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Naci con el nombre de Edith Giovanna Gassion, hija de una cantante

ambulante y de un acrbata de circo que la abandon antes de que ella


naciera. Su madre a punto de dar a luz, no alcanz a llegar a la
maternidad y Edith naci en plena calle debajo de una farola frente
al nmero 72 de la rue de Belleville en Pars el 19 de diciembre de
1915.

La mujer era demasiado pobre para criarla y se la entrega al cuidado de su


abuela materna, quien en vez de tetero la alimentaba con vino, con la
excusa de que as se eliminaban los microbios.
Despus la entrega a su padre, quien est a punto de ir al frente en la Primera
Guerra Mundial, lo que lo lleva a dejar a la nia con su abuela paterna
(duea una casa de prostitucin en Bernay, Normanda) donde Edith es
criada por las prostitutas de la casa.

Cuando apenas tena cuatro aos, una meningitis la dej ciega, pero poco
despus recobr la vista gracias, segn explic su abuela, al devoto
peregrinaje a la iglesia de Santa Teresita del Nio Jess, en Lisieux, que la
mujer hizo con su nieta.
Edith Piaf

Lisieux es una ciudad francesa, situada en el departamento


de Calvados, en la regin de la Baja Normanda.

Si los primeros aos de la vida de Edith fueron


difciles, los de su adolescencia fueron peores.
Cuando apenas tena diez aos su padre enferm
gravemente y la pequea empez a cantar por la
calle, recogiendo las monedas que los transentes
le arrojaban.
En aquellas primeras actuaciones, Edith slo
cantaba la Marsellesa, el himno nacional francs,
porque esa era la nica cancin que conoca.
Edith Piaf enfant

Al finalizar la Primera Guerra Mundial, su padre vuelve del frente y la


lleva consigo a vivir la vida de los artistas de los pequeos circos
itinerantes, luego la del artista ambulante, independiente y miserable.
Edith revela su talento y su excepcional voz en las canciones populares
que canta en las calles junto a su padre, tal como su madre lo haca.

En 1933, a los 17 aos, tiene una hija con


su amante Louis Dupont, llamada Marcelle,
que muere de meningitis a los dos aos de
edad, en 1935.
Su autobiografa se titula
Au bal du chance

Bueno, pero hablamos de Lecciones de amor,


as que adentrmonos en su vida sentimental.
Edith a pesar de no ser precisamente una
mujer guapa,
y de medir apenas 1,53 m de estatura, era
una de esas femmes fatale que emanan un
encanto especial y que haca que los
hombres cayeran rendidos a sus pies.

Por su vida pasaron desde sus inicios,


pequeos rufianes, artistas callejeros y
despus hasta hombres famosos como
Marlon Brando, Yves Montand, Charles
Aznavour, o Georges Moustaki. Jugaba
a deslumbrar, los conquistaba y los
abandonaba.
Tambin sucumbieron a sus encantos el
famoso campen de boxeo Marcel
Cerdan y actores como John Garfield.

Edith y Marcel Cerdan

Charles Aznavour...

Marcel Cerdan

Yves Montand

Georges Moustaki...

Orson Welles

Edith Piaf y Marlene Dietrich

Marlene Dietrich

Incluso la famossima Marlene Dietrich, que le regal un diamante de un


cuarto de kilo por una apasionada noche de amor.

Edith segua viviendo La vie en rose a pesar de un terrible accidente


automovilstico en el que sufri varias fracturas. Los mdicos le
prescribieron morfina, a la que rpidamente se hizo adicta.
Durante cuatro aos viv casi como un animal o una loca:
nada exista para m ms all del momento en que me era
aplicada mi inyeccin y senta por fin el efecto de la droga.

Piaf se inyectaba, a travs de su ropa y


medias, momentos antes de subir al
escenario. La nica vez que actu sin
morfina fue un desastre, y sali
abucheada por su pblico.
Tambin empez a beber sin control y sus
amigos intentaron que dejara ese hbito,
llegando incluso a esconderle las botellas
de alcohol, pero tampoco no funcion.
De todas formas su pblico la adoraba,
pues era el cono de Francia de la
postguerra, una diva consagrada.

Sin embargo, esta vida desenfrenada


que no la llenaba ni la haca feliz, era
la nica que tena y la disfrutaba, la
que asuma como parte de su
esencia, por eso es que cada vez que
cantaba a viva voz la famosa cancin
- que la identificaba perfectamente
"Non, Je Ne Regrette Rien" (No,
no me arrepiento de nada), se le
llenaban los ojos de lgrimas.

Tho Sarapo

Lleg a sus 46 aos bien recorridos, y sin saber cmo, encontr


de pronto al gran amor de su vida. Se involucr en una relacin
que sorprendi al mundo.
Se enamor locamente de Tho Sarapo, un joven griego 20
aos menor que ella.

Edith aseguraba que ste era el


definitivo y ms grande amor de
su vida. Se cas con l y todo el
mundo pens que se trataba de un
gigol que quera aprovecharse
de su fortuna.
Para la gente fue difcil creer en
el amor de una mujer mayor y
famosa con un joven adonis
griego, pero Edith grit a los
cuatro vientos que Tho era el
nico hombre que haba amado.
Tho y Edith

El da de la boda

Con Tho

Con Tho

Un ao despus de casarse con el joven griego, en 1963, Edith


Piaf muri en su casa del Boulevard Lannes a la edad de 47 aos,
vctima de una cirrosis avanzada y con sus facciones deterioradas
debido a la morfina.
El gran amor de su vida slo le dur un ao.

Con Theo Sarapo, en Cap Ferrat, 1963, ao de su muerte

Edith con Tho Sarapo

Fotografa tomada poco antes de morir

Tho Sarapo fue el nico


heredero de Edith Piaf.
Los derechos discogrficos, de
autor y cinematogrficos fueron a
parar a su cuenta bancaria.
Eso confirmaba las sospechas de la
gente.

La imagen de gigol, inescrupuloso y aprovechador, se extendi por todo el


mundo, mientras el silencio del griego confirmaba todas esas sospechas.
Sin embargo, siete aos despus Tho Sarapo volvi a ser noticia de
primera plana en los peridicos. Se haba suicidado.
Sobrevivi hasta agotar la fabulosa herencia recibida de su mujer, es
decir, una lista interminable de deudas.

La enfermedad y adiccin de Edith Piaf la haba dejado en bancarrota


y con las deudas hasta el cuello.
Tho Sarapo, en silencio, las fue pagando como pudo, una tras otra, y as
hasta dejar totalmente limpio el sagrado nombre de su amada.
Cuando lleg a pagar el ltimo centavo se quit la vida. Para qu la
quera si no poda compartirla con el nico amor de su vida?

En su mesilla de noche hallaron una tarjeta que deca:


"Pour toi Edith, mon amour".
Tho Sarapo le ense al mundo y a sus detractores otra hermosa
leccin de amor. Durante los siete aos que demor pagar las deudas
de su amada Edith, jams se lo vio con otra mujer.
Fue enterrado junto a ella. Al fin estaran juntos otra vez, para
cantar a do desde el ms all:

No! no me arrepiento de nada. Ni del bien que me


han hecho, Ni del mal, Todo eso me da igual! No! no
me arrepiento de nada. Todo est pagado, barrido,
olvidado... Me importa un bledo el pasado! Con mis
recuerdos, he encendido el fuego, mis penas, mis
placeres Ya no los necesito! Barr todos los amores
y todos sus temblores, los barr para siempre, vuelvo
a empezar de cero. No! no me arrepiento de nada.
Porque mi vida, Porque mis alegras, Hoy comienzan
contigo...

Por eso hoy quise contarles esta historia.


Porque la gente siempre juzga con ligereza, porque los prejuicios y la suspicacia
empaan muchas veces el verdadero amor y las buenas intenciones.
Tambin porque Edith nos demostr que no se necesita toda una vida para amar
y disfrutar, porque nos ense que un ao es suficiente para pasar "el resto de
tu vida" con esa persona especial.
Por eso, tambin se llama Lecciones de amor.