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Desde su entrada en vigor, en enero de 1994, el TLCAN ha

establecido las bases para impulsar el comercio en Amrica del Norte,


y con ello, el crecimiento econmico de los tres pases.
De acuerdo con cifras gubernamentales, en la zona del libre comercio
del TLCAN residen cerca de 450 millones de personas, y la regin
alcanza una produccin combinada de $17 billones de dlares, lo que
refleja el enorme potencial que tienen los mercados de los tres pases.

Qu es el "Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte"?


El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte o TLCAN es un
acuerdo comercial celebrado entre los tres pases de Amrica del
Norte: Canad, Estados Unidos de Amrica y Mxico.
Tambin se le conoce como NAFTA, siglas en ingls de "North
American Free Trade Agreement."
Fue firmado en noviembre de 1993 y entr en vigor el 1 de enero de
1994.
El TLCAN establece entre los territorios de los tres pases una zona
de libre comercio, porque las reglas disponen cmo y cundo se
eliminarn las barreras arancelarias para conseguir la libre
circulacin de los productos y servicios entre las tres naciones; esto
es, cmo y cundo se eliminarn los permisos, las cuotas y las
licencias, y particularmente las tarifas y los aranceles.
El TLCAN se compone de un prembulo y 22 captulos agrupados en 8
secciones:
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Primera parte. Aspectos generales


Segunda parte. Comercio de bienes
Tercera parte. Barreras tcnicas al comercio
Cuarta Parte. Compras del sector pblico

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Quinta parte. Inversin, servicios y asuntos relacionados


Sexta parte. Propiedad intelectual
Sptima Parte. Disposiciones administrativas institucionales
Octava Parte. Otras disposiciones

El TLCAN tiene como propsito:

Favorecer la apertura comercial de Amrica del Norte a travs


de la eliminacin sistemtica de la mayora de las barreras
arancelarias y no arancelarias del comercio y la inversin entre
Canad, Estados Unidos y Mxico.

Promover condiciones de competencia leal en la zona de libre


comercio.

Proteger los derechos de propiedad intelectual en los tres


pases miembros.

Establecer procedimientos eficaces para la aplicacin y


cumplimiento del Tratado y para la solucin de controversias.

Promover la cooperacin trilateral, regional y multilateral


encaminada a ampliar y mejorar los beneficios del Tratado.

Eliminar obstculos al comercio.

Facilitar la circulacin transfronteriza de bienes y servicios entre


los territorios de los tres pases firmantes.

Aumentar las oportunidades de inversin en los tres pases


miembros.

Cronologa del TLCAN

11 de junio de 1990.- Se celebra la reunin presidencial


Mxico - EEUU. Producto de sta reunin se instruye a los
encargados de comercio de ambos pases para iniciar consultas.

8 de agosto de 1990.- Los encargados de comercio de ambos


gobiernos recomiendan a los presidentes a iniciar negociaciones
formales.

24 de septiembre de 1990.- El Secretario de Comercio y


Fomento Industrial, Jaime Serra Puche, anuncia el inicio de
consultas sobre una zona de libre comercio entre ambos pases.

25 de septiembre de 1990.- El presidente George Bush


solicita autorizacin al congreso norteamericano para iniciar el
proceso fast-track.

5 de febrero de 1991.- Los presidentes Carlos Salinas de


Gortari, George Bush y Brian Mulroney anuncian el inicio de
negociaciones trilaterales rumbo al TLCAN. (A peticin de
Canad, las negociaciones se vuelven trilaterales.)

27 de febrero de 1991.- El congreso norteamericano autoriza


el fast-track.

1 de marzo de 1991.- El presidente George Bush solicita


ampliacin de 2 aos delfast-track.

12 de junio de 1991.- Se celebra la primera reunin


ministerial, en Toronto, Canad.

8 de julio de 1991.- Tiene lugar la primera reunin de jefes de


negociacin, en Washington, D.C.

6 de agosto de 1991.- Se celebra la segunda reunin de jefes


de negociacin, en Oaxtepec, Mxico.

6 de enero de 1992.- Primer texto consolidado con corchetes.

12 de agosto de 1992.*- Finalizan las negociaciones del


TLCAN en Washington. El Presidente Carlos Salinas de Gortari
ofrece un mensaje a la Nacin.

17 de diciembre de 1992.- Se firma el TLCAN por los


Presidentes de los tres pases.

17 de marzo de 1993.- Inician las negociaciones de los


acuerdos paralelos.

14 de septiembre de 1993.- Terminan las negociaciones de


los acuerdos paralelos.

17 de noviembre de 1993.- La Cmara de Representantes de


los Estados unidos de Amrica aprueba el TLCAN.

19 de noviembre de 1993.- El Senado de los Estados Unidos


de Amrica aprueba el TLCAN.

22 de noviembre de 1993.- El Senado de Mxico aprueba el


TLCAN.

8 de diciembre de 1993.- El TLCAN se publica en el Diario


Oficial de la Federacin, rgano oficial de difusin del gobierno
de MxicoOF. En los Estados Unidos de Amrica el Presidente
Bill Clinton firma el decreto de aplicacin del TLCAN.

1 de enero de 1994.- Entra en vigor del TLCAN en los tres


pases.

Ultimas adecuaciones: 10 de noviembre del 2006, Reglas de


asignacin y cupos mnimos. DOF 10/11/2006

Principios del TLCAN.


El TLCAN se basa en principios fundamentales de transparencia, trato
nacional y de trato de la nacin ms favorecida. El TLCAN adopta
estos principios del GATT. Incluso rebasa ampliamente estos
principios, ya que adems de establecer el trato nacional, el principio
de la nacin ms favorecida y transparencia en los procedimientos,
establece sistemas propios de arbitraje, comprende captulos como el
de servicios, de la propiedad intelectual, de compras
gubernamentales, de obra pblica, la inversin extranjera, los
energticos, y destacan tambin por su importancia el Acuerdo
Ecolgico y el Laboral.
Todos ellos representan un compromiso firme de las tres naciones
para facilitar el movimiento de los bienes y la prestacin de los
servicios a travs de las fronteras, adems de ofrecer la proteccin y
la vigilancia adecuadas que garanticen el cumplimiento efectivo de
los derechos de propiedad intelectual; adoptar los procedimientos
internos que permitan la aplicacin e implementacin del Tratado.
TLCAN 21 aos despus
El 1 de enero del 2015 se cumplieron 21 aos de vigencia del Tratado
de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN). Y tal como ha
ocurrido en Mxico desde que se anunciara el inicio de las
negociaciones correspondientes, las posiciones sobre este tema
siguen tendiendo hacia la polarizacin.
Asi uno puede encontrar desde evaluaciones contundentemente
favorables sobre el impacto en mexico de las primeras dcadas del
TLCAN como la que expresara recientemente el expresidente Ernesto
Zedillo en Americas Quartery (Todos los anlisis serios que he visto indican

que el TLCAN ha significado para mi pas ms crecimiento, ms empleos y


mejor pagados de lo que habramos tenido de otra manera.), hasta
evaluaciones absolutamente desfavorables como la de la organizacin no
gubernamental Public Citizens Global Trade Watch sobre el efecto que ha
tenido el TLCAN en la economa y en la sociedad mexicana (El encomiado
tratado fracas en sus promesas de creacin de empleos y de mejores
condiciones de vida; al mismo tiempo que contribuy a la prdida masiva de
empleos, al aumento de la desigualdad del ingreso, a la inestabilidad agrcola, a
ataques corporativos sobre la salud y las salvaguardas ambientales y al
desplazamiento masivo y a la volatilidad en Mxico.).
Si bien es cierto que tambin ha habido evaluaciones ms equilibradas como
la de ngeles Villarreal e Ian F. Ferguson en NAFTA at 20: Overview and Trade
Effects o la de Carol Wise y Joshua Tuynman en NAFTA@20: A Bittersweet
Celebration, no es exagerado afirmar que buena parte del debate pblico
sobre el impacto del TLCAN en Mxico flucta en torno a estas dos visiones
extremas: es decir, al TLCAN o se le ama y se le atribuyen todo tipo de efectos
virtuosos o se le odia y se le atribuyen buena parte de los males del pas. En
ambos casos, por cierto, partidarios o detractores del acuerdo comercial suelen
incluir aspectos que poco o nada tienen que ver con el tratado comercial o con
temas que difcilmente pueden atribuirse nica o exclusivamente al TLCAN. Por
ejemplo, dentro de los efectos virtuosos que se le suelen atribuir al TLCAN est
su contribucin a la transicin democrtica de 2000 o el aumento en la talla de
los nios menores de 5 aos (lo cual posiblemente tiene mucho ms que ver
con la poltica social que con la comercial). Por otro lado, entre los efectos
negativos, suele atribursele la crisis de 1994-1995, que estuvo asociada ms
bien a problemas de conduccin de la poltica macroeconmica antes que a
efectos estrictamente atribuibles al tratado comercial.

Cmo evaluar al TLCAN?


Existen bsicamente dos visiones sobre la forma de evaluar el desempeo y el
impacto del acuerdo comercial. Una, la que promueven muchos de los
partidarios del TLCAN (entre los que se incluyen varios de los negociadores
mexicanos de dicho acuerdo), sugiere basarse fundamentalmente en el anlisis
de sus objetivos ms inmediatos; es decir, que recomienda analizar la evolucin
de las variables que s eran susceptibles de ser influidas a travs de los
instrumentos utilizados. Lo anterior incluye, por supuesto, las variables de
comercio exterior (exportaciones e importaciones), as como la inversin
extranjera directa. Segn dicha visin, esta es la forma correcta de evaluar el
TLCAN, ya que, al ser un acuerdo de comercio e inversin, estas son

precisamente las variables que realmente podran afectarse mediante un


acuerdo de esta naturaleza.
La segunda visin, por el contrario, propone centrarse en los objetivos finales
que llevaron a proponer, promover y, eventualmente, a firmar el acuerdo
comercial. Esta segunda visin considera, en general, que el primer enfoque es
estrecho y limitado. Ms an, algunos de quienes proponen este segundo
enfoque consideran que el primero es, hasta cierto punto, redundante y poco
til, puesto que si disminuyen los obstculos al comercio y a la inversin es
entonces natural que aumenten las variables relacionadas con estos conceptos.
En ese sentido, concluir que al reducirse las barreras al comercio y a la
inversin estas aumentaron no es algo precisamente revelador o de gran
utilidad para evaluar un acuerdo como el TLCAN.
Ahora bien, cules eran esos objetivos finales que condujeron, eventualmente,
a la firma del TLCAN? Para responder a esta pregunta, veamos qu es lo que
dijo el entonces presidente Carlos Salinas de Gortari en el discurso que
pronunci en la ceremonia de graduacin del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts en mayo de 1993: El TLCAN, quiero destacar, es un acuerdo de
creacin de empleos. [] El TLCAN es un acuerdo de mejoras salariales, porque
estamos comprometidos con el aumento de los salarios reales en Mxico, ms
de lo que ya han aumentado, cuando el TLCAN sea ratificado. Y el TLCAN es un
acuerdo de reduccin de la migracin, porque los mexicanos no tendrn que
emigrar hacia el norte en busca de trabajo en este pas, sino que sern capaces
de encontrarlos en el mo, que es mi compromiso principal [la traduccin y las
cursivas son nuestras].
Adems de todos estos objetivos, en muchos otros discursos y entrevistas, el
presidente Salinas subrayaba otras metas que se buscaban con el TLCAN:
promover el crecimiento econmico y reducir las brechas de desarrollo entre
Mxico y sus socios comerciales. En las siguientes secciones, revisaremos
brevemente una parte de la evidencia emprica relacionada con ambos
enfoques.

Por
sus
objetivos
(comercio e inversin)

inmediatos

La evidencia emprica sobre este tema es bien conocida. Los datos sobre la
expansin del comercio exterior de Mxico, el comercio interregional en
Norteamrica y la Inversin Extranjera Directa (IED) que recibe Mxico a partir

de la entrada en vigor del TLCAN son frecuentemente citados como evidencia


del xito del tratado. Es sabido, por ejemplo, que las exportaciones de Mxico a
Estados Unidos y Canad se multiplicaron por siete (en trminos nominales)
entre 1993 y 2013, y que las importaciones mexicanas provenientes de esos
pases se multiplicaron por poco ms de cuatro y ocho veces, respectivamente.
De igual forma, a menudo se menciona que la IED que recibe Mxico como
porcentaje del PIB se duplic en el periodo posterior al TLCAN en comparacin
con el periodo inmediatamente anterior de 1980 a 1993, al pasar del 1.3% al
2.6% del PIB.
Desde esta perspectiva, es evidente que los flujos de comercio e inversin se
han incrementado considerablemente a partir del TLCAN. Estos resultados han
sido tan positivos que quiz han resultado inesperados incluso para los ms
fervientes promotores del TLCAN. A pesar de ello, es importante sealar que
estos resultados ocultan una realidad menos prometedora: a saber, que el
impulso inicial del aumento comercial y la inversin se ha desacelerado
considerablemente a partir de 2001. La grfica 1 muestra esta tendencia en el
comercio exterior de Mxico con sus socios de Norteamrica. En el caso del
comercio Mxico-Estados Unidos, los indicadores muestran que la tasa de
crecimiento promedio anual se ha desacelerado a tasas que son solo una cuarta
o una quinta parte de lo que eran en el periodo inmediatamente posterior a la
entrada en vigor del TLCAN (1993-2000). Una tendencia similar, aunque menos
marcada, se observa en las cifras del comercio Mxico-Canad. Los datos de la
IED hacia Mxico, por su parte, muestran tambin una fuerte desaceleracin en
aos recientes. Estas tendencias se explican por una combinacin de factores:
la recesin estadounidense de 2001, los atentados terroristas del 11-S y la
entrada de China a la Organizacin Mundial del Comercio.
Grfica 1: Tasa de crecimiento promedio anual del comercio exterior
de Mxico

Fuente: Elaboracin propia con datos de la Secretara de Economa.

En sntesis, los efectos del TLCAN en sus objetivos inmediatos han sido,
indudablemente, muy favorables. Estos resultados, sin embargo, deben
tomarse con cierta precaucin, ya que los indicadores ms recientes sugieren
que los impulsos favorables iniciales han empezado a desacelerarse de manera
muy significativa.

Por sus objetivos finales


a) Crecimiento econmico
Uno de los objetivos ms importantes del TLCAN consista en promover el
crecimiento de la economa mexicana. Esto era particularmente importante,
porque en los aos previos a la entrada en vigor del TLCAN, Mxico, al igual que
casi toda Latinoamrica, haba pasado por una fase de relativo estancamiento
econmico que incluso llev a catalogar a la dcada de 1980 como la dcada
perdida de Amrica Latina. En ese sentido, crecer y generar mayores
oportunidades de empleo era considerado como algo crucial y como uno de los
objetivos finales del TLCAN.
La grfica 2 muestra la tasa de crecimiento promedio anual del PIB per cpita y
del PIB por trabajador para varios pases en el periodo de 1993 a 2012. Los
datos provienen de los Indicadores del desarrollo mundial del Banco Mundial y
se estiman a partir de cifras expresadas en dlares constantes ajustados por la
paridad del poder de compra. Desafortunadamente, los datos no estn

disponibles para todos los aos o pases de inters. La grfica incluye a todos
los pases relativamente grandes de Latinoamrica y el Caribe (con ms de tres
millones de habitantes) para los que se cuenta con informacin para los aos
inicial y final.
Grfica 2: Crecimiento econmico en pases de Latinoamrica, 19932012
(porcentaje de tasa de crecimiento promedio anual)

Fuente: Elaboracin propia con datos de los Indicadores del desarrollo mundial del Banco Mundial.

Como puede observarse, el desempeo econmico de Mxico en este periodo


ha dejado mucho que desear, ya que, en ambos indicadores, los resultados no
solo son sumamente pobres en trminos absolutos, sino que se ubican en la
parte ms baja de la distribucin. En el caso del PIB per cpita, Mxico ocupa el
lugar 15 de un total de 17 pases, y su crecimiento es de apenas 1.2% al ao.
En el caso del PIB por trabajador, los resultados no son mucho mejores, ya que
Mxico ocupa el lugar 11 de 13 pases, con un crecimiento de apenas 0.76% por
ao. El nico pas que muestra un peor desempeo que Mxico en ambos
indicadores es Venezuela, mientras que Paraguay y Guatemala presentan un
menor crecimiento del PIB per cpita y del PIB por trabajador que Mxico,
respectivamente.

Aqu vale la pena sealar que hay una corriente de opinin que afirma que si
bien Mxico no ha crecido lo suficiente, es probable que hubiera crecido aun
menos en ausencia del TLCAN. Este argumento parece muy difcil de
sostenerse, ya que muchos de los pases de Latinoamrica que se muestran en
la grfica no tuvieron un acuerdo similar y, a pesar de ello, crecieron ms que
Mxico. Esto incluye, por cierto, a pases que pasaron por una crisis muy grave,
como es el caso de Argentina. Tambin se dice que la comparacin con pases
de Sudamrica es injusta, porque esos pases crecieron impulsados por la
expansin acelerada de la economa china y por el auge de materias primas
asociado a dicho proceso. Este argumento tampoco parece justificar el patrn
observado, ya que incluso varios de los pases centroamericanos, que estn
tanto o ms vinculados a la economa de Estados Unidos que Mxico, crecieron
a tasas superiores a las observadas en nuestro pas.
b) Cerrar la brecha con Estados Unidos
Como ya se mencion, otro de los objetivos finales del TLCAN era el de cerrar
la brecha entre los niveles de vida y de desarrollo de Mxico con respecto a los
de sus socios de Norteamrica. Por ello, el TLCAN prometa que, a partir de una
mayor integracin comercial, se empezara a observar cierta convergencia
entre Mxico y sus socios en medidas tales como el ingreso per cpita o el
ingreso por trabajador.
La grfica 3 muestra el cociente de estas dos variables entre Mxico y Estados
Unidos para el periodo entre 1980 y 2012. Como se demostr en Trade and the
Development Gap, de Robert Blecker y Gerardo Esquivel, los resultados en
ambos casos son inobjetables: no hay ninguna evidencia de convergencia y, en
todo caso, lo que se observa es cierta divergencia en el tiempo. As, mientras
que el PIB por trabajador de Mxico era un 35% del de Estados Unidos en 1993,
para 2012 esta relacin haba disminuido a menos de 30%. De igual forma, el
PIB per cpita de Mxico pas de un 31.4% del de Estados Unidos en 1993 a ser
menor de 29% en 2012. Es de resaltar que un ajuste importante a la baja
ocurri en ambos casos en 1995 (como resultado de la crisis por la que pas
Mxico en ese ao), pero que esta cada inicial ya nunca se recuper en el caso
del PIB por trabajador y que, por el contrario, se ha ido profundizando a lo largo
de los aos. En el caso del PIB per cpita, esta cada inicial se ha mantenido
relativamente estable, pero no se ha podido siquiera regresar a los niveles
previos al TLCAN.

Grfica 3: PIB per cpita y por trabajador de Mxico relativo a Estados


Unidos
(porcentaje del valor de Estados Unidos)

Fuente: Elaboracin propia con datos de los Indicadores del desarrollo mundial del Banco Mundial.

c) Migracin
Una de las frases favoritas del presidente Salinas al hablar de la importancia del
TLCAN era queremos exportar bienes, no personas. A juzgar por los
resultados, Mxico termin exportando no solo ms bienes, sino tambin ms
personas. En 1990, unos aos antes de que entrara en vigor el TLCAN, se
estimaba que haba en Estados Unidos alrededor de 4.4 millones de personas
nacidas en Mxico. Para 2011, el nmero de personas en Estados Unidos
nacidas en Mxico superaba los 11.7 millones, de acuerdo a Ana GonzlezBarrera y Hugo Mark Lpez en el Hispanics Trends Project del Pew Research
Center. Es decir, hubo un crecimiento de ms de 150% en poco ms de dos
dcadas (4.8% de crecimiento promedio anual). Este incremento tan acelerado
solo pudo ocurrir porque la migracin de Mxico a Estados Unidos (con y sin
documentos) continu incluso despus de la entrada en vigor del TLCAN, por lo
que la promesa de reducir la migracin tambin ha quedado lejos de cumplirse.
d) Salarios
Como ya sealamos, el TLCAN se promovi en Mxico como un mecanismo que
se traducira en mejoras salariales. Ms an, en un arranque de optimismo, se

lleg incluso a plantear la posibilidad de una eventual convergencia con los


niveles salariales de nuestros vecinos del norte. La evidencia emprica a este
respecto es, sin embargo, muy poco favorable. La grfica 4 muestra el ndice de
los salarios reales promedio para el periodo de 1980 a 2012. Los datos
provienen de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) y
se ha establecido como ao base 1993=100. La grfica muestra que el
resultado en trminos de salarios es incluso peor que en trminos de ingreso
per cpita o por trabajador. Despus de una fuerte y prolongada cada asociada
a la crisis de 1994 y 1995, para 2012 los salarios promedio eran solo 6.6% ms
altos de lo que eran en 1993, lo que implica una tasa de crecimiento promedio
anual de solo 0.34%. Increblemente, el salario promedio de 2012 es
prcticamente idntico al que prevaleca en Mxico 30 aos atrs. En esta
dimensin, al igual que en las dos anteriores, las promesas del TLCAN distan
mucho de haberse materializado.
Grfica 4: Salario real promedio anual, 1980-2012
(ndice, 1993=100)

Fuente: Elaboracin propia con datos de la CEPAL.

e) Pobreza
Otro de los objetivos finales del TLCAN era el de mejorar las condiciones de vida
de los mexicanos. En ese sentido, podramos interpretar este objetivo como
algo que no solo mejorara el ingreso promedio de los mexicanos, sino que
tambin, como parte de esta mejora, contribuyera a reducir las tasas de

pobreza prevalecientes en el pas. La grfica 5 muestra la evolucin histrica de


las tres medidas oficiales de pobreza, de acuerdo con lo establecido por el
Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica Social (Coneval). Las medidas de
pobreza corresponden nicamente a la dimensin de ingresos y se refieren a
tres distintos umbrales que permiten identificar a los hogares y a las personas
en condicin de pobreza alimentaria (o pobreza extrema), de capacidades y
patrimonial. La grfica muestra que las medidas de pobreza tienen un fuerte
componente cclico, ya que crecieron en entre 1994 y 1996 como resultado de
la crisis de 1994 y 1995, y han vuelto a aumentar a raz de la crisis de 2009 y
de los aumentos recientes en los precios de los alimentos. Para propsitos de
este trabajo, lo relevante es que las tasas de pobreza de 2012 no son muy
distintas de las tasas de pobreza que prevalecan en 1994, al momento de
entrar en vigor el TLCAN. Esto implica que, en esta otra dimensin, el TLCAN
tampoco se ha traducido en una mejora significativa en las condiciones de vida
de la poblacin.
Grfica 5: Tasas de pobreza en Mxico, 1992-2012
(porcentaje de la poblacin total)

Fuente: Coneval.

Otros efectos
Adems de los resultados mencionados (o la falta de ellos), ha habido otro tipo
de efectos asociados al TLCAN que vale la pena mencionar y tomar en
consideracin a la hora de hacer una evaluacin integral del mismo.

a) Aumentos en la variedad en el consumo


Este es posiblemente uno de los pocos efectos directamente atribuible a la
apertura comercial y que parece haber tenido cierto impacto en los niveles de
vida de buena parte de la poblacin. A diferencia de otros elementos, como las
exportaciones o el crecimiento en cierto tipo de actividades econmicas, el
efecto de una mayor apertura comercial por el lado de las importaciones no se
circunscribe nicamente a un sector o a una regin especfica, sino que, al
menos en principio, puede beneficiar a todos los mexicanos que actan como
consumidores en el mercado nacional a travs de dos canales: por los efectos
en los precios y mediante un aumento en la variedad de productos disponibles.
De

manera

un

tanto

sorprendente,

este

canal

ha

sido

relativamente

subestimado y se omite con frecuencia en las discusiones sobre el TLCAN. En


parte, esto puede deberse a la ausencia de medidas concretas sobre este
posible beneficio. Uno de los pocos estudios que ha presentado una medicin
de este efecto es el de Timothy Kehoe y Kim J. Ruhl en Por qu las reformas
econmicas de Mxico no han generado crecimiento?. En este estudio, los
autores estiman los posibles beneficios para Mxico de estos dos canales y
encuentran que su efecto combinado es equivalente a 0.3% del PIB por ao
para el periodo entre 1990 y 2000. Esto implicara que a la medicin oficial del
crecimiento del PIB habra que agregarle los beneficios derivados del comercio
equivalentes a este porcentaje. Considerando los magros niveles de crecimiento
del ingreso per cpita a los que aludimos anteriormente, es evidente que un
aumento en el ingreso real de esta magnitud no es trivial y que tendra que ser
considerado como uno de los efectos directos ms significativos derivados de
una mayor apertura comercial.
b) Desigualdad regional
Como sealan Marcela Gonzlez Rivas en The Effects of Trade Openness on
Regional Inequality in Mexico y Gerardo Esquivel, Daniel Lederman, Miguel
Messmacher y Renata Villoro en Why NAFTA did not Reach the South, un
resultado indeseable directamente atribuible al TLCAN, y que pocos o casi nadie
previ, fue el impacto que este tendra en la desigualdad regional. En efecto, el
TLCAN benefici de manera desproporcionada a la regin norte del pas, que
contaba no solo con la cercana geogrfica al mercado estadounidense, sino
que tambin dispona de la infraestructura apropiada para gozar de la mayor
inversin extranjera directa que lleg al pas en bsqueda de un acceso
preferencial al mercado estadounidense. Por el contrario, la zona menos

beneficiada por el TLCAN fueron las zonas sur y sureste del pas, que no solo
son las ms alejadas del mercado estadounidense, sino que no contaban (y de
hecho no cuentan an) con la infraestructura necesaria para poder beneficiarse
del acceso por la va martima, por ejemplo, a los mercados internacionales.
Estos resultados, al combinarse con una situacin inicial en la que el sur y el
sureste del pas era de por s la regin menos desarrollada del pas, y la zona
fronteriza una de las ms desarrolladas, dieron lugar a un aumento en la
desigualdad regional en un pas que ya se caracterizaba por tener enormes
disparidades regionales.
c) Sincronizacin con Estados Unidos
Otro resultado asociado al TLCAN es que la sincronizacin de los ciclos
econmicos de Mxico y Estados Unidos ha aumentado considerablemente.
Esto ltimo no tiene en s mismo una connotacin ni negativa ni positiva. Sin
embargo, si tomamos en consideracin que, desde la entrada en vigor del
TLCAN, Estados Unidos ha pasado por dos recesiones (en 2001 y de diciembre
de 2007 a junio de 2009), esto ha llevado a que Mxico se vea afectado en
consecuencia. Ms an, en ambos casos, el efecto sobre la economa mexicana
ha sido no solo ms prolongado, sino de mayor envergadura. As, por ejemplo,
la recesin de 2001 que dur en Estados Unidos unos cuantos meses, en el caso
de Mxico se extendi por casi 3 aos. Por otro lado, la recesin estadounidense
de 2008 a 2009 se tradujo en una de las contracciones ms significativa de la
actividad econmica en toda la historia reciente de Mxico, ya que el PIB de
2009 se contrajo en 6%. Si a eso le agregamos que en este periodo la economa
mexicana tambin pas por la gran crisis de 1994 y 1995, entonces veremos
que la creciente sincronizacin de los ciclos econmicos de Mxico y Estados
Unidos explica, en buena medida, la volatilidad y el bajo crecimiento que se ha
observado en Mxico en las 2 dcadas de vigencia del TLCAN.

Comentarios finales
Las 2 dcadas de vigencia del TLCAN han dejado un saldo de claroscuros. Por
un lado, si evaluamos al TLCAN de acuerdo con sus objetivos inmediatos
(comercio e inversin), los resultados son relativamente favorables aunque con
una clara prdida de dinamismo en los aos recientes. Por otra parte, si
evaluamos al TLCAN por sus objetivos finales, los resultados son claramente
desfavorables, ya que el tratado no parece haber contribuido de manera
significativa a aumentar el crecimiento econmico, a cerrar la brecha con los
socios comerciales, a reducir la migracin, a mejorar los niveles salariales o a

reducir la pobreza. Otras dimensiones aportan elementos favorables, como el


aumento en el nivel de vida a travs del acceso a una mayor variedad de
bienes de consumo, aunque tambin hay resultados indeseables, como el
aumento en la desigualdad regional o la mayor sincronizacin (y, por ende,
vulnerabilidad) con el ciclo econmico estadounidense.
Es cierto que muchos de estos resultados no son culpa, en s mismos, de la
poltica comercial y que es muy difcil atribuir exclusivamente al TLCAN la falta
de buenos resultados econmicos. En realidad, es ms probable que la ausencia
de resultados se deba a otras decisiones de poltica econmica o a la falta de
otras acciones especficas que habran ayudado a potenciar las ventajas
adquiridas con el TLCAN. Sin embargo, tambin es cierto que las mejoras en
mltiples dimensiones formaron parte sustantiva de la lgica que motiv la
firma del TLCAN y que fueron parte de las promesas ofrecidas al participar en
un acuerdo de esta naturaleza. En ese sentido, una evaluacin ms completa
del TLCAN debe, necesariamente, ir ms all del anlisis de los objetivos
inmediatos y no limitarse nicamente a los temas de comercio e inversin.
Hacerlo as sera partir de una visin muy estrecha de las polticas pblicas y no
nos permitira identificar qu es lo que s funcion y qu es lo que pudo haberse
hecho mejor. Ahora que nos encontramos discutiendo una reforma tan
trascendente como la reforma energtica en Mxico, la cual ha ido acompaada
de una serie de promesas similares a las que se hicieron en su momento con el
TLCAN, sera deseable que un breve anlisis como el aqu presentado sirva para
entender que una reforma aislada, por muy importante que sea, no es capaz
por s misma de modificar la trayectoria de una economa si no va a
acompaada

de

un

diagnstico

integral

apropiado

de

medidas

complementarias que ayuden a potenciar los beneficios de la misma. Ojal que


hayamos aprendido la leccin.

ntiguamente el nombre de cada persona se escogia para transmitir caractersticas


o poderes que acompaaban al nombre, cada nombre posea un significado
especial y con la evolcuin del lenguaje se ha perdido estas peculiaridades del
mismo.