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Ms all de las

imposturas intelectuales

Alan Sokal

Contexto: <<El escndalo Sokal>>


En 1996, Alan Sokal, fsico terico, envi su
artculo Transgredir las fronteras: hacia una
hermenutica transformadora de la gravedad
cuntica a la revista Social Text, la cual lo
public en su nmero dedicado a la guerra de
las ciencias

Luego de que fuera publicado, el mismo Sokal


envi a otra revista (Lingua Franca), un
artculo que demostraba el <<fraude>> en que
consista el primero.
De las reacciones ante este escndalo, es que
publica en 1997 Imposturas intelectuales,
junto a Jean Bricmont

Menos de lo que el ojo descubre


+Guerra de las ciencias y posiciones
polticas:
-Ciencia progresista/Crtica cultural
oscurantista
+Ciencia como empresa humana, que
merece ser analizada desde la historia o la
sociologa

Sokal busca evidenciar que las crticas del


constructivismo radical estn fundadas en
un anti-intelectualismo, ya que confunden
factores <<externos>> de la ciencia
(determinantes sociales), con aquellos que le
son <<internos>> (el mtodo cientfico)

+Crticas feministas (Harding): las metforas


de la violacin y la tortura [en la obra de
Francis Bacon] tenan fructferas
consecuencias pragmticas metodolgicas y
metafsicas para la ciencia. (p. 164)
+Sokal: diferencia entre
filosofa/historia/tica de la ciencia

Evelyn Fox Keller: La historia subsiguiente de


la ciencia aporta abundantes pruebas de que los
valores articulados por los primeros cientficos
modernos eran, de hecho, eficaces para
fomentar aquellos gneros de conocimiento que
permitieran el dominio, control y sojuzgamiento
de la naturaleza. (p. 170)

Gross & Levitt hacen algunas crticas, pero


Sokal discrepa con ellos en algunos puntos:
-Estudios sobre ciencia = Izquierda acadmica
(carrerismo, falso progresismo posmoderno)
*La izquierda no es la nica que critica el
mtodo cientfico.

Gross & Levitt:


-Subestiman a la sociologa de la ciencia
Lo rescatable:
-Conocimientos mnimos sobre mtodo
cientfico

Sostendr que el perspectivismo y el


construccionismo social radical constituyen
una filosofa de lo ms natural para personas
polticamente comprometidas pero
intelectualmente perezosas. (p.188)
*Crtica constructivista como ejercicio que no
requiere entrar en la investigacin cientfica.

Qu demuestra y que no demuestra el


asunto de Social Text?
Sokal no est contra los estudios sociales de la
ciencia, porque:
1) ciencia como actividad humana
2) el contenido cientfico queda, en parte,
constreido por lo social
3) Nada malo en la investigacin polticamente
coprometida

+Crtica a (una de) las tendencias que ven a la ciencia


como un relato ms
+Su parodia busca ridiculizar la tendencia que buscar
ante todo, hacer afirmaciones carentes de sentido o
absurdas, impresionar con palabras altisonantes y
exhibir una falsa erudicin; en segundo lugar, pensar sin
rigor y recurrir a una filosofa vulgar, actitudes que
convergen sobretodo (aunque no siempre) en un frvolo
relativismo. (p. 205)

Importancia acadmica de estos estudios


radicales y de intelectuales de esta lnea
(Lacan, Deleuze, etc.)

Latour y la tercera regla: ambigedad en su


redaccin y confusin de niveles:
-Ontologa
-Epistemologa
-Sociologa del Conocimiento
-tica individual
-tica social

Programa Fuerte (Bloor-Barnes)


-No relativismo ontolgico, pero s un
relativismo epistemolgico y metodolgico:
Pero si lo que se est afirmando es que slo las
causas sociales pueden entrar en dicha
explicacin [...] entonces mi desacuerdo no
puede ser ms firme (p.212)

La ambiguedad de Latour y el Programa


Fuerte: o es una variante vlida, pero de
escaso inters, o deriva en un flagrante y
craso error. (p.215)
Sokal como terreno intermedio: reorientar
los estudios sociales de la ciencia.