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JUAN RULFO

Juan Rulfo le bastaron una novela y un


libro de cuentos para ocupar un lugar
de privilegio dentro de las letras
hispanoamericanas. Creador de un
universo
rural
inconfundible,
el
narrador plasm en sus narraciones no
slo
las
peculiaridades
de
la
idiosincrasia mexicana, sino tambin el
drama profundo de la condicin
humana. El llano en llamas (1953)
rene quince cuentos que reflejan un
mundo cerrado y violento donde el
costumbrismo tradicional se desplaza
para vincularse con los mitos ms antiguos de Occidente: la bsqueda
del padre, la expulsin del paraso, la culpa original, la primera pareja, la
vida, la muerte. Pedro Pramo (1955) trata los mismos temas de sus
relatos, pero los traslada al mbito de la novela rodendolos de una
atmsfera macabra y potica. Este libro ostenta, adems, una prodigiosa
arquitectura formal que fragmenta el carcter lineal del relato.
La mtica ciudad de Cmala sirve de escenario para la novela y algunos
cuentos de Juan Rulfo. Su paisaje es siempre idntico, una inmensa
llanura en la que nunca llueve, valles abrasados, lejanas montaas y
pueblos habitados por gente solitaria. Y no es difcil reconocer en esta
descripcin las caractersticas de Sayula, en el Estado de Jalisco, donde
el 16 de mayo de 1918 naci el nio que, ms tarde, se hara famoso en
el mundo de las letras. Su nombre completo era Juan Nepomuceno
Carlos Prez Rulfo Vizcano.
Rulfo vivi en San Gabriel hasta los diez aos, en compaa de su
abuela, para ingresar luego en un orfanato donde permaneci cuatro
aos ms. Puede afirmarse, sin temor a incurrir en error, que la rebelin
de los cristeros fue determinante en el despertar de su vocacin literaria,
pues el sacerdote del pueblo, con el deseo de preservar la biblioteca
parroquial, la confi a la abuela del nio. Rulfo tuvo as a su alcance,
cuando apenas haba cumplido los ocho aos, todos aquellos libros que
no tardaron en llenar sus ratos de ocio.
A los diecisis aos intent ingresar en la Universidad de Guadalajara,
pero no pudo hacerlo pues los estudiantes mantuvieron, por aquel
entonces, una interminable huelga que se prolong a lo largo de ao y

medio. En Guadalajara public sus primeros textos, que aparecieron en


la revista Pan, dirigida por Juan Jos Arreola. Poco despus se instal en
Mxico D.F., ciudad que, con algunos intervalos, iba a convertirse en su
lugar de residencia y donde, el 7 de enero de 1986, le sorprendera la
muerte.
Ya en la capital, intent de nuevo entrar en la universidad, alentado por
su familia a seguir los pasos de su abuelo, pero fracas en los exmenes
para el ingreso en la Facultad de Derecho y se vio obligado a trabajar.
Entr entonces en la Secretara de Gobernacin como agente de
inmigracin; deba localizar a los extranjeros que vivan fuera de la ley.
Desempe primero sus funciones en la capital para trabajar luego en
Tampico y Guadalajara y recorrer, ms tarde, durante dos o tres aos,
extensas zonas del pas, entrando as en contacto con el habla popular,
los peculiares dialectos, el comportamiento y el carcter de distintas
regiones y grupos de poblacin.
Esta vida viajera, este contacto con la mltiple realidad mexicana, fue
fundamental en la elaboracin de su obra literaria. Ms tarde, y siempre
en la misma Secretara de Gobernacin, fue trasladado al Archivo de
Migracin. Rulfo se gan la vida en trabajos muy diversos: estuvo
empleado en una compaa que fabricaba llantas de hule y tambin en
algunas empresas privadas, tanto nacionales como extranjeras.
Simultneamente, dirigi y coordin diversos trabajos para el
Departamento Editorial del Instituto Nacional Indigenista y fue tambin
asesor literario del Centro Mexicano de Escritores, institucin que, en sus
inicios, le haba concedido una beca.
La obra de Juan Rulfo, pese a constar slo de dos libros, le vali un
general reconocimiento en todo el mundo de habla espaola,
reconocimiento que se concret en premios tan importantes como el
Nacional de Letras (1970) y el Prncipe de Asturias de Espaa (1983);
fue traducida a numerosos idiomas. En 1953 apareci el primero de
ellos, El llano en llamas, que inclua diecisiete narraciones (algunas de
ellas situadas en la mtica Comala), que son verdaderas obras maestras
de la produccin cuentstica.

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