspecto rudo se congregaban en los
callejones y esquinas oscuras, estallidos de risotadas subidas de tono se filtraban por
las puertas de las tabernas.
Fancy an poda sentir el impacto de cada una de las palabras de la carta de su
hermano, le pareca or cada esforzado aliento mientras luchaba por escribir las
ltimas anotaciones de su vida y perdonar al hombre que haba sido la causa de que
esa vida llegara demasiado pronto a su fin. Ahora ya nada poda herir a George. No
poda decirse lo mismo con respecto a ella.
El coche se detuvo con un sacudn sobre una angosta calle lateral. Fancy no vea
seales de burdel, taberna o antro de juego alguno; slo una puerta corriente.
Dnde estamos? pregunt, mirando inquisitivamente a Tahj, quien de pie
sobre el bordillo alargaba la mano hacia ella, una vez ms esperando confianza ciega.
La condujo hacia una puerta que abri para revelar un largo pasillo que
recordaba a un tnel con una extraa luz azul fosforescente al final.
Un extrao olor suba en espiral rodeando a Fancy mientras avanzaba por el
corredor con Tahj, perfume dulce y acre que la haca sentir mareada. Luchaba contra
la necesidad de volver sobre sus pasos, no estaba segura de querer saber qu envolva
esa extraa bruma azul.
Luego ya fue demasiado tarde para echarse atrs. De pie, a la entrada de una
vasta habitacin, lo que vio le quit el aliento. Al menos quince personas yacan en el
suelo, algunas completamente inmviles y con una palidez enfermiza, otras con ojos
vidriosos y largos tubos en la boca, blancas bocanadas de humo formaban una nube
que flotaba encima de sus cabezas.
Qu estn haciendo?
Fumando opio.
La mirada de Fancy se clav de golpe en la de Tahj.
Opio? Saba lo que era el opio y cmo, si se administraba correctamente y
en pequeas dosis, la droga poda calmar el dolor. Si se abusaba de ella, poda causar
la muerte.
Por qu me trajo aqu?

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En el momento mismo en que la mirada de bano de Tahj encontr la suya,


Fancy comprendi. Todo esto pareca terriblemente obvio y horriblemente irreal.
Dnde est l?
Tahj seal hacia el rincn ms lejano de la habitacin, donde se distingua
iluminada por apenas un haz de luz una figura acurrucada, aislada del resto. E
inmvil.
Fancy se recogi la falda del vestido de noche y avanz esquivando la masa de
cuerpos de hombres y mujeres. Ahog un alarido cuando una mano le aprision el
tobillo.
Ven a darnos un beso, encanto se oy decir a una voz temblorosa, lo que
hizo bajar la vista a Fancy hacia una mujer de ojos hundidos que le sonrea; le
faltaban dos dientes de abajo, tena los labios agrietados y pareca como si su rostro
hubiera sido despojado de hasta el ltimo vestigio de juventud. Vamos, Princesa.
Te va a gustar.
Sultala orden Tahj.
La sonrisa se desvaneci de la cara de la mujer mientras volva a resbalar hacia
el letargo, dejndoles continuar.
La primera imagen de Lucien que Fancy vislumbr hizo que se le retorcieran las
entraas.
Ay, Dios mo. Parece que estuviera...
No lo est. Pero lo estar si no lo sacamos de aqu.
Sintiendo una oleada de furia, Fancy se volvi hacia Tahj.
Y por qu no lo sac usted de aqu antes de que llegara a esto?
Porque me orden que me fuera.
Y usted lo escuch?
La decisin debe ser de l. Es la voluntad de Buda.
No me importa cual sea la voluntad de Buda! l es su amigo, antes que nada.
Y es por eso que fui a buscarla a usted. La mir largamente y con atencin
. Usted es su amiga?
Por un instante las miradas se cruzaron y luego Fancy desvi la suya. Tena ante
ella la posibilidad de irse, volverle la espalda ahora y nadie la detendra. Lucien haba
causado la muerte de George.
En cambio, se arrodill junto a l y apoy la palma sobre su frente. Estaba
ardiendo.
Cunto tiempo ha estado as?
Desde la noche de la fiesta en casa de los Fordham.
Por un instante Fancy se qued sin aliento.
Eso fue hace tres das.
Otras veces ha estado perdido por ms tiempo.
Fancy cerr los ojos y finalmente entendi todo. Lucien era adicto y lo haba
sido por mucho tiempo. Luego vio la caja negra, la misma que haba visto aquella
noche en la biblioteca. Ahora estaba abierta, revelando el contenido de una vida

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oculta.
Lucien murmur la joven, inclinndose hacia el rostro de l,
profundamente impresionada por su enfermiza palidez y las mejillas hundidas
debajo de los pmulos.
Levant la vista hacia Tahj.
Aydeme a levantarlo.
No puedo llevrmelo a menos que l diga que quiere irse.
Fancy le clav los ojos.
Qu?
l debe irse voluntariamente.
Fancy se puso de pie de un salto y lo enfrent.
Va a ayudarme a llevarlo al coche o le prometo que me encargar de que cada
uno de los das que le quedan a usted de vida sea una pesadilla.
Rog que la amenaza surtiera efecto, porque ella sola no poda mover a Lucien y
ninguna de las personas a su alrededor sera de mucha ayuda. La desesperacin le
haca latir el corazn con violencia. Tena que sacarle de all. Necesitaba un mdico.
De lo contrario, morira.
l debe irse voluntariamente repiti Tahj con firmeza.
Fancy gir de golpe, dndole la espalda y otra vez se dej caer de rodillas junto
a Lucien, levantndole la cabeza y dndole ligeros golpecitos en las mejillas.
Despierta le pidi. Por favor, Lucien, despierta!
l gru y sacudi la cabeza:
Fancy...
S susurr ella. S, soy yo. Abre los ojos, Lucien. Quiero ver tus ojos.
Esos hermosos ojos de color aguamarina que la haban hipnotizado la primera vez
que los haba mirado fijo.
Lentamente, sus ojos se abrieron, pero ahora estaban apagados y perdidos. Aun
as, la miraron.
Mi dulce Fancy murmur mientras su cabeza empezaba a caer hacia un
lado.
No Lucien. Qudate conmigo. Lo sacudi. Es necesario que vengas a
casa. Dime que vendrs a casa.
A casa mascull, aunque era obvio que sin comprender.
Ella levant la mirada hacia Tahj.
Ya lo dijo. Ahora aydeme!
Tras una leve vacilacin, Tahj asinti e inclinndose hacia Lucien lo levant del
suelo con una fuerza impensable para un hombre de su contextura.
Juntos lo subieron al coche, que los sac a toda prisa de los oscuros callejones de
los barrios bajos y atravesando la noche los llev a la carrera hacia Charring House.
Tan solo una de las ventanas de la mansin sobre Charring Lane brillaba con
luz trmula. El mayordomo estaba esperndolos y ayud a llevar a su patrn al
dormitorio, donde l y Tahj lo acostaron sobre una slida cama de columnas de
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oscura madera nudosa.


Tanto Tahj como el mayordomo miraron a Fancy, como esperando que ella
tomara las decisiones.
Lanzando una mirada al mayordomo, la joven dijo:
Llame inmediatamente al mdico.
El seor Kendall se va a poner bien?
Por supuesto. Fancy no se permitira pensar de otro modo.
El mayordomo inclin la cabeza, pero Tahj lo detuvo antes de que alcanzara a
dar dos pasos.
Nada de mdicos dijo.
Pero tiene que verlo un mdico! protest Fancy con vehemencia.
Por la maana todo el mundo estara enterado de su vergenza. No puedo
permitir que eso suceda. He jurado solemnemente protegerlo.
Pero no en un caso as! l necesita alguien que lo cuide.
Usted lo cuidar.
No. Fancy sacudi la cabeza y dio unos pasos alejndose de l. No
puedo. La sola idea la aterrorizaba. Si l mora... Desech la imagen. Y qu haba
de George? Cmo poda ella cuidar del mismsimo hombre que le haba quitado a
su hermano? Se volvi bruscamente para mirar de frente al monje. Es imposible.
Usted malgasta tiempo precioso. Tahj se dio media vuelta y empuj al
mayordomo hacia la puerta.
Dnde se va usted? inquiri Fancy.
Todo lo que necesita se le enviar en el montacargas. Seal un panel en un
ngulo de la habitacin. Al llegar al umbral, la mir a la cara. Cudelo bien, saba
priya. Luego cerr la puerta. El siguiente sonido que oy Fancy fue el de una llave
que giraba.
La haba encerrado!
Fancy respir profundo y oblig a sus alborotados pensamientos a calmarse.
Tena que pensar con claridad. Tahj no le haba dejado otra opcin que cuidar ella
misma a Lucien.
Se volvi a mirar al paciente tendido sobre la cama, quien, aunque ms delgado,
conservaba un aspecto que intimidaba. La primera vez que le haba cuidado haba
sido contra su voluntad. Al parecer nada haba cambiado. Esta vez, sin embargo, sus
heridas no eran tan sencillas de tratar.
Acercndose a la cama, se sent a su lado, vindolo claramente ahora. Quizs
con mayor claridad de lo que haba visto a nadie en su vida. l haba sido un dolo
para un hombre joven. Un hroe para su pas. Un hijo que solo haba heredado dolor.
Para ella, l haba sido el hombre que amaba.
Fancy oy los bien aceitados goznes del montacargas y se acerc de prisa a la
pared para abrir el panel. Sobre una bandeja haba una gran jarra de agua, un vaso,
un cuenco y un pao. Sac las cosas y las acomod sobre la mesilla de noche.

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Sirvi un poco de agua en el vaso y luego se inclin sobre Lucien. Levantndole


la cabeza, inclin el vaso hacia su boca.
Bebe, Lucien susurr y lo sinti moverse, separando los labios para dejar
que un poco de agua goteara dentro.
Luego verti agua en el cuenco y sumergi el pao. Suavemente se lo pas por
la frente; an estaba muy caliente. Necesitaba bajarle la fiebre y para ello iba a tener
que desvestirle.
Sus dedos vacilaron en los botones de la camisa. Temblaban ligeramente
mientras el suave algodn se separaba lentamente, revelando el pecho que ella haba
sentido bajo sus palmas, an liso, an firme. Ah estaban esos hombros
increblemente anchos que sus manos se demoraron tocando mientras apartaba la
tela para deslizara hacia abajo por los brazos, delineando los bceps con la yema de
un dedo que luego sigui por el antebrazo antes de darse cuenta de lo que estaba
haciendo.
Tena un tatuaje en el otro brazo, cerca del hombro, una representacin en tinta
negra de un tigre y un dragn que transmita mucha fuerza. Se dio cuenta de que era
un smbolo del Shaolin. La marca de un guerrero.
Fancy not otros signos de batalla: una pequea cicatriz encima de la tetilla
derecha, una cicatriz dentada a lo largo del lado izquierdo del vientre. Varias en los
brazos.
Cuando la joven lo levant para sacar la camisa apretada debajo de su cuerpo,
sus manos se toparon con huellas de ltigo en relieve que le atravesaban la espalda en
todas direcciones.
Cerr los ojos para no llorar, pero las lgrimas rodaron por sus mejillas,
derramndose sobre el hombro de Lucien. Continuaron cayendo mientras lo haca
rodar sobre su costado y suavemente le frotaba la espalda con el pao fresco,
deseando poder borrar cada una de aquellas cicatrices.
Desliz el pao por los brazos, continu por las manos y las palmas, donde los
callos endurecidos testimoniaban los aos de trabajo.
Durante largos minutos frot los pequeos nudos con los pulgares, aplicando la
misma leve presin a las muecas, masajendole los antebrazos, sintiendo la
maleabilidad de la piel bajo sus dedos.
Dej el pao a un lado mientras le frotaba el pecho metiendo directamente la
mano en el agua para refrescarlo. Al llegar a la pretina de sus pantalones vacil.
Movindose de prisa hacia el borde de la cama le quit las botas y las medias,
luego le desaboton los pantalones y se los baj, recordando cmo Olinda le haba
dicho a Lucien que Fancy nunca haba visto un hombre desnudo, que ella era una
chica buena. Pero Fancy senta un claro impulso de ser una chica mala cuando Lucien
estaba cerca.
Abruptamente, Fancy se levant de la cama y cubri con la sbana a Lucien,
recordando lo que en tono burln haba dicho estando en cama en Cornualles acerca
de proteger su propia virtud. Si l supiera lo indecentes que se haban vuelto los
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pensamientos de ella desde aquel da, cun a menudo lo haba imaginado tal como
estaba ahora, pero despierto y con ella entre sus brazos.
La visin se desvaneci cuando l empez a mover la cabeza hacia un lado y
otro, mientras su cuerpo temblaba incontrolablemente. Ella lo haba visto hacer lo
mismo la noche que se haba quedado a cuidarlo y los hillas haban atormentado su
sueo.
Sentndose junto a l, le tom la mano.
Ssh murmur. Yo estoy aqu contigo.
Le acarici la mejilla y dej que sus dedos se deslizaran hasta el cabello de l,
que senta como seda contra la palma, mientras trataba de calmarlo hablndole en
suaves susurros.
l dej de revolverse, pero sigui temblando y, sin detenerse a pensarlo, Fancy
levant la ropa de cama bordada y se desliz debajo de las sbanas con Lucien,
apretando su cuerpo contra el costado de l, murmurando suavemente en su odo,
hasta que poco a poco los temblores empezaron a disminuir.
Se qued tendida con la cabeza descansando sobre el pecho de l, escuchando
cada latido de su corazn, adormecida por la fuerza y regularidad del ritmo y por
primera vez desde que lo haba visto inconsciente, supo que l sobrevivira.
Acomod la cabeza dentro de la curva del cuello de l, y el poderoso elixir del
sueo hizo efecto.

***
Fancy despert al sentir encima el cuerpo de Lucien.
Sus manos tironendole del canes.
La falda recogida hasta la cintura.
Las caderas de l entre sus piernas abiertas.
La firmeza de su ereccin contra ella.
Se dej llevar por el pnico, golpendole el pecho con los puos para sacrselo
de encima, pero l la aventajaba en fuerza y ella no poda moverlo.
Fancy senta la tensin propagndose a travs de la piel de l, el impulso salvaje
que lo mova y gimi mientras l le aprisionaba la boca con la suya, mientras la coga
de las muecas y le levantaba los brazos por encima de la cabeza, dejndola
indefensa y ardiendo de miedo, enojo y creciente deseo.
No me dejes, Fancy gimi mientras se apretaba contra ella. No me dejes.
Fancy se dio cuenta entonces de que la droga an lo tena bajo su poder, pero
aun en ese estado pensaba en ella. Ahora el hilla que lo acosaba en sueos era ella y
quera terminar con la pesadilla. No soportaba la idea de ser otro dolor ms de los
que l llevaba muy adentro.
La bes intensamente, vorazmente, gimiendo desde lo profundo del pecho cada
vez que ella ceda un poco ms a su demanda.

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Balancendose contra ella, el miembro firme se deslizaba de un lado a otro a lo


largo del valle satinado, raspndole los pezones con cada movimiento del pecho,
hasta que Fancy se aferr a l, deseando que ese placer fuera interminable.
La joven cerr los ojos, arquendose contra Lucien cuando l se llev a la boca
un pezn, golpeando con la lengua el sensible pico. Con cada contacto, l fue
despojndola de su capacidad de razonar. Ella ahora saba todo lo que l haba hecho,
pero su corazn no poda rechazarlo.
l la hizo ponerse de costado y se movi para situarse por detrs de ella,
cogindole las manos y levantndoselas por encima de los hombros para que las
apoyara en los de l, mientras la rodeaba con sus brazos fuertes y musculosos y esas
hermosas manos masculinas le rodeaban los pechos, sin dejarle nada para hacer,
salvo sentirlo delante y detrs de su cuerpo. Pero Fancy necesitaba que l supiera que
ella no era un sueo, que realmente estaba all con l y que no se marchara.
Lucien, por favor... Se mordi el labio mientras l le frotaba suavemente los
pezones. Te necesito.
Estoy aqu.
Entonces Fancy supo que l estaba all, por lo menos en ese momento.
Pon tu pierna sobre la ma inst l en un ronco susurro, asiendo uno de sus
muslos, abrindole las piernas, dejndola vulnerable mientras una de sus manos se
deslizaba sobre el vientre de ella y bajaba adentrndose en la mata de vellos rizados
para meterse en su hmedo calor que le ba el dedo antes de acariciar la punta del
sexo de ella, ya listo. Uno de sus dedos traz suavemente un crculo alrededor del
pezn mientras otro hizo lo mismo alrededor de la protuberancia entre las piernas de
ella.
No deberas haber venido a buscarme. No quera que me vieras en ese estado.
Empuj apenas la punta de un dedo dentro de ella, que se apret contra l.
Ests destruyndote.
Aljate.
No puedo. No saba por qu. Ella jams debera haber ido a buscarlo, jams
debera haberse hecho responsable de ayudarle a sanar. Pero no poda dejarlo. Estaba
ligada a l, lo quisiera o no, y cuando la tocaba apenas poda pensar.
Lucien empuj su miembro entre los muslos abiertos de ella, dejando que lo
sintiera movindose de aqu para all. Ella alarg la mano para cogerlo, sintiendo su
textura sedosa, su dureza y deseando tener todo ese calor, todo ese poder muy
profundo dentro de ella.
Empez a acaricirselo con firmeza, sus manos subiendo y bajando a lo largo de
su miembro una y otra vez, hasta que l la detuvo y hacindola rodearle los hombros
con uno de sus brazos para l poder inclinarse y chupar sus pechos mientras
aumentaba la friccin contra el tenso pico en la parte ms ntima del cuerpo de ella.
Fancy se retorca, casi inconsciente de deseo, pero an le quedaba un vestigio de
racionalidad. No poda dejarlo hacer esto, no le permitira dejarla con un recuerdo
ms de sus manos y de su boca, sin llegar jams a conocerlo por completo.
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No. Se alej de l, movindose hasta el otro lado de la cama para mirarlo de


frente. Y que Dios la ayudara, era un error. Porque la imagen de Lucien en aquel
momento quedara para siempre grabado a fuego en su memoria: el cabello revuelto,
rozndole los hombros como seda oscura, su cuerpo un monumento a la perfeccin,
con sus msculos esculpidos y superficies firmes, su masculinidad firme y gruesa.
Pero la perdicin de Fancy eran sus ojos, su expresin perdida y vulnerable, el
abismo insondable del dolor, el miedo a que volvieran a lastimarlo. Y en ese
momento comprendi que mientras Lucien estuviera en su vida, ella nunca sera
inmune a l. Jams sera capaz de dejarlo fuera.
Se encaram sobre l y lo empuj de espaldas sobre la cama.
Fancy... fue la nica palabra que l pudo pronunciar antes de que lo besara,
dndole lo que l le haba dado, cogindole las muecas y elevndoselas por encima
de la cabeza mientras ella se pona a horcajadas sobre l, acaricindole el miembro
firme con su humedad hasta llegar ambos al borde de la locura.
Luego ella se incorpor y con la mirada fija en l tom en la mano su ereccin y
la acomod debajo de ella, consciente de que con un movimiento hacia abajo ya no
sera virgen.
El la asi de una mano, detenindola.
No lo hagas, Fancy. No por m.
S lo que quiero, Lucien. No me quejar maana. No dir que me forzaste.
Nadie va a hacerte dao por mi culpa.
Y con esas palabras, Fancy se hizo con el control de la nica rea de su vida
sobre la que haba sentido algn poder, rogando que Lucien no la detuviese mientras
se bajaba lentamente sobre su ereccin y senta el estiramiento y la casi insoportable
sensacin de estar colmada, y la barrera de su virginidad.
Rmpela inst ella. Por favor.
l vacil un momento, luego la cogi de la cintura, y antes de que ella pudiera
prepararse, entr en su cuerpo con fuerza, arrancndole un alarido. Se detuvo.
Fancy sacudi la cabeza, esperando que el dolor disminuyera antes de mirar a
Lucien y ver el arrepentimiento en sus ojos.
No me hiciste dao.
Ella se levant lentamente y se desliz hacia atrs de nuevo, sintiendo calmarse
el dolor con cada sedoso deslizamiento, movindose con creciente frenes a medida
que un placer renovado empezaba a tomar forma.
Lucien la gui, hacindola moverse ms lentamente y as sentir la total y
absoluta posesin que en ese momento tena l del cuerpo de ella. l se incorpor
contra la cabecera, manteniendo a la joven a horcajadas sobre su regazo, nueva
posicin que acrecentaba la intimidad, permitindole a Fancy mirarlo con cada
movimiento, y a l ver cada una de las expresiones del rostro de la muchacha.
Ella ech la cabeza hacia atrs cuando l se inclin y se meti a la boca uno de
sus pezones, alzando la vista hacia ella al tiempo que con suavidad tironeaba y lama,
mientras todo se tensaba en el interior de Fancy hasta que la primera profunda
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pulsacin baj en espiral a travs de su cuerpo, envolviendo a Lucien con creciente


intensidad, una y otra vez.
En un fluido movimiento, la hizo rodar y ponerse boca arriba y arremetiendo
velozmente la penetr, mientras espasmos de calor lquido se propagaban a travs
del cuerpo de ella. La joven se aferr a sus brazos mientras l bombeaba dentro de
ella hasta que l sinti que iba a estallar de placer, el cuerpo tenso y estremecindose,
y luego sali de ella para derramar su semilla sobre la colcha.

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Captulo 19
De pie junto a la ventana cubierta de escarcha, Fancy miraba salir el sol sobre el
paisaje espolvoreado de blanco por la primera nevada del invierno.
Ms temprano haba odo el ruido del cabrestante impulsando el montacargas
sobre el cual haba hallado el desayuno y una nota preguntando si necesitaba algo.
Su pedido haba recibido como una respuesta una sola palabra: No. Tahj no la
liberara de su prisin, un lugar que para Fancy se haba convertido a un tiempo en
cielo e infierno.
Durante la noche Lucien haba dormido muy mal, despertndose dos veces ms
y en ambas ocasiones haban hecho el amor. Tras estas puertas, en la oscuridad, con
el cuerpo de Lucien movindose dentro del suyo, haban relegado el pasado de l a
un lugar desde donde no poda alcanzarlos.
Tomando pluma y papel la joven se sent delante del escritorio, y se qued
contemplando un objeto de adorno. Era uno de esos globos llenos de agua, que tena
dentro una aldea; imagin a sus diminutos pobladores, rodeados por la seguridad de
su mundo, ignorantes de los trastornos que existan ms all de las fronteras de su
hogar de cristal. Ella senta algo muy parecido en ese momento.
Rpidamente escribi una nota para Lady Dane, explicando dnde haba ido y
diciendo que Lucien estaba enfermo. Luego la envi abajo en el montacargas.
Una hora ms tarde recibi una misiva de Clarisse, quien se mostraba
claramente aliviada de saber que estaba bien. Haba estado terriblemente
preocupada. Luego pasaba a comunicarle novedades que afectaron profundamente a
Fancy.
Anoche alguien intent hacerle dao a Lady Rosalyn. El intruso debe haber
escalado por el costado de la casa y entrado por una ventana que no tena echado el
pestillo.
El merodeador at y amordaz a la pobrecilla. Qu aterrorizada tiene que
haberse sentido! Estuvo a punto de secuestrarla. Lo nico que la salv de cualquiera
fuera el destino que le esperaba fue el sueo liviano de Pierce. Qu sera de m sin
ese hombre?
Apenas la noticia lleg a odos de Lord Manchester, ste se present en la
puerta de mi casa y literalmente irrumpi dentro. Exigi que Rosalyn empaquetara
inmediatamente sus pertenencias, ante sus protestas y las mas, ambas recibidas con
total indiferencia de su parte. Luego l se la llev como por arte de magia, sin
siquiera decirnos dnde. Rosalyn me hizo prometer que le dira a usted que ella est
bien y que no se preocupe, que ella se pondr en contacto con usted pronto.

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Mi querida, debo confesar que ambas me preocupis mucho.

Fancy dobl el papel y lo meti en el bolsillo de su falda. Nunca en su vida


haba sentido tal impotencia. Rosalyn la necesitaba y ella no haba estado all para
ayudarla.
Malas noticias?
Fancy se volvi para encontrarse con Lucien apoyado sobre las almohadas,
cubierto hasta la cintura por la sbana, cuyo fino material no ocultaba en absoluto su
virilidad. Mirndolo ahora, ella jams habra imaginado lo enfermo que estaba,
excepto por las sombras debajo de sus ojos. Y dentro de ellos.
Cmo te sientes? pregunt ella, acercndose a los pies de la cama. Not
que l entrecerraba los ojos al mirarla, para hacerle saber que su intencin de
mantener la distancia entre ellos no pasaba desapercibida.
Como nuevo.
Te sientes febril?
No, pero tengo hambre.
Hay una bandeja. Fancy seal la comida que haba dejado sobre una
mesita redonda en el ngulo de la habitacin, pero l no hizo movimiento alguno
para salir de la cama. En cambio se puso a contemplarla a ella, hasta que la joven ya
no pudo sostenerle la mirada.
Acerca de lo que sucedi anoche... empez a decir ella.
Lamentas lo que pas.
Fancy lo mir frunciendo el ceo, luego se dio cuenta de que l haba
malinterpretado sus palabras.
No me refera a eso. Lucien, pens que ibas a morir.
Soy demasiado tozudo para morirme dijo l despreocupadamente.
Este es un problema serio.
Este problema dijo l con una mirada aguda no es asunto tuyo, as que
djalo. Apart las mantas y balance las piernas hacia un costado de la cama.
Cerrando los ojos se llev una mano a la frente.
Te sientes bien?
Asinti con un breve movimiento de cabeza.
Es casi lo mismo que una resaca.
Pero no es lo mismo y no puedes engaarte a ti mismo pensando que lo es.
Quitndose la mano de la frente la mir con ojos de miope como si la luz lo
hiriera la vista.
Esa persistencia es uno de tus hbitos ms irritantes.
Fancy no iba a dejarle desviar el tema de la conversacin hacia ella.
Por qu lo haces?
Hacer qu? pregunt l, ponindose los pantalones y dejando
desabrochado el primer botn mientras daba la vuelta a la cama para servirse una
taza de la fragante infusin que les haban enviado desde la cocina.

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Por favor, deja los jueguecitos.


De pie, sosteniendo la taza humeante, l dijo:
Cules son los motivos que tiene la gente para hacer cualquier cosa?
Compulsin? Autodestruccin? Aburrimiento, quizs? Da igual.
No da igual. Estuviste metido en ese lugar durante tres das, Lucien. Tres
das! Ests enfermo, no aburrido.
S manejarlo. Lo he manejado por ms de diez aos.
Fancy qued boquiabierta.
Dios mo.
l se pas la mano por la cara, donde poda verse una barba de das.
Jess, me siento un oso pardo. Hizo ademn de tocar la campanilla.
No vendrn.
l gir para mirarla.
Perdn?
Nadie vendr. Estamos encerrados.
Maldita sea si lo estamos.
De un par de zancadas estuvo en la puerta y tir del picaporte. Cuando nada
sucedi, dio un puetazo contra la madera.
Abrid la maldita puerta! bram. Cuando su exigencia no recibi respuesta
alguna, asi el picaporte y la emprendi contra la puerta con tal violencia que Fancy
pens se saldra de los goznes. Juro que esta vez acabar con tu vida, condenado
monje beato!
Como el silencio reinaba del otro lado, dio un fuerte gruido y gir,
reclinndose pesadamente sobre la puerta y golpeando la cabeza contra la madera.
El chirriante sonido de los cables le hizo mirar de golpe hacia el montacargas.
Suministros le dijo Fancy. La joven fue hacia la pared, abri el panel y sac
la bandeja. Implementos para afeitarse. Al parecer, el condenado monje beato te
conoce bien. Apoy la bandeja sobre la cmoda.
No me he afeitado solo en aos. Me voy a rebanar la maldita garganta.
Quizs eso es lo que l espera.
Lucien se separ de la puerta, frunciendo el ceo. Lanz una ojeada disgustada
a los objetos y luego la mir a ella.
Podras ayudarme, sabes?
Podra... pero puede que t no quieras a la hermana del hombre que mataste
cerca de tu cuello con una navaja en la mano.
Despus de un instante, l dijo:
De modo que ya lo sabes.
S, lo s. Pero nunca hubiera odo la verdad de tu boca, verdad?
l se pas una mano por el pelo y cerr los ojos.
Tantas veces quise decrtelo. Nunca pude hallar las palabras.
Fancy luchaba por aferrarse a su enojo y a su dolor, pero no poda olvidar las
veces que l haba hablado de George, el sincero arrepentimiento que haba
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expresado por su muerte, por su horrible agona. Pero la joven no poda olvidar la
muerte sin sentido de su hermano. Para ella hubiera sido ms fcil de aceptar que
hubiera perdido la vida en combate.
Ese da habas estado fumando, no es verdad?
l asinti lentamente con la cabeza.
Pensaba que haba vencido el vicio, que poda empezar una nueva vida.
Qu cambi?
El camin hasta una silla junto a la biblioteca y se dej caer sobre ella, los codos
sobre las rodillas, la cabeza entre las manos.
Vino a verme un hombre. Elhamed Jahmar. Yo lo haba contratado para
encontrar el cuerpo de Sanji. Se lo deba a ella. Yo segua vivo, mientras que ella haba
perdido la vida. Yo saba que su familia no la sepultara en suelo sagrado. Ella
mereca eso.
A Jahmar le llev casi tres aos, pero finalmente la encontr en una fosa para los
Intocables en las afueras de Anandpur Sahib. Pens que hallara paz una vez que ella
hubiera sido sepultada debidamente, pero me dio algo. Sacudi la cabeza.
Supongo que fue demasiado para m.
Se reclin en la silla, con la mirada fija en el techo.
La noche en que el asesino entr en mi tienda yo era incapaz de comprender
cosa alguna. Yo haba profanado una tumba, deshonrado a una familia. Una vez me
haba librado de la pena merecida, y no iban a permitir que escapara de nuevo. Ni
siquiera recuerdo haber cogido la pistola. Slo recuerdo lo ensordecedor que fue el
estruendo del disparo. Slo vi a un hombre. Pero despus de que l cay... Sus
dedos se hundieron en los bordes de la silla.
Pero tu conciencia culpable no te permiti dejar de consumir el opio,
verdad? Por eso no te diste cuenta de lo que habas hecho.
l se levant de la silla y alarg la mano hacia Fancy, pero ella se alej.
Trat de dejarlo dijo l. Juro que lo intent. Pero el vicio me tena
dominado. Fumar se convirti en la nica manera de abrir los ojos cada da. Si
hubiera podido morir en lugar de tu hermano, lo habra hecho.
Fancy vio en su mirada que hablaba muy en serio. Pero el corazn de la joven
an estaba embargado de dolor. Con el tiempo lo perdonara. Pero no ahora. Era
demasiado pronto, la herida an estaba abierta.
Sintate le orden.
l frunci el ceo.
Qu?
En la silla. Necesitas un afeitado.
Como l se quedaba mirndola, ella le tom la mano y lo empuj de regreso
hacia la silla. Luego revolvi la mezcla en el cuenco y llen de espuma la brocha.
Con expresin cautelosa, l la observ inclinarse y enjabonarle las mejillas y la
mandbula, siguindola con la mirada cuando ella cogi la navaja, a la que la luz le
arranc un destello siniestro.
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Cuando la joven le apoy la hoja contra el cuello, Luden le cogi la mueca,


pero no dijo lo que ella esperaba:
Por qu me dejaste hacerte el amor anoche?
Fancy baj la vista hacia la mano de l.
Lo necesitabas.
Pudiste haber dicho que no.
Ella no haba querido decir que no.
Ya est hecho. Ahora, podras quedarte quieto para que pueda afeitarte?
l pareca querer decir algo ms, pero ella le hizo ladear la cabeza y comenz a
rasparle la barba. Era una tarea ntima y ella no quera admitir que estaba
disfrutando de hacerla para l.
Cuando hubo terminado, lo tom de la barbilla y le dio leves golpecitos en la
cara con la toalla. La expresin de la mirada elevada hacia ella era casi insoportable.
Lo siento murmur, tomndola de la cintura para atraerla lentamente hacia
su regazo.
Lo s dijo ella en un susurro, cepillando delicadamente el cabello de l
hacia atrs.
Lo siento expres todo su arrepentimiento con una voz en carne viva que
amenaz con derribar las defensas de la muchacha.
Lucien... le rog ella en voz baja, con un dolor oprimindole el pecho.
Lo siento.
Una lgrima cay de los ojos de Fancy.
No...
Lo siento. Le sec la lgrima con el pulgar, buscando su mirada, pidiendo
la absolucin, no slo por la muerte del hermano de ella, sino por todos aquellos a
quienes l crea haber fallado.
Fancy le pas los dedos entre los cabellos, depositando luego un levsimo beso
sobre sus ojos cerrados.
Ests perdonado, Lucien dijo en un suspiro contra su piel caliente,
sintiendo cmo la tensin lo abandonaba como si le hubieran arrancado un peso de
los hombros.
l no dej de mirarla a los ojos mientras le desabrochaba el canes del vestido,
ni cuando le levant la falda, apretndole los muslos, ni cuando ella desliz la mano
entre ambos cuerpos para liberarlo de sus pantalones.
Tampoco cuando la penetr, abrazndola fuerte mientras avanzaba dentro de
ella. Una emocin mucho ms fuerte que cualquiera que ella hubiera sentido hacia l
antes los una en ese momento.
Cada vez que la tocaba era mejor que la ltima y Fancy haba llegado a necesitar
su contacto, la cabeza echada hacia atrs mientras l entraba y sala de su cuerpo, con
lentitud y precisin, masajendole los pechos.
Rodeando con una de sus manos la parte de atrs de la cabeza de ella, sujetando
el cabello en un puo, atrajo su boca hacia la de l, elevando las caderas contra las de

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la joven, rodendola con el brazo mientras ella se aferraba a sus hombros.


Gemidos, dbiles de ella, ms parecidos a gruidos los de l. Las bocas
rozndose apenas, mientras el placer se propagaba, cobrando intensidad a cada
momento, l dentro de ella, sensacin ertica y torturadora. El cuerpo de ella tembl
violentamente ante el ltimo y profundo avance. Cerr los ojos, mientras Lucien
tiernamente le apartaba el pelo de la cara, que ella hundi en la curva del cuello de l.
Quera que se quedara dentro de ella, porque slo cuando estaban as nada ms
importaba.
Se senta somnolienta cuando l la llev en brazos hasta la cama y acostndose
junto a ella la tom entre sus brazos.
Ahora tambin me hiciste el amor porque yo lo necesitaba? pregunt l
suavemente. Ella le apoy un dedo sobre los labios, para que no dijera ms. l ya
deba saber la respuesta.
Cuando Fancy volvi a abrir los ojos ya la tarde se haba transformado en
crepsculo, la nieve se arremolinaba llevada por rfagas de viento, creando un
paisaje de cuentos de hadas. Esta vez era Lucien quien estaba de pie junto a la
ventana.
Se volvi al orla moverse.
Hambrienta?
Asinti, mirndolo ir hasta la mesa. Nuevos platos haban llegado y la comida
tena un aroma delicioso.
Al levantarse de la cama se dio cuenta de que slo llevaba puesta su
combinacin.
Pens que estaras ms cmoda sin el vestido explic Lucien. Dej una de
mis batas sobre la cama.
Gracias murmur, deslizando los brazos dentro de la larga bata de seda,
que luego arrastr tras de s mientras caminaba hacia la mesa.
Lucien le puso delante un plato con una enorme pila de gruesos trozos de
jamn con un sustancioso glaseado de miel, puerros y alcachofas estofados, gruesas
porciones de queso Stilton y un botelln de vino. Fancy suspir extasiada mientras
morda el jamn.
Lucien ri entre dientes mientras le serva un vaso de vino.
Est bueno?
Delicioso respondi ella, devorando un trozo de queso. No puedo creer
el hambre feroz que tengo.
Hacer el amor tiene ese efecto.
La piel de Fancy empez a escocer por el calor que le provocaron las imgenes
que el comentario evoc en su mente. Lucien movindose encima de ella,
susurrndole palabras dulces al odo y contra los labios, cmo se haba acelerado su
respiracin la primera vez que la penetr, cmo l se haba preocupado por las
necesidades de ella antes que las propias, y cmo la haba abrazado despus de hacer
el amor, como si nunca fuera a soltarla.

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Crees que Tahj nos dejar salir de aqu alguna vez? pregunt ella.
Pinch un puerro con su tenedor para drselo a ella.
Ya no s si me importa. Hizo una pausa, luego pregunt: Y a ti?
Fancy no estaba segura de lo que senta. Poco a poco l estaba haciendo que
deseara quedarse. Pero, cmo podra estar alguna vez con el hombre que haba
causado la muerte a su hermano? Lo haba perdonado, pero sera capaz de olvidar?
Rosalyn me necesita dijo en vez de responder. Parece que Calder ha
vuelto a encontrarla.
Lucien apret ms fuerte el vaso de vino.
Maldito gusano. Deseara haber podido ponerle las manos encima all en
Cornualles. Lo hubiese retorcido en un nudo y arrojado desde el acantilado.
Calder siempre ha sido escurridizo. Mordiendo una alcachofa, dijo:
Parece que Lord Manchester ha acudido al rescate de Rosalyn.
Sin levantar los ojos, Fancy aguard la reaccin de Lucien, considerando que
hasta ese momento el papel de salvador haba sido suyo. Las comisuras de sus labios
se curvaron en una sonrisa.
Derek va a tener de qu ocuparse.
Qu quieres decir?
Que Lady Rosalyn significa casi tantos problemas como t.
Fancy le lanz una mirada enojada.
Yo significo problemas?
Pongmoslo de este modo: eres la nica mujer que me ha disparado en toda
mi vida.
Fancy dio un golpe sobre la mesa con su servilleta.
Pero cunto tiempo voy a tener que or esa acusacin? Fue un accidente.
Lucien se reclin en su silla, con un brillo divertido en la mirada.
No te parece que eres un poquito problemtica?
Fancy cruz los brazos sobre el pecho y se encogi de hombros.
Quizs un poco.
l arque una ceja.
He llegado a pensar en la cicatriz del tobillo como en una herida de guerra.
Al ver otra vez enojo en el rostro de ella, se apresur a aadir.
Una herida que estoy orgulloso de tener. El atizador apuntando hacia mi
virilidad, bueno... olvidar eso podra tomarme ms tiempo.
Fancy dej escapar un bufido.
Por supuesto. Si algo le hubiera sucedido a esa zona no podras seguir siendo
un mujeriego.
Ahora ya no soy un mujeriego.
Ella carraspe ruidosamente y el gamberro tuvo el valor de mirarla con una
amplia sonrisa.
Ests celosa dijo, obviamente complacido.
No lo estoy! Fancy empuj su silla hacia atrs levantndose bruscamente,
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pero l la cogi de la cintura y la atrajo hacia su regazo. Sultame!


Ssh murmur. Slo quiero abrazarte. Le acarici suavemente el brazo
. No le he contado esto a nadie, pero por mucho tiempo perd el inters por las
mujeres. Hubo veces en que pens que el deseo me haba abandonado para siempre.
Y entonces apareciste t.
Fancy se relaj un poco y se acerc a l.
Qu hice?
Ser t misma. Vibrante, fuerte, valiente. Fuiste como un rayo de sol. Y me
hiciste desear ser un hombre mejor.
Fancy no pudo contenerse. Lo mir.
De verdad?
l asinti.
Pocas veces en mi vida he sido capaz de no darle importancia a mis orgenes y
a mi vida pasada. Pero t me hiciste olvidar.
Fancy lo mir de frente.
Puedes cambiar, Lucien. Todas las personas podemos cambiar.
No puedo hacerlo solo, Fancy.
No vas a estar solo. Yo voy a ayudarte.
Por qu?
Fancy tema saber el porqu, pero no poda decirlo, ni siquiera para s.
Porque se lo debes a George respondi solemnemente. Y me lo debes a
m.
Lo s murmur l, llevndole a la joven un rayo de esperanza mientras le
besaba la cabeza, rogando que finalmente estuvieran llegando tiempos mejores.

***
Un ruido despert a Fancy en mitad de la noche. Al darse vuelta advirti que
Lucien no estaba en la cama. Se sent y alarg la mano para encender la lmpara.
No dijo en tono brusco la voz de l desde la oscuridad.
Parpadeando para ahuyentar el sueo de sus ojos, Fancy lo vio caminando de
un lado a otro delante de la ventana, iluminado por un rayo de luna que le daba una
apariencia fantasmal y revelaba el grado de su agitacin.
Lucien...
Tienes que conseguir que Tahj me deje salir. Tengo que salir Como ella
permaneca en silencio, l le dijo bruscamente: No me oyes? Haz que abra la
maldita puerta!
Lucien, por favor, vuelve a la cama. Le tendi la mano, pero l no pareci
advertirlo. Iba y vena por la habitacin como len enjaulado.
Necesito salir. Slo unos minutos. Se volvi hacia ella. Por favor.
No, Lucien murmur la joven. Prometiste que lo intentaras.

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Lo intentar. Estoy intentndolo. Se pas una mano por el pelo, que se vea
tan alborotado como si hubiera estado haciendo lo mismo durante horas. Puedo ir
disminuyendo la dosis gradualmente. No puedes pretender que lo deje de un da
para el otro.
S que va a ser difcil.
Difcil? grit l, girando y dirigindose a zancadas hacia la cama. Qu
sabes t de esto?
Nada. Pero lo que s s es que si no sales de esto ahora, puede que nunca ms
seas capaz de hacerlo. Por favor susurr, ven a acostarte conmigo.
Dios gru l, agarrndose de los cabellos. Eres tan santurrona.
Fancy sali de la cama y se par delante de l.
T me pediste ayuda.
No es esta la clase de ayuda que necesito.
Y entonces qu clase es la que necesitas? Quieres que simplemente te diga
Adelante, mtate?
Eso no va a suceder.
Quieres una esposa, Lucien? Hijos? Hay alguna cosa que signifique algo
para ti?
Maldita sea. S lo que estoy haciendo. Ahora llama a Tahj.
No.
l levant la lmpara de la mesilla de noche y la lanz al otro extremo de la
habitacin.
Llmalo!
Al instante son un golpe en la puerta.
Milady dijo la voz de Tahj. Est usted bien?
Estoy bien.
Abro la puerta? pregunt el mayordomo en tono ansioso.
S!rugi Lucien.
No lo contradijo Fancy en voz igualmente alta.
Lucien la hizo retroceder hasta dejarla con la espalda apretada contra la pared.
Dile que abra.
No.
Hazlo ahora, Fancy, o te...
Qu? pregunt ella mientras alzaba una mirada furiosa hacia l. Qu
vas a hacerme, Lucien? Vas a golpearme?
Una mirada horrorizada apareci en el rostro de Lucien, pero ella tena que
abrirle los ojos para que viera lo que le estaba haciendo la droga.
Tambalendose se alej de la joven hacia el lado opuesto de la habitacin,
incapaz de quedarse quieto mientras sus manos se movan por encima de los libros,
la mesa, las sillas, flexionando los dedos una y otra vez.
Luego se apoy contra la pared y lentamente se dej caer al suelo, donde cruz
los brazos rodendose las rodillas y apret la frente contra ellas.
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No puedo hacerlo.
Juntando coraje, Fancy camin hacia l lentamente, intentando no hacer ruido,
baj la mirada hasta la cabeza vencida y luego se arrodill a su lado.
Le toc el pelo con suavidad, alisando los mechones rebeldes, preguntndose
con desaliento si ambos tendran la fuerza suficiente para acabar con este problema.
l haba sido adicto por tanto tiempo... Qu la llevaba a creer que ella podra
ayudarle? Qu saba ella sobre lo que l estaba pasando? Slo saba exactamente lo
terrible que era el sndrome de abstinencia que l tendra que sufrir.
Lo haba visto una vez anteriormente cuando su abuela haba cuidado a un
amigo por casi una semana mientras el hombre luchaba por superar su adiccin a la
morfina, que haba comenzado despus de perder la parte inferior de una pierna a
causa de la gangrena. El recuerdo del sonido fantasmal de sus gemidos viniendo
desde el tico le haba provocado pesadillas a Fancy durante meses.
Pero mientras miraba a Lucien, supo que hara cualquier cosa para sacarlo de
esto.
Ven a la cama murmur, levantndole la cara hacia la suya y viendo en sus
ojos una avidez apenas contenida, pero no de ella. l necesitaba otra cosa con mucha
ms desesperacin que a ella, y la revelacin le parti el corazn.
Se puso de pie delante de l y con un lento ademn empez a bajar los tirantes
de su combinacin; la prenda se desliz por sus brazos hasta el suelo, donde qued
rodendole los pies, dejndola desnuda y vulnerable.
Ven a la cama, Lucien repiti, alargando una mano hacia l.
l la contempl largamente y luego elev una mano temblorosa que se dej
rodear por la de ella mientras se pona de pie tambaleante, dejando a sus ojos
recorrerla lentamente, al tiempo que senta tensionarse su cuerpo.
Con un rugido, la cogi balancendola entre sus brazos y fue inmediatamente a
la cama, donde la tendi atravesada mientras l desabrochaba con dedos impacientes
los botones de su pantaln. Luego la abri de piernas y se puso encima de ella con
frentica necesidad, penetrndola con un solo movimiento veloz, dejndola sin
aliento mientras bombeaba dentro de ella hasta quedar exhausto.
Despus se durmi.
Y ella se qued mirando las sombras que la luz de la luna proyectaba sobre el
techo, acunando a Lucien en sus brazos, con la seguridad de que todava faltaba lo
peor.

***
El delirio comenz la tercera noche, arrancando a Fancy de un sueo inquieto.
Al abrir los ojos vio a Lucien en cuclillas en un rincn de la habitacin, sosteniendo
contra la mueca la misma navaja que ella haba usado para afeitarlo.
Sinti brotar la alarma en su interior, pero temi que un movimiento demasiado

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veloz poda sobresaltarlo y hacer que el filo de la hoja atravesara la carne.


Lucien susurr, aproximndose lentamente hacia los pies de la cama.
Su cabeza oscil de arriba abajo y se alz lentamente como si fuera demasiado
pesada para levantarla. Tena los ojos inyectados en sangre y el rostro peligrosamente
plido. Con cada hora que pasaba se pareca ms a una persona que estaba pasando a
la otra vida.
No haba probado bocado desde el da anterior y tena las mejillas cada vez ms
hundidas. La barba haba vuelto a ensombrecer su mandbula, pero esa maana se
haba negado a dejarse afeitar por la joven. Las alucinaciones afloraban cada vez que
ella se le acercaba con la navaja. Cmo no se le haba ocurrido hacerla desaparecer?
Por favor, Lucien, baja eso.
l dio unos golpecitos con la navaja contra su mueca, y ella not que al parecer
llevaba un tiempo hacindolo, pues tena diminutos cortes en el antebrazo.
l nos haca sepultarlos debajo del rbol dijo, balancendose de ac para
all, con un deje de acento cockney34. Le dije que no podamos hacer eso. No estaba
bien. Ellos necesitaban que los sepultramos como Dios manda.
Quines, Lucien? pregunt Fancy con suavidad mientras deslizaba los pies
hasta el suelo. A quines sepultasteis bajo el rbol?
l se cubri los ojos con la mano y un gemido de angustia retumb desde lo
ms profundo.
A los bebs respondi con voz estrangulada. l dijo que no poda costear
ningn entierro y que el polvo volva al polvo.
La desesperacin atenazaba la garganta de Fancy.
Hablas de los bebs de tu madre que nacieron muertos? Vuestro padre os
haca sepultarlos bajo un rbol?
l asinti con la cabeza.
A m, y a veces a mi hermano Dorian, pero yo no quera que Dorian viera eso,
as que lo haca volverse de espaldas. Lanz algo parecido a la risa, que luego se
transform en un sollozo. Yo rob agua bendita de la iglesia de Bluegate para
derramarla sobre sus tumbas. Le lanz una mirada atormentada. Crees que eso
fue un pecado, lo de robar el agua bendita?
No, amor mo murmur la joven, sacudiendo la cabeza. Hiciste lo que era
mejor para ellos.
Esper que el prroco entrara al confesionario dijo l, sus palabras una
confesin en s mismas. Entonces met el agua en una botella y sal corriendo.
Sostuvo en alto la hoja, hacindola girar en direccin a la luz. No saba ninguna
plegaria, as que invent una.
Fuiste un buen hermano le dijo ella dulcemente, mientras se acercaba a l
con cautela, con la vista fija en la mano que sostena la navaja.
34

Acento de los habitantes del East End, es decir de los barrios obreros de Londres. (N. de la T.)

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Un buen hermano repiti l con voz desgarrada. Aquel rbol ya no estaba


all cuando regres de la India. Todo haba sido demolido, como mi vida. De
repente su mirada se clav en la de Fancy y la hoja del cuchillo cort el aire cuando lo
levant de golpe hacia ella (a escasos treinta centmetros de distancia de l) la punta
directamente entre sus pechos.
Dnde estn mis hermanos?
Con el cuerpo temblando como una hoja, Fancy alarg la mano y con suavidad
cerr los dedos sobre la mueca de l, bajndole la mano.
Los encontraremos dijo ella, dndole la vuelta a la mano para aflojar con
cuidado los dedos que apretaban el mango.
Lucien la observaba, el aire vibrante con la amenaza de una tragedia, hasta que
finalmente el afloj la presin y ella desliz la navaja fuera de su mano.
Una oleada de alivio la invadi y cerr los ojos, con el corazn latiendo como el
de un colibr. Hasta ese momento no se haba dado cuenta de cunto tiempo haba
pasado reteniendo el aliento.
No me dejes implor Lucien en un susurro perturbador, sus dedos
movindose lentamente por una de las mejillas de ella.
No lo har prometi Fancy suavemente, promesa que brotaba desde el
fondo de su corazn.

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Captulo 20
Casi ocho das fueron necesarios para que la droga abandonara el organismo de
Lucien.
Hubo momentos en que estuvieron a punto de ser vencidos, cuando los
temblores y el delirio se hacan tan terribles que Fancy lleg a pensar que Lucien, que
pareca estar al borde de la locura, se desintegrara. Otras veces, l rompa a llorar,
hundindose en abismos internos tan insondables que ella tema que pudiera no
resurgir jams.
Ahora, mientras l dorma por primera vez sin pesadillas, Fancy contemplaba el
amanecer de su noveno da en cautiverio. Por lo menos saba que lo peor ya haba
pasado. Lo que no saba era qu sera de ellos. Y quizs eso (ms que cualquier otra
cosa) era su mayor temor.
Lucien le haba hecho imposible albergar cualquier resentimiento hacia l, con
sus confesiones de medianoche en las que, con desgarradores detalles, pintaba
vividas imgenes de su juventud, de los hermanos y hermanas que haba amado y
perdido. De los das en que haba pensado en acabar con todo el sufrimiento.
Hubo momentos en los que Fancy haba deseado taparse los odos y no or ni
una sola palabra dolorosa ms, pensar slo en el hermano que ella haba perdido a
manos del hombre que ella haba llegado a amar.
S, lo amaba. Lo amaba con toda el alma, aunque slo lo admita para s en
momentos tranquilos, como ste. l se haba deslizado dentro de su corazn y haba
derribado todas las barreras que la joven haba levantado para salvarse ella misma de
la desesperacin.
Un golpe en la puerta la arranc de sus pensamientos. Volviendo la cabeza dijo
en voz baja:
Adelante.
De pie en el umbral estaba Tahj con la bandeja del desayuno. Se le vea
diferente, pareca estar en paz, de un modo muy parecido a Lucien. La joven y el
monje se comunicaron en silencio, no hacan falta las palabras entre ellos mientras l
caminaba lenta y sigilosamente hacia la mesa, con los pies calzados con sandalias, y
dispona all el contenido de la bandeja.
Cuando l se volvi a mirarla de frente, con las manos entrelazadas delante en
pacfico gesto y una expresin solemne en los ojos oscuros, Fancy supo que no
volvera a verlo.
T, pedazo de... dijo una voz dbil desde la cama, haciendo que ambos se
volvieran para encontrarse con Lucien sentado, con el cabello revuelto y los prpados

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hinchados pero con una mirada lmpida y directa por primera vez en mucho tiempo.
Veo que no has perdido tu capacidad de expresin, vajra murmur Tahj en
tono irnico. Y si me lo permites, debo decir que tu aspecto recuerda una enorme
pila de estircol de camello.
Una sonrisa pugnaba por curvar las comisuras de los labios de Lucien y
finalmente el sonido profundo e intenso de su risa retumb al brotar del pecho. Era
maravilloso orle rer.
S, verdad? Pero me siento estupendamente bien. Mir a Fancy, con
expresin tierna. Crees que estaras dispuesta a afeitarme otra vez?
Ella se cruz de brazos y dijo en tono estricto:
T tienes dos manos.
l sacudi la cabeza con un brillo divertido en los ojos.
No vas a dejarme hacerme el invlido en absoluto, verdad?
No.
Lanz un suspiro.
Bueno, supongo que debera levantarme y hacer algo para empezar a parecer
un ser humano otra vez.
Apartando las mantas balance las piernas hacia un costado de la cama. El
impacto de su presencia deslumbr como la primera vez los sentidos de Fancy, que
absorba con la mirada cada centmetro de ese cuerpo que alarg la mano hacia sus
pantalones y luego camin hacia la mesa.
Aunque haba perdido peso, su aspecto continuaba siendo extraordinariamente
viril y los msculos sobresalan en marcado relieve en el cuerpo ms delgado. La
avidez con que le haba hecho el amor durante los das de confinamiento hizo brotar
un doloroso anhelo en el interior de la joven.
Qu sucedera ahora que l se haba recuperado? La vida que ella haba
deseado hasta haca slo unos pocos meses ya no bastaba para suplir lo que le faltaba
internamente.
Debo despedirme.
Con una humeante taza de caf entre las manos, Luden mir a Tahj con el ceo
fruncido:
Qu dijiste?
Me marcho. Es hora de que me vaya.
Irte? Lucien se volvi hacia su amigo y compaero de tanto tiempo, con
expresin incrdula. Pero ya me he acostumbrado a tu irritante presencia. No
puedes marcharte ahora.
Ya no me necesitas.
Fancy lamentaba la partida. Entre los dos hombres haba un vnculo especial. Si
ese lazo se cortaba, la joven tema que Lucien se sintiera a la deriva.
Entonces te vas as, sin ms? Asent con violencia la taza sobre la mesa y
un poco del caf se derram. Pues bien, mrchate entonces. Vete al demonio.
Vas a estar bien sin m.
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En cierta forma, Tahj haba sido un bastn para Lucien, ayudndole a capear los
temporales. Ahora que para Lucien haban empezado mejores tiempos, Tahj no iba a
darle una excusa para volver a caer.
Apoy una mano en el hombre de Lucien, cruzando la barrera entre mentor y
discpulo:
Has encontrado tu verdadera senda, amigo mo. Ahora debes recorrerla solo.
Nunca estar lejos si me necesitas, pero dudo que sea as aadi con una mirada en
direccin a Fancy. Adis dulce ngel de la noche le dijo a ella haciendo una
reverencia, y luego volvi a mirar a Lucien. Adis, vajra. Que tu vida sea una de
muchas bendiciones.
Volvindose en silencio, Tahj desapareci por la puerta.
Lucien camin hasta el umbral y apoy las palmas sobre la jamba, con la cabeza
inclinada. Fancy, de pie detrs de l, lo tom de los brazos y apret la mejilla contra
su espalda. El sonido apagado de la puerta principal que se abri y se cerr flot
hasta ellos cruzando el corredor.
Se fue dijo Lucien con voz vaca. Finalmente logr ahuyentarlo de mi
vida.
Con un suave ademn Fancy lo hizo volverse hacia ella.
T no lo ahuyentaste de tu vida. T has encontrado tu vida. No lo ves? Por
eso se march.
l le cogi la mueca, siguiendo suavemente el recorrido de una vena con el
pulgar.
Qu he encontrado, Fancy? Qu es lo que me aguarda? T lo sabes? Porque
te aseguro que yo no lo s. Todos estos aos cre que lo haba perdido todo. Me llen
de ira a causa de lo que me haba sido negado. Y ahora descubro que todas las cosas
que intent dejar en el pasado, las cosas que trat de olvidar siguen ah. An estoy
solo.
Fancy entrelaz sus dedos con los de l, tomndole la mano.
No ests solo.
Nunca estar curado del todo, sabes... Creo que la necesidad siempre va a
estar latente en m. Tengo miedo de lo que pueda suceder si no soy capaz de
controlarla.
No nos adelantemos a los hechos.
La mir fijamente con ojos que recordaban al turbulento mar de Cornualles.
Por qu, Fancy? Podras tener el hombre que desearas. Por qu querras
estar conmigo?
En ese momento la respuesta se le apareci a Fancy en toda su claridad.
Siempre cre que reconocera instantneamente al hombre de mi vida y que
sera capaz de catalogar todas las razones por las cuales lo amaba. Me imaginaba una
especie de cuento de hadas. Pero las cosas no resultaron as.
Lucien cerr los ojos ante su confesin y dej caer sus manos, soltando las de
Fancy.
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Lo siento.
Capturando una de las manos, la joven la sostuvo contra la mejilla de ella.
Yo no. Pens que nunca sera capaz de perdonarte por lo de George. Tal vez
crea que no deba hacerlo. Pero cuando vino Tahj a decirme que estabas mal, supe
que tena que ir hacia ti. Nada ms me import. Y durante estos ltimos das me di
cuenta de qu era lo que en verdad estaba sintiendo, que la necesidad de estar
contigo era amor, un amor fuerte y firme.
Dndole la vuelta a la mano, ella le bes la palma.
Lo que quiero es algo genuino, Lucien. El corazn me da un vuelco cada vez
que te veo. Ella apoy la mano de l sobre su corazn, dejndole sentir la marea de
emociones que la inundaba cada vez que estaban juntos. Mi hermano tena mucha
ms visin de lo que yo jams haba imaginado. l te envi hasta m.
Fancy... susurr Lucien con voz anhelante, inclinndose para besarla,
dejando salir todas sus emociones mientras la apretaba fuerte contra l, rodendola
con sus brazos.
El amor sera el lazo que los mantendra unidos en la calma y en la tempestad.

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Eplogo
Vspera de Navidad
Las luces de Cornualles brillaban sobre el mar nocturno coronado de espuma,
esparciendo estrellas doradas a travs de la superficie de cristal y reflejndose en los
relucientes ventanales recin lavados de Moor's End.
Fancy se rode el cuerpo con los brazos, sintiendo una felicidad sublime al estar
de pie all donde generaciones de Fitz Hughs haban contemplado su trozo de cielo.
Una vez que se hubo entregado sin reservas al amor que senta por Lucien, ste
no haba perdido el tiempo; obtuvo un permiso especial para casarse con ella el
mismo da que consiguieron su liberacin del confinamiento en la habitacin de l.
Desde entonces, Lucien le haba demostrado su amor de mil maneras. La haba
llevado a vivir a Cornualles. Se haba enterado de la deuda que pesaba sobre Moor's
End y la haba pagado en secreto, entregndole el ttulo de propiedad de la casa el
mismo da en que la haba cargado para cruzar el umbral. En cierto sentido la haba
hecho renacer, renovando la esperanza que alguna vez ella haba credo perdida para
siempre.
La invadi una oleada de expectacin al verlo mantener en equilibrio una
brazada de lea para la chimenea y la imagen de l hacindole el amor junto al fuego,
como casi todas las noches de esa semana, hizo que las mariposas danzaran en su
estmago. La nieve se adhera a su cabello y hombros. Haba estado nevando todo el
da, inaugurando la primera de lo que Fancy esperaba sera una larga serie de
hermosas Navidades por venir.
Alejndose de la ventana, se apresur a comprobar su aspecto. Quin hubiese
pensado que una diablilla que sola vivir enfundada en pantalones en realidad
disfrutara de verse como una dama?
Se dio un pellizco en las mejillas y gir para mirar hacia la puerta cuando su
marido entr con su carga a cuestas, trayendo consigo un estimulante vigor de aire
invernal y copos de nieve.
Necesitas ayuda? pregunt con una mirada coqueta y un descarado
balanceo de caderas.
l le sonri con picarda mientras se agachaba delante de la chimenea a apilar la
madera.
No me vendra mal un beso. Conoces a alguien que pudiese querer darme
uno?
Fancy lade la cabeza y se dio unos golpecitos con el dedo en la barbilla.

- 200 -

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SEDUCIR A LA DONCELLA

Creo que podra llegar a encontrar una mujer dispuesta.


Crees que esa mujer podra darse prisa? Mis labios necesitan un poco de
calor.
Fancy no necesitaba ms estmulos. Se apresur a acercarse y arrodillndose
delante de l tom entre sus manos tibias ese rostro apuesto (y ahora tan fro) y
apret sus labios contra los de Lucien. A l le llev slo un segundo avivar las llamas
de un simple beso transformndolo en algo mucho ms ardiente, arrastrndola hasta
tenerla muy junto a su cuerpo, abrazndola como si desde la ltima vez que se
haban visto hubiera transcurrido una eternidad, en vez de una hora. Saba hacerla
sentir amada y ella atesoraba esta bendicin porque saba que en cierto modo era
George quien le haba enviado a este hombre.
El sonido de un carraspeo se filtr en la conciencia de Fancy, quien
parpadeando abri lentamente los ojos, para encontrarse con Henry, el mayordomo
de Lucien, de pie en la puerta, con las mejillas usualmente plidas ahora encendidas
y la mirada desviada hacia el techo.
Qu sucede, hombre? gru Lucien, la voz ronca de deseo.
Ha llegado un paquete para usted, seor. Sac un gran sobre de atrs de la
espalda y se lo entreg a Lucien.
ste se qued mirndolo fijamente; la marca en el lacre era inconfundible. El
emblema del Conde de Redding.
El seor va a necesitar alguna otra cosa?
Lucien sacudi la cabeza y se pas una mano por el pelo.
No, eso es todo.
Con una inclinacin de cabeza, el mayordomo se march.
l miro largamente el sobre. Fancy lo observaba, temerosa del contenido de la
misiva, siguiendo con la mirada el desplazamiento de Lucien por la habitacin.
La luz de la luna entraba a raudales por la ventana, revelando la vulnerabilidad
de sus ojos mientras le entregaba el sobre a ella.
La mano de Fancy temblaba al recibirlo y tomando el abrecartas sac el papel
que haba dentro del sobre. La primera hoja estaba escrita con delicada caligrafa
femenina.
Mi muy estimado Lucien,

Ley Fancy en voz alta las palabras escritas por Lady Diana Slade:
Espero que esta carta lo encuentre bien y feliz y si an no la ha arrojado al
fuego, entonces queda una esperanza para el futuro.
Supongo que el pedirle que no desprecie para siempre el nombre Redding sera
demasiado. Yo no lo desprecio a usted, ni tampoco Christian, aunque dudo que
usted me crea. Entiendo a mi querido hermano mucho ms de lo que l mismo cree
y creo que tambin lo entiendo a usted.
Mi deseo para todos nosotros es que podamos dejar atrs los pecados del
pasado y mirar hacia el futuro. Con miras a tal fin le adjunto algunos documentos

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

que he recibido recientemente del abogado de mi padre. Al parecer, estos archivos


estuvieron perdidos por aos y fueron remitidos tras la muerte de mi padre. Le
ruego no piense que Christian tena conocimiento de esta informacin y se la
mantuvo oculta a usted. La caja fue encontrada y abierta ayer.
Espero que encuentre en estas pginas lo que est buscando y que eso le brinde
algn consuelo. De todo corazn deseo verlo feliz.
Feliz Navidad.
Diana.

Fancy mir a los ojos a Lucien mientras le entregaba los documentos. l trag
saliva audiblemente, vacilando antes de bajar la vista para leer lo que Diana haba
enviado.
Luego cerr los ojos, mientras las hojas se arrugaban en su puo.
Trabajosamente Fancy logr que las soltara y mientras les echaba un vistazo a las
palabras, se le escap una lgrima.
La tumba de la madre de Lucien haba sido hallada.

***
Despuntaba el da siguiente cuando el coche se detuvo con un traqueteo. Lucien
no haba dicho palabra durante el trayecto. Con semblante sombro le tendi la mano
a Fancy para ayudarla a apearse del coche. El corazn de la joven sufra por l.
Los rayos dorados moteaban la hierba descuidada que marcaba Pauper's Field 35,
donde la madre de Lucien haba sido sepultada haca casi doce aos, tras haber
enfermado de neumona en una prisin de deudores.
Ella y su marido haban sido enviados all por no haber podido devolver un
prstamo.
Albert Kendall haba sido asesinado all, acuchillado por la espalda por otro
recluso cuando trataba de robar los zapatos de un hombre muerto, y estaba enterrado
en otro lugar.
Sin embargo, an quedaba un rayo de esperanza. Entre los papeles estaba el
registro de pasajeros de un barco con fecha de haca slo algunos aos. En l
figuraban los nombres de los hermanos y hermanas de Lucien. El barco haba
zarpado para los Estados Unidos. De modo que el clan Kendall estaba all, en algn
lugar. Ella y Lucien no pararan hasta encontrarlos.
Lucien le indic que se detuviera delante de una anodina marca que era el nico
medio de identificacin entre las atestadas filas.
Fancy se arrodill y limpi con un trapo la tierra que cubra la pequea placa,
colocando las flores que haba trado.
La sepultaron aqu como si fuera basura dijo Lucien, toda una vida de
amargura derramada en su voz.
35

Traducible como Campo de los Pobres o de los Indigentes. (N. de la T.)

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Fancy le apret la mano con suavidad mientras se incorporaba.


Podemos trasladarla. Y conozco un lugar maravilloso.
Dnde?
Al lado de mi madre. Es un lugar hermoso, en lo alto de una colina que da al
mar, a Meadow's Cove. Creo que a ella le gustara.
Lucien alarg la mano y le acarici el cabello.
Te amo, sabes.
Lo s. Fancy lo abraz fuerte. Siento mucho lo de tu madre.
Siempre esper que mi padre tuviera un final abyecto. Pero mi madre...
Volvi la cabeza.
Fancy le rode una mejilla con la mano e hizo que la mirara.
Tu madre te amaba. Hubiese estado orgullosa del hombre en el que te has
convertido. Y s que ella hubiese querido que fueras feliz.
Yo te hago feliz? pregunt l, con una tmida pregunta en la mirada.
Muy feliz prometi ella, besndole. Y esto no termina aqu, Lucien. Tus
hermanos y hermanas estn vivos an. Tenemos un punto de partida para
emprender su bsqueda. Los encontraremos.
De verdad lo crees?
S dijo ella. Ahora eres mi familia y puede que hayas notado que soy muy
protectora con aquellos a quienes amo. Se me conoce por haber golpeado unas
cuantas cabezas.
Lo s dijo l riendo por lo bajo y llevndose la mano hacia la parte trasera
del crneo.
Ten eso en cuenta, esposo mo, porque tienes una obligacin que cumplir.
Y cul es esa obligacin, amor?
Fancy se apoy contra l y le ech los brazos al cuello.
Darme la bendicin de tener muchos bebs a quienes amar y cuidar.
Los labios de Lucien se curvaron en una sonrisa pcara.
Dalo por hecho, querida esposa.

***

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

RESEA BIBLIOGRFICA
MELANIE

GEORGE

Antes de descubrir la novela romntica, Melanie George era CEO (Oficial Ejecutivo en
Jefe) en una empresa consultora de seleccin de ejecutivos. Sin embargo,
su trabajo ms importante siempre ha sido el de madre de un hijo muy
querido y dos perros preciosos.
Cuando no escribe, intenta restaurar su casa de cien aos de
antigedad, y ha llegado a la conclusin de que las motas de pintura son
probablemente algo ms que una parte estable de su persona.
Sus novelas han sido nominadas en las distintas categoras de los
RT Awards. En Febrero de 2007, los lectores de habla hispana podremos
conocer su trabajo de la mano de Valery, el sello de novela romntica de
ViaMagna, que publicar Los Buscadores de Placer.

SEDUCIR A LA DONCELLA
Es una poca festiva y alegre, pero la idea de que le impongan un tutor hace sentir a
Lady Francine Fitz Hugh notablemente poco feliz. Tendr que hacer que ese malhumorado
anciano se marche! Desgraciadamente, Lucien Kendall resulta ser alto, moreno y
pecaminosamente atractivo. La pasin que ve en sus ojos al mirarla le revela a Francine que l
no se ir pronto... peor an, ella en realidad no desea que lo haga.
Al ser su pupila, Fancy est prohibida para Lucien, pero el atrevido encanto de la joven,
su inquebrantable lealtad y sus grciles curvas son una tentacin insoportable. No puede
evitar imaginar cmo sera guiarla por los ardientes caminos de la pasin... y cmo la
inocencia de la muchacha podra aliviar su tormento. Sin embargo, cuando el oscuro pasado
de Lucien inevitablemente se revela, la verdad podra destruirlos a ambos. En la poca del ao
en que reinan el amor y la buena voluntad, se atrever l a esperar un milagro?
"El mejor libro que he ledo en todo el ao. Los hroes de Melanie George son tan
tentadores como el PECADO!" Lisa Kleypas.

SERIE BUSCADORES DE PLACER


1. The Pleasure Seekers / Los Buscadores de Placer
2. Naughty or Nice / Seducir a la doncella
3. The Highlander's Stolen Bride

***

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MELANIE GEORGE

SEDUCIR A LA DONCELLA

Ttulo original: Naughty or Nice.


Traduccin: Rita Karina Plasencia.
2004 Melanie George.
2008 ViaMagna 2004 S.L. Editorial ViaMagna.
2008 por la traduccin Rita Karina Plasencia.
Traducido bajo licencia de POCKET BOOKS,
un sello de Simon & Schuster, Inc.
Primera edicin: Febrero 2008
ISBN: 978-84-96692-68-8
Depsito Legal: M-1730-2008
Impreso en Espaa / Printed in Spain.
Impresin: Brosmac S.L.
Valery.
www.valery.es.
editorial@valery.es.
Editorial ViaMagna.
Avenida Diagonal 640, 6* Planta.
Barcelona 08017.
www.editorialviamagna.com.
Email: editorial@editorialviamagna.com.

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