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Acueductos romanos

en Espaa
Carlos Fernndez
Casado

Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas

Acueductos
romanos en Espaa
Carlos Fernndez Casado

Textos Universitarios 42
Esta segunda edicin

del libro Acueductos

Romanos en Espaa sale a la luz 36

aos despus de la pri

mera, que public el Instituto Eduardo Torroja a partir de seis artculos aparecidos en la revista

de la Construccin ,

Informes

entre los aos 1968 y 1972. La edicin se hizo m ediante una tirada adicional de los

artculos de la revista, que se reunieron posteriorm ente para com poner el libro; por ello, no estaba pagi
nado y no tena ndices. H oy en da este libro es un clsico de la Ingeniera Romana en Espaa.
El libro de Acueductos se inici despus del de

Puentes romanos, y

se termin antes. Los seis artculos que

lo forman se publicaron en cuatro aos. Es por ello un libro ms homogneo en todo su desarrollo que el de

Puentes romanos.

Es el prim er estudio sistemtico de los acueductos romanos espaoles, y en su m om ento

trat de ser exhaustivo.


La razn que llev a su autor a parar el libro de los

tos fue

Puentes romanos y

concentrarse en el de Acueduc

el encargo que le hizo el M inisterio de Obras Pblicas de redactar el Proyecto de Reparacin y

Consolidacin del Acueducto de Segovia, que se term in en 1 9 6 7 y al que dedic mucho tiem po y esfuer
zo. Este proyecto le llev a estudiar todos los acueductos rom anos espaoles conocidos en ese m om ento,
y el estudio se incluy en dicho proyecto. Posteriorm ente dio lugar a los artculos que form aron el libro.
El epilogo de este libro se refiere precisamente a las obras correspondientes al m encionado proyecto del
acueducto de Segovia, a cuya asistencia a la direccin de obra dedic tambin m ucho tiem po y esfuerzo.
En l se reflejan las polmicas que se desataron po r la intervencin realizada en el acueducto, com o ocu
rre siempre que se interviene en una obra histrica de la im portancia del Acueducto de Segovia, declarado
Patrim onio de la H um anidad en 19 8 5 .
Dado el peculiar origen del libro, se ha tratado en esta nueva edicin de reproducir lo ms fielm ente
posible la prim era, es decir, hacer prcticamente un fascmil de ella. Sin embargo, problemas de edicin
han llevado a introducir cambios de form ato y composicin, e incluso de organizacin de captulos, pero
siempre con la idea de reproducir lo ms fielmente posible el trabajo del autor, tanto en el texto com o en
la expresin grfica.
Pensamos que este libro, a pesar de los aos transcurridos desde su publicacin, sigue siendo un refe
rente bsico para el estudio de los acueductos rom anos espaoles.

Leonardo Fernndez Troyano

Carlos Fernndez Casado

Acueductos romanos
en Espaa

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS


M A D R ID , 2 0 0 8

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Segunda edicin

Catlogo G eneral de Publicaciones Oficiales


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De la presente edicin: CSIC


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IPO: 6 5 3 -0 7 - 1 2 6 -7
Depsito legal: M . 4 4 .0 8 6 -2 0 0 8
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Com posicin: Tvara, S. L.
Fotomecnica: Tvara, S. L.
Impresin: Grficas M uriel, S. A.
Encuadernacin: Ramos, S. A.

ndice

P resentacin de la segunda e d ic i n ....................................................

P r lo g o ...........................................................................................................

11

C a p tu lo I
Los acueductos ro m a n o s .........................................................................

17

Los acueductos de los romanos ...........................................................

17

Acueductos de la ciudad de R om a.......................................................

18

Acueductos espaoles............................................................................

23

Acueductos en otras provincias rom anas............................................

27

Documentos relativos a los acueductos romanos en general...........

28

C ap tu lo II
A cu ed u cto de T a rra g o n a .........................................................................

29

Conduccin de aguas.............................................................................

29

Historia.....................................................................................................

29

Descripcin..............................................................................................

31

Problemas arqueolgicos........................................................................

40

Problemas ingenieriles...........................................................................

44

Problemas estticos................................................................................

47

Documentos relativos al acueducto de Tarragona ............................

49

C ap tu lo III
A cu ed u cto de S e g o v ia ..............................................................................

53

Introduccin ...........................................................................................

53

Descripcin..............................................................................................

56

Historia del acueducto ..........................................................................

63

Problemas arqueolgicos........................................................................

88

Problemas ingenieriles...........................................................................

94

Problemas estticos................................................................................

104

Documentos relativos al acueducto ....................................................

106

C ap tu lo IV
A cu ed u cto de M r id a ...............................................................................

117

Conducciones..........................................................................................

117

Descripcin de los acueductos .............................................................

126

Problemas arqueolgicos........................................................................

137

Problemas ingenieriles...........................................................................

143

Problemas estticos ................................................................................

150

Documentos relativos al acueducto ....................................................

152

C a p tu lo V
A cu ed u cto de S e v illa ................................................................................

159

C ondu ccin............................................................................................

159

Descripcin del acueducto....................................................................

160

H istoria.....................................................................................................

170

Problemas arqueolgicos........................................................................

175

Problemas estticos ................................................................................

177

Documentos relativos al acueducto....................................................

181

C a p tu lo VI
A cu ed u ctos de It lic a ................................................................................

187

Acueductos de A lm ucar....................................................................

189

Conduccin de aguas a G ran ad a.........................................................

198

Acueductos de Baelo ..............................................................................

200

Acueducto de Gades...............................................................................

202

Documentos relativos a los acueductos..............................................

204

C a p tu lo VII
O tro s a c u e d u c to s ......................................................................................

207

Acueducto de Toledo..............................................................................

207

Acueducto de Barcelona........................................................................

219

Acueducto de A lcanadre........................................................................

230

Acueducto de Pineda..............................................................................

238

Acueducto de Sad ab a.............................................................................

243

Acueducto de Chelva ............................................................................

244

Acueducto de Valencia de A lcntara...................................................

248

Documentos relativos a los acueductos ..............................................

253

C a p tu lo VIII
C o n c lu s io n e s ...............................................................................................

257

Resumen de las conclusiones obtenidas en este trabajo...................

257

Acueducto de Tarragona........................................................................

255

Acueducto de Segovia............................................................................

259

Acueductos de Almucar y Baelo.......................................................

260

Acueductos de Barcelona.....................................................................

261

Acueductos de M rida..........................................................................

262

Acueducto de Toledo..............................................................................

264

Acueductos de Sevilla e Itlica............................................................

264

Acueductos de Valencia de Alcntara, Pineda y A lcanadre.............

266

Eplogo pragm tico................................................................................

266

n d ic e s ...........................................................................................................

275

Presentacin de la segunda edicin

Esta segunda edicin del libro Acueductos Romanos en Espaa sale a la luz 36 aos des
pus de la primera, que public el Instituto Eduardo Torroja a partir de seis artculos
aparecidos en la revista Inform es de la Construccin , entre los aos 1968 y 1972. Hoy
en da este libro es un clsico de la Ingeniera Romana en Espaa.
La primera edicin se hizo mediante una tirada adicional de los artculos de la
revista, que se reunieron posteriormente para componer el libro; por ello, no estaba
paginado y no tena ndices.
El libro de Acueductos se inici despus del de Puentes romanos , y se termin antes.
Los seis artculos que lo forman se publicaron en cuatro aos. Es por ello un libro ms
homogneo en todo su desarrollo que el de Puentes romanos. Es el primer estudio siste
mtico de los acueductos romanos espaoles, y en su momento trat de ser exhaustivo.
La razn que llev a su autor a parar el libro de los Puentes rom anos y concentrar
se en el de A cueductos fue el encargo que le hizo el Ministerio de Obras Pblicas de
redactar el Proyecto de Reparacin y Consolidacin del Acueducto de Segovia, que
se termin en 1967 y al que dedic mucho tiempo y esfuerzo. Este proyecto le llev
a estudiar todos los acueductos romanos espaoles conocidos en ese momento, y el
estudio se incluy en dicho proyecto. Posteriormente dio lugar a los artculos que for
maron el libro.' El epilogo de este libro se refiere precisamente a las obras correspon
dientes al mencionado proyecto del acueducto de Segovia, a cuya asistencia a la direc
cin de obra dedic tambin mucho tiempo y esfuerzo. En l se reflejan las polmicas
que se desataron por la intervencin realizada en el acueducto, como ocurre siempre
que se interviene en una obra histrica de la importancia del Acueducto de Segovia,
declarado Patrimonio de la Humanidad en 1985.
Dado el peculiar origen del libro, que es una recopilacin de artculos de una revis
ta lo que le da un carcter singular, se ha tratado en esta nueva edicin de reprodu
cir lo ms fielmente posible la primera, es decir, hacer prcticamente un fascmil de
ella. Sin embargo, problemas de edicin han llevado a introducir cambios de forma
to y composicin, e incluso de organizacin de captulos, pero siempre con la idea
de reproducir lo ms fielmente posible el trabajo del autor, tanto en el texto como en
la expresin grfica.
Una labor importante que ha sido necesario realizar para esta nueva edicin, ha sido
la recuperacin de la documentacin grafica del libro, a partir de los archivos de foto
grafas del autor. Agradecemos a Amaya Senz Sanz su dedicacin a este trabajo que ha
permitido encontrar la mayora de los originales utilizados en la primera edicin.
Tambin agradecemos la labor realizada por Pedro M. Snchez Moreno, maquetador de esta nueva edicin que, adems de hacer un excelente trabajo, sus investiga
ciones nos han permitido tambin recuperar originales de grabados.
Pensamos que este libro, a pesar de los aos transcurridos desde su publicacin,
sigue siendo un referente bsico para el estudio de los acueductos romanos espaoles.

Leonardo Fernndez Troyano

Prlogo

Se renen aqu seis artculos publicados en la revista Inform es d e la Construccin a par


tir del mes de enero de 1968. El tema haba sido preocupacin ma desde muchos
aos atrs, por haber realizado trabajos de ingeniera en las cercanas de alguno de los
acueductos, y ya en 1949 haba publicado en Archivo Espaol d e Arqueologa un art
culo sobre la conduccin de aguas romana de Sexi (hoy Almucar). Recientemen
te he tenido una actuacin intensa y directa en la restauracin y consolidacin del
acueducto de Segovia, obra que ha tenido buena y mala prensa, ms mala que buena,
pero que se desarrolla actualmente por sus pasos previstos y contados en el proyecto
correspondiente.
Al reunir estos artculos, cuyo texto no ha sufrido modificacin, la direccin de
la revista me pide un prlogo de presentacin, y como su aparicin uno a uno ha sido
premiosa e irregular por culpa exclusivamente ma, quiero para remate demorar lo
menos posible este encargo, dando descanso a los realizadores de la revista en el esfuer
zo continuado de empujar a los autores hacia la letra de molde.
Por estos motivos he utilizado un trabajo en curso, aprovechando el acueducto
romano, que se caracteriza por su sencillez magnfica, resultando ejemplar para el
planteamiento de cmo abordar del modo ms general las relaciones del hombre con
una obra artstica, aunque refirindonos de origen a la obra arquitectnica. Partimos
del supuesto, que por ahora dejamos como tal, de la existencia en todo acto huma
no de una raz esttica sea el acto terico, prctico o poytico. Distinguimos en lo arts
tico de la obra lo esttico, lo cual en cierto modo es revalorizar la etimologa de los
trminos, y damos a lo esttico su carcter ms general, ya que, en nuestro supuesto,
si lo esttico no aparece en la obra es que se ha malogrado, o resulta tan reducido que
ha quedado oculto por otros aspectos. Y esta consideracin nos encauza en el mto
do preciso para abordar la cuestin que nos hemos planteado, pues vamos a analizar
los aspectos de toda obra arquitectnica, teniendo a la vista nuestro acueducto, es
decir, ponindolo, en frente com o ob-jec-tum , o mejor, p on in don os nosotros ante l.
La premura a que hacemos alusin al comenzar va a acentuar el carcter de provisionalidad de los resultados, ya que nuestra meta lejana es nada menos que obtener un
cuestionario para poner a prueba las distintas teoras que tratan de la esttica de la
Arquitectura y quizs llegar a unas ciertas precisiones en la esencia de la cosa estti
ca. Para esto se necesitara llegar en nuestro anlisis a desgajar sus distintos aspectos
utilizando las coyunturas naturales, de tal modo que cobren una cierta independen
cia, pero no en abstraccin, lo cual requiere insistir en rodeos cada vez ms apreta
dos, aunque no es nada perjudicial, que el primero se cia a la presin de cierta urgen
cia, pues las deficiencias e inexactitudes que son irremediables pueden tener siempre
rectificacin posterior sin consecuencias lamentables, vivencia sta muy grata para un

11

Acueductos romanos en Espaa

constructor de estructuras, donde el rectificar despus de una realizacin no es tan


sencillo.
El primer aspecto con que nos aparece la obra es como objeto fsico : amontona
miento ordenado de piedras regularizadas que no son volmenes sino masas que
pesan. Es preciso destacar desde el principio esta cualidad fsica del pesar, para tener
la en cuenta no como cualidad negativa, servidumbre de lo arquitectnico, sino como
cualidad positiva de encaje en lo csmico, donde la obra queda sometida a las accio
nes metericas y regida por las leyes fsicas, pero adems en relacin d e h om ogen eidad
con lo humano. Tenemos un cuerpo y la obra tiene corporeidad y tambin nos regu
lan las leyes fsicas. En este mismo sentido tenemos otra condicin impuesta por la
obra al desarrollarse en tres dimensiones, que nos obligan a compenetrarnos con ella,
desplazndonos en torno y dentro para aprehenderla adecuadamente, pues entonces
las longitudes se covierten en distancias y los ritmos de sus volmenes vibran al ade
cuarse al tiempo de nuestro caminar. La obra arquitectnica no es perspectiva, ni
siquiera una superposicin infinita de ellas con gradacin de importancia, hay un
aspecto fsico nico donde est la unidad total de la obra.
Y esta unidad es adems de total, previa, pues si particularizamos en la realidad
fsica de la obra nos vamos a encontrar que nuestra obra arquitectnica es un objeto
artificial, lo cual para un griego sera una cualidad perturbadora, pero a nosotros nos
va a proporcionar un aspecto positivo. La obra no emergi por naturaleza sino que
debe su existencia a un plan, un principio aparte de la fisis, que estuvo en la mente
del hombre que la proyect imaginando todas sus cualidades fsicas, entre las cuales
su geometra, que incluso pudo haberla definido en su iconografa representada en
planos. Esta geometra previa es el objetivo de nuestra contemplacin desde diversas
perspectivas, pues es preciso que nos adueemos de la corporeidad de la obra, la cual
se nos puede escapar diluida en superficies externas y volmenes interiores. En el caso
del acueducto, la corporeidad manda y se destaca rotundamente.
La obra ha ido siendo fin a lid a d primero, intencin despus y por ltimo trm ino
de un acto poyctico colectivo, entre cuyos participantes se destacan el promotor y
creador o inventor de la misma, y este aspecto de la potencialidad que se actualiza
debe estar siempre presente en nuestra relacin con ella. Este status nacens debe actua
lizarse en la recreacin por parte del contemplador que la disfrute, pues la obra pone
en comunicacin humana a ambos personajes, pudiendo el segundo de ellos ser el
mismo, en general los mismos, para los cuales fue destinada, o bien cambiar por ser
distinta la utilidad que les reporta.
Queremos insistir sobre este caracter de utilidad que aparece esencial en la obra
de arte, pues normal y arbitrariam ente se escamotea, dndole un tono negativo y
enfrentndole con el disfrute esttico como incompatibles y contrarios. Toda produc
cin esttica de cierta envergadura, sea pictrica, escultrica, y no digamos arquitec
tnica, ha sido encargada a su autor mediante contrato ms o menos formal que regu
la un estipendio; as pas con La Cena, de Leonardo, o con el Moiss, de M iguel
Angel, y aun cuando el autor se permita el lujo de producirla por su cuenta, lo cual
es fcil por ejemplo, en la obra literaria siempre es de una utilidad presente o futura
para l mismo. En ltimo trmino, la utilidad puede estar en el ejercitarse o en el

12

Prlogo

13

Acueductos romanos en Espaa

considerarse nico propietario de su obra. No hay necesidad de recurrir a la visin


actual de las buenas inversiones que son las adquisiciones de obras artsticas. Pero
mirando sin prejuicios resulta ms til un templo que un acueducto, pues sin el
empleo lujoso del agua que stos transportan se ha pasado la humanidad durante una
gran parte de su existencia, pero desde sus primeros tiempos ha tenido necesidad de
construcciones culturales para ponerse en relacin con la divinidad.
Decamos que la obra de arte establece necesariamente una comunicacin huma
na que se desarrolla a lo largo del tiempo, teniendo as realidad histrica y como tal
abierta siempre hacia el futuro para sucesivos enriquecimientos por las generaciones
que van pasando por ella, pero tambin a la destruccin por las acciones metericas
y el vandalismo de sus utilizadores que la convierten en objeto de uso indebido, hasta
el caso extremo de convertir sus sillares en cal para nuevas construcciones. Esta menesterosidad de la obra nos obliga a cuidarla, intervenir para compensar la prdida de
cualidades resistentes; en lo mnimo asegurar su estabilidad, que es la ltim a expre
sin de su corporeidad, como tambin la nuestra estar en pie, pues en horizontalidad
reposaremos bajo la tierra. En nuestra intervencin mxima podemos devolverle su
prstina realidad, como es el caso en la Stoa de Atalo en Atenas, donde se ha restitui
do el monumento a sus condiciones iniciales, permitindonos sumergirnos en el
ambiente material inmediato de los griegos que la utilizaban. A pesar de las protes
tas de los detractores de esta obra, que son los ms entre los que opinan de ella, cree
mos que es el esfuerzo ms logrado para acercarnos a los griegos, recogiendo un aspec
to por mnimo que sea de la ciudadana de Atenas, que es el modo ms autntico de
reconquistar nuestro pasado.
La comunicacin se establece porque el autor se expresa en su obra, sta es en parte
un autorretrato, y queda en ella como el faran en su tumba, acompaado de repre
sentaciones de las cosas que la han rodeado en vida, pero estas representaciones son
simblicas y es preciso una hermenutica para descifrar el m ensaje que nos transmi
ten, tanto ms difcil cuanto ms alejados estemos de su origen. Es preciso un gran
esfuerzo intelectual para captar el contenido que hay depositado en las formas, en los
smbolos, en los detalles decorativos. El idioma en que estn escritos precisa de una
semntica y una semitica complicada. Se ha dicho siempre que la Arquitectura es el
arte que refleja de modo ms fiel el espritu d e una poca y esto aparentemente est en
contradiccin con la rigidez de su materia y con la abrumadora cantidad de medios
materiales que hay que movilizar en energa y dinero, por ejemplo, para plasmar cual
quier obra. Pero precisamente tenemos aqu una nueva relacin de homogeneidad
con nosotros mismos, la disyuncin fondo-forma que desde distintos aspectos apa
rece en la evolucin de la Esttica novecentista y perdura en la del presente siglo, hay
que desterrarla al ponerla en correlacin con nuestra unidad funcional de alma y cuer
po. Y esto refuerza lo que ya habamos advertido, el homogeneizarnos con la obra a
travs de las leyes fsicas que sirven para sta y para nuestro propio cuerpo, pues en
el esforzarse del hombre para llegar desde la concepcin de la idea a su materializa
cin definitiva, moviliza una energa que pone en tensin su nimo, tensin que slo
se aquieta en el logro definitivo, y ste es precisamente el equilibrio entre fuerzas mate
riales, consustancial a lo arquitectnico. Obtenemos por un lado equilibrio de la

14

Prlogo

materia y por otro serenidad en el nimo, habiendo traspasado algo biolgico nues
tro a lo csmico.
La obra permanece y queda ofrecida a nuestros sentidos: al de la vista, que puede
apreciar sus lneas, superficies y volmenes, y en colaboracin con el del tacto su cor
poreidad, al sentido del equilibrio que coteja su estabilidad, al kinestsico que regu
lar nuestros recorridos de penetracin, que nos llevarn si hay compenetracin a una
cenestesia positiva. La arquitectura es el arte que ms sentidos ejercita, primero su
autor ha de poner sus cinco sentidos en tensin para moldear imaginativamente la
obra, y lo mismo ha de hacer el contemplador si quiere aprehenderla plenamente.
Nos aparece otra vez la relacin intersubjetiva y ahora de modo ms prximo ponien
do en relacin directa los rganos sensoriales de ambos, los del creador preparan los
campos perceptivos, para que pueda captarlos el contemplador recreando la obra en
su totalidad. Pero en la obra no se depositan sentimientos, los cuales brotan en cada
ocasin de las percepciones encauzadas por la inteligencia semiente llegndose as a
un consentimiento indirecto, lo cual, entre otras cosas, invalida la teora esttica de
la empatia (einfhlung), con sus refluencias sucesivas desde el espectador a la obra y
de sta, que no puede retener sentimientos, al espectador.
Creemos que el consentimiento esttico entre autor y espectadores inagotables,
est montado sobre la estructura elemental del mecanismo humano de impresinexpresin que condujo espontneamente a la obra dando adems su fruicin inicial
del creador de'algo real, y despus cada vez que lo expresado en la obra produce
impresin esttica en un espectador, a sta le acompaa la fruicin correspondiente
a haber aprehendido una realidad. Esta realidad fsica artificial que es la obra resulta
as fuente inagotable de estos sentimientos de placer y dolor como los calificara Kant,
donde el contemplador se sumerge con una satisfaccin desinteresada, exenta de ape
tito como corresponde a una finalidad sin fin.
Sirva este prlogo, que es de un trabajo sobre acueductos de puente, nunca tan
ceida la metfora, hacia futuras aclaraciones y aplicaciones del programa que enun
cia, previa la correccin de sus deficiencias e inexactitudes. Y quiero terminar dando
las gracias a los Editores de la Revista por su consumada paciencia, a todos los que me
han suministrado datos y fotografas, en especial a mi amigo el profesor Garca Belli
do, que me ha puesto en la pista de algunos de los acueductos, y a Xavier Zubiri cuya
amistad y magisterio son mis dos ms firmes pilares para edificar en lo terico.

15

Vista en escorzo del


acueducto del diablo o
de las Ferreras

Los acueductos romanos

Los acueductos de los romanos

El tema del puente romano se enriquece al considerar las obras de fbrica que en las
conducciones de agua (ductionis aquaej soportan el canal sobre el terreno mediante arca
das (arcuationibus), obras que denominamos acueductos, tomando el sentido estricto
de la palabra, que tambin puede aplicarse a toda la conduccin en sentido general.
Esta especialidad del puente: el acueducto, es tpicamente romano, y no slo porque
surge en Roma como solucin a problemas planteados por primera vez en su suelo, sino
porque representa una de las realizaciones donde el genio romano se manifiesta de un
modo ms cumplido, siendo, por un lado, eficaz instrumento para el logro de sus obje
tivos inmediatos ms propios, y por otro lado, meta perfecta a la necesidad de todo pue
blo de encontrar una expresin propia a travs de las artes plsticas.
Anteriormente, en Oriente y Grecia, se haba resuelto el problema de la conduc
cin de aguas para abastecimiento de ciudades y para desage de lagunas. Los roma
nos heredaron las tcnicas correspondientes de estos pueblos, as como las de sus ante
cesores los etruscos, y las aplicaron primero para el segundo fin de los indicados, en
desage de terrenos pantanosos y en el de saneamiento de su propia ciudad. De los
artificios que hoy da empleamos en la construccin de abastecimientos, posean
desde el principio el canal a nivel superficial o enterrado en galera, y despus el sifn
que fue invencin de los griegos. El acueducto sobre arcadas que se repiten monto
namente a cientos y hasta ms de un millar, fue la invencin romana.
El problema del acueducto aparece cuando ya estn resueltos los del puente y los
del arco honorfico o triunfal, y toman de aqul la repeticin del motivo y de ste la
verticalidad y monumentalidad solemne. A su vez, el acueducto reacciona sobre el
puente, imponindole la rasante horizontal que el agua exigi a su coronacin, rom
piendo con la geometra ritual de simetra a dos vertientes y, en consecuencia, con la
variabilidad de luces de los arcos, estableciendo la igualdad de todos ellos, lo cual
tiene su virtud en el aspecto constructivo.
En una construccin utilitaria y rural, consiguen una realizacin monumental e
imperial que expresa del modo ms adecuado el podero de Roma, manifestando en
la propia capital la grandeza de sucesivos pretores y emperadores en competencia, y
manifestando en las otras ciudades del imperio el dominio contundente de la metr
poli. En el presente, a distancia de casi veinte siglos, algunos sirven todava; otros
estn en perfecta integridad, aunque el agua no circula por su caja, y otros ostentan
la dignidad de sus ruinas, mostrando la potencia de esta civilizacin mediterrnea,
toda ella orden y claridad.

17

Acueductos romanos en Espaa

Smbolo tpico de una cultura urbana, enlaza el ro, lo ms salvaje y potente de la


naturaleza, con la ciudad, donde el agua, dominada, permite a sus habitantes satisfa
cer una gama importante de necesidades primarias: la bebida, el bao, el disfrute de
las fuentes, da energa a la industria artesana, etc.
La montona repeticin de las arcadas del acueducto con sus pilares en procesin
permanente de servidores que aportan la ofrenda del agua, siempre en vela, como el
estado romano protector de sus sbditos. En este ritmo unsono de marcha militar,
los pilares son centinelas perpetuos que se repiten el santo y sea, servicio del campo
a la ciudad y, al mismo tiempo, imposicin de la ciudad sobre el campo y, en defini
tiva, servicio e imposicin del estado a sus ciudadanos.
Se dice que la ruina de los acueductos de Roma motiv el abandono de las vivien
das sobre las colinas, y Lyon, una gran urbe en poca romana, se empobreci hasta casi
desaparecer en la Edad Media, a causa de la ruina de sus acueductos, cuando las inva
siones de los brbaros al comenzar el siglo III. Suerte parecida tuvieron otros acueduc
tos, y slo los rabes renuevan esta cultura del agua, restaurando algunos acueductos
inutilizados por la accin del tiempo y ms por el vandalismo de los hombres. Tam
bin construyen algunas conducciones, aunque de mucha menos envergadura. Hasta
los tiempos actuales no se ha llegado a realizaciones con anlogo empeo al de los roma
nos, siendo ejemplar para esto el caso del abastecimiento de Toledo, donde se ha cerra
do recientemente un ciclo completo de soluciones al problema, con la trada romana
del Guadalerzas, rueda elevadora rabe, artificio de Juanelo renacentista, aguadores con
borriquitos modernos, y nuevo abastecimiento del agua con presa de embalse, conduc
cin en canal, acueductos y depsito terminal como en la primitiva romana.
Adems de su fidelidad a lo romano, dndonos una muestra autntica de lo que
hicieron y, por consiguiente, lo que fueron estos antepasados, y exigindonos, por
tanto, un esfuerzo para comprenderlos en esta manifestacin de su arte por excelen
cia, la arquitectura, nos dan tambin una primera leccin de esttica, adquiriendo as
universalidad y, por consiguiente, actualidad. Desde nuestro punto de vista de inge
nieros, esta actualidad es verdaderamente vital y bsica para orientarnos en una mejor
comprensin de nuestra profesin, y precisamente ahora, cuando las mquinas elec
trnicas nos dejan sin trabas hacia lo verdaderamente esencial de nuestra labor.
La serie de acueductos espaoles constituye una verdadera seleccin de ejempla
res representativos en la evolucin del tipo, y van a ser preciosos para intentar este
enfoque esttico de la arquitectura desde sus races ms fuertes y sencillas.

Acueductos de la ciudad de Roma

Casi todas las conducciones de agua de la ciudad de Roma, que eran doce en total,
llevan el nombre del cnsul o emperador bajo cuyo mandato se construyeron o se
reconstruyeron con grandes reformas. En las restantes, es la fuente o el ro de donde
toman el agua la que califica la conduccin.
Por orden cronolgico son: Aqua Appia, Anio Vetus, Aqua Marcia, Aqua Tpula, hasta aqu de poca republicana; despus: la Julia, Aqua Vrgine y Aqua Alsietina,

18

Captulo I. Los acueductos romanos

A rca d a s d e l a cu e d u c to
te rm in a l de la A qu a M arcia,
una de e lla s co n refuerzo
p o ste rior. S obre su caja,
restos de la de la T p u la .
S egn (8)

del imperio de Augusto; a continuacin: la Claudia, y


el Anio Novus, durante Claudio; la Trajana, del empe
rador espaol; y la Alejandrina, de Alejandro Severo.
La primera de estas conducciones es la Appia, que se
construye en 312-311 a. C., siendo censor Appio Clau
dio, el mismo que da nombre a la Va Appia. Tena
16.561 m (11.130 pasos) con un solo acueducto de 90 m
en la llegada a Roma, cerca de la puerta Capena.
La segunda conduccin es la del Anio Vetus, del
ao 272 a. C., construida con el botn de las guerras
contra Pirro. Tena 63.640 m y se adaptaba completa
mente al terreno, siguiendo la curva de nivel para evi
tar obras elevadas. Existe un acueducto de dos pisos en
la zona media de la conduccin, pero se construy por
Adriano, sustituyendo un largo contorneo.
La tercera conduccin es la Marcia, que debe su nombre al pretor Q. Marcius,
bajo cuyo mandato se llev a cabo en el ao 144 a. C. Totaliza 91.400 m y tiene un
acueducto de 9.578 m sobre arcadas de luz 3,50 m y 15 dovelas, con pilares de 3 x 2,50 m,
todo de opus quadrata, con ligero almohadillado. Experimenta una reconstruccin
radical bajo Augusto, en el ao 4 a. C., y otras dos bajo Tito y Caracalla. Las arcadas
se destruyeron en su mayor parte por Sixto V.

A rcos n e ro n ia n o s en
p ro lo n g a ci n de Aqua
C la u d ia . S egn (3)

19

Acueductos romanos en Espaa

Las tre s co n d u c c io n e s
M a rcia , T p u la y Ju lia
s u p e rp u e sta s en el
e m p a lm e de P orta T ib u rin a .
S egn (8)

R estos de las a rca d a s del


A qua Virgo. Segn (8)

20

Captulo I. Los acueductos romanos

R estos del a cu e d u c to
te rm in a l del A q u a C la u d ia
con los re fu e rzo s de la
re sta u ra ci n de los Severos.
S u p e rp u e sto s los restos de
su ca n a l y los de la A n io
Novo. Segn (3)

La cuarta se denomin Aqua Tpula, construida en 125 a. C. con un recorrido


subterrneo de 17.745 m. Esta es la ltima construccin de poca republicana, pues
la siguiente, que es la Julia, se llev a cabo por Agripa, en 33 a. C., que, aunque al
principio fue prolongacin de la anterior para recoger nueva fuente (la fons Giulia),
cuya agua se incorpor a la de aqulla, despus abandonaron ambas la canalizacin
primitiva, construyndose una nueva que llevaba el caudal total, si bien al llegar a
Roma se volvn a separar, es decir, se haca una particin en proporcin de las apor
taciones. En esta nueva trada, ambas conducciones superpuestas se montan sobre el
acueducto final de la Marcia, que como ya hemos indicado tena 9.578 m.
Sigue a la anterior, en el mismo orden cronolgico que venimos utilizando, el Aqua
Virgo, que se realiz tambin por Agripa, inaugurndose en el ao 19 a. C., con reco
rrido de 20.875 m, y una obra sobre arcadas de 1.036 m. Todava, durante el imperio
de Augusto se hace una nueva trada de aguas, la Alsietina, con 32.814 m de recorri
do y 530 en obra elevada, longitud que se reparta en acueductos aislados.
Tenemos despus la Aqua Claudia, octava de las doce que aportaban sus aguas a
Roma en la ltima poca del Imperio. Se empez por Caligula, en el ao 38 a. C., y
se termin por Claudio, en el 52 d. C., con toda magnificencia, teniendo un acue
ducto de 9.600 m que remataba los 68.680 m del recorrido total. Esta conduccin fue
restaurada en mltiples ocasiones, la primera a los 30 aos de servicio, por Vespasia
no, y 10 aos despus, por Tito, aunque deben referirse a reparaciones en la zona alta
subterrnea. El acueducto termina, con cerca de 10 km de arcadas sencillas, todo en
opus quadrata, ha dado fisonoma al paisaje de los alrededores de Roma en la zona
correspondiente, y ha sido objeto de sucesivas modificaciones con obras de refuerzo
en primera poca, y de despojo vandlico despus. Probablemente el miedo a la ruina
por los efectos de los terremotos, determin un refuerzo m uy importante en poca
de Tito, primero, y de Septimio Severo y Caracalla, despus. La primera consisti en
el apeo de los arcos por otros interiores concntricos, de fbrica de ladrillo, que redu
cen notablemente la luz ya reducida de origen, ya que, adems, la fbrica de ladrillo
se prolonga en pilastras adosadas a los pilares primitivos. Esto se complement en
ciertas zonas mediante arcos inferiores de apeo que transforman la ordenacin de un

21

Acueductos romanos en Espaa

solo piso de arcadas en otra de dos pisos. En la segun


da reforma, que corresponde a los Antoninos, se maci
z con obra de ladrillo en vano entero, dndose el caso
curioso en las ruinas actuales, que de la opus quadra
ta queda slo la impronta de sus sillares con su rsti
co almohadillado en la oppus lateritia del relleno pos
terior. En este acueducto es de gran inters un ramal
construido en tiempo de Nern dentro de la urbe,
conocido por arcos neronianos o celimontanos, por
que abastecan la zona prxima al monte Celio, ter
minando en el templo de Claudio, con un recorrido
de unos 2 km en arcada simple y doble, trayecto que
hoy da est casi todo en pie. Este ramal se restaur en
diversas ocasiones por los Severos y se prolong hasta el Palatino de Domiciano, tam
bin con doble arcada de ladrillo. En esta conduccin hay, adems, un acueducto de
arcadas dobles con cinco arcos superiores y tres inferiores, pero es de los Severos.
Empezada tambin por Caligula y terminada por Claudio, tenemos la conduc
cin del Anio Novo, que se tomaba del mismo ro Anio, calificndose entonces de
nueva sta y de vieja la anterior, que ya hemos indicado. Tiene 86.876 m de longitud,
pero, en la zona final, su canal qued superpuesto al de la Claudia, utilizando el
mismo acueducto terminal.
La conduccin Trajana, para servir a la regin Transtiberina, recoga tres aporta
ciones con longitudes hasta de 11.700 m, y tena luego trayecto nico de 32.500 m.
La caja estaba construida en fbrica mixta de reticulada y ladrillo, y los acueductos,
que son siempre de pequea altura, a excepcin del que salva al Valle de la Trave, en
fbrica de ladrillo. El Aqua Alejandrina, que viene a continuacin y es la ltima, se
debe al emperador Alejandro Severo, en 226 d. C. Tiene varios acueductos de arcos
elegantes en uno o dos pisos, como el del Valle de Marranella, con 52 arcadas.

R estos de a rcadas del


A qua Trajan en el va lle de
La Trave

A c u e d u c to de la c o n d u c c i n
A qua A le xa n d ria n a . Segn
(3)

22

Captulo I. Los acueductos romanos

A partir de la construccin del ramal de la Claudia donde estn los arcos neronia
nos o celimontanos, todos los acueductos o reparaciones de los anteriores que se aco
meten son de fbrica de ladrillo.
Con respecto a nuestro tema de los acueductos espaoles, tiene inters el estu
dio de los acueductos de la ciudad de Roma, que pueden servir de pauta cronolgi
ca para la fijacin de la fecha en los nuestros, tan hurfanos por falta de documen
tacin. H ay que prescindir de los construidos durante la Repblica, pues est claro
que en dicha poca no iban a invertirse los caudales del erario pblico en beneficio
de ciudades en comarcas no incorporadas definitivamente. En cambio, durante el
Imperio, uno de los problemas que se plantearon en primera poca fue este de la
incorporacin, transformando las poblaciones rurales en urbanas, y uno de los
medios ms eficaces fue el de proporcionarles las ventajas de este tipo de vida a tra
vs de obras pblicas utilitarias, de las cuales, la que ms directamente afecta al ciu
dadano, es la trada de aguas.
Tenemos as el recuerdo de los emperadores constructores, lo que nos da una
clave para proponer atribuciones en obras cuyos antecedentes directos se descono
cen. Este criterio y el de las referencias directas de fbricas y detalles estilsticos de
las propias construcciones, son los nicos caminos para la cronometra de las mis
mas. Adems, cada pas tiene su grupo de emperadores benvolos por diversas razo
nes, la primera de las cuales es la cuna; as, en Espaa tenemos a Trajano y Adriano;
el primero, adems, gran constructor de obras pblicas, y el segundo, un apasiona
do de la arquitectura, a la que contribuy directamente en los edificios y urbaniza
ciones de la villa Adriana y en otras obras importantes, como el Panten y el tem
plo de Venus en Roma. En Espaa tenemos tambin como favorecedor a Augusto,
que estuvo en ella cuando las guerras cntabras, que le ocuparon m uy personalmen
te, pues con la terminacin de las mismas inaugur su etapa de paz en el Imperio
(Pax Augusta).

Acueductos espaoles

Para el estudio de los acueductos espaoles no poseemos datos fidedignos ni referen


cias de poca que nos orienten en su cronologa. Tenemos que recurrir, como acaba
mos de indicar, a los mtodos deficientes de las particularidades estilsticas y de exa
minar las pocas favorables de proteccin imperial. Nos contentaremos con hacer una
ordenacin sucesiva, complementada con hiptesis ms o menos verosmiles para
referir al emperador correspondiente cada uno de ellos.
Vamos a estudiar con algn detenimiento nuestros cuatro acueductos monumen
tales: Tarragona, Segovia y los dos de Mrida, Milagros y San Lzaro, de los cuales
hemos obtenido un cierto acopio de datos y referencias. Despus trataremos el con
junto m uy interesante de acueductos de Almucar, que se conservan tiles en la
actualidad, para dedicarnos como final a recoger todo lo que existe en la realidad y
en los libros de los de Sevilla, Toledo, Chelva, Barcelona, Granada, Calahorra, Cdiz,
Blanes, Ciudad Rodrigo, etc.

23

Acueductos romanos en Espaa

La idea del acueducto de una sola fila de arcadas es repetir con regularidad mon
tona el tema del puente con su bveda sobre pilares, ya m uy afinados en ste, y ms
al pasar a una construccin que no ha de sufrir los embates de la corriente. Incluso
se conserva en alguno de ellos el tema del arquillo auxiliar de aligeramiento de tm
panos. En cambio, el agua aquietada en la caja que lo corona exige la rasante hori
zontal, que se impondra despus al puente.
Esta necesidad de conseguir la horizontalidad al cruzar un barranco lleva al acue
ducto de dos pisos e, incluso, al de tres, con la idea de nivelar por etapas, idea que
debi traducirse en el sistema constructivo de subrayar la horizontalidad al ir coro
nando parcialmente la construccin en la cornisas de remate de pisos intermedios.
As, tenemos en Tarragona y en Segovia, pero la idea fue evolucionando hasta termi
nar subrayando la verticalidad, con lo cual los pilares ordenan todo el edificio, los
arcos quedan en segundo plano, y las cornisas de coronacin de sus impostas se inte
rrumpen entre cada dos pilares. Esto ocurre en los dos acueductos de Mrida, y espe
cialmente en el de los Milagros, con sus pilares de planta cruciforme, que acentan
sus contrafuertes de arriba abajo. Menos acentuado en el de San Lzaro, donde el piso
inferior sirve de basamento, todo de sillera toscamente almohadillada en arcos, enju
tas y pilares, mientras que los pilares continan de sillera para arriostrarse en el segun
do piso por arcos de ladrillo. En el de los Milagros, slo es de sillera un arco, el del
primer piso en el vano central de los tres que estn dentro del cauce del ro Albarregas,
cuyos pilares moldean basamentos con tajamares adosados en tringulo.
En los acueductos de Almucar tenemos las cuatro soluciones del problema que
se ordenan en el sentido descendente de la corriente, ya que en este mismo sentido
crece su altura.
El primer acueducto, el del Barranco de Torrecuevas, es un puente que soporta la
caja, con sus arcos de medio punto ligeramente alzados sobre el terreno, y los tmpa
nos partidos por los arquillos de aligeramiento. El segundo que, con los restantes,
forma serie en tres barrancos sucesivos cada vez ms profundos, es una fila de arcadas
con sus arcos y pilares escuetos; en el segundo de esta serie de arcos tienen la misma
luz, pero sus pilares son de mayor altura y quedan arriostrados por un nivel inferior
de arcos que se intercalan como si se hubieran aadido despus por precaucin ante
la excesiva esbeltez, mientras que en el ltimo acueducto la parte inferior se nivela en
un primer piso que forma como un muro a su vez aligerado con arcos de luz menor,
sobre el que arrancan los pilares que soportan arcos de la luz normal, los cuales se con
tinan a ambos lados en arcadas directamente apoyadas sobre el terreno.
En los dos primeros acueductos mencionados, Tarragona y Segovia, tenemos el
mismo tipo de fbrica opus quadrata, asentada a hueso, sin ncleo interno de hormi
gn ni conglomerante alguno entre los sillares, mientras que en los de M rida los
sillares, tambin asentados a hueso, dejan un espacio interno relleno con opus cem en ticiae. El almohadillado, cuando existe, se lim ita por plano en espesor y se recerca en
todo el contorno con regularidad.
La terminacin de paramentos en Segovia es ms expresiva por el abultamiento
del almohadillado, y la altura de hiladas difiere menos que en Tarragona. En ste, las
dovelas tienen un paramento notablemente ms liso que el resto de la fbrica, siendo

24

Captulo I. Los acueductos romanos

siempre su estereotoma bastante regularizada. El nmero de dovelas oscila de 19 a


21. Existen dos tipos de arenisca que a veces se alternan contrastando en textura y
color. Su aspecto es idntico al de la fbrica del llamado Pretorio en la ciudad, pues
es contemporneo. Las molduras que acentan todas las separaciones entre elemen
tos diferentes y subrayan la coronacin por pisos son m uy toscas en Tarragona y
mucho ms afinadas en Segovia, pero donde la diferencia resulta verdaderamente
importante es en los pilares inferiores, pues el aumento de seccin que en ambos se
realiza por escalonamientos de sus dos dimensiones hace esbeltos a los segovianos,
mientras que da una gran tosquedad a los tarraconenses.
En Mrida se tiene un dominio perfecto de la estereotoma, especialmente en el de
los Milagros, con la acentuacin del contrafuerte, en el cual los sillares estn ms nor
malizados. Lo arcos no son de medio punto, ya que, aunque el intrads arranca teri
camente a nivel del dimetro horizontal que subraya una cornisa, su boquilla no se desa
rrolla de un modo total hasta no independizarse de los pilares, existiendo unos tringulos
iniciales con hiladas de sillares o ladrillos dispuestos horizontalmente, de tal modo que
estas zonas de arranque ms bien constituyen salmeres que trozos de arco propiamente
dicho. Cuando se trata de arcos de piedra, estos salmeres proceden de sillares horizon
tales que penetran dentro del pilar. Los verdaderos arcos, sean de piedra o de fbrica de
ladrillo, resultan as arcos rebajados como en el puente de Alcontar.
En M rida tenemos, adems de la fbrica de ladrillo en los arcos, la intercalacin
de la misma en fajeados horizontales de los pilares que atraviesan en todo el plano
horizontal el cuerpo del pilar. Estas hiladas decorativas y de ajuste de niveles y traba
zn de paramentos es la nica concesin a la opus lateritiae en estos monumentales
acueductos, cuando ya en los de Roma esta fbrica haba eliminado definitivamente
a la opus quadrata. Tambin hay que citar el carcter evolucionado de sus molduras.
En Espaa se emplea poco la fbrica de ladrillo en la construccin de puentes y
acueductos, aunque entre los primeros pueden citarse el de Carmona, el de Alnzcollar, etctera, y en los segundos, el acueducto de Sevilla, conocido por el nombre de
Arcos de Carmona, que correspoxrde a una conduccin que viene de las proximida
des de Alcal de Guadaira, primero enterrada, luego sobre muro y despus en largas
alineaciones de arcadas de un solo piso, algunas de las cuales se conservan ntegras.
Al llegar a la zona urbanizada desaparece, pues ha sido destruida por las edificacio
nes, conservndose un trozo reconstruido con dos pisos de arcadas, que tienen los
tmpanos aligerados.
La fbrica de los acueductos de Almucar es m uy pobre, lajas de pizarra, tanto
en bvedas como en pilares. Pero su riqueza expresiva supera esta limitacin y, por
ejemplo, las molduras, que son simplemente de hiladas en saledizo, superponen una,
dos o tres, segn la importancia de su funcin, e incluso son de dos vuelos, segn la
importancia del elemento que coronan.
Por las razones que hemos apuntado, creemos que el orden cronolgico de los cua
tro acueductos principales es el de la sucesin en que los hemos ido enumerando. El
primero, adems, lo aseguramos en prioridad por la atribucin a Augusto, muy vero
smil como justificamos en su estudio particular. El segundo lo ponemos en parangn
con el Aqua Claudia, por su estilo, como tambin veremos en su momento, mientras

25

Acueductos romanos en Espaa

que a los otros dos los llevamos al siglo I I , por


lo menos, contando en l con los emperado
res espaoles Trajano y Adriano (ms bien a
este ltimo), de los cuales tenemos testimo
nios fidedignos en Espaa, o bien ms all en
la poca de los Severos, que fueron construc
tores de obras pblicas en algunas provincias
del Imperio.
Creemos que el primer acueducto donde
se emple el artificio de la superposicin de
arcadas es precisamente el de Tarragona, que
debi construirse al final de los aos 20 a. C.,
que corresponden al intervalo entre las con
ducciones de Roma , Julia (-33) y Virgo (-19);
parece ser ligeramente posterior el Pont du
Gard, del abastecimiento de Nimes, que es el
ms monumental y el de luces mximas en
este tipo de construcciones. Lo encontramos
despus en Roma por vez primera en los
arcos neronianos, adicionados al Aqua Clau
dia, y se repite despus en las construccio
nes de Flavios y Severos, pero siempre con
arcos de ladrillo. En las provincias romanas
tenemos muestras abundantes, como Efeso,
Patras, Chelles; y en Espaa, en los ms
importantes: Tarragona, Mrida, Almucar,
Toledo, etc. El de los Milagros, de Mrida, es

A c u e d u c to de Tnez.
S egn (1 0 )

A c u e d u c to de C o n sta n tin a ,
A rg e lia . Segn (1 0 )

A c u e d u c to de C artago

26

Captulo I. Los acueductos romanos

V ista d e l a c u e d u c to de
P on t du G ard co n la a d ic i n
de l p u e n te c o n s tru id o en
el sig lo XVII o c u lta n d o
las arcadas in fe rio re s
rom anas. S egn (9)

de tres pisos, as como el Pont du Gard, aunque en ste los arcos superiores son de luz
mucho ms reducida. El de Toledo pudo ser tambin de tres pisos y, sin duda alguna,
de dos.

Acueductos en otras provincias rom anas

Se han estudiado m uy poco los acueductos romanos, a excepcin de los de la ciudad


de Roma, que tienen tres tratados monogrficos importantes (2), (3) y (4). Hemos
procurado reunir toda la informacin existente sobre los construidos en otras pro
vincias romanas, con el objeto de relacionarlos con los nuestros para sacar de ello toda
la utilidad posible, por lo cual las referencias aparecern cuando corresponda. En el
artculo de hoy nos referimos al conocido por: Pont du Gard, que hace competencia
al de Segovia por monumentalidad y buen estado, y que hemos de poner en relacin
m uy directa y en competencia con nuestro acueducto de Tarragona.

27

Acueductos romanos en Espaa

D ocum entos relativos a los acueductos rom anos


en general
Referencias histricas y literarias
(1 )

S. ]. F R O N T IN U S:

De aquae ductu urbis romae. H e m o s u tiliz a

d o la e d ic i n d e la C o lle c tio n des U n iv e rsit s de F ran ce, p u b li


cad a p o r Les B elles L etres, b ajo la d ire c c i n d e la A ss o c ia tio n
G u illa u m e B u d . Pars, 19 4 4 .
(2)
(3)

E. B. VAN DEM AN :

x a n d ria n a .
T H . A SH BY:

The aqueducts o f ancient Rome. E d ic i n d e I. A .

R ic h m o n d , e n C la re n d o n Press. O x fo rd , 1 9 3 5 .

28

M . E. BLAKE: Ancient roman construction in Ltalyfrom

(8)

E. N ASA:

The building o f the roman aqueducts. C a rn e

g rab ad o s d e esta o b ra re fe ren te s al A q u a C la u d ia y A q u a A le

(5)

(7)

VK^XSKArchaeologyofRome, vol. VIII the A queducts O xfo rd, 1876.


g ie I n s titu te o f W a s h in g to n , 19 3 4 . H e m o s u tiliz a d o los fo t o

(4)

(6) G. LUGLI: La tcnica edilizia romana, 2 vol. Bardi editore. Roma,


1957. Hemos tomado los fotograbados de algunos acueductos de
la ciudad de Roma. Aqua Alexandriana.

Monumenti antichi di Roma e suburbio. Il le grande


operepubliche. R o m a, 1 9 3 4 , cap . V , G li A c q u e d o tti, p 3 2 9 -4 0 2 .

G . LUG LI

theprehis
toricperiod through theflavians. Carnegie Institution. Washing
ton, 19 4 7 -5 9 .

Bild lexikon zur topogiaphie des antiken rom, 2 tomos:


Deutsches Archologisches. Institut Tbingen, 1 9 6 2 . Hemos
tomado los fotograbados correspondientes al Aqua Virgo, Aqua
Marcia y Tpula.

(9) C O SfO -P lJO A N : Suma artis. Historia general del arte. Tomo V.
Arte romano. Hemos tomado los fotograbados correspondien
tes a acueductos en provincia africanas.

Il

Acueducto de Tarragona

Conduccin de aguas

Este acueducto, conocido por puente de las Ferreras, al denominarse as el barran


co que salva y por el apelativo frecuente en estos monumentos de puente del dia
blo, serva al abastecimiento de Tarraco hoy Tarragona, llevando el agua del ro Gaya
desde Pont dArmentera, cerca del monasterio de Santas Creus, y a 10 km al E de la
ciudad. La conduccin se desarrolla por el valle del Francol, pasando por Villarodona y Vallmonll, y por el Fuerte del Olivo cerca de la ciudad, penetrando en ella por
la llamada Falsa Braga del recinto amurallado, en cuya entrada se conserva un resto
del mismo, dividindose all en dos ramales, de los cuales uno iba hacia la ciudad alta,
y el otro hacia la ciudad nueva, segn Schulten. Se conserva otro resto al N de la ciu
dad, junto a la fuente de los Cuatro Algarrobos, a unos 250 m al E de la carretera
de Valls.
El canal se desarrolla en trinchera y a trechos en tnel, no existiendo otra obra de
arte que la del acueducto que tratamos, el cual se encuentra a unos 4 km al N de la
ciudad, a la vista y m uy prximo de la carretera de Tarragona a Lrida.

Historia

No hay dato alguno relativo a su construccin, ni siquiera acerca de su existencia en


poca romana. En cambio, es conocido por los gegrafos rabes, entre ellos Al-Makkari, que lo cita como ejemplo de los acueductos descritos por otro autor Ibnu-Ghalip, diciendo: que conduca el agua desde el mar a la ciudad por una hermosa llanu
ra y de un modo admirable sirvi para mover todos los molinos de piedra de la
ciudad, siendo en conjunto uno de los ms slidos, magnficos y mejores de los
monumentos hasta el presente construidos. Segn referencia de Puig y Cadafall, de
quien copiamos la cita anterior, fue restaurado en tiempo de Abderramn III, sien
do muy visible en el monumento la obra correspondiente.
En los aos 1781-90 se restaur toda la conduccin, ponindola de nuevo en ser
vicio por los arzobispos de Tarragona J. de Santiyn y Valdivielso y D. F. Armaac,
llevando la obra el arquitecto J. A. Rovira, quien, por su feliz actuacin, fue nombra
do acadmico de nmero de la Real Academia de San Fernando.
En los aos 1855 y 1856 la Comisin Central de Monumentos restaur el acueduc
to, atendiendo a su estado ruinoso, aunque de nuevo en el ao 1880, a juzgar por la
fotografa que ilustra el tomo relativo a Catalua de la obra: Espaa, sus m onum entos y

29

Acueductos romanos en Espaa

T-

sus artes , tenia la caja completamente destrozada, bn esta misma obra se da la rererencia de que en dichas condiciones que hacan difcil el trnsito a pie a lo largo de
la coronacin, por el vrtigo correspondiente a su gran altura en el centro, alguien
apost que lo pasara a caballo, y lanzado a ello encontr un quiebro de la solera en
la zona central, frente al cual el caballo se detuvo sin que le forzara a proseguir todo
el tesn del caballero puesto en las espuelas y en la voz, por lo cual se ape y le vend
los ojos, consiguiendo de este modo ganar la apuesta. Tambin se atribuye esta haza
a de cruzarlo a caballo a la reina Isabel II cuando lo visit. Hoy est interceptada la
caja con sendas verjas de hierro en sus extremidades para evitar el paso.
En las fotografas que se publican en el libro ya citado de Puig y Cadafall, que son
de este siglo, siguen apareciendo destrozados los cajeros, as como una parte de la cor
nisa corrida del primer piso, pero hoy est completamente restaurado, existiendo dos
muretes continuos de mampostera que forman caja en su coronacin, absorbiendo
los restos antiguos, que destacan por su color ms oscuro.
Es monumento nacional nmero 874.

V ista desde la ladera


de re ch a del b a rra n co de
las Ferreras

V ista desde aguas ab a jo

30

Captulo II. Acueducto de Tarragona

Descripcin

D o b ie pgina s ig u ie n te
G rabado del Voyage
p itto re s q u e de l E spagne,
de A. de L a b orde [2 ]

La obra consta de dos pisos de arcadas, siendo 11 en el inferior y 25 en el superior, y


se corona a una altura mxima de 26 m, con una longitud total de unos 200 m, en la
que se cuentan las extremidades sobre muros.
Los arcos son todos de la misma luz, 5,90 m, con irregularidades de 15 cm de
luz, que deben corresponder a 20 pies romanos, alcanzando la distancia entre ejes de
pilares 7,95 m, es decir, unos 26 pies.
Las luces de los arcos superiores se conservan en los inferiores, pero, en cambio,
la anchura de las bvedas aumenta ligeramente, ya que, descendiendo desde la caja,
la latitud del monumento aumenta por escalones de medio pie, cada vez que se pasa
por una de las cornisas que ordenen horizontalmente la superposicin de elementos
arquitectnicos.
El tramo anterior de canal excavado en la roca se enlaza con la caja del acueduc
to mediante fuerte curva y rpido desnivel sin regularizar una y otro, apareciendo en
el fondo restos de opus signinum del revestimiento que contina en todos los trozos
de la caja antigua que existen sobre el acueducto.
Las bvedas superiores con 1,86 m de anchura (6 pies) se despiezan en 19 21
dovelas, destacando siempre una en clave y adosadas a hueso, con perfecta regulari
dad en los planos radiales de juntas. Las dovelas de arranque de cada dos arcos adya
centes forman un solo sillar pentagonal, especialmente cuidado y con labra ms fina
que los restantes. El trasds de las dovelas se ajusta a las caras de los sillares de tm
panos, para lo cual las lneas horizontales correspondientes a las hiladas de estas zonas
definen los vrtices del contorno poligonal que recortan las dovelas en su trasds.
Esto debi obligar al retoque de las dovelas ya colocadas cuando se proceda a colo
car los sillares de tmpanos, existiendo algunas con entrantes especiales para recibir
las salientes de los sillares correspondientes. En casi todos los arcos, las segundas dove
las, a partir de arranques, se prolongan para llegar al contacto con la simtrica del
arco adyacente, que le haba precedido, lo cual nos indica la direccin en que avanzaba la construccin. Tambin se observa, aunque con menos frecuencia, esta misma
disposicin en las terceras dovelas.
,
,
.
. ., .
,
...
espacio de tmpanos se enjuta con cuatro o cinco hiladas de sillares que enra
san a nivel de trasds de clave, corriendo una cornisa a todo lo largo de la obra, que
se prolonga en las zonas terminales sobre muros. Esta cornisa es una hilada en vola
dizo, que da una simple moldura rectangular con menos altura que todas las dems

ESCALA

A lza d o general

_K

..........

Acueductos romanos en Espaa

Captulo II. Acueducto de Tarragona

10

15

20

25

50

TI

75m

A lza d o y p la n ta de p l. LVI del G rabado d e l Voyage p itto re s q u e de l'E sp a g n e , de


A. de L a b orde [3 ]

Al'/f Je <.

G il scu ljis.

G rabado de la Espaa Sagrada, d e l P. de E n riq u e Florez [1 ]

34

35

Acueductos romanos en Espaa

TA RRA GO N A

ROMANA

f ' ilr y 'J /

D. S o l erano.

CSHIlIBtDKSTO S G M o
L ito g ra fa de la obra
Tarragona m o n u m e n ta l [4 ]

G rabado de la obra C rnica


G eneral de Espaa [5 ]
A c u e d u c to de T arrag o n a.

36

Capitulo II. Acueducto de Tanngona

(unos 48 cm, que correspondera a 1,5 pies). Esta hilada se mantiene a nivel corri
giendo las irregularidades acumuladas hasta ella, debiendo quedar en normalidad tan
gente a claves, por lo cual se intercalan sillares de reducida altura, cuando esto no se
logra; o bien, cuando la desviacin es ms pequea, los mismos sillares de cornisa
engloban este recrecimiento en un escaln de su paramento a haces con el plano ver
tical definitorio de bvedas y tmpanos.
El festoneado de bvedas se lim ita de modo anlogo inferiormente por voladizo
de la hilada superior del pilar, que forma de este modo cornisa, resolviendo por igual
en las cuatro caras de ste. Esta cornisa resulta de altura igual a la hilada normal de
60 cm.
Los pilares del piso superior son prcticamente iguales con seccin de 2,05 x 1,86 m
/ 7 x 6 pies) y altura de 4,50 m, descontando la cornisa de coronacin. Sus fustes lle
gan a la coronacin del piso inferior que se realiza tambin con una hilada comple
ta destacada en voladizo por ambos paramentos, y con un espesor prcticamente igual
al de la cornisa superior. Esta inferior no muere en el terreno, sino que revuelve en
los pilares extremos de las 11 arcadas que constituyen el piso inferior, quedando cor
tados verticalmente los tmpanos de los ltimos arcos. Al desaparecer los arcos inter
medios, los pilares continan con la misma seccin, amoldndose en altura al terre
no. Los ltimos arcos superiores quedan sin pilares, arrancando finalmente de simples
cornisas a nivel del terreno. La caja contina por ambos lados sobre muros revestidos
con opus incertum hasta empotrarse en ambas laderas.
En las bvedas inferiores con sus enjutados se mantiene la misma estereotoma
que en los superiores, aunque la anchura ha aumentado en 1 pie. En cambio, la mor
fologa de los pilares cambia totalmente, pues se convierten en escalonados, despus
de un cuerpo superior de tres hiladas (5,5 pies aproximadamente) con fuste en los
cuatro frentes, verificndose los escalonamientos cada dos o tres hiladas, hasta llegar,
en los de mayor altura, a una seccin en la base de 3,75 x 3,08 m (12,5 x 10 pies), des
pus de cinco escalonamientos y 14 hiladas. Los escalonamientos claves suelen ser de
1 pie. Al llegar al terreno no se aprecia ensanchamiento para formar un basamento
en cimientos.
La caja que corona la obra, finalidad de la misma, ha sufrido restauraciones muy
importantes, como atestiguan las fotografas que hemos indicado para las ltimas. En
la actualidad son dos muretes de manipostera directamente sobre la cornisa del
segundo piso de arcadas, enlucidos interiormente en continuidad con el fondo. Los
muretes son de 1 pie y dejan un espacio de 2,5 pies, aunque ste disminuye con el
revestimiento de unos 2 cm. Estos muretes han sido las partes ms vulnerables a la
accin destructora de brbaros y gamberros de todas las pocas. Parece muy proba
ble que, salvo la poca romana y unos cortos perodos despus de las reconstruccio
nes generales de la conduccin, en el resto de su vida el acueducto no ha podido cum
plir su misin.
La estereotoma de toda la obra es sencilla y correcta, con patrones que se man
tienen con bastante regularidad. En los arcos superiores, las dovelas son de una sola
pieza, salvo las de arranque, que son siempre dos de la mitad de espesor, ya que, como
hemos indicado, sirven a dos arcos adyacentes, formando un sillar pentagonal.

37

Acueductos romanos en Espaa

En las dovelas inferiores, cuya anchura difiere


nicamente en 1 pie, de las superiores, las dovelas se
parten normalmente en dos o tres, aunque hay algu
nas enterizas.
En pilares superiores, lo normal es que haya dos
sillares en caras laterales con juntas alternado en
hiladas sucesivas, aunque tambin llegan a tres, y
excepcionalmente queda uno solo. En los frentes, la
alternancia normal es 2-3, habiendo algunos sillares
enteros que se han partido accidentalmente con bas
tante frecuencia. La altura de las hiladas que se con
serva con regularidad, viene a ser de 50 a 64 cm, es
decir, 2 pies. La longitud llega hasta 1,40, existien
do bastantes con seccin vista en cuadrado.
En los pilares inferiores, con tanta variacin de dimensiones lineales en planta,
desaparecen los sillares enterizos y tenemos dos, tres y cuatro, tanto en caras laterales
como en frentes, conservndose alguna particin en dos hasta las bases. Tambin se
mantiene la construccin en la altura de las hiladas.

F otograbado de la obra
C a talu a : sus m on u m e n to s
y a rte s [6 ]

D e ta lle s de la e s tru c tu ra en
a lzado y se ccin v e rtic a l

MAX

38

10 P -

Captulo II. Acueducto de Tarragona

V ista en escorzo desde


el fo n d o del b a rra n co

Las cornisas de coronacin de pilares, que son tambin de arranques de bvedas,


alinean dos o tres sillares, llegando excepcionalmente a cuatro en alguna de sus caras.
Los sillares de cornisas corridas son bastante irregulares en longitud y no guardan
coincidencia con ninguna alineacin vertical.
En cuanto a la labra de superficie, se observa mayor finura en las dovelas y espe
cialmente en las de arranques comunes a dos arcos adyacentes. Las enjutas de arcos
inferiores aparecen tambin ms planas que las de caras de pilares donde se observan
dos tipos de labra: unas con almohadillado recercado y otras casi planas. De vez en
cuando existen sillares con un almohadillado m uy saliente, generalmente en caras
cuadradas. Pero el almohadillado tiene la acentuacin mxima en las cornisas, donde,
como ya hemos indicado, las dimensiones son bastante irregulares, siendo algunas
cuadradas. En ningn caso se observan sillares aislados en vuelo.
Los muros triangulares que encuadran la ordenacin en arcadas son de opus incer
tum, con estructura cem en ticiae interna y con paramentos de mampuestos de canto
rodado, ms acusados que en la caja que los corona.
Entre todos los acueductos espaoles que consideramos, es el de fbrica ms sen
cilla {opus quadrata, sin opera cem en ticiae ), y la luz de los arcos es la normal entre los
de gran nmero de vanos. El diseo es clsico desde los primeros ejemplares de su
especie, aunque los pilares inferiores con el doble escalonamiento tan repetido den
una nota de tosquedad poco frecuente en obras de altura anloga. Esto es un deta
lle de falta d e dominio (arcasmo) en el proyecto bsico, que se conjuga con el de
.
.
r
i
n

-,
simplicidad de las cornisas en lo que se refiere a detalles. La misma solucin con una

39

Acueductos romanos en Espaa

tosquedad todava ms acentuada, encontramos en el acueducto de Constantina y no


en el de Cherchell, ambos en Argelia.
Recuerda en simplificacin mxima y a escala reducida al Pont du Gard, que ser
va a la conduccin para abastecimiento de Nimes, en el cruce de dicho ro. Se dice
que este acueducto fue el primero donde se utiliz la superposicin de arcadas; est
fechado, sin gran seguridad, hacia el 18 a. C ., y su construccin fue llevada a cabo
por Agripa, el lugarteniente de Augusto.
En las distintas reparaciones se han encajado sillares enteros, se han rellenado los
huecos de algunos con canto rodado y con ladrillos, y en los menos se ha enlucido el
paramento con mortero de color rosa.
Es lgico que fuera Tarraco una de las ciudades ms importantes en el comienzo
del imperio romano, la primera que tuviera una conduccin de aguas de importan
cia, y resulta m uy verosmil que se lo deba directamente a Augusto, quien tuvo en
ella su cuartel general cuando las guerras cntabras, en los aos 26-25 a. C., y la con
virti en capital de la provincia, honrndola con el sobrenombre de Triumphalis, en
recuerdo de la feliz terminacin de la campaa, quedando nuestra ciudad con la desig
nacin oficial de Colonia Julia Urbs Triumphalis Tarraco. Csar la haba elevado al
rango de colonia en el ao 45 a. C., inmediata
mente despus de la batalla de M unda, dndo
le el apelativo de Julia.

Problem as arqueolgicos

Salvo la remota referencia a la estancia de


Augusto en Tarragona en 26-25 a. C ., que ha
servido de base a la suposicin que aventuramos
al final del prrafo anterior, no encontramos
dato ni noticia que nos permita datar el monu
mento.
La verosimilitud de nuestra atribucin ha de
apoyarse en razonamiento simple y en considera
ciones breves sobre las caractersticas tcnicas y
estilsticas del monumento.
El razonamiento a que aludimos tiene como
premisa el no situar la obra de la conduccin
antes del principado de Augusto, pues cuando la
conquista de las provincias era la tarea a realizar
fuera de Italia, la obra pblica que corresponde
es la calzada de penetracin primero, y de con
solidacin despus, del territorio que habra de
construir el Corpus del Imperio. Mientras esto
no fuera una realidad, no poda el Estado roma
no derrochar sus caudales en beneficiar algo no

40

V ista en escorzo desde


el fo n d o del b arranco

Captulo II. Acueducto de Tarragona

propiamente suyo. Argumento que se invierte en cuanto dicha realidad se consigue.


El fin de las guerras cntabras puede ser el punto preciso de la transicin, y en ese ins
tante tuvo Tarraco una situacin privilegiada.
En detalles estilsticos tiene el monumento toda la sencillez de la arquitectura de
Augusto. Simplicidad por dominio de problemas tcnicos, que por vez primera per
miten sobriedad. Como hemos visto, la estereotoma est perfectamente regularizada.
El tema de la arcada se ha depurado a travs de los puentes, puertas y arcos hono
rficos, y en acueductos tenemos ya la gran obra del terminal de la Marcia, con su
millar y ms de arcadas. Pilares, bvedas, tmpanos y cornisas recogen la experiencia
de anteriores realizaciones y las interpretan del modo ms escueto y estricto, sin mol
duras ni otras licencias decorativas. Incluso el almohadillado, que es la puerta de esca
pe al expresionismo, acentuando en la rudeza del desbaste la fortaleza propia de la
obra ingenieril, resulta contenido, al limitarse en superficies planas y recuadrarse
mediante fajas de reborde uniforme y finamente labradas. Adems, esta licencia se
utiliza nicamente en los pilares, elementos robustos de la construccin, y en las cor
nisas, que dan la textura horizontal. Toda la apariencia de los paramentos, lo mismo
en el despiezo correspondiente a la estereotoma, que en el terminado de las superfi
cies, es idntica a la de los monumentos tarraconenses de esta poca, existiendo coin
cidencia perfecta, pues se ha utilizado la misma piedra. Tambin podemos comparar
la terminacin de paramentos con otras obras ingenieriles de la misma poca, el puen
te del Alcanlavill, en el trozo de va romana de Hispalis a Gades.
Llevando nuestro razonamiento hasta el lmite, damos a nuestro monumento la prio
ridad en el empleo de la solucin de doble arcada. En Roma, este artificio no aparece
A rca d a s de tr n s ito e n tre
zonas de uno y dos pisos

41

Acueductos romanos en Espaa

Izq u ierda
D e ta lle del e n la ce de arcos
tm p a n o y p ila r en las
arca d a s su p e rio re s

D erecha
A rco , tm p a n o y co rn isa de
una arcada del p iso in fe rio r

hasta los arcos neronianos, que prolongan el Aqua Claudia hasta el templo de Clau
dio, y en provincias, el otro acueducto que puede disputarle la primaca es el Pont du
Gard, que ya hemos citado. Resolvemos la pugna a favor del tarraconense por ser el
problema ms sensillo de resolver en l, sin ro que lo complica extraordinariamente,
y, adems, la escala geomtrica 230 m de longitud y 47,40 de altura, contra 200 y 26 m,
respectivamente.
Los arcos de Pont du Gard llegan a 24,50 m de luz, que es de las mximas en puen
tes romanos, y adems la solucin resulta ms complicada, pues se superponen tres
pisos, dos de arcos de la misma luz, y el tercero con luz terciada. Es lgico que Agri
pa, a cuyo cargo estuvieron las dos obras, y era intendente de aguas de Augusto, ensa
yara esta importante innovacin en una obra sencilla, y no en una de las de mxima
envergadura de la ingeniera romana.
Estado a c tu a l de la ca ja en
la a lin e a c i n del a cu e d u cto

42

Captulo II. Acueducto de Tarragona

Las cornisas del acueducto de Tarragona son las ms simples que pueden idearse,
simple resalto de una hilada de sillares, mientras que en Pont du Gard se introducen
listeles, cuartos de cculo y cavetos.
Reduciendo a cifras las suposiciones, a partir de las fidedignas del 26-25, estancia
de Augusto en Tarragona; la de 33 a. C., ejecucin del Aqua Julia; la del 19, corres
pondiente al Aqua Virgo; y la del 16, fecha de la muerte de Agripa; podemos situar
nuestro acueducto al final de los aos 20, que va bien, adems, con la fecha del 18
que se atribuye, no sabemos con qu fundamento, al Pont du Gard.
A propsito del Pont du Gard, es preciso deshacer un malentendido que parece
derivarse de las referencias que a l se hacen en publicaciones modernas. Esta obra
fue construida por los romanos exclusivamente como acueducto, quedando un mar
gen de anchura entre la plataforma del primer piso y los pilares del segundo, que
poda servir para el paso de caminantes. En el siglo XVII se ados un puente cons
truido ntegramente por los ingenieros franceses para la carretera correspondiente. Se
Zona c e n tra l de m xim a
a ltu ra : alzado

43

Acueductos romanos en Espaa

Zona c e n tra l de m xim a


a ltu ra : escorzo

adosaron sus pilares a los romanos y se amold el tablero al primer piso del acueduc
to, aunque con un ligero decalaje, puesto que el paso romano es horizontal, y la pla
taforma moderna tiene rasantes simtricas a dos vertientes.

Problem as ingenenles

Con arreglo a nuestras hipotticas deducciones, en este acueducto se aplica por pri
mera vez la solucin de la superposicin de arcadas para elevar una plataforma, sobre
el suelo, a una altura que se considera superior a la que permiten los elementos estruc
turales disponibles directamente, o a lo que aconseja la utilizacin econmica de la
fbrica que va a emplearse. Esta idea de la superposicin habra de ser m uy fecunda,
especialmente en la arquitectura de nuestro pas.
Es el segundo paso en el desarrollo de soluciones del acueducto propiamente dicho.
La primera es la de repeticin de arcadas con altura variable, de la cual, la primera apli
cacin extraordinaria est en la zona terminal de Aqua Marcia, que se desarrolla en ms

44

Captulo II. Acueducto de Tarragona

A lzado y se c ci n del P ont


du Gard segn D are m b e rg y
S e rlio . Se a p re cia en la
se c ci n el adosado del
p u e n te del sig lo XVIII (1 1 )

de 9,5 km de longitud. La segunda se debi


llevar a cabo indiscutiblemente lejos de la capi
tal, porque el caso ms prximo al nuestro, el
Pont du Gard, es tambin anterior al de los
arcos neronianos o celimontanos, que son del
imperio de Nern, como ya hemos estableci
do. Es lgico que estas innovaciones construc
tivas se introdujeran por los ingenieros hidru
licos, fuera de la capital, pues en esta primera
poca debieron ser los mismos que dirigan las
construcciones de Roma, ya que la trascenden
cia de un fracaso se atenuaba con la distancia.
La aparicin del acueducto como tipo
especfico dentro de los puentes tiene lugar,
como ya hemos dicho, en el terminal del
Aqua Marcia. En los pasos de vas o arroyos de la misma conduccin, estamos den
tro del tipo clsico de puente; pero en la zona terminal que indicamos, el terreno nos
ha abandonado, el plano cuasi-horizontal que va definiendo el nivel del agua se ha
quedado en el aire, despegndose definitivamente del terreno bajo l, cuando toda
va est lejana la meta adonde nos dirigimos. No se puede descender rompiendo pre
sin, artificio conocido de sobra por los ingenieros romanos, puesto que hay que lle
gar con el agua y abastecer la poblacin de las colinas. Problema nuevo que haban
planteado la geografa de la campia romana descendente desde todos lados hacia la
ciudad y el emplazamiento de sta sobre las siete colinas. Las conducciones anterio
res desde fuentes a nivel inferior abastecan nicamente las zonas bajas de la ciudad.
Resolver el problema de mantener en alto la caja del canal en un recorrido de miles
de pasos, fue una verdadera innovacin, y el solo hecho de afrontarlo revela la volun
tad de dominio que animaba a ingenieros y gobernantes romanos. Haba que levan
tar ms de mil arcadas y es preciso darse cuenta del gran esfuerzo mental y material
que se precisa para concebir primero y realizar despus, tal ringlera de pilares perfec
tamente alineados e igualmente repartidos. Es un empeo slo equiparable al que
realizaron los hombres del paleoltico en Karnak.

45

Acueductos romanos en Espaa

Desde el punto de vista ingenieril, el acueducto fue la primera versin del viaduc
to, puente que se desentiende del ro, al que desdea desde la elevacin de su rasante.
Como hemos visto ya en las conducciones de la ciudad de Roma, existen dos sub
tipos de acueductos: el terminal y el acueducto intermedio, en que se salva bien un
ro o bien una depresin del terreno. En realidad, son slo dos: el acueducto-puente
y el acueducto-viaducto, perteneciendo al segundo, tanto los terminales como los
intermedios en que la rasante se despega francamente del terreno.
El tipo viaducto no se da en los puentes romanos, ya que la flexibilidad de la cal
zada para adaptarse al terreno prepara con antelacin la cota de paso del ro, bajan
do y subiendo para reintegrarse en ambos sentidos a la va correspondiente. El via
ducto no ha extendido su campo de aplicacin fuera de los acueductos, sino a la
llegada de las vas frreas y despus con las autopistas, y precisamente por la cualidad
anloga de ambas, de su inadaptabilidad al terreno en las zonas accidentadas a con
secuencia de la limitacin forzosa en la disminucin de las curvas, y en la inclinacin
de sus rasantes. En esta ltima, el acueducto extrema la exigencia al ser casi horizon
tal su rasante terica, por lo cual la adaptacin al terreno le obliga a los contorneos
sinuosos de la curva de nivel, que en muchos casos pueden atajarse al cruzar por el
aire entre dos laderas opuestas.
ste es el caso del acueducto que ahora nos ocupa, salto entre dos laderas que aho
rra el contorneo del valle, pero no obligado, como ocurre en los acueductos finales de
Roma, Segovia, Toledo, etc., donde la ciudad est erigida en alto y no hay otro recur
so para llegar a ella. Ahora tenemos alternativa y es un problema econmico el que lo
plantea, economa que no es slo de coste, sino de longitud, muy interesante en la explo
tacin, lo que aconsej cortes en las conducciones de Roma mediante acueductos ele
vados, introducidos por emperadores reformistas. En estos casos la altura est en rela
cin con el rodeo que corta, siendo un ndice de su eficacia, lo que llev a aumentarla
sucesivamente, llegando a pedir la doble arcada por esbeltez excesiva de pilares.
Segn nuestras suposiciones, en el acueducto de Tarraco se resolvi por primera
vez este problema de la superposicin de arcadas, es decir, la de un acueducto sobre
un puente, con lo cual se salva la dificultad en dos etapas, enrasando primero un piso
intermedio para llegar en el segundo a la altura debida, o repetir una vez ms la ope
racin cuando sta lo aconseje, como es el caso en el Pont du Gard.
En nuestro acueducto esta idea se ha plasmado de un modo definitivo, el primer
piso se ha obtenido enrasando los tmpanos de la fila inferior de arcadas y recalcando
el nivel con una hilada complementaria de extremo a extremo, que avanza por ambos

46

Captulo II. Acueducto de Tarragona

costados en voladizo, formando de este modo una sencilla cornisa. Sobre ella se repi
te la misma ordenacin, ahora completamente regularizada y volvemos a coronar con
idntica cornisa, sobre la cual se asienta la caja que es la coronacin definitiva.
Un defecto de esta disposicin, que resalta con ms fuerza en este acueducto y en
el de Segovia, en lo que no existe aglomerante que d monolitismo a los tmpanos,
es el de apoyar los pilares superiores sobre el enjutado de los tmpanos, que rellenan
do los tringulos curvilneos entre bvedas parecen ejercer un efecto-cua contra ellas.
Acenta la impresin de castillo de naipes que da la superposicin de arcadas, lo cual
les llev a reforzar de un modo excesivo los pilares centrales en su zona inferior. Esta
disposicin la tenemos en unos cuantos acueductos de un solo piso: Chelva, en Espa
a; Constantina, en Argelia; etc.
La evolucin morfolgica de la idea de superposicin empujada por esta insatis
faccin del aspecto que da su traduccin ms sencilla, acentuando las horizontales,
condujo, en la serie de acueductos espaoles, a la acentuacin de las verticales, orga
nizndose los pilares como tema principal, relegando los arcos a un enlace entre ellos
a diversas alturas. El ejemplar ms perfecto de la serie es el acueducto de los M ila
gros, de Mrida, ordenado en tres pisos.
Daremos los tres dibujos y fotografa del acueducto denominado Pont du Gard
sobre el ro de este nombre en la conduccin de Nimes, para que puedan comparar
se su estructura y sus fbricas con las de nuestro acueducto. Pueden apreciarse las
semejanzas en'la estereotoma y en el terminado de los sillares. Probablemente fue
ron los mismos ingenieros, los constructores de ambos, y parece lgico suponer pos
terior al Pont du Gard, obra de mucha mayor envergadura y mejor resuelta.

Problem as estticos

La superposicin de arcadas en un acueducto de tipo viaducto, como es el que ahora


estudiamos, nos recorta en el segundo piso una faja de cielo, en la cual puede dise
arse con toda libertad el festoneado de la arcada mltiple superior, ya que, ni desde
la zona inferior las cimentaciones mandan, ni en las zonas laterales los tringulos de
enlace al terreno, tienen importancia frente a la longitud de la banda rectangular
donde ha de inscribirse el ritmo montono de arcos y pilares superiores.
Son 25 arcadas en total, de las cuales las cuatro extremas de un lado pierden por
completo sus pilares y slo 11 reposan sobre la plataforma artificial que les propor
ciona el piso intermedio, aunque si ste hubiera sido prolongado hasta el terreno por
ambos lados pudiera haber recogido casi dos arcadas ms por cada lado. Este piso
queda cortado bruscamente, mientras que la cornisa superior se prolonga hasta morir
materialmente en el terreno.
En este ejemplar se adoptan proporciones que habrn de conservarse por lo menos
en los otros acueductos espaoles de doble arcada superpuesta. As, en los huecos supe
riores se combina un cuadrado con un semicrculo, es decir, altura = vez y media la luz,
y se da a los pilares la tercera parte del ancho del vano, porporcin esta ltima que se
afinar en Segovia, donde es la cuarta parte. El tico que corona el monumento y que

47

Acueductos romanos en Espaa

responde escuetamente a la altura de caja es la cuarta parte de la luz. sta resulta 30


pies, aunque la real se aproxima ms a 5,90, en las que hemos medido directamente.
En el piso inferior los arcos se conservan iguales, no as en Segovia, donde son de
menos dimetro, pero s en los dos pisos de Mrida, y los pilares de altura m uy varia
ble se van engrosando de modo discontinuo por aumento de sus dos dimensiones.
Esta idea se realiza en casi todos los acueductos, exceptuando los Milagros, donde los
pilares se mantienen con seccin constante en la altura; pero en el caso de Tarrago
na, la realizacin ha sido bastante tosca, por la brusquedad de los incrementos suce
sivos de seccin que les quitan esbeltez.
Con respecto a un puente tenemos esa libertad expresiva que hemos indicado para
el piso superior. Se trata de un problema puramente geomtrico, sin condicionado
por parte del caudal o de la cimentacin del cauce; no hay luces desiguales y dentro
del perfil triangular o rectangular de cualquier valle rectificamos su geometra, dejan
do por debajo del piso intermedio la zona de alturas diferentes. Adems, el tico que
corona toda la obra resulta ms estabilizador que el petril del puente, ya que sus pro
porciones responden directamente a las de la caja cuando sta tiene suficiente impor
tancia, o se le da la altura conveniente cuando, como ocurre en Segovia, sta tiene
dimensiones m uy reducidas. Adems, esta coronacin es precisamente el objetivo de
la obra, que aparece as exaltada en su solemene elevacin con una adecuacin per
fecta de jerarquas en orden ascendente, pues aparece la caja en alto dando la conti
nuidad de su horizontal que serena, y a la par estabiliza, el primer piso de arcadas en
su perfeccin geomtrica de ritmo liberado, y el segundo piso en un tercer nivel donde
los arcos se aparean con los superiores, los pilares se desigualan, reproduciendo la
variacin de altura, y se engruesan de modo diferente segn el valor de sta, acen
tuando su funcin portante por el aumento de corporeidad en escalones bruscos.
Como ya hemos indicado anteriormente, para los romanos, que buscaban en la
monumentalidad de sus construcciones un cauce eficaz a su obstinada voluntad de
imposicin de poder, fue el acueducto uno de sus logros ms perfectos. Se imponen
al espectador en sus tres dimensiones: altura fuera de la escala humana, longitud que
unas veces es verdaderamente colosal en alineaciones de kilmetros y siempre se alar
ga por la vibracin rtmica de sus arcadas, y espesor que da una esbeltez de verdade
ro alarde, como ocurre en Segovia. Son elementos caractersticos en el paisaje donde
estn incrustados con una referencia remota a su fontanal origen en las llanuras secas
y otra m uy directa a su utilitario destino. Incluyen en sus dimensiones fsicas una
cuarta dimensin, la temprea, hecha distancia al origen, por el fluir del agua y a su
iniciacin por el nombre del emperador, constituyendo un monumental reloj de agua,
dando en quinarios de agua utilizable el transcurso del tiempo, que se transfunda a
la vital necesidad de los ciudadanos, contribuyendo a su romanizacin.

Captulo II. Acueducto de Tarragona

D ocum entos relativos al acueducto de Tarragona


Referencias histricas y literarias
(1)

E. FLOREZ:

Espaa Sagrada. Tomo XXIV, pg. 2 3 0 -1 .

16. Una de las obras ms notables que labr Tarragona fue el que
llamaban Puente de las Ferreras, y es un magnfico Aqeducto para
conducir agua la ciudad: pues siendo populosa, como capital de la
Provincia, y esmero de la grandeza de los Romanos, necesitaba
mucho surtido de agua; y en efecto perseveraron muestras de con
ductos por varias partes, como reconoci Pons de Icart, y expuso en
el cap. 34. Con el tiempo se han ido destruyendo los vestigios: pues
uno que reconoci Pujades en el ao 1596 faltaba los tres aos des
pus, como afirma en el fol. 74.
17. El que ha resistido los siglos, y mereci ser respetado de todas
las Naciones enemigas, es el mencionado Puente de las Ferreras,
una legua de la ciudad, por la parte del Norte, que empezaba tomar
agua quatro leguas de Tarragona, junto al Real Monasterio Cisterciense de Santas Creus, y cerca del Ro Gay, donde estaba la torre,
Arca principal, en que dicen viva el Prefecto de las aguas. Desde
all bajaba el aqeducto Villarodona, y Vallmoll, tirando cia la
Ciudad. Una legua antes de Tarragona puso la naturaleza unos colla
dos, que por la hondura intermedia no permitan la direccin de la
agua; pero el arte y la grandeza de nimo venci el astorvo, erigien
do de collado collado un Puente, por donde el agua corriese.
18. Pujades, en el fol. 74, puso tres rdenes de arcos, unos sobre
otros. Pero no s qu fundamento hall para los tres: pues Icart no
vi ms que dos, y stos persisten hoy, sin rastro de otra cosa. El
orden inferior es de once arcos: el de encima, por donde corra la
agua, tiene veinte y cinco. Los once del medio son iguales, porque
estrivan sobre la lnea en que rematan los once de abajo: todos los
dems, as inferiores como superiores, son desiguales en lo alto, por
que se van acomodando al suelo, que desde lo ms bajo entre los dos
collados va subiendo poco poco hasta las cimas, y cerca de lo ms
alto, debe el arco ser ms pequeo. Los ms altos son los inferiores
del medio, que estrivan en lo ms profundo del suelo. La altura total
es de treinta y dos varas y media, segn la midi Icart: las veinte y
media corresponden los arcos inferiores: las dems los de enci
ma. Lo largo es doscientas y treinta y cinco varas en el canal del agua:
lo ancho dos varas y media.
19. El modo ms fcil para enterarse de todo es ver el alzado de la
fbrica, segn la deline D. Antonio Alcedo, Teniente en las Guar
dias Espaolas, que se sirvi comunicrmela, y es como muestra la
Estampa, que damos la vista (ver dibujo [1]).
(2) A N T O N IO PO N Z: Viaje de Espaa. Madrid, 1771.
A propsito de la restauracin integral de la conduccin, existen las
siguientes citas:
Tomo X. Prlogo: No crea Vd. que sa esta una de las obras de
mayor monta entre las que este benignsimo Prelado tiene proyec
tadas, para beneficio de esta Ciudad; porque yo concepto mayor
sin comparacin, la de restituir a su costa el famoso antiguo aqe

ducto, tal vez el de mayor extensin que hicieron los Romanos fuera
de Italia, para conducir las aguas desde el lugar llamano Pont de
Armentera a esta Ciudad, que la incuria, o los cuatrocientos aos
de esclavitud con la invasin morisca, que sufri esta tierra, desde
713 hasta 1.117, tena absolutamente inutilizado.
A este importante objeto y santo fin, mand el Seor Arzobispo 0. de
Santiyn y Valdivielso) levantar un plan geomtrico del mencionado
aqeducto, y sacado el plan, dispuso S. I. la abertura del antiguo con
ducto, a que se di principio el 17 de Abril del presente ao, conti
nundose sin intermisin por los ms hbiles minadores de este pas;
habindose ya hecho patente, que desde esta ciudad hasta el mencio
nado Lugar de Pont de Armetera, tiene de largo cincuenta y cinco
mil, setecientas sesenta y tres varas, o pasos catalanes; y de su estado
actual resulta que de aqeducto arruinado se hallan diez y nueve mil
quinientas y veinte y ocho varas: de obra reparable, veinte mil ocho
cientas y ochenta y dos; y de mina subterrnea quince mil trescientas
cincuenta y tres; quedando esta abierta ya a satisfaccin del Prelado,
y de cuantos la reconocen, admirndose todos de la solidez, primero,
y estado de obra, tan antigua; expuesta a la voracidad de los siglos, a
la barbaridad, y a la ignorancia. De la sola empresa de esta obra enten
der V. el magnfico espritu de este Seor Arzobispo, que har cosas
grandes y magnficas, si Dios nuestro Seor le alarga la vida.
(Copia de un trozo de carta del Arzobispo al Marqus de Floridablanca, que es el siguiente): Gozoso con haber salido bien de esta
empresa, y mucho ms con el socorro que hallaron en ella tantas
familias, tengo premeditada, para que les contine el alivio, otra obra
de las ms vastas y necesarias a este terreno de cuantas se pueden pen
sar en el da, que es la reedificacin a mis expensas del famoso aqe
ducto de los Romanos para introducir el agua en esta su antigua
Metrpoli (tan escasa de ella al presente, que no tiene fuente algu
na), cuya delineacin y longitud prodigiosa reconocer V. E. por el
plan que, custodiado en un can de hoja de lata, me tomo la liber
tad de remitirle hoy, por el correo con sobreescrito separado: pero
como prevo, que una obra de esta naturaleza no dexar de padecer,
como sucede a otras de menor clase, algunas contradicciones de los
que viendo sin destino aquellas aguas despus de tantos siglos, se
las aplicaron para regado de sus tierras, o se las establecieron por la
Intendencia de este Principado para que se aprovechasen del usufruc
to (indemne siempre la propiedad, como aqu se acostumbra): supli
co rendidamente a VI E. que en el caso que merezca su aprobacin
dicho diseo, se digne facilitarme de nuestro Augusto Monarca el
permiso, facultades, y auxilios conducentes, para que nadie me per
turbe en un pensamiento de que resultaran forzosamente imponde
rables ventajas, as al ramo de la Agricultura, por las muchsimas pose
siones que se podran regar al paso, como al de distintas fbricas, o
cualquiera otra especie de industria, inseparable de todo buen gobier
no y civilidad: sobre todo sera grande a todas luces el beneficio que
seguira a estos habitantes, que se ven con frecuencia en la dura pre
cisin de beber agua corrompida de las cisternas, a poca sequedad

49

Acueductos romanos en Espaa

que sobrevenga, y de este modo, no solo quedaran plenamente soco


rridos, sino que lograra esta memorable Ciudad (que no es sombra
de lo que fue), volver en parte a su antiguo lustre y esplendor, consi
guindose igualmente para mayor gloria de nuestra Nacin, que salga
de entre el olvido y obscuridad de los tiempos, una fbrica de las ms
tiles y suntuosas, que emprendieron los Romanos, que an en el da
es la admiracin de cuantos la ven, desde que por mi direccin se
empez a descubrir y limpiar parte de ella.
(Contina refirindose al acueducto en Tomo X, Carta VI, nms.
67, 68, 69 y 71.)
67. He ido en su compaa a reconocer una de las antigedades ms
importantes de esta ciudad, cuya existencia, si se verificase, sera pre
ferible a cuantas hoy permanecen en ella. Es el antiguo acueducto
romano, que camina hasta Tarragona desde Pont de Armentera,
junto a un monasterio de Cistercienses llamado Santas Cruces, cerca
del ro Gay, donde tena su origen, siendo su curso de seis o siete
leguas. El Hospitalet, que es un paraje a donde llegamos, distante
cuatro leguas de Tarragona, suministraba caudal abundante a dicho
acueducto, adems del que traa hasta all, cuya direccin se recono
ce en diferentes sitios, a veces superficial, a veces profundizado en la
tierra y en parajes atravesando largas distancias de pea viva trasforada.
68. Las aguas del Hospitalet, que parte nacen en la Encomienda de
la Orden de San Juan, y parte junto al casero que llaman de Torrells, se introducen ahora en un barranco, y por el trmino de Vallmoll van a parar al ro Francol, llamado antiguamente Tulcis. Este
viaje lo hemos hecho, no solamente por satisfacer nuestra curiosi
dad, sino tambin los deseos del ilustrsimo seor arzobispo don Joa
qun de Santiyn y Valdivielso, quien sepa usted que se ha propues
to la restauracin total de esta obra importantsima para Tarragona,
y la empresa tiene ya su principio con tan buenos auspicios, como
que habiendo representado dicho prelado a su majestad para que
protegiese esta obra, que a sus expensas quiere efectuar, ha tenido
las contestaciones ms favorables que a nombre de su majestad le ha
enviado el excelentsimo seor conde de Floridabianca en 10 de
Marzo de 1782.
69- Segn el fervor y constancia del seor arzobispo, no dudo que
perfeccionar su ardua y costosa empresa, en cuyo caso ser, sin
duda, en esta parte un verdadero restaurador de la gran Tarragona,
reducida hoy a un esqueleto de lo que fu, habiendo carecido de las
aguas, que antiguamente entraban abundantemente en dicha ciu
dad por este y otros acueductos que tena. Desde luego, podrn con
tar sus vecinos con el beneficio de beber agua buena y salir de la
penuria en la que ahora se hallan, bebindola de algibes, y a veces
corrompida, pues aunque tienen un profundsimo pozo en la ciu
dad, donde la hay manantial, es casi nada la que sube por medio de
una mquina, y poco agradable; tendrn los vecinos proporcin y
facilidad para establecer fbricas, para regar terrenos y otros mil
beneficios. El seor arzobispo habr hecho una limosna universal y
permanente, benfica a los presentes y venideros, y ser el nico
entre tantos y tan grandes prelados como ha tenido esta iglesia, que
haya tenido y perfeccionado uno de los mayores bienes que son ima
ginables.

50

(El da 5 de Julio de 1783, despus que se escribieron la primera vez


estas cartas, falleci, con gran sentimiento de Tarragona y de todo
el arzobispado, este benfico prelado; y aunque dej caudales para
continuar la restauracin del acueducto, acaso no bastarn para su
conclusin total; lo que no hubiera sucedido su su vida hubiese sido
ms larga; pero es muy de creer que, hallndose la obra muy adelan
tada, no falten por un camino u otro, medios de concluirla.)
71. El puente que llaman de las Ferreras es un soberbio residuo del
antiguo acueducto de que he hablado. Consiste en una fbrica de
dobles arcos para salvar una hondura entre dos colinas y llevar
nivelada el agua. A proporcin que se eleva el terreno, se disminu
ye la elevacin de los arcos; los inferiores, como que ocupan para
je ms estrecho, son once, y los de encima, veinticinco; son de pie
dras sillares. La altura de esta magnfica obra es de treinta y dos
varas y media; lo largo de doscientas treinta y cinco, y lo ancho,
dos y media.
(3) BARON DE B U R G O IN G : Un paseo por Espaa. 1 7 7 7 - 9 5 . Edi
cin J. Garca Mercadal, p. 10 6 2 .
... los vestigios de un acueducto de seis a siete leguas de recorrido,
de cuya restauracin se habl en 1.782.
(4) J. T O W SE N D : Viaje a Espaa hecho en los aos 1786-7. Edicin
J. Garca Mercadal.
El acueducto lleva el agua a la ciudad desde siete leguas de distancia
y atraviesa un profundo barranco sobre un puente que tiene 700 pies
de largo y ms de 100 de alto. Tiene por abajo 11 arcos y arriba 25.
Ha sido reparado a costa del ltimo arzobispo.
(5) SO M O R R O ST R O : El acueducto de Segovia, 1 8 2 0 . Descripcin
de acueducto de Tarragona en la pgina 13.
(6)

CEA B E R M D E Z: Sumario de las antigedades romanas que


hay en Espaa. Madrid, 1832, pg. 7.

El agua iba a esta capital desde cerca del monasterio Cisterciense de


Santas Creus, distante de ella cuatro leguas. El Puente de las Ferra
ras est situado a una legua de Tarragona hacia el norte, entre dos
collados, y consta de dos rdenes de arcos, unos sobre otros. Lo largo
de todo el trozo es de 235 varas y lo alto por el medio de 32 7 2, de
las cuales 20 ' / 2 pertenecen a los arcos inferiores y 12 a los superio
res, que tienen de espesor 2 '/2 .
Cerca del Circo mximo descollaba un suntuoso edificio, tena 425
varas de largo y 225 de ancho. Se encuentran entre sus ruinas bve
das de piedras muy grandes... Rodeaba este gran edificio un acue
ducto, y otro pasaba por delante de la puerta principal.
(7) MADOZ: Diccionario Geogrfico (1849)
Tomo X IV , pg. 6 5 0 .
TA R R A G O N A - Acueducto.

Llmase en Tarragona Puente de las Ferreras, el respetable monumen


to a que nos referimos, que tomaba las aguas del ro Gay, 1,5 leguas
al E. de la ciudad cerca de Altafulla, conducindola hacia la parte de
la Secuita y por la casa de campo llamada la Tallada, en la que resida

Capitulo II. Acueducto de Tarragona

el prefecto de las aguas: desde el punto de su origen segua por sun


tuosas galeras y conductos subterrneos hasta el citado puente, el cual
se eleva en una hondonada a una hora escasa al N de Tarragona, junto
a la carretera de Valls, nivelando y uniendo aquel espacio dos lneas
de arcos unos encima de otros: los 25 superiores conducan el agua de
una parte a otra de las montaas, sostenidos por otros 11 que forman
el cuerpo inferior, todos iguales en dimensiones, pero en virtud de la
vertiente de las montaas, los pilares de los arcos laterales van dismi
nuyendo gradualmente hasta queda en sus extremos algunos arcos sin
ellos. Su total elevacin desde la parte ms honda del terreno es de
83 '/2 pies; los pilares inferiores tienen de ancho en su base 12 pies, y
rematan en espira de seis pies de frente, encima de la cual corren las
impostas de segundo orden: luz del arco de pilar 22 '/2 pies; longitud
total de la obra 876, y longitud de la parte arqueada tomndola en el
firme del pilar en ambos extremos 725; su forma es bella y sencilla, a
la par que graciosa e imponente, construida con grandes sillares almo
hadillados, y a excepcin de 3 4 que faltan en su parte superior cen
tral, el todo se halla perfectamente conservado, estando unidas y afian
zadas las piedras por su mismo peso, sin ninguna clase de betn: el
vulgo, a imitacin de lo que sucede en Segovia, le llama Puente del
Diablo. Desde esta fbrica queda borrado enteramente el conducto,
el cual aparece a mucha distancia en el camino del ngel, cerca de la
ciudad en un largo trozo de galera abovedada y cortado en aquel sitio
desaparece del todo. Segn la direccin y declive del terreno, el agua
penetrara en la ciudad por las inmediaciones de la puerta del Rosa
rio para distribuirse en varias direcciones, desprendindose del con
ducto principal otra hijuela que parta en lnea recta por el exterior de
la ciudad, cuyos vestigios se manifiestan en el foso junto a la puerta
de San Francisco y parte superior a la izquierda del mismo, yendo a
parar al puerto; y quiz sera continuacin de la misma un trozo de
galera subterrnea que existe en el glsis del fuerte real; y es de creer
que continuse al bao pblico que hemos dicho antes, porque en
aquel mismo sitio se descubri la entrada de una galera subterrnea,
fabricada con grandes sillares de una vara de ancho y 1 '/2 de eleva
cin.
Debemos hacer mrito en este lugar de otra obra hidrulica, cuyos
autores y objeto son desconocidos. En la plaza de la Fuente y a una
vara de distancia de la misma al O, hay una losa que cierra la entra
da de un profundo pozo, practicado en la dura pea; en sus costa
dos una especie de estancias cuadradas, alternadas entre s en forma
de pisos, siendo necesario valerse de una escalera de mano para bajar
de uno a otro hasta el undcimo; y en su mayor profundidad apa
rece una gran hendidura perpendicular, que contiene un caudal
inmenso de agua. Ignorada sin duda esta obra desde largos aos, fue
descubierta en el siglo XV y habiendo hallado su agua de la mejor
calidad, el arz. D. Domingo Ramos mand colocar un ingenio, el
cual surti por muchos aos a los vecinos hasta que se condujeron
las aguas exteriores y fue obstruida la entrada de este gran depsito.

ciudad, cerca de Altafulla, conducindola hacia la parte de la Secuita, y por la casa de campo llamada la Tallada, en la que resida el pre
fecto de las aguas, siguiendo desde aquel punto por galeras y con
ductos subterrneos hasta el famoso puente llamado de las Ferreras,
monumento respetable perfectamente conservado, lmina 24, el
cual se eleva en una hondonada a una hora escasa por la parte del
norte de Tarragona, junto a la carretera de Valls; nivelndo y unien
do aquel espacio dos lneas de arcos unos encima de otros.
Los veinte y cinco superiores conducan el agua de una parte a otra
de las montaas, sostenidos por otros once que forman el cuerpo
inferior, todos iguales en dimensiones.
Como las vertientes de las montaas son diagonales, y en ellas apoya
toda la fbrica, por la misma razn los pilares de los arcos laterales
van disminuyendo gradualmente hasta quedar en sus extremos algu
nos arcos sin ellos.
Han venido ms de una vez a nuestras manos dibujos y grabados del
Puente de las Ferreras. Unos representan a este monumento con tres
rdenes de arcos, otros con ms arcos de lo que en s contiene, y no
pocos con los pilares iguales. El motivo de estas contradicciones o es,
a nuestro ver, el que indicamos de que no es posible representar en el
papel lo que no se ha visto ni medido. Los pilares del orden inferior
de este acueducto rematan en espira y todo el orden restante podemos
darlo por exacto por lo mucho que lo hemos examinado y medido.
Su total elevacin desde la parte ms honda del terreno es de ochen
ta y tres pies y medio; ancho de los pilares en su base, doce; debajo
de las impostas, seis y medio; luz del arco de pilar a pilar, veinte y
dos y medio; longitud total de la obra, ochocientos setenta y seis,
y longitud de la parte arqueda tomndola en firme del pilar en
ambos extremos, setecientos veinte y cinco pies.
Su forma es bella y sencilla a la par que graciosa e imponente, cons
truida con grandes sillares almohadillados; y a excepcin de tres o
cuatro que faltan en su parte superior central, el todo se halla per
fectamente conservado; destacando ese bello monumento del fondo
oscuro del valle, por el tinte anaranjado que los siglos han impreso
sobre aquellas piedras unidas y afianzadas con su mismo peso sin
ninguna clase de betn.
Despus del acueducto queda borrado enteramente el conducto, el
cual aparece a mucha distancia en el camino del ngel cerca de la
ciudad en un largo trozo de galera abovedada, y cortado en aquel
sitio, desaparece del todo.
(9) F. F U L G O SIO : Crnica general de Espaa. Tomo: Catalua
1870. Se ha utilizado el dibujo [5].
(1 0 ) P. PIFFERRER:

Catalua: sus monumentosy artes. Se ha utilizado

el dibujo [6].
( 1 1 ) D AREM BERG & SA G L IO :

(8)

J. F. A L B I A N A y A. BOFARULL:

Tarragona monumental,

Tarragona, 1849, pginas 166-9.


Segn los monumentos y restos existentes durante el dominio de los
romanos, Tarragona estuvo abundantemente surtida de aguas que
fueron a tomar del ro Gay, una legua y medida distante de esta

Dictionaire des antiquits. Tomo II,

pg. 342.
El acueducto de Tarragona tiene tambin un doble orden de arca
das, est construido con sillares almohadillados; su altura total es de
31 m y su longitud de 218. Los pilares del piso inferior tienen talud
por sus cuatro costados; los superiores estn enrasados en fachada

51

Acueductos romanos en Espaa

con la ltima hilada de los anteriores y disminuyen nicamente en


las caras internas de las bvedas.
( 1 2 ) P U IG Y CAD AFALL:

Historia de la arquitectura de Catalua.

a unos 4 km al norte de Tarragona, son las arqueras de piedra, con


dos rdenes, com once arcos en la lnea inferior y veinticinco en la
superior. Su longitud total es de 200 m, su mayor altura llega a 26 m
La luz de sus arcos es de 6,40. Se piensa que debe datar de princi

PO N S DE ICART:

Libro de las grandezas de Tarragona. L rid a,

1572 y 1883.

pios del Imperio y es parecido al llamado puente del Gard, que lle
vaba las aguas a Nimes. Le quita esbeltez lo gruesos que por refuer

(13) M O N U M E N T O S N A C IO N A L E S. Nm. 874; tomo II, pgs.


314-15.

zo son sus pilares.

Traa las aguas del Gaya por el valle de Francol con un recorrido
total de 25 km Su parte monumental visible, Puente de las Ferreras;

(14) A. SCHULTEN Tatraco. Barcelona, 1943, pginas 55, 59, y foto 10.
(15) G. PIC A R D : Lempire romain. Office du Livre. Friburgo, 1965.

Dibujos
[1] Vista de los arcos y acueducto llamado el Puente de las Ferre
ras mirando al norte distante una legua de la ciudad de Tarra
gona, publicado en la Espaa Sagrada, del P. Enrique Flrez,
tomo XXIV, pgina 230, dibujado por D. Antonio Alzedo,
Teniente de las Guardias Espaolas. Escala grfica en pies cas
tellanos. Grabado de 42 x 11 cm. Gil sculps.
[2] Vista pintoresca de los acueductos de Tarragona, del Voyage
pittoresque de l Espagne, de A. de Laborde. Tomo I, pg. 32, pl.
LV, tamao 35,50 x 23,50 cm. Dessin par Alexandre de
Laborde. Grav leau forte par Baugean. Termin par Dequevanviller. Aparece la ancdota de un caballero cruzndolo que
describimos en el texto.
[3] Detalles y cortes de diferentes monumentos antiguos de Tarra
gona, de la misma obra que el anterior. Tomo I, pg. 32, pl. LVI.

52

Forma la parte inferior de un grabado con detalles del anfitea


tro de Tarragona, teniendo su escala grfica en pies. Longitud
del grabado, 44,50 cm.
[4] Acueducto romano, de la obra Tarragona monumental, de J.
F. Albiana y A. Bofarull, 1849. Lmina 24, litografa de 15 x
10 cm. D. b. del natural y lit. por D. Soberano. Lit. Alegret y
Cie. REUS.
[5] Acueducto de Tarragona, de la obra Crnica General de
Espaa, tomo Catalua, de F. Fulgosio (1870), pg. 25.
Reproducido a su tamao.
[6] Acueducto llamado de las Ferreras, de la obra Catalua: sus
monumentos y artes, de P. Pifferrer (1884), pg. 485. Fotogra
bado reproducido a su tamao.

Ill

Acueducto de Segovia

Introduccin

Vista area d e l a c u e d u c to
de Segovia

El acueducto de Segovia es el ms airoso de todos lo que construyeron los romanos,


duradero como muy pocas construcciones, podra seguir cumpliendo su misin pri
maria de llevar agua rodada y libre, aunque, para befa y escarnio de romanos, sopor
te una tubera con agua encerrada a presin, teniendo a sus pies otra enterrada, y tam
bin a presin, y ambas atentando contra su perseverancia. Afortunadamente, en plazo
breve ambas tuberas quedarn sin agua y la superior desaparecer, con lo cual el monument va a ostentar con seguridad su gallarda ya intil a la sed, pero ejemplar,

53

A rra n q u e
a c tu a l del
m uro

D esarenador

C om ienzo
de la p rim e ra
a lin e a c i n
de arcos

o
o
TD

o
a>
TD
CL

A rra n q u e de
la a lin e a c i n
de dos pisos

Plaza del
A zoguejo

Paso de la
m u ra lla

Acueductos romanos en Espaa

No conocemos su filiacin y s m uy poco de su historia, pero vamos a reunir lo


que de l hay y lo que de l se ha escrito para luego aventurar algunas hiptesis vero
smiles.

Descripcin

La conduccin de aguas para abastecimiento de Segovia no es de las ms importantes


entre las que construyeron los romanos, pues tiene una longitud de unos 18 km y su
caja es de 30 x 30 cm (l x 1 pie, aproximadamente). Tomaba el agua en el nacimiento
del ro Fro, cerca de la fuente de la Fuenfra, que da nombre al ro y al puerto de paso
de la Sierra por ese lugar, derivndola mediante presa romana, que fue reconstruida
cuando los Reyes Catlicos. Desciende en canal abierto contorneando laderas rocosas
de unos 9 km para llegar al pinar de Balsan, cruzando la carretera que fue camino real
de San Ildefonso junto a la antigua venta de Santillana, y ya desde all enterrada por el
llano, y advertida por una serie de registros, cuya fbrica parece del siglo XV, llega hasta
una construccin elevada denominada el Casern, que debi ser castellum aqua de la
primitiva conduccin. A partir de esta construccin iba la conduccin sobre muro hasta
la segunda caseta o desarenador que describimos ms adelante. Hace unos quince aos
se cambi la urbanizacin de esta ltima zona destruyndose una parte de esta prime
ra alineacin sobre muro, que arranca ahora junto a la carretera de La Granja, marcn
dose el comienzo mediante un sencillo monumento formado por dos sillares cilindri
cos labrados ricamente con una alusin al acueducto representado al modo de escudo
de la ciudad, realizado en cuero o pergamino y sostenido por dos brazos que surgen en
la parte superior. Estos sillares son lo que cita Somorrostro como encontrados cerca de
la ermita de San Matas en el camino a La Santa Cruz, y se colocaron aqu en 1951,
apoyndolos sobre una combinacin de sillares de caja imbricados con otras piedras
procedentes de la demolicin del trozo anterior.
El muro ha quedado en alineacin de unos 140 m de longitud con 1,38 m de grue
so, soportando en coronacin la antigua caja, cubierta moderadamente por una
arqueta para alojar la tubera metlica que va a lo
largo de todo el acueducto. La caja est formada por
sillares de 45 x 70 cm exteriores, con el rebajo de 30
x 30 cm, aproximadamente, que corresponde a la
canal, siendo ligeramente curvas las superficies exter
nas para empotrarse mejor en la manipostera que
los envuelve, apareciendo en algunos trechos al exte
rior por haberse desprendido esta fbrica.
Este tramo de muro desemboca en la caseta que
alberga al desarenador de la conduccin romana, con
estanque de 4,25 x 2,18 m en planta y 2,60 m de pro
fundidad, revestido por seis hiladas de sillares roma
nos. Llega el canal por uno de sus ngulos y sale por
el centro del lado opuesto, teniendo adems un

56

A rra n q u e a c tu a l de la zona
d e s c u b ie rta .- S illa re s
c ilin d ric o s d e l sig lo XVII
con e m b le m a del
a cu e d u c to y s illa re s en U
p ro ce d e n te s de la caja

Captulo III. Acueducto de Segovia

S illa re s de caja e m b e b id o s
en la m a m p o ste ra del m uro

Zona sobre m uro a


c o n tin u a c i n del
d esa re n a d or

aliviadero en este lado, habindose regulado el funciona


miento mediante compuertas, pues aparecen las guas de
las mismas en el canal de salida y en el de desage. La case
ta tiene una planta interna de 7,70 x 4,75 m y se cubre con
bveda apuntada en can, probablemente reconstruc
cin de la primitiva. Al exterior dos sillares de la parte baja
denuncian su procedencia romana.
A este desanerador sigue otro tramo de muro de 65 m
de longitud y 1,85 m de latitud que al cambiar de aline
acin se convierte en arquera con seis arcos destacados,
aunque los dos primeros casi levantan desde el mismo
suelo, no llegando el inicial al medio punto. Las luces
oscilan de 2,20 a 2,40 m y los macizos de 1,40 a 1,50 m,
aproximadamente, dando una relacin de vano a maci
zo de 1,60 m. Son de tosca arquitectura, pero ostentan
ya algunas caractersticas de la arquera de coronacin:
dovelas de arranques formando salmer comn a dos
arcos y aparejo con algunas dovelas que traban de para
mento a paramento. Una cornisa elemental corona la
arquera constituida por una hilada de sillares en ligero
saliente a nivel de claves. Tambin aparece el tico de
coronacin que ha de conservarse a lo largo de las arca
das paramentando con una manipostera muy deficiente. Este tico, que lleva los silla
res de la canal justamente encajados en su coronacin y en el centro, se remata con
sillares transversales a ambos lados de dicha canal, que asoman con ligero saliente a
los paramentos para formar la cornisa de remate. Actualmente la caja se recrece pol
los desgraciados muretes de ladrillo a que tantas veces nos referiremos, los cuales cam
bian de altura de un modo irregular.
P rim era a lin e a c i n
sobre arcos

A rco in ic ia l de to d a
la o rd e n a ci n

MMkj

57

Acueductos romanos en Espaa

Esta alineacin quiebra en pilar de ngulo de 2,75 m de longitud, con desviacin


hacia la izquierda y dando paso a la segunda alineacin de veinticinco arcadas que se
inicia con seis muy parecidas a las anteriores; pero en la VII encontramos nuevo esti
lo, probablemente de una reconstruccin total, donde los arcos son ligeramente peral
tados y apuntados, con sillares menos abultados y con menos meteorizacin que en
los romanos, manifestndose claramente marcas de cantero m uy variadas que se apre
cian incluso en las fotografas. Se pueden considerar tres clases de estas marcas, sea
les sencillas con trazos rectos asimilables a letras V, L, y tambin cruz con un punto
destacado; luego, meandros, aspas y alfas casi siempre giradas 90 y, por ltimo, estrellas

58

Captulo III. Acueducto de Segovia

A rco a p u n ta d o de la re c o n s tru c c i n
del sig lo XV

M arcas de ca n te ro
en un arco de
re co n s tru cci n del
sig lo XV

de varios trazos, V con brazos curvos y crculos prolongados


en tangentes paralelas o con cuernos. La cornisa sobre arcos se
mantiene en simple hilada de sillares toscos hasta el arco XX,
donde aparece moldurada con toda la complicacin definiti
va, habindose perdido en un largo trecho del paramento lado
externo. Cambia la cornisa de coronacin de pilares en la zona
reconstruida, apareciendo esta ltima con dos toros superpues
tos y un taln a partir de la pila VIII.
Las cinco ltimas arcadas de esta alineacin no son apun
tadas, sino que ms bien tienden a formar carpanel; han sido
reconstruidos los arcos dejando algunas dovelas en arranques.
Tienen menos signos de cantero y ms simples, un punto pro
fundo, tres puntos en tringulo, C, ngulo con punto y cruz,
apareciendo algunas en las boquillas, cosa que no acontece en
las arcadas anteriores.
Las luces de los arcos oscilan en los 4,90 m y los macizos
alrededor de 1,30 m, llegndose a una luz de 5,10 m, proba
blemente la mayor del acueducto, en el arco XXIV, ligeramen
te carpanel con seccin de arranque de 1,33 x 1,00 m, sobre
pilar de 1,41 x 1,57 m.
La nueva alineacin se inicia quebrando tambin a la
izquierda sobre pilar de ngulo de 1,85 x 1,30 m y consta de
cuarenta y cuatro arcadas. En las primeras aparecen nuevas
marcas de antero, una especie de B una Y en horca, tres pun
tos en tringulo equiltero y un crculo con dos dimetros per
pendiculares prolongados. Del arco cuarto al octavo tenemos
una reconstruccin total con sillares relabrados de superficie
lisa y cornisa de coronacin trapecial que ostenta su fecha de

A rco re c o n s tru id o en a lin e a c i n te rce ra


A lin e a c i n te rce ra

Zona p rim itiv a en te rce ra a lin e a c i n

59

Acueductos romanos en Espaa

1868. Deben de ser a los que se refiere el editor del Somorrostro (2.a edicin) en nota
al pie de la pgina 5, diciendo que estaban cubiertos con mampostera por estar rui
nosos. Tambin deben corresponder a esta reconstruccin los XIV y XV, ya que, aun
que no aparece la fecha, el estilo es idntico. Las arcadas IX a XII tambin estn recons
truidas; las marcas de cantero son ms complicadas y aparecen tambin en las
boquillas con gran tamao, repitindose mucho una especie de esvstica con brazo
suplementario y tambin una M. Las arcadas XVI y XVII estn reconstruidas con silla
res y dovelas pequeos, marcndose en la bveda con ms tizn la clave y los rio
nes. En todas estas reconstrucciones se han afinado las proporciones, pues la luz est
alrededor de 4,80 m y el macizo en 1,30 m. A partir de la XVIII parecen todas roma
nas con simples restauraciones parciales en tmpanos, destacndose la cornisa clsica
del acueducto en la coronacin de pilares, pero con una simple hilada saliente en la
cornisa corrida sobre arcos.
El pilar del ngulo que separa esta alineacin de la ltima que quiebra hacia la dere
cha, es decir, al contrario de las anteriores, es una hermosa construccin con planta casi
curva en sus dos frentes y desarrollos de 5,50 y 3,80 m el extremo externo e interno, res
pectivamente. Su dimensin transver
sal es de 1,90 m, que se conserva en los
pilares superiores de la arquera doble.
El ltimo pilar de la arquera sencilla
tiene 1,30 x 1,90 m, siendo la altura
total hasta coronacin unos 14 m.
En la zona principal del acueducto,
con arcadas superpuestas en dos pisos,
tenemos cuarenta y cuatro hasta llegar
a la muralla. sta interrumpe la serie
de arcadas que deba prolongarse en

60

Izq u ierda
Dos arcos de la
re co n s tru c c i n de 1 8 6 8
Derecha
A rcada re co n s tru id a en
a lin e a c i n te rce ra

A rca d a re c o n s tru id a en el
sig lo X V III

Captulo III. Acueducto de Segovia

P ila r de q u ie b ro en
a lin e a c i n te rc e ra -c u a rta

nmero de ocho o nueve, sencillas, aunque actualmente aparecen slo cuatro, tres des
tacadas que dejan paso a una calle y otra, aunque tapiada por el exterior, visible den
tro de una finca particular. Entre estas arcadas y la muralla, la caja va sobre muro no
romano y a continuacin de ellas se encuentra la edificacin de la finca aludida, con
una tapia en la alineacin del acueducto, donde destaca por fuera el petril inclinado
de un tiro de escalera que deba dar acceso a la parte superior del acueducto, petril que
parece ser del siglo XVI o XVII. Separando las zonas de doble arcada y la final de arca
da sencilla que estn en la misma alineacin, existe un pilar de mayor seccin, con
dimensin longitudinal de 2,10 en lugar de 1,20 m, pero con la misma anchura.
En esta zona de doble arcada, que es la estampa clsica del acueducto, la ordena
cin del mismo mantiene constante el piso superior con su tico, salvo en los tres
pilares, que centran la mxima altura, adaptndose el piso inferior al ascenso y des
censo de ladera, proporcionando sus pilares en latitud y longitud crecientes, por esca
lones, con la altura. Tiene unas dimensiones mnimas en coronacin de 1,80 x 2,50 m,
y las mximas en la base son de 2,40 x 3,60 m.
Estos escalonamientos se hacen por alturas de 3,60 m (12 pies), a excepcin del
cuerpo superior, que mantiene su seccin en 5,10 m (17 pies), ganndose aproxima
damente medio pie en cada recrecimiento, que se subraya mediante cornisa corrida
en los cuatro lados. Otra cornisa corona cada pilar, separndolo del arranque comn
de los arcos adyacentes, disminuyendo ligeramente la seccin transversal de dicho
arranque y separndose las boquillas desde el nivel horizontal con dovelas indepen
dientes, pero en contacto las dos primeras horizontales y a veces las
inmediatas. Los arcos, que tienen una luz libre oscilando alrededor
de 4,50 m, se ordenan en alzado por dovelas trapeciales en nme
ro de 15 a 17, con una siempre en clave, y transversalmente se dis
ponen en planos radiales perfectos, sucedindose de 2 a 4 en el espe
sor de la bveda. La soble enjuta que dejan las bvedas adyacentes
se rellena con sillares ajustados a su forma en cinco hiladas como
norma, y el conjunto de bvedas y enjutas se coronaba con una
hilada completa en todo el ancho, que asomaba en ambos frentes
como cornisa volada. De esta hilada quedan nicamente los silla
res que estn retenidos por los pilares superiores o por el sotaban
co que forma basamento de los tres pilares principales. Los dems
fueron pasto de la rapia, ya que su remocin era fcil al no tener
conglomerante que los sujetara.
El nivel de esta cornisa, hoy reducida a su m nim a expresin,
daba el plano de referencia para la organizacin geomtrica del piso
superior, con pilares, todos iguales: seccin de 1,30 x 1,90 m y altu
ra de 4 m hasta cornisa, sobre la cual, combinando sus dos prime
ras dovelas en salmer nico, arrancan los dos arcos de luz ligeramen
te superior a los del primer piso (alrededor de 4,58 m), pues vuelven
a retranquear sus paramentos con respecto a los pilares, voltendo
se las boquillas con dovelas ms pequeas en nmero de 15 a 17 y
excepcionalmente 19. En sentido transversal hay normalmente tres

61

Acueductos romanos en Espaa

dovelas, que van de paramento a paramento, en clave y riones, intercalndose dos


con juntas alternadas entre ellas. El ritmo normal del despiezo de las bvedas es 3 x 2
+ l+ 3 x 2 + l + 3 x 2 + l + 3 x 2 . En los pilares el despiezo combina sillares perpiaos con apareados en ambos frentes y dos o tres alternando en los costados.
Las enjutas de las bvedas superiores se rellenan tambin con sillares aplantillados
en hiladas horizontales, aunque el nmero de stas se reduce en ocasiones a tres, pues
es frecuente que vayan a encontrarse las primeras dovelas sobre el salmer comn de
ambos arcos y ocasionalmente tambin las segundas. Como en el piso inferior enju
tas y bvedas se coronan con una cornisa, en la cual se observa la ms extraa ano
mala en la tcnica constructiva del monumento, pues los sillares estn colocados con
una despreocupacin total, que llega a presentar al exterior caras internas e incluso
las de lecho, aparte de una psima enfilacin de las molduras cuando en ordenacin
normal se suceden sillares que las ostentan. En esta cornisa al contrario que en las
otrasel tizn de sus sillares es corto, por lo cual pudieran haberse arrancado los pri
mitivos y repuesto posteriormente, pero resulta extrao que sillares autnticamente
romanos por su tcnica y con marca de tenaza se hayan colocado mostrando vertical
el plano de sobrelecho claramente reconocible por las estras preparadas para el buen
asiento. Podra averiguarse si estn as de origen, arrancando algunos y viendo si se
conservan las molduras sin desgaste, ya que los que han quedado en su posicin
correcta han sufrido deterioro importante por meteorizacin.
Los pilares y arcadas de esta zona del acueducto no han sufrido ninguna recons
truccin, exceptuando el arco inferior junto
al pilar de ngulo, que se reconstruy en el
siglo XIX -puesto que ya lo citaba Somorros
tro como inexistente y no figura en el graba
do de Flrez, y el ltimo arco superior
junto a la muralla, al cual le corresponde el
pilar de mayor anchura, que ha podido actuar
de pila-estribo. Toda la hilada superior de la
enjuta sobre este pilar es de sillares no roma
nos. En algunos tmpanos se observan silla
res de fecha posterior por su labra y por su
color, que habrn sustituido a otros deterio
rados. Tambin hay algunos huecos de silla
res desaparecidos y varias juntas retacadas
con piedra menuda y mortero.
Sobre la cornisa superior cabalga a todo
lo largo de la obra un tico con revestimien
to de manipostera (opus incertum ) y hormi
gn de cal (structura cem enticiae) en el inte
rior, y seccin de 1,50 x 1,80 m, en cuya
coronacin va encajada la canal de la conduc
cin romana, claramente visible en los muros
iniciales y en el interior del desarenador,

62

A rco s a p a re n te s en zona
fin a l

P ila r c im e n ta d o
d ire c ta m e n te so b re roca

Captulo III. Acueducto de Segovia

como hemos indicado al comenzar la descripcin. En las dems zonas la tubera y los
muretes de ladrillo construidos recientemente para albergarla ocultan la canal y, lo
que es peor, impiden que se limpie y arregle. Pero es de suponer que est labrada en
sillares anlogos a los del comienzo, embutidos en el hormign de la coronacin, que
se remata con sillares horizontales de poco espesor e irregulares, asomando en ligero
saliente que denuncia el remate de la obra romana. Los muretes de ladrillo sobrepues
tos con altura variable constituyen un aditamento desgraciado que deber desapare
cer en plazo inmediato. No se puede asegurar si la caja estara cubierta por sillares,
pero no parece natural que, siendo la construccin cerrada, quedara abierta en el
tramo final.

Historia del acueducto

La primera noticia acerca del acueducto se debe al arzobispo Don Rodrigo Ximnez
de Rada, historiador del siglo XIII. En su crnica de Rebus Hispanensis, captulo VII,
refirindose a la etimologa y situacin de Segovia y a su fabuloso rey Hispan, dice:
donde fabric un acueducto que con admirable arquitectura sirve para conducir el
agua a la ciudad. Esto parece indicar que, adems, serva en aquella poca.
Todos los comentaristas del monumento se hacen cuestin acerca del silencio que
sobre esta obra pesa, por parte de gegrafos y viajeros romanos y rabes. El acueduc
to ha debido imponerse siempre, no slo por su belleza y gallarda, sino por tener que
pasar necesariamente bajo sus arcos todo el que va a Segovia. Adems se tiene cons
tancia de que Plinio el Mayor visit esta regin en su viaje por Espaa; era amigo de
Licinio Larcio, a quien, por una inscripcin, a todas luces apcrifa, se atribuye la edi
ficacin del acueducto.
La misma escasez de noticias antiguas tenemos de la ciudad que lo posee y en l
se escuda, y recargando esta falta de individualidad aparece otra Secovia romana en
la Btica. La nuestra fue mansin de la va romana de Emrita a Astrica, que es la
nmero 24 del Itinerario de Antonino. La mansin inmediata, Cauca, hoy Coca, que
debi tener ms importancia que Secovia, fue cuna del emperador Teodosio, quien
naci en el 347 d. C.
Tenemos nicamente dos citas de Tito Livio; en una nos indica que Secovia, ciu
dad de los vacceos, prefiri sacrificar los rehenes entregados a Viriato, antes que rom
per su pacto con Roma. En la otra cita, con motivo de las guerras de Sertorio, relata
cmo muri su lugarteniente Hertuleyo y fue destruido su ejrcito por Metelo, cuan
do aqul le sali al paso cerca de Secovia, intentando cortar su marcha que haba ini
ciado desde Numancia por Uxama y Termes.
En cuanto a documentacin epigrfica, Somorrostro consigna XXX inscripciones
romanas de lpidas colocadas en la muralla o procedentes de ella, de las cuales la nica
interesante para nosotros es la de Sulpicio a Sulpicia, que estaba en una lpida des
prendida de la muralla que hay en aquella parte que llaman la Ronda y mira al Arro
yo Clamores. Segn el mismo cronista, En esta lpida se ven impresos tres pilares
y dos arcos en la forma que est construido el acueducto.

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Acueductos romanos en Espaa

Esta lpida se haba perdido cuando Hbner realiz la exploracin para su Cor
pu s Inscriptionum Latinorum, pues aunque la recoge con el nmero 2.751, la copia de
Somorrostro y advierte en nota: fru stra quaesivi. En el Corpus aparece otra inscrip
cin con el nmero 2.746, que no hemos encontrado en la actualidad, en la cual
anota: p ila e pontios aut aquaeductos quinque. Por ltimo, recoge una tercera lpida,
inscripcin nmero 2.739, que copia equivocado segn el P. Fita, quien da la versin
exacta que copiamos en otro lugar, y que tiene en la parte inferior tres arcadas del
acueducto rebajadas de su plano. Segn el P. Fita los caracteres se ajustan a la poca
de los Flavios, lo que obliga a considerar la construccin del acueducto en el siglo I.
Esta lpida, situada en el primer torren de la muralla a la izquierda saliendo de la
puerta de Santiago, sigue estando en el mismo sitio, as como otra cercana descubier
ta por el P. Fita en el segundo torren, que tiene tambin la marca de tres arcadas del
acueducto, quedando muy poco de la inscripcin. Por ltimo, creemos haber descu
bierto en el ltimo lienzo aparente de la muralla, en la zona que mira al Clamores,
una quinta lpida, ya casi completamente gastada, con la inscripcin borrada, en la
que parece existir la marca de tres arcadas, en la zona inferior, guardando proporcin
la zona que ocupa y la que debera ocupar la inscripcin, anloga a la de las otras dos
que hemos reconocido.
El mismo Somorrostro indica que tambin se han descubierto entre las ruinas de
la ermita que fue de San Matas, que estuvo en el camino Real que sube cerca del con
vento de Santa Cruz hacia la puerta de San Juan, dos capiteles de grandes columnas
de piedra berroquea, en los que est de pequeo relieve los arcos y pilares del acue
ducto y sobre ellos unos robustos brazos de hombre que indican sostener la cornisa
que haba sobre las columnas. Estas piedras estaban en 1861 en el Museo Provincial
y hoy da encabezan el origen de la conduccin al descubierto, donde se colocaron
recientemente (ao 1951). Por su estilo parecen pertenecer al siglo XVI o XVII.
El primer problema histrico que nos plantea es fechar la construccin, y ante
semejante falta de fuentes no queda ms que recurrir al anlisis de sus fbricas y deta
lles estilsticos y comparar con los de las construcciones similares en Roma, de las cua
les tenemos filiacin segura.
Como indicamos en los problemas arqueolgicos, creemos que el parecido de las
fbricas de pilares y arcos y algunos detalles menores, lo pone en parangn con el
acueducto terminal del Aqua Claudia, que es de la poca inicial de dicha conduccin,
y aunque ms esbelto y artstico el nuestro, parece tener la misma filiacin. Su cons
truccin datara entonces de alrededor de los aos centrales del siglo I. Recordaremos
que el acueducto citado del Aqua Claudia tena cerca de 9 km sobre arcadas, aunque
slo de un piso, y que su construccin comienza en los aos 38 por Caligula y ter
mina en el 52 con Claudio.
El segundo problema histrico que plantea el monumento est en que, no sien
do Segovia ni colonia romana ni capital de convento jurdico, cmo tuvo proteccin
oficial o caudales propios y organizacin para acometer tamaa obra. En cuanto a
medios humanos, es de suponer que fueran los mismos ingenieros que actuaron en
la capital del Imperio los que llevaran a cabo semejante construccin, pues era preci
so estar muy experimentado en tales menesteres para disear y llevar a feliz trmino

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Captulo III. Acueducto de Segovia

proyecto que hoy da impresiona, y que seguramente impresionaba mucho ms en


aquella poca.
El aislamiento, que parece indicar esta falta de referencias, debi valerle a nuestro
monumento el resistir invasiones de brbaros y sarracenos. Segovia en poca visig
tica asciende a Silla Episcopal por los aos 527, lo que indica que ya no deba ser tan
insignificante. Sus cronistas coinciden en asegurar, sin fundamento aparente, que
hasta la incursin de Alimenn, el rey de Toledo del romance de Moratn, que asol
la ciudad en 1071, el acueducto no haba sufrido destruccin. En cambio, todos estn
de acuerdo en atribuir al ltimo rey de Toledo la ruina de 36 arcos en la alineacin
desde la Concepcin a San Francisco, que es la ltima de arcada sencilla.
Al entrar Alfonso VI, poco despus, y reconquistar definitivamente Segovia, se
dan por destruidos dichos arcos, y al levantar este monarca sus murallas emple pie
dras del acueducto, muchas de ellas de la cornisa desaparecida, que todava se ven y
se vean, como dice Somorrostro, especialmente en los lienzos y cubos que hay desde
el paseo del Rastro hasta la puerta de San Andrs. Los cronistas indican que desde
esta poca hasta la restauracin de los Reyes Catlicos, el acueducto sufra la ruina
de los arcos indicados, aunque nos inclinamos a creer que esta destruccin no era tan
importante y que la caja pudo repararse provisionalmente con canales de madera,
pues debi servir en la Edad Media, como indica Ximnez de Rada.
En las ordenanzas para guiamiento del agua de Enrique IV se insertan disposi
ciones de Juan II, de las que parece deducirse que el agua llegaba hasta la ciudad alta,
y esto deba ser por los aos 1440 y siguientes, segn apunta Somorrostro, cuando ya
posea dicho monarca el seoro de la ciudad.
La gran reparacin del acueducto se debe a los Reyes Catlicos, debiendo traerse
a colacin que fue Segovia la primera en aclamar reina de Castilla a Doa Isabel.
Somorrostro transcribe una serie de documentos que existan en el archivo del monas
terio del Parral referentes a dicha reparacin, pues fue el prior de este monasterio de
jernimos el administrador de las obras, ya que, si bien la reina autoriz al Regimien
to de la Ciudad para echar repartimiento en la ciudad y su tierra, no se fio del des
tino que habran de dar a los caudales reunidos, y mand que todo pasase por mano
del prior Fr. Pedro de Mesa, al que luego sucedi, naturalmente, Fr. Gonzalo de Fras.
Tuvo como maestro de obras a un religioso del mismo convento, Fr. Juan de Escovedo, montas, aunque criado desde pequeo en Segovia. Segn el padre Sigenza,
en su historia de la Orden de San Jernimo, era de padre carpintero y estudi mate
mticas y supo mucha geometra, y de all vino a ser grande arquitecto.
La tramitacin de todo el expediente de las obras se desarroll del modo siguien
te: el concejo y regidores de la ciudad de Segovia haban informado a los reyes Don
Fernando y Doa Isabel cmo la puente seca y cauceras por donde viene el agua y
entra en la dicha ciudad, y las puentes de los ros que estn cerca de ella y por su tie
rra, los adarves de ello con sus torres estaban m uy mal reparados, y mucho de ello
cado y otro para caer y que a causa de ello hay mengua de agua en ella, y pedan
que les mandase dar licencia e facultad para que pudiesen repartir por los vecinos
moradores de la dicha ciudad e de los lugares de su tierra, los maraveds que para
reparo de la de los dichos puentes, y cerca y adarve fuesen necesarios. Los reyes, por

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Acueductos romanos en Espaa

cdula real de 26 de agosto de 1483, dada en Santo Domingo de la Calzada, comi


sionaron al prior del Parral para que veis los dichos puentes y adarves y lo que es
menester reparar de ello, e hagis informacin y sepis la verdad qu maraveds son
menester para el dicho repaso.
Realizada esta informacin, los Reyes Catlicos, por cdula real de 23 de febrero
de 1484, dada en la ciudad deTarazona, nombran al referido prior, junto con el licen
ciado Quintana Palla, cannigo de la Santa Iglesia Catedral, el doctor Puebla, corre
gidor, y el doctor maestro Juan de Guadalupe, para que escogiesen los medios de
hacer las obras que les pareciesen ms oportunas, echasen sisa en las carnes, por lo
respectivo a la ciudad y arrabales, y formasen los repartimientos de maraveds que se
habran de cobrar de la ciudad y lugares de la tierra para la ejecucin de las obras.
Aceptada la comisin, formaron el repartimiento en aquel ao y siguientes, y se
comenzaron las obras en el ao 1484, continuando hasta el de 1489, habiendo impor
tado 4 cuentos y 268.860 maraveds, que se invirtieron, no slo en la puente seca,
sino en otros puentes y en la reparacin de la muralla, habiendo correspondido a
nuestro monumento la cantidad de 2 cuentos y 344.381 maraveds.
No queda muy clara la obra efectuada en el monumeno, ya que aunque Somorrostro da por sentado que se repararon los treinta y seis arcos aludidos con sus pila
res, el padre Sigenza se refiere nicamente a los canales de piedra tan dura y tan
pesada cuando habla de lo fuertes y peligrosos que habran de ser los andamios, y
realmente cualquier sillar o dovela del acueducto pesa ms que un elemento de la caja.
En la descripcin que hemos hecho del acueducto, tal como se encuentra hoy da,
encontramos que en la segunda alineacin de arcadas sencillas existen tres arcos visi
blemente reconstruidos, pues tienen forma ligeramente apuntada y una labra menos
tosca en dovelas y tmpanos, apareciendo en todos marcas de cantero en el trasds y
en los tmpanos. En la tercera alineacin existen otros tres arcos con las mismas carac
tersticas y que se enlazan con los anteriores, por estar al comienzo de la alineacin.
Otros cinco, tambin seguramente reconstruidos, tienen signos de cantero de dife
rente traza, y deben ser de poca posterior, as como los dos de sillares pequeos con
acentuacin de tizones en clave y riones. La ltima reparacin, que est fechada en
1868, abarca otros seis arcos, con una labra fina y cornisa rgidamente recortada
en superficies planas. Despus de esta ltima reconstruccin, creemos que no se han
rehecho arcos completos, limitndose las obras a reposicin de sillares en pilares y
basamentos, y sustitucin de algunas dovelas.
No hemos podido cotejar las marcas de cantero de las arcadas con las de los puen
tes del Eresma, que dirigi tambin el mismo Fray Juan de Escovedo, ya que el esta
do de la superficie del intrads de las dovelas no permite apreciar si las hubo.
En uno de los documentos que transcribe Somorrostro referente a la obra y que
se encabeza con gastos de la puente seca (l 1 octubre 1484) dice: como estas obras
eran las ms principales, se hubieron de partir para hacer en dos o ms aos, para
hacer en la dicha puente canales de piedra crdena, juntadas y encajadas, una con
otra hembra y macho, para las haber de asentar en la dicha puente con su betn fuer
te hasta la poner en perfeccin. Se da el precio de cada vara de dicha canal en 780
maraveds, y se indica cmo muchos de los canales que hasta aqu tenan eran de

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Captulo III. Acueducto de Segovia

madera y de ellas podridas y gastadas, y cada ao se gastaban en ellas muchos dine


ros, y non podan durar, por cuanto el agua las podra y gastaba, y mucha del agua
se perda, y non entraba a la dicha ciudad, salvo poco y que non poda abastecerla;
por lo cual se acord que se hiciesen de piedra como dicho es.
Hay que tener en cuenta que, adems de la reparacin de la puente seca, se llev
a cabo una verdadera ampliacin de la distribucin, pues, como dice el padre Sigenza, Nivelse el agua e hicironse los repartimientos por sus conductos, abriendo los
canales para esto a trechos. Dieron agua a los monasterios y a los tintes, y a otras casas
particulares que all llaman mercedes y hay agua para todo; porque entra un grande
golpe por lo ancho de los canales que pasan por los muros de la ciudad; y por den
tro de ella va debajo de las calles por caos tan anchos, atravesndola toda, que poco
menos puede ir un hombre dentro, y llegan hasta el Alczar, que est en el otro extre
mo a la parte de poniente.
Se repar toda la conduccin con una obra importante en la presa de Riofro,
donde se toma el agua para la ciudad, con el reparo de la cacera y hacer los pontones
en ella, ascendiendo a 76.500 maraveds.
El cuidado de la conduccin viene desde Juan II, ya que en la ordenanza de la
reina doa Juana sobre el acueducto de Segovia, su conservacin, conduccin y repar
timiento de las aguas de 1505 se recogen provisiones de Juan II y Enrique IV sobre
vedamientos de ganados que pastan en los alrededores del caz y los pasos de carrete
ras en los canales por encima de la cacera, as como estableciendo penas contra los
puercos que hozaren o bebieren o estuvieran echados en la madre del agua. Eviden
temente el agua llegaba a la ciudad en el siglo XV, pero lo que no est claro es que
pasara sobre la puente seca, cosa que ya se establece en las ordenanzas de Doa Juana,
al definir la conduccin desde donde nace hasta donde perece que es en el nuestro
dicho Alczar, para indicar el oficio de un maestro de cantera e de betn que tenga
cargo de visitar dicha cacera.
En los siglos XVI, XVII y XVIII todos los viajeros ilustres dedican sus alabanzas al
monumento, haciendo notar su condicin admirable de tener sus piedras sin arga
masa que las una. Pedro M edina en su libro de las Grandezas M em orables de Espaa.
El Navagero, en su Viaje p o r Espaa, del ao 1527, dice: no hay cosa ms bella
ni ms digna de ser vista que un bellsimo acueducto antiguo cuyo igual no he visto
en Italia ni en Espaa, y lo compara con el anfiteatro de Verona, al cual, desde luego,
se asemeja mucho por lo grueso de los pilares y la altura de los arcos, cosa muy ati
nada, pues precisamente dicho anfiteatro es obra tambin de la poca de Claudio y
existe una marcada analoga en las fbricas.
Valds, en su Dilogo de las lenguas, al referirse a un auditor de patraas, toma ejem
plo en las compuestas acerca del acueducto como sera decir que el conducto del agua
que est en Segovia que llaman puente, fue hecho por Hispan, sobrino de Hrcules;
habindolo hecho los romanos, como consta por algunas letras que el da de hoy se ven.
El Duque de San Simn, en su Viaje a Espaa, de 1721, se refiere a ese soberbio
acueducto construido por lo romanos, que parece de una sola piedra y que sin haber
se echado a perder todava, lleva el agua de la montaa vecina por toda la villa, y
dice respecto a la fbrica, en donde no aparece seal de ninguna clase de enlace.

67

Acueductos romanos en Espaa

En el annimo conocido por el Vago Italiano, de 1759, refierindose a los pila


res, consta: todos ellos estn construidos de gruesas piedras encuadradas m uy
bien unidas sin cal ni mortero, nicam ente puestas las unas junto a las otras.
Del mismo modo, en el N uevo v ia je en Espaa de J. F. Peyroni (1772-73), esta
blece: Segovia es famosa por su acueducto, es una obra ligera, atrevida y dem a
siado costosa. Las piedras estn puestas una sobre otra sin ninguna mezcla de cal
y canto.
Ponz la calific de obra de romanos y ridiculiza las atribuciones a Hrcules, His
pan, o a los autores del Templo de Serapis, obra insigne que, por su forma, grandio
sidad y solidez, la creo de los romanos. La construccin no puede desmentir su
edad, poco ms o menos, al que est acostumbrado a ver puentes y acueductos roma
nos, y vuelve luego sobre el asunto de la trabazn entre sillares diciendo: que las
piedras sillares de que est formada esta grande y tilsima obra jams tuvieron mez
cla de cal ni otra cosa que las uniese, apareciendo por todas las caras como puestas
unas sobre otras, y termina su admiracin preguntando: Qu mquinas de ningu
na otra invencin hubieran resistido a tantos centenares de aos, a tantas guerras,
terremotos y otras calamidades?
Bosarte, en su Viaje artstico a Segovia, de 1802, dice: rene las tres cualidades del
estilo ms difciles de juntar en toda bella arte, que son la simplicidad, la elegancia y
la grandiosidad. En otro lugar insiste en que sus formas, su disposicin, su carc
ter slido y macizo, y al mismo tiempo lleno de grandiosidad y hermosura, lo ponen
al nivel de las mayores obras que se construyeron en Espaa en el ramo de la arqui
tectura. Ella est hecha de manera que ha resistido por muchos siglos a todos los rigo
res de las estaciones y violencias atmosfricas y al mismo tiempo a todo el furor de
los conquistadores y los brbaros y, por ltimo, asegura que la puente de Segovia
promete durar hasta el fin del mundo.
Laborde, en su Itinraire d escrip tif d e LEspagne de 1816, dice de l: nada hay ms
singular, ni ms magnfico en Segovia que el puente o acueducto que sirve para con
ducir y distribuir las aguas a diferentes pozos algibes y fuentes de la ciudad. l slo
es capaz de acreditar la grandeza de los romanos y debe mirarse como el monumen
to antiguo ms suntuoso del orbe.
El jesuta P. Francisco M asdeu H istoria Crticadice: en todo el mundo no
queda tal vez una obra de este gnero tan entera y perfecta, que no ha cedido en tan
tos siglos a las inclemencias del tiempo ni a las invasiones de los brbaros.
Pedro M edina (Sevilla, 1548) dice que entre los edificios principales hay una
puente que hoy permanece firme y entera de obra en gran manera m agnfica por
donde viene el agua a la ciudad. Este edificio de esta puente es muy singular as en
altura como en largura y en la postura de las piedras, m uy grandes sin mezcla algu
na, betn ni otra materia. Tambin puntualiza que segn una crnica fue hecha
por mandato del Emperador Trajano.
El padre M ariana dice del acueducto: es maravilloso tanto por su altura como
por su obra, y lo atribuye al emperador Trajano. Tambin es de la misma opinin
el padre Masdeu. El marqus de Mondjar, en sus D isertaciones eclesisticas, se lim i
ta a atribuirlo a los romanos, siendo de la misma opinin Ponz, Bosarte y Laborde.

68

Izq u ie rd a
[6 ] P lano g e o m trico del
A c u e d u c to de Segovia.
A. de L a borde, 1 8 1 2
D erecha
[6 ] P ersp e ctiva del
a cu e d u c to de Segovia.
A. de Laborde, 1 8 1 2

[2] Grabado de La Espaa Sagrada, de Flrez (segunda e d ici n , siglo XIX)

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[3] Tres grabados de Diego de V illanueva, 1 7 5 7

V IS T A i

POR L A PLAZA DEL A20GUE.JQ

[4 ] Ponz, V ia je de Espaa

264

Il,ut/im, ./,/

I M . G K O T H A I . d el D I C T O d e S K G O Y I A .
IM.AN G l O M K T K A l . d o I A Q U E I H C de S F. G0 V IK .
[6] A. d e Laborde, 1 8 1 2

K O I K T K I C A I . 1. o r t b c A O C K U f C T o f SKGOVIA .

Grabado del Somorrostro (primera e d ici n , 1 8 4 2 )

Acueductos romanos en Espaa

Grabado del Somorrostro (primera e d ici n , 1 8 4 2 )

Captulo III. Acueducto de Segovia

Acueductos romanos en Espaa

-J If*.

L i l i 8 a ' 2 . a= l . Caseta fre n te San G a b r i e l . = 2 . Principio de los a rc o s .= 3 . Angulo p r i m e r o .


. Angulo segundo la Concepcion.= 5 . Angulo tercero San Fra n c isc o . 6. Cartela y nicho o rie n te .
. La m u ralla y entrada la Ciudad.= 9 . Escala p ara m edir el A cueducto.

13

L m i n a 3 / = l l y 12 Sotabancos del p u e n te . 13. Escala p a ra m ed ir los Sotabancos.


De la l m i n a 2.= 8 . P la n ta del A c u e d u c to .= 1 0 . Escala p ara la plaa.

76

Captulo III. Acueducto de Segovia

>

tv

El a cu e d u c to y otras
a n tig e d a d e s de Segovia.
G rabado del S o m o rro stro
(segunda e d ic i n , 1 8 6 1 ) [5 ]

Pgina a n te rio r
G rabados del S o m o rro stro
(segunda e d ic i n , 1 8 6 1 ) [5 ]

Somorrostro lo sita en el siglo I d. C., habiendo quedado como verosmil esta opi
nin, particularizada por algunos con el imperio de Augusto.
Para reunir todas las atribuciones, ya hemos indicado la ms disparate, que es debi
da al arzobispo Ximnez de Rada, quien lo asigna al rey Hispan, mientras que el padre
Sigiienza pone en circulacin la fbula de la fundacin de la ciudad con su acueducto
por Hrcules.
Tenemos adems la de hacer entrar en el juego al emperador Teodosio, por ser
natural de Cauca, y otra que titulando el dibujo de D. Diego de Villanueva [31] lo
califica de obra griega. Por ltimo, la inscripcin apcrifa de Licinio Larcio, amigo
de Plinio, trada por Morales, lo hace corresponder al emperador Vespasiano.
En el folklore de leyendas de todas las grandes edificaciones antiguas, le corres
ponden la construccin al diablo, lo que se cuenta en la ingenua historia de la sobri
na de D. Frutos, sacerdote de Segovia. Los segovianos denominan al frente que da a
la plaza del Azoguejo, lado de la Virgen, y, en contraste, lado del diablo al opuesto.
Segn cita Somorrostro, en marzo de 1520 se colocaron, a expensas de la devo
cin de Antonio Jardina, las estatuas que hay en los nichos del pilar central, que son
la Virgen de la Fuencisla, Patrona de Segovia, y San Sebastin. Debieron albergar esta
tuas romanas que se habran retirado muchos aos antes, segn Colmenares. Se habla
de Hrcules, pero esto proviene de los falsos cronicones.

77

Acueductos romanos en Espaa

El acueducto entra en el siglo XIX sano y en servicio, aunque asfixiado por las
casas, que le robaban su aire, su gallarda, as como los moradores de las mismas el
agua, a travs de cerbatanas fraudulentas, pero, adems, encendan contra sus piedras
fuego: el enemigo ms temible que tiene el acueducto, en opinin del viajero Bosarte, que lo visit en 1802.
En el ao 1820, en que publica Somorrostro la primera edicin de su libro, haba
cuatro arcos de la alineacin tercera tabicados con mampostera, por encontrarse rui
nosos, y adems uno de la cuarta alineacin, la de dos pisos, tambin destruido sin
duda muchos aos hace y por alguna brbara mano.
El derribo de las casas se puso en marcha gracias a un desgraciado suceso acaeci
do en 1806, cuando por la estrechez del paso de entrada a la calle de San Antoln, al
franquearlo, volc el coche de la embajadora de Suecia, que volva a La Granja, la
cual sufri un aborto a los pocos das como resultas del accidente. En el mismo mes
de septiembre, el rey, que estaba en El Escorial, expidi una real orden resolviendo
que el comisario de Caminos, don Francisco Javier Wam Baumberghen, fuera a Sego
via a examinar el acueducto y averiguar si las casas a l contiguas pueden perjudicar
le en trminos que, adems de quitarle la hermosura, ocasionen su ruina. Esta orden
es de 25 de septiembre, y el 27 del mismo mes se present en Segovia el citado comi
sario de Caminos, quien mand que se le franqueara la vista y reconocimiento de
todas las casas contiguas al acueducto.
El comisionado, despus de practicar el reconocimiento con la mayor actividad y
presteza, ordena se lleve a su final el expediente de derribo que se haba iniciado en
1801, a instancias del regidor de la ciudad. Recaba confirmacin de qu casas se podra
echar mano en esta ciudad para trasladar a la mayor brevedad a los vecinos que actual
mente habitan en las contiguas al acueducto, y qu fondos o arbitrios tiene o puede
tener la ciudad para pagar los gastos del derribo y los que sean consiguientes. Y hace
un llamamiento a la ciudad de Segovia y a los verdaderos patricios de ella interesados
en la conservacin de uno de los ms precisosos monumentos de la antigedad, para
que no pierdan medio alguno en conseguir que se manifieste al pblico con toda su
belleza, atrayendo la admiracin de nacionales y extranjeros. Comenz el derribo de
las casas en noviembre de 1806, y la operacin dur algunos meses, trazando dos lne
as a cuarenta pies de distancia del acueducto, con prohibicin de construir, y sealan
do las alturas a que haba de quedar el terreno en esas dos fajas. El ingeniero Wam
Baumberghen dio por terminada su comisin en marzo de 1807, aunque no se hab
an cumplido sus intenciones, por lo cual qued la obra a medio hacer en el ao 1808
al estallar la guerra de la Independencia. En la parte de un solo piso de arcos haba
muchas cerbatanas para tomar las aguas de la caja, mediante conductos perpendicu
lares que estn arrimados a los pilares del puente, y en vez de servirles de apoyo, los
estn destruyendo. Debido a su altura, la parte de los dos rdenes de arcos estaba libre
de estas perniciosas cerbatanas.
En el ao 1807 se reconoci el acueducto por el maestro D. Antonio Ortiz, que
sac plomo de los agujeros donde debieron agarrarse las letras de las inscripciones,
seguramente dedicatorias, que hubo en las dos caras del sotabanco intermedio que
abarca los tres pilares principales con tres hiladas de sillares sobre la coronacin del

78

Captulo III. Acueducto de Segovia

[8 ] G rabados de David
R oberts (1 8 3 7 )

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6.1.CU:

79

Acueductos romanos en Espaa

IR E A 3

S O M A K

A < $ ID E T S J C T

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S 3 O V IA .
[8 ] G rabado de David
R oberts (1 8 3 7 )

piso intermedio. Tambin se encontraron en dicho reconocimiento cuatro nichos


rellenos de tierra en los espacios correspondientes de este tico, limitados por los dos
paramentos y los tres pilares que lo interceptan, inclinndose dicho maestro a supo
ner que haban servido como sepulturas.
Durante las guerras civiles del siglo XIX se habilit un fortn en lo ms alto del
acueducto, segn cita el editor de Somorrostro, quien adems consigna que en 1856
sirvi para colocar los alambres del telfono que iban hasta el edificio del Gobierno
Civil de la provincia.
A juzgar por los grabados que se conservan del siglo XIX, tuvo una arqueta sobre
saliendo de la coronacin a eje del pilar central. Tambin parece que en cierta oca
sin se coloc una cabeza de madero, como aparece en el escudo de la ciudad, y que
dan actualmente unos vstagos de acero empotrados en la fbrica que pudieron
sostener el armazn de la citada cabeza.
En fecha que no merece ser rememorada, se coloc una tubera metlica de enchu
fe y cordn que sustituye en funcin hidrulica a la caja, pasando el agua a presin

80

Captulo III. Acueducto de Segovia

V ersiones
p o ste riore s de
los grabados de
D avid R oberts

81

Acueductos romanos en Espaa

G rabado de Van H alen

G rabado de G. Dor

L ito g ra fa de Van H alen en Espaa P in to re sca y A rts tic a

Espaa Pnilpresr.a y rlislica.

J\,EUE1D]U,(0) 1 1

82

C aptulo III. Acueducto de Segovia

V aria n te s del
g ra b a do de
D avid R oberts

(KJ k/egSW

83

Acueductos romanos en Espaa

A Paris.cLez Gide London R . Jeanine

[9 ] G rabado de J. Taylor
(S ig lo XIX)

de una a otra vertiente. Para proteger esta tubera de los peligros de su desnudez, se
construyeron unos desconsiderados muretes de fbrica de ladrillo, cubrindose entre
ambos con pizarras para formar cmara. Estas pizarras se han ido deshaciendo y
cayendo al fondo de la caja, pues se circula, aunque con dificultad, a todo lo largo
del monumento. A las pizarras se agregan cascotes de la fbrica de ladrillo de los muretes m uy mal rematados por el interior. No se comprende cmo esta situacin ha per
durado hasta nuestros das, siendo un atentado contra la esttica del monumento,
contra su espritu de conduccin de agua rodada, y contra su integridad, por el peli
gro que supondra la rotura de la tubera, simplemente al helarse el agua que condu
ce o fallar una de las juntas. Aunque esto no ha ocurrido, contra toda previsin que
se debiera haber hecho, sin embargo, la existencia de dicha tubera ha sido la princi
pal causa de deterioracin de las bvedas de la arquera superior, pues dicha tubera
tiene fugas, cuyo caudal, unido al de las aguas de lluvia, no corre por la caja, ya que
el cuerpo de la tubera impide la limpieza y arreglo de la canal, que desnivelada y obs
truida por cascotes y trozos de pizarra ni con este exiguo caudal puede.
Una falsa alarma sobre las condiciones de estabilidad del acueducto, motivada por
un informe adverso al recalce de dos pilares con objeto de ampliar en un vano la zona
til a la circulacin de vehculos, ha dado lugar a la redaccin de un proyecto de

84

Captulo III. Acueducto de Segovia

D ib u jo d e J . D. H a rd in g , 1 8 2 3

Serusjr.

W m/ .'ftMtv t lff.nAer-FAi
R O M A q U D U C T . S E G O A ' I A

Z cntn St(>* by ./. M u rra y .JMsmaWr- JV*". Ibv'/ Jf /<??


PrinuAkv (' Huilmandcl

G rabado de B ra m b ila

Vi s t a

d e

e x a

iu k t e

n i: /. ./< i:/ : j ) i / c r o i> r: S K u o r t A .

85

Acueductos romanos en Espaa

86

Captulo III. Acueducto de Segovia

S u p e rio r
V ista d e l a cu e d u c to de
Segovia. L ito g ra fa d e l ao

1808

In fe rio r
F otografa a c tu a l

refuerzo y consolidacin del monumento*, en el cual hemos tenido parte principal.


Al analizar los problemas ingenenles del acueducto nos referiremos a las medidas de
seguridad que se proponen en el mismo, pero anticipamos que las dos ms impor
tantes son la de poner fuera de servicio la tubera enterrada y la de desmontar la tube
ra superior con sus muretes.

*Este proyecto nos fue encargado por la D ireccin G eneral de Obras Hidrulicas del MOP,
con la direccin del ingeniero de la Confederacin del D uero don Augusto Ramrez y del arqui
tecto conservador del m onum ento, don Anselm o Arenillas. El proyecto ha sido aprobado con el
inform e favorable de la D ireccin de Bellas Artes y de la Academ ia de Bellas Artes, y va a ser rea
lizado en plazo breve por la D ireccin G eneral de Obras Hidrulicas.

87

Acueductos romanos en Espaa

P rim e ro s arcos del gran


a cu e d u cto A qua C la u d ia en
Rom a (3 ) (C o m pa ra r con
los arcos de la p rim e ra
a lin e a c i n del a cu e d u cto
de Segovia)

P roblem as arqueolgicos

Como ya hemos expuesto, la autoridad del Padre Fita situando la epigrafa de la ins
cripcin nmero 2.739 en la poca de los Flavios, encaja la construccin del acueduc
to en el siglo I. De los emperadores de este siglo slo ha sido recordado Vespasiano,
pero nosotros nos decidimos por Claudio en virtud de las razones que exponemos a
continuacin.
Las referencias directas que resolveran nuestro primordial problema de filiacin
del monumento seran las inscripciones dedicatorias que existan en los dos frentes
de la cartela que sirve de basamento a los tres pilares superiores en la zona de mayor
altura. Hoy da slo quedan los agujeros que sirvieron para el agarre de las letras de
bronce que los constituan. Parece que algunas de stas quedaban todava a princi
pios del siglo XVI, segn la referencia de Francisco Valds en el D ilogo d e la lengua,
pero ninguno de sus cronistas las llegaron a ver, y Somorrostro nos da los dibujos
correspondientes a las constelaciones de agujeros, de los cuales se haba sacado plomo
en la revisin del monumento que se hizo en los primeros aos del siglo XIX.
Vemos, pues, que no obtenemos ningn fruto de fuentes directas arqueolgicas,
porque esa referencia de las figuraciones en lpidas del siglo I es demasiado vaga. Nos
queda nicamente el recurso de analizar fbricas y detalles de estilo de nuestro monu
mento, para establecer comparacin con los grandes acueductos de las conducciones
de Roma, que estn perfectamente estudiados.
Es evidente que un acueducto en provincias no puede ser de edad republicana, ya
que, a diferencia de los puentes que sirven perfectamente a fines de conquista y de
dominio del terreno conquistado, el acueducto es un regalo a la poblacin que lo dis
fruta, favor directo y particular a una ciudad por parte del Estado romano, y era pre
ciso que ste se constituyera en Imperio para que el acueducto fuera donacin de un
emperador, por lo menos en los primeros tiempos de este rgimen, ya que despus
podran los mismos provincianos construir sus puentes y sus acueductos. Vimos que
era ocasin paradigmtica, que nosotros aventuramos adems como iniciadora, la de
la construccin del acueducto de Tarragona por Augusto al inaugurar la pax augustea despus de las guerras cntabras.

Captulo III. Acueducto de Segovia

R estos del gran a cu e d u c to


te rm in a l del A qu a C la u d ia
con las re sta u ra c io n e s y
re fu e rzo s de la p oca de los
Severos. En la fo to fin a l se
ve el c o n tra m o ld e de sus
arcadas en la f b ric a de
la d rillo p o ste rio r (3 )

Si nos movemos en el siglo I, el hecho de ser fbrica sin


argamasa nos autoriza a retrasar la fecha buscada, ya que
este modo de construir siempre en opera quadrata, direc
tamente heredado de los griegos, queda sustituido en lo
propiamente romano por la structura cem enticiae, es decir,
de piedra menuda necesariamente conglomerada y para
mentada, bien con la misma opus quadrata, o bien ms
normalmente en las obras pblicas con opus incertum u
opus reticularum y posteriormente con opus lateritiae, que
en Roma sustituye casi definitivamente a las dems y espe
cialmente en el ramo de los acueductos, a partir de los
arcos neronianos o celimontanos de la ampliacin del
Aqua Claudia. En todos los puentes romanos que hemos
visto su fbrica interna, encontramos un ncleo de hormi
gn vertido entre paramentos y sillera o sillarejo, sistema
constructivo que an se emplea hoy, cuando se ejecutan
obras de fbrica de hormign con revestimiento de sillera
o manipostera. Es indudable que emplear sillares con tizo
nes de ms de 2 m en una obra de ingeniera revela no
tener a punto el tipo de fbrica mixta que se emple de un
modo definitvo ya desde la segunda mitad del siglo I d. C.
Para fijar la fecha dentro del siglo I que vamos acotan
do hay que seguir las construcciones de los acueductos de
Roma y de las provincias ms favorecidas que en los
comienzos del Impero son precisamente Hispania y Galia.
Ya en poca republicana tenemos al menos dos acueduc
tos con superestructura de arcadas: el de la Appia, con
60,00 m de longitud, y el de la Marcia, con quince arcadas
de 3,50 m de luz. Pero hay que esperar a Augusto para
encontrar uno de los acueductos colosales: el tramo final
de la Julia, con 9-578 m de longitud; tambin hay otro
importante en la Vrgine, con 1.036 m.
Dejando a un lado el Aqua Alsietina, tambin de la
poca de Augusto, con acueductos cortos aislados totali
zando hasta 530 m, nos encontramos con el Aqua Clau
dia, empezada por Caligula en el 38 de Jesucristo y termi
nada por Claudio en el 52, en la cual el acueducto terminal
tiene 9.600 m de longitud de arcadas sencillas de 6,50 m
de luz y pilares rectangulares de 4,50 x 3,90 m construidos
en opus quadrata, con el terminado tosco e irregular que
caracteriza, en general, la labra de sillera en puentes y
acueductos y, en especial, la de nuestro acueducto de Sego
via. Otra conduccin se llev a cabo casi simultneamen
te, que tambin inaugur Claudio, y se denomina Annio

89

Acueductos romanos en Espaa

Novo; pero no interesa a nuestras consideraciones, ya que en la zona terminal utili


zaba las arcadas indicadas de la Claudia, montando su caja sobre la de sta. La siguien
te conduccin de aguas de Roma corresponde a Trajano y recibe el nombre de este
emperador; tiene todas las obras de fbrica de opera cem enticiae, empleando bastan
te el revestimiento de opus reticulatum . Este tipo de revestimiento se encuentra en
Espaa excepcionalmente.
No encontramos en Roma la solucin de doble arcada hasta las construcciones
del Imperio de Nern, que son los citados arcos neronianos o celimontanos del Aqua
Claudia, prolongacin de la misma en arcadas unas veces dobles y otras sencillas para
remontar el monte Celio y llegar hasta el templo de Claudio, pero con fbrica de
ladrillo. Tambin tenemos los refuerzos de las arcadas de la Claudia, primero por los
Flavios y luego por los Antoninos, emplendose unas veces arcos y pilares internos
de todo el contorno en arcadas sencillas y otras con apeo a media altura, que da arcos
intermedios.
Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores y la similitud de nuestro acue
ducto con el de la Claudia en luces de las arcadas, en fbrica empleada, aspecto del
paramento, etc., nos hemos detenido a considerar en detalle las particularidades esti
lsticas y a repasar la historia econmica y poltica de esta poca. En el diseo de ambos,
a pesar de la coincidencia en organizacin de su estructura y en la apariencia de los
paramentos, hay una gran disparidad, pues el acueducto segoviano, que es verdadera
mente esbelto, se hace en superlativo al compararlo con las arcadas simples de grue
sos pilares del romano. Esto puede justificarse trayendo a colacin la mayor audacia
que lgicamente desarrollaran los ingenieros romanos lejos de la capital. Quizs tam
bin jueguen las distintas condiciones ecolgicas que se dan en ambos, en cuanto a
cimentacin, por un lado, y el peligro de
terremotos, por otro, pues es el caso que
las arcadas de la Claudia se han reforzado
constantemente y muy en especial duran
te los Flavios y bajo Septimio Severo y
Caracalla, como ya hemos indicado, lle
gando incluso a tapiarlas completamente
en reparaciones de ltima poca.
Como ya hemos indicado, la solucin
de este problema estaba en las inscripcio
nes dedicatorias que existan en los dos
frentes de la cartela o sotabanco de los pila
res centrales. Como es sabido, en un caso
anlogo de inscripcin desaparecida,
dejando la constelacin de sus agarres, que
corresponde a la Maison Carr, de Nimes,

P ila re s d e l A qu a C la u d ia e n tre los re fu e rzo s de


la poca de los Severos

90

3**

AF

5p

tp

LETRAS REPETIDAS :

Capitulo III. Acueducto de Segovia

El in te n to de re c o n s titu c i n d e l r tu lo se ha h e cho sobre una re s titu c i n fo to g ra m tric a a escala 1 :2 5 de la


to ta lid a d de la c a rte la , a la c u a l co rre sp o n d e el d ib u jo in fe rio r, co m p le m e n ta d a p o r la fo to g ra fa q u e aparece en
la p a rte su p e rio r. C om o las le tra s d e b ie ro n ser de bronce, se fu n d ira n en el m is m o m old e , p or lo c u a l se han
u tiliz a d o los m is m o s d ib u jo s para las q u e se re p ite n , las cu a le s se renen d e b a jo . En la c o lo ca ci n de estas
le tra s se observaron p a rtic u la rid a d e s co n s ta n te s. Por e je m p lo , las C y las 0 su e le n pasar p o r c o in c id e n c ia de
ju n ta de tre s silla re s , las T y las I c o in c id e n en b a sta n te s casos con ju n ta v e rtic a l. Las le tra s del re n g l n in fe rio r
son m s anchas

Acueductos romanos en Espaa

Iz q u ie rd a
L p id a fu n e ra ria n m e ro
2 .7 3 9 del C. I. L. co rre gid a
por el P. Fita, con el
e m b le m a del a cu e d u cto
D erecha
L p id a fu n e ra ria
d e s c u b ie rta p o r el P. Fita,
con el e m b le m a del
a cu e d u cto

se pudo reconstruir la inscripcin con la dificultad suplementaria para uno de los fren
tes, de que su leyenda fue modificada al poco tiempo de inaugurarse el templo. Los agu
jeros en las inscripciones de Segovia se agrupan en tres filas horizontales, una en cada
hilada de las tres de dicha cartela, ocupando toda su longitud las dos superiores y slo
un corto trozo central la inferior, lo mismo en un frente que en el otro.
Comparando las agrupaciones de agujeros con las de la Maison Carr, se dedu
ce fcilmente que se trata de inscripcin de dos renglones, correspondiendo las letras
del primero a las dos filas superiores, y las del inferior a una sola fila de agujeros, ya
que las letras podan apoyarse directamente en el resalto de la cornisa inferior. Una
de las inscripciones tiene que ser la dedicacin imperial, en la cual debe figurar el
nombre del emperador seguido de sus dignidades, datando la dedicacin por los aos
de uso de dichas potestades, dejando para el rengln inferior alguna frase tpica rela
cionada con el ed ificavit o fecit. Hemos tanteado esta interpretacin en la del lado de
la Virgen, ordenando las potestades, como es normal en: pontfice mximo, cnsul,
potestad tribunicia y emperador en sus abreviaturas habituales: PONT, MAX. COS.TRIBUNICIA POTESTATE-IMP., que apoyndonos en las A, V, X e I son fciles de
encajar. En estas condiciones cabe encabezar con TI. CLAUDIUS o CLAUDIOS, que
es el nombre oficial del emperador Claudio y tal como figura en las monedas y en
otras inscripciones conocidas. El rengln inferior se puede encajar con ms libertad,
puesto que hay una sola fila de agujeros y va bien la frase; OMNIUM FECIT, que se
encuentra en casos anlogos. Al utilizar los agujeros es preciso desechar los que sir
vieron para la introduccin de las mandbulas de la mordaza de la gra que las elev.
La agrupacin de agujeros se ha dibujado exactamente por fotogrametra terres
tre, en la zona reducida, para tener unos alzados exactos de la zona central del acue
ducto, que es donde puede nacerse levantamiento fotogramtrico, ya que en lo res
tante de la alineacin principal las casas quedan m uy prximas. Con nuestra
interpretacin, que no pretendemos sea la definitiva, puede leerse: TI. CLAUDIUS.
PONT. MAX. VIII COS. III TRIBUNICIA POTESTATE VIIII IMP., que va bien con
las sucesivas fechas de las dignidades del emperador, terminando por el ttulo de
PATER PATRIAE, reducido a P. P., que es muy frecuente en las inscricpciones relati
vas a Claudio.
Otra de las apoyaturas para el relleno de los vacos es la que sita los numerales,
ya que las cifras estaban remarcadas por un trazo seguido sobre ellas.

92

Captulo III. Acueducto de Segovia

Esta inscripcin del lado de Segovia significa la imposicin del podero del empe
rador que ha construido la obra a los segovianos que la disfrutan. En la otra cara deba
corresponder la imposicin de los dioses de Roma a los mismos segovianos. Sin ms
referencias es verdaderamente difcil intentar la transcripcin de esta ltima.
Un detalle estilstico interesante es el de las molduras correspondientes a las cor
nisas que separan los diferentes elementos arquitectnicos, coronando los pisos y
subrayando los arranques de arcos y los ensanchamientos de pilares inferiores. En
Tarragona es un simple rectngulo correspondiente a una hilada de sillares que avan
za en voladizo por ambos frentes. As comienza en Segovia, pero definitivamente la
cornisa romana est moldurada con gran refinamiento, aunque la meteorizacin ha
redondeado las aristas y existen tres modelos diferentes graduando su importancia
segn la situacin. La comisa ms evolucionada se compone de arriba a abajo de las
siguientes molduras: banda vertical o inclinada segn los casos, listel, taln, listel y a
veces otra banda vertical. La altura total equivale a la de un sillar.
Los sillares normales de pilas o relleno no tienen recerco ni anatirrosis; en cambio,
sta es normal en las dovelas de los arcos en borde interno. La terminacin de las caras
vistas tiene un desbastado menos cuidadoso que en Tarragona (Augusto) y tambin
menos que en Alcntara (Trajano). No hay grandes sillares netamente salientes ex pro
feso, como en Pont du Gard. El terminado es a pico en direcciones inclinadas.
Izq u ie rd a
Lp id a s e p u lc ra l (?)
to ta lm e n te desg a sta d a que
se e n cu e n tra en el ltim o
tra m o de m u ra lla v is ib le en
el paseo del S aln
Derecha
D e talle de la l p id a
se p u lc ra l

93

Acueductos romanos en Espaa

Para complementar las consideraciones directas anteriores es interesante recordar


el propsito de ios emperadores Tiberio y Claudio de estabilizar las condiciones socia
les de las provincias ms rurales, dando impulso a una urbanizacin de los ncleos
de poblacin para crear una burguesa urbana, que viviera en ciudades y desarrolla
ra una actividad econmica segn normas capitalistas. De un modo natural, los pro
vinciales se sentan atrados por las formas superiores de la vida civilizada concomi
tantes a la organizacin urbana. Forzar la evolucin en las comarcas ms atrasadas o
ms alejadas por la inhibicin debida a las guerras de conquista, era labor primordial
de los emperadores sucesores de Augusto, altamente interesados en dar a esta evolu
cin un sello oficial para ampliar el fundamento de su poder. As se explica que Augus
to y Tiberio, y sobre todo Claudio, fuesen tan inclinados a fundar nuevas ciudades y
a impulsar la vida civilizada urbana en las ya existentes. En este orden de cosas est
el favorecer a Segovia dotndola de un abastecimiento de agua que diera prestigio en
la comarca al estado romano. Dada la situacin estratgica de esta ciudad, la ejecu
cin de esta obra representaba una buena inversin desde el punto de vista poltico.

P roblem as ingenieriles

La idea que lleva a la superposicin de pisos, es la natural en este acueducto, realizan


do la nivelacin necesaria para la caja en dos etapas, definiendo la superior para obte
ner un puente en condiciones normales de luz y altura y dejando a la inferior la adap
tacin a las condiciones ms irregulares del terreno en el centro del valle. Esta divisin
hace que resulte la arquera superior casi regularizada en una gran longitud y decre
ciente a ambos lados cuando pasa siendo nica a apoyarse sobre las laderas, ya que
aunque stas son abruptas en la hondonada, despus suavizan su pendiente para enla
zar con las zonas correspondientes a la llanura por donde viene la conduccin de un
lado y a la coronacin aplanada del montculo de la ciudad por el otro. En ste la pro
longacin es mucho ms corta, ya que slo tres arcadas subsisten, aunque debieron
ser ocho o nueve y en la misma alineacin que la zona de dos pisos.
Como al realizar el segundo piso los pilares se elevan a plomo de los inferiores, los
arcos intermedios quedan sin cargas directas y hacen nicamente papel de codales.
Los arcos superiores con luz algo mayor (aproximadamente un pie ms) por ser sus
pilares ms estrechos, tuvieron papel de arcos verdaderos al recibir el peso del tico
que corona el monumento, el cual introduce un peso muerto grande sin razn estruc
tural previa, ya que es un macizo de 2,50 x 1,50 m en cuya coronacin se ahueca la
caja que tiene escasamente 0,30 x 0,30 m. En otros acueductos de mayor caja, la orde
nacin funcional coincide con la ordenacin resistente, y sobre la coronacin nive
lada de las arcadas se coloca la caja con sillares alineados formando los cajeros y un
enlucido interno de opus signium , haciendo impermeables el fondo y los paramentos
internos. Pero desde el punto de vista de armona de volmenes, mejor dicho, de
superficies a la vista, no poda rematar nuestro monumento con la nica hilada corres
pondiente a la caja estricta, por lo cual se ha dispuesto este tico que da serenidad a
todo el conjunto; serenidad que se traduce materialmente en solidez para la estructura

94

Captulo III. Acueducto de Segovia

P E N D IE N T E

1.2 %

MURETES
A A DI DO S

CAJA

(2 8 .5 0 )

1 P X IP

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6| p

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-6 \ P2 -.4

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lj,p
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N IV E L ACTUA L DEL
TERRENO

N I V E L A C T U A L DEL
TERRENO

4_________________ i

(-5 .5 0 )

C I M E N T A C I O N MAS
j______ P R M
dA^ ^

D e talle s de la e s tru c tu ra en
alzado y se c ci n v e rtic a l

95

Acueductos romanos en Espaa

i]____ O____ II

y quizs en duracin para el monumento, pues este gran dintel as constituido, al


endurecer su aglomerante, aunque la compacidad de la fbrica no sea m uy buena, ha
constituido una gran viga continua que traba las arcadas y da estabilidad a toda la ali
neacin.
De este modo, el equilibrio deficiente, de castillo de naipes que inquieta a prime
ra vista se ha convertido con el tiempo en la estabilidad sana de un doble prtico con

96

R e p ro d u c ci n
fo to g ra m tric a de
las arcadas ce n tra le s .
Lado de la V irgen.
ESTEREOTOPO

Captulo III. Acueducto de Segovia

R e p ro d u c ci n
fo to g ra m tric a de
las arca d a s ce n tra le s .
Lado de San S eb a sti n .
ESTEREOTOPO

dintel superior que deja sin papel estructural a los arcos, los cuales slo en su etapa
inicial trabajaron como tales. Somos de opinin de atribuir a este magnfico dintel la
pervivenda de monumento tan esbelto y le damos el papel principal en la estabili
dad del conjunto. Por eso a la hora de proyectar una consolidacin del monumento
no hemos dudado al proponer que la primera obra positiva que debe realizarse es dar
a este dintel su total consistencia inyectando mortero para rellenar sus huecos.

97

Acueductos romanos en Espaa

V ista desde el e xte rio r de la


ciu d a d a n tes de la
d e scon g e sti n de las casas
pr xim a s

",

f r

'-

V ista desde la m u ra lla del


lado de la Virgen

98

Captulo III. Acueducto de Segovia

Escorzo desde la plaza del


A zoguejo

99

Acueductos romanos en Espaa

C o m ie n zo de la a rq u e ra de
dos pisos

En los dos pisos las arcadas se nivelaron enjutando los tmpanos de sus bvedas con
sillares aplantillados y pasando una hilada corrida sobre claves que asomaba a los fren
tes en cornisas ligeramente voladas por ambos paramentos. En el piso intermedio la
rapia de los hombres a lo largo de veinte siglos ha hecho desaparecer todos los sillares
de esta hilada que no estuvieran pisados por los pilares, a causa de lo cual slo se ve cor
nisa debajo de cada uno de ellos, donde quedan dos o tres sillares segn los casos. Esto
ha perjudicado al buen asiento de los pilares, y especialmente cuando se han arranca
do sillares que se introducan algo debajo de la ltima hilada del pilar. Adems ha dis
minuido el papel de arriostramiento que se asign a la sucesin de arcos intermedios,
pues se ha reducido en toda una hilada la seccin transversal del festoneado interme
dio, cuyo nico papel es hacer frente a los esfuerzos horizontales que puedan aparecer
accidentalmente en cualquier arcada, transmitindolos a las inmediatas para que todos
los pilares colaboren en su papel estabilizador debido al propio peso.
Por este motivo, al enumerar las obras que deban hacerse para mejorar las con
diciones de estabilidad del monumento, hemos considerado como segunda la de res
tablecer las condiciones iniciales de este nivel intermedio reconstruyendo las corni
sas en ambos paramentos y completando la hilada desaparecida con una viga de
hormign armado moldeada entre dichas cornisas. La reconstruccin de estas cornisas

100

Captulo III. Acueducto de Segovia

es la nica operacin positiva que plantea problemas arqueolgico-artsticos, y ambos


como siempre en conflicto, pues de un lado debe diferenciarse qu es lo antiguo y
qu es lo actual, pero de otro lado debe alterarse lo menos posible la apariencia sere
na del conjunto.
En la labor de consolidacin proponemos adems inyectar las enjutas de arcos supe
riores e inferiores para dar trabazn a la retcula de horizontales y verticales, en la cual
dichas enjutas forman los nudos. Al convertir la doble arcada m ltiple en retcula
D e ta lle de las arca d a s
c e n tra le s

101

Acueductos romanos en Espaa

rectangular, afianzamos la vocacin natural del monumento, pues si tiene arcos es


porque los romanos no disponan de otro recurso para salvar una luz, aunque fuera
pequea, dado el tamao limitado de las dovelas. Ya hemos visto que los arcos supe
riores dejaron su papel de tales al endurecerse el tico y que los arcos inferiores nunca
han tenido que ver con acciones verticales, si se excepta su propio peso.
D e ta lle de los p ila re s
in fe rio re s

102

Captulo III. Acueducto de Segovia

A rcada XXXII. D espiezo


c o rre cto en bvedas y
p ila re s. O bsrvese la
s itu a c i n del a g u je ro para
in tro d u c c i n de la garra de
e le vaci n a ju s ta d o de un
m odo d ife re n te en cada
d ovela. En la co ro n a ci n se
a p recia un e s c a lo n a m ie n to
de los m ure te s a a did o s

La esbeltez de los pilares superiores considerados en su construccin primitiva no


es m uy grande; resulta ser de 1 : 4,5 en direccin transversal y de 1 : 5 en la longitu
dinal, donde no tiene que resistir acciones de viento. Como hemos indicado, estos
pilares han experimentado una prdida de cualidades estables, primero por aumen
to de altura al perderse la hilada que coronaba el piso inferior, y segundo, y con ms
importancia, al estar comida en parte la base de apoyo cuando se han arrancado silla
res que penetraban dentro de dicha base. En los pilares inferiores la esbeltez mxima
es de 1 : 8,5.
La carga de compresin que existe en los pilares no pasa de 8 kg/cm2 para las con
diciones ms desfavorables de viento. En cambio, la carga transmitida al suelo llega
a 7,5 kg/cm2 en las mismas condiciones, y esto resulta algo fuerte, aunque dada la
naturaleza del terreno de cimentacin granito a un lado y arenisca al otro- no ha

103

Acueductos romanos en Espaa

A rcada XXXVII.
A c u m u la c i n de
in c o rre cc io n e s en p ila r
iz q u ie rd o . O bsrvese la
c o lo ca ci n d e so rdenada de
s illa re s en co rn isa s u p e rio r
y la d e sa p a ric i n de una
zona en la in fe rio r

producido ningn asiento apreciable, pues en el peor de los casos la carga admisible
en superficie es de 10 kg/cm segn ensayos recientes realizados ex profeso.
El problema planteado por la cornisa de la segunda arquera parece indicar que la
construccin se termin apresuradamente y estando ya preparados de antemano los
sillares de la misma se asentaron por gentes no expertas en el oficio de cantero y con
psimo control.

P roblem as estticos

El xito ms importante del acueducto en las versiones de los alrededores de Roma


es el ritmo montono de sus arcadas perdindose en el horizonte. Tena que impre
sionar profundamente a todo viajero que llegaba a la ciudad imperial este imponente

104

Captulo III. Acueducto de Segovia

A rcadas XXVI, XXVII Y


X X V III. O bsrvense las
d is tin ta s c o n d ic io n e s de
su s te n ta c i n del p ila r
su p e rio r

despliegue de arcos y pilares que traen a la ciudad el mensaje de la naturaleza. Como


hemos indicado 'anteriormente no poda ser ms eficaz propaganda poltica de la gran
deza del Estado romano para el propsito de captacin de los ciudadanos de las pro
vincias, que la de estos artificios tan tiles por un lado y tan magnificientes por otro.
Para cualquier provincial los acueductos de Roma, con longitudes de cerca de 10 km
ininterrumpidos, eran una exaltacin de la urbe por excelencia, pero lo que tenan
en su propia ciudad haban de ser una recordacin persistente de las ventajas de per
tenecer al imperio romano.
Adems de estos logros en la impresin que el espectador recibe del acueducto,
los ingenieros romanos consiguieron dar la pauta de una edificacin en pura corpo
reidad. En las discusiones sobre la paternidad del acueducto de Segovia, alguno de
los cronistas basaba su posicin contraria a la asignacin a los romanos en que no
aparecan los rdenes arquitectnicos clsicos en su organizacin. Pero precisamen
te los rdenes drico, jnico y corintio que utilizaron los romanos en las superpo
siciones de arcadas de sus edificios urbanos eran herencia griega directa, y no se les
ocurri llevarlos a los acueductos de arcadas superpuestas, donde podran haber ado
sado columnas y pilastras como en las fachadas de los teatros y anfiteatros. Propor
cionaron medios puntos y rectngulos en vanos y macizos con sobriedad verdade
ramente romana y dieron una corporeidad con autntica desnudez sin descuidar una
ordenacin y una delim itacin de elementos verdaderamente humana. No existe
confusionismo alguno, las cornisas definen los lmites de cada una de las partes, y
las proporciones de los distintos elementos se van afinando a travs de las realizacio
nes sucesivas. No hay ms que comparar los pilares de Tarragona con los de Sego
via, para ver cmo se han afinado inteligentemente conservando la idea inicial de
ensanchamientos sucesivos.

105

Acueductos romanos en Espaa

D ocum entos relativos al acueducto


R eferencias histricas y literarias
(1) FR. ENRIQUE FLREZ: Espaa Sagrada. Tomo VIII. Tratado
XXII. De la Iglesia de Segovia. Cap. I, pg. 63. De las antige
dades y situacin de la ciudad.
1. Es Segovia una de las antiqusimas ciudades de Espaa, no tanto
por lo que muestra el nombre y las menciones de los historiadores y
gegrafos, cuanto por el insigne monumento del acueducto, que
muestra tan notable antigedad, que no es fcil calificar su origen.
Algunos le defieren a Hrcules, otros al emperador Trajano, y aun no
pequea parte de la gente vulgar juzga haber sido fbrica del diablo.
2. La misma variedad de opiniones es prueba de no haber cosa cier
ta. Por lo que mira a Hrcules no descubrimos ms principio que la
noticia de haber estado figurado en el pilar donde hoy est la ima
gen de San Sebastin, y ste es un principio indiferente, que slo
prueba tiempo de la gentilidad en que los espaoles antiguos pudie
ron dedicar aquella obra a la memoria de Hrcules.
3. En lo que toca a Trajano es muy dificultoso reconocerle por autor,
por no haber vestigio de inscripcin romana en obra de tanta longi
tud y tan bien conservada; sabiendo por otra parte el genio que pre
valeca en las obras de aquel emperador sobre dejar en ellas perpetua
do su nombre, en cuya consecuencia hubo quien le llamaba yerba
parietaria; y en el puente de Alcntara de Espaa, compuesto de seis
arcos, se pusieron diversas inscripciones en que qued repartido su
nombre. No habiendo pues, memoria alguna de romanos en el acue
ducto de Segovia, no tenemos fundamento para reducirle a Trajano,
ni a otro emperador. Sin que baste hallar otras obras de aquel tiem
po que tengan semejanza con sta; pues o se diferencian en el modo
con que interiormente estn unidas las piezas, o ser dificultoso reba
tir al que diga haber aprendido los romanos de stas y otras obras ms
antiguas, v. gr.; las pirmides de Egipto, de quienes escribe Colme
nares, en el cap. 1 de la Historia de Segovia, que tenan mucha seme
janza con la fbrica de este puente, segn las descripciones que se han
hecho de su trabazn y grandeza de piedras y sillares; aadiendo otra
no mala reflexin, de que el acueducto segoviano es de diverso orden
de arquitectura que el usado por los romanos, pues no es de orden
drico, jnico, corintio, toscano, ni compuesto, sino de otro no
conocido; y, por tanto, parece hay fundamentos para no reconocer
le por obra de romanos, sino de tiempo ms antiguo.
4. De este argumento, tomado por el orden de arquitectura, no ha
podido juzgar el pblico, por cuanto ninguno se ha atrevido a estam
parle. Colmenares se detuvo por la grandeza de la obra, como expre
sa en el lugar citado. El Cl. P. Monfaucont, en el tomo 4, p. 2, cap.
10 de su Antigedad ilustrada, se queja de no haber podido adqui
rir el diseo; pero despus en el tomo 4 del suplemento, pg. 102,
dice que se le envi M. Legendre, cirujano del rey catlico, con una
descripcin en espaol de que se vali el referido padre. Pero el dise
o que le enviaron fue solo de diez arcos sin medida de escala, sin
la debida proporcin entre los arcos, omitiendo las cornisas inferio
res de los pilares, y faltando a la proporcin de los superiores con los

106

inferiores, sin arreglarse a la hechura del zcalo, ni a la lnea inferior,


que no es recta ms que en los tres arcos del centro, y aadi en la
parte superior del pilar que est en medio de la mayor altura una
cabeza de mujer entre dos flores, escribiendo por debajo esta inscrip
cin; C A B E Z A D E E X T R E M A D U R A ; lo que no es as, pues sobre la
canal por donde corre el agua no hay lo que all se figura.
5. Nosotros damos aqu el dibujo total con exactitud por diligencia
de D. Juan Saenz de Buruaga, doctor complutense del colegio mayor
de S. Ildefonso, magistral de la santa iglesia de Segovia, despus obis
po de Lugo, y hoy arzobispo de Zaragoza, de quien me val por amis
tad contraida desde la universidad de Alcal; y tom tan a su cuen
ta este negocio, que a poco tiempo de la splica me favoreci con el
expediente; habindose valido para esto de un sujeto muy hbil y
facultativo, que es arquitecto de aquella santa iglesia y se llama
D. Domingo Gamones, cuyo nombre es digno de perpetuarse por
habernos dado lo que ningn otro, sin buscar ms inters que el de
servir al pblico, y ya que ignoramos el nombre de su primer artfi
ce sabremos el del primero que ha conseguido delinear esta fbrica.
6. Aquel gran acueducto se llama vulgarmente Puente, siendo su des
tino opuesto al uso de semejantes fbricas, pues stas se ordenan a dar
paso a las gentes sobre las aguas, y aqulla a conducir las aguas sobre
s, dejando paso franco por debajo. Lgrase este beneficio por medio
de unos arcos de piedra que sostienen un canal formado de las mis
mas piedras en la conformidad del trnsito que todos los dems puen
tes ofrecen a las personas en el pavimento de la superficie convexa de
los arcos; de suerte que como en los puentes comunes sirve el suelo y
los antepechos para piso y seguridad de los caminantes, aqu se orde
na uno y otro para el curso y direccin de las aguas.
(2) AN T O N IO PO N Z: Viaje a Espaa. Carta V I, 1781, pgs. 45,
46, 47, 48, 49 y 50.
45. Vamos ahora a algunos de los monumentos de la remota anti
gedad que se conservan en Segovia, y, en primer lugar, al famoso
acueducto; obra insigne, que por su forma, grandiosidad y solidez,
la creo de los romanos, sin detenerme ahora en contradecir las razo
nes que alega Colmenares para probar que no lo es, sino de los remo
tsimos tiempos de Hispan, o de Hrcules, etc. Ni tampoco me
detengo en que Licinio Larcio la mandase construir, o que se hicie
se imperando Trajano, pues pudo fabricarse antes o despus, siendo
siempre obra de romanos, contra lo cual no prueba lo que dice Col
menares de no reconocerse en ella ninguno de los rdenes de arqui
tectura usados de los romanos; pues distinguindose stos por sus
ornatos, faltando ellos, y siendo obra llana, como eran las de esta
naturaleza, aun en Roma misma, es flaco argumento el que se funda
en la falta de dichos rdenes.
46. La construccin no puede desmentir su edad, poco ms o
menos, al que est acostumbrado a ver puentes y acueductos roma
nos. Pero dejando esta disputa, vamos a la grandeza y utilidad de
este insigne monumento.

Captulo III. Acueducto de Segovia

47. A tres leguas de esta ciudad se forma un riachuelo de diferentes


fuentes, que nacen en la parte occidental de la cordillera de Riofrio,
cuyo nombre tiene tambin el riachuelo, del cual, segn Colmena
res, se escota una hila real de agua de una cuarta de alto y dos de
ancho, medida comn del cuerpo de un hombre. Va por acequia
descubierta hasta la distancia de quinientos pasos antes de llegar a
Segovia, donde hay un arca de piedra cubierta para deponer la arena
y otras inmundicias. Luego, desde el primer arco, que con el canal
le da Colmenares cinco varas y dos tercios de altura, contina miran
do al medio da sobre setenta y cinco arcos hasta el convento de San
Francisco, en donde ya la altura es de treinta y nueve pies; forman
do all un recodo, toma su direccin de oriente a poniente sobre dos
rdenes de arcos para atravesar el valle y plazuela llamada el Azoguejo, donde, segn el citado Colmenares, toda la altura es de ciento
dos pies, y los arcos de todo el acueducto en nmero de ciento cin
cuenta y nueve, siempre en dos rdenes y nunca en tres, como dijo
Navagero.

ser vista que un bellsimo acueducto antiguo, cuyo igual no he visto


ni en Italia ni en Espaa...; todo l es de piedra dura, como el anfi
teatro de Verona, al cual, desde lejos, se asemeja mucho por lo grue
so de los pilares y la altura de los arcos, que son en algunas partes
tres, unos sobre otros (se equivoc Navagero, porque no son sino
dos rdenes de arcos)... Se van elevando stos segn baja el suelo, y
en lo ms bajo, donde hay como un valle, es altsimo, fundado con
muy gruesos y anchos pilares; y all creo yo que estaba la calle prin
cipal, porque all, en lo alto del acueducto, se reconoce que haba en
cada lado una estatua; parece tambin que hacia aquel espacio donde
estaban las estatuas haba dos sepulcros, acaso de los que hicieron el
acueducto. Ahora, en lugar de aquellas estatuas, han puesto algunos
santos; pero el resto del acueducto permanece entero, y no le faltan
sino pocas piedras en lo alto; no se reconoce unin alguna de cal, y
a la verdad, es digno de ser tenido por una de las cosas maravillosas
de Espaa. Es de creer que en tiempo de Navagero se reconociesen
mejor que ahora las seales que dice de sepulcros y estatuas.

48. En dicho paraje del valle y Azoguejo hay algunos edificios arri
mados a los mismos pilares del puente, que sin ellos, ciertamente,
hara un objeto ms grandioso en tan grande altura. Creen algunos,
y uno de ellos el autor de la Historia de Segovia, que las piedras silla
res de que est formada esta grande y tilsima obra, jams tuvieron
mezcla de cal ni otra cosa que las uniese, apareciendo por todas las
caras de acueducto como puestas una sobre otra. Bien habr podi
do el tiempo consumir en las junturas de las piedras, despus de tan
tos siglos, cualquier mezcla que las haya unido; pero dejando esto y
si tuvieron o no plomo por lechada, y si las bvedas de los arcos estu
vieron barreadas de hierro, al modo del templo de Srapis, en Egip
to, y, ltimamente, si los que fabricaron este puente fueron los mis
mos autores que hicieron aquel templo, como Colmenares conjetura
(Historia de Segovia, pginas 8 y 9); dejando, pues, esto como cosas
de menor importancia y muy diversas de lo que voy a decir tocante
a la utilidad de esta gran obra, dnde se sealar otra que mejor
haya cumplido desde el siglo en que se hizo, aunque slo sea desde
el de Trajano, con el fin que la motiv? Qu mquinas de ninguna
otra invencin hubieran resistido a tantos centenares de aos, a tan
tas guerras, terremotos y otras calamidades? Acurdese usted de lo
que le dije del artificio de juanelo en Toledo. Compare usted los gas
tos que en l se haran y su total inutilidad con lo que este acueduc
to pudo costar, aunque excediesen de mucho a aqullos (que tam
bin podemos dudarlo), y hallaremos la diferencia en el modo de
pensar y poner en prctica sus pensamientos los hombres de aque
lla edad con los que despus vinieron. Aunque cada piedra de esta
obra costase mil pesos, los tiene, a mi parecer, muy bien ganados.

(3) MIANO: Diccionario geogrfico estadstico 1 8 2 7 . Segovia, tomo


VIII, pg. 192.

49. Los pilares, segn Colmenares dice, tienen ocho pies de grueso
por su frente y once por sus lados interiores, y toda esta mquina
lleva nivelada el agua hasta lo ms alto de la ciudad, introducindo
se por las murallas y atravesndola de oriente a poniente hasta el
Alczar por un conducto cubierto, de donde salen en el camino
repartimientos para el uso de casas, conventos y para el del pblico.
50. Habla el Naugerio o Navagero de este acueducto en su Viaje por
Espaa, ao 1527. Dir en castellano lo que l dice en su lengua ita
liana, hablando de Segovia: No hay cosa ms bella ni ms digna de

Acueducto.- El acueducto, cuya antigedad no se puede fijar entre


las investigaciones de los tiempos, segn las expresiones de que usa
el cannigo don Andrs Gmez de Somorrostro, individuo corres
pondiente de la real academia de la historia, que le describi con sin
gular maestra y erudicin, es acaso el edificio ms til que dedic
la antigedad a las glorias de la arquitectura. No hay espaol ni
extranjero, sea sabio, rstico, agricultor o artesano, que no se admi
re o asombre al contemplarlo; aquellos pilares tan elevados y tan
robustos, aquellos arcos tan majestuosos y tan sencillos, aquellas pie
dras tan grandes y tan estrechamente unidas; aquel color crdeno y
sombro, que est anunciando su antigedad; su longitud que se
aproxima a 3.000 pies; la abundancia de agua que entra en la ciu
dad por la cima; todo esto, reunido a la grandeza de la obra, preci
sa a exclamar a cuantos le miran, qu nimos tan heroicos tenan
los hombres para emprender obras sublimes cuando le hicieron!
Tiene su principio en las fuentes que dan nacimiento al pequeo
arroyo que llaman Riofro; pero los trabajos de la arquitectura slo
comienzan desde el Casern, que es un torren muy fuerte y muy
antiguo, situado al principio del camino que sale de la ciudad al real
sitio de San Ildefonso. Los arcos empiezan a corta distancia de la
Caseta que est enfrente del convento de San Gabriel, de Francisca
nos descalzos, desde la cual sigue una gruesa pared de manipostera,
sobre la que est colocada la canal que corre por toda la obra arque
ada hasta llegar a la plazuela de San Sebastin. Contina hasta el
seminario conciliar, y desde aqu, ya cubierta y bajo del piso de las
calles, lleva el agua al real Alczar que, como hemos dicho, est al
extremo de la ciudad, en la parte occidental. Desde dicho punto de
la Caseta hasta el primer ngulo que mueve 6 arcos, tiene 25 pies
castellanos de elevacin y 2 16 de longitud. Desde aqu al segundo
ngulo que mueve frente a la iglesia de la Concepcin, hay 25 arcos
con 28 pies de elevacin, y 553 de longitud. Sigue desde aqu la obra
corriendo de E a O, y llega a tercer ngulo que mueve junto al con
vento de PP, Franciscanos, en una tirantez de 44 arcos con 44 pies
de elevacin en el pilar doble que mueve, y 973 de longitud. En esta

107

Acueductos romanos en Espaa

parte del acueducto estn los arcos que se reedificaron a los princi
pios del reinado de doa Isabel la Catlica. Es verdaderamente un
esfuerzo del arte el ngulo que mueve frante a San Francisco; pues
el pilar que le forma hace una curva con la que vara la direccin del
acueducto de medioda a N, con una pequesima inclinacin al O.
Tiene 22 pies de frente y 44 de elevacin. Aqu es donde principian
los dos admirables rdenes de arcos que siguen hasta la muralla por
donde entra el acueducto en la ciudad. En el primer orden hay 43
arcos, y el primero est destruido hace muchos aos; en el segundo
hay 44, y la elevacin es proporcionada al declive o inclinacin que
toma el cerro para descender a la plaza del Azoguejo, y el que vuel
ve a tomar desde aqu para subir hasta la muralla. En el arco por
donde se entra a la calle de San Antoln tienen los pilares 91 pies de
elevacin, y en la dicha plaza del Azoguejo, que es el sitio de la
mayor altura, tiene 102 pies. Desde San Francisco hasta la muralla,
donde se ha conservado enteramente la obra antigua, hay 986 pies
de longitud.
Para que el agua tuviese movimiento ms acelerado, dieron sus art
fices a toda la obra el declive o declinacin correspondiente que no
se percibe con facilidad, cuyo declive es en razn de un pie por cada
100 de longitud; de manera, que desde el punto de la Caseta hasta
el ltimo arco del puente, hay 29 pies de declinacin, y as es que
camina el agua con bastante rapidez. Los pilares que sostienen los
arcos, que todos son de piedra berroquea, son cuadrados o cuadri
longos, de 11 a 12 pies de grosor en el orden inferior, y de 7 a 8 de
frente. Los lechos de las piedras y sobrelechos, y las piedras entre s
tienen tan exacta unin, que parece incomprensible cmo pudieron
unirse y ajustarse unas a otras tan estrechamente, sin que ya quede
en el da duda alguna de que no tienen trabazn de hierro, argama
sa, ni cal o arena que formen mezcla. Estamos persuadidos a que
ninguna otra obra de semejante antigedad, se habr conservado tan
bien, llenando el objeto a que fuese destinada.
(4)

M ADOZ:

Diccionario geogrfico. T. XIV. Pgs.

12 9 y 1 3 9 (1 8 4 9 ).

SE G O V IA . El acu ed u cto .

Es el monumento ms grande que la nacin conserva de la antige


dad, no slo por la sublimidad de su fbrica, sino porque no ha deja
do de prestar el servicio para que fue contruido, dominando todas
las visicitudes, hacindose superior a los irresistibles estragos de los
siglos, y mantenindose firme a pesar de las apasionadas devastacio
nes de los hombres. El agua que conduce esta soberbia fbrica se toma
del riachuelo llamado Riofro a la falda NO, de la sierra de Fuenfra,
a tres leguas de la ciudad, de cuyo riachuelo se escota una hila real de
agua, esto es, medida o cantidad de una cuarta de alto y dos de ancho,
grueso comn del cuerpo de un hombre, que guiada por una acequia
o caz descubierto desciende casi insensiblemente de la montaa, y
dando algunos rodeos atraviesa en la carrera de 1 '/, leguas, cerros y
peascos escarpados y el pinar de Valsain; llega al sitio de los hoyos
donde hay unos molinos que estn al pie de los cerros y al S de la
venta de Santillana; cruza el camino real de San Ildefonso, y despus
de correr desde los molinos otra legua y media por la llanura, llega al
paraje donde hay un torren muy antiguo que llaman el Casern,
situado al principio del camino que sale de la ciudad al sitio de San

108

Ildefonso; desde este punto es donde ya la arquitectura comenz a


preparar el majestuoso camino por donde haban de correr las aguas
para llegar a la elevacin de la ciudad, triunfando del modo ms glo
rioso y magnfico de los obstculos que les presentaba la profundi
dad del valle que rodea todo el peasco, sobre el que se halla la
poblacin. Aqu es donde el agua se dirige por una acequia forma
da de dos paredillas muy fuertes, y llega a la primera caseta cubier
ta y formada de piedra crdena, en la que depone las arenas y deja
salir por un registro o compuerta el sobrante que alimenta al arro
yo Clamores; el acueducto contina su curso por el canal de mampostera; entra al sitio de los cauelos donde empiezan a distribuir
se algunas aguas, y sigue hasta la segunda caseta o sedimento frente
al convento de San Gabriel, en que el agua se purifica de las arenas,
habiendo andado hasta el Casern 2.760 pies; sigue desde esta
segunda caseta una gruesa pared de manipostera sobre la que est
colocada la canal o tajea, y a corta distancia da principio la obra de
los pilares y arcos, formando su planta 3 ngulos para su direccin:
el primero es casi imperceptible hasta el cual hay 6 arcos, 25 pies de
elevacin y 2 1 6 de longitud; de aqu al segundo ngulo, que ya es
ms notable y mueve frente a la iglesia de la Concepcin, hay 25
arcos, 28 pies de elevacin y 553 de longitud. Sigue desde aqu la
obra corriendo de E a O y llega al tercer ngulo que mueve junto al
convento de San Francisco, y tiene esta tirantez 44 arcos, 44 pies de
elevacin en el pilar doble que mueve, y 973 de longitud; es verda
deramente un esfuerzo del arte este tercer ngulo; el pilar que lo
forma hace una curva con la que vara la direccin del acueducto de
S a N con una pequesima inclinacin al O, aqu comienzan dos
rdenes de arcos ejecutados con admirable valenta; en el primer
orden, o sea el inferior, hay 43 arcos; en el segundo, 44; la elevacin
de stos es igual en toda su extensin; la de los inferiores es en pro
porcin al declive o inclinacin que toma el cerro para descender a
la plaza del Azoguejo, y el que vuelve a tomar desde aqu para subir
hasta la muralla; en el arco por donde se entra a la calle de San Anto
ln tienen los pilares 91 pies de elevacin; en la plaza de Azoguejo
que es el sitio de mayor altura 402 pies, y en el ltimo pilar junto al
muro a 62, contndose desde el dicho ngulo de San Francisco hasta
este ltimo punto 986 pies de longitud; segua la obra primitiva
hasta dentro de la muralla, pues que todava se conservan 4 arcos y
se conocen en la obra de mampostera que les ha sustituido seales
de algn otro, debiendo computarse segn la medida de proporcin
8 9 arcos de 20 pies de elevacin hasta la plazuela de San Sebas
tin, y hendiendo despus la ciudad de E a O por un canal cubier
to de bveda, casi capaz p o r algunas p a rte s de un hombre de pie
derecho para guiar los repartimientos a las fuentes pblicas y parti
culares, llega al Alczar que est al extremo opuesto; la longitud
desde que entra el acueducto en la muralla hasta el ltimo arco es
de 193 pies; de manera que toda la obra de este famoso acueducto
era en su primera construccin de 170 arcos; su menor elevacin
frente a San Gabriel 17 pies; su mayor en el Azoguejo 102, y en el
extremo dentro de la muralla 18; y su longitud total 2.921 pies;
extensin prodigiosa que no tiene ningn otro edificio de esta clase
en Europa! En toda la obra, desde San Gabriel hasta su ltimo arco,
se ve en lo alto una pared de mampostera que tiene de 6 a 7 pies
de elevacin, en la que est metida la canal y va incluida en las

Captulo III. Acueducto de Segovia

dimensiones que se expresan. Para que el agua tenga movimiento


ms acelerado, se dio a toda la obra el declive correspondiente, que
no se percibe con facilidad; este declive es en razn de un pie por
cada 100 de longitud; de manera que desde el punto de la caseta
hasta el ltimo arco hay 29 pies de declinacin, y as es que camina
el agua con bastante rapidez.
Los pilares que sostienen los arcos son todos cuadrados o cuadrilon
gos; su grueso en el orden inferior es de 11 a 12 pies y 7 a 8 de fren
te, excepto en el pilar del ngulo de San Francisco, que tiene 22 pies
de frente; pero no hay uniformidad en estas dimensiones porque
varan a proporcin de su mayor elevacin, de suerte que algunos
pilares slo tienen 7 2 pies de fondo y 4 '/, de frente: esta desigual
dad es tan artificiosa e imperceptible que se oculta a los ojos ms
perspicaces. Segn van elevndose se disminuyen los gruesos y fren
tes a cada 16 pies por medio de una cornisa o pequea imposta que
corre en el primer orden de arcos que hay desde San Francisco a la
muralla, y forma un adorno muy sencillo y agradable. Tambin
corra esta imposta toda la base del segundo orden, sin que haya que
dado de ella ms que lo que an persevera bajo los pilares del mismo;
se observa tambin alguna desigualdad en el grueso y frente de estos
pilares, que tambin la tienen todos los dems del acueducto, y a
proporcin de esta desigualdad es el hueco de un pilar a otro, pues
en algunos es de 14 pies, en otros de 15 y en otros de 16; pero con
el mismo artificio y disimulo, que hace casi imperceptible estas varia
ciones; siendo estos huecos menores en los primeros arcos que son
los ms bajos y pequeos. Sobre los arcos se ven todava muchas pie
dras en lnea que forman una cornisa, lo cual adorn en lo antiguo
toda la obra de sillera, y al arranque de los arcos tienen los pilares
sus boceles y filetes; algunos de estos pilares se ven empezados a for
mar sobre las mismas piedras de la grande cantera, que se descubre
en el piso por donde va el acueducto: otros estn introducidos bajo
la superficie de 14 pies, siendo lo que hay oculto de la misma fbri
ca y figura que lo descubierto: estos pilares que sern de 8 10 de
los ms elevados descansan sobre un gran banco de arena que hay
entre los dos cerros que forman el valle, por donde atraviesa el acue
ducto; as es que desde la primera piedra fundamental de estos pila
res hasta el ltimo punto de la canal que est en la altura, tiene el
edificio en este sitio 11 6 pies de elevacin.
Sobre los tres pilares ms altos del primer orden hay un sotabanco
o cartela que tiene 60 pies de longitud y 6 de altura, formado por
tres hiladas de piedras colocadas cobre la cornisa que ya hemos cita
do, en trminos que los tres pilares del segundo orden que corres
ponden a aqullos son tanto ms cortos, cuanta es la elevacin de
este sotabanco, en cuyas piedras se advierten con mucha claridad
tres lneas de agujeritos con alguna variedad en la distancia de uno
a otro, cuyas seales se presentan a uno y otro lado de la fbrica, y
se cree sirvieron para sujetar las letras que debi haber, por cuanto
el maestro D. Antonio Ortiz, que reconoci toda la obra en el ao
de 1807, sac algo de plomo de alguno de estos agujeros. En el pilar
del centro del segundo orden, que afirma sobre el sotabanco, hay
por ambos frentes un nicho en el que segn el historiador D. Diego
Colmenares, hubo antiguamente estatuas de Hrcules; pero en el
da representan imgenes de Nuestra Seora del Carmen por el lado
del Azoguejo, y de San Sebastin por el opuesto, colocados all en

21 de marzo de 1520 por el ciudadano de Segovia Antonio de la Jardina, ensayador de la casa de la moneda y a su costa. Toda la piedra
de este edificio es de una misma especie, a saber: berroquea de
grano grueso, blanca en el fondo con muchas vetas negras y despus
de pasar algn tiempo se pone crdena y oscura, lo que hace apare
cer la obra ms venerable, y causa en los que la miran cierta impre
sin religiosa de antigedad; admite pulimento como si fuera mr
mol: los sillares estn slo labrados a pico; son generalmente
cuadrilongos, y algunos tan grandes que tienen seis pies de longitud
y el correspondiente grueso y altura: todos presentan en la obra
algn frente, de manera que pueden contarse las piedras que hay en
el edificio. Los lechos de las piedras y sobrelechos, y las piedras entre
s tienen tan exacta unin, que parece incomprensible cmo pudie
ron ajustarse tan estrechamente; no tienen trabazn alguna de hie
rro, argamasa, cal o arena que forme mezcla, sobre cuya particulari
dad ya no queda duda alguna, como se manifiesta en algunos
parajes, donde falta algn sillar, y se prob ms de lleno cuando en
el ao de 1815 al golpe de un carro que conduca un can de grue
so calibre, sali un sillar bien grande de su lugar, y todos vieron el
interior del pilar sin que se descubriese en l mezcla alguna de cal,
ni otro cuerpo extrao que enlazase los sillares; y sin sta ni otra mez
cla alguna volvi a ser colocado en el paraje de donde haba salido.
Las obras que se encomiendan a la inmortalidad (dice elegantemen
te el Sr. Bosarte en su viaje artstico a esta ciudad) por los que saben
encomendarlas, no necesitan de estos grillos para estarse quietas[...]
La presente rene las tres cualidades del estilo ms difciles de jun
tar, que son la simplicidad, la elegancia y la grandiosidad.
A pesar de la solidez de este monumento, no pudo librarse del todo
de la ruina que traen consigo las guerras: 36 arcos de su parte orien
tal fueron destruidos; y daban paso los moradores a las aguas enla
zando el espacio arruinado con postes y canales de madera hasta que
el regimiento de esta ciudad acudi a la reina doa Isabel, y esta
seora por real cdula dada en Tarazona a 23 de febrero de 1484,
otorg que se hiciesen las obras necesarias, mandando para ello echar
un repatimiento a la ciudad y su tierra, y que todo pasase por mano
de Fr. Pedro de Mesa, religioso del Parral, como as tuvo efecto. Se
reedificaron los 36 arcos que estaban cados en el intermedio del
segundo al tercer ngulo que hemos citado arriba en una extensin
de 780 pies, imitando en lo posible la obra primitiva; pero se advier
te tanto la diferencia, que en esta parte fue necesario ya en el ao de
1807 tapiar y sostener cuatro arcos que aparecen notablemente des
nivelados, cuando los anteriores estn desafiando a la eternidad; y
esto mismo hizo exclamar al mariscal Ney cuando lleg a ver el trozo
reedificado: aqu principia la obra de los hombres! Por fortuna los
arcos tienen aqu poca altura y es ms fcil atender a su conserva
cin. Esta reedificacin se hizo bajo la direccin de Fray Juan Escovedo, religioso del mismo convento del Parral, que en esto dio prue
bas de suma inteligencia, concluyendo toda la obra en 1489. No
debemos concluir este punto sin hacer mrito de la justa providen
cia adoptada por el rey y comunicada por el Dr. D. Pedro Cevallos
en 25 de setiembre de 1806 al intendente de Segovia, para que se
derribasen 30 casas pegadas al edificio en diferentes puntos, que ade
ms de ser muy perjudiciales a su conservacin, presentaban gran
deformidad y obstruan el paso de gentes y carruajes; y aunque todava

109

Acueductos romanos en Espaa

hay algunas casas demasiado prximas, presenta sin embargo el acue


ducto toda su grandeza y suntuosidad. El vulgo admirado suele darle
el nombre de puente del Diablo, y en algunas escrituras antiguas se
le llama la puente seca, o simplemente la puente, confundiendo as
denominaciones impropias de su fbrica y objeto.

Yo creo, dice el erudito Corts, hablando de este acueducto, que


habiendo Teodosio nacido en Coca, un sentimiento de gloria y
patriotismo pudo moverle a dejar cerca de su patria un monumen
to eterno de su poder, a lo que no pudo mover a otro emperador
alguno la ciudad de tan rebajada jerarqua como Segovia, que no fue
colonia, ni convento jurdico, ni famosa por sus hechos historiales;
y Teodosio se manifest capaz de empresas tan grandiosas como Tra
jano. Si bien es verdad que tampoco a nosotros nos satisface la
reduccin de esta magnfica obra al imperio de Trajano, hecha sin
ms razn que constar lo inclinado que fue este emperador a la erec
cin de monumentos, tanto, que por lo frecuente que es su nombre
en ellos, hubo un distinguido anticuario que lo llam yerba parie
taria; tampoco estamos mejor por la conjetura del Sr. Corts. Para
nosotros lo ms probable es que pertenezca al imperio de Vespasia
no, espaol no menos insigne que aqullos y que concedi los dere
chos del Lacio a toda la Pennsula, por cuyo decreto quedaron todos
los espaoles elevados a la ciudadana romana; adems consta que
se esmer en darles mejoras grandiosas, y les proporcion cuantos
bienes cupieron en su alcance.
Licinio Larcio, pretor en la Espaa citerior, se afan entonces por el
bien pblico; era amigo y discpulo de Plinio el mayor, y a nadie con
ms justicia puede atribuirse este admirable monumento, as por las
cualidades personales que aquel distinguido pretor como por su
poca en que poda contar para proteger las poblaciones espaolas
y las artes en ellas, con todo el ahinco del gran Vespasiano. Tambin
fue enviado por entonces a la Btica en clase de Cuestor, el citado
Plinio, lo que fue considerado como una de las muestras ms dis
tinguidas de la singular predileccin y favor del emperador. Con esta
ocasin pudo aquel insigne naturalista estudiar particularmente la
Espaa, acumulando noticias para su portentosa historia; dejara
de conocer muy especialmente a Segovia, si llamaba la atencin
entonces la fbrica de su acueducto? No es de extraar que no lo
mencionase Plinio, mayormente siendo obra de su tiempo, como
hemos dicho lo hubiera sido el silencio de los escritores que le pre
cedieron, historiando bastante detalladamente las cosas de los espa
oles y su conquista por la repblica romana si hubiera existido
entonces. Plinio cumpli el objeto de su obra nombrando a Sego
via entre los pueblos que iban a ventilar sus pleitos al convento jur
dico de Clunia, y diciendo que era poblacin arvaca; los otros no
hubieran llenado su deber de historiadores exactos, callando una cir
cunstancia tan remarcable y que tanto deba servir para formar una
idea exacta de los antiguos espaoles. Harduino quiere que la ciu
dad citada por Plinio fuese otra Segovia que califica de Urbcula,
pero ha sido engaado por el error introducido en la numeracin de
los grados que la da Ptolomeo. An cuando fuese cierto que hubie
sen existido dos Segovias en la regin de los arvacos, pues tambin
Ptolomeo coloca en esta regin la que menciona, a ser igualmente

110

cierta la conjetura de Harduino, que sta fuese Urbcula, la mencio


nada por Plinio, debi ser la ms considerable, y por consiguiente
la que nos ocupa. Pero repetimos fue un error de Harduino la
supuesta existencia de dos Segovias en esta regin; pues ni Plinio, ni
Ptolomeo, ni el Itinerario Romano mencionan ms de una. Es ver
dad que la demarcacin de Ptolomeo, cuyos copiantes han adulte
rado tambin el nombre Segovia de diferentes modos, no conviene
a la actual Segovia, determinndola en los 13 3 0 longitud, 42 25
latitud; pero la longitud est totalmente errada, pues Segovia era la
ms occidental de todas las ciudades arvacas; y la que estaba a
menor longitud: debe corregirse 11 por 13. Admitiendo las gradua
ciones de Ptolomeo tales como aparecen, sera establecer el notable
desacierto de que Segovia hubiese estado en la misma longitud que
Varia, la ms oriental de las ciudades beronas; lo que sera contra
dictorio a la misma doctrina de Ptolomeo, segn la que las ciudades
arvacas estaban no al E de los berones, sino al S. de stos y de los
pelendones. Por consiguiente, es preciso decir con el respetable Flrez, que slo se puede citar a Ptolomeo para sostener que Segovia
era arvaca; mas no para puntualizar su situacin.
Segovia fue una de las mansiones militares del camino que describe
el Itinerario Romano desde Mrida a Zaragoza por la Lusitania.
Quien guste ver con mayor extensin las antigedades romanas des
cubiertas en esta ciudad, puede acudir al citado Diego de Colmena
res y D. Andrs Gmez de Somorrostro en su obra titulada: El Acue
ducto y otras antigedades de Segovia. De sus inscripciones, solas tres
son geogrficas, pertenecientes a una de Uxama, otra a Interannium
y otra a Cauca, mencionndose en ellas estas poblaciones por sus
gentilicios. Las dems no ofrecen cosa que interese a la geografa ni
a la historia.

(5) A. GMEZ DE SOMORROSTRO: El acueducto y otras antige


dades de Segovia, 1861.
El acueducto contina su curso por el canal o conducto de mani
postera, entra ya al sitio de los Cauelos donde empiezan a distri
buirse algunas aguas, y sigue hasta la segunda Caseta, o sedimento,
en que el agua se purifica de las arenas, y est colocada la Caseta fren
te al Convento de San Gabriel de Franciscanos descalzos. Hay desde
el Casern hasta este punto dos mil setecientos sesenta pies.
Sigue desde esta segunda Caseta una gruesa pared de manipostera,
sobre la que est colocada la canal o tajea que corre por toda la obra
arqueda, hasta llegar a la plazuela de San Sebastin; contina hasta
el Seminario conciliar, y desde aqu, ya cubierta y bajo del piso de
las calles, llega esta canal, que es de grandes sillares de piedra crde
na y tiene una cuarta de ancho y un pie de profundidad, hasta lle
var el agua al real Alczar, que est al extremo de la ciudad en la parte
occidental. A cortsima distancia de la Caseta da principio la obra
de los pilares y arcos, que tiene desde dicho punto hasta el primer
ngulo que mueve seis arcos1, veinte y cinco pies de elevacin y dos-

Las m edidas d e q u e se d a n o ticia en la d escrip ci n del a c u ed u cto se h an

to m ad o con to d a ex actitud p o r D . A n to n io O rtiz , m aestro de o b ra y fo n tan ero


principal d e esta ciudad. Los pies son castellanos; tres de stos hacen u n a vara de
C astilla.

Captulo III. Acueducto de Segovia

cientos diez y seis de longitud. De aqu al segundo ngulo, que


mueve frente a la iglesia de la Concepcin, hay veinte y cinco arcos,
veinte y ocho pies de elevacin, y quinientos cincuenta y tres de lon
gitud. Sigue desde aqu la obra corriendo de a oriente a poniente, y
llega al tercer ngulo, que mueve junto al convento de PP. Francis
canos; y tiene esta tirantez cuarenta y cuatro arcos, cuarenta y cua
tro pies de elevacin en el pilar doble que mueve, y novecientos
setenta y tres de longitud. En esta parte del acueducto estn los
arcos, que se reedificaron a los principios del reinado de Doa Isa
bel la Catlica. Comenz el arquitecto a formar los que estaban ca
dos un poco ms arriba del convento de la Concepcin, y edific
treinta y seis arcos en la extensin de setecientos ochenta pies 2.
Es verdaderamente un esfuerzo del arte el ngulo que mueve frente a
San Francisco: el pilar que le forma hace una curva, con la que vara
la direccin del acueducto de madioda a norte, con una pequesnclinacin a occidente: tiene veinte y dos pies de frente y cuarenta y
cuatro de elevacin. Aqu es donde se pasma el hombre mirando esta
grande obra, y encanta el espritu y valenta de los arquitectos que la
ejecutaron: aqu es donde comienzan los dos rdenes de arcos, que
siguen hasta la muralla por donde entra el acueducto en la ciudad. En
el primer orden hay cuarenta y tres arcos: el primero est destruido
sin duda muchos aos hace, y por alguna brbara mano. En el segun
do hay cuarenta y cuatro: la elevacin es en proporcin al declive o
inclinacin que toma el cerro para descender a la plaza del Azoguejo,
y el que vuelve luego a tomar desde aqu para subir hasta la muralla.
En el arco por donde se entra a la calle de San Antoln, tienen los pila
res noventa y un pies de elevacin: en la plaza del Azoguejo, que es el
sitio de mayor altura, ciento y dos pies; y en el ltimo pilar junto al
muro sesenta y dos. Este pilar es doble que los dems; y desde San
Francisco hasta la muralla, donde se ha conservado enteramente la
obra antigua, hay novecientos ochenta y seis pies de longitud.
Sobre los tres pilares ms altos y ms fuertes, que hacen frente al
Azoguejo y a la parte opuesta, hay colocado un sotabanco o cartela,
que tiene sesenta pies de longitud y seis de altura, formada por tres
hiladas de piedra, colocadas sobre una sencilla cornisa, que en lo
antiguo segua coronando todo el primer orden de arcos y ahora no
permanece ms que debajo de la cartela y los pilares del segundo
orden. En el pilar del centro de la cartela por ambos lados opuestos
hay un nicho de frente cuadrilongo, en el que dice el historiador

In m e d iato s al C o n v en to de la C o ncepcin h ay cuacro arcos cubierto s con

m am p o stera p o r estar ruinosos. Sensible es que perm anezcan e n este estado hace
tan to s aos. N o s co n sta que la Ju n ta de M o n u m en to s H istricos y A rtsticos de
esta provincia, to m a n d o en consideracin estas razones, h a tra tad o en varas oca
siones de proceder a la reedificacin de estos arcos, despus de h aber consultado
el d ictam en facultativo de arquitectos e ingenieros de conocida reputacin sobre
el peligro q ue p odra resultar al resto del m o n u m en to y un n im em en te h an decla
rado n o h ab er peligro alguno para proceder a su reedificacin. A provecham os esta
ocasin para rogar a los individuos que co m p o n en la J u n ta (entre los que tien e la
h o n ra d e co ntarse el que escribe estas lincas) y el activo y celoso seor G o b e rn a
d o r de la provincia, Sr. D . Flix Fanlo, redoblen sus nobles esfuerzos y p ro cu ren ,
v enciendo los obstculos q u e pued an oponerse, reedificar estos arcos; en lo que
les resultar u n a n o b le gloria y m erecern la g ratitu d de Segovia y los elogios de
los am an tes de las artes y de este precioso m o n u m en to . (N o ta del editor.)

Colmenares que hubo antiguamente estatuas colocadas de Hrcu


les. En las piedras del sotabanco se advierten con mucha claridad
tres lneas de agujeritos exteriores, y con alguna variedad en la dis
tancia de un agujerito a otro: hay piedra que tiene dos y otras que
tienen tres, cuatro y hasta ocho agujeros, los que describen tres lne
as, las dos ms altas casi iguales, y corren de un extremo a otro de la
cartela, y la ms baja slo ocupa la mitad de la extensin en el cen
tro. De alguno de estos pequeos agujeros sac algo de plomo el
maestro Don Antonio Ortiz cuando los reconoci en el ao de mil
ochocientos siete. Forma tambin el sotabanco cuatro nichos que
no se ven: los dos cuadrilongos, desde el pilar del centro a los pila
res inmediatos, y los otros dos nichos pequeos. El maestro Ortiz,
que los reconoci tambin entonces y los hall llenos de tierra,
habindolos desocupado de ella, se inclina a que los dos huecos ms
largos parecen y son muy a propsito para sepulcros.
Segua la obra primitiva hasta dentro de la muralla, pues que todava
se conservan cuatro arcos, de los que parecen los dos ltimos muy
semejantes a la obra antigua; y por el ltimo de stos dos bajan an
algunas piedras de la misma calidad, que denotan el descenso del canal
por donde iba el agua. Este arco est frente a la calle que baja a la
parroquia de San Sebastin; y el resto hasta la muralla y obra antigua
es una pared de mampostera, en la que hubo algn otro arco que an
se conoce. Causa sentimiento mirar los hermosos y grandes sillares
que formaban estos arcos, puestos por cimientos de la muralla, como
se advierte al bajar por el postigo de Santa Columba. El nmero de
estos arcos deba ser por la medida de proporcin ocho o nueve: su
elevacin veinte pies, y la longitud desde donde entra el acueducto en
la muralla hasta el ltimo arco ciento noventa y tres pies. De manera
que la obra del puente de Segovia, o famoso acueducto, era en su pri
mera construccin de ciento y setenta arcos; su menor elevacin fren
te a San Gabriel diez y siete pies; su mayor elevacin en el Azoguejo
ciento dos pies, y en el extremo dentro de la muralla diez y ocho. En
toda la obra, desde San Gabriel hasta el ltimo arco, se ve en lo alto
una pared de mampostera, en la que est metida la canal, y va inclui
da en las dimensiones que se expresan. La longitud, desde el punto de
la caseta de S. Gabriel hasta el ltimo arco frente a S. Sebastin, es
de dos mil novecientos veinte y un pies.
Para que el agua tuviese movimiento mas acelerado dieron a toda la
obra el declive o declinacin correspondiente, que no se percibe con
facilidad. Este declive es en razn de un pie por cada ciento de lon
gitud: de manera que desde el punto de la Caseta hasta el ltimo
arco del puente hay veinte y nueve pies de declinacin, y as es que
camina el agua con bastante rapidez.
Los pilares que sostienen los arcos son todos cuadrados o cuadrilon
gos: su grueso en el orden inferior es de once a doce pies, y siete a
ocho pies de frente: pero no hay uniformidad en estas dimensiones,
porque varan a proporcin de su mayor elevacin; de suerte que
algunos pilares slo tienen siete pies y medio de fondo y cuatro y
medio de frente. Esta desigualdad es tan artificiosa e imperceptible
que se oculta a los ojos ms perspicaces. Se disminuyen los gruesos
y frentes de los pilares, segn van elevndose, a cada diez y seis pies
de elevacin, por medio de una cornisa o pequea imposta, que
corre en el primer orden de arcos que hay desde San Francisco a la

111

Acueductos romanos en Espaa

muralla, y forma un adorno muy sencillo y agradable. Tambin


corra esta imposta toda la base del segundo orden de arcos, sin que
halla quedado de ella ms que lo que an persevera bajo los pilares
del segundo orden. Se observa tambin alguna desigualdad en el
grueso y frente de estos pilares, que tambin la tienen los dems de
todo el acueducto. A proporcin de esta desigualdad es el hueco que
forman los arcos, o la distancia de un pilar a otro; pues en algunos
es el vano de catorce pies, en otros de quince y en otros de diez y
seis, pero con el mismo artificio y disimulo, que hace a estas varia
ciones pequeas casi imperceptibles, siendo estos huecos de los arcos
menores en los primeros, que son los ms bajos y pequeos. Sobre
los arcos se ven todava muchas piedras en lnea, que forman una
cornisa, la cual adorn en lo antiguo toda la obra de sillares: ahora
no hay ms que algunas de las antiguas piedras, y otras que, sin
haberlas dado la forma de aqullas, se colocaron all cuando se res
tableci el acueducto. Al arranque de los arcos tienen los pilares sus
boceles y filetes. Ya se ha dicho y conviene repetir que la canal o tajea
est empotrada en una pared de mampostera, que tiene de seis a
siete pies de elevacin, y va incluida en las medidas que se han expre
sado en la altura del acueducto. Algunos pilares se ven empezados a
formar sobre las mismas piedras de la grande cantera que se descu
bre en el piso por donde va el acueducto: otros estn introducidos
bajo la superficie catorce pies, como lo ha visto el maestro Ortiz en
los que sostienen la cartela, que estn en la plaza del Azoguejo, sien
do lo que hay oculto de la misma fbrica y figura que lo descubier
to. Estos pilares, que sern ocho o diez de los ms elevados, descan
san y tienen su cimiento sobre un grande banco de arena que hay
entre los dos cerros, que forman el valle por donde atraviesa el acue
ducto: as es que desde la primera piedra fundamental de estos pila
res hasta el ltimo punto de la canal, que est en la altura, tiene el
edificio en este sitio ciento diez y seis pies de elevacin.
Toda la piedra de este edificio es de una misma especie, a saber,
berroquea, granigruesa, blanca en el fondo, con muchas vetas
negras; y despus de pasar algn tiempo se pone crdena, y oscura;
lo que hace aparecer al puente ms venerable, y causa cierta impre
sin de antigedad en los que le miran. Admite pulimento como si
fuera mrmol; y as se reconoce en algunos cercos de las puertas y
chimeneas, que en tiempo del rey don Felipe II se pusieron en algu
nas piezas del real Alczar, que son de piedra de esta misma calidad.
La cantera estaba sin duda en el mismo sitio donde existe el acue
ducto: as es que se ven bajo algunos pilares piedras sin labrar de la
misma cantera, que extiende sus ramificaciones hacia San Antoln y
por otros parajes inmediatos al convento y calle de San Francisco.
Teniendo all piedra a propsito, era regular hacer uso de ella, y no
ir a buscarla a otra parte, con el costoso dispendio de la conduccin.
Los sillares slo estn labrados a pico: son generalmente cuadrilongos
y algunos tan grandes, que tienen seis pies de longitud, y el correspon
diente grueso y altura. Todos presentan en la obra algn frente; de
manera que pueden contarse las piedras que hay en el edificio. Los
lechos de las piedras y sobretechos, y las piedras entre s, tienen tan
exacta unin, que parece incomprensible cmo pudieron unirse y ajus
tarse unas a otras tan estrechamente. No tienen trabazn alguna, como
se manifiesta en algunos parajes del acueducto en que falta algn sillar,
y se manifest ms de lleno cuando en el ao de 1 8 1 5 a golpe de un

112

carro fuerte, que conduca por frente de la escuela de San Francisco


un can de grueso calibre a la real Maestranza de Artillera, sali un
sillar bien grande de su lugar: todos vieron entonces, y yo tambin vi,
el interior del pilar, sin que se descubriese en l mezcla alguna de cal,
ni ripio, ni otro cuerpo extrao que enlazase y uniese los sillares; y sin
esta ni otra mezcla alguna volvi a ser colocado el sillar en el mismo
paraje de donde haba salido. Las obras que se encomiendan a la
inmortalidad (dice muy oportunamente el seor Bosarte en su Viaje
artstico a esta ciudad) por los que saben encomendarlas, no necesitan
de estos grillos para estarse quietas, y el profundo arquitecto que pro
yect esta obra, se gobernaba por principios ms delicados. En efec
to, el estilo con que est ejecutada rene las tres cualidades del estilo,
ms difciles de juntar en toda bella arte, que son la simplicidad, la
elegancia y la grandiosidad.
En los pilares o machones el puente se advierte desde luego que
unas piedras salen ms que otras: esto, que en un principiante sera
un crimen, debemos mirarlo como gala del arquitecto que hizo este
puente. La diferencia de salida de algunas piedras respecto de otras
es de dos pulgadas hasta quince. En algunos edificios antiguos se ve
tal cual piedra que sale de la lnea del plomo, como en el puente de
Garda, el cual es un resto del acueducto antiguo, que llevaba el agua
al anfiteatro de Nimes. Aquello qued as por no haberlo acabado
de cortar, y aun las dejaron a propsito para que viesen los venide
ros lo que quedaba por hacer; pero la salida de las piedras en el puen
te de Segovia no tiene remedio, ni admite perfeccin comn.
ESTAD O A C T U A L DEL A C U E D U C T O

La puente de Segovia promete durar hasta el fin del mundo; pero


contra tan heroica bravura son muchos los enemigos que estn
empeados en su ruina, y que tarde o temprano vendrn a dar con
ella en tierra; cerbatanas, casas adyacentes, tiendas, bodegas, ataja
dizos para habitaciones de gente pobre, y en ellos parras, puestos de
carbn y otras cosas. El abuso de las casas no es de ahora; porque la
que sirve de nevera, o botillera, no es moderna, como se echa de
ver en el adorno de su fachada, que es gtico, y perteneciente a los
tiempos de D. Enrique III y D. Juan II. Puede ser que otras sean tan
antiguas como aqulla, aunque con sus renovaciones lo estn disi
mulando. Sobre todo, el enemigo ms temible que tiene el acueduc
to, es aquel en que menos se piensa, quiero decir el fuego. Las habi
taciones, por humildes que sean, necesitan fuego; y si se hace contra
las paredes de la habitacin, llegar indefectiblemente a caldear los
sillares; y en este caso es inevitable la ruina del edificio.
Tal era la disposicin en que se hallaba en 1802, cuando el seor
Bosarte hizo su viaje a esta ciudad, y tena sobrada razn para escribir
de esta manera. La parte ms hermosa del acueducto se hallaba afea
da y oscurecida con las casas que estaban situadas entre los pilares y
debajo de los arcos ms elevados y magnficos, ocultando la vista ms
sorprendente y ms hermosa del edificio por toda la extensin en que
se presentan los dos rdenes de arcos. El fuego, el humo de las chime
neas, las bodegas, las excavaciones, las armaduras de los tejados, y las
aguas, hielos y nieves estaban perpetuamente lidiando contra la soli
dez y firme construccin del acueducto. La oscuridad de aquellos
tiempos, o el olvido de las leyes, y tal vez una compasin, o toleran
cia mal entendida, dieron ocasin a que se construyesen semejantes

Captulo III. Acueducto de Segovia

edificios bajo la madre de las aguas, y entre los ms robustos y eleva


dos pilares. Con ellos se ofusc la majestad y grandeza de la obra, se
puso en peligro su duracin y solidez, se estrech demasiado el paso
a los carruajes, y, al fin, fue preciso que una desgracia excitase el celo
del gobierno para remover tantos obstculos, que continuamente se
oponan a la duracin del acueducto, y mandase demoler las casas y
todo lo que est construido, contraviniendo a las leyes y en notorio
perjuicio de la obra. Ya en el ao 1803, a instancias del regidor de esta
ciudad D. Agustn Ricote, por el seor corregidor D. Mateo de Lezaeta y Ziga se form expediente para el derribo de las casas, edificios
y corrales contiguos al acueducto. Tasronse dichos edificios, se form
un plan, que presentaba al acueducto oscurecido por las casas, y otro
despojado de ellas. En este expediente se halla una certificacin del
maestro de obras Ortiz, en que manifiesta los daos que tales casas
ocasionaban a la portentosa obra del acueducto, y lo que influan en
su ruina. Formalizado el expediente, se entreg original al seor regi
dor citado, quien con fecha de 15 de octubre de aquel ao dirigi una
representacin a S. M. en que manifestaba los perjuicios de tales edi
ficios, y los medios que podran adoptarse para su demolicin. No
hubo entonces resolucin del rey, y se retard hasta el ao de 1806.
En el mes de septiembre volvi el coche en que volva a S. Ildefon
so la embajadora de Suecia, al pasar el arco del acueducto, que diri
ge a la calle de San Antoln, el cual, con las casas que all haba edi
ficadas se hallaba demasiado estrecho; se asustaron todos, y la seora
de resultas del fatal golpe abort a pocos das; spose el suceso en el
real sitio de San Lorenzo y S. M. en 25 de septiembre mand expe
dir la real orden siguiente: Habiendo resuelto el Rey que D. Fran
cisco Xavier Wam Baumberghen, comisario de caminos, pase a
Segovia a examinar el acueducto, y si las casas a l contiguas pueden
perjudicerle en trminos que, adems de quitarle la hermosura, oca
sionen su ruina; prevengo a V. S. le d las noticias y auxilios que
pueda necesitar para el desempleo de su comisin. Dios guarde a
V. C. muchos aos. San Lorenzo, 25 de septiembre de 18 0 6 .- Pedro
Cevallos.- Seor intendente de Segovia.
Es muy digna de alabanza la actividad del encargado por S. M. en este
reconocimiento y ejecucin de la real orden; y debe conservarse la
memoria de este acontecimiento, por lo mucho que contribuy a
desembarazar nuestro acueducto de aquellos indecentes pegotes, que
a un mismo tiempo le afeaban y arruinaban. En 27 de septiembre se
present el seor comisario de caminos al seor D. Antonio Gonz
lez Alameda, corregidor de esta ciudad, quien mand que se le fran
quease la vista y reconocimiento de todas las casas contiguas al acue
ducto, y se le auxiliase con dos ministros de este tribunal de justicia.
En el mismo da se hizo saber esta disposicin a los treinta y tres veci
nos que ocupaban las casas que iban a ser demolidas, y cuyo recono
cimiento se practic con la mayor actividad y presteza. El comisiona
do pas al seor corregidor el oficio siguiente: Uno de los puntos
sobre que me manda informar la real orden relativa al derribo de las
casas contiguas al acueducto, es el de saber con qu facultad o licencia
se construyeron: a este fin me parece conveniente que V. S. se sirva
mandar, que los actuales poseedores presenten a V. S. lo ms pronto
posible los ttulos que acrediten legtimamente su pertenencia, para en
vista de ellos tomar la determinacin que se estime oportuna. Espero
igualmente que V. S. se sirva indicarme de qu casas se podr echar

mano en esta ciudad para trasladar a la mayor brevedad los vecinos que
actualmente habitan en las contiguas al acueducto; y qu fondos o
arbitrios tiene o puede tener la ciudad para pagar los gastos de derri
bo, y los que sean consiguientes. Es de esperar que la ciudad de Sego
via y los verdaderos patricios de ella, interesados en la conservacin de
uno de los ms preciosos monumentos de la antigedad, no perdonen
medio alguno para conseguir que se manifieste al pblico con toda su
belleza, atrayendo la admiracin de nacionales y extranjeros. Dios
guarde a V. S. muchos aos. Segovia, 30 de septiembre de 1806. A
este oficio acompaa la nota de los sujetos que habitaban las casas con
tiguas al acueducto. En 1 , de octubre mand el seor corregidor que
los dueos de las casas presentasen los ttulos de pertenencia en trmi
no del tercer da: que se averiguase si haba algunas casas capaces de
recibir inquilinos; y que se hiciese entender al secretario de la Junta de
alumbrado, al que lo era tambin de la sociedad econmica, al seor
contador de Propios, y a la nueva Junta de Caminos, diesen razn con
la mayor brevedad de si haba algn caudal disponible de estos esta
blecimientos, para destinarle a los gastos del derribo de las casas.
En 12 de octubre se inst por el seor comisionado para la presen
tacin de documentos de pertenencia, y en el mismo da se seal
la habitacin a que deban mudarse los que vivan en las casas que
afeaban el acueducto, y despus de varias providencias, viendo que
en los establecimientos citados no haba fondos de que disponer, se
adopt el medio de que los propietarios que gustasen, derribasen
por s, y se aprovechasen de los despojos y materiales de las casas, y
los que no quisiesen entrar en este sistema, dejasen a disposicin de
S. M. las casas; y puestas stas a remate, result que hubo fondos
para la ejecucin del proyecto, y despus de varias providencias de
precaucin, se comenz el derribo de las casas en 17 de noviembre
de 1806, cuya operacin se continu hasta dejar desembarazado el
paso, y libre el terreno que ocupaban para que no fuesen obstculo
al trnsito de las gentes, y a los carruajes, y se manifestase de lleno
toda la hermosura del acueducto. Dur esta operacin algunos
meses, y concluida se dirigi al seor corregidor la real orden
siguiente: El rey se halla enterado, y muy satisfecho del celo y efi
cacia con que V. ha cooperado al derribo de las casas contiguas al
acueducto de esta ciudad, las cuales, adems de ser muy perjudicia
les a su conservacin, presentaban una deformidad muy chocante a
la vista, y afeaban en extremo una obra, que por todos ttulos mere
ce el mayor aprecio. Derribadas dichas casas, y tirada la lnea de cua
renta pies de distancia del acueducto en la calle Nueva, y sealada
adems la altura a que deber quedar el terreno, slo falta que los
particulares, cuyas casas alindan con dicha lnea, construyan en ellas
fachadas sencillas, decentes y arregladas, con todos los dems requi
sitos, que el arquitecto nombrado para su ejecucin tenga por con
venientes. Y como esto sea un punto propio y peculiar de la polica,
cuyo ramo est a cargo de V., como corregidor de esa ciudad, se
lisonjea el Rey de que, siguiendo los impulsos de su celo, contribui
r en cuanto est de su parte a que todo se realice con la debida pro
piedad, y que al efecto tomar las medidas que le parezcan condu
centes. Dios guarde a V. muchos aos.- Aranjuez, 10 de marzo de
1807.Pedro Cevallos.Seor D. Antonio Gonzlez Alameda.
Falleci este corregidor el 6 de junio de dicho ao, y el seor D. Am
brosio Melndez, como regidor decano mand se ejecutase dicha real

113

Acueductos romanos

e Espaa

orden, y as se hizo entender a los que deban edificar contiguo al acue


ducto. El comisionado D. Francisco Xavier Warn Baumberghen se
retir de esta comisin por marzo; y as empez a sentirse ms moro
sidad en el cumplimiento de las intenciones de S. M., por lo que no
lleg a efectuarse el magnfico plan que estaba concebido, y que hubie
ra realizado los designios del Rey, y engrandecido mucho la majestuo
sa antigedad del acueducto. El objeto se diriga a formar a distancia
de los cuarenta pies de aqul dos calles lineales a la grande obra, que
siguiesen hasta la plazuela de San Gabriel, y sirviesen al mismo tiem
po de camino principal para entrar en la ciudad. Si este proyecto lle
gare a ejecucin, entonces sera mucho ms grata y sorprendente la
vista del acueducto. Concluida la operacin del derribo y allanamien
to de las casas que le ofendan, y estorbaban el trnsito de los carrua
jes, y a la vista de la obra antigua en la parte ms hermosa, se pens
con seriedad en despejar lo que ocupa la capilla mayor de San Fran
cisco, y parte de un dormitorio, dejando siempre lo suficiente a la
buena disposicin de la capilla y retablo, y tambin a la comodidad
de los conventuales. Igualmente se trat, en Junta de 30 de septiem
bre de 1807, por la diputacin de fbrica, y el seor D. Toms Prez,
encargado en este punto de un informe y formacin de plan y otros
particulares por el excelentsimo seor secretario de estado D. Pedro
Cevallos, de la construccin del gran conducto subterrneo, que deba
surtir de agua a las casas, que ahora se hace por medio de las perjudicialsimas cerbatanas. Nada ha podido realizarse, porque a poco tiem
po se empezaron ya a experimentar los fatales sntomas que ocasiona
ron las tropas extranjeras, que comenzaron a entrar en el reino, y
dieron motivo a los sucesos que se verificaron en el ao 1808, y
siguientes. La paz que ha sucedido a los horrores de la guerra, y la pro
teccin que S. M. dispensa a los monumentos que nos quedan de la
antigedad, nos deben dar esperanzas de que en su glorioso reinado
se ver enteramente ejecutado el hermoso y tilsimo proyecto, que se
concibi y empez a realizarse en el gobierno de su augusto Padre.
Quedan todava muchas cosas prximas al acueducto que contribu
yen no poco a su ruina y degradacin. Tales son, entre otras, las cer
batanas. Estos conductos perpendiculares, que estn arrimados a los
pilares del puente, y en vez de servirles de apoyo, los estn destruyen
do, porque la pesadez de las piedras de que estn formados empuja
contra la canal y el pilar cercano se rezuman, se llenan de hielos en

invierno, van consumiendo poco a poco las piedras del acueducto, y


llegarn al fin a ocasionar su ruina. En la parte ms hermosa de los
dos rdenes de arcos est libre el acueducto de estas perniciosas cer
batanas: pero desde San Francisco hasta la plazuela de San Gabriel hay
muchas que debieran derribarse con la misma actividad que se ejecu
t el derribo de las casas. Parece que, convencidos los que se surten de
agua por las tales cerbatanas de los daos que ocasionaban, y con dese
os de evitarlos, pensaron ya alguna vez en proporcionrselas por un
gran conducto, que empezando a correr desde la caseta de San Gabriel,
y formado de piedra berroquea con solidez, proporcionase las aguas
sin perjuicio alguno del acueducto, colocndose a sus pies, y que
corriese bajo el piso de la calle, de la misma suerte que corre el agua
por lo alto del puente. ste sera uno de los medios ms oportunos
para atender a la seguridad y permanencia de la obra, y desembara
zarla de tales pegotes, que la perjudican mucho y la afean demasiado.
No debemos extraar que algunos amantes de las ventajas que pro
porciona a esta ciudad el acueducto, hayan dado pasos para evitar este
mal de las cerbatanas: lo sensible es que despus de algunos aos de
proyecto est sin haberse adelantado nada en su ejecucin1.
Tambin afean y perjudican mucho al puente algunos edificios, que
an subsisten demasiado cercanos a l. Escombros y ruinas que
empujan sobre los pilares; el piso an desnivelado, y sin macizar por
muchas partes, y las innumerables aberturas que tiene la canal, o tajea
por donde corre el agua, que penetrando por las junturas de las pie
dras, las va poco a poco gastando y horadando; lo que no puede pon
derarse cun perjudicial es a este edificio. La paredilla, en que est
empotrada la canal, se repasa toda con el agua, caen muchas de sus
piedras cuando menos se piensa; se va deteriorando de da en da la
hermosa disposicin y arquitectura del puente, y exige sin duda pron
ta y eficaz reparacin2. Los extranjeros, que con motivo de la pasada
guerra pasaron por esta ciudad en gran nmero, y los generales ms
famosos, que haban corrido la Europa, se asombraban al mirar la
portentosa mole de este acueducto, y se irritaban y enfurecan al
mirarle tan descuidado y deslucido. Un ingls, cuyo nombre es famo
so en los fastos de la ltima guerra, cuando le vio en 1812, exclam,
sorprendido no menos de su grandeza, que de la necesidad que advir
ti de acudir a su conservacin y reparo: si unaobra como sta se
hallase en mi patria, estara colocada entre cristales.

A lgo, a u n q u e m u y poco, se ha adelantado desde q u e nuestro a u to r escribi el n im o de u n a vez y d estryanse estas m alhadadas cerbatanas; y en to n ces n u es

esta o b ra. E n ju n io de 1857 se han q u ita d o del acueducto varias de las cerbatanas

tros sucesores p o d rn h o n rar n uestra m em o ria as com o nosotros los nobles esfuer

q u e estaban colocadas a espaldas de la iglesia de San Francisco; con lo cual se ha

zos d e los q ue h iciero n d errib ar las casas y edificios q u e haba con tig u o s y debajo

d ad o u n gran paso, pero a n no es suficiente, d eben quitarse todas si h a de su b

del acu ed u cto . (N o ta del editor.)

sistir el m o n u m e n to , esto es de necesidad; hem os o d o decir a diferentes arquitec


tos e ingenieros q u e las cerbatanas p o r s solas y sin n in g n o tro m otivo sern bas

En este p u n to n o po d em o s m enos d e elogiar el celo del Ilustre A y u n tam ien

to; h an desaparecido p o r co m p leto ios edificios q u e m en cio n a el au to r y a los dos

tantes y ven d rn a causar la destruccin del acueducto. R eproducim os to talm en te

lados del acu ed u cto desde la b ajad a de la cuesta d e S an Francisco y en trad a de la

y nos asociam os d e nuevo a lo que dice el autor, no es m e jo r hacer u n gran co n

calle de San A n to ln hasta el p retil del Postigo de S an ta C o lu m b a se h a n abierto

d u cto desde la caseta de San G abriel p ara su rtir de agua a las casas q u e lo tom an

dos calles anchas y espaciosas q u e dejan gozar la preciosa vista del acu ed u cto : se

p o r las cerbatanas, q u e causar con ellas la ru in a del ms precioso m o n u m e n to que

ha nivelado el piso d e la plaza del A zoguejo y en ella se ven ah o ra los pilares en

tenem os en E spaa y de q u e tanto nos orgullecem os los segovianos?, no se co n

to d a su esbeltez: hab in d o se adem s ab ierto u n a gran alcantarilla su b terrn ea que

sigui (a pesar de tantos obstculos) derribar las casas que estaban inm ediatas al

recoge las aguas llovedizas. T am b i n se ha h ech o u n a g ran reco m p o sici n en la

ac u ed u cto , p o rq u e p resen tab an d e fo rm id ad y afeaban su preciosa vista?, pues

paredilla en q ue est e m p o trad a la canal q ue ya n o se repasa: y p o r ltim o el A y u n

cu n to ms es necesario derribar estos pegotes, q u e ta n to le perjudican y que, poco

tam ien to pro cu ra co n esm erado celo rep arar y conservar la herm osa disposicin y

a poco, o rp id am en te y cu a n d o m enos se crea, estn causando su ruina?, hgase

arq u itectu ra del p u en te. (N o ta de editor.)

114

Captulo III. Acueducto de Segovia

Dibujos
[1] B. MONFAUCON: Antigedad ilustrada. 4. Pars, 1724.
Diseo de Mr. Legendre, fsico del rey Don Felipe V = supl. p.
102, pl. XLIII. No lo reproducimos pues no tiene nada que ver
con el monumento ms que lo general de ser un dibujo de
pilares y arcos, parece que reproduce el escudo de la ciudad,
pues tiene la cabeza caracterstica de ste.
[2] FR. ENRIQUE FLREZ: Espaa sagrada. Tomo 8. Edicin
1.a, 1752. Dise el arquitecto de la iglesia catedral don
Domingo Gamones, que dibuj la obra en una tira monto
na con todos sus arcos y pilares, sin hacer ms distincin que
la de las alturas y cuerpos de estos ltimos, siguiendo aproxi
madamente el movimiento del terreno. Edicin 3.a, 1860,
pg. 64. Es un dibujo distinto sin indicacin de autor, dis
puesto en una sola plana en tres trozos superpuestos siguien
do tambin el declive del terreno, pero sin introducir distin
cin en el dibujo de las arcadas. Lit. Alemana de F. Kraus.
Fuencarral, 20. Madrid.
[3] D IE G O DE VILLAN U E VA, 1757, arquitecto de la R. A. de S.
Fernando. Tres lminas estampadas en Madrid. Grab dos Her
menegildo Vctor de Ugarte. Una de ellas es el dibujo en alza
do de las seis arcadas principales por el lado de San Sebastin
con el siguiente relato al pie: Elevacin del clebre Aqueducto de Segovia obra de los griegos y de las ms antiguas de Euro
pa; es su longitud (sin contar un gran trecho que camina el agua
por una calzada o dique) de 2.400 pies castellanos. Sigue con
referencias del dibujo. Dimensiones 40,5 x 28,0.
El segundo est rotulado al pie con Vista del aqueducto de
Segovia por la plaza de Azoguejos. Es el que utiliza con peque
as variantes PONZ, y da lugar, adems, a una serie de mayo
res alteraciones.
El tercer grabado est rotulado Vista del aqueducto de Segovia
por un lado del convento de San Francisco y reproduce cuatro
arcadas dobles que dejaban ver las casas correspondientes a la
extremidad del lado aguas arriba.

[4] ANTONIO PONZ: Viaje de Espaa, utiliza el segundo de los


anteriores, pero con ligeras variantes, especialmente en las figu
ras que lo adornan.
[5] D. PEDRO J. DE LA FUENTE ORTIZ, 1796. Diseos en grande
que se conservan en los salones de la Academia de San Fernando.
[6]

Voyagepittoresque et historique de
lEspagne, Pars (1805-1816). Lmina integrada por una pers
pectiva del acueducto desde la plaza del Azoguejo con la igle
sia de Santa Colomba a la izquierda y un dibujo en alzado de
las tres arcadas principales rotulados al pie en:

ALEXAN D RE DE LABO RD E:

Perspectiva del aqueducto de Segovia y plano geometral del


aqueducto de Segovia, respectivamente. En la primera figura
la leyenda: Six del, y Benoist sculps, y en la otra: Moulinier del,
y N. J. Rousseau sculps.
[7] A. G M E Z DE SO M O R R O ST R O , 1820, en su libro citado en
las referencias literarias publica cuatro dibujos. En lmina 1 .a,
antes del texto, un alzado de las cuatro arcadas principales; en
lmina 2.a, de la pgina siguiente, el alzado de todo el monu
mento desde el desarenador dividido en tres trozos superpues
tos; y en lmina 3.a, junto a la pgina 3 1, la planta y detalles
de los sotabancos o cartelas con la indicacin de los agujeros
correspondientes a las inscripciones, esto ltimo ejecutado por
el coronel del cuerpo de Artillera don Joaqun de Gngora.
[8] DAVID ROBERTS (1837). Tres grabados: dos con la leyenda de
Segovia, en los que se ve al fondo el acueducto, y el otro con la
leyenda: Great roman aquedut at Segovia, con indicaciones al pie:
Drawn by David Roberts a la izquierda, y a la derecha: Engraved
by con los nombres de James H . Allen, J. Cousen y J. C. Armytage, respectivamente. Estn publicadas en Londres por Robert Jen
nings & Co. 68 Cheapside; el tercero de estos grabados da lugar a
una serie de variantes de los cuales reproducimos algunos.
[9] J. TAYLOR. Grabado 19,80 x 12,50. J. Tayor delt. Skelton
Sculpt. Leyenda: Aqueduc de Sgovie. Aqueduc o f Segovie.
Edicin: A. Paris chez Gide-London R. Jennings.

Lpidas fu n e ra ria s con la m arca del acueducto


Nm. 2.751 del C. I. L. Tomada directamente del Somorrostro.

Nm. 2.746 del C. 1. L.

SULPICIAE
MATERNAE
SULP. AN XXIX
S. T. T. L.
Estaba, segn Somorrostro, desprendida de la muralla que hay en
aquella parte que llaman la Ronda y mira al arroyo Clamores, es
decir, entre el Alczar y la puerta de S. Andrs.

AMEJUNAE. PI
AETIS, CAEC
AN Q. F. A. E.
L. V. S. L. T. T. L.
Estaba en el postigo de San Juan, que hoy da est inutilizado.

N m .

2.739 del C. I. L., rectificada despus por el P. Fita.

TANCINO
AMAONI
CUM ANIO
AN. LXXX
S. S. SIS
Est en el primer torren de la muralla a la izquierda saliendo por
la puerta de Santiago (ver foto).

Descubierta por el padre Fita,


Q. CAELIO
AM ///////
///////
S. T. T. L:
Est junto al segundo torren de la muralla a la izquierda, saliendo
por la puerta de Santiago (ver foto).
Por ltimo, creemos haber descubierto una quinta lpida con la hue
lla de tres arcos del acueducto, en el ltimo lienzo visible de la mura
lla en el paseo del Prado. Est muy desgastada y no se distingue letra
alguna (ver fotos).

115

IV

Acueductos de Mrida

Conducciones

P ginas 112-113

El abastecimiento de agua a M rida (Emrita Augusta) se realiza al final de la roma


nidad por tres conducciones completamente independientes, de pocas distintas y
con organizacin m uy diferente, por las condiciones tcnicas que caracterizan a cada
una. De ninguna de ellas se tiene conocimiento documental, asideros epigrficos, o
referencias literarias de su poca, y sera m uy interesante poder establecer la antige
dad de las conducciones, ya que esto arrojara bastante luz para la datacin de las
obras monumentales correspondientes.
Se designan estas conducciones por Cornalvo, Proserpina y Rabo-de-Buey o de
las Tomas, no correspondiendo estos nombres a nada romano. La designacin de Cor
nalvo, que aparece en la Edad Media, se refiere al aspecto del fondo seco del embal
se que tiene forma de creciente y relumbre blanquecino, debido al sedimento salino.
El nombre de Proserpina se tom de la invocacin a esta deidad en una lpida encon
trada cerca de la presa correspondiente, pero sin relacin alguna con ella. Las dos
designaciones de la tercera se refieren a la disposicin ramificada que tiene la conduc
cin en su origen, por aportacin sucesiva de las tomas de distintos manantiales.
Dos de las conducciones comienzan reteniendo agua en un embalse mediante su
correspondiente presa de fbrica, habindose mejorado en ambas la aportacin por
trasvase de agua de los valles inmediatos. En una de ellas, Cornalvo, la canal es muy

Dos vista s areas d e l


a cu e d u cto de Los M ila g ro s

117

Acueductos romanos en Espaa

larga pues resultan ms de 20 km, siendo casi toda enterrada, mien


tras que en Proserpina slo tenemos 6 km y va por la superficie.
En la tercera se toma el agua de manantiales prximos a la ciu
dad y, por tanto, la longitud de conduccin es bastante reducida,
pero le corresponda un acueducto m uy importante para cruzar
el valle de Albarregas, a cuyas ruinas, de slo dos tramos, se les
denomina de San Lzaro.
Parece ser que la conduccin de Proserpina era para fines indus
triales, lo cual justifica su realizacin en canal superficial sin cubrir;
en cambio, tanto Cornalvo como Rabo-de-Buey van enterradas en
galera con obras elevadas nicamente al cortar depresiones impor
tantes, dos en aqulla y una en sta. Estaban balizadas por regis
tros a distancias iguales, que son m uy exactas en la ltima.
La canal de Cornalvo, que, como ya hemos dicho, va casi toda
en galera subterrnea, comienza captando aguas sublveas en su
zona alta, donde est el nacimiento del Albarregas, con encharcamientos, primero, y cauce relleno de sedimentos, despus. Se con
servan algunos registros que actualmente sirven de pozos para cap
tar el agua de la galera. Al quedar francamente en ladera despus
de pasar el pueblo actual de Trujdanos, va ms superficial y queda
aparente en algunas vaguadas, elevndose sobre arcos en las dos
ltimas. En la penltima, que es la de Caoquebrado, denomina
da as precisamente por los restos que aparecen de la conduccin,
debi haber una obra de varios arcos, puesto que la rasante se des
pega francamente del terreno, aunque slo quedan los muros
triangulares de ambos extremos, extendindose el de aguas arriba
discontinuamente en unos 60 m hasta remontar los 4 m en coro
nacin. Del otro lado queda la caja a la vista en curva con longi
tud inferior a 10 m, volviendo en seguida a enterrarse.
Por esta vaguada sube la carretera del pueblo de Valverde, desde
la general de Extremadura, quedando estos restos m uy prximos
del km 2 de la misma. La fbrica es un hormign de gruesos can
tos y deba estar revestida de manipostera que se arrancara para
nuevo empleo.
La obra de la vaguada siguiente, que se denomina de Cerro
Gordo, es ms simple, pues la canal se eleva sobre muros en unos
30 m de recorrido, teniendo en el centro una alcantarilla de 0,86 m
de luz con aliviadero de descarga. El muro se conserva casi intacto
con su revestimiento de manipostera.
Los restantes asomos de la canal hasta llegar a la antigua mura
lla son accidentales, y as tenemos un corte en el talud de la carre
tera actual (ronda externa), donde iba m uy cerca de la superficie y
se conservan las losas de la tapa que la cubran. A continuacin
tenemos el corte correspondiente a la trinchera del ferrocarril,

118

Obra en la vaguada de Cerro Gordo

A som os de la ca n a i

F e rro ca rril

C arretera

A lin e a c i n fin a l
Zona fin a l de la c o n d u c c i n de C ornalvo
C loaca del a n fite a tro

A lin e a c i n
desenterrada

R u in a s de S. Lzaro

A c u e d u c to d e l xv

D e sarenador

R u in a s de la canal

-,

Zona fin a l de la c o n d u c c i n de R a b o-de -B u e y

E rm ita de S. Jorge

R u inas ltim o p ila r

P u e n te ro m a n o del A lb arregas

M ila g ro gordo

D esarenador

C arretera y
2 L - ; vfa rom ana

D e p sito te rm in a l

Ro A lb arregas

Zona fin a l de la c o n d u c c i n de P roserpina

Acueductos romanos en Espaa

O bras v is ib le s en la co n d u c c i n de C ornalvo

Obra en la vaguada de C ao Q uebrado

Asom o con m u ro y a lc a n ta rilla en la vaguada de C erro G ordo

120

Captulo IV. Acueductos de M rida

C o n du ccin de C ornalvo

La canal a tra ve san d o la ta p ia del ca m p o de f tb o l

121

Acueductos romanos en Espaa

C o n d u c ci n de R abo-de-B uey. Restos de la ca n a l ro m a na y de la ca e ra del XV en la


e xp la n a d a de M an u e l G uerrero
F in a l d e l a c u e d u c to d e l sig lo XV q u e te rm in
lle va n d o el agua e ncaada

A lin e a c i n h a cia el
a n fite a tro con fu e n te y
arq u e ra de d is trib u c i n
R estos de la canal
rom ana

F uente y p il n de la
a lin e a c i n re c ie n te m e n te
d ese n te rra d a

La ca n a l h a cia el
a n fite a tro a n te s de
d e se n te rra rla

122

Cabeza de len de la fu e n te

Capitulo IV. Acueductos de M rida

C o n d u c ci n de P roserpina.
D e ta lle de la f b ric a del m uro
con ca n a l en la o bra de la
vaguada II

donde aparece la solera y parte de los cajeros, sealando una alineacin que la volve
mos a encontrar atravesando la tapia del campo de ftbol y continuando dentro, aun
que la explanacin del mismo ha dejado arrasada la obra hasta nivel de solera. Des
pus asoma su coronacin junto al cuartel de la Guardia Civil, pasando por debajo del
edificio, para volver a aparecer sobre el nuevo recinto de esta zona, llegando hasta una
expianda que sirvi de era y que creemos debe rellenar la piscina lim aria de la conduc
cin. Esta explanacin queda muy cerca de la plaza de toros y est en un lugar domi
nante de la ciudad antigua m uy a propsito para iniciar la distribucin de las aguas.
Esta conduccin no tiene otra obra aparente importante, salvo la presa originaria.
Su disposicin en galera enterrada parece indicar que serva a fines domsticos, lo
cual nos invita a creer que es la primera conduccin, y adems pudiera haber tenido
una poca inicial sin presa, por captacin directa de las aguas del ro en su zona alta.
La conduccin de Rabo-de-Buey tambin parece haber conducido agua doms
tica, por su naturaleza de galera enterrada, aunque tambin podra haber servido al
circo (fuentes en la espina), como luego indicaremos, y con seguridad al anfiteatro,
pues la alineacin final se dirige hacia dicho monumento.
Esta conduccin, de unos 2 Ion de longitud, despus de reunir las diversas tomas
tena un pequeo acueducto de un arco, para en seguida, a la salida de un desarenador, quedarse elevada sobre un monumental acueducto, del cual permanecen actual
mente en pie las insignificantes ruinas de tres pilares y dos arcos. Este acueducto, que
deba estar ya arruinado en la Edad Media, suministr sus piedras para la defectuo
sa fbrica de un ondulante acueducto construido en el siglo XV que, con su torpeza,
realza la perfeccin y belleza de las ruinas de los dos acueductos romanos de Mrida.
El acueducto del siglo XV, con una sucesin de arcos desiguales y diversas fbri
cas: manipostera, sillares romanos e hiladas de ladrillo en pilares y tmpanos, lleva
ba el agua encaada a diversas alturas, no sabemos si desde el principio, pero en la
actualidad observamos en el corte final hasta seis tuberas cermicas de dimetros
diversos con concreciones calizas de bastante espesor. Estas tuberas vuelven a encon
trarse en las ruinas que aparecen cortadas en la explanada de M anuel Guerrero.
La conduccin primitiva se abandon completamente desde el desarenador, apa
reciendo actualmente su canal derribada en largos tramos rectos que correspondan a

123

Acueductos romanos en Espaa

la primera parte de la alineacin sobre muros.


Despus de salir del acueducto se ha perdido en
toda la zona que corresponde a las edificaciones
actuales del cuartel de Artillera, reapareciendo en
la explanada de Manuel Guerrero con pocos ves
tigios in situ, y largos trozos volcados por el suelo,
terminando en una larga alineacin recta que se
dirige hacia el anfiteatro y que se encontraba par
cialmente enterrada hasta hace pocos aos. Al rea
lizar excavaciones en la denominada Casa del
Anfiteatro se desenterr todo este trozo de la
conduccin que iba entre muros bastante profun
dos, apareciendo una cabeza de len adosada al
muro del lado de la ciudad- que serva de fuente
pblica con el piln correspondiente, y a conti
nuacin una arqueta rectangular para distribucin
de parte del agua hacia la poblacin. Tambin
suministraba a la citada Casa del Anfiteatro, y el
resto se diriga a este anfiteatro, que tena una clo
aca de desage m uy importante, conservada en la
actualidad. El anfiteatro deba servir parcialmen
te de naumaquia llenando el foso que existe en
todos los monumentos anlogos y que se utiliza
ba para albergar fieras y guardar enseres, quedan
do cubiertos a nivel de la arena con tablas cuando
se utilizaban propiamente. En Mrida tenemos el
fondo y paredes revestidas de opus signinum con
las aristas entrantes defendidas por cordones en
cuarto de crculo del mismo revestimiento, lo cual
denota que estaba asegurada su estanqueidad. Esta
misma conduccin deba servir, como ya hemos
indicado, al circo, ya que desde el final del acue
ducto quedaban muy prximas las crceres y ade
ms existen en las dos extremidades de la espina
estanques circulares revestidos de opus signinum
que servan a fuentes y quizs surtidores.
La tercera conduccin, la de Proserpina, que
creemos lo es as en orden cronolgico, tena
como final el gran acueducto, denominado de Los
Milagros por la asombrosa magnitud y verticali
dad de sus pilares, y llegaba a l desde el embalse
de cabecera despus de recorrer unos 6 km en
canal superficial cortando varios barrancos en
obra elevada seguramente sobre arcos.

124

C o n d u c ci n de P roserpina. F ina l de la o bra en la vaguada III: al fo n d o se ve la


cabeza de la obra de la vaguada II

C am b io de ladera en el p u e rto de G arija

R u inas del ca n a l fo rm a n d o m re te de c o n te n c i n e n tre dos n ive le s de te rre n o

mmm

Captulo IV. Acueductos de M rida

P ila r en e q u ilib rio in e s ta b le


a c tu a lm e n te re sta u ra d o

C o n d u c ci n de P ro se rp in a . E ntrada d e l ca n a l en el d e sa re n a d or de cabecera
del a cu e d u c to de Los M ilag ros
V ista la te ra l del desa re n a d or con la cm ara de lim p ia anexa

El p rim e ro de los p ila re s s u b s is te n te s del


a cu e d u cto de Los M ila g ro s

V ista del de sa re n a d or y p rim e ra zona sobre m u ro del a cu e d u c to de Los M ilagros

H J r

125

Acueductos romanos en Espaa

Las ms importantes de estas obras deban estar en las tres primeras vaguadas que
se atraviesan despus de abandonar la correspondiente a la cerrada por la presa. Estas
vaguadas tienen poca pendiente y hubieran dado lugar a un gran contorneo y, por ello,
se cortaron con tres obras de las que no quedan nada ms que los arranques en muro
de fbrica; pero como en el corte recto la rasante del canal llega a tomar cotas de 15 m,
es lgico que la obra se haya desarrollado sobre arcadas (arcuationibus) en la zona cen
tral. Adems, no quedan restos de un cimiento corrido que hubiera correspondido a
muro continuo y, en cambio, hay seales de remocin del terreno en puntos interme
dios como si hubieran rebuscado los sillares de apoyo de los pilares. Las zonas trian
gulares que hoy permanecen estn desprovistas de los paramentos, que debieron ser
de sillera (opus cuadrata), a juzgar por algunos sillares remanentes.
La conduccin, en canal sobre el terreno, terminaba en el acueducto de Los M ila
gros, pasando previamente por el desarenador que es una arqueta de 3,60 x 3 m inte
riores con salida superior en vertedero y desage de fondo con cmara de compuer
tas. Desde esta cmara sale sobre muro en una longitud de 32 m hasta tomar altura
suficiente para elevarse sobre arcadas. Del acueducto quedan los esplndidos restos de
tres alineaciones -qu e luego estudiaremos- y el pilar de ngulo del ltimo quiebro
oculto en un patio actual con unos 6 m de altura. La ltima alineacin marcada en la
bifurcacin de la caja sobre este pilar se deba dirigir a un depsito terminal como en
Cornalvo, que nosotros situamos en la explanada existente delante de la ermita de San
Jorge, en la que se aprecia la coronacin de los cuatro muros que la delimitan. Ya hemos
dicho de esta agua que se le asigna una dedicacin a fines industriales, que seran mover
pequeos molinos situados en casas dentro de la ciudad.
Por la hiptesis de utilizacin del agua que hemos establecido y por detalles del
anlisis directo de las fbricas que luego indicaremos, aventuramos una cronologa
verosmil para las conducciones. Primero, la de Cornalvo, destinada al uso doms
tico, que empez sin el embalse, el cual correspondera a una ampliacin posterior.
Luego, la de las Tomas, tambin para ampliar este servicio y dar ocasionalmente agua
al anfiteatro y al circo, y, por ltimo, la de Proserpina, destinada a usos industriales.

Descripcin de los acueductos


A cueducto de Los M ilagros

El acueducto de Los Milagros se eleva, primero, en muro a partir de un desarenador


muy sencillo, al cual llega el canal, tambin sobre muro, en alineacin de 32 m, dejan
do debajo la cmara de las compuertas para desage del mismo. La primera alineacin
de arcadas, que eran sencillas, aparece despus de un tramo de muro quebrado con
15,60 y 23 m de longitud, sucesivamente, y en ella se conservan nicamente tres pila
res rectangulares, al tercero de los cuales llamaban el milagro gordo por la situacin
en equilibrio inestable de un cuerpo superior apoyndose sobre otro inferior a travs
de una superficie muy disminuida por la prdida de sillares en la base del superior.

126

Captulo IV. Acueductos de M rida

Paso de A lbarregas

P rim era zona de la


a lin e a c i n p rin c ip a l de
arcadas co m p u e s ta s:
n ic a m e n te
la co rre s p o n d ie n te a los dos
p ila re s de la iz q u ie rd a es
d o b le , las de m s son
trip le s . La novena es la de
paso del A lb a rre g a s que
tie n e el borde in fe rio r en
s ille ra .- V ista de sd e aguas
arrib a del A lb a rre g a s

S egunda zona de la
a lin e a c i n p rin c ip a l de
arcadas: se a p re cia la
bveda de s ille ra q u e
co rre sp o n de al paso del
A lb arregas

Este pilar se restaur en 1956 y se completaron los sillares que faltaban, asegurando as
su estabilidad. Entre el primero y el segundo de los pilares conservados falta otro, y
entre el segundo y el tercero, nueve.
Sigue a continuacin un intervalo sin vestigios de 123,50 m, en cuyo transcurso
el terreno baja lo suficiente para que las primeras arcadas que aparecen sean ya con
pilares de contrafuertes, que es el tipo normal. H ay una primera tirada sin prdida
de pilares de 26 m, a distancias oscilando entre 7,30 y 7,55 m, con una longitud total
de 178,50 m. Los que ocupan los lugares 9 y 10 en la tirada corresponden al paso del
arroyo Albarregas, lo que se acusa al tener su base ensanchada con tajamares por
ambos lados, en diedro aguas arriba y plano transversal agua abajo, siendo adems el
arco inferior el nico de sillera de todo el acueducto. La altura del monumento llega

127

Acueductos romanos en Espaa

al mximo en esta zona con 28,00 m. La zona de triple arcada comienza a partir del
pilar 2 de esta alineacin.
Desde el pilar 26 al siguiente se rompe la tirada con 83 m de longitud sin vesti
gios, y el primer pilar que encontramos es el de quiebro de alineacin, enfilndose en
la nueva siete seguidos, a distancias algo ms reducidas que oscilan de 6,83 a 7 m. La
altura vara entre 20 y 15 m, pues estamos ya en la vertiente de la ciudad y la prxi
ma referencia es otro pilar de ngulo que se ve claramente en uno de los grabados
de Laborde y que hoy queda dentro del patio de un taller mecnico- con vestigios de
los arranques de los dos arcos que a l acometan, sealando uno la alineacin que
venamos siguiendo y el otro la final. A unos 60 m la caja deba quedar a nivel del
terreno junto a la ermita de San Jorge, donde existe una explanada rectangular enmar
cada por muros que parecen de fbrica romana y que creemos deben corresponder al
contorno de una piscina lim aria o depsito de agua, que poda estar al descubierto,
pues toda la canal lo est y, como hemos dicho, las aguas de esta conduccin se des
tinaban a usos industriales.

128

A lg u n as arca d a s de
la a lin e a c i n p rin c ip a l:
se puede a p re cia r la sucesin
de co rn isa s, s illa re s y
fa je a d o s de la d rillo .
O bsrvese la m a g n itu d
de los silla re s de co rn isa s y
c m o los s illa re s d e l n cle o
d e g e lla n los c o n tra fu e rte s
en m u ch a s zonas

Captulo IV. Acueductos de M rida

En la alineacin ms importante, paralela a la va romana, que tambin cruza el


Albarregas mediante puente de la misma poca, hay seis pilares, los 13 al 20 en la orde
nacin general, enlazados todos por arcos superiores, habindose perdido en cambio
los intermedios. Tambin se enlazan por arcos superiores los de la otra alineacin nme
ros 27 al 33, pero stos conservan adems los arcos intermedios entre el 22 y el 24.
C oronacin de los p ila re s y
bvedas su p e rio re s: se ve
la a lin e a c i n se g u id a de la
co rn isa de c o ro n a ci n , los
arcos su p e rio re s d e sta ca d o s
desde a rra n q u e s y c m o el
c o n tra fu e rte d e b a te rm in a r
en p rism a tria n g u la r. Se
a p re cia el s a lm e r de los
a rra n q u e s de las bvedas
in te rm e d ia s

129

Acueductos romanos en Espaa

V ista de una arcada norm al


in c o m p le ta : se re co rta n los
s illa re s de la corona co rrid a
sobre claves de arcos y
puede a p re cia rse la
te rm in a c i n en p rism a
tria n g u la r de los
co n tra fu e rte s

La seccin transversal de los pilares comienza siendo cuadrada 2,50 x 2,50 m en


el primero de todos los conservados, pero ya el que le sigue tena contrafuertes lon
gitudinales que reforzaban la misma seccin, aunque no han llegado al presente, y el
tercero, adems de los contrafuertes longitudinales, tiene otro transversal con 1,50 de
ancho y 0,50 de saliente, conservndose en 2,50 x 2,50 m la dimensin del ncleo.
En estos dos ltimos, cuya altura es de unos 15 m, aparecen ya las hiladas interme
dias de ladrillo.
En los pilares principales la seccin del ncleo vara de 2,90 x 2,90 m a 3 x 3 m, es
decir, alrededor de 10 x 10 pies, al cual se adosan los contrafuertes frontales cuya
anchura de 1,30 a 1,38 m (debe corresponder a 4,5 pies) con saliente de 2 a 2,10 m,
es decir, 7 pies. La luz es 4,50 m, o sea, 15 pies, salvo excepciones de 4,90 4,65 m, y
la distancia normal entre ejes es de 7,50 m, o sea, 25 pies.
En el mdulo normal de tres pisos el pilar llega sin variacin hasta el nivel de arran
ques de las bvedas superiores, y all termina su ncleo, lo cual queda sealado por
una cornisa saliente que lo contornea sin pasar a los contrafuertes, comisa que viene
repitindose en los arranques de las bvedas de los otros dos pisos. Los contrafuertes

130

Captulo IV. Acueductos de M rida

continan subiendo, aunque reducen su saliente en disminucin triangular hasta anu


larse en la prxima cornisa que seala el nivel superior de las bvedas y que, de este
modo, corra recta a lo largo de todo el monumento. Hasta aqu lo que nos patenti
zan los restos actuales; despus deba venir el cuerpo de coronacin con un tico de
mayor altura que la correspondiente a la caja, como ocurre en Segovia. En el grabado
Arcada co rre s p o n d ie n te
al paso de A lb a rre g a s: con
la n ic a bveda de sille ra .
Falta la bveda d e l te rc e r
piso, pero se ve un s illa r
de la co rn isa s a lie n te que
coro n a b a el c o n tra fu e rte

131

Acueductos romanos en Espaa

correspondiente a la reconstitucin de Laborde tiene unos 2 m de altura. En la con


duccin la canal tiene normalmente 0,30 x 0,90, es decir: 2 x 3 pies.
Se marcan claramente en los sillares los agujeros para las garras de la tenaza y tam
bin las muescas en el contorno inferior para introducir las palancas que permitan
transladarlos en obra hasta su posicin definitiva.
Obsrvese la d ife re n c ia
de f b ric a de los p ila re s,
e sp e c ia lm e n te en los
c o n tra fu e rte s a p a rtir del
n ive l de a rra n q u e de
los arcos in te rm e d io s .
La bveda q u e ap a re ce a
la iz q u ie rd a se re co n stru y
re c ie n te m e n te

132

Capitulo TV. Acueductos de M rida

N cle o de un p ila r del que


se ha d e sp re n d id o el
c o n tra fu e rte tra n sv e rsa l: se
ve la a lte rn a n c ia de c in c o
h ila d a s de p ie d ra y c in c o
de la d rillo y c m o estas
ltim a s co rta n la
m am p o ste ra in te rn a
del n cleo

A c u e d u c to de Los M ilag ros.


D e ta lle d e l a rra n q u e de las
bvedas

R estos d e l ltim o p ila r de


n gulo

D e ta lle d e l b a sa m en to de
la p ila d e n tro d e l rio
A lb a rre g a s co n ta ja m a r
tria n g u la r hacia aguas a rrib a

133

Acueductos romanos en Espaa

Una de las caractersticas ms notables de los dos acueductos de M rida es la uti


lizacin de la fbrica de ladrillo para las bvedas y combinada con la sillera para los
pilares. En los pilares de Los Milagros se alternan cinco hiladas de sillares con cinco
de ladrillo, jugando adems con las cornisas de sillera como elementos de articula
cin entre los distintos rganos de la estructura. As definen los tres planos de arran
ques de bvedas limitadas a los ncleos de pilares y adems los planos superior e
inferior del tico de coronacin, en este segundo tangente a las bvedas superiores y
en el superior definiendo la coronacin del monumento. Los fajeados de ladrillo se
circunscriben tambin a los ncleos de pilares en los dos cuerpos inferiores, mientras
que invaden los contrafuertes en el superior. En los dos cuerpos bajos sealan la altu
ra de claves de bvedas.
Las bvedas, a excepcin de la inferior en el tramo de paso del Albarregas, son
de fbrica de ladrillo, que completa todo el can del medio punto solamente en
las del piso superior, quedando recortadas por los planos internos de los pilares
en los otros dos pisos. De este modo, las bvedas superiores obstentan las boqui
llas completas en sus frentes y son verdaderas bvedas de medio punto, mientras
que las de los pisos inferiores son bvedas rebajadas, pues el despiezo de ladrillos
en direccin radial, que indica su modo de trabajar en bveda, no comienza hasta
poderse destacar en todo el espesor de la boquilla, con lo cual quedan sendos trin
gulos curvilneos en ambos arranques, que se aparejan como salmeres, primero con
ladrillos dispuestos horizontalmente prolongando uno de los fajeados del pilar, y
debajo mediante la prolongacin de los sillares inmediatos de las dos hiladas adya
centes de la sillera del pilar. No parece existir norma nica para el relleno de los
semitmpanos de estas bvedas, ya que en algunos sitios aparece fbrica de ladrillo,
en otras manipostera y en otras sillera. Siempre pasa una hilada por encima de las
claves.
En el nico arco de sillera tenemos 9 dovelas perfectamente recortadas con jun
tas radiales a hueso, recercadas y con almohadillado discreto. Tambin se trata de un
arco estructuralmente rebajado, disponindose los correspondientes salmeres, median
te prolongacin de cuatro hiladas de la sillera de los pilares adjuntos. El enjutado de
los medios tmpanos laterales se hace prolongando tambin las hiladas de sillera
de los pilares inmediatos. El espesor de las bvedas es menor que el del ncleo de los
pilares, pues sus paramentos se retranquean en medio pie por cada lado. H ay adems
otra hilada por encima de claves.
A cueducto de San Lzaro

Las dos arcadas subsistentes de este acueducto corresponden a una alineacin


interm edia con cambio de direccin en el lado de aguas abajo, y aunque slo ten
gamos un pilar normal, el intermedio, podemos deducir la pauta de ordenacin
del acueducto.
En la ordenacin de dos pisos el inferior constitua un basamento de sillera per
fectamente destacado en todas sus manifestaciones, sobre el cual se instalaba el segun
do piso con pilares y arcos organizados al modo clsico, vigente desde las primeras
realizaciones en nuestro pas.

134

Captulo IV. Acueductos de M rida

Los pilares del basamento son de seccin rectangular de 2,50 x 1,90 m, siendo la
primera la dimensin transversal sobresaliente del espesor en bvedas, que es slo de
1,80 m. Estas y sus tmpanos quedan recortados entre los pilares, ya que stos se ele
van con la misma seccin hasta el enrase del basamento, terminando en una cornisa
a modo de capitel de pilastra por encima de dicho plano. Todos los sillares de este
piso tienen un almohadillado m uy pronunciado en contraste violento con los del
segundo, acentuado esto en los frentes de pilares, con verdaderos picos en los situa
dos a tizn que ostentan su seccin cuadrada. Las dovelas no son tan abultadas, pero,
V ista de las ru in a s desde
el lado M rid a : aparecen
tre s p ila re s, dos co m p le to s
con p a rte de las bvedas,
y el te rce ro q u e no llega a
co ro n a ci n . El c e n tra l
parece un p ila r n o rm al,
los o tro s dos d e b a n ser
de n g ulo

135

Acueductos romanos eji Espaa

en cambio, la de clave avanza en vuelo m uy acusado con respecto a las dems. No


existe aglomerante entre sus sillares, que tienen unos tizones extraordinarios. Se super
ponen nueve hiladas sin contar la que corresponde a cornisa, que tiene la misma altu
ra que las dems. Como en el otro acueducto los arranques de la bveda se obtienen
continuando los sillares, que tienen una estereotoma complicada por esta causa, no
apareciendo dovelas independientes hasta no destacar el grueso total de boquilla.
En el segundo piso tenemos la combinacin de sillera y fbrica de ladrillo, fbri
ca que se utilizaba en las bvedas y quizs tambin en sus tmpanos y en fajas hori
zontales que atraviesan todo el pilar y aparecen en todas las caras, alternando cuatro
hiladas de sillera y cuatro de ladrillo. La planta de estos pilares es cruciforme, inscri
ta en la rectangular de los pilares inferiores. Se rematan con dos hiladas de sillera for
mando cornisa la superior a modo de capitel que revuelve en todo el contorno. La

V ista de las ru in a s d e sde el


lado o p u esto a M rida

136

Captulo IV. Acueductos de M rida

luz de los dos nicos vanos conservados es diferente; uno tiene


3,50 y el otro 3,85 m.
No queda ningn vestigio que permita deducir cmo era
la coronacin de las arcadas.

Problem as arqueolgicos

A c u e d u c to de San Lzaro: obsrvese la f b ric a d e sc u id a b a


del trozo c e n tra l del c o n tra fu e rte de la derecha,
y el b a rro q u ism o en los s illa re s y dovelas del cu e rp o bajo

Para resolver los problemas arqueolgicos que estos acueduc


tos plantean, tenemos la misma falta de puntos de partida que
en los dems: ausencia de fuentes epigrficas y literarias roma
nas; pero ahora es todava peor, pues tampoco existen referen
cias posteriores que los atribuyan a un emperador o los enca
jes en un siglo determinado. Unicamente un criterio restrictivo
contrario al que hemos utilizado tanto en Tarragona como en
Segovia, nos aconseja excluir el siglo primero para su edifica
cin. Es preciso llegar, por lo menos, al segundo, con Trajano
y Adriano, o al tercero, con los Severos.
Nos inclinamos hacia la atribucin de Adriano por corre
lacin con el puente de Alconetar. Al estudiar este puente lle
gamos a la misma atribucin verosmil por los detalles arqui
tectnicos de las pilas tratadas con verdadera esquisitez en
planta, llegando a dar curvatura al frente de aguas abajo, per
feccin pocas veces lograda, que va m uy de acuerdo con el
empleo de curvas en las plantas de los edificios de la V illa
Adriana. Tambin va en el mismo sentido la molduracin afi
nada y expresiva en la trabazn y delimitacin arquitectnica
de arcos y pilares. El tajamar del frente de aguas arriba, en
cuchillo agudo triangular con vrtice redondeado, es ya de
puente muy evolucionado.
La correlacin entre acueductos y puente sigue siendo
ostensible en la estereotoma de sus paramentos, en la regula
ridad de las hiladas, en el almohadillado de los sillares y, espe
cialmente, en la semejanza de la nica bveda de sillera de Los
Milagros con los arcos pequeos del puente para avenidas por
la margen derecha; pero donde resulta ms directa es en la uti
lizacin del arco rebajado. Como ya hemos visto en el acue
ducto se contornea un medio punto en el intrads de los arcos,
aunque en realidad se trata de un arco efectivo, rebajado apro
ximadamente a los 2/3, como aparece francamente en Alco
netar. Otra correlacin con Alconetar es que, si bien en este
puente la bveda es geomtrica y estructuralmente rebajada,
se marca con moldura el arranque que hubiera correspondido
al medio punto.

137

Acueductos romanos en Espaa

nicamente durante la poca de Trajano-Adriano se utiliz el arco rebajado. El


fenmeno, creemos se debe al ingeniero Apolodoro de Damasco (puente del Danu
bio y foro de Trajano) y al propio Adriano, quien lo emple con delectacin en plan
tas y alzados.
Otra relacin m uy notable con la arquitectura adrinea reside en el empleo de
hiladas de ladrillo como trabazn entre los paramentos y el ncleo de hormign
de los pilares, que fue empleada por los romanos desde primeras pocas, y tuvo inclu
so su designacin primitiva: opus vitate-mixta, que es un caso particular de alternan
cia de fbrica en hiladas completas, combinando en otros casos sillares lisos y sillares
almohadillados e incluso llevando la alternancia al adovelado de arcos. Estos artifi
cios son m uy frecuentes en la arquitectura de Adriano, como por ejemplo en las fbri
cas de muros de la Villa Adriana, recortando con hiladas de ladrillo la superficie de
la opus reticulatum .
Las razones tcnicas de la utilizacin de estas trabas de ladrillo en la seccin trans
versal de un pilar son, adems de esta funcin de trabazn m uy interesante, en espe
cial cuando se utilizan conglomerantes que tardan en tomar consistencia, las de rea
justar niveles, corrigiendo los errores acumulados en el empleo de hiladas de sillera
de gran espesor, mediante hiladas delgadas de ladrillo en las que se puede jugar con
el espesor de llaga para restablecer la horizontalidad.

Izq u ierda
A c u e d u c to de San Lzaro.
D ib u jo de Ponz [1 ]
D erecha
A c u e d u c to de San Lzaro.
D ib u jo de L a borde [5 ]

y f-r

iS lj

138

'

--Ji P n - - I - ll
k -sw
... 3o p- -10 e -----

" ........

........
<y

Captulo IV. Acueductos de M rida

En el basamento del acueducto de San Lzaro tenemos la impresin de haber pasa


do ya Alcntara con sus sillares de 60 cm alternando tizn y soga, aunque aqul mida
ms del doble que sta y con el abultamiento excesivo del almohadillado, acentun
dose esto en los verdaderos picos que presentan los frentes cuadrados. Las dovelas son
ms almohadilladas que en Alcntara y ms irregulares, y tienen gran afinidad con
las de la llamada alcantarilla romana de Mrida, de poca avanzada, pues el can,
que es de opus lateritiae, se paramenta con boquillas de sillera. Contribuyen a esta
expresin barroca de los paramentos la diferencia de latitud en zonas de pilas y bve
das, lo que da lugar a que los sillares que cabalgan en ambos den una impresin de
abultamiento excesivo. Tambin contribuyen a ello las cornisas que marcan los arran
ques de los arcos y que slo vuelan en los frentes de pilares.
En contraste con esta sillera de hiladas ms regulares, pero con gran abultamien
to y recercado segn acabamos de indicar, est la fbrica de los pilares del cuerpo alto
de las arcadas propiamente dichas, pues la labra es plana y las hiladas, si bien se nive
lan con bastante exactitud, tienen alturas diferentes para adaptarse a los fajeados de
ladrillo que dan la pauta de horizontalidad. El patrn de estereotoma no es fijo, si
bien en los frentes hay siempre sillares perpiaos, aunque no se suceden con regulari
dad. Alternan cuatro hiladas de sillera y cuatro de fbrica de ladrillo, excepto en la
zona superior, que son tres. Las juntas entre sillares de una misma hilada son normal
mente verticales, pero las hay inclinadas y a veces se introduce un relleno de dos pie
dras superpuestas poco regularizadas o piedras pequeas rellenando excesos de junta,
aunque esto ltimo puede proceder de alguna restauracin. Parece que el basamento
est sin conglomerante con sillares de gran tizn, y, en cambio, en el segundo piso los
pilares tienen ncleo de hormign, lo cual ocurre tambin en el puente de Alcontar.
En el acueducto de Los Milagros aparece algo anlogo, al diferenciarse en las pilas
la zona de dos primeros pisos y la del tercero. La diferencia no es tan marcada porque
el almohadillado de los sillares no
tiene nunca el abultamiento pronun
ciado de San Lzaro y adems la re
gularidad de la estereotoma es siem
pre ms lograda. A partir del segundo
piso, la sillera es menos cuidada que
en la parte baja del pilar, y las caras
quedan ms lisas sin el desbaste tpi
co de las obras ingenieriles. En los
contrafuertes el patrn es siempre 21-2-1 en los frentes de la primera
zona, pasando a 2-3-2-3 en la segun
da. La alternancia sillera-ladrillo esla
bona cinco hiladas de una y otra fbri
ca. Las de ladrillo hasta el segundo
piso se lim itan al ncleo, extendin
dose a todo el pilar, ncleo y contra
fuertes desde la que corresponde al

139

Acueductos romanos en Espaa

140

Captulo IV. Acueductos de M rida

M o d u la ci n d e l a c u e d u c to de San Lzaro

141

Acueductos romanos en Espaa

142

Capitulo IV. Acueductos de M rida

Pgina a n te rio r
A cu e d u c to de San Lzaro.
D ib u jo de L a borde [4 ]

arranque del arco intermedio, es decir, la que prolonga las cinco hiladas horizontales
del salmer.
Los contrafuertes no quedaron bien trabados con el ncleo, pues se han despren
dido ntegros, arrancando al desprenderse parte del hormign de aqul, vindose que
no existe traba directa entre los sillares de paramento de uno y otros, e incluso
que algunos sillares del ncleo se prolongan dentro de l, estrangulando la zona de
hormign que los une. En los costados de los contrafuertes el ritmo es 2-3-2-3, corres
pondiendo las de tres a los perpiaos del frente y las de dos a los isodomos del mismo,
estando uno a soga y otro a tizn. ste es siempre ms del doble de la soga, con lo
cual no coinciden juntas verticales en estos costados. En el ncleo el ritmo es igual
por los dos costados, con sillares en nmero de uno o dos, de los cuales uno se intro
duce algo dentro. A partir del primer piso el ritmo cambia en el ncleo, pues apare
ce el de 1-2-1-2 claro y con el tipo de labra ms plano la altura de hiladas se reduce y
no hay coincidencia con las de contrafuertes. En el interior queda a soga-tizn con
bastante regularidad y con ocho sillares como norma.
Segn las referencias de El Idrisi en la coronacin del acueducto haba una galera
que permita el trnsito por su interior, incluso de caballeras cargadas. Pudiera ser que
la caja, que de por s no necesitaba ser mayor que la de la conduccin, se llevaba en gale
ra visitable, la cual se utilizara en la Edad Media como comunicacin desde el campo
a la ciudad; pero creemos que esto es una fantasa, aunque s pudo utilizarse, sin cubrir,
para el paso d peatones. El tico de coronacin del acueducto es ms importante que
la caja, ya que, como ocurri en Segovia, se aument su apariencia para darle mayor
monumentalidad.
En estos acueductos se aprecia la persistencia del empleo de la sillera para la cons
truccin de los acueductos. En Roma haca muchos aos que se haba adoptado el
ladrillo, que aqu entra en parte mnima y slo en las zonas donde puede facilitar la
construccin, como son las bvedas y los fajeados para regularizar niveles en pilares.
En Espaa tenemos nicamente un acueducto de fbrica de ladrillo (mejor dicho,
tenamos, pues se ha derribado en fecha m uy reciente), el de Sevilla, popularmente
conocido por Los Caos de Carmona, que destaca en todos los grabados antiguos de
la ciudad.

Problem as ingenenles

El ingeniero romano frente al problema del acueducto, procedi como el ingeniero


actual frente a cualquiera de los problemas de ingeniera de la construccin: por suce
sivos avances conseguidos a lo largo de la serie de realizaciones correspondiente; aun
que con las limitaciones ms angostas, que le impusieron las circunstancias condicio
nantes de la ingeniera romana.
Estas circunstancias podemos reflejarlas en tres aspectos representativos de la acti
tud del ingeniero romano: ausencia del mpetu de dominacin de la Naturaleza por
s misma, que se apoderar del ingeniero en los albores del Renacimiento; falta de
audacia al tener escasas posibilidades cientficas donde fundamentar su hacer, su tcnica;

143

Acueductos romanos en Espaa

A c u e d u c to de Los M ilag ros


[6 ]

y poca intensidad del aguijn de lo econmico, que ser el principal acicate de la inge
niera actual.
El dominio poltico es el motor primero que mueve todo el artificio, poco com
plicado, de la tcnica romana, cuyo repertorio de problemas es m uy limitado. Uno
de stos, en el sector hidrulico, es el de abastecimiento de aguas a las grandes urbes,
y en l puede decirse que llegaron a todas las soluciones que se emplean en la actua
lidad: embalses de almacenamiento, torres de toma independientes del cuerpo de
presa, canal de conduccin con sus desmontes, tneles y todas las obras de fbrica
del canal, muros, acueductos propiamente dichos, sifones con sus salidas de aire,
arquetas de rotura de presin, aliviaderos, desarenadores, depsitos compartimentados, arquetas y red de distribucin, e incluso, en cabecera, pequeos trasvases para
aportar cauces nuevos al embalse.
El caso concreto del acueducto es un ejemplo de limitacin de posibilidades y de
evolucin progresiva hacia un tipo clsico. Como ya hemos indicado anteriormente,
hereda las posibilidades constructivas del puente y en cierto modo las expresivas del
arco honorfico, pero, al no tener que luchar con el ro durante construccin y a lo
largo de su vida, su problema se simplifica, ya que la distribucin de vanos no viene
condicionada por motivos naturales, y se llega a la repeticin montona, con invariancia de luz, que adems permanece alrededor de los 5 m en todos los acueductos
que sean propiamente tales (Pont du Gard y el acueducto desaparecido de Toledo

144

Captulo IV. Acueductos de M rida

son, en realidad, puentes), luz que viene determinada por facilidad constructiva. Esta
luz se halla limitada por dos pilares que se coronan en arco de medio punto, forman
do la arcada bsica, la cual se repetir ajustndose en cada caso a la mxima altura y
a la variabilidad impuesta por las condiciones geomtricas del barranco que salva.
La actitud del ingeniero romano ante la Naturaleza cuando va a construir su acue
ducto es la de imponerle al mximo una regularidad geomtrica. Al resolver el pro
blema con alturas cada vez mayores introdujo una variante fundamental a la idea pri
maria de simples arcadas: la de subdivisin en pisos impuesta por el aumento de
esbeltez de sus pilares. Poda haber aumentado luces, que conduciran a mayor sec
cin de pilares y, por consiguiente, reduccin directa de esbeltez (no hay que olvidar
que el puente de Alcntara, con sus pilares de 50 m de altura, se corona por encima
de todos los acueductos), pero se decidi por subdividir el pilar, subdividiendo al pro
pio tiempo el mpetu de la obra, ya que la idea del acueducto de varios pisos respon
de a la de realizar la obra por etapas, llegando a conquistar niveles sucesivos, para no
afrontar directamente la elevacin en toda la altura. En origen se trata de superponer
un puente sobre otro, pero adems consiguen el logro de una nueva regularidad, la
del puente superior cuyos pilares conservan su altura en la mayor parte de la longi
tud que le corresponde.
De acuerdo con esta idea, lo ms corriente en los acueductos de varios pisos es
lim itar los pilares de cada uno entre el nivel de coronacin del piso inferior, y el de
arranque horizontal de los dos medios puntos que los enlazan, enjutando toda la
superficie de tmpanos con hilados de sillares aplantillados, que se coronan con una
en vuelo tangente a las claves de los arcos y que subraya a todo lo largo el nivel de
cada piso. Sobre la del ltimo va directamente la caja, o se interpone un tico maci
zo cuando la caja es de altura reducida.
El acueducto de San Lzaro representa la realizacin ms perfecta de esta idea,
como trmino final de la evolucin del tipo. El cuerpo inferior es como un basamen
to sobre el cual se alza el segundo con diferente tratamiento en los sillares de pilas y
diferente fbrica de bvedas: sillares con relieve m uy cuidado, resaltando adems la
dovela de clave en piso bajo, y fbrica de ladrillo con boquilla total arriba. Una cor
nisa especialmente cuidada marca la separacin de pisos, pero los sillares de los pila
res, aunque cortados por la cornisa, se continan en ambos pisos, desde el inferior,
con planta rectangular, al superior, cruciforme, obtenida recortando los ngulos de
la inferior. Las enjutas de tmpanos no rompen la continuidad vertical.
En cambio, Los Milagros representa el mximo logro de la otra solucin y, en
nuestra opinin, la mxima perfeccin conseguida en el tema acueducto. Precisamen
te la verticalidad se acenta donde la subdivisin inicial se ha llevado al mximo roma
no de tres pisos (en algn acueducto del siglo XIX se ha llegado hasta cuatro pisos).
Los pilares arrancan desde el suelo conservando su seccin transversal hasta la coro
nacin de las ltimas bvedas, las cuales desarrollan plenamente su medio punto en
fbrica de ladrillo con las boquillas totales aparentes, como en el de San Lzaro. En
cambio, las bvedas intermedias, tambin en fbrica de ladrillo, quedan recortadas
por los pilares, y sus boquillas se organizan radialmente slo en dos tercios del desa
rrollo correspondiente al medio punto. Quedan, por consiguiente, los arcos intermedios

145

Acueductos romanos en Espaa

V ista d e l A c u e d u c to p rin c ip a l en M rid a . D ib u jo de Laborde [3 ]

146

Captulo IV. Acueductos de M rida

147

Acueductos romanos en Espaa

V ista del P ue n te de A lbaregas. D ib u jo de L a borde [2 ]

148

Captulo IV. Acueductos de M rida

149

Acueductos romanos en Espaa

reducidos en su papel estructural a simples arriostramientos de los pilares, aunque


esto no hubiera sido necesario dado el cuerpo de los mismos que no hace peligrosa
su esbeltez. Como ya hemos resaltado en la descripcin de las arcadas intermedias,
los pilares prolongan sus tres hiladas, que van sobre el plano de arranque terico de
los medios puntos, para formar salmer que rebaja el arco activo en la proporcin de
dos tercios, aproximadamente.
Esta variante en el elemento arco, tan encajado en el medio punto, de mxima
expresin para el romano por su acabada redondez, la encontramos en ambos acue
ductos de M rida y sta ha sido la razn ms poderosa que nos ha llevado a atribur
selos al emperador Adriano, tan devoto del arco rebajado en sus construcciones, espe
cialmente las de la villa Adriana, y nos ha llevado a emparentarlos con el puente de
Alcontar, donde el arco rebajado se destaca desnudo, mientras que en los acueduc
tos se enmascara, pues la geometra aparente se conserva, aunque no la estructura
expresada por la ordenacin de hiladas. Es de recordar que uno de los puentes ms
notables de la antigedad fue el construido de madera sobre el Danubio, cuando la
conquista de Rumania por Trajano, por el famoso Apollodoro de Damasco. Este inge
niero, constructor tambin de puertos, termin durante el imperio de Adriano y
debi haber rivalidad entre ambos en esta esfera de sus actividades, ya que el empe
rador lo mando ejecutar. Al emperador Adriano debe Atenas uno de sus acueductos.

Problem as estticos

Los dos acueductos de M rida son, como ya hemos establecido, trminos finales en
la serie evolutuva correspondiente a este tipo construtuvo. Sus problemas tcnicos
estn perfectamente dominados tanto en el diseo general como en los detalles y, por
consiguiente, en ellos transparece sin limitaciones la intencin de sus autores. En sus
moles de piedra y ladrillo que cumplen a la perfeccin su funcin utilitaria han que
dado plasmadas las virtudes del ciudadano romano: la gravitas, la ponderatio, la ordi
natio, la aequalitas, \fidelitas, etc. El ingeniero romano poda descansar plenamen
te en su obra. Es uno de los casos ms logrados de armona entre obra y autor.

150

Izq u ierda
P ue n te de A lco n ta r:
al d e sa p a re ce r los silla re s
de las caras aparece el
h o rm ig n de re lle n o .
O bsrvese el g ran tiz n
de los silla re s d e l ta ja m a r
D erecha
P ue n te de A lco n ta r:
el co rte lo n g itu d in a l
de la p ila m ue stra la traviesa
in te rm e d ia que e nlaza los
pa ra m e n to s y los re lle n o s
de h o rm ig n en los cu a tro
a lv olo s q u e lim ita n las
f b ric a s de s ille ra en seco

Captulo IV. Acueductos de M rida

Todos los artificios tcnicos han ido depurndose para cumplir mejor las funcio
nes hidrulicas, resistentes, etc., pero al mismo tiempo destacando sus posibilidades
expresivas, que permiten al que los depura encauzarlas hacia su integracin en un
organismo que responda adems a la necesidad del que construye de expresarse y de
consuno expresar su poca.
En primer lugar, la regularidad geomtrica frente a la irregularidad natural donde
se asienta, lograda en la repeticin de vanos iguales, coronados por bvedas idnticas
que se sustentan sobre pilares, los cuales han de acomodarse a la desigualdad de altu
ras. En un segundo logro, nueva regularidad en los pisos superiores al poder ajustar
la altura constante de sus pilares, por lo cual se puede componer con toda indepen
dencia el tema de las arcadas superiores. Ya hemos visto que en los acueductos espa
oles tenemos siempre en stas un contorno interior que recorta en el cielo la figura
de un semicrculo sobre un cuadrado.
En todos ellos la situacin de los elementos geomtricos que tienen papel en el
trazado se subraya mediante cornisas que son simples sillares salientes en Tarragona,
y se afinan en molduras de taln y listel en los de Mrida.
Pero el logro definitivo del acueducto de Los Milagros es el de volver a la idea pura
inicial, unos pilares que se elevan para que, sobre las bvedas que los enlazan y cie
rran los vanos, se sustente la caja. Quedan los arcos intermedios en funcin estruc
tural de apeo, no necesaria como demuestra su conservacin hasta nuestros das. Ven
cen la timidez inicial de construir por etapas, que no era nada romana.
Tenemos un logro particular en este terreno de los esttico de nuestros acueduc
tos emeritenses, al incorporar en su campo realzando su expresin los artificios tc
nicos correspondientes a la alternancia de fbricas de sillera y ladrillo. Es evidente
que el motivo inicial de que las bvedas sean de ladrillo reside en su facilidad cons
tructiva, y el de los fajeados de la misma fbrica en pilares es rectificar la horizonta
lidad de las hiladas, pero al integrar todo ello en el conjunto y afinar las proporcio
nes relativas de nmeros, espesores y superficies, queda el artificio elevado a un nivel
superior que es el esttico.
Esta feliz armona lograda tuvo trascendencia histrica, pues impresion a los
constructores rabes; y cuando realizan una de sus construcciones ms importantes,
la Mezquita de Crdoba, la llevan en su imaginacin, despertando de nuevo la idea
de superposicin de pilares y arcos de apeo y la de alternancia de fbricas que apli
can en este caso no a los pilares, sino a las bvedas de los arcos. Pero es curioso ano
tar cmo en este traspaso de ideas una costruccin tan reposadamente estable como
el acueducto romano, da paso a una de las construcciones ms aquilatadas e inesta
bles que se hayan construido.

151

Acueductos romanos en Espaa

D ocum entos relativos al acueducto


Referencias histricas y literarias
ACUEDU CTOS DE M R ID A

(1) ID R ISI: Descripcin de Espaa (1154). Trad. A. Blzquez.


Madrid, 1901.
Entre estas construcciones citaremos al O. de la ciudad una gran
puente-acueducto de gran nmero de altas arcadas, cuyo tablero
ofrece ancho paso. En la fbrica del remate de la obra se ha dis
puesto un pasillo abovedado que pasa en comunicacin el interior
de la ciudad con la extremidad del puente: se puede circular sin
ser visto. Por el interior de este tnel abovedado va una tubera que
llega hasta la ciudad. Hombres y animales pasan por encima de
estas arcadas, que estn slidamente construidas y son de una cali
dad notable.
(2) A L HIMYARI: Lapeninsule ibrique au moyen age d aprs le kitab
ar rawdalmitar. Trad. E. Levy Provenal. Leyden, 1938, pg. 121.
Haba cerca de la puerta, direccin O., 360 arcadas slidamente
construidas cada una de las cuales tena 50 codos de desarrollo.
(3) ID R ISI-A L H IM YARI: Copiamos la segunda referencia, que es
comn a ambos, pg. 2 12 (Despus de la descripcin de la
casa de la cocina).
El modo de conducir el agua al palacio era muy curioso: por medio
de un acueducto formado por torres de fbrica que se denominan
pilas (argatat). stas, un nmero muy grande, subsisten todava, sin
haber sido destruidas por el tiempo; mantenidas sobre el suelo en
sus basamentos. Unas son bajas; otras, altas, segn el nivel del terre
no; las ms altas pueden tener hasta un tiro de flecha (cien codos
segn Idrisi); estn alineadas en recta. El agua circulaba sobre estas
pilas por dentro de conductos construidos al efecto para ello. Estos
conductos estn hoy arruinados e intiles, pero los pilares permane
cen en pie, dando la impresin al que los mira de ser de una sola
pieza, de tal modo estn bien aparejados y unidos.
(4) G A SP A R BARREIROS: Corografa de algunos lugares que estn
en un camino (Viaje de Badajoz hasta Miln, 1542).
Tenan en esta ciudad (Mrida) dos acueductos, de los cuales an
ahora estn los arcos enteros en muchas partes de buena y lustrosa
arquitectura; uno de ellos traa agua (segn algunos dicen) para
beber en el verano cuando faltaba la del Guadiana, la cual vena de
una alberca que est a una legua poco ms o menos de la ciudad
donde fue desbaratado y preso Don Garca de Meneses [...] Llaman
ellos albercas a unos lagos que tienen hechos de las aguas del invier
no, con las que mueven en el verano, en los que se recoge grandsi
ma cantidad de agua; es palabra anloga que en nuestra lengua quie
re decir lago.
De estos acueductos aparecen muchos arcos levantados junto a la ciu
dad en el punto del ro llamado Albarregas, cuya continuacin sigue
adelante y queda atrs por los campos, balizada por vestigios de los
dichos arcos. Haba otros por donde vena agua a dicha ciudad de una

152

fuente que est a media legua de Mrida, en un valle llamado hoy


valle de Mari Prez por el lugar de los cuales viene al presente la
misma agua a la plaza por otros acueductos nuevos, puesto que en
algunas partes faltan ya los antiguos, bien diferentes unos de otros,
especialmente estando ambos tan prximos, con lo que ms clara
mente se muestra su desigualdad porque en unos hay grandeza de pie
dras con artificio y majestad de la obra y en los otros ninguna cosa de
stas. Viene esta agua a la plaza a una fuente descubierta que revien
ta por cuatro o cinco caos, la cual es muy buena; la del ro no es teni
da comnmente por tal, y as es de creer porque si no no hicieran los
romanos tanto gasto en traer agua de tan lejos teniendo el ro en la
puerta, puesto que muchas cosas hacan ellos ms por grandeza y por
nobleza de la tierra que por necesidades de la vida humana.
(5) CE AN -B E R M D E Z : Antigedades romanas en Espaa, pgs.
385 y 397.
Acueductos.-Tambin son dos y tambin se asegura que los mand
edificar el mismo emperador. Se descubren las ruinas del primero
cerca del puente de Albarregas; su direccin es del septentrin al
medioda. Su canal es de 3 pies de ancho, de 3,5 de alto, su mayor
grueso no pasa de 11, y la mayor altura sube a 91, en dos y tres rde
nes de arcos, unos sobre otros. El segundo entra en la ciudad por el
oriente y vena de muy lejos por el norte, dando vueltas y revueltas.
La canal es de 2 pies de ancho, de 4 pulgadas de hondo y de 4 pies
y 10 dedos de grueso. Luego que daba vista a la ciudad comenzaba
a elevarse sobre grandes arcos, para suplir la desigualdad del terreno
hasta muy cerca de la naumaquia, a la que provea de agua. Perecie
ron todos sus arcos menos dos, y los nuevos con que quisieron reem
plazarlos son de una arquitectura grosera. ste es el acueducto que
examin Pedro Esquivel, en el que ech sus medidas e hizo grandes
observaciones para averiguar el tamao del antiguo pie espaol. Y
fuera tambin de esta ciudad, como una legua lejos, es tambin
digna de consideracin otra obra asimismo romana y particular. Es
un fortsimo muralln de piedra y argamasa que tiene ms de 20
varas de alto y ms de 100 de largo, y sirve para contener el agua llo
vediza y la de los arroyos inmediatos, formando un gran estanque al
que llaman Albuhera en Extremadura. En los extremos del mura
lln hay dos torres que nombra Bocines: tienen escalones para bajar
hasta lo profundo del estanque a fin de desaguarle y limpiarle.
Otro muralln y otra albuhera, mayores que las dichas tambin
obras de romanos estn en la dehesa de Cornalvo, distante 2 leguas
y al oriente de Mrida. Contienen un fuerte torren y trozos de gra
dera o asientos en el muralln desde los cuales quiz se veran com
bates navales sobre el espacioso estanque como en las naumaquias.
Muy cerca de esta dehesa hay una pradera que, por sus muchos
manantiales, llaman del Borbolln, y en la que se descubrieron aos
pasados varias caeras subterrneas en comunicacin de unas a

Capitulo IV. Acueductos de M rida

otras, tan cmodas y espaciosas que puede andar por el interior de


ellas un hombre derecho. Es creble que se construyesen con el obje
to de llevar las aguas a esta especie de naumaquia de Cornalvo.
(6) C A M P O M A N E S: Itineario real. Madrid, 1 7 6 1 . Examen de las
medidas itinerarias de Espaa V, pg. LXXIII.
Midi Esquivel los intervalos de las arcas, o lumbreras del acueducto
de Mrida y hall haba ciento y quarenta lumbreras. Contina luego
Morales dando razn individual de esta medida de Esquivel, as:
El Maestro Esquivel, mirando estas lumbreras, consider cmo esta
ban todas a igual distancia. Pas adelante imaginando que tendran
aquellas distancias algn nmero cierto de pies que el artfice les dara.
Midi por esto una distancia con cordel, y hall que tena cincuenta
varas justas y lo mismo tenan todas las dems. De aqu entendi
cmo en nuestra vara hay algunos pies al justo y ellos forzosamente
han de ser tres; pues ms, ni menos no les sufre la disconformidad y
entendi tambin cmo el artfice haba puesto las lumbreras a cien
to y cincuenta pies. Y de todo result saber con certidumbre que un
pie antiguo espaol tena tercia de nuestra vara castellana al justo, que
era ser un poquito menor que el pie romano.
(7)

M I A N O :

Diccionario geogrfico, 18 2 7 . Tomo 6., pg. 1 7 .

Los Milagros de Albarregas, restos de un acueducto romano que


conduca las aguas a la ciudad para sus fbricas y otros usos.
(8) M O R E N O DE V AR G A S: Historia de la ciudad de Mrida. Mri
da, 1663. Captulo IX: De otros edificios romanos hallados en
Mrida, pg. 77.
Muchos son los acueductos, y encaaduras de agua, que en contor
no de Mrida se hallan, que venan a la ciudad, de los cuales son
muy sealados los dos que pasan por lo alto del ro Albarregas, y se
reconoce por los fragmentos de sus atenores, que son de sillera y
argamasa; traan cantidad de agua del grueso del cuerpo de un hom
bre. El uno viene encaado desde el valle que llaman de Mari-Prez,
una legua de la ciudad a la parte del septentrin, por un edificio el
ms clebre que los romanos hicieron en Espaa, como lo testifica
el Maestro Esquivel, referido por Ambrosio de Morales (en las Antig.
de Espaa, f. 33), que por mandado del seor rey don Felipe II vino
a slo describirle, y hall que debajo de tierra tiene 140 arcas, que
los antiguos llamaron castillos, en los cuales el agua se va recogien
do como en esponjas, tomndola de los manantiales profundos que
por all hay, procedidos del agua llovediza que a ellos se trasmina y
resumen porque la disposicin de la tierra no consiente que corra a
otra parte. Tienen estas arcas sus gradas y escalones de piedra por
donde se baja a limpiarlas, y la encaadura y acueducto que viene
por debajo de tierra es tan ancho y alto que puede muy bien ir por
l una persona en pie; de esta manera llega al cerro que llaman Rabode-Buey, y desde all vena descubierta hasta llegar a la ciudad sobre
altsimas columnas y arcos de admirable y suntuoso edificio, del cual
slo han quedado dos arcos que estn junto a la ermita de San Lza
ro, y algunos fragmentos del atenor por donde corra el agua, que
era de argamasa fraguada de piedras muy pequeas, ms duro y eter
no que si fuera de pea, como se ven por los que hay y permanecen
hasta ahora en la cerca de don Cristbal de Contreras Sotomayor,
regidor. Y porque este acueducto romano en' lo que estaba descubierto

sobre la tierra est del todo acabado por lo haber destruido a mano
los godos y moros, se hizo otro por los cristianos, y se fund sobre
muchos y altos arcos hasta llegar a tomar la altura del cerro, donde
est la ciudad, en la arca que llaman del contador, adonde se vuelve
a entrar debajo de tierra, y el agua se divide hoy en dos partes, una
que vuelve a bajar al pilar del Arrabal, y otra que entra en la ciudad
por la puerta de Santa Eulalia y va al pilar de la plaza, cuyos residuos
se aprovechan y conducen a otros pilares del servicio de las iglesias
parroquiales, y otras partes adonde el agua es necesaria, porque es
mucha y abundante.
Cra esta agua algn sarro y tova, y por esta causa los atenores del
acueducto y encaadura hecha por los cristianos se han ido apretan
do y cerrando de modo que no dejaban correr toda el agua, y as,
para remediar este dao se hizo otra nueva encaera sobre la anti
gua el ao 1623, por acuerdo de la ciudad, y a su costa e instancia
de su gobernador don Antonio de Pazos Figueroa, caballero de la
Orden de Santiago. Veinticuatro de Jan (digno heredero de la noble
sangre, valor y rectitud de sus mayores, hijo de don Rodrigo de Pazos
Figueroa, oidor de Granada, nieto de Juan Rodrguez de Pazos, que
fue hermano mayor de don Antonio de Pazos, presidente de Casti
lla y obispo de Crdoba), asisti a esta obra, y a la de la fuente que
hizo en la plaza, quitando la antigua que en ella estaba, y dej
comenzados los miradores de la Audiencia vieja, que despus acab
el gobernador don Diego Hurtado de Mendoza, caballero de la
Orden de Santiago, su sucesor; a las cuales obras asistimos don
Rodrigo de Crdenas Portocarrero, yo Bernab Moreno de Vargas,
como regidores comisarios de ellas. Algunos entienden que el agua
que por este acueducto traan los romanos, de la cual hoy se sirve la
ciudad en las dos fuentes referidas, entraba en la naumaquia de que
habernos hecho mencin en el captulo antecedente, y no es as, por
que el haber llegado a aquel sitio fue por tomar altura para desde all
derivarla a las fuentes que entonces tuvieron, por ser agua procedi
da de limpios manantiales y buena para beber, y no la haban de gas
tar en la naumaquia, pues para ella tenan otro cao de agua que le
entraba por la parte del oriente y vena del sitio que llaman el Bor
bolln, conducida por las tierras de Urea, cuyo atenor y caja mues
tra haber trado muy gran abundancia de agua, de la cual ans mismo
se aprovechaban en el Circo Mximo cuando en l se hacan fiestas
navales, como queda dicho, y la que sobraba en la naumaquia pasa
ba por un sumidero que tena en lo profundo de ella al castillo y
almacn de agua que estaba en Guadiana, adonde llaman ahora
el Chorrillo, como luego diremos, sirvindose primero de ella en los
baos que tuvieron all cerca, los cuales duraron hasta el tiempo de
los godos y moros, y hoy se conserva con nombre de la calle de
los Baos la que all est, y se han descubierto los rastros de su edi
ficio y de las encaaduras del agua. Y la que vena por el otro acue
ducto principal y grande, que era para beber, entraba en la ciudad
por la puerta principal que ahora llaman de la Villa, por donde hoy
ans mismo entra, y corre por la calle de Santa Eulalia.
El otro acueducto viene desde la Albuhera, de la cual se tratar luego;
y para atravesar el ro Albarregas, por ser su sitio muy bajo, fue nece
sario encaarle sobre columnas y arcos de extraa grandeza y sun
tuosidad notable, pues tienen de altura 32 varas. El edificio es de
cantera de piedras de grano y ladrillo, y es tan soberbio e insigne

153

Acueductos romanos en Espaa

que le llaman Los Milagros, como que su obra fuese milagrosa y


semejante a los siete milagros del mundo. Por este acueducto traan
el agua de Albuhera, y otras que a l refogan en el camino, y la
entraban en la ciudad por lo alto del sitio adonde ahora est el Cal
vario, en que hay ruinas de la caja o almacn adonde el agua para
ba, y desde all la repartan a los molinos que haba dentro en la
ciudad, para cuyo ministerio los romanos tenan el Albuhera, y juz
garon era mayor grandeza de su poder que el agua viniese a moler
les el trigo a sus casas que no llevarlo casi una legua fuera de la ciu
dad, adonde est el Albuhera. Ans mismo el residuo de esta agua
serva para batanes, tintoreros y zurradores, porque del mismo acue
ducto se conoce que eran tan copiosa que haba para todo esto y para
regar sus jardines.
(9) AN T O N IO PO N Z: Viaje de Espaa. Tomo VIII. Madrid, 1778,
pg. 112.
12. Los aqiieductos de Mrida no eran inferiores en su grandeza y mag
nificencia a los de la misma Roma, y lo demuestran claramente sus rui
nas. No sabemos quntos tendra; pero las mismas ruinas manifiestan
que haba dos muy principales, y pasaban a la ciudad por encima del
ro Albarregas, sobre pilares, y arcos; cuya direccin era desde la
Albuhera, casi una legua distante de la ciudad, y desde una dehesa ms
a septentrin en igual distancia. De primero, que tena su principio en
la Albuhera, queda, si no me engao, treinta y siete pilares, que llaman
vulgarmente Los Milagros, algunos con tres rdenes de arcos unos
sobre otros; la mayor altura que se reconoce hoy desde el suelo hasta
donde vena el encaado, pasa de treinta varas; dicho encaado era
capaz de traer gran copia de agua, pues su ancho es de tres pies, y an
ms su alto. La materia de estos edificios, los ms clebres segn el dic
tamen del Maestro Esquivel referido por Ambrosio de Morales1, de
quntos los Romanos hicieron en Espaa, es un fortsimo argamasn,
cubierto en lo exterior con hiladas de ladrillo cocido, y de cantera
almohadillada, cuyas piedras son de un tamao prodigioso.
13. Del otro aqeducto quedan dos arcos junto a la ermita de San
Lzaro fuera de la ciudad, y son semejantes en la construccin a los
referidos. Salvaba con sus pilares y arcos la hondura por donde corre
Albarregas hasta cerca de la naumaquia: pereci la fbrica de este
intervalo, que es bastante grande, a excepcin de los dos arcos que
he dicho. Se ha suplido con otros, que no corresponden en cosa nin
guna a los antiguos, pero ltimamente sirven de llevar la agua a
Mrida y, por consiguiente, es obra tilsima. Parte del antiguo con
ducto o canal por donde vena el agua se reconoce cerca de Mrida,
por anivelar all el terreno con los arcos; y es menester verlo para
creer la fortaleza de su argamasa.
14. En este aqeducto es donde dice Morales citado arriba que el
Maestro Esquivel, de orden de Felipe II, hizo sus operaciones para
examinar el tamao del verdadero pie espaol, y hall en su princi
pio ciento y quarenta arcas para recoger el agua de profundos
manantiales. Se baxaba a ellas por escalones; y los conductos subte
rrneos son tales, que un hombre de buena estatura puede caminar
por ellos comodsimamente. Hablar ms adelante de esto.
(Entre las pginas 114 y 115 se inserta el grabado correspondiente
a los dos arcos del acueducto de San Lzaro.)

154

(10) JOSDEVIU: Antigedades de Extremadura. Madrid,


26, 27 y 28.

1852,

pgs.

Muy cerca del ltimo se hallan Los Milagros de Albarregas, obra de


la misma poca, cuyo nombre da el vulgo a los portentosos pilares
que an se levantan con magestad, restos de un acueducto tambin
romano que conduca de N. a S. el agua a la ciudad: apenas llega,
cerca de ella se pierde y ya no vuelve a descubrirse, lo cual da a enten
der que, o Mrida se extenda hasta los actuales vestigios del acue
ducto, o que desapareci la porcin de lo que ste falta: de todos
modos da a conocer la anchura de su canal, que es de 3 pies, y otros
3 pies y 8 dedos de alto, siendo el mayor grueso de todo el conduc
to (que es desigual) unos 11 pies. Su materia es argamasa cubierta
de cantera y algn ladrillo, llegando su elevacin por parages a 91
pies, con dos y tres rdenes de arcos unos sobre otros.
An se conservan algunos de los grandes depsitos que surtan de
aguas y de delicada pesca a la Ciudad. La llamada actualmente Char
ca de la Albuhera, antiguamente Lago de Proserpina, a distancia de
una legua al N, y la titulada de Cornalvo, eran del nmero.
El segundo acueducto entra por el oriente, y procede de bastante
lejos al N, viniendo a manera de culebra. Su canal es de 2 pies de
ancho y 4 de alto, y el grueso del todo son 4 pies y 10 dedos. Ape
nas daba vista a la poblacin elevndose sobre grandes arcos, que
supliendo la desigualdad del terreno por donde corre el ro Albarre
gas, le traan a descansar inmediato a la naumaquia, cuyo depsito
alimentaba. Ya no quedan tampoco sino dos de los arcos primitivos,
pero arcos que el curioso no se cansa de admirar. Aqu, en este acue
ducto es en donde ha sido averiguada la casi exactitud del pie roma
no con el actual de Burgos, pues como hubiese en l 140 arcas o res
piraderos por donde los labradores de la inmediata campia
pudieran tomar el agua para beber, y de una a otra mediase una dis
tancia igual, infiri el Maestro Esquivel que estas distancias deban
tener una medida fija y determinada. Efectivamente, echado un cor
del, hall prximamente 50 varas de una lumbrera a otra, o sea 150
pies.
Los romanos se singularizaron mucho por el aplomo y magestad de
sus construcciones; mas en punto a acueductos fueron incompara
bles, siendo muy de notar que jams eternizasen sus obras como
nosotros, pues lo que empezaban lo concluan, y pronto. Acueduc
tos bien memorables nos dejaron en Espaa, y acueductos grandio
sos por todas partes en que podan servir a la comodidad pblica.
Ocrrenos en este momento varios, y entre ellos el que Augusto
mand fabricar para proporcionar aguas abundantes a una ciudad
del Epiro, que le debi, como Emrita, su existencia, y cuyos monu
mentos, levantados bajo una misma inspiracin y gusto, tienen igual
fecha (unos 22 a 25 aos a. C.). Vencedor en Accio, le ocurri edi
ficar sobre su costa, buen testigo del triunfo, un pueblo cuyo nom
bre correspondiera a la idea de tan clebre acontecimiento. No bien
lo pens, cuando fue hecho como por encanto; pues surgi de entre
aquellas tristes playas la famosa Nicopolis (ciudad de la Victoria),
apareciendo desde luego embellecida con la ostentacin de otra
Roma, as como nuestra Emrita al propio tiempo; siendo muy de
observar tambin que las medallas que empezaron a acuarse all,
contienen en su anverso un edificio, torreado, muy semejante al que

Captulo IV. Acueductos de M rida

ostentan en el reverso las Emritas. Y como Nicpolis necesitase de


aguas puras y copiosas, fue trado en poco ms de dos aos todo un
ro desde 70 millas (unas 15 leguas) por la caera ms vistosa y sli
da que puede imaginarse, a travs de barrancos, montaas y preci
picios, como es de ver todava. Dos cosas pasman, sobre todo, a los
curiosos: la argamasa y consistencia de aquella obra de romanos,
rebelde todo an a los medios comunes de destruccin y el delica
do nivelamiento de todo el acueducto; en fin, no cabe mayor per
feccin que la que l revela en medio de su estado ruinoso actual.

(11)A. G. SOMORROSTRO: El acueducto de Segovia, pg. 17.


23. El seor Ponz acompaa a su descripcin, y otras particularida
des que aade, un dibujo de estos dos arcos, que sin duda eran de
los del orden inferior, y tres pilares, de los que en dos se ve el arran
que de los arcos y las impostas o cornisas que adornaban la fbrica:
hermossima deba ser sta y sera cosa muy agradable ver los dos o
tres rdenes de estos arcos, que se dilataban por espacio de una legua,
pero la materia y forma de su construccin fueron bien diferentes
de las del acueducto segoviano, en el que ni haba en lo interior, ni
la hay en el da, argamasa alguna, ni los sillares estn almohadilla
dos, ni tienen las fajas de ladrillo, que tan agradable vista causaban
en los acueductos de Mrida. Los pilares tampoco disminuan sus
gruesos segn se elevaban, como sucede con los del acueducto de
Segovia, en donde hay los dos rdenes de arcos. La arquitectura de
los de Mrida es exactsima, y no presenta las pequeas desigualda
des que se advierten en algunos sillares, que sobresalen de los dems
en el de aqu; y las cornisas que adornan a aqullos, son en mi jui
cio ms finas y bien acabadas que las del nuestro: pero ste an per
manece, y aqullos casi enteramente han desaparecido. Mucho hicie
ron para su destruccin los rabes devastadores, en sus primeros aos
de la conquista y dominacin. Tambin el tiempo destruye mucho;
y aunque la construccin y argamasa con que estaban formados los
acueductos de Mrida, fuese tan fuerte y dura, como justamente dice
el seor Ponz; ms dura y ms fuerte es la piedra berroquea y la
fbrica sin argamasa, que es como est hecho el acueducto de Sego
via. Acaso duraran todava, en todo o en parte, los acueductos de
Mrida si hubieran tenido la misma materia y la misma construc
cin. Si la mano destructora de los rabes no hubiera cado tantas
veces sobre la capital de la Lusitania, y sta hubiera conservado des
pus de su reconquista el alto lugar que ocup en la dominacin
romana y gtica, tal vez veramos todava los acueductos romanos:
pero an en esto fue tan desgraciada Mrida, porque trasladada su
sede metropolitana a Galicia, y reducida a una corta poblacin
su inmenso vecindario, no ha podido sostener su antigua grandeza,
ni tiene en el da quien pueda sacar de entre los escombros el innu
merable cmulo de grandezas, que en otro tiempo la ennoblecieron.
Para dar un bosquejo de algunas de ellas, permtaseme insertar aqu
una carta, que me dirigi en contestacin a algunas ilustraciones que
le ped sobre Mrida el laboriossimo y curioso coronel del Real
Cuerpo de Artillera don Joaqun de Gngora.
26. Acueducto.- Los restos de acueductos romanos no son de menos
consideracin y magnificencia: subsiste un trozo en direccin del E a
la naumaquia, que parece se compona de dos rdenes de arcos, sien
do el primero almohadillado de piedra berroquea, del que subsisten

dos arcos completos, e iguales al parecer; y el segundo orden, de


mucha mayor elevacin que el primero, es compuesto en sus pilares
de hiladas de piedra branca, y de trecho en trecho una faja de ladri
llos tan encarnados como el bermelln. Subsisten tres pilares de este
orden y slo en dos de ellos los arranques de sus arcos, parecindome que en la altura total y sus proporciones podrn ser con corta
diferencia las que tiene el acueducto de Segovia en el paso que hay
desde la carnicera de San Francisco a la puerta de su iglesia.
27. Otros restos de acueducto subsisten al N de la poblacin, como
lo indican una porcin de pilares de la misma arquitectura que los
anteriores, pero de mayor elevacin por el desnivel del terreno. Pare
ce por los arranques de sus arcos que era compuesto de tres rdenes;
y en elevacin y proporciones sern con corta diferencia las que tiene
el acueducto de Segovia a la entrada en la calle de San Antoln; pero
no puedo dejar en olvido la agradable vista con que los hermosea la
faja de ladrillos sumamente encamados, que de trecho en trecho
hacen parte de los pilares.

(12) G. FERNANDEZ PREZ: Historia de las antigedades de Mrida.


Badajoz, 1857.
Caera que llaman de Los Milagros: desde esta charca o gran lagu
na que en el da surte a un lavadero de lanas y molinos harineros y
fecunda una hermosa vega, tomaba el agua la caera de los roma
nos, de que voy hablando. En su salida tena direccin al poniente,
y volviendo hacia el medioda costeaba la sierra que llaman de Carija, en cuyo valle se ve an el cauce y arcos que all se formaron: daba
vuelta al oriente pasando por la huerta que llaman de la Calera, por
donde viene an en largos trozos sobre la superficie de la tierra, y al
fin serpenteando y haciendo una multitud de semicrculos por las
faldas de los cerros, que confunden en su direccin, viene a montar
la altura de la calzada de Mrida, desde donde corra otra vez hacia
el medioda, para entrar en la ciudad pasando el valle del arroyo
Albarregas, sobre los famosos arcos que llaman de Los Milagros.
Estos arcos daban principio en la misma altura de la calzada, donde
haba, y subsiste una grande arca de depsito. Desde all hasta la
bajada al valle, slo existen aislados tres postes de la caera, pero
muchos cimientos y torreones por el suelo. En el valle permanecen
an seguidos veinte y seis postes o pilares, cuya mayor altura es de
treinta varas, y todos se trababan entre s con tres rdenes de arcos,
que cuasi todos estn quebrados, y slo se descubren sus principios
y arranques. El grueso de cada poste o pilar es de cinco varas en cua
dro, y todos estaban reforzados con su estribo por uno y otro lado,
que empezando por un macizo de dos varas de ancho y tres de largo
o saliente, suben en disminucin hasta el ltimo arco o base de la
canal. Toda esta obra es de grandes piedras de sillera que forran su
argamasa interior, y de trecho en trecho hay unas hiladas de cuatro
o cinco ladrillos. Despus de estos veinte y seis pilares, hay un vaco
como de noventa varas, donde no existe pilar alguno, pero luego
empiezan otros siete seguidos, que pierden la direccin recta y suben
costeando la altura a la ciudad, volviendo un poco a la derecha, y el
primero de estos postes es ms grueso que todos los dems, y a quien
el vulgo llama el Milagro gordo; pues como en l hacan empuje y
violencia las aguas para volver su inclinacin a la derecha, se le dio
ms consistencia, y cinco frentes para trabar con l la unin de los

155

Acueductos romanos en Espaa

que declinan de la lnea recta. En lo que resta de esta altura hasta la


ciudad, no hay ms que un poste o trozo de muro que por all sos
tena la caera, y desde l tuerce otra vez sta hacia la derecha y lnea
recta al poniente. Este ltimo poste dista del muro romano como
unas cuarenta varas y pareca que desde all iban a entrar ya las aguas
en la ciudad; pero haciendo una excavacin en el invierno de 1829,
por bajo de la ermita del Calvario en el camino que va al puente de
Albarregas, aparecieron en el mismo camino a un lado y a otro
cimientos de piedras sillares sumamente grandes; y examinados, se
vio que eran cimientos de postes de la misma caera, que se pro
longaba an otras cien varas hacia el poniente en lnea recta y para
lela con el muro, e iba a desaguar en la ciudad por el costado occi
dental de la ermita del Calvario; por manera, que en aquel punto
del camino formara la caera unos arcos de entrada de siete varas
de anchura en rectitud, y a cuarenta de distancia de las puertas de
muro. En esta caera observ que trae en todo su curso una direc
cin tan tortuosa y tomando vueltas por las alturas, que aproximn
dose en una de ellas a la vista de la ciudad, y pudiendo entrar en sta
sin tanta prolongacin, se le hace retroceder y costear por las faldas
de otras alturas, andes de llegar a la de la calzada: lo cual se hizo,
segn entiendo, consultando a la mayor utilidad; pues cuando ms
terreno y alturas corra, ms vegas y casas de campo fecundaba con
sus riesgos en todas sus lneas. Ella vena toda al descubierto y a la
faz de la tierra, exceptuando el paso por los valles donde se constru
yeron pequeos arcos.
Sobre los ltimos arcos de dicha caera corran y se ven an piedras
de grano, formando cornisa de media caa que sobresale media vara
por uno y otro lado, y sobre la base de esta cornisamenta estaba colo
cado el gran canal de argamasa por donde iba el agua. Adems de la
hermosura que presentaba esta cornisa, serva para que pudiesen
andar por ella de pie los hombres encargados de limpiar el canal. En
el da sirve esta caera para nidos de cigeas, y no sin razn se le
denomina Los Milagros de Albarregas, porque parece prodigioso que
se conserven estos restos con tanta solidez y firmeza despues de die
ciocho siglos de existencia. El agua que vena por ella slo serva para
la limpieza y surtido de molinos, fbricas y batanes que haba den
tro de la ciudad, como dice Moreno Vargas, y con este fin corra por
todo alrededor del muro por un canal que en l haba abierto; ade
ms de que las diferentes direcciones, y como ramales que al pare
cer salan de esta caera en su largo y tortuoso curso, inducen a
creer, segn he dicho, que se reparta tambin de esta agua para los
riegos, y usos de la poblacin, casas de campo y fbricas que pudie
se haber por aquellos sitios.
Otra caera que dicen de San Lzaro: sta es la que llaman de San
Lzaro, que est frente a la anterior y en lnea paralela a la distancia
como de mil y cien varas agua arriba del arroyo Albarregas. Esta
caera era ms suntuosa que la anterior, y uno de los ms celebres
edificios que fabricaron los romanos en Espaa y como el fin de ella
era surtir del agua que haba de beber el pueblo, se construy con
ms esmero y hermosura con respecto a su objeto ms noble. En el
da se surte la ciudad de Mrida de esta misma agua, cuya calidad
en s es excelente, y viene de tres cuartos de legua de distancia, desde
el valle que llaman de las Tomas, sito a la parte del N. En aquel valle
est la primera arca o depsito en que se renen las aguas de dos

156

ramales excavados en la tova, o terreno natural: el uno con direc


cin a N. de ms de veinte varas de largo, y el otro con direccin al
NO., como de nueve varas, los cuales suministran agua en abundan
cia, especialmente el ltimo, por el que se filtra ms copiosa. En
dicha arca da principio un can de bveda, subterrneo y bastan
te profundo con capacidad de poder andar un hombre por l, y de
trecho en trecho hay otras arcas que dan luz, y se entra por ellas a
limpiarlo. Viene en cauce o can haciendo varios semicrculos por
terreno bajo y en una distancia de cuatro mil trescientas doce varas
en que hay pasantes de cien arcas hasta la altura prxima a la ciu
dad, que llaman Rabo-de-Buey, donde empezaban los arcos de la
caera. Todo este can subterrneo es el mismo y en la misma dis
posicin en que lo fabricaron los romanos, quienes le dieron una
direccin tan prolongada y circular con el objeto sin duda de que
trasmanasen a l y se recogiesen todas las aguas que filtran por su
terreno, y que nunca escasean; adems de otras que le entraban por
otra caera, que vena a desaguar en l desde los montes de Campomanes, de que hablar despus.
En dicha altura de Rabo-de-Buey y hasta cuyo punto llega el referi
do cauce o can cubierto, hay una grande arca de depsito, y desde
ella empezaba a formarse la famosa caera y soberbios arcos que
transmitan el agua al descubierto por cima del valle y arroyo de
Albarregas hasta la otra altura de la ciudad donde estaba la nauma
quia, y en la distancia de ms de mil ochocientas varas. Esta caera
fue destruida por los godos cuando sitiaron la ciudad, dominada por
los romanos; y por los restos que de ella han quedado, se conoce lo
hermoso y magnfico de su obra. Junto al pilar de San Lzaro exis
ten dos excelentes arcadas de cantera, que llaman Almohadillada, y
de una arquitectura igual a las del puente, que tiene cada una cinco
varas de ancho, otras cinco de alto y tres de grueso o fondo, y sobre
su cornisamenta de media caa se levantan tres postes de ocho o ms
varas de altura hasta los arranques de los arcos superiores que soste
nan el gran canal. Por ellos pasa en el da el camino real de Madrid,
y por ellos entraba tambin, en tiempos de los romanos, la calzada
o va militar que vena desde Crdoba, Toledo y la Mancha; por cuya
razn, sin duda, debiendo traer por este punto la caera una lnea
oblicua, cortando diagonalmente el camino, segn lo manifiesta su
direccin, para formar ms vistosa la entrada se le dio en este sitio
una lnea recta, y en ella se construyeron los dos arcos con la magestad y hermosura que an presentan. Por la altura que por estos arcos
llevaba la caera, se conoce que por lo bajo del valle y sitio del arro
yo, debi ser ms alta que la otra de Los Milagros.
Existen tambin tendidos por el suelo, y en la lnea de esta caera
de San Lzaro, multitud de trozos del canal que haba sobre ella, for
mado de argamasa tan slida, que ni el tiempo, ni el hierro han
podido desbaratarlos. Pasan de cuarenta los que se ven bajando por
Rabo-de-Buey a Albarregas; y subiendo desde el pilar de San Lza
ro hasta la neumaquia, se cuentan en su lnea ms de ciento de dife
rentes tamaos, habiendo muchos de seis a ocho varas de largo, y
todos con la canal perfectamente conservada, que tiene tres cuartas
de ancho y media vara de alto en su hueco, barnizado todo su inte
rior de argamasa muy fina con moldes de media caa en los costa
dos del centro. Esta caera termina con direccin a la naumaquia,
donde efectivamente entraba, y se valan de ella cuando se necesitaba

Captulo IV. Acueductos de M rida

llenar el bao o estanque; pero su uso comn era el de surtir las fuen
tes, para lo cual se separaba un ramal, que se descubre en un trozo
de caera romana que se ve an con direccin al pueblo, contigua
y en la misma lnea que trae la que surte en el da, pues para suplir
la falta de la antigua se fabric otra moderna, que tomando el agua
en el arca o depsito en que concluye el cauce romano en la dicha
altura de Rabo-de-Buey, la conduce por atanores hasta la altura de
enfrente que domina la ciudad. Esta caera moderna es de mani
postera; no tiene la altura de la romana, y aunque obra ordinaria, y
con remiendos, es de mucha utilidad.
Tercera caera que vena del Borbolln; hay otra tercera caera
que vena del Borbolln. Es el Borbolln un fuente o gran manan
to que hay sobre las alturas de los montes que llaman de Campomanes, distantes dos leguas de Mrida hacia la parte de oriente,
donde tomaba el agua esta caera, que viene subterrnea, y se ven
an descubiertas algunas de sus arcas, por donde se baja, en bastan
te profundidad, al can formado de piedras, igual al que he referi
do en la caera anterior. En algunos parages, o sitios bajos, sobre
sale la caera a la faz de la tierra, y en otros, como en Cao
Quebrado, y el cao que llaman de las Vicaras, existen rotos los
arcos, y muro de la misma caera; la cual se presenta tambin al
descubierto, y sobresale un poco de la tierra al acercarse a Mrida
como a doscientos pasos del muro, trayendo una direccin recta a

la naumaquia, donde entraba por la parte del medioda. Como esta


caera viene por las alturas que dominan a la ciudad, y no tiene que
vencer valle alguno para acercarse a ella, no hubo necesidad de for
mar arcos como en las anteriores: entra subterrnea en el muro; y en
las diferentes vueltas y crculos que forma en su curso, camina ms
de tres leguas de tierra, en cuya larga distancia no sera extrao que
surtiese de aguas a otros pueblos, casas de campo y hermosas pose
siones que habra en un suelo tan a propsito como el que coge su
lnea todo al oriente de Mrida. En el da est obstruida y sin uso;
mas como siempre recibe alguna agua en su madre, y subsiste el
cauce, o conducto subterrneo, podra suceder muy bien que por
muy ciego que est de tierra y broza, se filtre y se comunique por l
parte de la misma agua que produzcan los veneros y manantos que
se encuentran por todo aquel terreno, y que sea cierto lo que algu
nas gentes dicen, que el agua del pilar de la dehesa de Albarregas es
filtracin de esta caera. Contiguo a una fuente que hay en dicha
dehesa se ven fundamentos muy slidos de argamasa, que demues
tran no haber sido de poca consideracin el edificio que sostenan.
El abandono con que hoy se miran estas obras, es mayor que el
empeo y celo de los romanos en fabricarlas.
(Tiene dos lminas, una con inscripciones y en la segunda aparece
adems del teatro y del anfiteatro la Caera moderna que llaman
de San Lzaro, sustituida a la antigua de los romanos.)

Dibujos
[1] PONZ. Madrid, 1778. Dibujo de los dos arcos supervivientes del
acueducto de San Lzaro inserto entre las pginas 114 y 115 del
tomo VIII, encuadrado y con el nmero 114 en paginacin.

[2] LABORDE: Vista del acueducto principal en Mrida. Las


referencias al pie son: Dutrully delineavit, Baugean aqua forti
y Dequevauviller sculpsit.
[3] Vista del puente de Albarregas. Aparece en segundo trmino
parte del acueducto de Los Milagros y especialmente a la dere
cha en el horizonte la ermita de San Jorge con su Calvario, en
cuya explanada debe estar enterrado el depsito terminal. Junto
a ella el pilar de quiebro para la ltima alineacin que conduca
hasta dicho depsito. Las indicaciones al pie son: Liger deline
avit, Baugean aqua forti y Dequevauviller sculpsit.
[4] Vista de una parte de los aqueductos en Mrida. Las indica
ciones que constan, adems del ttulo, tambin en francs y en

ingls, son: Alex de la Borde del, en el centro; Baltard aqua forti


y Pedoux Sculp. Sus dimensiones son: 27 x 34,50 cm.
[5] Plano geometral del Aqueducto en Mrida y del Puente de
Albarregas. Figuran de izquierda a derecha el alzado de los dos
arcos subsistentes del acueducto de San Lzaro en su estado
real; detalle de la cornisa y de la seccin transversal del puente
de Albarregas y un alzado de la reconstitucin de tres arcadas
del acueducto de Los Milagros, con escalas grficas diferentes
para cada uno de los acueductos. Damos nicamente los alza
dos de ambos acueductos a la misma escala, que es diferente de
las del dibujo.
Las indicaciones son: Molinier delineavit y Dornuer sculpsit.
[6] Grabado de la Crnica General de Espaa. Provincia de Bada
joz, pg. 49.

157

Acueducto de Sevilla

Conduccin

H u m illa d e ro de la Cruz
del C am po, te m p le te
m u d ja r (1 4 8 2 ) que
aparece re la c io n a d o con
el a cu e d u c to en to d o s
los gra b a do s q u e se
conservan

La conduccin de agua a Hispalis arrancaba en Alcal de Guadaira recogiendo unos


manantiales que llevaba a la ciudad en canal cerrado, el cual empieza enterrado con
registros uniformes distribuidos cada 100 pasos aproximadamente, e iba surgiendo a
la superficie, primero sobre muro, para terminar sobre arcadas en el tramo final.
La presencia de manantiales de agua abundante en la regin de la actual Alcal de
Guadaira, fu en te p eren n e la llam Rodrigo Caro, que parece estar relacionada con el
nombre primitivo de esta villa, Hienipa segn opiniones no del todo autorizadas, debi
incitar a los romanos a utilizarlas en el abastecimiento de una de sus ciudades ms
importantes en nuestro pas, como era Hispalis. Hay que tener en cuenta que aunque
disponan de las aguas del Betis, los romanos, como en otros muchos casos de ciuda
des en anlogas condiciones, necesitaban de una conduccin de agua potable directa,
mxime en este caso donde los manantiales se encuentran tan prximos, a unos pocos
kilmetros, mientras que, por ejemplo, en Toledo fue preciso acudir a las aguas del
Guadalerzas, a distancia de 75 km, y en Cdiz, a las del Guadalete, con recorrido an
logo. Ya sabemos las grandes distancias que tuvieron que recorrer en las conducciones
de Roma.
En toda la primera zona enterrada se reconocen las lumbreras, muchas de ellas
descubiertas, e incluso parte de la galera enterrada, al realizarse la explanacin de la
actual carretera, debiendo ser unas y otra obra inicial. En cambio parece ser que des
pus haba una zona indecisa donde la canal descubierta tena una traza divagante
para acudir al servicio de algunos molinos, hasta
doce segn las descripciones ms antiguas.
Entraba el acueducto en Sevilla por la puerta de
Carmona, ya que segn los grabados antiguos que
daba lindando con la va romana Corduba-Hispalis,
que vena en ltimo trayecto desde dicha ciudad, la
cual dio nombre a la puerta y de rechazo al acueduc
to que se ha conocido siempre por los Caos de
Carmona.
El acueducto terminara en algn depsito regula
dor dada la importancia de su caudal, a juzgar por las
dimensiones de su caja, 1,20 x 0,60 m. Segn las refe
rencias de la crnica almohade de Abenshibasala en
el ao 1187 se construy un estanque o depsito en

159

Acueductos romanos en Espaa

C o n ju n to de c in co
a rcadas, n ic o resto
q u e se conserva
c o m p le to de las
c u a tro c ie n ta s y p ico
que tu vo el a cu e d u cto .
R estaurado en 1951

Lo q u e resta del
a cu e d u cto de H is p a lis .
C o n ju n to de las c in c o
a rcadas co m p le ta s en
zonal fin a l

la calle Mayor. Despus seguira enterrada para alimentar a las fuentes de la ciudad,
y en la misma crnica se indica que hubo que desviarla al construir la Mezquita, dn
dole un cauce ms amplio y mejor. Segn el cronista Peraza, divida la ciudad en dos,
yendo a terminar hacia la puerta del Arenal.
Descripcin del acueducto

El acueducto propiamente dicho debi tener inicialmente una longitud de ms de 4


km, ya que estaba perfectamente claro su arranque cuando hicimos las fotografas de
toda la zona existente en el ao 1956. Debi llegar ms all de la puerta de Carmo
na, ya que la muralla se construy posteriormente. Esta puerta corresponde a la inter
seccin de las calles actuales de Menndez Pelayo y Luis Montoto, la primera obte
nida como ronda al derribar la muralla y la segunda al encerrar entre casas la carretera
de entrada en Sevilla procedente de Carmona, que empez siendo la va romana Corduba-Hispalis.

160

C o n ju n to de o tra s c in c o
arca d a s con la co ro n a ci n de
la ca ja d e sm o ch a d a, n ic o
resto de las d o sc ie n ta s
arca d a s que e xista n hace
m uy pocos aos

Captulo V Acueducto de Sevilla

161

Acueductos romanos en Espaa

'T/e-aua c/ca,

G lia, cu,

cSov7<?t(L, ( >cr/?if<ie c /rf/a

cyC nc/tzlit/frU i^
Dos grabados de la m ism a
se rie del s ig lo XVIII [3 ] y [4 ]

162

Captulo V. Acueducto de Sevilla

Grabado de la C rnica
General de E spaa.
P ro vincia de S e v illa [7 ]
G rabado de G. Dor [5 ]

163

Vista to m a d a en el ao 1963
La C ruz
d e l C am po

F ina l de la a rq u e ra
e xiste n te en 1 9 6 3

Trozo sa lva d o
de la d e s tru c c i n to ta l

Trozo co n serva d o sin caja

A lin e a c i n
de la arquera

C om ienzo
de la arquera

C anal c u b ie rto

C arretera a
A lca l de G uadaira

Vista tom ada en la a c tu a lid a d (1969)

Acueductos romanos en Espaa

Izq u ie rd a
F o tograbado de Espaa: sus
m o n u m e n to s y artes. 1 8 8 4
D erecha
A c u e d u c to y paso sobre el
Tagarete. (F o to g ra fa que
a co m p a a al A cta de la
A ca d e m ia )

Al ir asomando la caja de un modo natural por mantenerse en descenso suave el


nivel del terreno hacia Sevilla, iba sobre muro de unos centenares de metros, hasta que
la altura de ste permita su aligeramiento mediante arcos que eran de la misma luz en
toda la zona que observamos 3,90 (13 pies). La anchura del muro era de 1,80 m (6 pies).
Los arcos se prolongaban en pilares que primero eran rectangulares de 0,85 x
1,80 m, hasta que habiendo crecido la altura tomaban fuste en los frentes, mantenin
dose la latitud constante en alzado hasta que en una segunda superacin de altura
tomaban fuste en las cuatro caras. En el nico vestigio que hoy se conserva tienen
una base de 0,85 x 2,10.
Toda la obra es de opus testacea, emplendose ladrillos de 27 x 13,5 x 5 cm, y llaga
de alrededor de 2 cm. Los aparejos son muy simples, en las boquillas de los arcos se
aparejan un ladrillo a soga con otro a tizn, alternando juntas en dovelas sucesivas;
en los frentes de tmpanos y caja las hiladas van alternativamente a soga y a tizn en
toda su longitud, y en los frentes normales de pilares alternan hiladas de tres a soba
y cinco a tizn.

Trozo de la hoja de S e v illa


del p la n o 1 :5 0 .0 0 0 del
In s titu to G eo g r fico

Capitulo V Acueducto de Sevilla

G rabado de V illa m il [6 ]

La latitud de la obra en tmpanos y caja se mantiene en 1,85 m, y lo mismo en la


zona de muro, enrasando paramentos que se subdividen por dos cornisas muy sim
ples en ligero saliente, la superior de cuatro hiladas separando la zona de caja de los
tmpanos y la inferior tres hiladas, separando coronacin de pilares y arranque de
bvedas. Las boquillas de stas quedan perfectamente enrasadas con tmpanos y tie
nen las lneas de trasds de las adyacentes tangentes de arranques, mientras que dejan
dos o tres hiladas de tmpano entre clave y cornisa.
Quedan slo cinco pilares con sus correspondientes arcos como los que acabamos
de describir, pero hace pocos aos existan unos 200. En la zona final, segn los gra
bados del XIX, las pilas se reforzaban mediante contrafuertes; tambin parece que
algunos arcos tenan luces mayores, como indica el grabado de Villamil. Exista una
zona de dobles arcadas superpuestas que deba corresponder al paso del arroyo Taga
rete, cuyo cauce se cubri sirviendo la depresin correspondiente para implantar la
lnea frrea en su prolongacin hacia Cdiz. En esta zona la va romana tambin sal
vaba el mismo arroyo con puente de varios vanos en dobles arcadas superpuestas,
como se ve en la foto que acompaa al acta de la Academia y en el grabado de las
Crnicas de Espaa que reproducimos. A esta zona de doble arcada corresponde la
otra reliquia del acueducto que se restaur en el ao 1951, segn reza en lpida que

167

Acueductos romanos en Espaa

conmemora dicha feliz iniciativa. Se superponen las dos


arcadas, cumplindose en la superior la norma invarian
te en todos los acueductos espaoles de este tipo de
superponer un medio punto sobre un cuadrado en la
silueta interna de esa arcada. Se aligeran los tmpanos
intermedios entre los arcos principales que tienen la
misma luz y espesor que en el resto otros arcos escarza
dos estribadas contra sus riones. Se da la anormalidad
de que el piso inferior tiene menor latitud que el supe
rior, pues la separacin de pisos se establece mediante
cornisa de cuatro hiladas que van en saledizos sucesi
vos, permitiendo de este modo aumentar la anchura de
los pilares superiores. Existe otra cornisa coronando la caja con cuatro hiladas de igual
saliente y m uy reducido. Una particularidad notable es la existencia de un atanor que
va embebido en macizo de ladrillo sobre la coronacin del primer piso, atravesando
los pilares del segundo.
La cimentacin de los pilares es tambin de fbrica de ladrillo en planta rectan
gular con aumento de latitud en ambas dimensiones.
La configuracin de esta zona del acueducto con el entrelazamiento de arcos que pare
cen propios del mudjar ha debido fomentar la atribucin de esta obra a los rabes.
Al retocar la rasante del paso de la calle de Luis Montoto sobre el ferrocarril apa
recieron arcadas enterradas entre los muros de las rampas de acceso a dicha obra. Cree
mos que no son las arcadas del acueducto, sino las del puente de paso del Tagarete
por la va romana, ya que definiendo la alineacin de la calle la puerta de Carmona,
es natural que se implantara sta sobre la propia va romana y su puente. Adems,
como parece seguro que esta segunda reliquia del acueducto no ha cambiado de lugar,
su alineacin queda fuera de la superficie ocupada por la plataforma del paso actual.
Este acueducto aparece destacado en varios grabados de los siglos XVII, XVIII y XIX,
que dan la vista de Sevilla desde Triana o desde San Bernardo. Los ms antiguos de
ellos son los de la coleccin CIVITATES ORBIS TERRARUM, que dedica tres folios a nues
tra ciudad y en dos de los cuales, que reproducimos, aparece el acueducto con la corres
pondiente leyenda de Caos de Carmona.
Segn Madoz constaba de 410 arcos, aunque en
poca romana seran ms, ya que se hizo antes que la
muralla; en el ao 1918, fecha del informe de la Acade
mia de la Historia, eran 401, y cuando lo vi por vez pri
mera deba estar reducido a la mitad, ya que llegaba slo
hasta la altura de la Cruz del Campo, que est a media
distancia entre el arranque de los arcos y la calle de
Menndez Pelayo, que corresponde a la ronda actual
obtenida al derribar la muralla. La zona final, que era de
pilastras con contrafuertes de bella prestancia, como
aparece en el grabado de Villamil, se debi derribar con
la puerta de Carmona, lo que debi ocurrir a finales de

168

A rq u e ta s de la c o n d u c c i n
puestas al d e s c u b ie rto al
c o n s tru ir la ca rre te ra a
A lc a l de G u a d a ira . Se ve
el pozo de la a rq u e ta y uno
de los h a stia le s de la caja
del canal (fo to s a ctu a le s )

C a silla de la H a cien d a de la
Red del Agua (ver d e ta lle
de la hoja d e l 5 0 .0 0 0 ).
C o n stru cc i n d e l XVIII que
de b a se rv ir para d e svia r el
re p a rto de agua e n tre los
m o lin o s y la c iu d a d . En una
de e lla s se ve la co ro n a ci n
h e m is f ric a de re fe re n cia
para una de las lu m b re ra s
de v is ita (fo to s a ctu a le s )

Capitulo V Acueducto de Sevilla

i-------------- -------------- 1
D e talle de la zona conservada (sin ca ja ) en la u rb a n iz a c i n m en o r

. 0.60

Zona co n serva d a ju n to al paso del fe rro c a rril, en la c a lle de L u is M on to to

169

Acueductos romanos en Espaa

siglo. Un segundo derribo correspondera al cubrimiento del ro Tagarete,


que queda debajo del ferrocarril actual, y a l se refiere el seor Gestoso en
el acta de la Academia verificndose otro derribo importante al prolongar
el ferrocarril de M.Z.A. hasta Cdiz, ya que atravesaba dicha obra en la zona
de mayor altura, donde debi estar la zona de arcada doble. Al construir el
paso sobre este ferrocarril, implantado sobre la obra antigua de paso del
Tagarete, se enterr entre los muros que contienen las rampas de acceso una
obra romana, pero debe ser el puente de la calzada, tambin con arcadas
superpuestas, que aparece en la fotografa que ilustra el acta de la Academia
y en el grabado de las Crnicas d e Espaa que reproducimos.
H istoria

No tenemos referencia directa de poca romana relativa a nuestro acue


ducto. Las primeras noticias escritas son de poca almohade, cuando evi
dentemente se hizo una reparacin importante del mismo y una desvia
cin para abastecer el palacio de la Bohania que luego aparece en todos los
sucesivos otorgamientos del agua primero como Huerta de Benhoar y
luego como Huerta del Rey, la cual figura as en los grabados antiguos cerca
del acueducto junto al poblado en torno a la iglesia de San Bernardo y
frente a la Cruz del Campo. Hoy da este palacio se ha convertido en el
Colegio de Porta Coeli, donde se conservan restos de desviacin del canal
a que aludimos.
Resulta casi incontrovertible que la conduccin y con ella el acueduc
to, es decir, la obra sobre arcos es romana, primero porque ya exista en
poca almohade, y anteriormente slo los romanos han sido capaces de
acometer una obra de tanto empeo. Ya hemos indicado que la zona de
arcadas, sin contar la obra sobre muros, tendra unos 4 km de longitud, y
es preciso descender hasta poca actual para que se construyan puentes de
fbrica de tal envergadura. Alineaciones rectas mantenidas con la constan
cia y regularidad que destacan en la conduccin solamente puede ser obra
de romanos.
Basta comparar las arcadas del acueducto principal con las del ramal
correspondiente a la Huerta del Rey, que muestran una construccin ver
daderamente deficiente, y apuntadas no por arte ojival sino por pobreza
tcnica. Los detalles arqueolgicos de aparejos, ladrillos, etc., y la homo
geneidad con otras obras de ingeniera romana de la regin, remachan,
como luego veremos, esta conclusin, que repetimos nos aparece incon
trovertible.
La crnica de Abenshibasala nos indica el ao en que se llev a cabo
la restauracin del acueducto -567 de la Hgira, es decir 1189 d. C.y el
ingeniero que la realiz, el malagueo Hach Yaij, el mismo que tendi
un pasadizo sobre el ro, con el puente construido con mucho arte y apo
yado sobre vigas de slida cimentacin para que por l pasaran la gente de

170

Dos vista s de la zona de asom o de la


co ro n a ci n del ca n a l to m a d a s h a cia aguas
a b a jo y aguas a rrib a re sp e c tiva m e n te

G ran a lin e a c i n de ca n a l e m e rg id o que


e m p ie za so b re m uro y te rm in a sobre arcadas
(fo to s a n tig u a s)

C aptulo V. Acueducto de Sevilla

V istas la te ra le s d e la gran
a lin e a c i n de sd e el la d o de
la ca rre te ra y d e sde el lado
in te rn o , re sp e c tiva m e n te

Zona p rim e ra y se g u n d a de
arcadas (fo to s a n tig u a s)

Sevilla y los habitantes del Alfaraje y adems los ejrcitos que salen de expedicin.
Es el primer puente de Triana, que luego se convirti en un puente de barcas, suce
sivamente recompuesto hasta la mitad del siglo XIX, en que se construy el actual.
Como se desprende de esta crnica, el ramal a La Bohaira (la significacin de esta
palabra es charca) corresponde a la obra original de Abu Yacub Yusuf, indicando cla
ramente que, guiados por indicios superficiales de la construccin enterrada primiti
va, dieron con el caudal que por ella circulaba, dejando sin agua a la ciudad, limitn
dose luego a restituir la principal haciendo las reparaciones correspondientes. Despus
desviaron y mejoraron el cauce de distribucin dentro de la ciudad al encontrarlo en
las excavaciones de la Mezquita, o sea, en el emplazamiento de la actual catedral, cons
truyendo adems un depsito para regularizar el suministro en la calle Mayor.
En el siglo XVI, Pedro M edina, en el libro de las Grandezas M em orables d e Espa
a da como existentes 430 arcos de ladrillo.
Madoz indica que existan 410 arcos y era el ao 1848. En el informe de la Aca
demia de 1918 los arcos eran 401 y la longitud 1.636 m, correspondiendo a la zona
de doble arcada 71 huecos, pero advierte que sufri ya el derribo de una parte sin
protesta de nadie.
Cuando Sevilla pasa a poder de los reyes espaoles, van apareciendo documentos refe
rentes a nuestra conduccin, empezando por el que suscribe Fernando III que otorga al
genovs Misero Cajizo el arrendamiento vitalicio de los molinos de la acequia de Gua
daa con el cargo de tener reparados sus muros y puertas contra las avenidas del Gua
dalquivir. Otorgamiento anlogo se hace a la ciudad por Alfonso X en 1254, con indntica carga, establecindose de los molinos que eran nueve poblados e cinco derribados,
aadiendo las obligaciones por parte del Concejo de hacer venir el agua a los sus pala
cios de la Alczar e a la huerta de Benhoar, e a dos fuentes en Sevilla e que repare los

171

Acueductos romanos en Espaa

caos de Santa Mara e los


33BRHHR
caos de la Alczar.
Desde entonces figuran
en las Ordenanzas de Sevilla
los ttulos de los Alczares y
Atarazanas y se repite la pro
piedad de los catorce m oli
nos de la ciudad y su obli
gacin de llegar el agua a la
Alczar y Huerta del Rey.
El rey Fernando IV, en
1310, confirm al Convento de San Francisco de Sevilla la merced que debi haber
otorgado Alfonso X de una cierta cantidad de agua, procedente de los Caos, dedu
cindose que el agua de la conduccin era propiedad de los Reyes, los cuales hicie
ron otras muchas donaciones, yendo a los Reales Alczares el agua que no iba a par
ticulares. En el siglo XIX aparece otra vez propiedad del Concejo, quien decide, con
aprobacin del Gobierno, dedicar el agua al uso exclusivo del abastecimiento de Sevi
lla, suprimiendo todos los molinos para llevar el agua en derechura a la ciudad, y
conseguir que al aumentar el agua que se supone entrara en la ciudad, repartirla y
venderla a muchas ms casas que no la tenan. Esta obra parece que se empez hacia
1830, pero se dificult al derivar parte de lo recaudado para gastos extraordinarios
con motivo del cleramorbo. Ya se haba propuesto cosa anloga en 1607 por el
arquitecto Luis Montalbn, que fue comisionado por la ciudad para nivelar el agua
y estudiar el aprovechamiento econmico de la misma.
Al suprimir los molinos que obligaban a un contorneo irregular de la conduccin
en acequia descubierta, se debi restituir la primera conduccin romana, pues la uti
lizacin para fines industriales debi ser medieval y de la poca del primer desarrollo
de los aprovechamientos hidrulicos, coincidiendo con una disminucin del inters
por la utilizacin del agua en fines primarios. Las obras de reparacin ms importan
tes debieron realizarse alrededor de la llamada Hacienda del Agua, donde existe una
construccin rectangular cubierta con cpula graciosa de arquitectura sevillana que

172

D e talle s de las arcadas


b ajas (fo to s a n tig u a s)

R esto conservado de la
d e s tru c c i n to ta l del
a cu e d u cto . Ha sid o
d e rrib a d a la caja

Captulo V. Acueducto de Sevilla

S itu a c i n re la tiva de la
a lin e a c i n del a cu e d u c to
con re sp e cto a las fa ch a d a s
de los e d ific io s

Lo que ha s u b s is tid o . Base


de un p ila r ju n to a un
e d ific io en c o n s tru c c i n

,
_ _

D e ta lle de un p ila r y dos


m edos arcos

sirve para descenso a la galera mediante escalera en tres tramos rectos. Esta obra se
reproduce en las fotos adjuntas y a partir de ella se conservan registros de la conduc
cin en los trechos no afectados por cambios rsticos o urbanos.
El ltimo captulo de la historia del acueducto es verdaderamente desgraciado y
bochornoso. Podemos resumirlo en cuatro acontecimientos que definen el engran
decimiento de la ciudad.
El primero es el derribo de la puerta de Carmona al romper el cinturn de la mura
lla para facilitar la expansin hacia San Bernardo. El segundo es la prolongacin del
ferrocarril hacia Cdiz, que determin el cubrimiento del arroyo Tagarete, cuyo cauce
utiliz, lo que le oblig a acometer contra las arcadas finales de la conduccin, segu
ramente dobles por ser las de paso en la zona de mayor altura del barranco.
Al irse desarrollando la urbanizacin, sta, en lugar de acomodarse al trazado geo
mtrico de las arcadas dejndolo para ostentacin y ornato, m uy conveniente a la
pobretera con que se ha llevado a cabo, lo fue destrozando paso a paso, y en esto
resultaron de acuerdo autoridades administrativas y artsticas. Se lamenta con dolor
la Academia de la Historia en el Acta de 1918, a la que tantas veces hemos aludido,
y que reproducimos en la informacin bibliogrfica, amonestando a la Comisin Pro
vincial de Monumentos por el contubernio con el Ayuntamiento en el cual se deci
di el derrumbamiento total, proponiendo a la Academia conservar nicamente como

173

Acueductos romanos en Espaa

recuerdo el sistema de conduccin de aguas a que responde el monumento, un trozo


del mismo del nmero de metros que de comn acuerdo sea determinado por las
partes del citado contubernio. Obra vulgar sin rasgos artsticos, desprovista de inte
rs arqueolgico la califica la Comisin Provincial de Monumentos para justificar
su colaboracin en este proyecto de destruccin total, en lugar de haber sido ella
quien levantara la voz, ante la Academia, del peligro que corra aquel antiguo acue
ducto, que es uno de los pocos monumentos romanos que restan en Hispalis y
sin duda, el ms considerable de todos ellos.
Tan descabellada medida, que no se llev a cabo en 1918, ha sido ejecutada hace
algunos aos, menos de cinco, como atestiguan las dos fotografas areas que hemos
reunido, indicando un momento anterior y otro posterior a su eliminacin. En ambos
aparece la imponente crcel de la ciudad, monumento que, por lo tanto, ha asistido
a su ejecucin, dando a esta palabra su sentido de condenacin a muerte.
Volvemos a repetir, y esto con pleno conocimiento de causa, cmo los urbanizadores de esta zona no han podido ordenar sus bloques mediocres y absolutamente
faltos de gracia con la pauta que daba el acueducto paralelo a la carretera como ellos,

Lo q u e ha s u b s is tid o . R estos
conservados ju n to al paso de
fe rro c a rril en la c a lle de A n to n io
M on to to , cu yo s m uro s apa re ce n al
fo n d o . R e staurados en el ao
1951 segn in d ic a la l p id a

174

Captulo V Acueducto de Sevilla

Grabado del s ig lo XIX [81

de tal modo que, segn todava atestiguan los m uti


lados restos de sus cimientos, el plano vertical del eje
del acueducto quedaba casi en coincidencia con el de
fachada de una de la alineaciones. Simplemente con
haberlo dejado empotrado en dichas edificaciones,
dando as un basamento gracioso en la simple repe
ticin de sus arcadas, o bien haberlo dejado dividien
do una de las calles interiores ordenando las circula
ciones y valorando el conjunto con un verdadero eje
espacio-temporal en la historia de la ciudad.
Causa indignacin comparar la desorientada
campaa de prensa que desat la proyectada inter
vencin para reforzar el acueducto de Segovia con el solo propsito de aumentar sus
posibilidades de subsistir y el silencio total ante la vandlica destruccin de este otro
monumento romano.
Y ha sido tan autnticamente vandlica, que no hemos podido encontrar ni un
ladrillo abandonado de los millares que tuvieron que salir en el derribo. Y para mayor
befa de romanos en las cinco arcadas que se han conservado, respondiendo quizs a
aquella proposicin de la Comisin Provincial de Monumentos de un nmero de
metros del monumento que de comn acuerdo sea determinado, se ha suprimido
la caja, quedando as el pobre vestigio descabezado y sin sentido. Parece que en este
desaguisado no ha tomado parte la Comisin de Monumentos, pues segn me comu
nicaba un vecino de la zona, se dieron tanta prisa en derribar, que cuando llegaron
los de monumentos, no quedaba ya nada en pie.
Problem as arqueolgicos

Como informa la Academia en el acta de defensa, desgraciadamente intil, el acue


ducto era una de las pocas construcciones que quedaban de los romanos en Hispalis,
y se encontraba entonces en casi su comple
ta supervivencia. En construcciones de ladri
llo era tambin excepcional, pues aunque
existen varios puentes y el acueducto de It
lica en la regin btica, se encuentran redu
cidos a ruinas en sus ltimas fases, como le
ocurre a este ltimo, o se encuentran en luga
res difcilmente accesibles. Nuestro acueduc
to paralelo a la carretera de Sevilla a Alcal
de Guadaa, que es tambin la de Sevilla a
Granada, luca toda la constancia de una
obra lineal.
P uentes rom anos de la d rillo en la B tica . C ercanas de
A n d ja r

175

Acueductos romanos en Espaa

P ue n te s rom anos de la d rillo


en la B tica : cija ,
C arm ona (re c o n s tru id o en
el X VIII) y A z m a lc lla r

Como corresponde a un acueducto era una obra sencilla, pero vibraba en la repe
ticin de su ritmo montono, que se avivaba por el progresivo crecimiento de su altu
ra, emergiendo desde las profundidades del suelo, para nacer en la tosquedad de muro
e ir afinando su corporeidad, ensayando primero en esquemas sucesivos la redondez
del medio punto, e irse encaramando sobre sus pilares de esbeltez creciente y m uta
ciones sucesivas desde la seccin rectangular constante en toda la altura hasta en dos
pasos tomar fuste en sus cuatro caras.
En su sencillez verdaderamente ingenieril conservaba invariante los elementos que
iba logrando sucesivamente, caja, bveda, arranque de pila, transformando nica
mente, de consuno con la altura la corporeidad de sus pilares. A medida que se logra
ban definitivamente los diversos elementos se destacaban con una cornisa que los
delimitaba dentro de la conformidad de todos ellos, encajados entre dos planos ver
ticales que definen bloque nico donde se recorta su silueta, excepto en el tramo final
donde destacaban por ambos lados los fustes primero y dos contrafuertes laterales
despus destacados en el tramo final.
Todas las trabas son m uy sencillas, soga o tizn alternando por hiladas horizonta
les y soga-tizn nicamente en las hiladas inclinadas de las boquillas.
Destacan en complicacin de diseo las arcadas dobles del trozo conservado y res
taurado cerca de la va del ferrocarril. La superposicin de arcadas debi quedar obli
gada por la singularidad correspondiente a la mayor altura del paso sobre el arroyo
Tagarete, del cual la Academia consigna su existencia y las fotos antiguas la confirman

176

Captulo V Acueducto de Sevilla

D e m o lic i n de los arcos


de co ro n a ci n del paso de
la va rom ana sobre el arroyo
Tagarete al h a ce r el
a co n d ic io n a m ie n to del paso
sobre el fe rro c a rril en
la ca lle de L uis M on to to
(1 9 6 6 )

en paralelismo con una obra tambin de dobles arcadas para el paso de la carretera
sobre dicho barranco, obra que debera ser romana, pues estaba en el paso de la va
romana de acceso a Sevilla. Como ya hemos indicado, esta obra debe ser la que se
halla enterrada y desmochada entre los muros del paso sobre el ferrocarril en la calle
Luis Montoto.
El diseo se complica por la silueta doble de las arcadas, la cual se aligera, adems,
al recortarse los tmpanos mediante arcos de aligeramiento circulares, pero rebajados
que se intestan en los riones de los arcos superiores y de los inferiores. El entrelaza
do que de este modo forman arcos de arcada y arcos de aligeramiento dan la impre
sin de una obra de estilo rabe o mudjar, lo que seguramente reforz la idea de atri
buir todo el acueducto a los rabes. Pero no hay que olvidar que tambin los romanos
aligeraron los tmpanos de sus puentes y sus acueductos (Almucar y Baelo) con
arcos intermedios, aunque siempre de medio punto. La arquera volvera a ser senci
lla despus del barranco de Tagarete, pues as terminaba en la puerta de Carmona
como claramente aparece en el grabado de Villamil.
Problem as estticos

El planteamiento que hace la Academia enjuiciando el monumento desde el punto


de vista esttico, nos da pie para hacer unas consideraciones sobre el problema de las
obras de ingeniera. Utiliza todo el encadenamiento de tpicos novecentistas en las
disyunciones: material-ideal, contenido y forma, til y bello, arte y tcnica, etc.
Comienza por establecer: No se trata, es cierto, de una obra de arte, afirmacin
que traducida, por ejemplo, al francs, sera un contrasentido. Contina dando las
razones de este aserto, que acredita a los romanos, pues el arte reservbanlo, con
acuerdo, para donde haba de hablar al espritu y a los ojos. No se sabe por qu un
acueducto, o cualquier obra de ingeniera, con su imponente corporeidad, no ha de

177

Acueductos romanos en Espaa

tener, as, a priori, nada que decir a los ojos, aunque sean cosas desagradables, y pol
lo tanto la idea de equilibrio repetido y perdurable es algo que dice al espritu, cap
tador de ritmos.
El acueducto de Sevilla se desarrollaba paralelo a la va romana de llegada a la ciu
dad del Betis y destacando entonces en el paisaje casi llano y en descendencia hacia
la urbe, serva de introductor al viajero orientndole, acompandole la sucesin de
pilares, ms repetidos que la miliarias, pues los arcos casi marcaban sus pasos, dando
una anticipacin de lo ventajoso de la civilizacin creada por el genio de Roma. Le
atemperaban para pasar de lo rural a lo urbano.
Segn el informe, el romano reservaba el arte para los templos, anfiteatros, termas
y dems construcciones urbanas y nuestro monumento no poda clasificarse entre
ellas, pues trtase de una obra de ingeniera como las murallas, las cloacas y los cita
dos pantanos, puentes y calzadas. De esta manera quedan excluidos de modo irremesible del recinto acotado para el Arte todos los dems acueductos romanos, como Sego
via, M rida, etc., y los puentes como Alcntara, Mrida, etc., pues en todos ellos,
como tal obra de ingeniera, su mrito evidente est en el esfuerzo que supone su vasta
construccin, en su magnitud, en la regularidad de su trazado y en la sencillez de su
forma. Claro est que todas estas cualidades que enumera, pueden considerarse ya
dentro de una regulacin esttica, y para asegurarlo insiste en que estas cualidades no
derivan de pobreza de conceptos, o de medios del constructor, sino de admirable pre
visin y economa en el empleo de tales medios para llegar al fin propuesto.
Este problema de relacin entre utilidad y belleza, que tantas veces se plantea y
generalmente se desenfoca desde el comienzo, bien alejndolas infinitamente una de
R estos de la d e riv a ci n para a b a s te c im ie n to de la
H u e rta del Rey (La B oh a lra ), en poca m u s u lm a n a .
E ntrad a a c tu a l a la H ue rta del Rey

178

Captulo V. Acueducto de Sevilla

otra hasta el punto de hacerlas incompatibles, o por lo menos m uy mal avenidas, o


bien considerando la primera como nica fuente de la segunda en el caso de nuestras
construcciones ingenenles.
Como ya decamos al comenzar uno de los ltimos planteamientos del tema, ha
quedado encuadrado dentro de la ms acendrada esquisitez de una pseudo-filosofa
de las postrimeras del siglo. En cuanto a una cierta actividad es tachada de utilitaria,
se rasgan las vestiduras los conspicuos si alguien intenta tratar sus productos con cate
goras estticas. Frente a lo profesional, primero el amateurismo; frente al trabajo y
el esfuerzo, el ocio y la bohemia; frente a la entrega profesional el hoby; frente a lo
claro y racional, la vaguedad mstica.
Quiz esto, en el campo de la ingeniera, obedeci a la falta de dominio en las tc
nicas constructivas de final de siglo y creemos que tambin puede ser una reaccin
defensiva contra la horrenda demostracin que la revolucin industrial trajo al mundo
al materializar sus concepciones arquitectnicas y urbansticas, sin que fuera la mqui
na, a pesar de sus ruidos y humos, la responsable de todo este crimen contra la esttica
universal, pues el nico responsable era el naciente empresario capitalista dispuesto a
explorarlo todo a travs de la mquina; materias primas, energas, hombres, mujeres,
nios, etc. El error ha quedado saldado cuando otros empresarios con mentalidad ms
clara, han visto que era rentable el dar entrada a la esttica en sus construcciones, en sus
ambientes, en sus jardines, pues la alegra, la salud y aumento de vitalidad que trae con
sigo, permite na ms adecuada utilizacin de las energas laborales.
Frente al planteamiento en antinomia que todava perdura en algunos sectores
activos con mentalidad retrasada, queremos sacar a relucir el primer planteamiento
del tema, primero en lo que respecta a la cronologa, y adems primario y verdade
ramente transcendental, pues tuvo la gracia de venir implicado en el planteamiento
originario de otro tema mucho ms imponente: el de la Idea en Platn.
En su dilogo, Hippias Mayor, cuyo tema es precisamente la belleza, se trata de
inquirir qu es lo que hace bellas a las cosas que lo son, averiguar no cules son las
cosas bellas, que es el primer escape a que recurre el sofista: una bella muchacha, una
bella yegua, una bella lira, sino aquello que puede estar incluso en objetos como los
pucheros de barro o las cucharas de madera que Scrates enfrenta al distinguido
repertorio de su interlocutor. No slo el meollo del dilogo, sino los detalles secun
darios en la actuacin de los personajes, resultan preciosos para un replanteo firme
de nuestro tema; el asco y los aspavientos que se perfilan en las reacciones de Hip
pias y la mordaz irona de Scrates al centrar el tema en las cosas vulgares de la vida,
para hacerle convenir en que tambin pueden ser bellas si estn hechas por un buen
alfarero, y son lisas, redondas y bien cocidas, como estas bellas marmitas de seis
medidas hechas a torno. A lo largo del dilogo se pasa revista a todo aquello que
puede hacer bellas las cosas, llegando a tantear una serie de definiciones, que no son
conclusivas, pero que llegan a circunscribir el rea dentro de la cual se encuentra el
objeto investigado, obteniendo as una definicin aportica, segn Zubiri. Estas
definiciones parciales han vuelto a surgir desperdigadas en los ltimos tiempos y
aplicadas precisamente a la esttica de la arquitectura: el material, la adecuacin al
fin, la conveniencia con la funcin, la utilidad y, por ltimo, el ser agradables a la

179

Acueductos romanos en Espaa

vista o al odo, frmula sta, la ltim a del dilogo, que termina con una frase pro
verbial: la belleza es difcil.
Frente a una circunscripcin a priori de los sectores de objetos fabricados por el
hombre que pueden ser bellos, debemos enfocar el problema desde el hacer mismo.
En toda actividad humana podemos distinguir siempre una tcnica y un arte slo dis
tinguibles en matiz, ya que, en definitiva, estos dos conceptos son derivados del grie
go tekn, que no tuvo primitivamente un sentido de hacer sino de saber. El hacer bien
las cosas, que es el aspecto tcnico, no conduce necesariamente a hacer el bien, aun
que hay una cierta predisposicin hacia ello, y del mismo modo, el hacerlas con arte,
no quiere decir que se trate de una bella arte , pero tambin hay una cierta versin a
conseguirlo. En el caso de produccin de objetos materiales que tienen una concre
cin plstica, el simple hecho de tomar relieve los define en formosidad, lo cual obli
ga a considerarlo o form osos o deform es , al surgir en el aire del mismo modo quedan
dentro de ser airosos o torpes, al destacar a la luz del da y hacerse luminosos, han de
ser alegres o tristes. Hay una gradacin en estas cualidades que tiene que apreciar el
contemplador de las obras, pero esto no quiere decir que sean puramente subjetivas;
ya vemos cmo al aparecer plsticamente quedan sujetas a una valoracin, pero este
aparecer no es natural, es un hecho artifical en el cual ha puesto su empeo el autor
de la obra. El grado en que haya intervenido, que depende en primer lugar de la cate
gora del objeto a producir, su correccin en el modo de hacerlo: ha de dominar la
tcnica (el buen alfarero) y utilizando los medios tcnicos disponibles (hechos a
torno). Comprometido con todos sus sentidos y facultades no tiene ms remedio que
despertar un eco en los sentidos y facultades del que lo contemple, que en ltimo tr
mino es interesarlo estticamente. No hay que olvidar que astesis significa sensacin.

180

Capitulo V. Acueducto de Sevilla

D ocum entos relativo s al ac u ed u cto


R eferencias h ist ric as y lite ra ria s
A c u e d u c t o de S e v i l l a
(1 )

Crnica de Abenshibasala segn el Padre M E L C H O R M .


Sevilla y sus monumentos rabes. El Escorial, 1 9 3 0 .

AN T U N A :

A l se debe (Abu Yacub Yusuf) la conduccin de aguas por una ace


quia para el abastecimiento de los habitantes de Sevilla y para su
Alczar.
Se cuid la trada de agua para regar su planto. Fuera de la puerta
de Carne, en la vega, y sobre la calzada que conduce a esta ciudad,
haba una antigua acequia que la tierra haba ocultado, quedando
convertida en una lnea de piedra en la tierra, pero sin que se supie
ra lo que significaba esta seal. All se encamin el ingeniero de
Hach Yaix, que cav en torno del mencionado vestigio, y he aqu
que era resto de una tubera (o canal?) por la cual era conducida el
agua antiguamente a Sevilla, obra de los primeros reyes de los anti
guos romanos; continu sin interrupcin las excavaciones con los
mineros y jornaleros que con l estaban y con los cientos de obreros
y criados, hasta que lleg a excavar en la antigua fuente llamada por
los habitantes de Sevilla y de sus distritos la fuente Algapar, nombre
que llev en tiempos pasados, y he aqu que el agua que haba en
aquella fuente no era un manantial, sino una abertura en el camino
del antiguo acueducto.
Ces de correr el agua que surta a los habitantes cuando llegaron
excavando a la citada fuente y entonces comprendi Yaix que haba
dado ya con el acueducto y continu trabajando hasta que encon
tr el canal de la corriente en las proximidades del castillo de Chber [...] y nivel el terreno desde este lugar y condujo por l el agua
hasta la Bohaira. El prncipe de los creyentes experiment alegra
por ello y ms tarde dio orden de que la hicieran correr y llegar hasta
dentro de Sevilla a los Alczares, para que de ella bebiera la gente y
la utilizaran con el ms completo aprovechamiento mediante una
acabada obra de ingeniera.
Mand el sultn construir un estanque o depsito para el agua den
tro de Sevilla, en la calle Mayor, y fue conducida all el agua el sba
do 15 de la Segunda del ao 567, con autorizacin del Miramoln
hijo de Miramoln que Al est de l satisfecho. Sonaron los timba
les por la conduccin del agua y fue festejada con alegra su llegada
al depsito.
El canal o conducto de agua de la ciudad pasaba en su curso subte
rrneo por los sitios de emplazamiento de la mezquita (que cons
trua Abu Yacub Yusuf) y se le desvi de all con ms ancho cauce y
ms segura corriente por un amplio conducto.
(2)

PED RO DE M E D IN A: Libro d e gm ndezasy cosas memorables de


Espaa. Captulo XLIV. Sevilla, 1548.

Entra en esta ciudad por la parte de Levante un golpe de agua dulce


tan gruesa como un hombre, el cual viene de ms de cuatro leguas
por debajo de tierra por minas hondas, hchas a mano, y como llega

cuando algo ms de una legua de la ciudad, parece el agua sobre la


tierra, y de all desciende haciendo una vuelta casi en arco, donde
hay muchos molinos de pan que con esta agua muelen y luego torna
su corrida hacia la ciudad y llega as, cuanto un cuarto de legua della.
Y de all viene por cima de una puente de cuatrocientos y treinta
arcos de ladrillo, bien labrados, sobre sus pilares gruesos y altos de
tres estados. Y as llega a la ciudad y por encima del muro entra, por
junto a la puerta que dicen de Carmona, y ah se reparte por toda
la ciudad, en iglesias y monasterios, plazas, calles y casas de caballe
ros, donde hay pilares, fuentes y caos de la dicha agua en mucha
cantidad, de que gran parte de la ciudad bebe. Tambin se bebe del
agua del ro de Guadalquivir, que es muy buena; el cual pasa junto
a la ciudad por la parte de poniente, donde las naos llegan a diez
pasos del muro della, a la Torre de Oro, que es junto al muelle donde
las naos cargan y descargan sus mecaderas.
(3) PABLO ESPIN O SA DE LOS M O N T E R O S: Antigedades y gran
dezas de Sevilla, 1627, fol. 128-9.
Copia de Pedro Medina, pero da slo 250 arcos en cuarto de legua.
Consigna que estaba en servicio para fuentes pblicas, alczares, igle
sias y monasterios, siendo el precio de la paja de agua, mdulo uni
tario del suministro, 1.300 ducados.
(4) FRAN CISCO DE BUENDA Y PONCE: Las aguas de Sevilla, 1765.
En la ladera de una de las montaas de este pueblo (Alcal de Guadaira) e inmediato a Santa Luca, est una lumbrera, por la cual se
baja a ocho varas de profundidad y se camina directamente como
otras treinta hacia dicha ermita, en cuyo centro hay un sitio de figu
ra esfrica a manera de vaso de horno cortado a pico, en cuyo cen
tro se forma un tringulo equiltero, a cuya izquierda est una cavi
dad como de media vara de dimetro que inclina al centro de la
tierra en forma diagonal, por donde sale un impetuoso torrente de
aguas que llena casi toda la cavidad del agujero: se notan adems
otros dos manantiales capaces, por los cuales no viene ni la mitad
del agua que por el primero; toda esta agua junta sigue por el acue
ducto que est en la montaa abierto a pico, se le van introducien
do otros manantiales, y llegando al pueblo recibe ms, oyndose por
las lumbreras que sirven de pozos a las casas. La ms famosa es la
que llaman la Mina, sitio digno de admirarse por sus puras aguas y
su diferencia en un reducido distrito. Se notan en l, lo primero el
can principal de las aguas que traemos descolgadas de las monta
as: lo segundo otra corriente como a distancia de ms de dos varas
de altura, que viene por una superficial atagea, y que aseguran los
naturales tener su origen y manantial en la plaza, segn se haba visto
en algn tiempo; esta es la que viene por las casas de la calles de la
Mina: lo tercero otro manantial que llaman de la Cueva, y estando
a el mismo plan, y no muy distante, se ignora su origen y principio,
pero son distintas aguas y de diferente naturaleza; se juntan estas dos

181

Acueductos romanos en Espaa

en un como embudo o cubo y muele una piedra trigo: y cayendo se


juntan con la de la Mina principal o general acueducto. (El mar
quesado de la Mina tom su ttulo de ella por gracia de Carlos II,
en 1681).
Contina esta mina formando tornos, con la profundidad de cua
renta o cincuenta varas (?) a proporcin de lo ms alto o bajo del
terreno, hasta que pasado el lugar junto a un pilar empieza la obra
del atanor de albailera, teniendo como dos pies de ancho; su fbri
ca es de adobes de a tercia en cuadro y grueso de tres pulgadas; la
rosca del can est formada de frente, cortados los adobes con el
salmer y sin mezcla; siguiendo as cubierta hasta cerca de la Hacien
da de la Red, en donde se vierte y descubre sobre la superficie de la
tierra, advirtiendo que hasta el trmino de lo cubierto va el agua cua
tro varas ms baja de dicha superficie, y al descubrirse sube por un
can a buscar la altura segn el empuje que lleva de la montaa, en
cuyo trnsito se cuentan ochenta y cinco lumbreras sin proporcin
en las distancias. Puesta ya el agua a la vista en un canal terrizo ancho
de tres varas con vallados y rboles a uno y otro lado, camina forman
do ngulos y tortuosidades, sirviendo de surtimiento a nueve moli
nos conocidos por el Aguila, Javara, Asembrn, Tejadillo, Torreblanca, la Jara, el Fraile, Pico y Sabayuela, propios de la ciudad.
Junto a Torreblanca se rene un gran refuerzo de aguas de un
manantial antiguo y arruinado distante un tiro de bala; llega en fin
la caera a la Cruz del Campo, entra en un canal de albailera de
dos pies de ancho y contribuyendo a la izquierda para el molino de
Alcobeiba, y para regar las huertas del Rey, siguen las aguas sobre los
4 10 arcos llamados caos de Carmona (que con ms razn dicen
otros escritores deberan llamarse de Guadaira). Antes de llegar a la
ciudad se proveen los pilares de la Calzada, S. Agustn y S. Bernar
do, y ya junto a la puerta de Carmona caen las aguas en un piln de
piedra, donde estn todos los marcos del repartimiento para las cae
ras de la ciudad: Todas las sobrantes van a los Reales Alczares por
su marco, siguiendo por la muralla que va a la puerta de la Carne.
(5) Dr. LEAN D RO JO S DE FLORES: Noticias del castillo de Alca
l de Guadaira y de sus dos antiguas parroquias con algunos hechos
histricos pertenecientes a la misma villa y castillo. De los naci
mientos, acueductos, ro, molinosy panadera. Sevilla, 1834, cua
derno 2., artculo X, pg. 47.
Llmase Alcal Hienipa, voz pnica, que corresponde a la latina
pagus, y quiere decir agua subterrnea segn unos, o tierra de
muchos manantiales de agua segn otros.
Son tantos los manantiales de esta Villa, tanta el agua subterrnea
de ella, que no parece pueda alcanzarlo la diligencia humana, a no
ser que le fuera dado caminar por debajo de tierra con la misma faci
lidad que sobre ella. Cada da se van manifestando muchos en donde
antes no los haba, y ya Mndez Silva contaba en su tiempo cincuen
ta fuentes copiosas, y otros autores sesenta nacimientos de agua clara,
dulce y saludable, sin hacer mencin de la mucha que corre por los
pozos del pueblo, por las huertas, molinos y otras posesiones que
tienen lo necesario para su uso y an sobrante. Hablemos en parti
cular del acueducto que va a Sevilla y entra en ella por los caos de
Carmona. No se contentaron (dice Pedro Serrano, en su Historia de
Alcal de Guadaira) los que emprendieron tan grande y admirable

182

hazaa con el agua que espontneamente daban las fuentes, sino que
con trabajo hercleo taladraron grandes sierras y formaron de sus
escondidas venas y mineros un ro artificial debajo de tierra, tan
abundante e impetuoso que muele doce molinos, y despus de pro
veer en su entrada de Sevilla a las huertas del Rey a los alczares y
jardines Reales, entra por cima de las murallas de la puerta de Carmona, como quien triunfa de tantas dificultades.
Siendo este acueducto tan conocido y pblico, tratan de l muchos
escritores crticos e histricos; slo citar por ahora al Dr. D. Fran
cisco de Buenda y Ponce en la oracin inaugural que hizo a 24 de
octubre de 1765, en la Sociedad Mdica de Sevilla, que se halla
impresa en el tomo 1. de las Memorias Acadmicas de dicha Socie
dad, en que lo describe todo desde su origen y an dio un plan topo
grfico del curso de estas aguas, comparndolas despus con otras
de la ciudad, como qumico y mdico.
D. Luis Vlez de Guevara hizo en sus poesas este elogio de la ciu
dad:
Veinte y tres mil casas tiene,
y es el agua en abundancia
tan grande que pienso hay
tantas fuentes como casas.
Tan hidrpica es su sed
o su vecindad es tanta
que un ro entero se bebe
sin que al mar le alcance nada,
que es el dulce Guadaira
que el muro a Sevilla asalta
por los caos de Carmona,
cuyas aguas porque nunca
a pagar tributo salgan
a el mar, dentro de sus muros
las hace Sevilla hidalgas.
Sobre quienes fueron los autores de este famoso acueducto, varan
los escritores, dndole unos ms y otros menos antigedad. Rodri
go Caro, despus de admirar y celebrar esta grande obra, dice ser de
los cartagineses o romanos, pues los moros no hicieron obras gran
des y suntuosas; en lo que me parece equvoco Caro, pues segn
Ambrosio de Morales en las antigedades de Crdoba, y otros auto
res que cita, los Reyes moros de ella hicieron puentes y soberbios
edificios, y llevaron a la ciudad gran cantidad de aguas de dos leguas
y media, taladrando y horadando sierras y montaas, levantando
lumbreras como torres muy espesas para sustentar a la misma mon
taa y que no se hundiera la obra; las condujeron a veces por valles
y aun por ros, levantando puentes, y dando rodeos para que entra
sen por lo ms alto de la ciudad. Parece describirse aqu el acueduc
to de Alcal: por lo que otros autores convienen en ser obra de
moros.
D. Pablo Espinosa de los Monteros, en su tomo primero de las anti
gedades y grandezas de Sevilla, fol. 128, dice, que los caos de Carmona fueron fabricados por los moros, y que el manantial de Alca
l, del grueso de un cuerpo de buey ha estado all de esta forma desde
el tiempo de los romanos y antes, sin que haya memoria de sus prin
cipios, ni haya sido menor.

Captulo V. Acueducto de Sevilla

D. Diego Ortiz de Ziga, en sus anales de Sevilla, ao de 1246,


nm. 3, dice, que los Moros fabricaron el largo y fuerte conducto
de las aguas; nm. 20, que los caos de Carmona es lo ms recibi
do ser obra de Moros, aunque no faltara curiosidad que les brujulea
mayor ancianidad; nm. 21, que el conducto de las aguas en su mag
nitud parece ms obra de Romanos que de Moros; pero su materia
toda ladrillo arguye ms semejanza a los segundos.
Otros han observado que aun en esta obra de ladrillos se ven peda
zos de formceos, como llama Plinio, u hormazos, obra romana, y
que Sevilla no haba de carecer de ornamento y comodidad del agua
de Alcal en tiempo de los Romanos, teniendo teatro, anfiteatro y
otras obras magnficas de solo lujo y placer.
No obstante todo lo dicho, consta que el moro Jucef Abu Jacub, en
el ao de la Hgira 567 (117 2 de d. C.), hizo conducir el agua desde
el castillo de Gabir hasta la entrada en Sevilla, gastando sumas
inmensas, segn la historia de los rabes en Espaa publicada en el
ao 1820 por D. Jos Antonio Conde, tom. 2., cap. 49, fol. 380;
y en la noticia de la Arquitectura y Arquitectos de Espaa por
D. Eugenio Llaguno, tom. 1 ., fol. 27, del prlogo, donde se dice
expresamente que Jucef Abu Jacub hizo conducir el agua desde Alca
l de Guadaira hasta la misma Sevilla.
Ahora bien, teniendo presente lo que escrib del tiempo de los
Godos y Moros, que stos acabaron la obra, principiada por aqu
llos en el ao segundo del reinado de S. Hermenegildo, me llama
aqu la atencin que Abu Jacub hizo conducir el Agua desde el cas
tillo de Gabir hasta Sevilla; comprobndose por esto que ya en su
tiempo el conducto de las aguas estaba al parecer junto, o prximo
al Castillo, y no en sus principios ms all del pueblo en el camino
de Sta. Luca.
Considerando ya las aguas en Sevilla, dice su historiador Espinosa,
se vende cada paja en mil trescientos ducados; y los molinos que
muelen con ellas, adems de la provisin de la ciudad, pasan sus ren
tas de diez mil ducados cada ao.
El Rey S. Fernando dio al Genovs Misero Cajizo en arrendamien
to vitalicio los molinos de la acequia de Guadaira con cargo de tener
le reparados los muros y puertas contra las avenidas de Guadalqui
vir, y con el mismo gravamen los dio a la ciudad el Rey D. Alonso,
dicindose en un privilegio del ao 1254 eran nueve poblados
e cinco derribados. El Rey D. Sancho confirm el privilegio de
D. Alonso su padre a la ciudad y dice que por ello sea tenido el Con
cejo de Sevilla de hacer venir el agua de los caos a los sus palacios
de la Alczar e a la huerta de Benhoar, e a dos fuentes en Sevilla e
que repare los caos de Sta. Mara e los caos de la Alczar. En otro
privilegio se le haban concedido mil maravedises cada ao en el
amojarifazgo para adobar e labrar los caos de la Villa.
En las Ordenanzas de Sevilla, ttulo de los Alczares y Atarazanas, se
repite la propiedad de los catorce molinos de la ciudad y su obliga
cin de llevar el agua a la Alczar y huertas del Rey: y para remediar
la mengua del agua, la Reina Doa Isabel en 1479 mand que el
Asistente y el Alcalde de los Alczares con dos o tres oficiales del
Cabildo viesen los privilegios, arreglasen los marcos a la moneda que
corra al tiempo de su concesin, no permitiesen que persona alguna,

Orden o Monasterio ensanche los marcos, ni quiebre o forade los


caos so graves penas; que vean tambin el agua que se toma en la
villa de Alcal y desde all por el campo; que hagan zulacar y adobar
las atageas y atanores y todos los otros lugares por donde se va o des
perdicia el agua; y que dichos caos se han de reparar de la renta de
los molinos a costa de la ciudad, y no de los que tienen parte en el
agua: que el Asistente y Alcaide de los Alczares entiendan en la dis
tribucin y repartimiento del agua que entra en la ciudad.
Ziga, ao 1310, dice, que el Rey D. Fernando el IV aprob al
Convento de S. Francisco de Sevilla la merced que refiere haberle
hecho D. Alonso el Sabio su abuelo, de un barcelons de agua de los
caos, que corresponde a 30 pajas, cuya merced era la ms antigua
que haba visto, y qued, concluye, esta agua de los caos propia de
los Reyes que repitieron otras muchas donaciones, y cuanta no esta
ba dada a particulares iba a los Reales Alczares.
Otras mercedes y gracias se concedieron por los Reyes sucesivos; y
he visto una relacin muy circunstanciada de todos los repartimien
tos y caeras que tiene Sevilla con los marcos de lo que pertenece a
cada una de las casas, as de comunidades como de particulares y a
las fuentes pblicas, fecha en 22 de agosto de 1607 por el veinticua
tro, Felipe Pinelo y Francisco Garca de Laredo, Jurado, con el arqui
tecto Luis de Montalbn; ste inform a la ciudad, habiendo veni
do a esta Villa a anivelar el agua, que se perdan ochenta pajas por
la huerta de Sta. Mara y otras partes, y propuso deba Sevilla com
prar unos molinos (que discurro seran los de Adufe, guila y Zaca
tn) que tenan cien pajas de agua, hacer seis mil ducados de renta,
y echando otra canal, vender cien mil ducados de agua.
Cumpliendo la ciudad con las cargas y obligaciones que tiene sobre
el agua y molinos, paga anualmente, segn su ltimo reglamento de
propios, al guarda de los caos, al del arca principal del agua, al cae
ro mayor, los reparos de las fuentes y caeras, y la limpieza en las
tablas del descubierto y Valdelen.
Tal ha sido el cuidado y atencin de los Reyes y Concejos sobre estas
aguas y caos de Alcal. Si llega a ejecutarse el proyecto pendiente
en el da de llevar cubierta la caera y en derechura a la ciudad desde
la hacienda de la Red, cuyos planos, dicen, estn aprobados por el
Gobierno, con fondos que ya se estn recaudando, formada una
junta de los cuerpos y autoridades principales, y encargado para la
obra de Alcaide de los Reales Alczares, entonces, aunque se pier
dan los molinos de los caos, su producto podr sacarse de la mayor
cantidad de agua que se supone entrar en la ciudad, repartindose
y vendindose a muchas ms casas que no la tenan.
Al tiempo que esto se imprime, se ha principiado ya la obra junto a
la hacienda de la Red, a pesar de haberse aplicado por Real orden la
tercera parte (y aun ms) de lo recaudado, para gastos del cleramorbo en Sevilla.
(6) MADOZ: Diccionario geogrfico. Tomo I, pginas 358 y 361.
1848.
El acueducto que conduce las aguas a Sevilla y se denomina los Caos
de Carmona no est todo cubierto, como se dir ms detenidamen
te, pero es admirable el trabajo que debi costar el abrirle paso por
escarpadas montaas y no lo es menos el nacimiento abundantsimo

183

Acueductos romanos en Espaa

de las aguas en la famosa mina trmino de Alcal junto a la ermita


destruida de Sta. Luca.
Se introduce en la obra llamada los Caos de Carmona hecha por
el Ayuntamiento de Sevilla, a cuya ciudad va a pasar entrando por
la puerta nombrada tambin de Carmona. Camina el agua por 4 10
arcos, pero mientras va a la vista un canal terrizo de 3 varas de ancho
da movimiento a 9 molinos harineros.
(7) PED RO DE M A D R A Z O : Espaa: sus monumentos y artes. Bar
celona, 1884, pg. 158.
Se trajo a Hispalis por medio de un acueducto el caudal fresco y cris
talino de los manantiales de la Alameda que nacen en el trmino de
Alcal de Guadaira mirando a Carmona. Sale el agua de minas abier
tas desde el tiempo de los fenicios o cartagineses en un escabroso
cerro al pie de una antigua y arruinada fortaleza y se recoge en la
famosa fbrica que lleva el nombre vulgar de Caos de Carmona. El
acueducto recorre las dos leguas que hay desde Alcal a la capital,
desapareciendo a trechos bajo tierra, asomando en otros por entre
los olivares y encaramndose desde que llega a una milla de distan
cia de Sevilla sobre largas filas de slidos y elegantes arcos de ladri
llo sobrepuestos unos a otros. No tiene este artificio de grandeza y
magestad que el de Segovia, pero es de mayor extensin y en algu
nos puntos ofrece escenografas encantadoras, combinndose sus
lneas con la frondosidad de las alamedas y huertas que rodean
la poblacin hacia el Humilladero y la Cruz del Campo. (Vase la
lmina Caos de Carmona.)
(8) El antiguo acueducto hispalense conocido con el nombre de Caos
de Carmona. Acta de la Academia de la Historia. Publicada en
el Boletn de la Academia de la Historia, tomo LVIII, pg. 518.
La Comisin que suscribe, nombrada para dictaminar, conforme
pide la superioridad, acerca del antiguo Acueducto hispalense, cono
cido con el nombre de Caos de Carmona, ha examinado previa
mente los informes y elementos de juicios remitidos a la Academia.
Dos son los informes: uno, de la Comisin provincial de Monumen
tos de Sevilla, suscrito por el digno Vicepresidente de la misma, D.
Jos Gestoso y Prez, y otro del seor Inspector de Bellas Artes,
enviado por el seor Ministro para apreciar el caso, en vista de la
mocin hecha por la Academia; al cual segundo informe acompaa
copia del acta de la Junta celebrada el 9 del corriente por aquella
Comisin, en que se inserta el primero, aprobado en la misma por
unanimidad, y una tarjeta postal con vista fotogrfica parcial del
Acueducto, ms un artculo inserto en El Liberal, de Sevilla, fecha 9
del corriente mes.
En todos estos escritos se sustenta un mismo criterio apoyado con
vivos encarecimientos en la razn alegada, y el propsito manteni
do por el Ayuntamiento de Sevilla, de realizar obras de urbanizacin
y ensanche, para las cuales, dado el plan de las mismas, se conside
ra obstculo el Acueducto, cuya demolicin se intenta; y ante el con
flicto surgido, por virtud de las reclamaciones que en nombre de los
intereses histricos y arqueolgicos hizo la Academia, propone la
citada Comisin de Monumentos, como medio de transaccin entre
esos intereses y los que se alegan como del vecindario de Sevilla, que
sea permitida la demolicin del Acueducto, pues que, a su juicio, es

184

obra vulgar, sin rasgos artsticos, desprovista de inters arqueolgi


co, y solamente sea conservado, como recuerdo del sistema de con
duccin de aguas a que responde el monumento, un trozo del
mismo, del nmero de metros que de comn acuerdo sea determi
nado por aquel Ayuntamiento y por la Comisin.
Muy doloroso es a esta Academia tener que sustentar un criterio de
todo punto contrario al de aquella Comisin, y tener que lamentar
no haya sido ella quien levantara primeramente la voz, ante la Aca
demia, del peligro que corra aquel antiguo Acueducto.
Mas, atendiendo tan slo a los intereses que a esta Academia impor
tan, somete a la superioridad las razones en que se fundan, para creer
debe ser respetado dicho monumento, como otros varios lo han sido
en parecido caso.
Absorben de tal modo la atencin de los curiosos los mltiples recuer
dos rabes y de la Reconquista, que dan a Sevilla particular fisonoma
entre las ciudades espaolas histrico-monumentales, que nadie apenas
se acuerda de Hispalis, famosa colonia romana de la provincia Btica.
Y qu monumentos restan de Hispalis? Unas cuantas columnas que
verosmilmente pertenecieron al prtico de un templo subsistentes
en la calle de los Mrmoles; las dos gallardas columnas que apare
cen hoy a la entrada de la Alameda de Hrcules; las murallas recons
truidas en parte por los rabes, y el Acueducto que motiva este infor
me, tambin reparado por los rabes y en pocas posteriores, y que
es, sin duda, el ms considerable de los monumentos citados.
El pueblo romano, primero que desarroll en nuestra Pennsula de
un modo completo y homogneo una civilizacin importante, esta
bleciendo fcil sistema de comunicacin por medio de las slidas
calzadas, cuyos restos conocemos, y de cuyo plan admirable forma
ban parte los puentes, que atendi el abastecimiento de aguas de las
ciudades por medio de magnficos pantanos y gigantescos acueduc
tos, algunos de los cuales, como el que motiva este informe, prestan
todava servicio, bien merece de la moderna cultura, en testimonio
de constante reconocimiento a tanto beneficio civilizador, la con
servacin de tales monumentos de utilidad.
Adems, la importancia histrica de los Caos de Carmona, no est
solamente en ser vivo testimonio del progreso y el podero de los
romanos; est tambin en el aprovechamiento que de l hicieron los
rabes, segn testimonio oportunamente recordado por el Sr. Ges
toso, del historiador granadino Ibu-Abdel-Halsin, de que en tiem
po de El musmenin Jusuf Abu-Jaende, en 1172, se restableci y
regulariz la trada de aguas de Alcal de Guadaira a Sevilla, y est
en las reconstrucciones o reparos siguientes; pues de todo ello resul
ta el mudo reconocimiento a la obra romana de utilidad pblica,
siempre respetada y aprovechada a travs de los tiempos.
A la importancia histrica nese la arqueolgica, pues si en ste como
en otros muchos monumentos imprimieron su huella distintas gene
raciones y tiempos, en este caso es muy de notar que dichas repara
ciones no han desfigurado la fisonoma primera del monumento, sino
que todas fueron hechas con arreglo al trazado romano.
No se trata, es cierto, de una obra de arte; que los romanos el arte
resrvanlo, con acuerdo, para donde haba de hablar al espritu y a

Captulo V Acueducto de Sevilla

los ojos: para los templos, anfiteatros, teatros, termas y dems cons
trucciones urbanas; trtase de una obra de ingeniera como las mura
llas, las cloacas y los citados pantanos, puentes y calzadas, en las que
lo principal era la solidez y el fin utilitario. Como tal obra de inge
niera, su mrito evidente est en el esfuerzo que supone su vasta
construccin, en su magnitud, en la regularidad de su trazado y en
la sencillez de su forma, que no arguye pobreza de concepto o de
medios del constructor, sino admirable previsin y economa en el
empleo de tales medios para llenar el fin propuesto.
El Acueducto hispalense, segn declara el Sr. Gestoso en su infor
me, consta hoy, aparte la obra subterrnea y magnfica de su
alumbramiento, de una construccin que se desarrolla en una lon
gitud de 1.636 metros; en una serie de 401 arcos de medio punto,
sobre pilares cuadrados, siendo sus fundamentos de hormign y
lo dems de ladrillo toscamente enlucido, y mostrando en parte,
donde la desigualdad del terreno lo pide, doble arquera de 71
huecos.
Bastarn estas cifras para dar a entender la importancia del monu
mento que, si como se dice en el informe de la Comisin sevillana,
sufri ya el derribo de una parte sin protesta de nadie, cosa doble
mente lamentable, no puede admitirse que sea ahora derribada otra
parte, y considerable del mismo, para no conservar ms que un trozo
como muestra, pues que dicha importancia est en la totalidad por
las razones expuestas en orden a su inters histrico y arqueolgico.
No es admisible, para el caso, que a causa de dichas' reparaciones,
hijas de las visicitudes de los tiempos, haya desmerecido tal fbrica.
Por ventura se halla cabal la fbrica romana del acueducto de Segovia,

y no se ven en ella arcos apuntados, correspondientes a una repara


cin y llevada a cabo en tiempos de los Reyes Catlicos? Acaso no
fueron reconstruidas las murallas romanas de Len, despus que las
hubo destruido Almanzor? No lo fueron tambin las de Barcelona?
Intil es presentar ms ejemplos, ni recordar que la Academia, aten
ta a su fin, supo defender tantos y tales preciosos restos de la histo
ria patria.
Adcese, como causa principal y casi nica, de la que se dice nece
sidad de derribar el Acueducto hispalense, la proyectada urbaniza
cin o ensanche que desea llevar a cabo el Ayuntamiento de Sevilla;
y sin olvidar que en este respecto la llamada a informar es la Acade
mia de Bellas Artes, importa decir que ms propio sera y ms aco
modado a exigencias y respetos de la cultura, supeditar y armonizar
a la conservacin de un monumento que tantos ttulos tiene, para
ser respetado el proyecto de urbanizacin, que no tomar como base
de ste el derribo de fbrica tan insigne.
Tales son las razones por las cuales cree la Comisin que suscribe,
debe la Academia insistir respetuosamente ante la superioridad para
que sea conservado ntegro el Acueducto hispalense; y si por acaso
estas manifestaciones no hallaran eco en la superioridad, que, por
consideraciones de otro orden y siempre respetables, creyera opor
tuno o necesario tomar otro partido, a la Academia cabra siempre
la satisfaccin de haber cumplido el deber ineludible de velar por la
conservacin de los restos arqueolgicos que son, a la vez, preciosos
documentos histricos.
Esto es cuanto creen oportuno, los que suscriben, manifestar a la
Academia, sometindolo a su fallo.

Dibujos
[1] G. HOVFNAGLIUS: Civitates Orbis Terrarum. Sevilla, 1693.
Libro IV, folio 2. Vista desde la margen derecha del Guadal
quivir, apareciendo del otro lado y hacia Oriente la obra final
del acueducto, arrancando a la altura de la Cruz, hoy denomi
nada La Cruz del Campo. Est advertida con el nmero 9, al
que corresponde en la leyenda: Caos de Carmona. Se aprecia
tambin la Puerta de Carmona, numerada con la cifra 33. Tam
bin es interesante apreciar la situacin de la Huerta del Rey, a
la cual se llev un ramal de la conduccin por Jucef Abu Yacub.
[2] G. H O VFN AG LIU S: Civitates Orbis Terrarum. Hispalis: Libro V,
folio 7. Otra vista de Sevilla desde San Bernardo, donde aparece
una parte de los arcos del acueducto, con su designacin de
Caos de Carmona.
[3] Veduta della Citta di Siviglia Capitales della Andaluzia. Gra
bado del siglo XVIII.
[4] Seville in Spain. Grabado de la misma serie que el anterior.
Cortesa del Sr. Collantes de Tern.

[5] Spanish pictures. Aqueduct near Sevilla. London, The Reli


gions Tract Society. Illustrations by Gustavo Dor and other
eminent Artist, pg. 15. Alrededor de 1874. Zona terminal del
acueducto.
[6]

Puerta de Carmona, en Sevilla, Corresponde a la


entrada del acueducto, cortado por la muralla de la ciudad. Es
la zona de arcadas de mayor altura, donde los pilares se refor
zaban mediante contrafuertes transversales que llegaban hasta
la coronacin de la caja. Leyendas: O. P. de Villa Amil. Dibu
jo: Jules Arnont Lit. Paris chez A. Hauser. Bouler, des Italiens,
11. Imp. Lemercier Bernard et Cie. a Paris. Dimensiones: 38 x
30 cm.

V IL L A M IL :

[7] Crnica general de Espaa. Provincia de Sevilla.


[8] Grabado de la parte final de los Caos de Carmona. Grabado
del siglo XIX. Fot. Laboratorio de Arte de la Universidad de
Sevilla (tomado del Repartimiento de Sevilla, por Julio Gonz
lez. Tomo I, pg. 479).

185

VI

Acueductos de Itlica*

R estos d e l a c u e d u c to en la
sa lid a d e l arroyo A grio

Podemos relacionar la conduccin de aguas de Hispalis con la de Itlica, aunque en


sta las ruinas actuales han seguido un proceso lento de degradacin, sindolo ya
desde que se ocupan en ellas los arquelogos renacentistas, pero tenemos tambin
una opus testacea revistiendo ncleos de opus cem en ticiae con enlucido en la caja de
opus signinum . La caja tena una anchura de 0,40 m a 0,48 m.
Habla de l Rodrigo Caro en 1636: despus tenemos una descripcin de Ceballos
en 1783, y, por ltimo, Matute. En la actualidad se han ocupado del mismo Collantes
de Tern, en su Catlogo d e M onumentos d e la provincia de Sevilla , y Garca Bellido, en
el tomo II de la Biblioteca Archaelgica, dedicado a la Colonia Aelia Augusta Itlica.
Las fuentes de abastecimiento se encuentran a unos 40 km de distancia en la Rive
ra de Buerva, prximo al lugar denominado Tejeda. Iba normalmente en canal des
cubierto sobre el terreno, elevndose sobre arcadas en los pasos de cauces de alguna
importancia, de los cuales quedan restos en el arroyo Agrio, en el del ro de los Frai
les y en el del ro Guadiamar. La conduccin terminaba en su
depsito situado encima del anfiteatro.
El arroyo Agrio y el ro de los Frailes forman un horcajo
cerca de Aznalcllar, entre la actual carretera y el ferrocarril
minero. El canal los franqueaba sobre arcadas, dando lugar a
dos obras que debieron ser importantes especialmente en el pri
mer paso, donde la altura de rasante sobre el fondo del ro llega
a la decena de metros. Hoy quedan nicamente los pilares de
un vano y despus un muro triangular para volver a encajarse
en el terreno. En esta zona de muro, para dar paso a las aguas
de la ladera, abrieron una pequea alcantarilla que se conserva.
En el ro de los Frailes los restos se reducen a cinco pilares
carcomidos, ostentando los muones correspondientes a los
arranques de los arcos. Parece deducirse que tenan 2,90 m
(unos 10 pies) de luz y 0,71 m (2,5 pies) de grueso de bveda,
arrancando las boquillas desde el plano horizontal de corona
cin de pilares con separacin de 0,48 entre trasdoses de los
adyacentes, con lo cual se tiene una pila de 1,50 m (5 pies); el
grueso total es de 1,50 a 1,60 m.

*
Debemos hacer constar nuestra gratitud a los seores Collantes de Tern, padre e hijo, por
las referencias directas a estos acueductos, y por la compaa del segundo de estos seores en nues
tra visita a los del ro A grio y arroyo de los Frailes.

187

Acueductos romanos en Espaa

F otografas su p e rio re s
R estos del a cu e d u cto
en la sa lid a del arroyo
A grio

F otografas In fe rio re s
R estos del a cu e d u cto
q u e e xisti en el paso
del ro de los F ra ile s

En el ro Guadiamar las ruinas se reducen a un paredn que emerge desde el esca


ln correspondiente al cauce mayor del ro y que debi ser el lm ite de la zona de
arcadas. El muro contina disminuyendo de altura hasta que el canal que lo corona
ba se asienta sobre el terreno, continuando luego a nivel como en los dems trozos
de conduccin que se conservan. Tambin, como en el muro de acompaamiento
del acueducto sobre el arroyo Agrio, aparece una alcantarilla en medio punto para
dar paso al agua que poda circular a lo largo del muro, por cortar ste el desage
natural.
Este acueducto deba ser importante dada la longitud desde el paredn hasta la
ladera opuesta, donde parece que el canal se enterraba en tnel. Queda a unos 500 m
R estos del a c u e d u c to que
e xisti en el paso del ro
G u a d ia m a r y m u ra lla s
despus del paso del ro
G u a d a m la r

188

Captulo VI. Acueductos de Itlica

aguas abajo del puente actual del ferrocarril minero y a menos de 1 km de la cortija
da de la Pisana, propiedad del duque de Alba, que se extiende en toda la comarca.
Segn nos comunicaron los habitantes de esta cortijada, hay otros restos de paredo
nes en el meandro que hace el ro contorneando la eminencia donde se asienta el cor
tijo y, adems, una conduccin encaada en bloques de arenisca cilindricos perfora
dos, caera que ha surtido de bebederos para el ganado vacuno de la finca, recortada
en trozos y dando fondo al extremo sobre el terreno. Debieron aprovecharse algunos
manantiales que afloraban en la ladera, para incorporarlos a la conduccin principal,
a medida que las necesidades de mayor caudal lo exigan.

Acueductos de A lm u c ar*

V ista d e l a cu e d u c to s II q u e
tie n e n s u p e rp o sici n de
arcadas

Almucar, la antigua Sexi, conservaba hasta hace pocos aos, la conduccin romana
en toda su integridad que, adems, es de las ms representativas de los romanos en esta
rama de la ingeniera, ya que se suceden en la conduccin, la galera enterrada, el canal
sobre muros, seis obras singulares sobre arcadas, tnel para cortar una pequea divi
soria, arquetas, sifn y depsito terminal. De estos dos ltimos elementos se haba per
dido toda referencia cuando iniciamos estos estudios all en el ao 1931, pues aunque
estaban patentes las ruinas del depsito, se las denominaba Cueva de Siete Palacios,
y se supona que fueron caballerizas de
alguna edificacin importante. En cuanto
al sifn no se tena idea de su existencia,
pues aunque el comienzo de la galera ha
quedado visible por destruccin de su
fbrica a nadie se le haba ocurrido pensar
en dicha solucin para franquear la depre
sin final de su recorrido y, en cambio, se
aventuraba la hiptesis de un gran acue
ducto con longitud de ms de un kilme
tro y altura mxima de 40 m.
Sexi o Saxetanum fue colonia fenicia, y
en poca romana aparece como mansin
de la va Castulone-Malaca. Se caracteriz
por la fabricacin del garum y de otras con
servas de pescado (en esta zona de la costa
abundan el atn, emblema de sus mone
das y, adems, la caballa y el pez espada).
Se han encontrado restos abundantes de las

*
Sobre la conduccin romana de aguas de Almucar escribimos con este mismo ttulo, en
el 1949, un artculo en el Archivo de Arqueologa, nmero 77, de donde tomamos casi todo lo que
figura en este trabajo.

189

Acueductos romanos en Espaa

V ista s del a c u e d u cto s II


q ue tie n e su p e rp o sici n
de arcadas

tinas para fabricacin de estos productos, fabrica


cin que requieren gran cantidad de agua dulce, y
ste sera el motivo principal que dio lugar a la
construccin del acueducto.
C onduccin

Las aguas se traan desde unos manantiales que deban existir en el ro Verde, de
Almucar, en la zona denominada La Angostura, que hoy no afloran a la superficie
por haber subido el nivel del cauce a consecuencia de la sedimentacin de acarreos.
Viniendo desde aguas arriba, el primer vestigio seguro de la conduccin correspon
de al cruce del barranco del Olivillo, donde asoma el mrete de proteccin, con un
registro, oculto por un gran rosal. En el ao 1931, la primera vez que recorrimos la
conduccin, exista un mrete anlogo en el barranco anterior, conocido por el de
Antequera; pero qued enterrado bajo los aluviones removidos por las grandes lluvias
del ao 1940. Desde el barranco de Antequera hasta La Angostura tenemos un primer
contrafuerte de conglomerados, que la conduccin salvara en tnel, y despus una
ladera escarpada, que se extiende hasta el barranco de El Tumbo. En esta ladera es muy
difcil encontrar huellas y nicamente, al llegar a este ltimo barranco, aparecen en
corto trecho la cubierta de la galera, sin que sea posible apreciar si es obra romana.
Pasado el barranco de El Tumbo, que tendra que cruzarse en galera enterrada, la con
duccin de la acequia actual, que parece sustituir a la obra antigua, aprovecha un
pequeo salto para central hidroelctrica, con lo cual seguramente ha desaparecido
todo inters por conservar la obra antigua desde aqu hacia aguas arriba.
La conduccin se lleva en canal cubierto (canalis structilis confornicatus). Va enterra
da, excepto en los pasos de barrancos, donde aflora sobre muretes que la protegen (subs
tructionibus), cuando son insignificantes, o en obra destacada sobre arcadas (arcuatio
nibus), cuando son ms importantes. Los registros (castella) son circulares, con unos 85
cm de dimetro interior, y van colocados a la entrada y salida de las obras destacadas,
en los pasos de barrancos y en puntos intermedios, generalmente con cambios de direc
cin, promedindose a distancias de unos 100 m. Tienen poca altura, pues el canal, en
las zonas de terreno flojo, va muy somero, llegando a aflorar en las laderas rocosas. Van
situados en el eje, formando cuerpo con los hastiales del canal.

190

Captulo VI. Acueductos de Itlica

ELEM ENTO SD E

PI.ANTA

LA CONDUCCIN
CANAL

La A n g o s tu r a

Situacin probable del


manantial
=f=f=
~ 1' ~~n

iO

,4 5

.5 0

.4 5

ENTERRADO

15/

\ j5

.5 0
1.25

SOBRE ARCADAS

R E G ISTR O

ftTORREJJEL M O N JE (C O LUM BAR IO )

ili O

A R Q U E T A TE RM IN AL

G A L E R IA DEL
S IF N
.5 0

MAR MEDITERRANEO
E S C A L A G R F IC A
250

500

750

1000

1.15
I
70

- -

T u b e ra
d e 15 cm.

Acueductos romanos en Espaa

caractersticas d e los acueductos

ACUEDUCTO DE TORRECUEVAS

in

SI

/0 1

.20

> 7 0

A CU ED U CTO II

A C U ED U C TO I
SECCI N TR A N SVER SA L
A CU ED U CTO
SEC C IO N TR A N SVER SA L
ACU EDU CTO I I I

Luces de los arcos


5

15______

30_____ 75

principales ; 4.90
secundarios : 2.80

192

II

Captulo VI. Acueductos de Itlica

A cu e d u c to de Torrecuevas

Izq u ie rd a
A c u e d u c to s e m ie n te rra d o
D erecha
A cu e d u c to d e l p rim e r
b a rra n co del ro S eco

Partiendo del barranco del Olivillo, donde encontramos el primer vestigio, se pasa
el barranco siguiente, con muro, y en seguida encontramos la obra destacada ms larga,
el acueducto para salvar el arroyo de Torrecuevas. Vuelve a aflorar la conduccin en las
tres vaguadas que siguen, correspondiendo a la primera una obra de cuatro arcos,
semienterrados actualmente. En la segunda aparece muro, y en la tercera, una obra de
dos arcos, m uy desfigurada por reconstrucciones sucesivas. En la prxima vaguada, la
conduccin abandona la ladera del ro Verde para cruzar, mediante tnel (specus sub
ten a ) de unos 350 m, el contrafuerte que separa este ro del Seco, y tomar la ladera de
este ltimo. Este cambio de ladera evita un rodeo no muy pronunciado, alinendose
a lo largo del ro Seco, en una enfilacin ms directa hacia Almucar.
Al aparecer'en ro Seco, sale el canal justamente al nivel del cauce, y como ste
baja con gran pendiente, se despega en seguida, y despus de desarrollarse en una
amplia vaguada, cruza el barranquillo siguiente mediante arco m uy pegado a la lade
ra. Contina en muro sobre esta ladera abrupta, y sale despus a terreno suave, donde,
para no contornear la ondulacin de tres vaguadas, se alza en tres obras elevadas. La
importancia de estos acueductos va aumentando sucesivamente, pues el primero es
de seis arcadas sencillas, el segundo tiene diez arcadas, de las cuales tres se repiten en
dos pisos, y el tercero consta de once, con basamento aligerado, tambin por arcos,
en las cinco centrales.
A unos 100 m de la salida del tercer acueducto, el canal cambia de direccin en
ngulo recto, pues se termina la ladera del contrafuerte en que se apoya, y a los 200 m
remata en una arqueta circular, con cubierta en bveda esfrica, que parece de cons
truccin musulmana. Entre esta ladera y el promontorio donde est el depsito hay

193

Acueductos romanos en Espaa

una distancia de 1.100 m y un descenso de 9, habiendo una depresin intermedia,


cuyo punto ms bajo queda a 38 m por debajo del punto final de la conduccin. Esta
depresin se salva mediante tubera en sifn, que arranca de la arqueta indicada,
yendo a buscar la zona ms elevada del cruce, que forma un verdadero cordn de
enlace entre ladera y promontorio, por donde iba el camino antiguo y va ahora la
carretera hacia Granada.
Relacionadas con la conduccin deban estar las dos obras, actualmente arruina
das, que se encuentran en sus proximidades. Una era un albercn rectangular, de 27
X 4 y 2 m de altura, que conserva casi intactos tres de los muros del recinto, ejecuta
dos con hormign de piedra menuda (opus signinum ), con encuentros redondeados,
que cita Vitrubio para estas obras. La otra corresponde a un pequeo depsito rec
tangular, de 7 m de longitud, cubierto en can, del cual parte un canalillo para riego.
La explanacin del camino actual oblig a derribar una parte de la obra, quedando
la bveda cortada a un tercio, aproximadamente, del arranque. Casi igual a este dep
sito existe actualmente otro completo, junto al camino antiguo de la costa, en un
barranco entre Salobrea y Almucar, cerca del mar.
A cueductos

Los acueductos propiamente dichos, o sea, las obras donde el canal se levanta sobre
arcadas, son siete, aunque uno de ellos no merece ser
tenido por tal, pues consta de un arco reconstruido
de un modo muy descuidado y casi enterrado actual
mente. Otra obra de un solo arco, adosado a un
escarpe de la ladera del ro Seco, tiene poca impor
tancia, y tampoco es de gran inters el acueducto, ya
citado, en la cuenca del ro Verde, con dos arcos de
4,90 m, flanqueados por otros dos de 2,80 m.

194

A cu e d u c to del se gundo
b a rra n co de ro Seco

Captulo VI. Acueductos de Itlica

195

Acueductos romanos en Espaa

Quedan nicamente cuatro acueductos de cierto inters: tres, formando serie,


en las ltimas vaguadas de la ladera del ro Seco, que denominaremos I, II y III, en
direccin aguas abajo, y el del arroyo Torrecuevas, en la parte primera de la con
duccin. En los cuatro se aprecia una verdadera normalizacin de sus dimensiones
caractersticas, siendo la luz de los arcos principales 4,90 m, y 2,80 m la de los arcos
secundarios, que son los del piso bajo, cuando hay dos pisos, y algunas veces los de
las arcadas extremas. Los pilares son de seccin cuadrada, de 1,80 x 1,80 m, y cuan
do su altura pasa de los 5 m (aproximadamente el triple de su dimensin transver
sal), se enlazan entre s por intercalacin de un segundo cuerpo en la zona inferior.
Este cuerpo inferior, en el acueducto II, se reduce a un simple refuerzo y apuntala
miento mediante arcos secundarios de la zona baja de los pilares, los cuales quedan
destacados de arriba abajo con su dimensin normal. Por el contrario, en el acue
ducto III, el cuerpo inferior forma un verdadero basamento que interrum pe seis
pilares, y queda aligerado por tres huecos rectangulares rematados en arcos de la
luz menor, debajo de las tres arcadas centrales.
El acueducto I tiene un solo piso, y consta de cuatro arcos de luz normal y dos
laterales de luz reducida. El acueducto II consta de nueve arcadas de luz normal,
con otra de luz secundaria en uno de los extremos, arriostrndose los cuatro pila
res centrales en la forma que hemos indicado. El acueducto III, ltimo de la con
duccin, tiene nueve arcadas principales, flanqueadas por dos de luz secundaria. La
elevacin sobre el fondo de la vaguada, sucesivamente creciente en los tres acue
ductos de la serie, se compensa en ste cortando los seis pilares centrales mediante
basamento lim itado precisamente por los paramentos de los dos pilares laterales
que de l arranca.
En seccin transversal puede seguirse una perfecta regulacin de espesores, par
tiendo de las bvedas, donde el ancho es 1,45 m, que aumenta hasta 1,80 m al pasar
a la pila, conservndose este espesor hasta el cimiento de los acueductos I y II. En este
ltimo, el cuerpo de arriostramiento se remete de nuevo hasta el ancho de bvedas,
mientras que en el acueducto III el basamento aumenta de ancho a 2,30 m, desde la
horizontal de arranque de los arcos inferiores.
En los tres acueductos se delimitan con toda claridad los distintos elementos fun
cionales y estructurales que los integran. Sirven para ello pequeas cornisas de lajas
de pizarra dispuestas en saledizo, acusando la delimitacin con mayor o menor vigor
al disponer una, dos o tres filas en saliente sucesivo. As, para indicar el nivel corres
pondiente a la solera del canal, se emplea cornisa de tres lajas; en los arranques de los
arcos se dispone una sola laja, reservndose la de dos para marcar la separacin entre
basamento y pilares superiores en el acueducto III.
En el acueducto del arroyo Torrecuevas existen 17 arcos de luz tipo y dos de luz
secundaria, que encuadran uno intermedio de los normales, por cuyo vano pasa
ra, probablemente, el arroyo. En este acueducto se mantienen tambin las carac
tersticas fundamentales de los anteriormente descritos: luz de los arcos, dim ensio
nes de la caja, secciones de las pilas, ancho de las bvedas, etc.; pero se introduce
el artificio del aligeramiento de tmpanos sobre las pilas, empleado por los roma
nos con cierta frecuencia en puentes (entre los espaoles tenemos los de M rida,

196

Captulo VI. Acueductos de Itlica

Cangas de Ons, Pola de Gordn, etc.). En acueductos aparecen los arquillos de


aligeramiento en los de Baelo que tratamos ms adelante. La relacin geomtrica y
numrica entre los elementos directores de la traza puede verse en el esquema: las
claves de los arquillos se nivelan con las de los principales, la m itad de la flecha de
stos da la altura total de aligeram iento, y su ancho, 60 cm, es la tercera parte
del espesor de la pila.
Problem as in g e n e n le s y artstico s

Desde el punto de vista ingenieril estos acueductos constituyen una buena leccin
que nos han legado los ingenieros romanos. La m agnitud de las obras no hace al
caso, pero s el modo de realizarlas. Ya hemos insistido sobre la regularidad de los
trazados, la clara ordenacin de sus partes y la precisa delim itacin de los distintos
elementos. Las soluciones empleadas revelan un dominio completo del problema,
pues, en contraste con su sencillez, est su variedad. As, en la duplicacin de pisos,
para diferencia, relativamente pequea, en altura, se pasa de acentuar la verticali
dad, solucin tpica en los acueductos de nuestro pas, a subrayar la horizontali
dad, que es ms frecuente en obras fuera de Espaa. No se pueden alegar razones
utilitarias para justificar los aligeramientos del acueducto de Torrecuevas, pues ms
que ahorrar fbrica, complican la construccin. Adems, hay que tener en cuenta
la naturaleza, poco agradecida, del material empleado. Se trata de una pizarra de la
cual no puede obtenerse un sillarejo regular. Para el aparejo del arco se emplean
verdaderas lajas, con longitudes hasta 70 cm, las cuales se incrustan de un modo
desigual en las rudim entarias hiladas horizontales de los tm panos. En stos se
emplean mampuestos de una escuadra ms correcta.
En el enlace irregular de mampuestos del tmpano y de seudo-dovelas de la bve
da se observa en algunos de los arcos el contorno peraltado que da a la boquilla la
forma de creciente en lugar de anillo circular, disposicin que se observa tambin
en el acueducto de Alcanadre sobre el Ebro, aunque con mayor estereotoma en
este caso.
Otra de las particularidades dignas de subrayarse es la persistencia de la invarian
te que ya hemos sealado en otros acueductos de arcadas superpuestas, que es la super
posicin del medio punto sobre un cuadrado en la silueta que recorte en el cielo la
arcada superior.
En cuanto al problema esttico, es verdaderamente aleccionador el comparar los
diseos de las cuatro obras tan cuidadas y homogneas entre s, con la fbrica tan
pobre e irregular con que despus fueron ejecutadas y que, naturalmente, tuvo pre
sente el ingeniero cuando las concibi. La aparicin de los acueductos que resulta
inesperada al recorrer el terreno, tan majestuosos y tan bien encajados los de las tres
ltimas vaguadas, y tan alegre en su despliegue de arcos y arquillos a escala ms
reducida el del barranco de Torrecuevas, serenan el nimo del que tiene la fortuna
de encontrarlos, y dejan la huella indeleble de lo que es el decoro construyendo y
el sentido de dignidad humana al introducir un artificio en lo recndito de la Natu
raleza.

197

Acueductos romanos en Espaa

Conduccin de aguas a G ranada

Nuestro compaero y querido amigo don Francisco Abelln, conocedor de los pro
blemas hidrulidos antiguos y modernos de la provincia de Granada, adems de los
viales, habiendo sido Jefe en la Confederacin del Guadalquivir y Jefe de Obras Pbli
cas de Granada, ha recorrido en distintas pocas una posible conduccin de aguas
desde la fuente que da nombre a Deifontes, cuya designacin es claramente romana
y constituye, adems, un lugar de gran belleza natural con su pequea alberca de cuyo
fondo se ven emerger las aguas.
A lo largo de un recorrido de ms de 30 km, pues va contorneando las vaguadas
salvndolas a veces con obras de fbrica pequeas de arco o dintel, llegaba a Grana
da por el mismo sitio que la actual carretera de Jan a un nivel donde existe ahora
una gran explanada que parece justificar una piscina limaria.
Las fotos que se acompaan fueron tomadas por dicho Ingeniero en ocasiones
diferentes. Como puede apreciarse en ellas, existen fbricas romanas con sillares de
buena escuadra y dovelas bien aparejadas en los arcos. Las obras estn recrecidas
con fbricas posteriores, lo que dem uestra que ha estado en uso en pocas m uy
diversas. H ay algn arco de ladrillo que parece de reconstruccin y una manipos
tera de canto rodado grueso que destaca notablemente de todo lo anterior. Vase,
por ejemplo, la alcantarilla encuadrada entre muros de acompaamiento en la cual

198

Captulo VI. Acueductos de Itlica

f -

ios sillares de la arcada tanto en estri


bos como en bveda indican una fbrica
romana tpica apareciendo dos recreci
mientos de la m anipostera de canto
rodado que elevan notablem ente el
nivel. Tambin se aprecia el grado de
erosin del barranco que ha descarna
do una ladera dejando descalzado el
muro de ese lado.
Cuando hicimos un recorrido ju n
tos en 1945, llegando a algunos de los
pasos de la conduccin, unas obras
haban desaparecido, otras haban sufri
do mucho, como le ocurra al acueduc
to de dos vanos que reproducimos, del
cual quedaba nicamente el pilar cen
tral y restos de los muros.

199

Acueductos romanos en Espaa

A cueductos de Baelo

En relacin y en contraste con el abastecimiento de agua de Sexi, tan maravillosa


mente conservado hasta nuestros das, podemos poner las ruinas del que existi en
la ensenada de Bolonia y que sirvi a la localidad denominada Bello, por P. Mela;
Baelo, por Plinio, y Bellone Claudio, en el itinerario de Antonino, donde figuraba
como mansin VII de la Va Malaca-Gades.
Era otro de los establecimientos costeros dedicados a la pesca y transformacin de
sus productos en salazones y salsamentas. Debi de estar m uy floreciente en poca
romana, despareciendo totalmente en la Edad Media, pues al organizarse la pesca del
atn en almadrabas, cedi su puesto a la vecina localidad de Zahara, establecida como
su nombre indica por los rabes y muy en auge el siglo XVI, bajo el dominio del duque
de M edina Sidonia, teniendo referencias literarias
P ila r que se conserva ju n to
de ser paso de la picaresca de entonces, viniendo de
al arroyo A lp a rria te (F o u lle s
all la frase de por atn y a ver al duque. Hoy este
de Baelo)
segundo pueblo tiene una vida lnguida, concentra
das todas las actividades de la zona en Barbate, pue
blo en la desembocadura del ro de su nombre, y
dotado de factoras modernas para la misma indus
tria de las salazones.
Las ruinas de Bolonia, conocidas por los arque
logos desde el Renacimiento, fueron exploradas
en una serie de campaas que comenzaron duran
te la primera guerra mundial y duraron hasta 1921
por un equipo de arquelogos franceses y espao
les dirigidos por Pierre Paris y con subvenciones
del Institut des Hautes Etudes H ispaniques, de
Paris; de la Hispanic Society, de Nueva York, y de
la Junta de Am pliacin de Estudios de M adrid.
Tom parte tambin P. Bonsor y el espaol C. Margelina.
Los resultados de las excavaciones se publicaron
M o d u la ci n del a cu e d u c to de B aelo
por dicha Comisin en Fouilles de Belo, obra en dos
tomos, el segundo de los cuales se dedica exclusiva
mente a la necrpolis. En el primero se dan las noti
cias de los acueductos que han servido de base a
nuestro estudio.
Las excavaciones dieron ptimos resultados, se
descubrieron tres templos en agrupacin de tipo
capitolino, una calle porticada, una fuente monu
mental y una construccin m uy desarrollada para
la industria de las salazones, as como una gran
necrpolis romana de im portancia slo superada
por la de Carmo.

200

Captulo VI. Acueductos de Itlica

Eran dos acueductos los que abastecan a Belo,


a juzgar por los restos que explor esta Comisin.
Uno de ellos, poco interesante para nuestro tema,
pues no ha dejado y seguramente no debi tener
obras sobre arcadas tena la captacin en la ladera
de la montaa que cierra al Oeste el gran circo de
Bolonia lo utilizaba el molino de los Caniscales, al
1c A .
,-' * $
que daba fuerza, descendiendo por el ro Colorado
P rf:
para llegar a la ciudad, pues hay restos intermedios,
pero no en la zona final, y probablemente termina
ba en la gran cisterna cuyas ruinas estn en el cen
R estos de los a cu e d u c to s de
la c o n d u c c i n del ce rro de
tro de la ciudad con bveda de sillares, derrumba
San B a rto lo m . (G rabados
da cuando las excavaciones, que no se pudo
to m a d o s del lib ro F oulles
de Baelo)
explorar por haber cado los restos dentro y no dis
poner de medios eficaces para retirarlos. Desembo
caban tambin en esta cisterna otras aportaciones
como la del regato del Reatillo, pues han dejado su
hueco al atravesar la muralla.
La otra conduccin era ms importante y tena
obras de fbrica en varios de los barrancos que atra
vesaba, las cuales, en la poca a que nos referimos,
se encontraban m uy prximas a desaparecer como
denuncian las fotografas que reproducimos toma
das del libro ya citado. Tena su origen en el cerro
de San Bartolom, que corona la punta de las Palo
mas al Este de la ensenada de Bolonia. El primer
trozo baja con bastante pendiente encaado de un
modo original, pues se han utilizado tambores
cilindricos horadados, de los que se labraban en
una cantera prxima, la cual debi tener bastante
actividad en preparacin de sillares y fustes de
columnas, y segn el parecer de los arquelogos, no
slo con destino a la edificacin en la ciudad, sino que se embarcaban para un tras
lado martimo a otros puntos.
Despus se descubren restos del canal que daban pie para suponer que se desarro
llaba a cielo abierto, encontrndose restos de acueductos en los tres arroyos que atra
viesa en su recorrido: el arroyo Pulido, el Cantarranas y el ro Alparriate (antiguoyZz/m en Belo). Atravesaba la muralla en las proximidades de una fuente monumental que
se desenterr en las excavaciones y que se encontraba prxima al foro, dominndo
lo. En el paso haba una puerta en el interior de la muralla que daba acceso a un pozo
rectangular con paredes enlucidas de mortero y que deba ser un registro de la con
duccin subterrnea. Alimentaba indudablemente la fuente citada, aunque no deba
ser su nica finalidad, pues parece demasiada obra para un resultado tan modesto
como se dice en la Memoria.

201

Acueductos romanos en Espaa

El acueducto del arroyo Pulido tena arquera de varios vanos, conservndose res
tos de pilas con sus arquillos de aligeramiento y los arranques de los arcos.
El del arroyo Cantarranas conservaba slo dos pilas m uy escuetas, una de ellas
completa con su arquillo y con atisbos de las bvedas que arrancaban tangentes a las
pilas trasds en paramento externo; la otra est cortada por bajo del arquillo y pare
ce ms gruesa, quizs se trata de un cambio de alineacin.
Las ruinas ms im portantes, pero menos numerosas correspondan al paso del
arroyo Alparriate, donde exista una pila enhiesta, aunque con bastante desplo
me, y otra volcada y atravesada sobre el ro, que formaba represa en la corriente.
La pila enhiesta mostraba su arquillo de aligeram iento y tambin la indicacin de
las bvedas que, como acabamos de indicar, salen de los pilares, quedando sus
boquillas cortadas por stos. Las lneas del p ilar en sencillez absoluta llegaban
hasta el remate que es la caja, quedando las bvedas con las boquillas rasadas como
en los acueductos de M rida. Lo mismo que en stos el pilar es el elemento fun
dam ental y oculta una parte del arco, para lo cual sobresale en los frentes aprisio
nando en el interior los salmeres de la bveda. No se dan dimensiones de arcos y
pilas y tampoco de la caja, pero se establece que su interior est revestido del enlu
cido clsico de las obras hidrulicas con sus medios boceles protegiendo los rin
cones.
En cuanto a la fbrica se establece que pilares y arcos son de manipostera conglo
merada entre paramentos de hiladas irregulares de sillares pequeos con ligera talla,
excepto en las esquinas.
Lo mismo que en Almucar, tenemos el uso del material ptreo local, aqu con
mayores posibilidades que all, pero con un diseo que sobrepasa en cuidado tanto
las posibilidades del material como la importancia de las obras. Parece deducirse de
los restos que fueron fotografiados que la luz de arcos en los acueductos bajos es doble
de la anchura de pila y que los arcos y arquillos coronan sus trasdoses en el mismo
plano horizontal, a partir del cual corresponda el cuerpo de coronacin con el canal
posiblemente descubierto. Parece tambin que el arquillo cerraba su hueco en el pilar
a media altura del hueco del arco principal. Los frentes de sta, as como sus enjutas
quedan retranqueados respecto de los paramentos de pilares que se muestran en resal
to hasta coronacin. Parece deducirse un diseo anlogo al del acueducto de Torrecuevas, en Almucar.

A cueducto de Gades

El abastecimiento de la ciudad de Gades supone una conduccin de las de mayor lon


gitud en Espaa. El agua vena de unos manantiales en la zona de Tempul, de donde
luego se ha surtido la ciudad de Cdiz y la de Jerez de la Frontera, reforzadas en la
actualidad mediante el embalse de Bornos, en el ro Guadalete.
De esta conduccin, que se diriga desde el comienzo hacia Cdiz, no hemos teni
do la fortuna de encontrar vestigios. Descenda de la sierra por un barranco que se
denomina de los Arquillos, donde debieran quedar restos de algn acueducto y debe

202

Captulo VI. Acueductos de Itlica

cortar la carretera de Jerez de la Frontera a Medina Sidonia, cerca de donde existe un


castillete elevado sobre una colina dominante. En la zona llana de las salinas habr
desaparecido totalmente, despus pasaba por el antiguo puente de Zuazo, yendo a
presin en todo el recorrido del istmo a nivel casi del mar.
A su llegada a Cdiz desembocaba en unos depsitos rectangulares que existan
en el pasado siglo junto a la Puerta de Tierra y que desaparecieron al urbanizar la zona
cuando el derribo de la muralla.
Segn Orozco, las arcas o albercas eran siete, cada una de 200 pies de largo y 70
de ancho, las cuales comenzndose tan arrimadas al lienzo nuevo del muro de la Puer
ta de Tierra, que sobre una de ellas se fabric no ha muchos aos la ermita de San
Jorge y el Matadero antiguo.
Segn Pedro de Medina las albercas eran cuatro dentro de la ciudad; tienen a dos
cientos pies en largo y sesenta de ancho; estn juntas que no hay ms que una grue
sa pared entre una y otra estn rasas con la tierra; las dos tienen a ms de un estado
de hondo y las otras menos, que la arena las ha cegado.
En el siglo XVI, Felipe II encarg al P. Fr. Ambrosio Mariano que viera y tantea
ra aquella caera para tantear su conduccin a la ciudad de Jerez.
En el ao 1786 se intent, por el conde de OReilly, reparar la conduccin y poner
la de nuevo en uso. Fueron nombrados los ingenieros de Puentes y Calzadas D. Joa
qun Perosini y D. Enrique Duborniel, los cuales reconocieron el terreno y presenta
ron los presupuestos de gastos para la obra aprovechando los restos y construyendo
otros nuevos.
Tambin se reconoci en los ltim os aos del siglo XVIII por el arquitecto
m ayor de Cdiz don Pedro ngel Albisu y por D. Rafael Esteve, arquitecto de
Jerez. Ponz indica que el reconocimiento para restablecer y reedificar el acueduc
to se haba hecho siete u ocho aos antes de la descripcin que hace en el captu
lo VI del tomo 17.
El ltimo descubrimiento de vestigios tuvo lugar en el ao 1928 y era una galera
con sillares colocados en seco en la calle de San Juan de Dios que corre por delante
del muro del primer recinto fortificado de Cdiz.
Los restos de la tubera a presin que vena a lo largo del istmo por donde el anti
guo arrecife despus de haber pasado el puente de Zuazo que fue reconstruccin del
puente romano que calificaba a la mansin de la calzada Ad Pontem, realizada en
el siglo XVI a expensas de un caballero apellidado con tal nombre. Segn Madoz, el
nivel, que se reconocera en algn punto, era 19 p. 3 puig. y 5 1. sobre la pleamar
equinocial.
Ya Surez de Salazar dice que l mismo vio los caos, que eran de piedra bruta
encajados en unas ruedas grandes tambin de piedra para mayor seguridad de los
acueductos. Estas piedras horadadas ms grandes servan de anclajes para que no se
levantara la tubera por efecto de la presin.
El arquitecto D. Rafael Esteve, en la Memoria de su reconocimiento expone tam
bin que reconoci una piedra horadada recogida con plomo, para formar tuberas.
Recientemente, D. Csar Pemn dio cuenta de la aparicin de otros trozos de
tubera de este tipo, en el Archivo d e Arqueologa.

203

Acueductos romanos en Espaa

D ocum entos relativos a los acueductos


R efere n cia s histricas y lite ra ria s
A c u e d u c t o s de I t l i c a

(9)

GARCA BELLIDO: Colonia aeliae augusta italica. Tomo II.


Biblioteca Archaeologica. Madrid.

Itlica tuvo su trada de aguas necesaria no slo para el consumo nor


mal de su poblacin, sino tambin para el de sus dos grandes termas.
De este acueducto hay an restos bien visibles en varios puntos de su
recorrido; parece tomaba sus aguas en el trmino de Escacena del
Campo, asiento de la antigua Tucci, a unos 40 Ion al O de Itlica y,
ms concretamente, en lugar llamado Tejada. Fue ya identificado por
los arquelogos del Renacimiento, singularmente por Rodrigo Caro.
Pero quien lo estudi ms a conciencia siguindolo a pie a travs del
campo, desde sus fuentes hasta su entrada por los Baos de la Reina
Mora, al O de Itlica fue Zevallos en el mes de mayo del ao 1783.
Extractaremos los prrafos ms luminosos de su texto.
Las fuentes de Tejada nacen en lo bajo de un valle que viene del
norte, a medio da donde estuvo aquella antigua poblacin. Luego
que brotan las aguas, forman lagunas, que quieren ocultar su surgente [_]y desde ellas advert los principios del Aqiieducto. Segu por
todo el da los muchos pedazos que restan de esta gran obra. Nota
mos las muchas veces que se ocultan bajo los cerros, que se atravie
san en su viage y los valles y parages bajos donde vuelven a aparecer
pedazos de la misma fbrica[...] En algunos sitios, como al pie del
monasterio de Retamar[...], se manifiesta la fbrica del Aqeducto,
que es de pilastras y arcos rebajados, sobre los cuales dura todava el
encaado de las aguas, dirigindose hacia Itlica. Dura esto por un
tramo muy largo por lo ms bajo de la dehesa de las Dueas: sigue
su viage hacia la Pisana, durando la arcada hasta la orilla del ro que
corre al oriente de dicho cortijo: la corriente del agua ha derribado
algunos arcos, y la mitad del ltimo que ha quedado est para caer
dentro del mismo ro. A la orilla oriental de ste no prosigue el Aqe
ducto sobre arcos, sino sobre un muralln slidoj...] Sub encima de
l y vi el encaado, que conserva todava el estuco que le dieron[...]
No tiene media vara cabal en cuadro, y est descubierto al cielo y al
aire. Este paredn sigue desapareciendo segn que va subiendo el
terreno, hasta que se pierde o sume dentro dl, como le sucede en
otros sitios antes y despus[...] Otro da fui al cortijo que llaman de
Villadiego, donde not[...] algunos vestigios, pues[...] hacienda catas
a la distancia que tienen los otros arcos y pilares, hall fcilmente las
cepas o bases de los que all hubo[...] Despus no se encuentran[...]
hasta el cortijo de San Nicols, como a tres milllas o a media legua
de Itlica[...] Otra tarde despus fui con unos obreros a un sitio
de la misma Itlica, llamado aqu vulgarmente los Baos[...] Hice
cavar y encontr el Aqeducto y el mismo cauce, de igual tamao
y cuadro que el que estuve viendo cerca de la Pisana. La fbrica
de este Aqeducto es siempre semejante desde Tejada hasta la
muralla de Itlica. Es tan igual en dimensiones, en forma y en
materiales, que parece haberse hecho en un da de una misma
mano[...] El calibre de la fbrica se reduce a hormazos, de los que los

204

romanos aprendieron de los antiguos espaoles, macizos de piedra,


granza, cal y arena lquida. Las dos superficies de este muro estn reves
tidas de una pared de cada lado fabricada de ladrillos cortados y ras
pados por la frente[...]
(10) JO S H ERN N D EZ D A Z , A N T O N IO SA N C H O C O R B A
C H O , FR A N C ISC O CO L LAN T E S DE TERN: Catlogo arque
olgico y artstico de la provincia de Sevilla. Tomo IV, pg. 172.
Sobre la Caada de Conti y la Ramira, que une los dos cortijos de este
nombre al sur del trmino de Genera, se encuentra el Cortijo de Cha
morro. La parte de la finca comprendida entre la caada y el lmite del
trmino con Olivares recibe el nombre de Las Caeras, debido a que
all se encuentran los restos del acueducto que desde el trmino de Esca
cena del Campo (Huelva) surta de agua a Itlica (Santiponce). Por lo
que hace al trmino de Gerena dichos restos son especialmente visibles
en la llamada Haza del Pozo de las Caeras, donde el conducto ape
nas sobresale de la tierra unos 80 cm, haciendo una curva de gran radio
y penetrando en el trmino de Olivares. La obra (Dib. 98) consiste en
un macizo de derretido de 1,40 m de anchura, en cuyo espesor se abre
el canal de 60 cm de luz, no conservando de su altura total ms que
unos 45 cm por trmino medio; se halla enlucido interiormente por
una doble capa de opus signinum con un grosor total de 3 cm. Otros
diferentes trozos de esta conduccin, que afloran de cuando en cuan
do, permiten seguir su trazado al costado sur de la Caada de Conti y
la Ramira hasta la va frrea, donde, penetrando luego tambin por este
lado en trmino de Olivares, atraviesa el Guadiamar por un puente,
del que quedan los restos en el cauce del ro.
Entre los restos del acueducto de Itlica y el casero del Cortijo de
Chamorro se encuentra la Haza de Villar; sobre una pequea eleva
cin aparecen restos de construcciones romanas: muros de derreti
do, cimientos y materiales sueltos; ladrillos, tegulae, asas y fragmen
tos de vasijas de gran tamao.
( 1 1 ) H ERN N DEZ D AZ - SA N C H O C O R B A C H O - CO LLAN TE S
DE TERN: Conduccin de agua a Itlica. Catlogo arqueol
gico provincia de Sevilla, pg. 199, tomo I.

Inmediato al puente del ferrocarril de las Minas de Aznalcllar sobre


el ro Agrio o Crispinejo, al sitio llamado El Chaparral, se encuen
tran bastantes trozos de uno de los acueductos que iban a Itlica.
Trtase de un canal de hormign de 1,50 m de espesor, teniendo el
conducto del agua 50 cm de anchura; va formando recodos en ngu
lo siguiendo los accidentes del terreno y elevndose paulatinamen
te. En Las Dueas vuelven a parecer los restos del acueducto ya
levantado sobre arcos con roscas de ladrillo, cuyos pilares y arran
ques de las archivoltas se conservan unas veces en pie y otras cadas
hasta llegar al ro Guadiamar, en cuyo cauce quedan rastros del
puente que daba paso a la conduccin de aguas, por lo que aquel
sitio es denominado de los Arquillos. A la opuesta margen del ro
contina el acueducto ya fuera del trmino de Aznalcllar.

Captulo VI. Acueductos de Itlica

A c u e d u c t o s de A l m u c a r

(12) EDRISI: Descripcin de Africa y Espaa. Versin de R . Dozy y


M. J. de Golge (Leyden, 1886). Pgs. 242 y 243.
Esta ltima villa (Almucar) es de mediana importancia, pero her
mosa. Se pesca con abundancia y se recogen muchos frutos. En la
mitad de esta villa existe una construccin cuadrada, parecida a una
columna, ancha en su base, estrecha en su coronacin. En dos de
sus caras hay una acanaladura, reunindose ambas y prolongndose
de abajo a arriba. Junto al ngulo formado por uno de estos lados
existe un gran estanque rebajado en el suelo y destinado a recibir las
aguas tradas desde una milla de distancia por un acueducto com
puesto de numerosas arcadas, construidas en piedras muy duras. Los
hombres enterados de Almucar dicen que en otros tiempos el agua
ascenda a la coronacin del obelisco y descenda en seguida por el
lado opuesto, donde haba un pequeo molino. Sobre una monta
a que domina el mar, todava se ven en la actualidad algunos ves
tigios, pero nadie conoce su antiguo destino.
(13) IBN A L JA T IB : Descripcin de Almucar (1313-1374), en su
Historia de la Dinasta Nazerita segn Simonet (Descripcin del
reino de Granada, 1 8 6 0 ) . Pg. 6 3 .
La llama puerto y parada de las naves, fundacin y morada de las
sierras de Jesucristo, fortalecida por un castillo inexpugnable. Dice

que su alczar era de ingeniosa fbrica y con arcadas abiertas, su mez


quita puesta en un lugar eminente. Su antiguo monumento arqui
tectnico, pareca una lima puesta perpendicularmente o un pilar
derecho y sus esquinas eran de piedras labradas: pareca que haba
hecho con el tiempo pacto para su seguridad y era semejante por su
mucha elevacin a la torre de Heman.
Descripcin deAlmucar en el kitab ar rawd al mictar. Segn E. Levi Provenal (La Peninsule Iberique au moyen- ge
d aprs le Kitab ar Rawd a l Mictat). Leyden, 19 3 8 , pg. 225.

( 1 4 ) A L HIMYARI:

Se hallan muchas ruinas antiguas; los antiguos haban construido


conducciones de agua y elevaron monumentos, algunos de los cua
les subsisten. En las cercanas de la fortaleza, por el lado Norte, llama
la atencin una importante torre de agua (daimas) edificada con
sillares, cuadrada en la base y terminada en punta a una altura de
unos cien codos. El agua que viene a desembocar en este edificio
tiene escape por un aliviadero (manfas) en la coronacin. En la
cara Norte de esta torre, de arriba a abajo, se ha tallado en su anchu
ra una especie de gotern, que permita al agua saliente del rebosa
dero llegar hasta el suelo: este dispositivo prueba que el agua con
ducida hasta la torre provena de un punto situado a un nivel
superior al del monumento.

A c u e d u c t o s de B aelo
( 1 5 ) CE A N -B E R M D E Z :

Antigedades romanas en Espaa. 1 8 3 2 ,

pg. 232.
(En la descripcin del despoblado de Bolonia, que reduce a Julia Tra
ducta, situando la Bellone Claudia del Itinerario en el despoblado
de Bulln.)
Se provea de un manantial de agua que todava brota en el cabo de
Las Palomas y se conduca por un magnfico acueducto, del que no
existen ms que trozos de paredones de arcos y arcaduces.
Catlogo monumental de Espaa.
Provincia de Cdiz. Madrid, 1934.

( 1 6 ) E. R O M E R O DE TO R R E S:

Los acueductos, de los que en varias partes quedan algunos res


tos, no acusan haber sido como los famosos y monumentales de
Segovia, Mrida y Tarragona. Adems, carece de importancia lo
que de ellos queda en pie. Publica una de las fotografas que
reproducimos.
Feuilles de Be/o. Tomo I,
Tomo II, 1 9 2 6 . Bibliothque de lEcole des Hautes tu
des Hispaniques. Fascculo VI. E. de Boccard. Pars.

( 1 7 ) P. P A R IS-B O N SO R & M ERG ELIN A:


1923.

De este libro hemos sacado toda la informacin que damos de los


acueductos.

A c u e d u c t o de G a d e s

Libro de las grandezas y cosas memorables de


Espaa. Madrid, 1548.

( 1 8 ) PEDRO M E D IN A:

El otro edificio fue una puerta, por donde pasaba el agua dulce que
vena a la ciudad, y caa en cuatro albercas que hoy parecen: son estas
cuatro albercas dentro en la ciudad; tienen a doscientos pies en largo
y sesenta en ancho; estn juntas que no hay ms que una gruesa pared
entre una y otra; estn rasas con la tierra: las dos tienen a ms de un
estado de hondo y las otras menos, que la arena las ha cegado. El agua
vena a estas albercas desde ms de diez leguas por un edificio de pie
dras grandes de casi seis palmos cada una y todas redondas y por
medio horadadas: tres palmos por donde el agua corra; todos eran
de piedra recia blanca y fuerte; agora parecen algunos pedazos desde
edificio con muchas de estas piedras asentadas como venan encima

de la tierra. As mesmo parece la puente en lo ms angosto de brazo


de mar cuanto tres leguas de la dicha ciudad al levante y junto a este
puente es una gran torre fuerte que fue hecha para guarda de la
puente. Esta torre se llama del Len y la puente se llama de Zuazo.
Estn derribados los arcos; los pilares parecen, cosa es notable, en
largura y hondura, porque por aqu el agua donde ella est tiene
quince brazas de hondo y con muy gran corriente.
( 1 9 ) G E R N IM O DE L A C O N C E PC I N :

Emporio de el orbe. Cdiz

ilustrada. Amsterdam, 1 6 9 0 .
Careci en todos tiempos efta Ifla para fu mantenimiento, de aguas
dulzes: por que le vezindad de la falobre de el mar, contraminando
las venas de la tierra, le malifica los pocos pozos, que tiene aunque

205

Acueductos romanos en Espaa

entre ellos ay algunos de muy buena, y faludable calidad. Para repa


ro pues de efta falta tan nociva a ifta tan populofa, emprendi el
nimo grande de N. Balbo la caera, y aqueducto, por donde defde
Tempul a las Sierras de Xerez fe traxeffe el agua a la Ciudad, con traverfia de mas de onze leguas. Y por fer la tierra afpera, peafcofa, y
defigual, es obra de mucha cofta, como se ve de los pilares, y arcos,
por donde fe encaminava por los lugares baxos, y llanos, de unos
fuertes paredones de argamafa, con un encaado de piedras encazadas unas en otras, de que fe defcubren oy baantes veftigios.
Yaze Tempul en los trminos de Xerez de la Frontera, onze leguas
diftante de Cdiz, fuente tan lozana, y abundante, que naciendo a
las faldas de la Sierra, que llaman de las cabras, arroja defde fu ori
gen poco menos de media azequia de dulces aguas. Defde aqu
comienza la caera, ya trecho de tres leguas, por ocafion de una
quiebra grande, fe levantaron unos arcos de ladrillo, de que tom
aquella tierra el nombre de los Arquillos. Corre defpus por la Mefa
de Bolaos junto a la Cartuxa, y entrando en el Arrezife, y atravefando por las vias de Puerto Real, fe mete por unos arcos en la
Puente de Zuazo, defde donde contina la caera por la playa de el

206

Medio da, hafta defcargar fus aguas en las arcas grandes, o algibes,
que en la Puerta de Tierra fe fabricaron para efte efecto, y de all fe
reparta a toda la Ciudad.
Eran eftas arcas, o albercas fete, cada una de 200 pies de largo, y 70
de ancho, las cuales comenavan tan arrimadas al Lieno nuevo de
el muro de la Puerta de Tierra, que fobre una de ellas fe fabric no
ha muchos aos la Hermita de S. Roque, y el matadero antiguo.
Afirma Salazar, que cada da fe defcubren ruinas, y veftigios de efto
caos en las fbricas de las Salinas de la Ifla de Len, que eft a la
parte de el Oriente, y que a la de el Poniente fe manifieftan entre las
aguas las arcas, y algibes, donde fe receba el agua, y que el mifmo
vio los caos, que eran de piedra bruta, encaxados en unas ruedas
grandes tambin de piedra, para mayor feguridad de los aqueductos. Cuya admirable fbrica y coftofo artificio ponder aquel futilingenio del V e P. Fr. Ambrofio Mariano, uno de los primitivos
Padres, que iluftraron con fxi prudencia, y virtud la Reforma de N. Se
ora de el Carmen, cuando por orden del el Sor Rey D. Felipe II,
vio, y tante por admiracin aquella caera, para difponer fu con
ducto a la Ciudad de Xerez.

VII

Otros acueductos

A cueducto de Toledo

El abastecer de agua a Toledo ha sido siempre de capital importancia, dada la cate


gora de la ciudad a lo largo del tiempo y las dificultades naturales que su situacin
estratgica plantea.
La soluciones al problema en las diferentes pocas han respondido siempre a estas
caractersticas de planteamiento y han acusado no slo el nivel tcnico del momen
to, sino tambin la actitud humana frente a lo que son los ros en su fluencia.
R estos del a cu e d u c to
sobre el Tajo

A rtific io de Ju a n e lo

R uina

R uina

R uina

Restos canal

207

Acueductos romanos en Espaa

R u in a

R uina

G rabado de L a borde [6 0 ]

A rtific io de
Ju a n e lo

VISTAdr U ilrTOl.KDI) liim.idn He la* O llll.l.A S d tl TAJO

F o to p la n o co n la traza
del a cu e d u c to (m a rca d o
de tra zo s) y la cueva de
H rcu le s (obsrvese que
a m b o s estn en la m is m a
a lin e a c i n )

C ueva de H rcu le s

208

Captulo VII. Otros acueductos

Los romanos dieron la pauta que pudiramos decir actual, ya que a ella se ha vuel
to a travs de los siglos. Causa verdadera admiracin que teniendo un ro tan cerca
fueran a buscar el agua para sus necesidades vitales a tanta distancia, siendo necesa
rio esfuerzo de imaginacin, an en nuestra mentalidad, para relacionar unos manan
tiales a 50 km de alejamiento y sin correspondencia geogrfica directa con la ciudad,
cuando hay al pie de sta, y como causa determinante de su existencia, un ro de tal
categora, que debera ser pantalla infranqueable para buscar soluciones ms all de
su contorno.
Evidentemente que este problema no se planteaba de nuevo en cada caso del abas
tecimiento de una ciudad al borde de ro importante, caso m uy frecuente en esta
poca, sino que en Roma se haba resuelto de una vez para todas. Adems los inge
nieros romanos, con su implantacin todava ms arraigada a las distancias en el sis
tema de sus calzadas, que les daba cauce muy apropiado a las vivencias de su orgullo
imperial, no deban tener inercia alguna para este movimiento de la imaginacin que
le llevaba a docenas de millas a la redonda, para, en definitiva, imitar en el artificio
de su obra lo que es un ro en la Naturaleza.
Los ingerieros rabes, que heredaron de los romanos tanto la red de calzadas como
los sistemas de riego, no estaban capacitados, ni a nivel tcnico ni a nivel imaginati
vo, para semejantes empresas. Adems mientras que los ingenieros romanos conside
raban como ideal para su comportamiento con el agua mantenerla lo ms posible,
como dice Vitrubio, en perpetua equalitate, y tenan cierto horror al surtidor como

R uina

209

Acueductos romanos en Espaa

espectculo no natural, los rabes en su trato con el agua llevaron este artificio de
movimiento violento de abajo arriba, a su mximo esplendor y refinamiento. As,
el artefacto de la rueda hidrulica elevando el agua del ro a la ciudad se encuentra
repetido en gran nmero de casos y fue utilizado en dos de las ciudades ms impor
tantes de la Hispania musulmana: Crdoba y Toledo. Creemos que las referencias de
los gegrafos rabes Edrs y Al Himyari se refieren ms a esta rueda y al puente de
Alcntara que al acueducto romano.
De esta poca nos ha quedado la palabra azacn, designacin de los aguadores
que elevaban afanosamente el agua del Tajo a lomo de asno, gremio que no ha desa
parecido hasta fecha m uy reciente, cuan
do se puso en servicio el abastecimiento
actual. Queda el verbo azacanarse.
En el Renacimiento llega a su mxima
exaltacin el artificio con el que instal
Juanelo en el mismo lugar que estuvo la
rueda rabe y a poca distancia del acueduc
to romano, que debi ser excelente cante
ra para la obra fija de estos dos artificios.
El movimiento continuo de la rueda rabe
se torna alternativo y basculante, y en lugar
del agua rodada, siguiendo las leyes de la
gravedad, tenemos el agua forzada a elevar
se, y cambiar sucesivamente de direccin,
aunque forzada no por impulso externo,
sino por el propio mpetu que lleva en su
fluir el ro.
A principios de siglo, cuando se ampli
la dotacin de aguas a Toledo, pensando en
sus habitantes y los turistas que la visita
ban, se recurri a los manantiales prxi
mos, entubando su caudal, y pasando el
Tajo por los dos puentes clsicos. Al de
Alcntara le correspondi la del Olivar de
Santa Ana, y al de San Martn de la Pozuela. Por esta poca se instal una turbina
hidrulica elevadora, aprovechando los res
tos del edificio que alberg el artificio de
Juanelo.
Modernamente se ha vuelto a la solu
cin de los romanos, aunque ampliando
su visin en el embalse de cabecera, lo cual
ha motivado ir a buscar el agua a otro
cauce con mayores posibilidades en ese
sentido que el utilizado por los romanos,

210

R estos de la presa de
La A lc a n ta rilla en
Los Y benes, en el ro
G uadalerzas
De a rrib a ab a jo
V ista desde aguas ab a jo
V ista desde la ladera derecha
aguas abajo
Ruinas del muro y torre de toma

Captulo VIL Otros acueductos

D e ta lle de la f b ric a en la to rre de to m a

Restos de s ille ra en el p a ra m e n to de aguas a rriba


Restos del m uro en e s trib o d e re ch o

pero tambin a una distancia anloga. La nica innova


cin introducida ha sido el uso intensivo de los sifones
para salvar las depresiones, innovacin no absoluta, ya que
los romanos no ignoraron el artificio del sifn, herencia
griega que les sirvi en algunos abastecimientos: Aspendos, Lion, Angitia, Alatri, Patare, etc., y en nuestro pas
en el de Sexi (Almucar) y en el de Gades.
Un estudio completo de estos tres modos de enfrentar
se con el problema de abastecer de agua a Toledo est en
mis programas de rebusca histrica, desde hace varios
aos, pero no es el momento de rematarlo en la presente
ocasin.
C onduccin

La conduccin comienza en el lugar denominado Los


Ybenes y tomaba el agua del embalse creado por la presa
cuyas ruinas se conocen actualmente y en poca medieval
por La Alcantarilla. Cerca hay restos de sepulturas prehis
tricas, algunas antropomorfas, excavadas directamente en
la roca grantica que aflora por toda la zona.

211

Acueductos romanos en Espaa

La presa era del mismo tipo que todas las romanas en Espaa, con muro de fbri
ca defendido del empuje del agua mediante terrapln adosado al paramento lado del
valle. Su ruina se debe seguramente a que este terrapln empapado empuj contra el
muro en un desembalse rpido, ya que ste se volvi hacia aguas arriba. (Para ms
detalles, vase m i artculo: Las presas romanas en Espaa, R. O. P., junio 1961.)
La toma se haca por una torre acuaria cuyas ruinas enhiestas destacan su volu
men todava; y el canal se desarrolla por la margen izquierda sobre el terreno, o sobre
muro, en las primeras zonas, para no excavarse en el granito. En las primeras alinea
ciones existen restos de una obra con arcada, y cerca de la carretera actual de Sonseca a Navahermosa haba una obra ms larga, en una vaguada de cierta importancia,
de cuya obra no quedan pilas ni arcos solamente los muros de acompaamiento que
las encuadraban.
En su recorrido hasta la ciudad no deba haber obras de consideracin, pues los
cauces son de poca importancia. La longitud de canal hasta el gran acueducto sobre

212

R estos del ca n a l de
c o n d u c c i n
Izq u ie rd a
Paso en arco ju n to a la
presa
D erecha
M uro s de a co m p a a m ie n to
de a cu e d u c to en El T ram pla

Izq u ierda
M uros ju n to al c a m in o de
M azaram broz
D erecha
C anal sobre m uro
con serva n d o un ca jero

Capitulo VII. Otros acueductos

Fotografas su p e rio re s
ltim a s ru in a s d e l ca n a l de
co n d u cc i n

R estos d e l ca n a l ju n to al c a m in o de
A jo frn

el Tajo para entrar en la ciudad viene a ser de unos 55 km. En la primera mitad del
recorrido se sigue dicho canal bastante bien, pues se rastrean restos formando muretes de contencin de tierras y los tringulos de muros de acceso a las obras de paso
de cauces, con algunos indicios de las arcadas que los enlazaban.
Estos restos los perdimos a partir de las cercanas de Layos, donde hay ruinas inde
pendientes de las de la conduccin. Adems, Miano cita en su D iccionario Geogrfico
R estos del ca n a l en zona de o bra de paso

R estos de una obra de paso en el arroyo de la V i u e la

213

Acueductos romanos en Espaa

R u in a s ro m a na s cerca de
Layos

el paso del acueducto romano por su trmino. En este


pueblo han aparecido objetos romanos en distintas oca
siones. A partir de este pueblo las labores agrcolas van
siendo ms importantes, el terreno es bastante arcilloso, y
por consiguiente de peor cimentacin para el canal, y los
motivos de destruccin para igualar el terreno y para apro
vechamiento de materiales han debido ser ms eficaces.
Tambin el gamberrismo rural tena mejor asidero para
desahogar su hostilidad hacia toda construccin perdurable.
Puede decirse que desde dicho pueblo no aparecen res
tos notables, o por lo menos son difciles de encontrar hasta
llegar a las ruinas denominadas Horno de Vidrio, que
corresponden a una caseta de 4,60 x 3,50 m, para perder
altura, ya que consta de dos arquetas a niveles con diferen
cia de 3,70 m enlazadas por un pozo cilindrico de 0,52 m
de dimetro realizado en la fbrica. El canal deba acceder
en arcadas al nivel superior, saliendo por la arqueta infe
rior que corresponde al nivel del terreno. Esta construc
cin queda enfrente del Monasterio de la Sisla, que debi
nutrirse de los sillares faltos en la romana.
A partir de esta obra, que est a unos 2 km del paso
del Tajo, vuelven a aparecer restos del canal. Uno impor
tante, con salida para desage, existe en el barranco de la
Degollada, y las ltimas alineaciones en la ladera donde
se asienta el castillo de San Servando, hoy desaparecidas
por las obras de explanacin para acceso a la Academia
Militar, determinaban el nivel de la coronacin del acue
ducto que estamos estudiando. Aprovecha las condicio
nes ptimas de esta ladera, pues entra en la ciudad a su
cota mxima, exceptuando la colina del Alczar, que deja
a su izquierda.

Resto d e l re lle n o e n tre tm p a n o s de la


e n ju ta en ladera derecha

214

S u p e rio r e in fe rio r
El H orno de V id rio . Dos vis ta s de la to rre a cu a ria para p rd id a
de nivel

Captulo VII. Otros acueductos

Depsito term inal

Este canal termina en un depsito de aguas, como en las conducciones actuales, que
est a unos 250 m del final de nuestro acueducto. Este depsito lo hemos localizado, a
nivel de dicha zona de paso, en la manzana que forman la calle de San Gins, el calle
jn y la plaza del mismo nombre que puede verse en el plano ereo, siendo stano subdividido de unas casas de poca importancia que debieron apoderarse del solar que resul
t al destruir la iglesia de San Gins. La iglesia deba estar construida aprovechando los
muros y apoyos intermedios del depsito, el cual se conoca, desde los ms lejanos tiem
pos en que cronistas hayan hecho descripciones de la ciudad de Toledo, como la cueva
de Hrcules, relacionndolo con todas las fantasas existentes sobre la fundacin de la
ciudad y la prdida de Espaa cuando la invasin musulmana.
As, por ejemplo, el doctor Salazar de Mendoza dice: Tbal, primer fundador de
Espaa y de Toledo, la labr, si bien Hrcules la reedific y aument mucho y de l
tom su nombre, y los romanos la perfeccionaron y engrandecieron del todo. Fran
cisco de Rojas, en su Historia d e la imperial, nobilsima, nclita y esclarecida ciu da d de
Toledo (1554), dice que est la cueva de Hrcules en esta ciudad, casi en lo ms alto
de ella, en la iglesia de San Gins y la Puerta dentro de la misma iglesia. Con rela
cin a su fbrica dice que es rara por la compostura de arcos pilares y piedras menu
das que tiene labradas, de que est adornada. Se preocupa mucho sobre el uso que
debi tener est cueva y recoge las opiniones que sobre ello ha habido, desde las dis
paratadas de que sirvi de habitacin al rey Hrcules y en ella lea la magia a los
suyos, hasta la ms utilitaria de que sirvi en tiempo de los romanos de cloaca o
madre por donde desaguaban las inmundicias de la ciudad y que en la cueva haba
otras mangas particulares por las calles para el servicio de las casas. Cita la inscrip
cin de la lpida dedicada a la diosa Cloacina por L. Massidio Longo, Procurador de
las riberas del ro Tajo y de las cloacas de Toledo, la cual se incrust en el muro sep
tentrional del puente de Alcntara cuando la restauracin musulmana.
Tambin hay las opiniones de atribucin a templo dedicado a Hrcules o bien a
las divinidades infernales en tiempo de los romanos, apoyando esta ltima en que la
obra es de romanos, como puede apreciarse por los pilares y arcos con piedras media
nas bien labradas. Como se ve en cuanto se analiza el aspecto interno del monumen
to, se encuentra encajado en obra romana.
En cuanto a la prdida de Espaa, el mismo autor recoge la leyenda de que en las
paredes haba unos lienzos escritos y pintados con rostros de rabes con sus tocados,
a caballo, y con lanzas, por alcanzar con su ciencia que Espaa haba de ser destrui
da por esta gente y que mand cerrar este palacio (Hrcules), diciendo que ninguno
lo abriese, porque no viese tanta calamidad en sus das.
Este hermetismo de la cueva defendido por prohibiciones ms o menos reales ha
seguido hasta nuestros das. El mismo Francisco de Rojas cuenta una exploracin rea
lizada en el ao 1546 por deseo del cardenal D. Juan Martnez Siliceo, quien mand
limpiarla y que se previniesen algunas personas de mantenimientos, linternas y cor
deles, y juntos todos entraron en la cueva y a media legua hallaron unas estatuas de
bronce sobre una mesa como altar [ ...]; pasaron adelante y dieron con un gran golpe

215

Acueductos romanos en Espaa

de agua que, por el ruido que haca, con la gran fuerza que corra y no tener con qu
poder pasarla, les aument el miedo que haban empezado a cobrar y, resolviendo no
pasar adelante, se volvieron a salir a tiempo que cerraba la noche, tan despavoridos y
espantados de lo que haban visto y tan traspasados de la frialdad de la cueva, que la
tena m uy grande, y el aire, que era m uy delgado y fro por causa de ser verano cuan
do entraron, enfermaron todos y algunos de ellos murieron.
Existe la leyenda del tesoro escondido: Haba en la cueva un gran tesoro escon
dido bajo tierra que dejaron enterrado los reyes, un perro que vela da y noche tiene
la llave, a los que llegan cerca de ello les muestra los dientes tal perro, estaba rodea
do de huesos que correspondan a los osados ciudadanos que a travs de los siglos
haban querido rescatar el tesoro y fueron devorados por el animal. Esto lo cuenta el
mismo cronista, referido a un pobre obrero que, desesperado por no poder alimen
tar a su familia, se arm de valor y consigui llegar hasta el perro, retrocediendo inme
diatamente para salir despavorido, contando a voces lo sucedido y muriendo a las
pocas horas. Cuenta tambin que un muchacho, huyendo de la persecucin de su
amo, entr corriendo en la cueva y fue a salir despus de un gran recorrido a la ori
lla del Tajo.
Este tab, que protege de visitas este lugar, persiste en la actualidad, pues cuando
hace unos diez aos pretend hacer el estudio correspondiente, que tena planeado de
muchos aos atrs, consegu en primera instancia que me dejaran asomarme al sta
no de una de las casas de la referida manzana nmero 1 del callejn de San Gins,

216

Captulo V II. Otros acueductos

pudiendo comprobar que, efectivamente, era fbrica romana, pues en el cuartucho


que corresponda quedaba el arranque de uno de los arcos de la crucera que debe
cubrir el conjunto, aprecindose sillares por debajo de los revocos. Pero al da siguien
te, cuando envi a un fotgrafo y a unos auxiliares que tomaran medidas, se negaron
los vecinos a facilitar las llaves para abrir la puerta correspondiente. El temor de que
sean desalojados de sus viviendas, debe mantener en guardia a los habitantes de las
mismas. No s si este mismo instinto defensivo ha hecho circular la noticia, ms tene
brosa que todas las anteriores, de que durante la gran epidemia del clera de finales
del siglo pasado se utilizaron algunos de los compartimientos de la cueva, que fue
ron tapiados hermticamente, para almacenar cadveres.
La atribucin a depsito de aguas romano surgi en m al leer las referencias de
Francisco de Rojas y localizar su situacin, cuando hace unos veinte aos empec a
estudiar el acueducto. Esta referencia a pilares y arcos con fbricas de sillera, y el deta
lle de galeras que parte de all y que deben pertenecer a las arterias principales de la
red de distribucin, me dieron la confirmacin de que, dada su situacin, deba
ser el depsito terminal que estaba buscando y que era indispensable en una obra tan
completa como es la de este abastecimiento.
Toledo, que es un compendio de la historia de la arquitectura espaola, est falto
de monumentos de poca romana; este depsito podra servir para subsanar esta defi
ciencia y est pidiendo su exploracin y restauracin, que es adems compatible con
la existencia de'las casas que ocuparon el hueco de la iglesia de San Gins.
A cueducto

Para la reconstitucin de nuestro acueducto disponemos de algunos datos: el del lugar


exacto donde se eriga, el de su nivel superior fijado por la llegada del canal en lade
ra izquierda, el del arranque de uno de los arcos del paso inferior en ladera izquier
da, los arranques de dos pilares en las mrgenes del ro y un tringulo de tmpanos
correspondientes al primer piso de arcadas en la orilla derecha. La alineacin del acue
ducto prolongada pasa m uy cerca del lugar de
la cueva.
El ingeniero gegrafo Sr. Rey Pastor, her
mano del insigne matemtico del mismo ape
llido, hizo una reconstitucin del alzado del
acueducto partiendo de dichos datos y utilizan
do un levantamiento topogrfico directo del
perfil del cauce. Supone una ordenacin de
arcadas en tres pisos partiendo de la seguridad
casi total del trazado en piso inferior con tres
arcos de unos 28 m de luz. Sobre stos coloca
otros dos pisos en los que la luz de las arcadas
R uina del a cu e d u cto co rre s p o n d ie n te al h o rm ig n de re lle n o
en el a rra n q u e de un arco de ladera iz q u ie rd a . Se observan
las h u e lla s que han d e ja d o los s illa re s del ch a p a d o

217

Acueductos romanos en Espaa

queda reducida a la tercera parte con


pilares esbeltos en el piso intermedio
y m uy enanos en el tercero. En esta
reconstitucin se ve clara la imposi
cin de la silueta del Pont du Gard,
con sus tres niveles y triplicacin de
las arcadas en coronacin, aunque en
ste se mantienen las mismas luces
en los dos pisos inferiores.
Nosotros hemos tanteado una
nueva reconstitucin manteniendo las
luces en el segundo piso, con lo cual
llegamos perfectamente al nivel supe
rior; y aadiendo una altura suple
mentaria para la coronacin y un
espesor de clave de 1,20 m, obtene
mos aproximadamente en la silueta
de las arcadas superiores la superposi
cin del semicrculo sobre cuadrado,
que, como ya hemos comprobado en
los casos estudiados de acueductos
con dos pisos, es como una invarian
te de los ejemplares espaoles.
La luz, muy prxima a los 30 m, que corresponde a este acueducto, le da una impor
tancia extraordinaria, pues est en la meta de los arcos de puentes o acueductos roma
nos. En nuestro pas slo el puente de Alcntara llega a ella. En acueductos extranje
ros el mximo corresponde a Pont du Gard, cuyo vano central sobre el cauce tiene
26,50 m. En puentes el mximo ha sido el de Narni, hoy arruinado, que llegaba a 34
m; el arco principal de Orense, con 37,80 m, aunque dudosamente romano, y el de
Martorell, que puede ser una reconstruccin medieval englobando en uno dos arcos
romanos. El de Ceret, rcord medieval, tiene 45 m.
La solucin de tres pisos nos parece forzada, y sobre todo cargar los arcos de
28 m con dos pilas intermedias que
transm itiran una carga importante
no tiene consistencia estructural ni
esttica, ya que en Pont du Gard, al
triplicar en el tercer nivel el nme
ro de arcos, no se trata en realidad
de un nuevo piso de arcadas, sino
ms bien de aligerar el zcalo supe
rior, motivado por una rectificacin
en el nivel de paso del canal, que era
demasiado importante para dejar
macizada la diferencia de altura.

218

Ladera de re ch a en la zona
d o n d e se apoyaba el
a cu e d u cto . Los restos del
p ila r en el b orde del ca u ce
e st n bajo las aguas

R esto de tm p a n o

R esto de p ila r su m e rg id o

Vista d e l in tra d s del


arra n q u e d e l arco,
d e sp ro visto de la sille ra
q u e lo p a ra m e n ta b a

Captulo V II. Otros acueductos

A cueducto d e B arcelona

Del acueducto que abasteca la ciudad de Barcino han quedado dos arcadas gemelas
emparedadas en el torren de la muralla que forma uno de los bastiones de la Puer
ta de Arcediano. Se descubrieron al derribar en los aos cincuenta las casas adosadas
al mismo, restaurndose a continuacin mediante una reparacin externa del para
mento de dicha torre y un trabajo de demolicin interna hasta dejarlas libres del relle
no de fbrica irregular que las aprisionaba en el grueso de la muralla. Por ltimo, en
el ao 1957 se reconstruy una arcada completa en prolongacin de la que apareca
en el torren, que sirvi de modelo, subiendo el nuevo pilar sobre la cimentacin
autntica, tambin descubierta al derribar las casas.
Referencias de este acueducto nos dan: Cean Bermdez, Almerich y la Carta
Arqueolgica de Barcelona. El primero indica la existencia de fragmentos de un acue
ducto a la entrada de la calle de Capellanes, as como la de un arco m uy elevado en
direccin a la catedral y de otros vestigios del mismo acueducto en la montaa de
la Colserola.
Almerich, en su H istoria deis Carrers d e la B arcelona Vella, en el artculo corres
pondiente a la calle de Los Arcos, dice que ya en el siglo XIII el sitio era conocido por
la denominacin de Puente de la Moranta, porque all exista un trozo del acueduc
to, cuyas arcadas fueron quedando absorbidas por los edificios que se construyeron
al formar la calle, que se denomin deis Ares, por esta causa. Tambin se la conoca
La p u e rta d e l A rce d ia n o
a n tes de d e rrib a r las casas
del lado iz q u ie rd o (segn
Florensa: Las m u ra lla s
ro m a na s de B arce lo n a )

219

Acueductos romanos en Espaa

por la del horno de los arcos por existir un horno en dicha calle, pero, segn el
mismo autor, desde el siglo XVI se qued con el nombre actual. Segn el mismo cro
nista, las aguas procedan de los Agudells.
En la Carta Arqueolgica de la provincia de Barcelona se hace referencia al topo
nmico de la calle dels Arcs y se cita que en escrituras antiguas del siglo X sobre ven
tas de lotes de terrenos cerca de la puerta de la plaza Nova se habla de archos an ti
cos, opere antico fa cto s y archis priscis unde o lim aqua consuerit decurrere. Tambin se
recoge la cita de Carbonell en su C hroniques d e Espanya (Barcelona, 1547) referen
te al acueducto, que traducimos: gran conduccin de agua que, elevada sobre bve
das en Los Ares, vena del ro de Betulo que se denomina Besos, del cual se encuen
tran ruinas en muchos lugares especialmente entre el camino que va a Horta y el
que va a San Adrin, y dentro de la ciudad en la calle llamada la volta de la eure y
la llamada lo malcuinat, y en las torres de la puerta de la Plaza Nova, que son ahora
del Arcediano. De aqu se deduce en la citada Carta Arqueolgica que el agua se
traa del Besos. Tambin se establece que Bosarte vio en el siglo XVIII restos del acue
ducto.
Explorando las casas de la calle de Los Arcos descubrimos en el ao 1967 en una
de la acera de los pares, cuya alineacin estaba aproximadamente en la direccin del
acueducto que define la arcada aparente en la muralla y la reconstruida recientemen
te, una pilastra empotrada en el muro del zagun de la casa nmero 3. Esta pilastra
ostentaba slo uno de sus paramentos transversales y quedaba muy prxima a la facha
da, pues pareca quedar oculta la cara correspondiente a la calle nicamente por el
revestimiento de sillarejo de la fachada. La pilastra se perda al interceptarla el techo,
ya que los arranques de los arcos deban estar ms arriba. Estuvimos revisando el bajo
inmediato de la misma casa que acababa de desalojarse por traslado del estableci
miento Casa Marzal, que all estuvo instalado-, quedndome convencido de que
la distribucin de huecos en fachada era incompatible con las posiciones que deban
corresponder a los pilares del acueducto, a partir del que habamos descubierto.
Habiendo dejado para otra visita a Barcelona el estudio completo de las posibili
dades de encontrar ms vestigios del acueducto, hemos tenido la mala fortuna de que
al llegar dicha ocasin, en el pasado ao de 1970, la casa de la calle de Los Arcos se
haba derribado, desapareciendo, sin dejar rastro, la citada pilastra. Actualmente slo
queda en la acera de los impares de dicha calle el edificio, en restauracin, propiedad
del Real Crculo Artstico. Tambin era de una entidad cultural el edificio derribado,
actualmente solar para estacionamiento, y produce verdadero dolor el contraste de
que mientras estn decorando rabiosamente aquel edificio para darle carcter anti
guo, liquidaran sin darse cuenta el pasado de la calle derribando el ltimo vestigio
del acueducto que le dio el nombre. En compensacin, creemos que esta misma
exploracin, siguiendo la alineacin del acueducto, pero hacia el interior de la ciu
dad antigua, nos ha deparado otras pilas de nuestro monumento encajadas en la pared
de la capilla de acceso a la catedral, pasando por el claustro, desde la calle de Santa
Luca. Parecen sucederse en la pared de la izquierda, entrando, tres fajas verticales
correspondientes a paramentos de pilas, con intercalaciones de fbrica posterior del
doble de su latitud, o bien aislando hornacinas que forman altares.

220

Foto p la n o d o n d e aparecen
la p u e rta del A rce d ia n o ,
la c a lle de Los A rco s y
la plaza de C ap ella n e s

Captulo V II. Otros acueductos

La to rre de la p u e rta del A rce d ia n o en la cu a l q u e da ro n e n g lo b a da s


dos p a re ja s de arcadas del a cu e d u cto rom ano, de las cu a le s aparece una
(segn Florensa: Las m u ra lla s rom anas de B arcelona)

Los restos destacados a que nos hemos referido y que


son los nicos que actualmente se conservan, son la pareja
de arcadas paralelas gemelas que quedaron aprisionadas al
construirse la muralla. Una de las pilas delim ita el saliente
de la torre con respecto al lienzo de la m uralla, quedando
visible en los dos paramentos perpendiculares, y su arista
es tambin arista de la torre, siendo paramento transversal
de sta el longitudinal de aqul, y a la inversa en la corres
pondencia de los otros dos. En el paramento frontal de la
torre, separado nicamente por medio metro de relleno de
m anipostera posterior, aparece el paramento de otra pila,
que corresponde al acueducto gemelo del anterior. Luego
la torre contina revolviendo en cuarto de crculo su fbri
ca externa y formando con su sim trica la puerta de entra
da, que prim itivam ente se coronaba por un medio punto
entre ambas.
R estos del a c u e d u cto

C a lle de Los A rco s

Plaza de C apellanes

221

Acueductos romanos en Espaa

D e ta lle s de la e s tru c tu ra en
a lza do y se ccin tra n sve rsa l
(A cu e d u cto s II y I)

acueducto d e Barcelona

El n g u lo de la to rre
de re ch a de la p u e rta del
A rce d ia n o con la arcada
a u t n tic a del a cu e d u cto
restaurada y otra
re co n s tru id a sobre
c im e n ta c i n a u t n tic a
(A c u e d u c to II)

222

Captulo V II. Otros acueductos

C uatro vista s d e l a cu e d u c to
II con la arcada a u t n tic a
re sta u ra d a y una m s
re c o n s titu id a

223

Acueductos romanos en Espaa

P ila r-im p o sta e


in tra d s de
bveda del
a cu e d u c to I

P ilares de am bos
a cu e d u cto s,
visto s del lado
c iu d a d ( l- ll)
(se observa uno
de e llo s con
el pa ra m e n to
p ica do )

A rra n q u e de bveda del


a cu e d u c to II (el m s
m oderno)

Fotos del In s titu to


M un icip al de H istoria de
Barcelona. Excavaciones,
m arzo 1 9 6 0

Zona baja de los p ila re s de la fo to a la iz q u ie rd a (se observa la pequea d is ta n c ia


que separa a am bos a cu e d u cto s)

224

Captulo V II. Otros acueductos

Quedan as visibles al exterior dos conjuntos de restos:


A) Dos paramentos en ngulo recto de un pilar, formado el ngulo de la torre en
la parte inferior; las dos terceras partes de la boquilla de una de las bvedas que
sustentaba y el tmpano de la misma prolongndose por los cajeros del canal,
todos ellos enrasados en el paramento transversal que delimita la torre. La arca
da inmediata, con sus tmpanos y cajeros, se construy en 1957 sobre el cimien
to autntico, segn ya hemos indicado.
B) El paramento transversal de un pilar gemelo del anterior que perteneca al
acueducto paralelo, apareciendo en el paramento torre casi adosado a su com
paero.
P aram e n to fro n ta l y co rte
por a rra n q u e s de bveda,
hasta la ca ja por el pla n o
del p a ra m e n to tra n sve rsa l
en a cu e d u cto II, vis to desde
el lado de fu e ra (Foto del
In s titu to M u n ic ip a l de
H is to ria de B arce lo n a )

225

Acueductos romanos en Espaa

Adems, en el interior de la torre, gracias a la labor de derribo de la fbrica que


los envolva, han aparecido las dos arcadas que corresponden a los restos exteriores
que hemos descrito. Estos pueden visitarse desde la casa del Arcediano descendien
do al stano, y tenemos que hacer constar la amabilidad con que siempre hemos sido
recibidos en dicha casa, donde adems nos proporcionaron las fotografas interiores
que muestran los pilares y bvedas de las dos arcadas recuperadas, tomadas durante
los trabajos de desescombro.
D escripcin

De estos datos se deduce que el acueducto deba tener longitud importante, por lo menos
la correspondiente al recorrido desde la calle de Capellanes, la de Los Arcos y Plaza
Nueva, para llegar con una altura importante a la zona donde queda emparedado por la
muralla y teniendo que prolongarse por ambos lados para llegar a nivel del terreno.
Tambin se deduce que es doble, o sea, integrado por dos alineaciones de arcadas
paralelas m uy prximas, a unos 0,45 m (l */2 pies), y cada uno de ellos formado por
pilares cuadrados de 1,55 m (5 pies), con bvedas de 3,10 m (10 pies) de vano; es
decir: con una relacin de vano a macizo de aproximadamente 2.
Los pilares de ambos tienen paramentos de sillarejo con hiladas horizontales de
diferente altura, repitindose la misma fbrica en tmpanos y en la coronacin que
corresponde a los cajeros del canal. En uno de ellos es ms cuidada que en el otro,
mejor talla y mayor tizn, pero donde existe gran diferencia es en las bvedas, pues en
aqul est constituida por dovelas trapeciales de buena escuadra distribuidas longitu
dinalmente en tres hojas independientes con juntas seguidas de 0,50 m de anchura

226

Los dos p ila re s de fo to s


a n terio re s, visto s desde
a rrib a lado c iu d a d rom ana.
A parecen co rta d o s
los tm p a n o s y p ic a d o
el p a ra m e n to

Captulo VII. Otros acueductos

media, interrumpidas por la dovela de clave, que va de paramento a paramento. En el


otro acueducto las dovelas, m uy estrechas, unas treinta y cinco en total, con espesores
entre 15 y 20 cm y en una sola hoja en cada uno de los paramentos, con anchura de
slo 15 cm, apareciendo en el resto del intrads mampostera concertada (opus incer
tum). La boquilla, muy bien aparejada, tiene un espesor de 0,50, con lo cual las que
arrancan de un mismo pilar dividen en tres partes aproximadamente iguales el espe
sor del mismo, quedando entre ambas un espesor del tmpano de la misma latitud que
ambas. Los cajeros tienen una altura de 1,10 m y la caja es de 0,75 x 0,75 m.
Los tmpanos se coronan por el tico correspondiente a la caja, intercalando entre
ambos una impostilla de pequeo espesor y saliente, tangente a la coronacin de
boquillas. Existe un segundo resalto en paramentos, que es la ltima hilada del pilar,
con triple altura que las dems, correspondindole tambin aumento en las otras dos
dimensiones. El ncleo est relleno de un modo uniforme con opus cem en ticiae de
cantos gruesos, distinguindose tambin la calidad en cada uno de ellos. El interior
del canal est revestido con un enlucido del opus signium caracterstico en todos los
acueductos.
Problem as arqueolgicos

Como en casi todos los acueductos que hemos estudiado, no existe ninguna referen
cia documental que permita datar los dos que ahora nos corresponden. Slo referen
cias estilsticas y lmites temporales de deduccin elemental, como, por ejemplo, la
consideracin de que ambos son anteriores a la construccin de la muralla, la cual
corresponde al trnsito del siglo I I I al I V d. C.
De este tipo de relaciones temporales tenemos tambin la noticia datada de la
construccin de unas termas a expensas de Lucius Minicus Natalis y su hijo, que cons
ta en una lpida de mrmol conservada hoy en el Museo de Arqueologa de Barcelo
na y cuya inscripcin se recoge en el Corpus con el nmero 5.145. Sobre estas termas
se construy la baslica de San M iguel, que fue una de las primeras iglesias donde
hubo culto cristiano en Barcelona y se derrib en el ao 1868, descubrindose enton
ces la lpida citada y un hermoso mosaico con motivos de tritones, hipocampos y
delfines, conservado tambin en el mismo Museo. Al hacerse el derribo se compro
b que una de las capillas, quizs la principal, era un frigidariu m , m uy parecido al de
las termas de Arls. La iglesia de San M iguel ocupaba parte de la plaza actual del
mismo nombre, que se ampli con el derribo, y se encuentra en la prolongacin del
acueducto. Los M inicius pertenecen a los tiempos de Trajano y Adriano (el padre
lleg a cnsul y el hijo a tribuno de la plebe), y en dicha lpida se hace referencia al
emperador Adriano.
En otra lpida del siglo I I (Corpus, 4514), donde salen a relucir stas u otras ter
mas de la ciudad, se conmemora un feliz acontecimiento de cierto ciudadano hacien
do donacin de aceite para su uso en los baos un determinado da. Florensa, en la
obra ya citada de las M urallas rom anas , apunta que la construccin de estas termas
podra ir aparejada con la construccin o reconstruccin del acueducto. Nosotros
tambin creemos que son dos sucesos relacionables, y que la posibilidad de abrir

227

Acueductos romanos en Espaa

unas termas supone la mejora del suministro de aguas a la ciudad y podra ser la de
construccin del primer acueducto, dada la poca en que nos movemos, pues por el
correcto estilo de bvedas de sillera con dovelas de escuadra clsica ordenadas en
todo el ancho pueden pertencer m uy bien a la poca de Trajano, aunque caigamos
en la topicidad de hacer a este emperador padre de otro acueducto ms.
En cuanto al otro acueducto, que en su descripcin ya lo hemos considerado como
posterior y de fbrica ms incorrecta en todos sus elementos, encontramos parecido
con los de Frjus y de Lyon, que aunque no datados se refieren siempre a los siglos II
o III. Su ejecucin con bvedas de dovelas tendiendo a lajas, que se utilizaron como
molde aparente y slo en paramentos, rellenando despus el ncleo con maniposte
ra en hiladas horizontales, seala ya un proceso m uy avanzado en la evolucin del
concepto de bveda, cuyo modelo clsico, no im ita
do en este particular, lo tenan a la vista en el acue
ducto inicial. Este proceso de evolucin de las bve
das lo hemos analizado detenidamente al tratar de los
acueductos de Pineda y Alcanadre y lo comprobamos
en los restos de la fbrica interior del acueducto de
Toledo. En el caso actual -com o ya hemos adverti
dodestaca la perfeccin constructiva del que ha
quedado oculto al no prolongarse, como debera
haberse hecho al reconstruir la arcada nueva de su
gemelo. La idea de esta prolongacin ha sido acerta
da, pues ha definido la naturaleza del monumento,
que hubiera quedado desapercibida, con la sola pre
sencia de un pilar y parte de la bveda incrustadas en
la muralla. Se ha dado gracia al ambiente romano de

A c u e d u c to ro m ano de
Frjus (F ra n cia ). Fotos de
M a u rice P ezet: S u r les
Traces d 'H e rc u le s

A c u e d u c to ro m a no de
B arbegal (F ran cia ). Fotos
de M a u rice P ezet: S u r les
Traces d H e rcu le s

228

Captulo VII. Otros acueductos

A c u e d u c to ro m a no de Lyon
(F ran cia )

esta zona, al destacar el tema de uno de los monumentos ms representativos de nues


tros antecesores los romanos, pero se enriquecera esta evocacin completndola con
el gracioso acompaamiento de su gemelo, dando un ejemplo de lo que es el arte de
la arquitectura ingenieril, donde manejando un repertorio de temas tan reducido,
como es el de la arcada coronada con un canal, se pueden introducir variantes, que
expresan adems fielmente las condiciones constructivas de la poca.
A c u e d u c to ro m a no de
Frjus (F ra n c ia ) (segn
H. P. Eydoux: La France
A n tiq u e

229

Acueductos romanos en Espaa

A cueducto de Alcanadre
Descripcin

La conduccin de agua a que corresponden los restos del acueducto de Alcanadre ser
va a la ciudad romana de Calagurris, hoy Calahorra. El agua proceda de unos
manantiales en el trmino de Estella, y aunque no hemos conseguido fijar ningn
punto del trazado parece que pasaba por un barranco, que se denomina de Los Arqui
llos, donde debi existir obra elevada. Tambin debe tener alguna relacin con ella el
actual pueblo de Los Arcos.
El paso del Ebro de esta conduccin era el acueducto que estudiamos, cuyas rui
nas de la margen izquierda es lo nico que aparece en la actualidad, ya que no se divi
san restos ni en la orilla derecha ni en el propio cauce. Esto ltimo es natural, pues
agua abajo, a unos 1.200 m, se ha construido en este siglo una presa de derivacin
que eleva el nivel de las aguas, por lo cual los restos que deben existir de los pilares
dentro del cauce quedan sumergidos en toda poca.
Estas ruinas que sealan el trazado y que son el nico vestigio que conocemos de
la conduccin (*) se encuentran en el tramo de ro entre los pueblos de Alcanadre (mar
gen izquierda) y Lodosa (margen derecha), mucho ms prximas del primer pueblo,
al que ha dado nombre, pues alcanadre en rabe significa puente, como alcntara.
El acueducto de Alcanadre era en realidad un puente-sifn, siendo su caja, que
deba estar cubierta por bveda de medio punto, una galera visitable, donde las aguas
venan encauzadas en tuberas cermicas que las encaaban a presin. Hoy da no
queda resto alguno de estas tuberas y m uy poco de las paredes de la galera, pero
debemos esta referencia al ilustre arquelogo D. Blas Taracena, quien nos recomen
d en 1943 el estudio de esta obra, en la cual le resultaba m uy extrao el hecho sin
gular de la abundancia de tuberas en las inmediaciones. Tambin debemos al Sr. Taracena las tres fotografas que reproducimos, que pueden datarse en los aos veinte y
en las cuales se aprecia notable diferencia del estado de las ruinas, al compararlas con
las fotos que hemos obtenido en marzo del pasado ao (1970).
Actualmente las ruinas alinean hasta seis arcadas de las quince que aparecen en las
fotos antiguas, empezando por unas casi enterradas con menos de medio punto y a
las cuales le siguen otras que apenas lo completan, quedando en las ltimas supera
do este contorno en intrads al continuarse por verticales que destacan pilares inci
pientes, sin que se marque separacin entre ambos elementos arco y pilar. Las restan
tes ruinas son verdaderamente informes, se hallan bastante removidas y algunas
volcadas.
Junto al acueducto existe un camino que llega hasta el ro, en una zona de saca de
arenas que ha trastornado toda la zona que deba corresponder a la obra, por lo cual
ha desaparecido todo rastro. Como ya hemos indicado, pudieran existir restos de las
pilas dentro del cauce, pero actualmente siempre sumergidas.

(*) Existen vestigios de la llegada del canal a Calahorra, segn se indica en el Archivo de Arqueologa.

230

Captulo VII. Otros acueductos

F o to p la n o de la zona d o n d e
se e n cu e n tra n las ru in a s d e l
a cu e d u cto

R u inas del a cu e d u c to

C arretera
a Lodosa

C arretera a
Los A rcos

Ro Ebro

C arretera a A lca n a d re

F erro ca rril

231

Acueductos romanos en Espaa

A c u e d u c to de A lca n a d re
Tres fo to g ra fa s del a cu e d u c to to m a d a s en los aos ve in te
por el arq u e lo g o D. B la s Taracena

E stru ctu ra en a lzado y


se c ci n tra n sve rsa l

D e ta lle de la zona segn el


m apa de C oello

R u in a s del a cu e d u cto .

232

Captulo VIL Otros acueductos

A cu e d u c to de A lca n a d re . F o to g ra fas a c tu a le s de las ru in a s


conservadas. V ista de c o n ju n to

A rq u e ta de to m a de presin

P rim e ra s arcadas

Tram o in ic ia l, que se conserva

C o n ju n to de a rcadas

A rca d a s de m ayor a ltu ra

233

Acueductos romanos en Espaa

La alineacin de arcadas aparece a 7 m del borde de la carretera de Lodosa a Los


Arcos, en direccin ligeramente oblicua, quedando el muro donde se iniciaba la ele
vacin sobre el terreno cortado por la carretera, pues aparece al otro lado de sta, reco
nocindose a poco un ensanchamiento que pudiera corresponder a una arqueta de
comienzo de obra, quizs con arranque de las tuberas. A sta le precede un trozo de
canal o galera, lo cual no puede distinguirse porque quedan nicamente la solera y
arranques de muros, que desaparecen al irse enterrando aqul conforme va subiendo
la ladera. Esta termina en una terraza de erosin que est a unos 100 m de altura sobre
el nivel del ro. Parece lo ms lgico que el canal se introdujera en tnel para salir en
alguno de los barrancos producidos por erosin, pudiendo as orientarse en direccin
noroeste, que es la que le corresponde tomar para dirigirse hacia el origen, por el
barranco de Los Arquillos.
Las dimensiones de las arcadas son: luz, 4,50 m (15 pies), a excepcin de las pri
meras semienterradas, que no llegan al medio punto y cuyo vano oscila de 3 a 4 m.
Las pilas tienen 1,10, siendo de 2,25 la latitud nica entre paramentos. La anchura
de la galera es de 1,00 m (3 V2 pies), con sendos muretes de 0,60 (2 pies). El espesor
de las dovelas oscila alrededor de 10 cm (/3 pie).
Problem as arqueolgicos

Como nos ha ocurrido en todos los acueductos estudiados, no tenemos fuente docu
mental que nos permita fijar ni aproximadamente la fecha de su construccin. En ste,
adems, no existen referencias de ninguna poca, salvo las que aparecen en el mapa de
Coello correspondiente a Logroo, aunque equivocada, pues figura como: acueduc
to arr. llamado los Arcos de los Moros. Las nicas orientaciones para su encaje pro
ceden de las ruinas mismas, pues incluso su correlacin estilstica con los restos de otras
obras anlogas no nos sirven, ya que tampoco estas ltimas han sido datadas.
Por lo pronto observamos una diferenciacin total de sus fbricas con las de los
acueductos de primera poca. Nada ms alejado, por ejemplo, de la fbrica segoviana, con hermosos sillares rectangulares y dovelas con proporciones poco alejadas del
cuadrado, que este sillarejo tan alargado, especialmente en lo que se refiere a dovelas,
las cuales adems se caracterizan por su irregularidad tanto en soga como en tizn,
pues se ordenan expresamente para dar boquillas en creciente de arranques a clave.
Pero la distancia estilstica es mucho mayor al comparar estructuras internas; en Sego
via tenemos una fbrica exclusivamente de sillares asentados directamente unos sobre
otros sin aglomerante que los enlace y rellene los huecos, mientras que en Alcanadre
el sillarejo es un revestimiento superficial que sirve de molde a una fbrica interna
cem en ticia e que se aglomera con mortero de cal, sin establecer distinciones en este
ncleo entre bvedas y tmpanos y entre tmpanos y pilas.
Desde los sillares asentados a hueso, que es herencia de la arquitectura griega,
donde sus dimensiones son distintas segn la hilada que corresponde en el alzado del
edificio, y que, adems, reciben nombre segn su especfica situacin: eutinteria,
ortostatos, etc., en el caso particular de los templos, a lo propio de la arquitectura
romana, con sus grandes muros y bvedas, en los cuales se distinguen estructuralmente

234

Captulo V II, Otros acueductos

235

Acueductos romanos en Espaa

A c u e d u c to de A lca n a d re . D e ta lle de los a p a re jo s en los fre n te s

E stado de la c o ro n a ci n

E scorzo que m ue stra la su p e rp o sici n de las f b ric a s

D e ta lle de la f b ric a in te rn a

superficie y relleno, se tiene un ciclo completo en concepcin y


tcnica. En la actualidad se ha ido ms all, dejando el hormign
al descubierto, lo cual se ha verificado slo m uy recientemente
tanto en los edificios como en las presas y puentes, habindose
utilizado durante mucho tiempo este procedimiento romano de
capa externa de ladrillo o piedra para lucir y adems servir de
encofrado a un ncleo interno de hormign.
Naturalmente que esta tcnica actual que comentamos no ha
necesitado entroncarse directamente con la romana, separada por
una solucin de continuidad de varios siglos, ya que adems al
llegar a ello no necesita de un lento proceso evolutivo, sino que
de partida es ms sencillo establecer este reparto de funciones,
pues para dejar el hormign al descubierto hay que construir ver
daderamente bien.
De todos modos existe, en este punto, una diferencia muy
notable entre la tcnica romana y la actual, ya que no era posible
una estructura constructiva puramente de hormign debido a que
los conglomerantes de aquella poca eran de un endurecimiento

236

Captulo V II. Otros acueductos

m uy lento. Los cementos actuales adquieren consistencia en un perodo mucho ms


corto que las cales empleadas por los romanos, las cuales se caracterizan por esa con
dicin de tardar aos en consolidarse, frente al mes caracterstico para definir la resis
tencia de nuestros hormigones. Por este motivo las fbricas romanas de hormign no
son inicialmente resistentes, sino relleno, plem enteria. Sus muros, y con ms motivo
sus bvedas, necesitan de una estructura resistente especfica que soporte en prime
ra poca al peso de toda la construccin. Son los anillos internos de ladrillo que se
construyen inicialmente en la bvedas, as como las trabas entre paramentos de sille
ra en los muros.
Esta idea de elementos activos y pasivos reaparece en la arquitectura medieval,
donde, como se abandon la construccin con hormign, se da la paradoja de que
tanto los elementos activos -nervios- como los pasivos -plem enteriason resisten
tes, puesto que estos ltimos son tambin de sillarejo, aunque menos cuidado que la
sillera de los nervios; pero, como adquieren formas aptas para resistir a compresin,
se incorporan desde un principio a la funcin resistente, reforzando notablemente la
capacidad del esqueleto formado por los nervios. Esto se ha comprobado en todos
los hundimientos ms o menos naturales de las bvedas gticas y m uy particularmen
te en las destrucciones brbaras de los bombardeos modernos.
Para completar esta breve comparacin de las fbricas donse se ha utilizado el hor
mign, recordaremos la notable transicin de la palabra cemento, que hoy da es sin
nimo de conglomerante, mientras que empez en Roma como caem enta , u opus cae
m enticiae, que significan, respectivamente, piedra partida, y fbrica en que sta se
emplea.
Las anteriores consideraciones nos sirven para llevar la fecha de nuestro acueducto
al siglo II, mediado por lo menos. Su construccin es bastante buena, el intrads de los
arcos est muy aquilatado y terminado con gran regularidad en el enrase de los dos para
mentos, que, como ya hemos indicado, no ostentan ningn resalto. Tambin la rela
cin de vano a macizo denota dominio, pues resulta de 4,50, con un espesor de pilas
de alrededor de 1 m, cifras que indican un gran avance dentro de la morfologa de los
puentes, con los cuales hay que establecer relacin, mejor que con los acueductos.
Buscando otras obras anlogas fuera de nuestro pas encontramos en la conduccin
de Frjus, que alimentaba la colonia de Forum Julii, en la Galia narbonense, nueve acue
ductos. Tenemos en ellos una fbrica de sillarejo cuyo alargamiento se hace mximo en
las dovelas. Estn dispuestas en un aparejo muy regularizado, formando chapado con
poca trabazn respecto del resto de la fbrica del pilar. El sillarejo de los tmpanos pasa
por entre los arranques de las bvedas para formar el pilar sin discontinuidad.
Tambin en el acueducto de Barbegal, cuyas aguas se explotaban en uno de los
primeros aprovechamientos industriales que se conocen, pues daba movimiento a un
conjunto de molinos de harina dispuestos en cascada y en dos grupos, aprovechan
do la pendiente de la ladera. En esta obra existen tambin paramentos planos sin mol
dura alguna con boquillas de sillares radiales m uy alargadas y dispuestas en crecien
te perfecta, pero de poco espesor independientes del resto de la estructura de la
bveda, por lo cual en muchas zonas se han desprendido del paramento, como ocu
rre en Alcanadre.

237

Acueductos romanos en Espaa

Tambin tenemos caractersticas anlogas en alguno de los acueductos de Lyon,


cuyas ruinas ostentan las boquillas desprendidas ntegramente en grandes trozos, mos
trando las capas internas de la bveda con piedras en forma de lajas dispuestas radial
mente, destacando del relleno de tmpanos, cuyo hormign se ha ido colocando por
hiladas horizontales sin discontinuidad.

A cueducto de Pineda

De este acueducto existe una monografa m uy completa publicada por el Institut


D'Estudis Catalans en el ao 1936, de la que es autor D. Francesc Prat i Puig y se
denomina L 'aqiieclucte R om de Pineda. El actual Ayuntamiento de Pineda, muy celo
so de la pertenencia del acueducto lo tiene en gran estim a-, nos facilit la visita a
las ruinas en el pasado ao (1970) y nos propor
cion fotografas actuales de las mismas. Tam
bin damos las fotografas que nosotros obtuvi
mos en dicha visita en comparacin con las de
dicha monografa, de la cual hemos sacado, ade
ms, la mayor parte de los datos que publicamos.
Segn Prat i Puig la conduccin tomaba las
aguas de unas fuentes existentes en la Riera de
Pineda a la altura de Can Baf, mediante presa
de poca altura en un estrechamiento del cauce,
produciendo un pequeo embalse que serva
para dar una alimentacin continua al canal.
Este se desarrolla en la ladera izquierda de la
Riera y deba ser cubierto, yendo unas veces a
media ladera y otras sobre muros, destacndose
al aire en tres acueductos. El primero de un solo
arco, hoy arruinado, en el barranco de la Font
del Ferro, cuyo vano era de 3,12 m. Los otros dos
ms importantes, son: el de Can Cua, con lon
gitud de 29,30 m, en el cual se abriran unas siete
arcadas de las cuales slo permanecen cuatro
completas, y el de Can Palau, del cual quedan
restos de seis pilares de un lado y el arranque de
la bveda correspondiente en el lado opuesto.
Se conservan restos de la conduccin con bas
tante regularidad, en longitud de unos 5 km,
como puede verse en el plano que tomamos de
la monografa indicada, desapareciendo total
mente en dos largos intervalos, en los cuales
supone el autor de la monografa que la conduc
cin debe estar enterrada por pasarlos en tnel.

238

P la n ta de la zona, segn
P rat i P uig

Captulo V II. Otros acueductos

A lza d o y se c ci n tra n sve rsa l


de la e stru c tu ra

6 p

A c u e d u c to de Can Cua.
Tres vista s d e l a cu e d u cto .
Fotos: A y u n ta m ie n to de
P ineda

4P

Los restos desaparecen definitivamente en la explanada que existe junto a la carrete


ra de la costa y frente al actual pueblo de Pineda, donde estara la villa romana a la cual
deban servir las aguas segn el mismo autor.
Las dimensiones internas del canal son de 0,30 x 0,50 y est revestido con un recu
brimiento de opus signinum, caracterstico de las obras romanas en contacto con agua.
Las aristas inferiores se redondean, pero no tienen los cordones caractersticos en cuar
to de crculo. El canal tiene una pendiente media del 1% y deba aportar un caudal de
unos 15 litros por segundo. (Datos de Prat i Puig.)
En el acueducto de Can Cua, como ya hemos indi
cado, existan cuatro arcadas derecha y una cada,
habiendo desaparecido otras cuatro o cinco que faltan
para completar el espacio entre muros. Se conserva tam
bin el final del muro en la otra extremidad. Hoy da
siguen las cuatro arcadas, aunque ms deterioradas. Se
han perdido piedras en el intrads de las arcadas y jus
tamente en el plano axial como si estuviera construido
en dos mitades, faltando en zona central a todo lo largo.
Han desaparecido los restos de la quinta arcada que

239

Acueductos romanos en Espaa

V ista general

A c u e d u c to de Can Cua. P ila r e xtre m o conservado

V ista desde aguas a rrib a

D e ta lle de la f b ric a

240

Vista desde aguas ab a jo

Captulo V II. Otros acueductos

D e talle de la zona c e n tra l


de una bveda

Tram o d e l m uro en la c o n d u c c i n

A rca d a in te rm e d ia

C anal sobre el m u ro . Se observa c la ra m e n te el re ve s tim ie n to


in te rn o de o p u s s ig n in u m

A rca d a fin a l

241

Acueductos romanos en Espaa

aparece derribada en las fotos antiguas y tambin ha quedado enrasada la coronacin,


no descubrindose restos de la caja.
Los pilares tienen seccin ligeramente trapecial, pues se nota en todos una lige
ra dism inucin de latitud hacia aguas abajo del torrente. Su espesor se mantiene
alrededor de 1,22 m (4 pies), mientras que las latitudes varan desde 1,80 a 1,75 m
(6 pies) agua arriba y de 1,77 a 1,70 m en paramento aguas abajo. Sus alturas van
aumentado desde 2,35 a 3,10 m, siendo las luces tambin crecientes en el mismo
sentido: 3,03 + 3,24 + 3,50 + 3,71. Al pasar a las bvedas los arranques se remeten
con respecto a los paramentos de pilares, siendo las luces de: 3,42 + 3,44 + 3,70 +
3,85. Como los niveles de coronacin de pilas y el de trasdoses de bvedas se m an
tienen fijos, los perfiles de los arcos pasan del medio punto a ser ligeramente elp
ticos, aunque con m uy poco rebajamiento, pues la disminucin de flecha corres
pondiente es de 10 cm en el ms afectado. Los espesores de bvedas aparentes son
de: 0,60; 0,75; 0,92 y 0,98 m, aunque en realidad no se trata de verdaderas bvedas
destacadas del relleno de tmpanos, sino que stas han constituido una primera cos
tra de lajas orientadas ms o menos en direccin radial con profundidades m uy
variables, pero aumentando de clave a arranques. Esto se hace escalonadamente y
en correspondencia con los niveles de reparto para el relleno de tmpanos, lo que
puede verse en el detalle de la seccin longitudinal segn el dibujo de Prat i Puig,
donde aparece claramente esta disposicin y resulta especialmente aleccionador el
modo de cerrar la bveda con cua destacada que llega hasta el nivel superior del
relleno de tmpanos.
El acueducto de Can Palau fue ms importante por tratarse de una depresin ms
larga que debi alinear unas 17 20 arcadas, de las cuales no queda ninguna, y la mues
tra ms importante es el arranque de una en el mismo muro de extremidad situado
aguas abajo en el canal. Se observa la misma disposicin constructiva por fajas hori
zontales que establecan cortes del paramento incluso en las bvedas, con la nica dife
rencia que las lajas internas se disponen radiales antes que en las bvedas del otro acue
ducto, ya desde los 60 cm, cosa que no se consigue en el otro hasta la tercera capa.
En toda la fbrica de ambos, tanto de las pilastras como de los tmpanos y bve
das, impera la construccin por capas de 50 a 60 cm, establecindose a veces planos
de nivelacin mediante lajas de poco espesor y en el primero aparecen tambin en
estos planos agujeros de unos 5 cm que debieron servir para amostrar las dos caras
del molde ampliando la contencin con planchadas o zapatas de madera.
En la fijacin de fecha hay que avanzar al siglo I I y probablemente al I I I , pues los
detalles de la ejecucin de la fbricas denotan una evolucin de la tcnica construc
tiva que slo encontramos en los ltimos siglos de la arquitectura romana. El autor
de la monografa, tantas veces citada, seala el hecho de encontrarse, en la zona donde
debi estar la villa romana, cermica romana desde el siglo I al I V , pero con mayor
abundancia en los del I I y I I I .

242

Captulo V II. Otivs acueductos

A cueducto de S a d a b a
Dos vista s de los p ila re s y
una del canal e n ca ja d o en
roca. Fotos: G a lia y (16)

Las ruinas de este acueducto son


30 pilares en los que se superponen
sillares mal escuadrados y de altu
ras m uy diferentes en pila nica
con p lan ta d ecrecien te de abajo
arriba, coronados por otro ligera
mente desbordante del inm edia
to y que lleva el cajeado del canal.
El nmero primitivo de pilas debi
ser m ucho m ayo r, ten ien d o en
cuenta la longitud de la depresin
existente. El canal tena que ser de madera, ya que no cabe un enlace mediante arcos
entre pilares. Esta solucin era ms corriente en puentes donde un tablero de made
ra se poda siempre tender entre pilas a distancias de 4 a 9 m, que son las norma
les en los puentes romanos de luces medias.
Es monumento nacional junto con las ruinas de las termas prximas, teniendo el
nmero 1.085. Quedan tambin restos del canal encajado en el terreno. La distancia
entre pilares es aproximadamente de cuatro metros y la canal tiene una seccin til
de cuarenta y dos por veinte centmetiOS, segn J. Galiay.
La conduccin vena del arroyo Arbas de Luesia, donde existe una pequea presa
de derivacin casi enterrada aguas abajo de Malpica y deba de servir a la antigua ciu
dad de Atiliane o Aquae Atilianae que se menciona como XI mansin en la va roma
na de Astrica a Csar-Augusta. Hoy es el despoblado de Clarina donde se encuen
tran restos de construcciones romanas; las principales parecen ser de unas termas,
habiendo tambin en los alrededores una tumba que por la inscripcin debi ser de
la familia de los Atilios.
Puede asimilarse al de Segovia por la falta de conglomerante. Tambin parecen ser
de la misma poca las ruinas denominadas de Los Baales.
No hemos podido realizar una visita al terreno, habiendo tomado los datos ante
riores de los trabajos que aparecen en la bibliografa.

243

Acueductos romanos en Espaa

A cueducto de Chelva

De la conduccin de agua a Loura (actual Liria) quedan en las cercanas del pue
blo de Chelva (a unos 5 km) las ruinas de dos acueductos, uno de los cuales sirvi
en poca moderna de puente. Quedan tambin trozos de la canal y dos tneles,
aparte de una gran trinchera a la salida de uno de los acueductos. Parece que las
aguas se tomaban de los m anantiales llamados los Chorros de Tuexar, pasando a
poco la rambla, denominada actualmente de los Arcos o de Alcots, por uno de los
acueductos que tena seis arcos los cuales no se conservan. Segua el canal excava
do en la roca y se llega al segundo acueducto compuesto de tres arcos con dos pila
res centrales cimentados en el cauce pero sobre roca, lo cual ha permitido que se
conserve casi en su totalidad y pueda utilizarse como puente. La altura mxim a
llega hasta 33 m con una anchura en lo alto de 2,10 m. Los pilares son escalonados
como en Tarragona y la obra es de optis cuadrata. A la salida de este acueducto se
ha tajado en toda la altura un picacho de unos 25 m en lugar de pasarlo en tnel
que hubiera tenido alrededor de 50 m de longitud. Esta pea se llama actualm en
te la Serrada por el corte tan singular. Los tneles tienen ventanas para facilitar la
construccin. Tambin se conserva alguna zona de canal a media ladera con muro
para cimentar el cajero externo.
G rabado de C a va n ille s [5 ]

244

Captulo V II. Otros acueductos

v u / t'M M a/U .

P lano y d e t a lle s g e o m e tr a le s (le A c u e d u c to ile C H E liV R S .


P lan e t d e ta ils g o m e ra n x de l'A ^ u d u c de C H E L V E S .

P lan a n d g e o m e tric a l details o f t lie A q u ed u ct o f ( 'H E L V E S .

A cu e d u c to s de C helva
G rabado de L aborde [2 ]

P gina sig u ie n te
A c u e d u c to s de Chelva
G rabado de L a borde [3 ] y [4]

245

Acueductos romanos en Espaa

A cueducto de Valencia de Alcntara

Todo lo que publicamos sobre este acueducto, fotografas, datos y antecedentes, lo


debemos a la amabilidad de dos valencianos o valentinos, amantes de las tradiciones
de su ciudad, seores Avila y Diguez, a los que hemos acudido por no haber llega
do a tiempo en el estudio de la obra, al no poder encajar el viaje necesario y que no
desistimos de realizar ms adelante.
Segn estos seores, la Valencia de Alcntara actual es la Valentia que fund Junio
Bruto, cnsul en Espaa, dando tierras y una ciudad llamada Valentia a los que bajo
Viriato combatieron, segn la cita de Tito Livio. La falta de documentos epigrfi
cos hacen que no se haya zanjado la discusin entablada con los partidarios de la atri
bucin de dicha cita a la Valencia capital de la provincia y reino del mismo nombre.
Precisamente una de las alegaciones que estos seores aducen para defender su
tesis es precisamente la existencia de esta conduccin de aguas, con acueducto impor
tante y cuyos restos atestiguan que fue construido por los romanos, lo mismo que
otros dos puentes que se encuentran en las proximidades.
La conduccin traa las aguas de la fuente de San Pedro, con un trayecto de unos
8 km y sobre obra elevada nicamente en una longitud de 124,50 m para salvar el
arroyo Peje, debiendo terminar en la zona denominada La Charca, donde hubo efec
tivamente una laguna artificial que, en opinin del seor Avila, debi ser la piscina
limaria terminal, la cual exista hace cincuenta aos, segn se comprueba en la fotografa

248

E stado a ctu a l del


a cu e d u cto : los restos de
la obra rom ana
co rre sp o n de n a los arcos
q u e aparecen en la zona
extre m a a la de re ch a de
la fo to . Los arcos de la zona
b aja se co n stru ye ro n cu a n d o
la re fo rm a d e l s ig lo XIX.
Fotos: E. D iguez

Captulo V II. Otros acueductos

Vista fro n ta l de la zona de


f b ric a s ro m a na s: el re m a te
en p e n d ie n te co rre sp o n de
a la galera v is ib le de la
tu b e ra d e l sif n .
Fotos: E. D iguez
V ista de tre s de las a rcadas
o rig in a le s: se a p re cia n
las b o q u illa s co n dovelas
bie n a p a re ja d a s y con
a lm o h a d illa d o en sa lie n te
c ilin d ric o

que publicamos propiedad de este seor. Esta charca al extenderse la ciudad por dicha
zona fue desecada y terraplenada. La conduccin en la actualidad termina en la plaza
principal, pues fue desviada casi en ngulo recto al llegar a las murallas de la ciudad
cuando la gran reforma del acueducto a finales del siglo XIX.
El acueducto propiamente dicho se encuentra a una distancia de 1 Ion aproximada
mente de la ciudad y como ya hemos dicho salva la depresin del arroyo Peje, habien
do enrasado su coronacin sobre l a unos 18 m sobre el fondo del cauce. Esta altura se
consigui elevando la obra sobre arcadas que segn Viu que lo describe, aunque some
ramente, eran 17, lo que se comprueba
por los restos de basamentos de las pilas
que debieron alcanzar una altura mxi
ma en el centro de 12 m. Sobre estas pilas
se voltearon los diecisiete arcos corres
pondientes con una luz de 5,50 m segn
se mide en los existentes. La boquilla de
estos arcos se marca perfectamente des
tacando 29 sillares bien labrados y per
fectamente aparejados en direccin ra
dial con almohadillado cilindrico que
muchos conservan con poco deterioro.
El tizn es poco regular (por trmino
medio es de 50 cm) y no queda muy per
filada la lnea de trasds de la boquilla, la
cual, como ocurre en todos los acueduc
tos romanos, enrasa (exceptuando el

249

Acueductos romanos en Espaa

ESCALA GRAFICA

relieve del almohadillado) con el plano correspondiente al paramento de tmpanos.


Estos son de manipostera (opus incertum ), pero ordenados por hiladas especialmente
en el paramento Sur, que es el mejor conservado. La latitud de la bveda es de 1,20, que
se consigue mediante dos dovelas con longitudes distintas. Viu indica que sobre estas
arcadas haba otras 20 pequeas para aligerar la obra sobre las principales y deban estar
sobre las claves de los arcos aunque con luces m uy reducidas: 1,50 m. Quedan dos de
ellas en el muro de acceso de aguas arriba.
Las pilas son de seccin rectangular que va aumentando por escalones, empezan
do con mayor seccin que la de arranque de los arcos, pues tienen 2,40 en sentido
longitudinal por 1,80 m en direccin transversal. Son de sillera tosca y bien dispues
ta en hiladas horizontales con almohadillado irregular que parece tener recercado en
algunos, quedando m uy salientes en los que estn a tizn que tienen frentes casi cua
drados. Se encuentran m uy rejuntados, pues han debido ser objeto de varias reparaciones.

A lza d o segn d a tos


fa c ilita d o s por los seores
vila y Diguez

Zona de f b ric a s rom anas:


se a p re cia n tre s arcadas
c o m p le ta s con b o q u illa s
p e rfe cta s, el p a ra m e n to de
tm p a n o s b ie n a p a re ja d o y
las p ila s con re ta llo s
su cesivos en las dos
d ire c cio n e s . Fotos:
E. D iguez

250

Captulo V II. Otros acueductos

Las tre s arcadas


co m p le ta s y dos a n illo s de
a lig e ra m ie n to : obsrvese
el p e rfe cto tra sd o sad o de
las bvedas y el buen
a p a re jo de los tm p a n o s

D e ta lle de una p ila : o ste n ta


el p a ra m e n to a n o rte m s
d e te rio ra d o p o r los ag e nte s
m ete o ro l gico s, pero se
a p re cia el a lm a h o d illa d o de
los s illa re s . Foto: E. D iguez

Segn Viu la obra en su tiempo haba sido mil veces restaurada y eso se indica
tambin, segn mis informadores, en todas las referencias del siglo XIX. Pero la gran
restauracin que transform radicalmente la obra se llev a cabo en los ltimos aos
de dicho siglo, de la cual sali completamente cambiada, no quedando de los roma
nos ms que tres arcadas principales completas y dos menores, una cuarta con el arco
roto en la zona de clave, el arranque de un
quinto arco y unas cuantas pilas ms o menos
recortadas. Estas ltim as estn macizadas
entre s de fbrica que soporta la galera visi
table por donde va la tubera del sifn que
sustituy a la canal romana.
La causa de esta transformacin debi ser
restaurar la conduccin de aguas a la ciudad
que estara casi interrumpida en el acueducto
con hundimientos importantes en la zona de
mayor altura, por lo cual en lugar de volver a
erigir la obra para obtener circulacin natural
de agua rodada decidieron rebajar niveles,
salvando el cauce mediante un puente de dos
vanos que defini la alineacin horizontal del
sifn enlazndola con las dos partes de la con
duccin, que se conservaban en buen estado,
por sendas alineaciones rectas en rampa y
pendiente, respectivamente. La tubera del

251

Acueductos romanos en Espaa

Laguna d e n o m in a d a La C h a rca ",


a c tu a lm e n te d e sa p a re cid a , que
p u d ie ra h a b e r sid o d e p o s ita d a al
fin a l de la c o n d u c c i n . Foto: vila

sifn se aloj en una galera visitable que termina en dos cabezas de sifn y se cubre
con un tejadillo a dos aguas. Debieron conservar todo lo que buenamente serva de
la obra romana y adems utilizaron la piedra para construir los muros que sostienen
la galera as como las paredes de la misma.
En la decisin de utilizar la solucin de sifn debi influir la mayor sencillez de
ejecutar los muros con relacin a las arcadas, la disminucin del volumen total de
obra y quiz tambin la de dar una leccin de ingeniera al disponer un sifn que
pareca ms moderno que la conduccin sobre arcadas, sin acordarse de que este arti
ficio del sifn lo poseyeron los ingenieros romanos, quienes no lo inventaron pero lo
heredaron de los ingenieros griegos.
La categora en las fbricas en este acueducto, tanto en boquillas como en para
mentos de tmpanos y de pilares nos aconsejan referirlo al siglo I y dentro de su pri
mera mitad, teniendo en cuenta adems el tipo de almohadillado. Tambin va en esta
misma direccin el tipo de pilas retalladas en ambas direcciones con una tosquedad
tpica en Tarragona y en los de Chelva por ejemplo. Es curioso el detalle de los arqui
llos de aligeramiento sobre las claves de los arcos principales cuando en los puentes
estaban sobre pilas, pero hay que tener en cuenta que aqu se trataba no de aligerar
los tmpanos sino la fbrica sobrepuesta a las arcadas, que m uy bien pudo ser un recre
cimiento motivado por elevacin de la rasante despus de haber puesto en marcha la
obra del acueducto.

252

Captulo VIL Otros acueductos

D ocum entos relativos a los ac u ed u cto s


Referencias histricas y literarias
A c u e d u c to de T o le d o
(1)

PEDRO DE RO JAS: Historia de la imperial, nobilsima, indita y


esclarecida ciudad de Toledo, Captulo XIV, pg. 95. Toledo, 1654.

Est la cueva de Hrcules en esta ciudad, casi en lo ms alto de ella,


en la Iglesia de San Gins, y la puerta dentro de la misma Iglesia y
va por debajo de tierra por la ciudad hasta salir de ella ms de tres
leguas... La puerta que tena en la Iglesia se cerr por justas causas.
Es rara su fbrica por la compostura de arcos, pilares y piedras menu
das que tiene labradas, de que est adornada...
El ao 1546 dieron cuenta de esta cueva memorable al Arzobispo el
Cardenal D. lun Martnez Siliceo... Y deseoso este gran prelado de
examinar lo que haba en ella, mand limpiarla y que se previniesen
algunas personas de mantenimientos, linternas y cordeles y juntos
todos entraron en la cueva; a menos de media legua hallaron unas esta
tuas de bronce sobre una mesa como altar, y que mirando una de ellas,
como estaba sobre su pedestal, se cay, e hizo mucho pavor y espan
to a los poco experimentados y unos aventureros por el gran ruido que
hizo al caer, pero cobrando nimo pasaron adelante y dieron con un
gran golpe de agua que por el ruido que haca, con la gran fuerza con
que corra y no tener con qu poder pasarla, les aument el miedo que
haban empezado a cobrar, y resolviendo no pasar adelante, no repa
rando con el miedo y turbacin eu que podan buscar por otra parte
paso sin tocar el agua, se volvieron a salir a tiempo que cerraba la
noche tan despavoridos y espantados de lo que haban visto y tan tras
pasados de la frialdad de la cueva, que la tena muy grande, y el aire,
que era muy delgado y fro, por causa de ser verano cuando entraron,
enfermaron todos y algunos de ellos murieron.
Captulo XV, pg. 97
Varias y curiosas y dignas de tenerse a la memoria son las opiniones
que hay sobre los usos de esta cueva.
La primera sea, que esta cueva sirvi de habitacin al rey Hrcules
y que en ella lea la Magia a los suyos, donde puso unos lienzos escri
tos y pintados con rostros de rabes con sus tocados, a caballo, y con
lanzas, por alcanzar con su ciencia que Espaa haba de ser destrui
da por esta gente y que mand cerrar este Palacio, diciendo que nin
guno lo abriese porque no viese tanta calamidad en sus das.
La segunda opinin que siguen otros autores es que esta cueva fue
templo dedicado a Hrcules.
Otros son de opinin que esta cueva sirvi en tiempo de los romanos
de cloaca o madre, por donde desaguaban las inmundicias de la Ciu
dad, y que en la cueva haba otras mangas particulares por las calles
para el servicio de las casas (refiere a propsito de esto todo lo que con
cierne a cloacas en Vitrubio, Casiodoro, lun Bautista Alberti, y de la
inscripcin de la lpida que existe en el muro septentrional del puen
te de Alcntara dedicada a la diosa Cloacina por L. Massidio Longo,
Procurador de las riberas del ro Tajo y de las cloacas de Toledo).

Algunos hombres doctos se persuaden que esta cueva sirvi en tiem


po de romanos de templo a los dioses, guiados de que la obra es de
romanos y que los pilares y arcos con piedras medianas, bien labra
das, denota haber sido templo dedicado a los dioses infernales citan
a Lelio Giraldo...
Otra opinin bien curiosa hemos topado en autores doctos y ledos,
que juzgan que esta cueva sirvi de cementerio as para enterrar los
difuntos cristianos, como para juntarse a sus oraciones, misas y ser
mones por miedo de las persecuciones gentlicas.
No faltan autores graves que afirman que en esta cueva se lea la
Magia y supersticiones diablicas de este gnero.
Ultimamente muchos juzgan sirvi esta cueva de salir por ella en
tiempo de perderse la ciudad y entrar enemigos en ella y van muy
conformes a razn por ser tan larga como se ha referido que tena
ms de tres lenguas, es el uso ms conforme a ella, que sirviese de
este ministerio.
(2)

Kitab ar-rawd al-mictar: la peninsula ibrica en


la edad media. Traduccin de Levi Provenal, pg. 157. Tole
do. Leydem 1938.

A L H IM YARI:

En la extremidad del puente se encuentra una rueda elevadora (nacura, que se levanta en el aire a una altura de 90 codos y eleva el agua
hasta el tablero del puente; el agua circula desde all por un canal
dispuesto en la superficie del puente y penetra en la ciudad misma.
(3)

E L E D R IS I:

Descripcin de fi-icay Espaa.

Tiene sobre el Tajo un puente, de admirable fbrica y de un solo


arco; y el agua corre por debajo de l con la violencia de un torren
te. En uno de sus extremos hay una (noura) rueda que hace subir las
aguas a 90 codos de altura; llegadas stas a la parte superior del puen
te, corren por encima de l en la misma direccin y entran en la ciu
dad (Traduccin de Blzquez).
Eleva el agua hasta el tablero del puente: el agua circula por un canal
dispuestos en la superficie del puente y penetra en la ciudad (Tra
duccin Levi-Provenall).
(4) N AVAGERO: Viaje por Espaa. Carta 2 . a, pgina 880, 1 5 2 7 .
A poco de entrar el ro entre los montes se ven ruinas de un antiguo
edificio hecho para sacar el agua del ro y elevarla hasta la ciudad a
fin de abastecerla con comodidad; el Csar ha ordenado que se
renueve aquel artificio para que la ciudad tenga esa ventaja, pero car
gando Toledo con el gasto que dicen ser ms de cincuenta mil duca
dos; se ha encontrado persona que dice podr hacerlo y por lo que
he entendido la cosa est en buen camino (no se trataba deluanelo
Turriano, que fue quien despus lo hizo). Ms arriba del lugar de
que hablo se descubren las ruinas de un acueducto muy antiguo que
vena por los montes del lado all del ro, y pasando el ro entrada

253

Acueductos romanos en Espaa

en ella; tal vez lo que se descubre a la margen del ro no sera slo


acueducto sino tambin puente; lo cierto es que por aquella parte y
camino se encuentran canales que con maravilloso artificio condu
can el agua, hallndose trozos por espacio de algunas millas y cono
cidos en la fbrica que son obra de los antiguos.

(5) CEAN BERMUDEZ: Antigedades romanas, pg. 118.


Los de un prolongado acueducto que llevaba el agua a la ciudad
desde el puerto de Ybenes por espacio de siete leguas, como lo
demuestran los cimientos de los arcos en el paraje que llaman los
Siete Cantos, y en otro sitio cercano al monasterio de la Sisla. No
lejos de l estn las ruinas de un castillo llamado Horno del Vidrio
y se conoce que fue en lo antiguo una torre acuaria, y ms adelante
las de otro donde nace una fuente cuyas aguas se pierden en el Tajo.
Hay adems en esta metrpoli una profunda cueva, la llaman de
Hrcules y de San Gins, de la cual se cuentan mil patraas y pare
ce haber sido una de las cloacas de Toledo.

(6) A. PONZ: Viaje, tomo I, carta I, pg. 71.


Hay cerca de esta mquina hidrulica (artificio de Juanelo) de la una
y de la otra parte del ro y en frente del Alczar, ciertas reliquias de
antigua fbrica, que muestran haber sido puente sobre el mismo ro,
que desde el monte inmediato llevaba el agua nivelada y sin ningu
na violencia ni artificio, excepto el del puente hasta la altura del
Alczar [...] Yo he reconocido el conducto en la ladera de los mon
tes vecinos y an hay un castillo acuario no lejos del convento de la
Sisla. Los romanos que no se pegaban de sutiles invenciones ni de
pensamientos tan sublimes si en ellos no hallaban toda la realidad,
solidez y permaneca que queran en sus obras pblicas, se dejaron
de cuentos y trajeron el agua de donde he dicho [...]; todava que
dan espantosas fbricas que fueron de tales acueductos.
Sin embargo, nunca pasaron aquellos hombres grandes en proveer
la de agua (Roma) con mquinas de esta naturaleza y tuvieron por
ms acertado edificar aquellos suntuosos y firmes acueductos.
Tomo I, carta V. pg. 86.
Este acueducto empezaba de ciertas sierras que llaman el Puerto de
Ybenes, buscando los parajes ms fciles a su nivel por espacio de
siete leguas, entraban sus aguas por el paraje que ahora llaman de
Doce Cantos y antiguamente de Doce Cauces en frente del cual a
una y otra parte del Tajo se ven grandes frogones de los cimientos
sobre que se levantaron series de arcos, como en el acueducto de
Segovia, nivelando las aguas hasta lo ms elevado de Toledo. Este
acueducto se reconoce en unas de seiscientos pasos junto al camino
que llaman de la Plata en la falda de aquellos cerros y es una canal

como de media vara de ancho y una tercia de hondo formada de una


fuerte argamasa. Junto al camino desde Toledo al monasterio de la
Sisla se ven a trechos frogones de esta argamasa que parecen pilares
de arcos y en este sitio hay un conducto por donde va agua al Ciga
rral o Casa de Campo de los padres trinitarios calzados que, clara
mente, debe ser de construccin romana.
Entre la ermita de Santa Ana y el referido monasterio de la Sisla exis
te todava un castillo o torre acuaria a cuyas ruinas llama el vulgo el
Horno del Vidrio. Ms adelante, como a seiscientos pasos del
monasterio, se encuentra otro, y all nace a borbotones una copiosa
fuente que hoy se pierde en el Tajo por el arroyo de Val de la Dego
llada. El padre Andrs Buriel y D. Francisco Palomares, con las noti
cias que tenan, reconocieran dicho acueducto hasta su principio, el
ao 1753, y encontraron por el camino que llevaban diferentes cas
tillos a manera de los referidos y muchos trechos grandes del con
ducto en partes por la ladera de la sierras y en partes levantado sobre
paredones, conocindose muy bien la atarjea o canal en donde ms
ancha y en donde menos... la estampa hecha por debajo que form
dicho D. Francisco Palomares, quien me comunic individuales
noticias de todo y de las fuentes que se encaminan al acueducto y
son las del Castao, y tres cuartos de legua ms distante, la del
Roble, que es muy caudalosa. El paredn, que aqu se representa
arruinado en parte, tiene de largo ciento veintisiete varas y de ancho
tres varas y dos tercias.
(7) J. M O R ALE D A Y ESTEBAN: Elagua en Toledo. Toledo, 1908.
(8) P. FU ID IO : Carpetania romana, pg. 71. Madrid, 1934.
Separados unos 200 m del pantano, en el lugar del arranque se ven
unos arcos, que salvando un barranco se convierten en un canal a
flor de tierras de 0,50 x 0,60 m.
A unos 300 m antes de llegar al Tajo quedan restos de arcos semideshechos...
Hubo intentos de restauracin del pantano y del acueducto en tiem
po del Emperador Carlos V con su ingeniero Juanelo Turriano...
(9) J. C A R O BAR O JA: Norias, azudas y aceas. Madrid, 1954. (Refe
rencias a la rueda hidrulica de Toledo.)
En el San Martn del Greco (Galera de Arte Wshington), vista de
Toledo con una gran rueda hidrulica.
En el San Jos y el Nio Jess (Museo de San Vicente), aparece la
rueda que hizo Juanelo bajo el Alczar. Figura 31, pgina 131.
En un cuadro atribuido a Mayno (Museo de SanTelmo S. S.), pai
saje fluvial con gran rueda que puede ser la de Toledo.

A c u e d u c t o de B a r c e lo n a

(10)

CEAN B ERM U D EZ:

Antigedades romanas en Espaa, pg. 15.

Los fragmentos de un acueducto a la entrada de la calle de Capella


nes, y en un arco muy elevado con direccin a la catedral y a la mon
taa de Colserola, donde se descubren vestigios del mismo acueduc
to que parecen haber tenido comunicacin con el anterior arco.

254

Historia del carrers de la Barcelona vella. Volu


men I, pg. 23. Carrer del Arcs. Barcelona, 1949.

( 1 1 ) L. A L M E R I C H :

Tena en el siglo XIII unos arcos que sostenan un acueducto que con
duca el agua de los Agudells y de la Collcerola al interior de la ciu
dad. Como estos arcos formaban puente, el sitio era conocido por el

Captulo V II. Otros acueductos

Puente de la moranta; pero al construirse edificios y formarse calle, el


pueblo lo denomin carrer dels arcs. En 1348, por el hecho de exis-

tir un horno se le denomin del horno de los arcosj pero ya en los


siglos XVI y XVII se qued con la denominacin actual.

A cueducto de P ineda
(12) PRAT I PUIG: Aqiieducte rom de Pineda. Instituto d'Estudis
Catalans. Barcelona, 1936.
Debemos a la amabilidad de nuestro amigo Vctor Hurtado, erudi
to en cuestiones de arqueologa romana (cofundador del Miliario

extravagante), el ejemplar de esta monografa que ha sido bsica para


nuestro trabajo.

A cueducto de S adaba
(13) Catlogo de monumentos espaoles declarados nacionales arquitec
tnicos e histricos. Madrid, 1932, tomo II, pgina 460. Una foto.
SADABA: Ruinas de los Baales.- Conjunto de muros y arranques
de bvedas formando departamentos que parecen convenir al edifi
cio de unas termas romanas. Acueducto.

ro y en el que se observan perfectamente el muro y pared que ser


va para represar y desviar las aguas. Foto: Pilastras de acueducto
romano de la ciudad de Clarina (trmino de Uncastillo).
(16) GALIAY: La dominacin romana en Aragn. Zaragoza, 1946,
pg. 122.

(14) R. M E LID A: Monumentos romanos en Espaa. Sadaba.

GALIAY

En el despoblado donde por los vestigios se supone existi la anti


gua Atiliana o Aquae Atilianae, parecen justificar este nombre los
restos de un acueducto. Subsisten unos veinte pilares de sillera y fal
tan los arcos que sustentaban el canal.

Las excavaciones del plan nacional en los baales de Sadaba (Zara


goza). Comisara General de Excavaciones Arqueolgicas. Madrid,
1944.

(15) SAYAGUES: Estudios geogrficos, Agosto 1944, pg. 599.


[...] por los restos que all se encuentran debi ser una suntuosa pobla
cin [...] y la robustez colosal de las 30 columnas que todava se con
servan, restos del gran acueducto que desde el ro Arba de Luesia
traa las aguas a la ciudad; acueducto que naca en el mencionado

[...] a poca distancia de Sadaba, trmino municipal de Uncastillo.


Tan slo se conservan 32 pilares de los setenta y tantos que lo for
maron para atravesar la depresin del terreno poco antes del lugar
donde era utilizada el agua, que vena a cielo abierto desde el ro
Arba de Luesia, distante algunos kilmetros. Aguas abajo del pue
blo de Malpica se encuentran la presa que derivaba el agua, ya medio
enterrada, a la que llaman los del pas el puente del Diablo.

A cueducto oe Chelva
(17) CEA BERMDEZ: Antigedades romanas en Espaa. Artculo 2,
pg. 72.
Al nordeste y en la jurisdiccin de Chelva y en la rambla llamada de
los Arcos permanecen los restos de un acueducto que levantaron los
romanos para conducir el agua a Liria. Con este mismo objeto se
construyeron dos puentes: el uno lo arruinaron las avenidas, pero se
conserva un arco de los seis que antes tena; subsiste el otro ntegro
entre la pea Cerrada o Serrada, dividida en dos, que consta de dos
pilares fundados sobre pea viva con sillares y mortero que los une
desde la base o cimiento de estos pilares que sostienen tres arcos
hay cien palmos-; ste tiene de largo 165 a 10 m de ancho.
(18) A. J. CAVANILLES: Historia natural del reino de Valencia. Madrid,
1797, tomo II, pgs. 65-6.
9. Hacia el nordeste de Chelva en la rambla llamada hoy da de
los Arcos, y antiguamente de Alcots segn la opinin de Don
Vicente Mares, se conservan monumentos de un aqeducto que los
Romanos hiciron para llevar aguas Liria. Creen los de Chelva, y
afirman muchos, que las aguas deban ir Murviedro; pero la ins
peccin sola del terreno lo contradice: porque el aqeducto se ter
minaba antes de llegar al Villar de Benadf, y las aguas debieron

correr hcia el campo de Liria, entre el quai y las llanuras de Mur


viedro media la cordillera de montes que corre por la Cuevasanta,
Olocau, Portaceli y Naquera. Quedan an de aquella obra magn
fica dos puentes, dos minas, dos trozos de canales, y mas de un quar
to de legua de roce, componiendo todo media hora de camino.
Empiezan las obras en la falda septentrional de los cerros contiguos
los Chorros de Tuexar, de donde se cree tomaban las aguas, que
hiciron pasar sobre la rambla para que pudiesen correr por la falda
de los montes opuestos, que yacen la izquierda de dicha rambla.
Para esto levantaron el primer puente, que se compona de seis arcos,
sobre los quales estaba el canal de las aguas las repetidas avenidas
robaron los cimientos de esta obra, que se ha ido arruinando, y sola
mente se conserva un arco hcia la izquierda de la rambla. Por esta
y la altura correspondiente al puente destruido segua el roce
canal excavado en la pea, que se extenda hasta el segundo puente.
Gran parte del canal est hoy destruido, porque los Chelvanos han
convertido en vias aquella loma; pero en los sitios fragosos inme
diatos al segundo puente se ve la excavacin de cinco seis palmos
de ancho, la qual sirve de camino para llegar sin riesgo al puente,
aunque con bastante incomodidad por los muchos arbustos y male
za que all crece. Este segundo puente, que he procurado copiar en

255

Acueductos romanos en Espaa

la estampa adjunta, se conserva ntegro pesar del tiempo y de las ave


nidas; porque el cimiento de la obra es pea viva, sobre la qual apo
yan dos pilares que sostienen los tres arcos del puente. Todo se com
pone de sillares, y el mortero que los una forma con ellos un cuerpo
slido. Cien palmos hay desde la base de los pilares hasta lo alto del
puente, el qual en su mayor altura tiene 165 palmos de largo, y diez
de ancho: de estos cinco y medio forman el canal, y lo restante en dos
partes iguales las paredes para contener el agua, la qual por este medio
pasaba al ribazo opuesto del barranco, donde hallaba un monte de 80
palmos de altura, y 145 de espesor; que era preciso taladrar romper.
No quiso el director de aquella obra abrir mina para atravesarle, como
hubieran hecho los actuales Valencianos de Crevillente y Novelda,
acostumbrados ya obras de esta naturaleza: tom el partido de abrir
desde lo alto del monte una zanja de seis pies de ancho, empezando
esta costosa operacin por las dos faldas oriental y occidental del
monte, dexando entre las excavaciones opuestas como 30 palmos, por
medio de los quales se conservaba la unin del monte. En estos 30
palmos solamente mand abrir la mina de comunicacin, y nos dex

pruebas de no haber sido el mejor arquitecto, pues consumi sin nece


sidad el tiempo y los caudales. Llmase al presente aquella pea la
Cortada o Serrada, por las zanjas y cortes que se observan. Ape
nas se atraviesa la mina y se sale hcia la parte oriental se presentan
varios montes, y sobre uno de ellos declinando al sur la torre de Cas
tro. Para continuar el aqeducto era preciso atravesar el monte mas
septentrional, y para llegar l empezron los obreros ladear el que
haban taladrado, siguiendo el nivel y canal excavado como 135 pal
mos en una pea dura caliza, de cuya naturaleza son aquellos montes.
Estos 135 de canal estn descubierto, y aun se conserva el muro que
contena las aguas para que no se derramasen por la cuesta. Sguese
este canal una mina de 160 palmos excavada en el monte, la qual tiene
nueve palmos de alto, y seis de ancho; sale luego descubierto, y contina en forma de canal 140 palmos, ladeando la torre de Castro,
desde donde las aguas iban dar, como dice Mares, encima el Villar
de Benadf. En la ltima mina abriron los obreros varias ventanas
para facilitar sin duda el desmonte y limpia interior, arrojando por
ellas lo que arrancaba el pico.

A c u e d u c t o d e V a l e n c ia d e A l c n t a r a

(1 ) JO SE DE VIU: Antigedades de Extremadura. Tomo I. Madrid, 1846.


El famoso acueducto que trae las ricas aguas de la fuente de San Pedro
desde una lengua a las puertas de la poblacin, venciendo muchas
dificultades, entre ellas salvando un barranco por medio de un puen
te de 17 arcos y otros 20 pequeos por ms aligerar la obra. La lon
gitud del puente es de 390 pies y su altura 90 m. Los arranques de
los arcos principales son de pura construccin romana, y lo restante,
mil veces restaurado, es posterior. Entre el arco noveno y dcimo
empezando a contarlos por el SO. hemos notado una muy rara ins
cripcin con caracteres desconocidos sobre una piedra destrozada,
por lo cual creemos ser perteneciente a otro edificio anterior.
(2) JO S E BU EN O : El acueducto romano. D iario Hoy, ed.
Cceres, 22 agosto 1968.

Slo quedan tres arcos grandes completos, uno casi completo, otro
con cinco dovelas, y tres arcos pequeos deformados, uno casi cega
do. Pilastras se conservan ms, aunque no totalmente completas. Los
arcos ms monumentales y esbeltos desaparecieron brbaramente
degollados en el siglo pasado para montar el sifn. Los arcos mayo
res formaban una longitud total de 124,5 m y una altura mxima
de 18 m.
Doble orden de arcos: 17 grandes de un dimetro de luz superior a
los 5,50 m y 27 pequeos de 1,50 m superpuestos a los anteriores;
pilastras de forma piramidal y planta cuadrada.
En los dimetros de los arcos grandes se observa una progresin arit
mtica a 3 cm de base.

Dibujos
[1]

Voyage pittoresque et literaire de l Espagne.


Pars 1805-16. Tramo del Tajo desde la ladera de S. Servando.
Se observan las ruinas del edificio donde estuvo el artificio de
Juanelo y las de la fbrica triangular del acueducto en la misma
ladera junto a la puerta de [...] La leyenda dice: Vista de la
ciudad de Toledo tomada de las orillas del Tajo. V. del Tello
del Fortier aqua forti. Cazenave sculpsit.
A . DE L A B O R D E :

[2] A . DE L A B O R D E : Voyage pittoresque et literaire de lEspagne.


Plano y detalles geometrales del acueducto de Chelves. Plan
ta y alzados de los dos acueductos.
[3] A. DE LABORDE: Voyagepittoresque et literaire de l E
spagne. Deta
lles pintorescos del acueducto de Chelves. Moulinier delineavit

256

-Baugean aqua forti- Langlois sculpsit. Vista desde aguas abajo


del acueducto de tres vanos.
[4] A . DE L A B O R D E : Voyage pittoresque et literaire de l Espagne.
Detalles pintorescos del acueducto de Chelves. Moulinier
delineavit -devilliers jeune aqua forti. Dequevauviller.
sculpsit. Vista desde aguas arriba del acueducto de tres
vanos.
[5] A. J. CAVAN ILLES: Historia N atural del Reino de Valencia.
Madrid, 1797. Acueducto y pea cortada en el trmino de
Chelva. A. J. Cavanilles d. d.-T . L. Enguidanos sculp. Dim.:
24,5 x 15 cm. Vista desde aguas abajo del mismo acueducto de
los grabados de Laborde. Tomo II, pg. 64-65.

VIII

Conclusiones

Resum en de las conclusiones obtenidas en este trabajo

Al terminar el anlisis de los acueductos romanos que existen en Espaa, nos encon
tramos con el siguiente balance: dos acueductos imponentes perfectamente conser
vados, Tarragona y Segovia, acompaados por los de la serie de AJmucar, menos
imponentes pero en las mismas condiciones de conservacin, ya que adems se
encuentran en servicio. Vienen despus las ruinas hermosas de los dos de Mrida, que
conservan algunas arcadas aunque ninguna ntegra; y finalmente restos de otros que
la accin persistente de los agentes metericos y la ms eficaz del gamberrismo ib
rico ha reducido a ruinas, algunas verdaderamente informes. Desde que los constru
yeron los romanos poco hemos hecho en su favor y mucho en contra. Basta recordar
que la implantacin del ferrocarril supuso algunas arcadas del acueducto de Los M ila
gros, y la expansin reciente de Sevilla, la extirpacin total de ms de doscientas arca
das, dejando para recuerdo adecuado a este vandalismo cinco de ellas descabezadas y
otras cinco ms completas, pero reforzadas con hierros a la vista innecesarios.
Salvo la enumeracin de sus caractersticas geomtricas llevadas a diseos que se
han completado por fotografas actuales y la recopilacin de lo que estos monumen
tos han inspirado en el arte del grabado y en la literatura de viajes, poco ms hemos
conseguido aportar a su conocimiento. Es difcil que en un tema tan importante y tan
claramente definido como el que hemos elegido pueda haber tal escasez de datos de
partida, pues se reducen a los que sus fbricas y estructuras puedan proporcionarnos.
No existen ni fuentes epigrficas ni referencias geogrficas o literarias coetneas.
Tampoco hemos podido utilizar el paralelismo con obras existentes en otros pa
ses, pues a excepcin de Pont du Gard, que es uno de los pocos datados y hubiera
podido servir para Tarragona, los dems acueductos a que hemos recurrido son tan
hurfanos como los nuestros.
Las referencias literarias, modernas en la mayor parte de los casos, se limitan a rati
ficar su atribucin a los romanos, y en los menos asignrselo a algn emperador, pero
esto ltimo sin ningn fundamento, y en general a Trajano. Lo nico que podemos
sacar de estas referencias es el estado del monumento cuando se describe y las recons
trucciones que se haban llevado a cabo en fechas prximas.
La conclusin a que llegamos es que slo el anlisis estilstico directo de fbricas y
estructuras nos puede llevar a una ordenacin temporal y en alguno a encajarlo en deter
minada poca o emperador cuando la arquitectura es muy clara. Esto aparece en el cua
dro resumen que adjuntamos y que vamos a justificar resumiendo, ratificando y
ampliando las razones que en el estudio particular de cada uno de nuestros acueductos

257

Acueductos romanos en Espaa

hemos esgrimido, bien recogindolas de estudios anteriores o bien ponindolas en


marcha por nuestra cuenta.

A cueducto de Tarragona

Este acueducto inicia la serie sin duda alguna, y lo hemos asignado a Augusto por
razones estilsticas casi seguras y razones histricas de bastante verosimilitud.
Estas ltimas se fundan en la estancia de Augusto en Tarraco, al establecer en ella su
cuartel general para dirigir personalmente las guerras cntabras que, terminada con xito
en 25 aos a. de C., le lleva a honrar la ciudad con el ttulo de Urbs Triumphalis, hacin
dola adems capital de una de las dos provincias hispanas, a la que da nombre.
Siendo Augusto uno de los emperadores constructores de acueductos a travs de su
lugarteniente de Agripa, de lo cual se tiene constancia en el caso del Pont du Gard cons
truido por aquellos aos, parece lgico que en paralelo con los honores indicados, con
cediera a la ciudad el don de una conduccin de agua, munificencia la ms romana de
un emperador, siendo hoy su acueducto la ms gloriosa vinculacin de Tarragona a la
romanidad.
En cuanto a razones estilsticas el monumento se encaja en poca augstea. Su sobrie
dad en diseo geomtrico que llega a rudeza en la moldura rectangular y en la pila, ele
mento el ms especfico de un acueducto, todava no dominado en esta poca por esca
sez de ejemplares realizados. La labra de los sillares con almohadillado plano poco
acentuado y recercado ancho en algunos de ellos, es
idntica a la de los sillares del puente de La Alcantari
lla, en la va romana de Hispalis-Gades, cerca de la
actual estacin de ferrocarril del mismo nombre, en el
cual tenemos una inscripcin de Augusto que le da
autenticidad. El acabado de los sillares se grada segn
la zona a que pertenecen, de mayor finura en las dove
las y mxima en la comn a cada dos boquillas adya
centes y, en cambio, de mayor tosquedad en pilares,
donde aparecen especialmente abultados los sillares a
tizn de forma cuadrada, sin que lleguen a quedar tan

258

F b rica s

A lzado

Capitulo V III. Conclusiones

destacados como en Pont du Gard, acueducto que puede servirnos de patrn. El almo
hadillado est especialmente cuidado en los sillares de cornisa que sobresalen del para
mento sin ostentar moldura alguna, y en cambio est suprimido en el intrads de bve
das. Todas estas caractersticas responden al opus cuadratura del IV perodo, dentro de
los cinco que considera G. Lugli ( Tcnica Edilizia Romana, Roma, 1957), que le asigna
una cronologa de 36 a. C. - 41 d. C., siendo representativas las de los puentes de Rimi
ni y Narni entre otros.
La caja es de opus incertum m uy caracterstica en la parte que no ha sido rehecha,
como se comprueba en las extremidades sobre muro y en las prolongaciones de los
cajeros del canal.

A cueducto de Segovia

Fbricas

En este acueducto, que clasificamos por edad en segundo lugar, las razones histri
cas tienen menos peso, pues no encontramos hechos concretos que las abonen y ni
camente dan margen a elucubraciones dentro de lo verosmil, que en definitiva afian
zan las razones estilsticas, las cuales en cambio desde el principio son verdaderamente
slidas.
As la datacin dentro del im perium de Claudio est fundada en el parecido con
la conduccin Aqua Claudia en diseo y en detalles constructivos. Adems de este
hecho concreto, aducimos que este emperador, siguiendo la trayectoria de Tiberio,
en su poltica exterior, puso empeo en acentuar la romanizacin de algunas regio
nes de su Imperio creando colonias o tratando de elevar a urbana la vida rural de pue
blos existentes, desde las cuales por irradiacin tuviera eficacia en las zonas menos
civilizadas. La construccin de una conduccin de aguas era un atractivo hacia for
mas de vida ms agradables, imponiendo adems de modo contundente el podero
de Roma por la monumentalidad del acueducto, que es una verdadera proliferacin
de arcos triunfales y lo sigue siendo en nuestros das.
Adems debemos recordar que el esp
ritu reformador de Claudio penetr en
todos los sectores de la vida pblica, desde
la Administracin, hasta el lenguaje y natu
ralmente en Arquitectura produjo un esti
lo propio que no trascendi de su poca.
Resulta caracterstico el empleo de la opus
quadrata, sin un excesivo cuidado en la
estereo-toma de sus sillares, que adems
aparecen con una terminacin deliberada
mente tosca. Este tipo de acabado es carac
terstico de las obras de ingeniera, donde
resulta siempre apropiado expresar las con
diciones de solidez de las mismas, pero este
almohadillado rstico con superficie curva

259

Acueductos romanos en Espaa

destacada e irregular, se encuentra tambin en


las construcciones suntuarias de este perodo,
como la Porta Prenaestina (o Magiore) y el
templo de Claudius Divus, ambos de Roma,
y en el prtico de Claudio, en Ostia, as como
en el Aqua Vrgine, el otro acueducto de Clau
dio. Tambin encontramos el mismo aspecto de
conjunto, y concomitancias de detalle, en pila
res y arcos de las arcadas del teatro de Aosta y
en las del anfiteatro de Verona que se constru
yeron tambin en dicha poca. G. Lugli (T c
nica Edilizia Romana, Roma, 1957), conside
ra este estilo particular de opus quadrata como
del VI perodo de dicha fbrica con precisin de fechas: 4-68 d. C. El ltimo pero
do de la misma es el VII, que ocupa el intervalo 68-200 d. C.
En el acueducto segoviano se comprueba que esta apariencia tosca es premedita
da y obtenida por labra, ya que los sillares correspondientes a las hiladas de cimenta
cin de los pilares, separadas de las otras por un ensanchamiento que no se atiende a
la norma de los retallos vistos, aparecen simplemente desbastados y ms irregulares,
pero ms planos, es decir, sin almohadillado.

A cueductos de A lm ucar y Baelo

En estos acueductos estamos ante la misma carencia de fuentes que nos proporcio
nen alguna pauta para su filiacin, ya que todo lo que vamos buscando es empera
dor para atriburselo o para renovar la dedicacin.
En Alm ucar el conjunto tan completo supone un dominio avanzado en la
ingeniera de las conducciones de agua, puesto que prescindiendo de la obra de cap
tacin, que debi ser simple al tratarse de un ro con caudal reducido, salvo en ave
nidas, tenemos: canal enterrado, canal sobre muros, acueductos en sentido restric
to que van desde un arco simple hasta serie de arcadas de dos pisos, galera en tnel
para cambio de valle, arquetas de visita, arqueta de cabeza de sifn, sifn impor
tante con tubera cermica, depsito de agua terminal y galeras de distribucin.
Tena tambin en el final del sifn, al llegar al depsito, una chimenea de aireacin
(colum naria) que tanto llam la atencin de los visitantes, a juzgar por la im pre
sin que perdura en las narraciones de los gegrafos rabes quienes no se explica
ban su destino.
En uno de los acueductos de Almucar y en los tres de Baelo se aligeran los tm
panos con arquillos como en los puentes, donde, adems de servir al aumento del
desage, aligeraban la pesadez de las enjutas, aunque aqu slo cumplen este segun
do objetivo. Este detalle arquitectnico lo habamos asignado a poca republicana en
nuestro estudio de los puentes romanos, pero puede haber quedado rezagado ya que
en ambos casos, como decimos, es puro motivo esttico.

260

A lzado

Captulo V III. Conclusiones

Nuestros acueductos atestiguan una gran maestra en el diseo, como ya hemos


detacado en el artculo correspondiente, maestra que se ha mantenido en la cons
truccin a pesar de la pobreza del material disponible, en Almucar especialmente,
cuya pizarra con estratificacin de poco espesor no proporciona mampuestos correc
tos, los cuales adems son m uy desiguales, habindose utilizado verdaderas lajas para
aparejar los arcos, cuyas boquillas, que no lo son propiamente, tienden a una forma
de creciente, como ocurre tambin en Alcanadre y de una manera todava ms irre
gular en Pineda del Mar.
El agua, tanto en Almucar como en Baelo, era fundamental para la industria de las
salazones, las cuales debieron ser prsperas desde los comienzos del Imperio, por lo que
nos parece muy adecuado que los acueductos se construyeran a principios del siglo I.

Acueductos de Barcelona

De estos acueductos existen pocas referencias en crnicas modernas y slo hemos


recogido las que figuran en el artculo correspondiente. Lo habamos reconocido en
la arcada embebida en el muro de la torre, antes de que se hubiera destacado con la
reconstitucin del arco que le antecede, pero no tenamos noticia de su duplicacin
hasta penetrar en el interior de la torre en 1962, cuanto ya se haban efectuado los
trabajos de desmparedamiento.
Como ya indicamos, los dos pilares y bveda autnticos del acueducto ms anti
guo pasan desapercibidos al pblico, aunque se muestra al exterior el paramento trans
versal de una de las pilas enrasado con el frontal de la torre. La diferencia de edad
entre ambos resulta evidente dadas las caractersticas de las estructuras y fbricas. Una
bveda de 15 dovelas perfectas que ocupan toda la boquilla, ordenadas en tres ani
llos adosados que macizan todo el volumen, frente a bveda de 35 dovelas aparentes,
m uy estrechas y de poco tizn, que son en realidad un recubrimiento de los paramen
tos simulando el elemento constructivo antiguo, pero que slo ha servido como cara
lateral para completar el molde que forman los tmpanos de sillarejo y el intrads de
A lza d o
F b rica s

261

Acueductos romanos en Espaa

opus incertum , y contener el hormign o ms bien la manipostera hormigonada que


constituye el ncleo de toda la obra desde cimientos a fondo de caja. En los pilares
hay menos diferencia de condiciones, pues estos elementos dan menos de s en su
evolucin tcnica y existe un mimetismo natural entre los de ambos al adoptarse de
partida el mismo diseo; pero no obstante, se observa en el primero mayor regulari
dad en la escuadra de sus sillares y en la altura de las hiladas.
En cuanto a la datacin de cada uno de ellos creemos que el primero debe ser del
siglo I y, precisando ms, de la primera mitad del mismo por la fbrica de las bve
das totalmente de sillera. En cuanto al otro podramos ponerlo en relacin con la
lpida del siglo II (Corpus 5145) que citamos en el artculo correspondiente sobre la
construccin de unas termas, que m uy bien poda haber sido la causa de la amplia
cin del acueducto. Esta lpida es de la poca de Adriano.

A cueductos de M rida

En este caso nuestros puntos de apoyo histricos han sido ms endebles. Hemos par
tido de la asignacin del puente de Alcontar a Adriano, considerando la filiacin
hispnica de este emperador y su viaje por la pennsula en el que recorri la va de la
Plata, donde adems hay varios miliarios suyos. Emperador, arquitecto y constructor
de obras pblicas, es m uy verosmil que dejara el puente en uno de los pasos ms
importantes de dicha va y tambin en segunda instancia que dejara un acueducto en
una de las ciudades ms importantes del pas, aunque no fuera la de su provincia hti
ca. Pero detrs de todo esto, y dndole mayor fundamento, est el arco rebajado que
se manifiesta rotundamente en ambas obras, por lo cual consideramos que este tipo
de arco premeditadamente encajado en una de ellas y destacando en la otra como moti
vo fundamental, slo tiene cabida en el imperio de Adriano. Casi todos los cronistas
del puente de Alcontar lo relacionan con el que construy de madera sobre el Danu
bio, Trajano, el otro emperador hispano, con ocasin de la campaa contra los dacios
que condujo a la romanizacin de su pas, hoy Rumania. Y con el emperador aparece
su ingeniero Apollodoro de Damasco, que sigui construyendo con Adriano.
El recurso tcnico en el caso del puente de madera que salv el Danubio, debi
petrificarse en el caso de Alcontar, ayudado por las enseanzas derivadas de la ruina
de los arcos de medio punto que muestran cmo la eficacia estructural de una bve
da no coincide con la de su geometra. As se lleg al arco circular rebajado, que tuvo
plena vigencia esttica con Adriano, como lo demuestra su variada utilizacin tanto
en el Panten como en la Villa Adriana, las dos geniales realizaciones arquitectnicas
de este perodo, que siempre hemos considerado como una etapa de la misma signi
ficacin que El Amarna egipcio dentro de la arquitectura romana devota plenamen
te del medio punto, etapa que se cierra al desaparecer el emperador helenizado y su
ingeniero griego.
En el caso del puente la atribucin a Adriano queda reforzada por la perfeccin
de su arquitectura finamente desarrollada en los temas tan repetidos de arco y pilar.
De los arcos slo nos quedan los de menor abertura que estaban sobre la margen derecha

262

Captulo V III. Conclusiones

Izq u ie rd a
San Lzaro
D erecha
Los M ilag ros. A rcada
co rre sp o n d ie n te al paso del
A lbanegas, con la n ica
bveda de s ille ra . Falta la
bveda, pero se ve un s illa r
de la co rn isa s a lie n te que
coronaba el c o n ju n to

para acceso en rampa a la obra principal, pero en pilas han quedado dos completas y
restos de otras varias que en su diseo y detalles de realizacin nos muestran una de
las cumbres en la arquitectura de los puentes*.
En nuestro acueducto el arco estructural se destaca rebajado sobre la pura geo
m etra de su intrads, que es de medio punto. La corporeidad de los pilares impo
niendo su verticalidad rompen el festoneado de los arcos clsicos en los acueduc
tos romanos, pero adems los segmentos de boquilla que se recortan en los
arranques van aparejados en salmeres, es decir, con hiladas de ladrillo horizontales,
hasta que las dovelas pueden ya disponerse radiales en todo el espesor de dicha
boquilla. La sillera de sus paramentos, especialmente en la zona inferior, tanto por
aparejo como por acabado de superficie y la fbrica del relleno, tienen caractersti
cas m uy semejantes a los de las zonas correspondientes en los pilares del puente con
el cual lo hermanamos.
Dada la importancia de Mrida, ciudad que funda Csar como Colonia Emrita,
no sera lgico esperar a un emperador del siglo II para que tenga su abastecimiento
de aguas, pero hay que tener presente que una de las tres conducciones, la que viene

* Ya que nos referimos a este puente de Alcontar, llamaremos la atencin sobre el hecho de
que su emplazamiento lia quedado sumergido por el embalse de la presa de Alcntara, pero se han
salvado las ruinas de la margen derecha, que son las ms valiosas, m ontando de nuevo sus sillares
al borde del lago artificial que se ha formado.

263

Acueductos romanos en Espaa

de Cornalvo, no exigi que su canal fuera llevado sobre arcadas, ms que en trechos
m uy cortos e incluso la presa correspondiente pudo haberse construido en una segunda
etapa, captando en la primera las aguas subalveas del Albarregas, sin necesidad de
embalse regulador por encima del terreno. La conduccin queda al nivel del ro desde
el comienzo.

A cueducto de Toledo

Este acueducto est dentro de la totalidad de la conduccin de aguas a Toletum desde


el ro Guadalerzas, en el lugar de Los Ybenes, actualmente denominado de Los
Paderones. Por consiguiente, conservamos para su datacin: los restos de la presa,
los de muros y obras de fbrica de la conduccin, sus propias ruinas, m uy pobres, y
las del depsito de aguas que fijamos en las denominadas desde antiguo Cuevas de
Hrcules.
Por lo entrevisto en las Cuevas, la nica ocasin en que me ha sido posible forzar
su recinto, se trata de una construccin de sillera con arcos de hermosas y bien apa
rejadas dovelas. En el otro extremo la presa nos da tambin una fbrica de sillares de
gran aparato en su paramento de aguas arriba, pero combinada con una estructura
complicada de manipostera y hormign en sandwich formando el cuerpo de la
misma. Los restos de la conduccin no nos dicen gran cosa por su fbrica: opus in cer
tum bien trabajada al exterior con relleno de hormign o manipostera de bastante
mortero al interior: pero en cambio como diseo la torre de toma y la torre acuaria
de escalonamiento nos denotan una situacin avanzada en la ingeniera de las con
ducciones de agua, como asimismo nos lo indica la propia presa para formar el embal
se. Esta tiene adems la misma seccin transversal y anlogas caractersticas en plan
ta que las de la presa de Proserpina, en Mrida, que siempre se ha atribuido a Trajano,
aunque se nos ocurre que tambin pudiera ser de Adriano, para quedar en paralelo
con el acueducto de los Milagros.
Creemos, por consiguiente, que a uno de estos emperadores debe atribuirse el
acueducto que ahora nos ocupa, el cual aporta bien poco al mostrarnos unos frego
nes mnimos y no ostentar ninguno de sus sillares, pero las hermosas dimensiones
que tenan a juzgar por la impronta que dejaron en el salmer conservado y el arran
car ste con cierta oblicuidad, ms la magnitud del empeo patentizada por la altu
ra que tuvo y por la amplitud de sus arcos, casi de la misma luz que los de Alcnta
ra, parece que dan su ratificacin a nuestro aserto.

Acueductos de Sevilla e Itlica

Quedan aislados entre las pocas realizaciones de obras de ingeniera de fbrica de


ladrillo. Como ya hemos indicado en los acueductos de Roma, el ladillo sustituy a
la sillera a partir de las prolongaciones del Aqua Claudia realizadas por Nern. Es
un material ms manejable que la sillera y adems abundante en Roma y de excelente

264

Captulo V III. Conclusiones

Lo que exista hace u ro s aos

Lo q u e e xiste en la a c tu a lid a d

calidad, m uy apto para las bvedas de pequea luz y para servir de molde a la opus
cem enticiae. En esta regin de la Btica donde estuvieron los dos acueductos resulta
da tambin m uy apropiado.
Del acueducto hispalense puede decirse que las pocas referencias modernas que
de l se tienen van contra su romanidad, pero no hay ms que comparar sus arcadas
con los restos de la derivacin ejecutada por los musulmanes para abastecer el pala
cio del reyLa Bohairapara convencerse de que no pudo ser obra de moros. Nada
ms hemos podido colegir.
En este repaso de actualizacin de nuestros acueductos vuelve a reavivarse nues
tra indignacin contra la vandlica y mejor dijramos vandalusiana destruccin de lo
mucho que quedaba del mismo. Una estructura tan limpia de arquitectura, con su
monotona de bvedas y caja, animada por el juego de las alturas de sus pilares, ha
venido a parar en un malaventurado resto de cuatro arcadas desamparadas, con su
funcionalidad decapitada, pues el mpetu del arrasar ha hecho desaparecer la caja que
las coronaba. No se comprende lo que se ha querido significar con esas cinco arcadas
sin cabeza, pues realmente son una invocacin a la barbarie.
La eficacia de la destruccin ha sido tanta que no ha quedado en los alrededores
ni un ladrillo suelto, que hemos buscado intilmente para guardarlo no como reli
quia, sino como muestra de dimensiones.
Los acueductos de Itlica, como ya expusimos en el artculo correspondiente, han
quedado reducidos a mseras ruinas donde no se aprecian formas, aunque se com
pruebe que fueron de arcadas. Al desaparecer la ciudad, nadie se ocup de cuidarlos
y el vandalusismo casi acab con ellos, aunque no de un modo tan radical como en
el de la capital. Sirven para justificar las lamentaciones de Rodrigo Caro, ilustre
arquelogo a la par que poeta.

265

Acueductos romanos en Espaa

Izq u ierda
P ineda

Acueductos de Valencia de Alcntara, Pineda y Alcanadre


D erecha
A lca n a d re

Estos tres acueductos tienen una silueta y una reparticin de volmenes anloga en
lo que se refiere a arcadas principales, aunque en el primero la existencia de un recre
cimiento cambia totalmente el aspecto. Se ha llegado a la mxima simplificacin en
volmenes que se delimitan entre los dos planos paralelos de sus paramentos, ningu
na cornisa que destaque separaciones y, en cambio, en silueta el mismo remetimien
to de las bvedas con relacin a los paramentos transversales de las pilas. stas, en el
primero, donde eran bastante altas (hasta 18 m), se escalonan a niveles fijos para aco
modarse a la irregularidad del cauce.
Un detalle interesante es que en ambos acueductos se aprecia una premeditada
euritmia al disponer los arcos con luces que aumentan en unos centmetros a medi
da que van siendo ms altas las arcadas. Esto ha sido observado por los dos atentos
estudiosos de ellos, el seor Bueno, en Valencia de Alcntara, y el seor Prat y Puig,
en Pineda, detalle mucho ms de resaltar por su contraste con cierta tosquedad en las
terminaciones de las fbricas. Estas son ms cuidadas en el primero, donde queda
todava aparente la boquilla de los arcos, pero con una forma en creciente como en
Alcanadre y en Almucar. En Pineda, realmente la boquilla ha desaparecido y la
radiacin de lajas se diluye en las zonas de tmpanos sin marcarse el trasds, lo que
tambin se advierte en el de Valencia de Alcntara. Todo ello da la visin de que el
paramento es un encofrado, lo que acusa cierto ruralismo como invariante en cons
trucciones locales de mediana envergadura, que tanto puede aparecer en construc
ciones del siglo I, donde encajamos Valencia de Alcntara y Almucar, como persis
tir en el siglo II, donde hemos situado la de Alcanadre e incluso en el III que
asignamos a la de Pineda.

Eplogo pragm tico


Nuestra relacin con uno de los acueductos

Volviendo al tema de lo poco que hemos hecho en pro de los acueductos desde que
los construyeron los romanos, podemos concretarlo al caso del acueducto de Segovia,
que se conserva en condiciones de utilizacin. La zona principal, con arcadas de dos
pisos y la zona ms alta de las de un solo piso, han estado siempre ntegras. En cambio,

266

Captulo V III. Conclusiones

el resto de las arcadas simples debieron destruirse en gran nmero durante la Edad
Media, destrozo que se achaca a Alimenn de Toledo, pero se reconstruyen en refor
ma total por los Reyes Catlicos. El siglo XIX debi ser poca de arreglos de cierta
envergadura en esta misma zona de arcadas simples medio tapadas por casas, que al
ser derribadas debieron dejar desamparadas algunas de ellas que se reconstruyeron
en grupos de hasta cinco desde cimientos. El agua deba circular llevada a trechos por
canales de madera, ya que los pilares permaneceran siempre tiles.
El atentado ms brbaro que le ha correspondido fue la colocacin de una tube
ra dentro de la canal, que se encaj utilizando la herencia de otra obra todava ms
brutal en idea, que fue la de convertir su caja en fortn lineal recrecida por dos muros
coronados de almenas, que formaban trinchera y observatorio. H ay que imaginarse
lo que hubiera resistido el acueducto a un ataque con artillera mnima. Dicha tube
ra con sus fugas y la obstruccin que produjo en el libre correr de las aguas al atas
car el fondo del canal con el obstculo de su propio cuerpo, y el de los cascotes de la
obra adicional de sus paredes, ha producido una gran deterioracin en las bvedas
superiores al permitir la filtracin del agua de lluvia y la de fugas, a travs de la fbri
ca permeable del tico para salir al exterior entre las dovelas de arcos superiores rezu
mando siempre y formando carmbanos en invierno. Esto ha sido fatal para el gra
nito que se ha deteriorado a fondo formndose caries entre dovelas que penetran hacia
dentro aumentando el huelgo entre las mismas, que hubieran podido llegar a des
prenderse o asentar en bloque por no estar conglomeradas entre s, comprometien
do la estabilidad de todo el acueducto en su zona principal de doble arcada.
Adems, si comparamos estas bvedas superiores con las del piso inferior, destaca
la mejor construccin y comportamiento de estas ltimas, cuyas dovelas son ms gran
des, ms regulares y mejor aparejadas, no pudiendo concluirse si la mejor silueta que
ofrecen se debe a disposicin de origen o a menor deformacin a lo largo del tiempo.
Otro deterioro importante corresponde a los pilares superiores m uy esbeltos de
origen (seccin 1,90 x 1,20 m, altura 4,50 m), con aparejo sencillo y regular, alternan
do hileras de tres sillares a soga con respecto a los frentes de la obra, con otras de cua
tro a tizn en frente de a dos. Esta traba tan correcta, con sillares que hacen de perpiaos en el espesor de 1,20 m en hiladas alternas, se ha perturbado, bien inicialmente
por error de construccin, o a lo largo del tiempo por partirse dichos sillares princi
pales, habindose llegado en algunos pilares a la rotura de todos los perpiaos, con
lo cual quedan desintegrados en dos adjuntos con 0,60 m de latitud cada uno, que
da una esbeltez de 1 : 8, impropia en una construccin de fbrica sin clonglomerante. Adems, los sillares se asentaron entre s sin la mnima perfeccin tpica de la fbri
ca de sillera y con el agravante de que cada pilar descansa en las enjutas de las arca
das inferiores, donde, aparte de apoyarse sobre los sillares correspondientes con la
misma deficiencia indicada, en algunos casos se ha empeorado la transmisin de car
gas a consecuencia de la desaparicin de la mayor parte de los sillares de la hilada
correspondiente al nivel de la cornisa intermedia, de los cuales slo han quedado los
retenidos por pisarles los pilares, pero en ciertos casos la rapia ha arrancado algunos
que estaban debajo pero poco retenidos, con lo cual se ha dism inuido la base de
apoyo, incrementndose el perjuicio por haber quedado la transmisin excntrica.

267

Acueductos romanos en Espaa

Dos d ib u jo s a n n im o s en los
q u e se a p re cia la brbara y
de sa te n ta d a obra realizada
sobre la c o ro n a ci n del
a cu e d u c to cu a n d o las g u e
rras c a rlis ta s . En el su p e rio r
se a p re cia el a lm e n a d o de
los m u ro s a a d id o s para
c o n v e rtir la ca n a l en adarve
y en el in fe rio r, la caseta que
d e b a se rvir de cu e rp o de
g u a rd ia (los d ib u jo s se
e n cu e n tra n en las v itrin a s
del c la u s tro de la ca te d ra l de
S egovia)

268

Captulo V III. Conclusiones

Ilu s tra c io n e s de p e ri d ico s

269

Acueductos romanos en Espaa

Resulta evidente que las cualidades deficien


tes de origen y la prdida de condiciones
resistentes por deterioro, exigen una contri
bucin urgente para restaurar sus cualidades
resistentes. Pero si adems se mejoran estas
cualidades: miel sobre hojuelas.
Se comprende, con esta simple descrip
cin de deterioros, que el acueducto ha per
dido virtualidad resistente y no se compren
de cmo haya quien pueda afirmar, con toda
irresponsabilidad, que el monumento no
necesita ayuda y que puede durar otros vein
te siglos sin ningn arreglo. Esto se ha repe
tido por personas aparentemente solventes en
la encuesta que puso en marcha la campaa
periodstica contra nuestro proyecto de res
tauracin y consolidacin del acueducto, y
hasta hubo quien se rasg las vestiduras por
el atentado que supona consolidar esta obra
de romanos con hormign la fbrica roma
na por excelencia!y barras metlicas, de las
cuales ya se haban servido los griegos en el
Partenn para mejorar la resistencia de sus
dinteles. Para cotejar lo que hacemos con lo
que se ha realizado recientemente en Italia
damos un detalle de la solucin utilizada en
el refuerzo de los muros del anfiteatro de
Verona, construccin que parece ser tambin
de la poca del emperador Claudio.
Afortunadamente la consolidacin est en
marcha, se ha recalzado ya la cimentacin de
un pilar que estaba prcticamente descalzo,
envolvindola en un cerco de hormign arma
do prolongado hasta 5 m de profundidad
mediante una pantalla de pilotes de pequeo
dimetro, inyectando mortero de cemento
entre los sillares de la zona encepada.
Los pilares superiores dudosos se inyecta
rn tambin con mortero de cemento para
asegurar su monolotismo especialmente en lo
que se refiere a seccin transversal y, adems,
se ensanchar la base de apoyo restablecien
do la parte de cornisa que les pertenece como
zcalo. De este modo no slo restauramos

270

Tres fo to s a c tu a le s d e l a c u e d u c to : la s u p e rio r d u ra n te el d e rrib o de los m ure te s


su p e rio re s, q u e avanza de de re ch a a iz q u ie rd a , y las o tra s dos con la co ro n a ci n
re sta u ra d a a la poca rom ana

Captulo V III. Conclusiones

Izq u ierda
Las losas p rim itiv a s de
co ro n a ci n , con los m u re te s
sobre p u e sto s y tu b e ra s ,
d u ra n te las o b ra s de
sa n e a m ie n to , d e rrib o y
de sm o nta je . J u n io 1 9 7 0
D erecha
La ca n a l re sta u ra d a ,
o ste n ta n d o la c o ro n a ci n
rom ana

sino que mejoramos las condiciones iniciales resistentes de estos elementos esencia
les en el equilibrio del conjunto.
En esta direccin de mejorar condiciones iniciales se van a inyectar, o mejor dicho,
rellenar con mortero desde coronacin parte de las enjutas de ambas arqueras para
consolidar los nudos de retcula que forman, encauzando as las posibilidades resis
tentes del conjunto hacia su funcionamiento como prtico mltiple rectangular de
dos dinteles, ms satisfactorio que el de superposicin de arcadas evocador de la ines
tabilidad de los castillos de naipes.
En las bvedas superiores se proyecta afianzar su enlace con el dintel superior
mediante anclajes por barras radiales introducidas en perforaciones a lo largo de los
planos de contacto de las dovelas segundas y terceras a ambos lados a partir de la de
clave. Despus de introducir las barras se har una inyeccin por sus mismas perfo
raciones para proteger las barras y mejorar la fbrica en su entorno.
De este modo, despus de conseguir una fijeza de nudos que asegura la estabili
dad del conjunto afianzamos sta en las zonas parciales correspondientes a los arcos
superiores que ya hemos visto se encuentran deficientes, al fijar mediante los ancla
jes indicados dos puntos intermedios (riones) de su directriz, con lo cual, dado el
acuamiento entre dovelas que proporciona la forma circular, no existe posibilidad
fsica de que alguna de ellas se desprenda.
Es extraordinaria la situacin de equilibrio inestable en que se encuentra el amon
tonamiento ordenado de sillares que constituye el piso superior de este acueducto, ya
que, si cualquiera de los que forman su contorno se desprendiera, dara lugar al des
prendimiento sucesivo de todos, es decir, a la ruina del conjunto.
Y
esta sensacin de inestabilidad se acrecienta al comparar su silueta con la que
tuvo el acueducto de los Milagros, pues lo que, siendo similares en longitud y altura,
la relacin de macizos a vanos es notablemente diferente, acusando extraordinaria
esbeltez en el de Segovia. En estas condiciones la actitud del que tiene que afrontar
una consolidacin por otro lado inaplazable del mismo es verdaderamente compro
metida. Hemos aplicado la norma categorial del ingeniero: causar la mnima pertubacin en lo establecido. Al pie de la letra esto sera dejarlo como est, que es lo que opi
nan algunos insensatos, pero en separarse lo mnimo de ellos est la sensatez. Retocar
lo menos posible; si no es absolutamente preciso no desmontar ni un sillar, dejar las

271

Acueductos romanos en Espaa

acueducto de Los M ila g ros

M rid a

mismas condiciones de flexibilidad a los cambios de temperatura, para lo cual intro


ducir el mnimo de inyeccin en sus fbricas que limitamos a nudos y pilares defec
tuosos y especialmente que el refuerzo interior no aparezca en la superficie. Con este
criterio plantebamos en obras el problema de reparar sillares, y yo deca que no se
poda sustituir ninguna dovela de arcos superiores, lo cual interpretado en sentido fsi
co por uno de los encargados de la obra, excit su amor propio de especialista ducho
en montar y desmontar arcos de monumentos, medievales y renacentistas. Natural
mente que se podra desmontar todo el acueducto para volverlo a montar, porque la
ausencia de conglomerante lo hace posible como en ningn otro caso, pero pocas veces
esta operacin tiene probabilidades de productir la ruina de 44 arcadas.
Una de las tareas ms gratas y emocionantes de las que me han correspondido
como ingeniero, ha sido la de intervenir en la restauracin de esta magnfica obra de
maestros antecesores, los ingenieros romanos. Ha sido ocasin de recreacin, en el
ms punto sentido de la palabra, al restituir parte de lo que haban destruido y eliminar
lo que haban aadido nuestros antepasados, especialmente durante los siglos XIX y
XX, y contribuir a que nuestros sucesores puedan admirar y disfrutar tan excelso
monumento. Y as, una de las mayores satisfacciones que he experimentado como
restaurador, ha sido ver cmo al derribar los muretes que daban una coronacin falsa
y atentatoria a la dignidad del acueducto renaca la verdadera silueta del mismo,
vibrando en el ritmo de toda la obra, donde, a causa del desbaste tosco premeditado
S o lu ci n del re fu e rzo de los m uro s del a n fite a tro de Verana, Ing. R. M ora nd l

272

Captulo V III. Conclusiones

Segovia

C o m p a ra ci n de la s ilu e ta
rom ana a c tu a liz a d a re c ie n
te m e n te y la que ha o ste n
ta d o d u ra n te casi un sig lo ,
al te n e r que so p o rta r a d ic io
nes d e sa te n tad a s

273

Acueductos romanos en Espaa

Arcos
Localidad

Epoca

Fbrica

Tarragona

Augusto Sillera

Dobles y
sencillas

20P

Segovia

Claudio

Sillera

Dobles y
sencillas

Barcelona I

Siglo I

Sillera

Simples Sillarejo

Baelo

Siglo I

Sillera

Simples

Almucar

Siglo I

Sillarejo
Pizarra

Simple Doble

Valencia de
Alcntara

Siglo I

Sillera

Chelva

Siglo I

Sevilla
Itlica
Mrida: S.
Lzaro

Arcadas tipo

Altura Cornisa

Seccin

Alzado

19

Rectangular

Escalonadas

26

Rectangular

16P, 14P

17, 15

Rectangular

Escalonadas

Compuestas y
varias

10P

15

Rectangular

Constante

Rectangular

Rectangular

Constante

16P, 9P

Rectangular

Constante

1-2-3 lajas
salientes

Simple

18P

29

Rectangular

Escalonadas

No

Sillera

Simple

28P

19

Rectangular

Escalonadas

Rectangular

Siglo I

Ladrillo

Simple Doble

15P8P

Rectangular

Fuste

3 hiladas

Siglo I

Ladrillo

Simple

10P

Rectangular

Adriano

Sillera y
Ladrillo

Simple
Doble

12,5

Rectangular
Cruz

Constante

Hormign

Triple

15P

Cruz

Constante

76P

Toledo

Siglo II

Sillera

Simple

Hormign

Doble

90P

Alcanadre

Siglo II

Sillarejo
Manipostera

Simple

15P

Rectangular

Constante

No

Barcelona II

Siglo II

Sillarejo
Manipostera

Simple

10P

35

Rectangular

Constante

Rectangular

Pineda

Siglo III Sillarejo

Simple

11-13P

Rectangular

Constante

No

Milagros

Luz

Pilas

Dovelas
nm.

274

Arquillos
en tmpanos

Arquillos
sobre claves

Listel y
Cimasio

de sus sillares, no hay ninguna lnea que aspire a rectitud en todos los contornos posi
bles de su silueta.
Y
frente a esto anoto dos cosas verdaderamente extraas: 1), que los puros segovianos que no quieren tolerar ni cemento, ni hormign, ni hierro en las entraas del
monumento, hayan tolerado esta irrespetuosa sobreposicin en lo ms noble del
mismo: su coronacin; y 2) que la algaraba que se desat ante la noticia de su repa
racin no se haya serenado definitivamente en este hecho que acabamos de resaltar,
que no haya sido noticia para la misma Prensa que vibr con tanta indignacin por
el posible atentado contra el Arte y la Historia: la restitucin del acueducto de Sego
via a su primitiva belleza y realidad.

Particulari
dades

ndices

Indice onomstico

Indice onom stico

Abderram n III, 29
A belln, Francisco, 198
Abenshibasala, 170, 181
A bu Yacub Yusuf, 171, 181
A driano, 23, 26, 137, 138, 150, 227, 262, 264
A gripa, 21, 40, 42, 258
A l H im yari, 152, 2 0 5 , 2 1 0, 253
A lberti, Juan B autista, 253
A lbiana, J. F., 51, 52
A lbisu, Pedro ngel, 203
Alcedo, A ntonio, 49
Alfonso V I, 65
Alfonso X, 171, 172, 183
A lim enn de Toledo, 65, 26 7
A lien, Jam es H ., 115
A l-M akkari, 29
A lm erich, L., 21 9, 254
Alonso el Sabio; vase Alfonso X
Am brosio M ariano , P. Fr., 203, 206
A ntonino, 22, 90, 200
A ntuna, padre M elchor M ., 181
A pollodoro de D am asco, 138, 150, 262
Appio C laudio , 19

Burgoing, barn de, 50


Buriel, Andrs, 254
C aligula, 21, 22, 64, 89
C am pom anes, 153
C aracalla, 19, 21, 90
Carbonell, 220
Crdenas Portocarrero, Rodrigo de, 153
Carlos V, 254
Caro Baroja, J., 254
Caro, Rodrigo, 159, 182, 187, 204, 265
Casiodoro, 253
C avanilles, A. ]., 2 5 5, 256
Cea Bermdez, 50, 152, 205, 219, 2 5 4 , 255
Csar, 40, 263
Cevallos, Pedro, 109, 113, 114, 187, 204
C laudio , 19, 21, 22, 42, 64, 67, 88, 89, 90, 92, 94, 259,
260, 270
Coello, 234
C ollantes deT ern, Francisco, 185, 187, 204
Colm enares, Diego de, 77, 106, 107, 109, 110, 111
Conde, Jos A ntonio, 183

A renillas, Anselm o, 87
A rm aac, D. F., 29

Contreras Sotomayor, C ristbal de, 153


Corts, 110
C oso-Pijoan, 28

A rm ytage, J. C ., 115

Cousen, J., 115

A rnont, Jules, 185


Ashby, T h ., 28

Da V inci, Leonardo, 12

A ugusto, 19, 21, 23, 25, 40 -43 , 77, 88, 89, 93, 94, 154,
258
vila, 248, 2 5 0, 252
Barreiros, Gaspar, 152
Blake, M . E., 28
Blzquez, 253
Bofarull, A ., 51, 52
Bonsor, P., 200
Bosarte, 68, 78, 109, 112, 220
B ram billa, 85
B uenda y Ponce, Francisco de, 181, 182
Bueno, Jos, 256, 26 6

D arem berg & Saglio, 45, 51


D iguez, E., 248-251
Dor, Gustavo, 82, 163, 185
Dozy, R ., 205
D uborniel, Enrique, 203
Enrique III, 112
Enrique IV, 65, 67
Escovedo, fray Juan de, 65, 66, 109
Espinosa de los M onteros, Pablo, 181, 182, 183
Esquivel, maestro Pedro, 152, 153, 154
Esteve, Rafael, 203
Eydoux, H. P., 229

277

Acueductos romanos en Espaa

Fanlo, Flix, 111


Felipe II, 112, 153, 154, 203, 206
Fernndez Prez, G., 155
Fernando el C atlico, 65, 183
Fernando IV, 172, 183
Fita, padre, 64, 88, 92, 115
Flavios, 26, 64, 88, 90
Florensa, 219, 221, 227
Flores, Leandro Jos de, 182

H ovfnaglius, G ., 185
H bner, 64
H urtado de M endoza, D iego, 153
H urtado, V ctor, 255
Ibn al Jatib, 205
Ibnu-G halip, 29
Idrisi-al-H im yari, 143, 152
Isabel II, 30

Flrez, Fr. Enrique, 34, 49, 62, 106, 115


Floridabianca, conde de, 50

Isab ella C atlica, 65, 108, 109, 111, 183

Floridabianca, m arqus de, 49


Fras, Fr. Gonzalo de, 65

Jardina, A ntonio de la, 77, 109


Juan II, 65, 67, 112
Juana, reina, 67
Juanelo Turriano, 210, 254

Frontinus, S. ]., 28
Frutos, D ., (sacerdote de Segovia), 77
Fuente O rtiz, D . Pedro J. de la, 115
Fuidio, P., 254

Ju cef Abu Jacub, 183, 185


Junio Bruto, 248

Fulgosio, F., 51, 52

Ju su f Abu-Jaende, 184

Galiay, J., 243, 255


Gam ones, D om ingo, 106, 115

Kant, 15

G arca Bellido, 15, 187, 204


G arca de Laredo, Francisco, 183
G arca de M eneses, 152

Laborde, A lexandre de, 31, 34 , 52, 68, 115, 143, 146,


148, 157, 245, 256
Legendre, M ., 106, 115
Levi Provenal, E., 152, 205, 253

G arca M ercadal, J ., 50
G ernimo de la Concepcin, 205
Gestoso y Prez, Jos, 170, 184
Golge, M . J. de, 205
G mez de Som orrostro, A ndrs, 50, 56, 60 -66 , 74, 75,
77, 78, 80, 88, 107, 110, 115, 155
G ngora, Jo aqun de, 115, 155
Gonzlez A lam eda, A ntonio, 113
Gonzlez, Julio, 185
G uadalupe, maestro Juan de, 66
G uerrero, M an uel, 122
H ach Yaij, 170
H arding, J. D ., 85
Plarduino, 110

Lezaeta y Z iga, M ateo, 113


Licinio Larcio, 63, 77, 106, 110
Llaguno, Eugenio, 183
Lucius M inicus N atalis, 227
Lugli, G 28, 259, 260
M adoz, 50, 108, 168, 171, 183, 203
M adrazo, Pedro de, 184
M arcius, Q ., 19
M ares, V icente, 255
M argelina, C ., 200
M ariana, padre, 68
M artnez Siliceo, Juan , 21 5, 253

H erm enegildo, 183


H ernndez Daz, Jos, 204
H ertuleyo, 63

M asdeu, P. Francisco, 68
M assidio Longo, L., 215, 253
M atute, 187
M ayno, 254

H ippias M ayor, 179


H ispan, rey, 68, 77, 106

M edina, Pedro de, 67, 68, 171, 181, 2 0 3, 205


M ela, P., 200

278

Indice onomstico

M elndez, A m brosio, 113


M elida, R ., 255
M ndez Silva, 182

Plinio el M ayor, 63, 77, 110, 183, 200


Pons de Icart, 49, 52
Ponz, A ntonio, 49, 68, 106, 115, 154, 157, 203, 254

M esa, Fr. Pedro de, 65, 109


M etelo, 63

Prat i Puig, Francesc, 238, 239, 242, 255, 266


Ptolomeo, 110

M iguel A ngel, (pintor), 12


M ifiano, 107, 153, 213
M iram o ln , 181

Puebla, doctor, 66
Puig y Cadafall, 29, 30, 52
Pujades, 49

M isero Cajizo, 171, 183


M ondjar, m arqus de, 68

Q uintana Palla, 66

M onfaucon, B., 115


M onfaucont, P., 106

Ram rez, Augusto, 87

M ontalbn, Luis de, 172, 183


M oraleda y Esteban, J., 254

Ramos, D om ingo, 51
Rey Pastor, 216, 217

M orales, Am brosio de, 77, 153, 154, 182


M oreno de Vargas, Bernab, 153, 156

Reyes Catlicos, 56, 65, 66, 267


Rico te, A gustn, 113

Nasa, E., 28

Roberts, D avid, 79, 80, 81, 83, 115


Rodrguez de Pazos, Juan, 153

Navagero, 67, 107, 253


N ern, 22, 45, 90, 264

Rojas, Francisco de, 215, 217


Rojas, Pedro de, 253

O Reilly, conde de, 203

Romero de Torres, E., 205


Rovira, J. A ., 29

Orozco, 203
O rtiz de Z iga, D iego, 183
O rtiz, A ntonio, 78, 109, 110, 111, 113

Sadaba, 255
Saenz de Buruaga, Juan, 106

Palomares, Francisco, 254


Parcerisa, 86
Paris, Pierre, 200
Paris-Bonsor & M ergelina, P., 205
Parker, 28
Pazos Figueroa, A ntonio, 153
Pazos Figueroa, R odrigo, 153
Pemn, Csar, 203
Peraza, 160
Prez, Toms, 114
Perosini, Jo aqun, 203
Peyroni, J. F., 68
Pezet, M aurice, 228
Picard, G ., 52
Pifferrer, P., 51, 52
Pinelo, Felipe, 183
Pirro, 19
Platon, 179

Salazar de M endoza, 206, 215


San Sim n, duque de, 67
Sancho Corbacho, A ntonio, 183, 204
Santiyn y Valdivielso, J. de, 29, 49
Sayagues, 255
Schulten, A ., 29, 52
Septim io Severo, 21, 90
Serlio, 45
Serrano, Pedro, 182
Sertorio, 63
Severo, A lejandro, 19, 22
Severos, 21, 22, 26, 89, 90, 137
Sigenza, padre, 65, 66, 67, 77
Sim onet, 205
Sixto V., 19
Scrates, 179
Surez de Salazar, 203
Sulpicia, 63
Sulpicio, 63

279

Acueductos romanos en Espaa

Taracena, Blas, 230, 231


Taylor, J., 84, 115
Teodosio, 63, 77, 110
T iberio, 94, 259
T ito Livio, 19, 21, 63, 248
Towsend, J., 50

Vespasiano, 21, 77, 88, 110


V illam il, 167, 168, 177, 185
V illanueva, Diego de, 77, 115
V iriato, 63, 248
V itrubio, 194, 209, 253
V iu, Jos de, 154, 249, 250, 2 5 1, 256

Trajano, 23, 26, 68, 90, 93, 106, 1 1 0 ,1 3 7 , 138, 150, 227,
228, 25 7, 2 6 2 ,2 6 4

W am Baum berghen, Francisco Javier, 78, 113, 114

U garte, H erm enegildo V ctor de, 115

Xim nez de Rada, R odrigo, 63, 65, 77

Valds, Francisco, 67, 88


Valdivielso, 29
Van D em an, E. B., 28

Ydrisi, 205, 210, 253

Van H alen, 82
Vlez de Guevara, Luis, 182

280

Z ubiri, Xavier, 15, 179


Z iga, 183

Indice de acueductos y topnimos

n d ice d e ac u e d u c to s y topnim os

Ad Pontem, 203

Baelo, acueducto de, 177, 197, 20 0 -2 0 2 , 205, 260, 261,


274

A elia Augusta Itlica, C olonia, 187


A latli, 211

Barbegal, acueducto de, 228, 23 7

Albarregas, puente de, 119, 148, 157


A lcanadre, 230

Barcelona, acueducto de, 23, 21 9-2 29 , 254, 261, 274


Bellone C laudia, 200, 205

, acueducto de, 197, 2 2 8, 23 0-2 38 , 264, 274


A lcanlavill, puente del, 41

Btica, 184, 265


Blanes, 23

A lcntara, puente de, 93, 106, 139, 145, 178, 218, 264
A lcantarilla, em balse de la, 211
, presa de la, 210

Bolonia, 205

, puente de la, 258


Alcontar, puente de, 25, 137, 139, 150, 262, 263
Alm ucar, acueducto de, 11, 23-26, 177, 189-197, 202,
205, 2 5 7, 260, 2 6 6, 274
Alnzcollar, 25

Cdiz, 23, 159


C alagurris, 230
C alahorra, 23, 230
C an C ua, acueducto de, 238, 2 3 9, 240
C an Palau, acueducto de, 238, 242
C angas de O ns, 197

A lparriate, acueducto del ro, 201, 202


A ndjar, puentes rom anos, 175
A ngitia, 211

Cantarranas, acueducto de, 201, 202

Anio Novo, 19, 21, 22, 89

C arm ona, puente rom ano, 25, 176, 200


C artago, acueducto de, 26

Anio Vetus, 18, 19


Aosta, teatro de, 260
A qua A lejandriana, (R om a), 19, 22, 28
A qua A lsietina, (R om a), 18, 21, 89
A qua Appia, (R om a), 18, 19, 89
A qua A tilianae, (R om a), 243, 255
A qua C laud ia, (R om a), 19, 21 -23 , 25, 26, 28, 42, 64, 8890, 259, 264
A qua Julia, (R om a), 18, 20, 21, 26, 43, 89
A qua M arcia, (R om a), 18-21, 28, 44, 45
A q u aT p u la, (R om a), 18, 20, 21, 28

C aoquebrado, 117, 118, 119, 120, 122, 157


Caos de Carm ona, Los, 143, 159, 183, 184, 185

C astulone-M alaca, va, 189


Cauca, 63, 110
Chelles, 26
Chelva, acueducto de, 23, 47, 2 4 4 -2 4 7 , 2 5 2, 255, 274
Cherchel, 40
C iudad Rodrigo, 23
C laudio, prtico de, (Rom a), 260
C laudius Divus, tem plo de, (R om a), 260
C lun ia, 110
C onstantina, acueducto de, 26, 40 , 47
Corduba-H ispalis, va rom ana, 159, 160, 168

A quaT rajan a, (R om a), 19, 22


A qua V rgine, (R om a), 18, 260
A qua Virgo, (R om a), 20, 21, 26, 28, 43
Arcos de C arm ona, 25

Cornalvo, conduccin de, 117, 118, 119, 120, 122, 126,


1 5 4 ,2 6 4

A rgelia, 47
Aspendos, 211

Cueva de Siete Palacios, depsito, 189


Cuevas de H rcules, 208, 215, 264

A strica a Csar-A ugusta, va rom ana, 243


Atenas, acueducto de, 150
A tiliana; vase A qua A tilianae
A tiliane; vase A qua A tilianae
Azm alcllar, puente rom ano, 176

Cornalvo, m uralln de, 152

D anubio, puente del, 138, 262


, ro, 150
Deifontes, 198
D iablo, puente del; vase Tarragona, acueducto de,

281

Acueductos romanos en Espaa

Ebro, acueducto del, 230


cija, puente rom ano, 176
Efeso, 26
Em rita a A sttica, va rom ana de, 63
Em rita A ugusta; vase M rida
Ferreras, puente de las; vase Tarragona, acueducto de
Font del Ferro, barranco de la, 238
Forum Ju lii, 237

, alcantarilla rom ana, 139


, anfiteatro, 124
, Circo M axim o, 153
, puente de, 178
M oranta, puente de, 219
N arni, puente de, 218, 259
N im es, anfiteatro de, 26, 47, 52, 112
N um ancia, 63

Frjus, acueducto de, 2 2 8, 229, 237


Orense, puente de, 218
Gades, acueducto de, 2 0 2, 203, 205, 211
G alia, 237
G ard, puente de, 26, 27, 40, 42, 43, 45 -47 , 52, 93, 112,
144, 2 1 8, 257, 259
Gordo, cerro, 118, 120
G ranada, 23
conducciones de agua, 198, 199

Panten, 23, 262


Patare, 211
Patras, 26
Pineda, acueducto de, 228, 23 8 -2 4 2 , 255, 266, 274
Plata, va de la, 262
Pola de Gordn, 197
Porta Prenaestina, 260

H ispalis a Gades, va rom ana de, 41, 258


H ispalis, acueducto de, 159, 160, 184, 187
Horno de V idrio, 214, 25 4

Proserpina, 117, 118, 124, 126


, conduccin, 123, 125
, lago, 154
, presa, 264

Itlica, acueducto de, 187, 204, 264, 265, 274

Pulido, acueducto de arroyo, 20 1, 202

Juanelo, artificio de, 18, 107

Rabo-de-Buey, 117, 126, 156

Ju lia Traducta, 205


Ju lia Urbs T rium phalis Tarraco, C olonia, 40

, Piscina lim aria, 123, 128


, Tercera C aera que vena del Borbolln, 157

Liria, 2 4 4, 255
Lodosa, 230
Lyon, acueducto de, 18, 211, 228, 229

, conduccin de, 117, 120, 122, 123, 153, 156, 157


R im ini, puente de, 259
Rom a, acueducto de, 18, 25, 27, 28, 4 6 , 89, 105, 143,
264
, conduccin de, 26, 46, 89, 159

M aison C arr, (N im es), 90, 92


M arcia, 41 , 89
M arranella, valle de, 22
M artorell, puente de, 218

Sadaba, acueducto de, 24 3, 255


Saxetanum ; vase Sexi

M rida a Zaragoza, va rom ana, 110


M rida, 117, 154, 263

, acueducto del segundo barranco del ro, 194, 196


, acueducto del tercer barranco del ro, 195, 196
, vaguadas de la ladera del ro, 196
Secovia; vase Segovia

, acueducto de Los M ilagros, 23 -26 , 47, 48, 117, 124,


125, 126-134, 137, 139, 145-151, 154-157, 257, 264,
2 7 1, 27 2, 276
, acueducto de San Lzaro, 2 3 ,2 4 , 118, 119, 134-151,
1 5 4 ,1 5 6

282

Seco, acueducto del prim er barranco del ro, 193, 196

Segovia, 23, 24, 25, 2 7 , 4 6 -4 8 , 63, 93, 105, 137, 143,


234, 257, 2 7 1, 27 3, 274
, abastecim iento de, 56

Indice de acueductos y topnimos

, acueducto de, 11, 50, 5 3 -1 1 6 , 155, 178, 185, 205,


243, 2 5 9, 266, 272
Serapis, Templo de, 68
Sevilla, acueducto de, 23, 25, 143, 15 9-185, 2 5 7 , 264,
274

Trajano, foro de, 138


Trave, valle de la, 22
Tucci, 204
T nez, acueducto de, 26

Sexi, 11, 189, 211

Urbcula, 110

, abastecim iento de agua de, 200


Sifn, 211

U xam a, 63, 110

Tarraco, 29, 40, 4 1 ,4 6 , 258

Valencia de A lcntara, acueducto de, 24 8-2 52 , 256, 266,


274

Tarragona, acueducto de, 17, 23 -27 , 29 -52 , 88, 93, 105,

V alentia, 248

137, 151, 205, 2 5 2, 2 5 7, 262, 278


Termes, 63

Venus, tem plo de (Rom a), 23


V rgine, 89

Toledo, acueducto de, 18, 23, 26, 27, 46, 144, 159, 207218, 228, 253, 2 6 4, 274
, depsito term inal, 215
Tomas, las; vase R abo-de-Buey

Verona, anfiteatro de, 67, 107, 260, 270, 272


V icaras, 157

Torrecuevas, acueducto de, 193, 196, 197, 202


, arroyo, 196

Ybenes, los, 210

, barranco de, 24

Zuazo, puente de, 203, 205, 206

V illa A driana, 137, 138, 150, 262

283

Este libro de termin de im prim ir en septiembre de 2008 en los


Talleres de Grficas M uriel. En su composicin se han utilizado
tipos de la familia AGramond. La encudernacin se
ha realizado en el Taller de los Hermanos Ramos

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