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LA REBELION

DE EPICURO
Benjamin Farrington
3.a edicin

LAIA B

CIENCIAS HUMANAS
FILO SO FA
Benjamin Farrington, profesor de Filosofa Clsica de
la Universidad de Swansea, y uno de los pensadores
ms originales de nuestro siglo, es autor, entre otras,
de obras tales como: Ciencia y poltica en el mundo
antiguo, Mano y cerebro en la antigua Grecia, Ciencia
y filosofa en la antigedad, El evolucionismo (publica
do en esta misma coleccin).

Desde el nacimiento y la expansin en el mundo anti


guo del pensamiento epicreo, el epicureismo ha sido,
por una parte, objeto de ataques y desprecio, y, por
otra, objeto de notables estudios, entre los que desta
can los de Lucrecio y Marx, junto al de Farrington, que
lleva a cabo una tarea clarificadora de los aspectos fsico
y tico del epicureismo. De esta forma, el sistema mo
ral de Epicuro ha sido rescatado para el materialismo
filosfico. Lo que importa, en definitiva, segn Epicuro
el filsofo que se rebel contra la miseria y la supers
ticin, en frase de Marx es la clase de vida que
llevamos, no su duracin. No ganaramos nada viviendo
eternamente, pero lo ganamos todo viviendo recta
mente.
E D IT O R IA L LAIA

BENIAMIN FARRINGTON

LA REBELION
DE
EPICURO

E D IT O R IA L L A IA
B arcelona, 1983

La edicin original inglesa fue publicada por Weindenfeld and


Nicolson, de Londres, con el ttulo The faith of Epicurus.
Cubierta de
Enre Satu
Traduccin de
Jos Cano Vzquez

by B E N J A M IN F A R R I N G T O N , 1967

Prim era edicin castellana:


E D IC IO N E S D E C U L T U R A P O P U L A R , 1968
Segunda edicin castellana: L A I A , m ayo 1974
T ercera edicin castellana: m ayo, 1983
R ealizacin y propiedad d e esta edicin
(in clu idos la traduccin y el diseo de la cubierta):
E D I T O R I A L L A I A , Constitucin. 18-20, Barcelona-14
D epsito legal: B. 16.980 - 1983
IS B N : 84-7222-268-3
Im preso en: R om any/V alls, V erdaguer, 1 - Capellades (B a rcelon a)

ABREVIATURAS
Los textos que hoy conservamos de Epicuro estn refe
ridos en el libro por las siguientes abreviaturas:

DP:

Doctrinas Principales

EM:

Epstola a Menoeceo

EH:

Epstola a Herodoto

EP:

Epstola a Ptocles

FV:

Fragmentos Vaticanos

Estas referencias proceden de la edicin de Cyril Bailey,


Epicurus: The Extant Remains, Oxford, 1926.

"H e nacido para alcanzar el


amor, no el odio."
(Sfocles, Antigona, 523.)

INTRODUCCIN

Epicuro (341-270 a. C.) fue el fundador de un movi


miento que se extendi rpidamente por todo el mundo
mediterrneo y que perdur, como tal, unos setecientos
aos. Su finalidad, en un mundo destrozado por una
guerra guerra civil para colmo de males , hipersensible a la supersticin, era la de devolver a la humanidad
la felicidad perdida. La idea fundamental del maestro se
basaba en la afirmacin de que la felicidad de la sociedad
debe descansar sobre la am istad, es decir, sobre un mu
tuo acuerdo de no desearse mal unos a otros, sin que para
esto tenga que intervenir jams la justicia, esto es : una
constitucin impuesta por un legislador, respaldado por
un poder coercitivo.
El contexto cultural de este movimiento lo constitua
el debate ateniense sobre el Estado Ideal; discusin ini
ciada a raz de la muerte de Scrates, elaborada en los
dilogos de Platn y tratada sistemticamente por Arist
teles. Epicuro se enfrent con los mismos problemas que
Platn y Aristteles, y sus enseanzas adoptaron una pos
tura crtica frente a ambos. Sera, pues, intil intentar
una historia del epicureismo sin hacer referencia a Pla
tn y Aristteles; como lo sera el querer escribir una his
toria del Protestantismo sin aludir al Renacimiento.
Es un error grave y un anacronismo histrico suponer
que el epicureismo naci por contraposicin al estoicis-

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mo. El Jardin haba sido plantado ya antes de levantar


el Prtico. La confrontacin entre estoicos y epicreos se
reduce slo a los das de Cicern. Y es este un punto que
a nosotros no nos concierne. Sin embargo, la tradicin
jnica ms prim itiva de la filosofa natural es mucho ms
interesante para nosotros. Tanto, que el epicureismo
puede definirse como la restauracin del atomismo de
Demcrito, realizada por un seguidor de Scrates.
Como movimiento, el epicureismo atrajo tantoi a la
lite intelectual como al hombre de la calle. Constituy
un llamamiento universal. Debemos meditar sobre'todo
aquello que conduce a nuestra felicidad, dice Epicuro,
pensando que cuando la poseemos, lo tenemos todo; y
cuando carecemos de ella, debemos dedicar todo nuestro
esfuerzo para alcanzarla. Es, pues, normal que nuestra
informacin sobre Epicuro provenga de aquellos que l
hizo felices. N o son simples comentadores, sino discpu
los suyos que veneraron la memoria del maestro. De to
dos sus seguidores, vamos a recordar aqu especialmente
a cuatro.
A Digenes Laercio, el autor de la nica historia de
la filosofa antigua que ha sobrevivido, le debemos la pre
servacin de los pocos escritos coherentes de Epicuro que
hoy da poseemos. Aqul termina su libro al llegar a Epi
curo porque piensa que con l la filosofa ha cerrado su
ciclo de evolucin y progreso. Vamos, dejadme poner el
sello a toda esta obra ma citando, como broche final, los
principios de la doctrina de Epicuro. De forma, que el
final de mi libro coincida con el inicio de la felicidad.
La felicidad fue tambin el tema de otro discpulo del
mismo nombre, Digenes de Oenoanda, para quien las
enseanzas de Epicuro fueron e l principio de la felici
dad propia y de toda la humanidad. Este hombre extra
o, que debi ser millonario, compr, en Oenoanda, un
inmenso muro y mand grabar un sumario de las ense
anzas de Epicuro extractadas por l mismo. Y o me en
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cuentro en el ocaso de la vida, pero no quiero partir sin


entonar un himno de alabanza por la felicidad completa
que he alcanzado gracias a las enseanzas de Epicuro.
Deseo legar a la posteridad y a la tierra entera, que es,
en verdad, una familia, el secreto de mi alegra. Una
misin arqueolgica francesa descubri la inscripcin
en 1884.
Por aquel entonces estaba en Palestina Filodemo de
Gadara, que lleg a ser el testigo ms calificado del epi
cureismo en la Italia de los tiempos de Cicern. Su casa
de Herculano qued arrasada por la erupcin del Vesu
bio en el 70 d. C. En el siglo dieciocho se descubrieron los
restos requemados de su biblioteca que han estado ofre
ciendo desde entonces un caudal inapreciable de infor
macin, gracias al esfuerzo, la paciencia y la habilidad de
aquellos que trabajaron afanosamente en aquella cantera.
Finalmente est el poeta romano Lucrecio, contem
porneo de Filodemo, y uno de los discpulos ms insig
nes de Epicuro. Los seis libros que componen su poema
De la naturaleza de las cosas nos dan la informacin ms
detallada que poseemos de las enseanzas de aquel ge
nio, que vivi en consonancia con las verdades sobre las
que escribi. Su tributo lo constituyen las expresiones t
picas de un discpulo que siente profunda veneracin por
su maestro : T eres nuestro padre, el revelador de la
verdad, el dador de preceptos paternales. Como la abeja
extrae el sabroso nctar de cada flor, as nosotros pode
mos libar en tus pginas las mximas doradas; doradas,
he dicho, ya que nos valen una vida inm ortal (ra , 9-13).
En estos ltimos tiempos se ha suscitado un vivo in
ters por estudiar de nuevo a Epicuro. En los trabajos,
an valiosos, de Cyril Bailey ( Epicurus, 1926, y The Greek
Atomists and Epicurus, 1928), Epicuro qued privado de
su sustrato ateniense. En lo moral, se nos presenta como
un hedonista egocntrico, sin la menor analoga con la
nueva tica creada en las escuelas socrticas; en lo cien

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tfico, como un presocrtico anacrnico, aunque de fina


inteligencia. Slo con los nuevos esfuerzos realizados des
pus de los trabajos de Bailey, se ha comprendido el en
cuadre histrico de Epicuro como filsofo presocrtico.
L'Aristotele Perduto (1936) de Bignone nos proporcion
el punto clave para esta comprensin. Entreviendo en los
recuerdos de Epicuro una polmica sin cuartel contra
los primeros trabajos de Aristteles en los que ste teo
riza sobre el platonismo, Bignone demostr ampliamente
la relacin ntima de Epicuro con las enseanzas de las
escuelas socrticas. De todo esto se deduce, como recono
ci Altieri ( Atomos Idea, 1953), que, aun sin mermar en
un pice la talla filosfica de Epicuro, su atomismo revi
sado es radicalmente diferente del prim itivo atomismo
de Demcrito. Festugire ha tratado hbilmente sobre la
rebelin de Epicuro contra los dioses astrales de Platn
en Epicure et ses Dieux (1947). El estudio exhaustivo del
ingls De W itt, Epicurus and his Philosophy (1954), cons
tituye esperanzadoramente un nuevo acercamiento al
maestro. Finalmente est el magistral trabajo de Mondolfo, La Comprensin del S ujeto Humano en la Cultura
Antigua (1955), que ha sabido situar la cuestin entera de
la interiorizacin de la ley moral tan esencial para un
correcto entendimiento de Epicuro y su escuela , enmar
cndola en una perspectiva histrica precisa. Slo mi ca
pacidad para saber aprovecharme de ste y de otros tra
bajos valiosos de Mondolfo ha limitado mi deuda para
con l. Si yo he evitado indicar deudas privadas, cuando
el reconocimiento de ellas en un terreno familiar no es
siempre fcil, es porque la deuda general es mayor que
mi obligacin de gratitud. Mondolfo es el gran maestro
de nuestros tiempos en la historia de filosofa antigua.
Lymington, 1966.

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I
UN REFORMADOR MANOS A LA OBRA

Epicuro de Atenas, hijo de una de las ms famosas ciu


dades-estado de Grecia, prohibi a sus seguidores tomar
parte en la vida pblica. Esta prohibicin se ha conside
rado generalmente como sntoma de una prdida total de
inters por las cuestiones polticas, y, por tanto, como un
deseo de subordinacin de las ciudades libres de Grecia
al dominio macednico; este hecho parece sugerir que, si
Atenas hubiera permanecido libre, se habra dedicado a
la poltica. Pero esto sera escamotear la esencia de su abs
tencionismo poltico. Realmente, no tuvo ningn inters
en la restauracin de la autonoma de Atenas, ni se sinti
afligido por su prdida. De hecho, se opuso a la institu
cin de la ciudad-estado mientras sta existi y cuando,
en plena pujanza, se extenda su prestigio rpidamente.
He aqu precisamente su error.
Esto, sin embargo, no implica una negacin del papel
histrico de la ciudad-estado. Ella era el marco en el que
se desenvolva el nico acierto valedero de los griegos.
Vidal de la Blanche no iba descaminado al escribir :
El sustituir las villas y cantones por ciudades en
las costas mediterrneas fue el golpe maestro de Grecia
y Roma. Observadores contemporneos de este fen-

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meno Tucdides, Polibio y Estrabn no estuvieron


equivocados cuando describieron la polis, o ciudad an
tigua, como el smbolo y la prueba visible de una civi
lizacin superior.
Es cierto. Pero la fase creativa de la ciudad no dur
mucho y lo que pudo constituir, en su conjunto, una in
fluencia civilizadora, al ser trasplantado a las lejanas
costas del mar Negro o del Mediterrneo occidental, se
convirti al mismo tiempo en una degeneracin intestina.
Aristteles deca que la ciudad-estado naci para posibi
litar una vida confortable. P ero comenta Toynbee
todo lo que tiene valor, tiene un precio. El precio, en este
caso, fue el nacimiento de la injusticia social. Epi
curo aadira que el precio se haba fijado demasiado
alto.
A. H. M. Jones ( The Greek City from Alexander to Jus
tinian) lo corrobora plenamente. Grandes fueron sus lo
gros, pero el precio que pagaron las ciudades de la anti
gua civilizacin fue el de una divisin demasiado rgida
para que pudiera ser duradera. Y analiza sus defectos.
La ciudad era un parsito de la nacin. Las riquezas que
daban concentradas en las manos de la aristocracia ciu
dadana. La vida poltica se fue delimitando hasta quedar
en exclusiva de un reducido nmero de familias. La ma
gistratura qued reservada a aquellos que eran suficiente
mente ricos como para poder sufragar los gastos del ser
vicio pblico de sus propios bolsillos. El sacerdote, que
confirm con divina sancin el orden establecido, cubra
sus vacantes de la misma manera.
La historia de Atenas, desde la perspectiva en que
nosotros la estudiamos aqu, servir para encuadrar con
precisin estas generalidades. Atenas era el centro pol
tico de la Atica. La concentracin de la vida poltica de
tan considerable extensin de terreno nicamente en una
ciudad lo que los griegos llamaron sinoecismo se atri

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buy al rey Teseo. Plutarco, all por el ao 100 d. C., nos


describe cmo crea l que esto se haba llevado a cabo y
cules haban sido los efectos. Teseo nos dice per
suadi, halag o soborn a los habitantes de muchas ciu
dades pequeas para que renunciaran a sus magistra
turas, demolieran sus ayuntamientos y concentraran su
vida poltica en Atenas. El proceso fue acompaado por
una estratificacin del pueblo en clases: nobles, agricul
tores y artesanos. A los nobles se les asign el cometido
de controlar la religin, suplir las vacantes en la magis
tratura, elaborar e interpretar la ley y la voluntad de los
dioses. (Vida de Teseo, xxiv, xxv.)
Esta estratificacin de la sociedad y la concentracin
de poder en manos de los nobles demuestra que el sinoecismo de tica facilit el paso de la organizacin tribal
a la poltica. Los antiguos jefes de clanes se hicieron terra
tenientes y el nuevo estado era el aparato de control de
los campesinos. Aristteles describe esta situacin con
ms crudeza que Plutarco. L a constitucin dice era
completamente oligrquica, de form a que las clases ms
pobres, hombres, mujeres y nios, eran siervos de los
ricos. La tierra estaba en manos de pocos. Los inquilinos
que no alcanzaban a pagar sus rentas podan ser hechos
esclavos. Y, por supuesto, no se contaba en absoluto con
la masa del pueblo. (Constitucin de Atenas, par. 2.)
La reforma de Soln (594 a. C.) se centr en el reparto
de las tierras entre los campesinos, y la constitucin de
Clstenes (509 a. C.) dot a Atenas de una configuracin
democrtica. Un rasgo feliz de la vida en Atica, segn
refiere Tucdides, resida en que la masa, a pesar de ser
todos ciudadanos de Atenas, seguan habitando en el cam
po. En palabras de Lewis Mumford, las costumbres de
mocrticas de la aldea prevalecan en las actividades es
pecficas de la ciudad. Haba una interdependencia cons
tante entre funciones humanas y deberes cvicos, una
participacin de cada ciudadano en todos los aspectos de

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la vida comunitaria. ( The City in H istory.) Este mdulo,


aunque interrumpido por la invasin persa, fue reanu
dado y persisti a raz del estallido de la Guerra del Peloponeso (431 a. C.), cuando Pericles, como medida de se
guridad, concentr a los ciudadanos dentro de las mu
rallas de la ciudad. Era la primera vez que se tomaba
esta medida desde que recobraron sus posesiones y res
tauraron sus casas de campo despus de sufrir la de
vastacin persa. Ahora tenan que abandonarlas de nuevo.
Al verse obligados a abandonar sus aldeas se vean obli
gados tambin a cambiar su modo de vida; y aquello equi
vala a un autntico destierro. (Tucdides II, caps. 14-16.)
Sfocles fue uno de los que vivieron la experiencia de este
exilio. Su padre, Sofillo, que posea una herrera y una
carpintera en Atenas, tena tambin una casa de campo
al norte de la ciudad, donde Sfocles haba nacido y cre
cido, y donde, sin duda, aprendi la piedad sincera que
tan profunda huella dej en sus obras.
N o obstante, la prctica del sinoecismo, a pesar del
brillante xito obtenido en tica, no dejaba de tener su
lado oscuro y pronto habra de tomar rumbos ms do
lorosos. Durante los treinta aos anteriores al nacimiento
de Epicuro, Grecia haba sido testigo de una experiencia
que iba a im prim ir un nuevo signo a la Comunidad ate
niense. Alrededor del 370 a. C., despus de su famosa vic
toria en Leuctra, el tan alabado estadista tebano Epami
nondas, cuya ciudad estaba en hostilidades con Esparta,
comprendi que sera conveniente para los intereses tebanos el que la Arcadia rural fuese sinoecizada bajo su
control. Con su vida poltica centralizada en una Gran
Ciudad, poda erigirse como baluarte contra la invasin
espartana. As, envi un m illar de soldados tebanos para
proteger a los campesinos arcadianos mientras levantaba
la Megalopolis. Este plan implicaba la destruccin como
entidades polticas de unas cuarenta pequeas pobla
ciones para form ar una sola de gran magnitud. Despus

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de haber concebido la Megalpolis como una gran forta


leza, se presion para que los arcadianos no slo des
truyesen sus casas consistoriales, sino que viniesen a
vivir en la Megalposis para engrosar as la gran forta
leza. Algunos escaparon, emigrando al mar Negro, otros
opusieron resistencia y fueron vctimas de una masacre.
Algunas ciudades quedaron completamente despobladas,
otras descendieron a la categora de aldeas. Cul fue
la ganancia? No la hubo. En cuanto al sinoecismo de Ate
nas, puede decirse que, con el transcurso del tiempo, ha
ba de dar origen al nacimiento de la ciudad democrtica
que aglutin a toda Grecia contra los invasores persas. Lo
mismo puede decirse de Megalpolis : el ms encarnizado
enemigo de Esparta facilit el ascenso de Filipo de Mace
donia y la prdida de las libertades de Grecia. (Pausa
nias V III, Arcadia, cap. esp. x x v i i . )
El sinoecismo voluntario fue, sin duda, una posibili
dad. Thales lo haba sugerido a las ciudades jnicas; y en
el 480 a. C. ya se haba llevado a cabo este ensayo con
xito brillante en la isla de Rodas. Pero no fue Rodas,
sino la Megalpolis, la que marc la pauta e influy para
que el sinoecismo alcanzara su actualidad mxima du
rante Ja vida de Epicuro. Hasta lleg a conseguir que Cassandreia Cassander borrase de la tierra veintisis aldeas
de la Calcdica. Y que un nmero similar fuese sacrificado
para form ar Tesalnica. Una docena de ciudades de Mag
nesia vinieron a form ar Demetrias. Lysimaqueia naci del
sacrificio de las pequeas ciudades del Quersoneso. Pode
mos aceptar como bueno el criterio de A. H. M. Jones
cuando dice que e l sinoecismo arruin en su totalidad la
vida poltica de sus comarcas. Pero una dosis menor de
tal poltica pudiera haber redundado en inters de todos.
As al menos lo pens Epicuro, que odi lo que Epami
nondas haba hecho en Arcadia, y le puso el mote de c o
razn de hierro, sugiriendo que aqul hubiera servido

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m ejor a la humanidad quedndose quieto en su casa.


(Plutarco, Contra Colotes, 1127.)
Epicuro, aunque era ciudadano ateniense, no haba na
cido en Atenas. Su padre, Neocles, encontrndose en situa
cin econmica difcil, emigr lejos junto con otros dos
millares de indigentes atenienses, acogindose a un plan
de ayuda estatal. Recibieron una parcela en la isla de
Samos. Esto suceda en el 352 a. C. All, once aos ms
tarde, naci Epicuro; fue probablemente el segundo de
cuatro hermanos. Neocles, que recibi el nombre de su
padre, era el primognito.
Samos, por supuesto, no era una isla desierta. Los pri
mitivos colonos debieron estrecharse para dar cabida
a los nuevos. Desconocemos cul fue la suerte de estas
gentes. Posiblemente haraganeaban por los alrededores
de sus antiguas casas, subsistiendo con lo poco que se ne
cesitaba en aquellas tierras para vivir, al amparo de aquel
clima tan benigno. Puede que trabajaran para Neocles
en sus antiguas posesiones; puesto que no parece que l
tuviera vocacin de granjero. Segn una tradicin digna
de confianza, mont una escuela elemental con la ayuda
de Epicuro. N o era sta una ocupacin bien vista, y sus
allegados se lo reprocharon ms tarde. Platn arga que
los forasteros deban sentirse seducidos por el buen sala
rio, aceptando obligaciones que l juzgaba muy acordes
con la dignidad del ciudadano en su estado ideal (Leyes,
804 d.). Epicuro, que haba emprendido los estudios de
filosofa a la edad de catorce aos y estudi bajo la di
reccin del platonista Pnfilo, se percat bien de la ver
dad de este aserto. Si realmente fue as, ya por este tiem
po la opinin de Platn habra influido en l, cuando a
los 18 aos interrumpi sus estudios para regresar a Ate
nas con el fin de cumplir sus dos aos de servicio militar
de ephebi. Aristteles, alrededor del 325 a. C. un ao o
dos antes que Epicuro fuese llamado a filas , habla so
bre lo que constituan estos dos aos. Primeramente,
20

tena que verificarse la peticin de ciudadana del nuevo


recluta y comprobarse su aptitud fsica. Entonces se reu
na con los otros jvenes entre los de la quinta de Epi
curo estaba el futuro dramaturgo Menandro y deban
visitar todos los templos. Despus se les distribua entre
las diversas academias militares, en donde aprendan a
luchar con armaduras pesadas, a usar el arco y la jaba
lina y a disparar la catapulta. Esto les ocupaba el primer
ao, que, en el caso de Epicuro, coincidi con el ao de
la muerte de Alejandro Magno, despus de haber puesto
los cimientos de nuevas ciudades en los territorios que
haba conquistado desde el N ilo al Indo.
El segundo ao de servicio comenzaba con una vistosa
demostracin militar. Sabiendo ya desfilar en formacin
perfecta, los cadetes realizaban una parada militar de
lante de la Asamblea, es decir, delante de todos los ciu
dadanos adultos varones, as como en presencia de un
gran nmero de visitantes extranjeros reunidos en el tea
tro, durante las fiestas de Dionisos. Despus de este festi
val se obsequiaba a cada cadete con el escudo, la lanza
y la capa militares, quedando luego acuartelados por el
resto del ao. De esta forma, se acceda a la adquisicin
plena y solemne de la ciudadana (Aristteles, Constitu
cin de Atenas, cap. 42). Al retrato que venimos trazando
de Epicuro debemos aadir que seguramente pokey una
constitucin fsica robusta y que, intelectualmente, debi
de tener mil ocasiones para penetrar en el significado del
concepto de ciudadana. Su segundo ao de vida militar
coincidi tambin con otra muerte notable: la del que
haba sido preceptor de Alejandro, Aristteles, hasta en
tonces cabeza del Lyceum de Atenas, quien, despus de
haber acusado abiertamente de impa a la ciudad, mora
en el destierro de Calcis.
Estas eran, a grandes rasgos, las novedades que con
movan el mundo helnico en aquellos das. Pero tambin
la desgracia se cebaba en Epicuro. A causa de un nuevo

21

giro de la rueda poltica, los colonos atenienses que se


haban establecido en Samos corrieron la misma suerte
que sus predecesores y fueron a su vez arrojados de all.
Queriendo Epicuro permanecer con los suyos, los sigui
hasta Colofn, en la costa asitica. Durante los diez aos
siguientes, esta ciudad iba a ser la suya, y haba de cons
tituir un buen campo de experiencias para el futuro re
formador. A ll haba nacido en el siglo v i el poeta-filsofo
Jenfanes, que hizo conmover al mundo griego desde sus
cimientos, lanzando un reto descarado a la religin de
Homero y Hesiodo.
Colofn le ofreca tambin a Epicuro la ventaja de su
proximidad con Teos, donde resida el filsofo atomista
Nausfanes. La oportunidad de poder estudiar bajo su
direccin fue de una importancia crucial. Desde entonces,
el aprendizaje sistemtico de Epicuro haba de quedar re
ducido, al menos en lo que nosotros conocemos, a las
obras de Platn, al que haba estudiado ya junto a Pnfilo, probablemente durante cuatro aos. Si hubieran sido
cuarenta en lugar de cuatro, seguramente Nausfanes no
nos hubiera legado la informacin que, de hecho, nos da
de l. Haba sido tan hostil la reaccin de Platn hacia
el atomismo, que haba llegado a alimentar la idea de
poder quemar toda la literatura existente de la escuela,
hasta que alguien le hizo ver que los libros atomistas se
haban extendido tanto que sera imposible localizarlos
todos. Sin embargo, apel a cualquier medio para la
consecucin de la verdad: lleg a entresacar de Dem
crito las ideas que le interesaron, evitando siempre men
cionar el nombre del autor de las mismas. Ahora, Epi
curo tena libre acceso a los textos de los atomistas y
pudo escuchar las explicaciones de uno de los principales
atomistas. Si bien es verdad que no tard en enfrentarse
con su nuevo maestro; sin embargo, tena buenas razones
para ello. Epicuro estaba maravillado ante la magnfica
sntesis de los doscientos aos de especulacin sobre la
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naturaleza de las cosas que Demcrito haba llevado


a cabo; pero nunca pudo encontrar en el atomismo una
base para la tica. ste parece el sentido de su condena
cin de Nausifanes, al cual llam hombre perverso, ex
perto en cosas por las cuales no se puede llegar a alcanzar
la sabidura.
En tanto que esta discrepancia no pasa del terreno
personal, no ofrece gran inters, pero, desde el momento
en que Epicuro acometi la revisin radical del atomismo
de Demcrito, su importancia cobra valor. Es harto cono
cido que fue Karl Marx, en su tesis doctoral La Relacin
entre la Filosofa de E picuro y la de Dem crito, quien
primero tuvo conciencia del problema e intent una solu
cin. Brevemente, esto es lo que Marx dice: Demcrito,
hacia finales del siglo v, resumi en su teora atmica
doscientos aos de provechosa especulacin de la fsica
griega. Su doctrina sobre el tomo y el vaco fue una
generalizacin de lo que se conoca en sus tiempos
sobre el mundo fsico. De acuerdo con su lnea cientfica,
conceda a los tomos slo aquellas propiedades que ellos
requeran para que, al entrar en combinacin con otros,
produjeran los fenmenos del mundo de los sentidos. N o
obstante, l tomaba su teora atmica como una hiptesis
que haba de servir de base a las ciencias naturales. stas
arrastraban consigo la creencia en la universalidad de la
ley de causa y efecto. Filosficamente, Demcrito era
un determinista; aplicaba la ley de causa y efecto tanto
al mundo del hombre como al mundo de la naturaleza.
Epicuro, algo ms de un siglo despus, construy su
sistema sobre premisas diferentes y con un propsito dis
tinto. Su poca exiga de la filosofa que fuera capaz de
proporcionar al hombre una norma de conducta en su
vida mientras el mundo era presa de una gran convulsin
social. Siguiendo el ejemplo de Scrates, en Atenas, las
escuelas platnicas y aristotlicas haban hecho ya los
ms enrgicos esfuerzos por conseguir una reestructura

23

cin de la sociedad. Epicuro, heredero de este movimien


to, se sinti preocupado sobre todo por el problema de
la autonoma de la voluntad individual. Acept de Dem
crito la teora atmica como un resumen bsico correcto
de la constitucin y comportamiento de la materia, pero
rechaz enrgicamente la doctrina filosfica del determinismo. Y aunque enemigo implacable de lo que llama
ba el m ito con lo cual quera significar la doctrina
que afirma que los dioses controlan todos los fenmenos
de la naturaleza , pronunci aquella sentencia famosa:
Sera m ejor conformarse con el mito acerca de los dio
ses que el ser esclavo del fatalismo de los filsofos natu
ralistas (M M 134). De ah que hiciera tantos cambios en
la descripcin del tomo como crey necesarios con el fin
de preservar la libertad del individuo para seguir un ca
mino elegido por la voluntad. Esto significaba dotar al
tomo de un elemento de espontaneidad. Su concepto
del tomo le permiti tanto el desarrollo de un mundo de
naturaleza inanimada bajo el control de una ley mec
nica, como el de un mundo de naturaleza animada dife
renciado de quel por pertenecer, en diversos grados,
al dominio de la voluntad.
Por lo tanto, las races de ambos sistemas son diferen
tes. Y, si siempre haba sido costumbre considerar a De
mcrito como el filsofo profundo y a Epicuro como un
imitador superficial, Marx invirti los trminos, descu
briendo en Epicuro al ms profundo de los dos, dado que
haba trabajado para dar cabida en su sistema a ambos
mundos; al ser animado y al inanimado; a la naturaleza
y a la sociedad; a los fenmenos del mundo exterior y a
las exigencias de la conciencia moral. Es interesante ob
servar que Cyril Bailey estaba, en trminos generales, de
acuerdo con los hallazgos de Marx, aunque lejos de apre
ciar todas sus implicaciones en favor del concepto mar
xiste de la libertad del hombre. E l contraste perfilado
entre los dos filsofos es, en lneas generales, real y

24

Marx fue probablemente el primero en entenderlo as.


{Classical Quarterly, X X II, 1928.) La cuestin es de la
mayor importancia para entender el espritu de Epicuro
y nosotros apostillamos que para el de Marx tambin
desde el momento en que l estaba decidido a ponerse al
frente como un gua de la humanidad. Mientras tanto ha
ba trabajado por recoger en su sistema lo m ejor de la
tica y lo esencial de la filosofa natural de sus das.
Estando ya en Colofn, en una fecha imprecisa, alre
dedor del ao 312 a. C., concibi el movimiento epicreo.
Entre los primeros seguidores del movimiento se halla
ban los tres hermanos del fundador, con quien permane
cieron toda la vida. El empeo por permanecer fieles tan
to al humanismo de Scrates como al atomismo de Dem
crito est preciosamente encerrado en una frase del her
mano mayor, Neocles: Ninguno es ms sabio que Epi
curo, ni hubo jams otro igual. Nuestra madre logr la
justa combinacin de tomos en sus entraas, cuando
ella dio a luz a tal sabio. Pero la fuerza medular del
movimiento epicreo no deriv ni de Scrates ni de De
mcrito, sino que fue fruto de su propia experiencia. Su
sistema no constituy un eclectismo intelectual, sino
una respuesta prctica al problema que le planteaban
a s mismo todas las experiencias acumuladas, particu
larmente encaminada a redescubrir que los hombres
pueden llegar a tener confianza en los hombres. Casi se le
puede considerar antes un profeta que un filsofo, y ms
un santo que un profeta. La institucin del Jardn fue la
respuesta a las desgracias del mundo. Su autoridad espi
ritual se manifiesta en el hecho de haberse llevado consi
go a sus hermanos, como san Bernardo de Claraval, por
ejemplo, e inducir a toda su familia a la vida monstica.
Poco despus de la fundacin de su escuela en Colo
fn, Epicuro procur extender su radio de influencia.
F ij sus ojos en Mitilene de Lesbos. Aqu ya haba abierto
sus puertas otra escuela : la haba fundado unos 30 aos

25

antes el propio Aristteles. En estas fechas era comn


entre los filsofos el impartir sus enseanzas en los gim
nasios o parques de recreo que toda ciudad, que tuviera
en algn aprecio su propia importancia, posea. El fun
cionario que controlaba estos parques era en aquellos
das un cargo de categora. Con su consentimiento, esta
ban los aristotlicos enseando en Mitilene; a l solicit
y de l obtuvo Epicuro el permiso para abrir su escuela.
Mas este permiso fue pronto derogado por instigacin de
la escuela rival. Epicuro tuvo que abandonar la plaza,
pero no sin antes haber obtenido un sealado xito. Fue
en Mitilene donde gan su prim er gran seguidor fuera de
su fam ilia: se trataba de Hermaco quien, cuarenta aos
ms tarde, le haba de suceder en la regencia de la es
cuela. Deba ser l un hombre de fuertes convicciones,
ya que haba dado su nombre al nuevo movimiento pese
a la viva oposicin popular y a la condenacin oficial que
los aristotlicos haban logrado fomentar.
Vencido en Mitilene, Epicuro se traslad a Lampsaco,
en los Dardanelos. El momento era propicio; porque, si
bien los platnicos ya estaban instalados en Lampsaco y
eran tambin hostiles a la nueva escuela, su influencia,
en cambio, atravesaba un trance difcil. Evaen, un se
guidor de Platn, haba hecho un prstamo al ayunta
miento de la ciudad y el consejo municipal se haba
retrasado en pagar los intereses. Evaen aprovech la
circunstancia para hacerse con los poderes pblicos y
gobernar la ciudad como un tirano. Los ciudadanos reac
cionaron vivamente: abrieron una suscripcin, pagaron
el prstamo, y echaron violentamente a Evaen. El m o
mento era, pues, propicio para la apertura de una escuela
que proscriba la poltica en su seno. El sirio Mithras,
que haba sido elevado al cargo de gobernador por su
soberano Lismaco, admiti a Epicuro en Lampsaco. Aqu
cambi su suerte: encontr amigos ricos y un apoyo ili
mitado. Treinta aos ms tarde, Mithras, que era minis

26

tro de finanzas de Lisimaco, an patrocinaba la escuela.


Entre los nuevos proslitos que Epicuro gan en
Lampsaco, se encontraba Colotes, quien haba de jugar
un papel importante entre la primera hornada de con
versos. Parece ser que los epicreos, habiendo ganado el
favor de uno de los soberanos de Macedonia, Lisimaco,
esperaban alcanzar an mayor influencia en las altas es
feras. Colotes dirigi a Ptolomeo, rey de Alejandra, una
apologa de la filosofa de Epicuro, defendindola frente a
todos los dems sistemas; lo cual prueba las ambiciones
ecumnicas del movimiento. Otro seguidor famoso fue
Metrodoros, quien, a excepcin de una ausencia de seis
meses, nunca se volvi a apartar de su maestro. Tambin
lo fue Poliaeno, un matemtico distinguido; su conver
sin acrecent el nivel intelectual de la escuela. Su nivel
social gan importancia con la adhesin de Leonteo,
junto con su esposa Themista; y de Idomeneo, que pron
to tom por esposa a Batis, hermana de Metrodoro.
Este grupo contribuy con un apoyo tanto financiero
como moral. El comienzo frustrado de Mitilene qued
superado. La nueva doctrina haba manifestado su poder,
consiguiendo adhesiones entre la ms alta sociedad. Pero
conviene recordar que no se trataba de un movimiento
snob, desprovisto de profundidad intelectual; el epicu
reismo era un llamamiento a una nueva form a de vida y,
a ser posible, los discpulos haban de compartir sus vi
das con el maestro. Existe una frase de Sneca a este res
pecto : L o de Epicuro no era una doctrina, sino un modo
de vida comunitaria que produjo grandes hombres como
Metrodoro, Hermaeo y Polyaeno. Ms que un movi
miento intelectual, fue un despertar de la conciencia. En
la terminologa de Pguy, el epicureismo no fue una pol
tica, sino una mstica.
Su paso siguiente muestra claramente, una vez ms,
que Epicuro tena ambiciones misioneras del ms amplio
alcance. Despus de cuatro aos fructferos en Lampsaco,

27

traslad el cuartel general de su movimiento a Atenas.


Esto, adems del retorno a su ciudad natal, significaba
tambin la introduccin de la nueva escuela en el centro
cultural del mundo griego. Corra el ao 306 a. C. Merece
la pena resaltar el hecho de que el fundador de la escuela
estoica, Zenn de Citium, no comenz a ensear en Ate
nas hasta seis aos despus. Existe la costumbre de citar
a estoicos y epicreos por este orden, cuando se habla de
las escuelas helensticas de Atenas. A esto ayud la falsa
idea de que los estoicos formaban una escuela ms anti
gua, a parte de otra, an ms equivocada, de que Epicuro
encontr sus ideas por contraposicin con los estoicos.
Ms tarde, s que existi oposicin entre las dos escuelas,
pero la doctrina de Epicuro haba tomado carta de natu
raleza en completa independencia de todo influjo estoico.
Epicuro traslad su escuela a Atenas con la mayor
precaucin. Para evitar la interferencia de la autoridad
de los gimnasios, compr terreno suficiente con el fin de
propagar su doctrina con entera independencia del bene
plcito oficial. Adquiri prim ero una casa y despus, a
cierta distancia de ella, un jardn. Parece que necesitaba
para su escuela ambas dependencias. De W itt describe la
Casa, de la cual sala una serie de libros, de panfletos,
de cartas, que se mantena con la preocupacin de que
fueran publicados. Esta frase es aceptable si nosotros
no tomamos esto en un sentido comercial. En el Jardn
hospedaba a sus discpulos. Una comunidad tan disemi
nada se mantena unida por los escritos que procedan de
la Casa. Aquellos que se formaban en el Jardn llegaran
a ser con el tiempo los apstoles de la nueva fe.
El papel que ejerca el Jardn no est explicado con
suficiente claridad. De hecho, adquiri tal importancia,
que pronto se design con su nombre a toda la escuela.
Conforme el movimiento se iba extendiendo, se fue lla
mando a los epicreos los de los Jardines. Tal designa
cin se presta a la stira, y lleg a ser de dominio pblico

28

el aludir al Jardn como parque de enamorados. Cicern,


puesto que conoca los hechos, lo llam, con muchas re
servas mentales, un jardn de placer donde los disc
pulos languidecen en medio de goces refinados. 1 esta
ba capacitado para contraponer la vida estudiosa del Jar
dn, indiferente a la poltica, con sus propias actividades
pblicas en el Foro, pero la mofa es inadmisible. El Kepos, para darle su nombre griego, no era un parque ( paradeisos), sino un huerto. El gran botnico Teofrasto,
contemporneo de Epicuro en Atenas y sucesor de Aris
tteles en la regencia del Lyceum, nos describe un kepos
normal : era un lugar donde crecan berzas, rbanos, na
bos, remolachas, lechugas, cilantro, hinojo, berros, pue
rros, apio, cebollas, pepinos, albahaca y perejil. Esto ex
plica la funcin concreta del jardn o huerto en una co
munidad que buscaba una vida sencilla; porque, aunque
suponemos que su cultivo corra a cargo de algunos escla
vos y no de los discpulos, el huerto poda muy bien pro
veer el alimento bsico de las comidas comunitarias. El
hecho de que no estuviera junto a la casa y de que fuera
adquirido posteriormente da a entender que cumpla
otra funcin diferente a la de proporcionar una vida ms
placentera.
En su testamento, famoso por ser uno de los ms pro
fundos documentos que nos han llegado de aquel perodo,
Epicuro dispuso separadamente de la Casa y del Jardn.
La propiedad, como un todo, fue asignada a Aminomeno
y Timcrates, probablemente los cerebros comerciales
de la comunidad; pero, al mismo tiempo que se dispona
que los futuros directores de la escuela deberan vivir en
la Casa, se precisaba que el Jardn sera la residencia de
los futuros discpulos. Segn la costumbre de la poca,
los dormitorios estaran instalados en simples chozas.
Apolodoro, sexto director de la escuela, en sus escritos
sobre la vida del fundador dice que los discpulos ve
nan de todas partes y compartan la vida en el Jardn.

29

Las chozas y los cultivos de vegetales no heran la suscep


tibilidad de ninguno y, hasta en un momento de crisis, el
huerto podra convertirse en un triunfo. Cerca de diez
ao despus de esta adquisicin, Demetrio, conocido
por la posteridad como el sitiador de ciudades, estaba
haciendo honor a su ttulo con el ataque a Atenas. El
hambre era tan intensa en la ciudad que se cuenta de un
padre y de su hijo que, esperando resignados la muerte,
saltaron uno sobre el otro y lucharon entre s por ver
quien se llevaba un hambriento ratn que cay del techo
sobre la mesa. Sin embargo, Epicuro pudo conservar su
comunidad sana y salva consumiendo las judas, como
nos dice Plutarco.
Ahora ya tenemos una somera idea de la historia ex
terna de la escuela en vida del fundador, pero volveremos
otra vez a considerar con mayor profundidad la situa
cin social en la que este movimiento se origin.
La censura a la ciudad-estado no constitua, en aque
llos das, ninguna novedad en Atenas. Tucdides (I I I , 82)
hace un anlisis de la relajacin de la moralidad en el
mundo griego bajo la opresin de la guerra particular
mente de la guerra civil , cuando todo el mundo hel
nico estaba en conmocin; cuando los trminos mora
les perdan su antiguo significado; cuando e l distintivo
de la buena fe no se fundaba ya sobre la ley divina, sino
de la camaradera en el crimen; cuando el deseo de po
der, naciendo de la avaricia y de la ambicin, haca co
meter a los hombres crmenes monstruosos.
Estas frases parecen tomadas de los argumentos de
la mayora de tragedias de su contemporneo, Sfocles.
Odiseo, en Filoctetes, como un Maquiavelo pagano, per
suade a su Prncipe, el ingenuo Neoptolemo, de la ne
cesidad de la mentira poltica: Deja que yo te conduzca
durante un solo da de bellaquera y en adelante sers
conocido como el hombre ms ntegro de la humanidad.
Orestes, presentado en las primeras palabras de Electra

30

como h ijo del gran Agamenn, que en otro tiempo acau


dillara a la poderosa Grecia contra Troya, al final de la
obra sale a escena, teida la espada con la sangre de su
madre y de su amante, acompaado de los aplausos del
coro, sin el ms leve signo de remordimiento. El sangrien
to drama, que comenzaba con el repugnante sacrificio que
hace el padre con su hija, termina con la triunfante car
nicera del hijo en la persona de su madre.
Pero mirad, sobre todo, a Antigona. Ella sita el vn
culo de la sangre en una esfera superior a la de la pol
tica, y as, juzga al hermano que muri atacando la ciu
dad tan merecedor de digno entierro, como al hermano
que pereci defendindola. Sus enemigos son los dioses
de la ciudad y sus leyes; su lealtad es para los dioses pri
mitivos de la sociedad prepoltica. Somos de la misma
opinin del gran investigador John I. Beare, expuesta en
un anlisis no publicado, del que entresacamos los si
guientes prrafos :
La debilidad de Antigona, la mujer sin participa
cin en el gobierno, sin la simpata del coro, ni an de
su hermana Ismene, est destinada a prevalecer sobre
la fuerza de Cren, el strategos, el tyrannos, que tiene
todo el poder de la polis bajo su mando, y toda la ma
quinaria punitiva para inflingir dolor y muerte con am
plia libertad. Hecho para prevalecer porque es lo justo,
mientras que l es lo inicuo, en cierto sentido, no espe
cificado por Sfocles, pero hondamente sentido por l.
Tena cincuenta y cuatro aos cuando escribi esta
obra. Su teora moral, que aqu descubri y ense, no
era el producto de una formacin acelerada. Hay que
considerarla como el producto de un proceso de re
flexin completamente antagnico a la tendencia sofs
tica de la edad pericleana.
Y una vez ms :
Cren no se percata de que la polis est desfasada y
de que la autoridad moral cuenta menos que las pasiones
e intereses que agitan a todo ciudadano, sea hombre o

31

mujer. Estos elementos de la naturaleza humana estn


consagrados por la religin griega. Zeus Hercaeus es el
dios de los afectos familiares; Afrodita es la diosa pro
tectora del amor de Hacmn por Antigona; y Afrodita
es invencible (amachos). Cren ve todo esto demasiado
tarde, cuando, aterrado de las consecuencias de su lo
cura, exclama "M i sufrimiento me ha demostrado cun
loco estaba yo (Pathon de te rtepios egno). La polis
queda humillada delante de la muchacha, que defiende
la ancestral lealtad a la familia.
A partir de aqu, comenzamos a descubrir parte de
las verdaderas races de la revuelta contra la ciudad.
Aqu yace escondido el resorte del movimiento epicreo.
Pero an nos podremos aproximar ms a sus causas. De
jem os al historiador y al poeta, y volvamos a la tradicin
filosfica, a la tradicin socrtica, a la cual, a pesar de la
ceguera de algunos de sus expositores, Epicuro debe un
apasionado, aunque difcil, homenaje. En su actitud ha
cia la poltica, sigui a Scrates con una delidad de la
que Platn est exento.
En el ao 399 a. C., Scrates compareci delante de un
tribunal ateniense bajo la acusacin de introducir dioses
extraos y corromper a la juventud. Se le declar cul
pable y se le sentenci a muerte, bebiendo la cicuta. Poco
tiempo despus del juicio. Platn, en su Apologa, public
una relacin del proceso, que los investigadores moder
nos juzgan sustancialmente correcta, dado que fue escrita
poco tiempo despus de los hechos que describe. Como
parte de su defensa, Scrates aleg que nunca se haba
inmiscuido en la vida poltica. He aqu el pasaje:
Voy de una parte a otra como un cualquiera, pro
digando mi consejo a todo el mundo, y vosotros podis
fcilmente comprender por qu no ocupo mi lugar en
!a tribuna de los oradores y la cedo a la polis. Os he
dicho frecuentemente el porqu. Se debe a que el favor
divino me escogi desde que yo era un nio. Hay una
voz que jams me ordena hacer algo, sino que nica

32

mente me prohibe. Esta voz me ordena no mezclarme


en la politica, y yo estoy muy agradecido a su consejo.
Porque bien sabis vosotros, hombres de Atenas, que,
si me hubiese entrometido en poltica, hara ya tiempo
que habra sido asesinado, sin utilidad ma ni vuestra.
Tened paciencia conmigo, ahora que os estoy diciendo
la verdad. Cualquier hombre, no importa quin, que se
proponga seriamente oponerse a vuestra ciudad, o a
cualquier otra, en lo que a esta cuestin se refiere, y
trate de impedir las muchas injusticias e ilegalidades
que se cometen, no se ver libre de persecucin. Cual
quier campen genuino de la justicia, si quiere sobrevi
vir, al menos por un poco de tiempo, deber reducirse
a la ms completa inmovilidad y abjurar de la vida p
blica.
As habl Scrates, segn cuenta Platn, en el ao
339 a. C., y el primero en seguir su consejo fue el mismo
Platn, quien, si bien se mezcl en los asuntos de otros
estados y escribi mucho sobre filosofa poltica, se abs
tuvo siempre de tomar parte en la vida poltica de su ciu
dad natal. La actitud negativa de Epicuro hacia la po
ltica encontr su origen en la Academia. Epicuro estaba
tomando partido en una cuestin suscitada en aquella es
cuela; la Academia es, por eso, el fondo desde el cual ve
remos configurarse al Jardn.
Diez o doce aos despus. Platn, ahora un hombre de
unos cuarenta aos y ya famoso como director de una
escuela, emprendi, en su Repblica, un examen del pro
blema bajo el mismo punto de vista que utilizara en la
Apologia, y lo trata con toda su complejidad y profun
didad. La cuestin planteada y resuelta en la Repblica
es, como observa A. E. Taylor, estrictamente tica. Cul
es la regla de derecho por la que un hombre debe regular
su vida? Platn piensa que la respuesta se puede encon
trar solamente en la ciudad, pero no en la ciudad tal
como se configura actualmente. Para aislar los elementos
del problema, l adopta un mtodo histrico, distinguien
do dos etapas en el nacimiento de la polis del estadio an-

33

tenor, de la sociedad prepoltica. Esta disquisicin es de


enorme relieve para la comprensin de Epicuro. (Vase
Platn Repblica B 369 s.s.)
Una form a ms rudimentaria y ms simple de la ciu
dad, nos dice Platn, nace para satisfacer las necesida
des naturales del hombre. Por necesidades, entiende el
alimento, la casa y el vestido. En esta etapa, la ciudad
est formada por los granjeros y los artesanos, que pue
den proveer estas necesidades. Pero desde el momento
en que se hace imposible a cualquier poblacin el bas
tarse a s misma, comienzan a establecerse una serie de
intercambios, y, de esta manera, la primera forma de la
ciudad estar constituida no slo por agricultores, cons
tructores, tejedores, zapateros, carpinteros, herreros, sino
tambin por un cierto nmero de comerciantes y tende
ros. En este perodo, dice Platn, los hombres viven una
vida sana y dichosa: su condumio consiste en torta de
cebada, pan de trigo y vino elaborado en casa. Son felices
descansando en ramas de tejo y murta esparcidas en el
suelo y toman sus alimentos en trenzados de junco o en
anchas hojas. Comen tambin olivas, sazonan los alimen
tos con sal y se regalan con queso; toman higos y bellotas
tostadas como postre. Gustan de beber sobriamente, ador
nando sus cabezas con guirnaldas, cantando las alabanzas
de los dioses. Son prudentes hasta en limitar su prole
para evitar el riesgo de pobreza.
Esta form a tan simple de ciudad es la que Scrates,
mantenedor del dilogo, prescribe entusiasmado como
la ciudad autntica y rica.
Pero lo que sigue es verdaderamente sorprendente.
Glaucn, uno de los interlocutores, echa por tierra sin
grandes miramientos el concepto de ciudad admirado
por Scrates, calificndola de ciudad de cerdos, y se
inclina por la ciudad fastuosa, donde los ciudadanos
reposan en lechos, comen sentados a la mesa y saborean
salsas y dulces, como modernamente se usa. Al proseguir-

34

se su exposicin sobre el estado fastuoso, surgen una


serie de notas desagradables: divisin de clases, desen
frenado deseo de riquezas; luchas fronterizas con los
vecinos por la necesidad de extender el espacio vital, y,
como consecuencia, el desenvolvimiento del arte de la
guerra. Y, mientras en la ciudad simple difcilmente se
hubiera sentido la necesidad de imponer la justicia, por
que el pueblo viva en fraternidad y camaradera, en el
estado fastuoso jams se lograr, sino se cuenta con el
respaldo de un nuevo cdigo, un nuevo sistema de edu
cacin y unas nuevas creencias religiosas. Y proveer stas
es la labor de Platn; ellas son la materia de los ocho
libros restantes. Este ser tambin el m otivo del ataque
de Epicuro.
N o cabe duda de que Epicuro fij su atencin en este
pasaje de la Repblica e hizo especial hincapi en l.
Ateneo hace notar ( Deipnosophistae, 511) como Epi
curo estaba agradecido a Platn por su distincin entre
necesidades naturales y superfluas; pero ms atinado
es recordar la sentencia de Epicuro (Bailey, p. 132, fr. 48) :
es m ejor ser feliz en una cama de juncos que desgracia
do en un fastuoso banquete en dorado canap. Cita aqu
directamente a Platn en lo de cama de juncos, el ban
quete y el canap. Con lo cual queda claro que Epicuro
prefiere la ciudad de cerdos a la ciudad fastuosa. La
forma de vida en el Jardn fue trazada segn este mdulo
y vale la pena preguntarse si no era esto lo que Horacio
quiso decir, al describirse a s mismo, en un poema de
dicado a la vida sencilla, como un cerdo de la piara de
Epicuro. (Epstola I, 4, 16.)
Y o creo que tenemos en un poeta latino, ms antiguo
an que Horacio, una indicacin de que este pasaje de la
Repblica de Platn se convirti en un tpico de discu
sin dentro las escuelas epicreas. Hay estudiosos que no
pueden reprim ir una sonrisa de indulgencia hacia lo que
ellos llaman jocosamente la merienda epicrea, des

35

crita por Lucrecio (I I , 29-33). Pero tngase en cuenta que


esto se da en el contexto de una discusin sobre las
necesidades naturales y superfluas, que como Ateneo
nos recuerda copi Epicuro de Platn. As, en el pasaje
de Lucrecio, el sabio autntico desprecia los placeres del
rico y encuentra su dicha, como la gente sencilla de Pla
tn, en la vida del campo. Tendidos frecuentemente, so
bre la tierna hierba formando grupos, al lado de un arroyuelo y al amparo de las ramas de un frondoso rbol
pueden refrescar plcidamente sus cuerpos, sobre todo
cuando la temperatura es dulce y la naciente primavera
salpica de flores la hierba. Los publicistas no acaban de
percatarse de la similitud entre la descripcin de Lucrecio
y aquella de Platn, y pasan por alto tambin el hecho de
que los mismos versos se utilizan en otra parte (V I 392-6)
para ensalzar las costumbres de los hombres en aquella
sociedad, antes de que el lujo la corrompiera. La conclu
sin es clara. Los epicreos, contemplando en la descrip
cin de Platn el trnsito del estado simple al fastuoso,
estn de acuerdo con Scrates en que la vida rica y autn
tica del sabio que busca vivir dentro de los lmites de la
naturaleza, es aquella que despreci Glaucn por parecerle propia de los cerdos.
Porque tampoco satisfizo al mismo Platn este despre
cio a la ligera del estado simple. Y aunque escribi la
Repblica a la edad de cuarenta aos, a los ochenta
cuando redact las Leyes, segua an cautivo del mismo
tema. Es ms: deja de ser aqu Scrates el expositor de
sus criterios, sino que habla por s mismo, bajo la ms
cara transparente del Extrao Ateniense. La discusin es
mucho ms amplia que en la Repblica; las etapas por
las que atraviesa la sociedad humana son ms numero
sas y las explora concienzudamente. El anlisis retros
pectivo de las virtudes de la sociedad simple aparece aqu
lleno de una aguda nostalgia. S i los hombres de antes
nos dice el Extrao Ateniense no estaban tan bien do

36

tados como nosotros lo estamos en las artes, tampoco lo


estaban para la guerra. Una guerra que ahora devora tie
rra y mar, y es ms, tambin consume la vida interna de
cada ciudad, donde, a ttulo de actividades legales y luchas
de partidos, los hombres procuran de palabra y de hecho
hacerse dao unos a otros. S, aquellos hombres de la
antigedad eran ms sencillos pero eran tambin ms
hombres, ms honestos, ms justos en todos los terre
nos. ( Leyes II I, 679 d.)
En estos escritos de Platn est la base de la filosofa
de la vida tranquila que caracteriz a la escuela epicrea.
Pero desde el momento que Platn intent en sus dos
grandes utopas bosquejar una constitucin, establecer
un cdigo de leyes, trazar un proyecto de educacin, y
forja r una teologa con lo cual podra, esperaba l, ga
rantizar el reinado de la justicia en el estado fastuoso,
a dnde poda conducir la condenacin que Epicuro
comunicaba en sus escritos hacia tal estado, sino a una
viva polmica? Debemos liberamos a nosotros mismos
de la prisin de los negocios y de la poltica. (F V 1 v n i.)
Algunos deseos son naturales y necesarios, algunos son
naturales pero no necesarios, otros no son naturales ni
necesarios, sino slo debidos a la imaginacin enfermiza.
(DP X X IX .) La justicia que nace de la naturaleza es una
caucin de ventaja mutua para impedir a los hombres
hacerse mal unos a otros. (DP xxxi.) L a justicia no es
jams un ente en s mismo (es decir, no es una Idea
platnica), sino que el trato de unos hombres con otros,
en todas partes y siempre, es un pacto mutuo por el que
no se debe ni hacer ni recibir dao. (DP xxx in .) Tales
fueron las lneas directrices prescritas por Epicuro a to
dos aquellos que buscaron una vida sencilla.

37

II
LA AMISTAD FRE N TE A LA JUSTICIA

Los escritos de Epicuro que han llegado hasta nos


otros estn desprovistos de la calidad intelectual suficien
te para compararlos con las esplndidas construcciones
de Platn contenidas en la Repblica y en las Leyes. Lo
nico que nos queda de Epicuro se reduce a tres cartas y
a un puado de sentencias, si bien es verdad, que, cuanto
ms se profundiza en ellas, llegamos a la conviccin de
que son jirones de un sistema firmemente articulado.
Arrigheti tiene razn al afirmar que el lenguaje de la es
cuela es tan tcnico y estricto que su traduccin se hace
realmente dificultosa, ya que cada trmino deja entrever
un verdadero contexto doctrinal y requiere una aclara
cin. Sin embargo, no debemos deducir que los tres
cientos pergaminos perdidos fueran todos obras maes
tras de la literatura comparables a las pginas de Pla
tn. Lo cierto es que las sentencias de Epicuro, tal como
estn, constituyen la rebelda de un hombre de diferente
temperamento, sensibilidad y miras; al abordar de raz la
cuestin, prueban que el epicureismo, juzgado recta
mente, resulta ser un fenmeno histrico tan importante
como el platonismo.
El choque entre estos dos temperamentos, entre estas
dos sensibilidades, queda simbolizado perfectamente en

39

los trminos de Amistad y Justicia. Y la divergencia fue


ms all de una simple batalla de libros. Tanto Platn
como Epicuro buscaban la reconstruccin de la vida grie
ga y cada cual a su manera eran hombres de accin. As,
cuando Epicuro fund su movimiento prohibi a sus dis
cpulos tomar parte en la poltica, en realidad, lanz un
reto tanto a la teora como a la prctica de Platn. Mas
el movimiento epicreo estaba destinado a extenderse por
medio del contacto personal, por medio del ejemplo y la
persuasin, como una especie de levadura; porque en
verdad no existe otra manera de que se extienda la amis
tad. Pero la ciudad justa de Platn jams se podra llegar
a establecer, aunque se ofreciese la oportunidad, ni si
quiera por la fuerza.
Si Platn, pues, no tom parte en el terreno poltico
de su ciudad natal, fue debido a la razn que puso en
boca de Scrates en la Apologa : que sus posibilidades de
sobrevivir hubieran sido mnimas. Pero en el ao 367 a. C.
dos aos despus de la fundacin de la Megalpolis en
Arcadia; lo digo slo con la idea de recordamos a nos
otros mismos lo que la poltica era en aquellos tiempos
Platn, a la edad de sesenta aos, acept una invitacin
de Dionisio I I de Siracusa, ciudad en la que haban derro
cado a la democracia, para aconsejarle y asesorarle en
el plan de sinoecizar la Sicilia occidental, como medida
que asegurara la presencia griega en la isla contra la
presin de Cartago. El proyecto no tuvo xito y, despus
de unos pocos meses, Platn regres a Atenas; pero vol
vi a Siracusa con el mismo encargo seis aos ms tarde,
trabajando en un proyecto de constitucin para el sinoecismo, y permaneci all por casi un ao. La intromisin
de la Academia en los asuntos de Siracusa dio a la situa
cin un cariz dramtico y Dionisio dej de ser a los ojos
de Platn y de sus seguidores un gobernante idneo, tan
to que en el 357, cuando ya Platn era demasiado viejo
para tomar parte personalmente, Dion, amigo suyo y

40

miembro de la Academia, despus de conseguir apoyo en


el Peloponeso, hizo una incursin a travs del Mar Jnico
y tom Siracusa por sorpresa. Muchos de los miembros
jvenes de la Academia formaban parte de la fuerza ex
pedicionaria, entre los que se contaba a Eudemo, un
amigo de Aristteles, que cay en el momento del triunfo.
El victorioso Dion estableci una frrea oligarqua, pero
comenzaron las dificultades. Preso de envidia de su al
mirante, lo suprimi, y ms tarde fue a su vez muerto
a traicin por otro acadmico, Callipo, quien se erigi
como nuevo tirano.
Tales actividades no eran casos aislados, sino fruto l
gico del papel que la Academia aspir a jugar en los asun
tos pblicos. Otro caso similar es el de Hermias de Atarneo en la Trade. Ocurri poco despus de la muerte de
Platn, al otro extremo del mundo griego. Este arriesgado
aventurero, que haba estado en Atenas y haba gustado
de las opiniones de Platn, se labr un pequeo reino
usurpando territorios que, nominalmente, estaban bajo
poder persa. Construy una nueva capital, Assos, y, si
las Cartas de Platn se aceptan como autnticas, lo hizo
contando con su apoyo, ya que form un reducido gabi
nete de acadmicos para que lo guiaran en su tarea. Este
gabinete lo constituan Erasto, Coriseo, Jencrates, Aris
tteles y Teofrasto. Y si el objeto del proyecto siracusano haba sido el contener a Cartago, el del reino de
Assos era el de servir de cabeza de puente para la inva
sin de Persia que estaba ahora planeando Filipo de Ma
cedonia. Pero los persas, comprendiendo lo que se estaba
tramando, apresaron a Hermias, lo sometieron a torturas
e interrogatorios y, al fin, lo crucificaron.
Estos y otros incidentes similares dieron a la Acade
mia la reputacin de un centro de actividad poltica, lle
gando incluso a la violencia militar. Esta actividad y esta
reputacin persistieron durante la vida de Epicuro. Ya
hemos visto como un platnico, Evaen, haba sido pre
41

cisamente arrojado de su posicin de tirano de Lampsaco


en el tiempo en que Epicuro comenzaba a cobrar impor
tancia. En conclusin, la intromisin del filsofo en la
poltica se convirti en un tpico candente y cuando
Epicuro resolvi alejar tal actividad del Jardn por in
compatibilidad con la vida en camaradera, era consciente
de que con ello rompa la costumbre de la escuela tradi
cional.
De hecho, en Platn existe una cierta brutalidad que
debi resultar ofensiva para Epicuro. Por ejemplo, cuan
do, en la Repblica (IX , 578), est disertando sobre el
peligroso aislamiento en que puede situarse el tirano, Pla
tn lo hace, claro est, a su manera : las personas ricas de
las ciudades tienen muchos esclavos y an as viven sin
riesgo; ello se debe a que todos los ciudadanos se coali
gan para su mutua proteccin. Ahora imaginemos que
uno de esos seores que poseen tantos esclavos, pongamos
cincuenta, es movido por un dios a adentrarse con su fa
milia y pertenencias en el desierto, donde no hay otros
hombres libres para protegerle. No vivir en una agona
de muerte, pensando que tanto l, como su esposa e
hijos pueden ser asesinados por los esclavos? Bien, pues
semejante es la situacin del tirano que se aisla.
Platn vuelve a explicar otra vez en las Leyes (V I,
777-8), sin visible escrpulo, que la ciudad es una liga de
seores que se protegen mutuamente contra sus esclavos;
y entonces habla del justo dominio sobre los esclavos,
dando dos reglas principales. Primera, se reclutar a los
esclavos de diferentes pases de forma que no posean una
lengua comn. Segunda, no debern ser injustamente
castigados, mientras no se les deje olvidar su condicin
de esclavos. La frmula para conseguir esto consiste en
que cada palabra que se les dirija sea una voz de mando,
excluyendo absolutamente la ms ligera familiaridad; que
la correccin sea siempre un castigo fsico, y no una re
primenda verbal, como si se tratara de gente libre.

Cmo es posible que Epicuro, cuya regla era no cas


tigar a los esclavos, sino tener piedad de ellos y perdonar
los (Digenes Laercio, Vida de Epicuro, 118), pudiera tra
tar finalmente a este hombre, si al mismo Aristteles, que
lo conoci y lo am, le hizo perder la paciencia? Para
Aristteles, lo mismo que para Epicuro, la felicidad es el
bien mximo. Con este espritu pasa l a examen la regla
mentacin elaborada por Platn para la realizacin de la
ciudad ideal. Con respecto a la afirmacin de que el con
trol de la ciudad debe estar en las manos de una clase
reducida de Guardianes con la garanta de que ellos no
han de ser egostas, Aristteles critica a Platn de pri
varlos de todos los recursos, entre los que el egosmo
puede ser un mvil legtimo. Dice Platn que los Guardia
nes han de poseer sus esposas, nios y pertenencias en
comn para as eliminar todo posible inters que no sea
pblico. A lo cual replica Aristteles: Los Guardianes
terminarn siendo desgraciados al estar privados de es
posas, nios y pertenencias; y si ellos no se sienten feli
ces, quin lo podr ser a su alrededor? Seguro que no lo
sern tampoco los maestros de las artes y oficios, ni la
masa de obreros manuales. ( Poltica, 1264 b.)
Dice W illiam Blake: Para el pjaro el nido, para la
araa su tela, para el hombre la amistad. Esta concep
cin de la amistad como la esencia autntica del hombre,
y tambin de Dios, es el corazn de la doctrina que Epi
curo haba de comunicar a su poca. Con este mensaje
barri todo un viejo mundo, como hizo Rousseau en
Europa en el siglo X V III. Deca Rousseau: Indudable
mente, es espantoso haber conducido a los hombres a una
situacin en la cual no puedan vivir juntos sin hacer uso
de la astucia, sin andar suplantndose, engandose, trai
cionndose y destruyndose unos a otros. Esto tambin
lo deploraba Platn; pero su respuesta era la imposicin
de un ju sto orden por la reducida lite de metafsicos
entrenados, en un Estado rgidamente estratificado. Para

43

Epicuro el remedio era peor que la enfermedad : l no


buscaba un orden impuesto por un elemento exterior,
sino por la aceptacin voluntaria de un contrato de amis
tad, en lo cual tambin se anticip a Rousseau.
Surge la pregunta clsica, era Epicuro un anarquis
ta? La respuesta debe ser un rotundo no. El anarquismo,
dada la situacin poltica, tambin tuvo sus representan
tes en Atenas en aquel tiempo. Los cnicos, a pesar de que
muchos eran personas de noble carcter, se levantaron
contra el verdadero concepto de sociedad civil. Abogaban
por el retom o a la naturaleza, sin establecer una clara
distincin entre naturaleza humana y animal. De ah su
mofa de la decencia pblica, de donde les vena su nom
bre. En cambio, para los epicreos, el remedio de los
males de su poca no estatfti en una vuelta a la natura
leza, sino en una vuelta a la naturaleza humana, tomando
esta naturaleza humana en funcin del sentimiento de la
amistad ms profundo.
Puede establecerse un paralelismo con Rousseau. El
autor del E m ilio, al igual que Epicuro, pens que la na
turaleza perdi su autntico camino en cierto momento
de su desarrollo. En qu momento sucedi esta prdida
nos lo dice muy bien Emilie Faguet :
Ocurri el da en que la humanidad abandon la
vida patriarcal, la vida en la que se posean los bienes
en comn, en que el bienestar era universal, en que
los ricos eran una especie desconocida, y los placeres
fastuosos, las artes y los vicios era an algo no soado.
Esto, y no una naturaleza salvaje, es lo que quiere
significar Rousseau cuando habla de estado de natura
leza. De este estado, mitad buclico, mitad rstico,
quedaban excluidas las grandes naciones, las grandes
ciudades, las propiedades. He aqu el concepto de
Rousseau del estado natural, no porque lo calificase de
primitivo, sino porque pens que era el que mejor cua
draba al hombre. A esto es a lo que llamaba humani
dad.

44

La descripcin de Faget coincide con el Estado Pri


mario o Ciudad Simple de Platn, anterior al Estado Fas
tuoso. Aqul haba de obtener la total aprobacin de S
crates, pues, como bien observa A. E. Taylor, est an
del lado bueno de la lnea que separa la civilizacin del
barbarismo.
Poseemos la informacin suficiente para poder trans
portar este argumento a las condiciones de vida primitiva
en tica. Los rpidos cambios de suerte en Atenas, y,
ms an, la asombrosa clarividencia con que, en tiempo
de Soln y Clstenes, los valores econmicos, polticos y
sociales fundamentales haban sido explotados, concurrie
ron para producir una eclosin en el desarrollo histrico
que fue un caso nico en una poca tan antigua. El pen
sador poltico tena mucho material en la mano. Filocoro,
el ms grande de los historiadores de Atica, que en el
ao en que Epicuro fund el Jardn, ejerca l los cargos
de agorero y adivino en Atenas, escogi como temas la
constitucin, los festivales y las ceremonias de Atenas y
as nos brind un girn de historia que abarca desde el
momento en que los habientes de la tica eran pastores
y habitaban en diseminadas aldehuelas hasta que Atenas
desemboc en una oligarqua, o plutocracia, en la que
el control efectivo de la vida pblica estaba en las manos
de unos 12.000 hombres lo bastante ricos como para re
partirse los cuidados del culto.
Los detalles de esta larga evolucin poltica se nos
escapan, pero un hecho es claro. En su estado original
la poblacin de tica estaba organizada en cuatro tribus
con sus grupos constituyentes, las fratras o hermanda
des. Se enorgullecan de la igualdad que mantenan entre
ellos, llamndose a s mismos por nombres tales como
comensales de la misma mesa, copartcipes del mismo
artesn de afrecho, amamantados en la misma leche.
Desconocan la divisin rgida en clases, no haba inferio
res, ni siervos, ni plebeyos entre sus filas. Por supuesto,

45

la igualdad no dur: en el Pseudo-Jenofontes Constitu


cin de Atenas, que es algo anterior al comienzo de la
Guerra del Peloponeso, en el 431 a. C., el pueblo apareca
ya dividido entre ricos, nobles, justos, escogidos, afortu
nados y terratenientes por una parte; y por la otra, los
pobres, los comunes, los inferiores, los malos, y todos los
que tenan alguna relacin con el mar. Sin embargo, an
se guardaba un vivo recuerdo del pasado.
Ya lo hemos comprobado en nuestra cita de Tucdides, all por el ao 431 a. C. la masa de los atenienses
estaba viviendo an en estado prim itivo con las mismas
tierras, casas, y santuarios que sus antepasados les iban
legando desde tiempos anteriores a Teseo. (N . G . L.
Hammond, Land Tenure in Athens etc. Journal of Helle
nic Studies, 1961, 76-98.) An el prim itivo festival de las
fratras, el Apatouria, haba sobrevivido con su adora
cin de Apolo Patrus y Zeus Herkeios, su comida comu
nitaria y las estas nacionales. Si queremos saber en qu
pensaba Platn al pintar el contraste entre la ciudad
simple y la fastuosa, qu clase de sociedad tena pre
sente Epicuro cuando recomendaba la abstencin de la
poltica y de los negocios, sera ingenuo pensar que sus
miradas no estaban puestas en el pasado idlico de la
propia tica.
Era a los dioses de este pasado idlico a los que apela
ba la Antigona de Sfocles cuando se encontr con que
la ley de la ciudad le exiga amar a uno de sus hermanos
y, al mismo tiempo, odiar al otro. Zeus para ella era Zeus
Herkeios, el dios protector de los fratras. Aristteles ha
bla precisamente de este pasaje cuando hace su distincin
entre ley particular y ley universal. L e y universal es la
ley de (la ) naturaleza. Porque ciertamente existe, desde el
momento en que todos llegan a conocer por medio de una
intuicin de lo divino, la justicia natural que obliga aun
sin convenio formal entre unos y otros. Est claro que
lo que Antigona quiso significar cuando reivindic el

46

enterramiento de Polynice fue un acto justo a pesar de


la prohibicin; el acto era justo segn la naturaleza, es
taba dictado por los no escritos e inquebrantables esta
tutos de los dioses, cuya existencia no es de hoy ni de
ayer, sino sempiterna, y nadie sabe cuando fueron dicta
dos. ( Retrica, 13, 1-2.)
Volviendo Epicuro sobre los mismos problemas, dice
que los mandamientos se encierran en uno: Creer en la
inmortalidad y santidad de dios, porque la imagen de
dios est grabada en el alma de todo hombre. (EM , 123.)
Santidad, el atributo de la naturaleza inmortal, es sinni
mo de amor o amistad ( philia). D e todas las cosas bue
nas que la sabidura proporciona, la principal es el don
de la amistad. (ED, xxix n .) L a naturaleza noble se
dedica ella misma a la sabidura y a la amistad, de las
cuales la primera es un bien mortal, la segunda inmor
tal. (FV, lx x v m .) A la amistad la llama inmortal porque
es el camino de los dioses, mientras que la sabidura es
slo el sendero por el que los mortales pueden descubrir
la santificacin de la amistad. Podramos concluir dicien
do con Epicuro : Meditad en todo esto da y noche, tanto
en privado como en comn, y vosotros llegaris a vivir
como dioses entre los hombres. Porque un hombre que
vive entre las bendiciones inmortales no es un hombre
mortal. (EM, 135.)
Esta religin de la amistad estaba arraigada en la
normal idealizacin de la vida primitiva, vista no como
una forma de salvajismo, sino como un estado de civiliza
cin congnito con la verdadera naturaleza del hombre.
Logrando llegar a esta concepcin, Epicuro debe mucho
a sus predecesores, pero a ninguno ms que a Aristte
les, en quien el tema de la amistad alcanz un asombroso
desarrollo. Para comprender todo cuanto debi Epicuro
a Aristteles en esta materia y dnde discrep con l,
dedicaremos el resto de este captulo.

47

En su Poltica, Aristteles acepta la justicia como la


base del Estado y el mismo Estado como natural:
El hombre forma parte de un todo poltico y es
conducido por un impulso ntimo hacia tal asociacin.
De acuerdo con esto, el hombre, que siendo el primero
en formar una asociacin de tal naturaleza, fue el mayor
beneficiado. Porque el hombre, al perfeccionarse, es
el mejor de los animales; pero sin ley y sin justicia es
el peor de todos... La justicia es la base de la polis, y
la constitucin de una asociacin politica es lo mismo
qu la comprensin de lo que es justo. (Poltica, 1253a.)
Epicuro estaba, sin duda alguna, cegado por la fuerza de
este argumento; pero crey que necesitaba una correc
cin. Slo la forma simple del Estado era natural, por
eso fue mantenido unnimemente por el impulso natural
de la amistad. El Estado completamente evolucionado,
cuyo cdigo de leyes est respaldado por la fuerza de las
sanciones externas, no era natural al hombre.
Este criterio qued exhaustivamente expresado en un
documento notable redactado an antes de que la Escuela
abandonase Lampsaco para trasladarse a Atenas. Fue Lismaco, representante del soberano macednico, el que
acogi a Epicuro en Lampsaco. Parece que el mismo Lismaco anim a la Escuela a solicitar la proteccin directa
del soberano macednico, residente entonces en Egipto.
En la misma lnea, Colotes, como ya dijimos, se dirigi a
Ptolomeo I defendiendo la escuela epicrea frente a las
dems; en esta defensa abord la reforma que deseaba
llevar a cabo el Maestro. Una parte del contenido de este
documento nos ha llegado a travs de Plutarco. Cual
quiera dira que se trata de un suplemento y correccin
al argumento de Aristteles que citamos anteriormente:
La vida humana ha conquistado un gran reposo y
tranquilidad y ha quedado liberada de muchas dificul
tades, gracias a aquellos que han establecido leyes y

48

ordenanzas, y a los que instituyeron monarquas u otras


formas de gobierno en las ciudades y lugares; y si al
guno intentara abolir stas, nosotros volveramos al
estado de bestias salvajes, dispuestos a devorarnos unos
a otros. Pero vamos a considerar ahora cmo un hom
bre puede conservarse en el bien y evitar el fin de su
raza, y cmo puede evitar ya desde muy joven el aceptar
por su propio albedro cargos de magistratura y go
bierno sobre otras gentes. (Plutarco, Contra Colotes
30 y 31.)
Las palabras en cursiva determinan el lmite de la forma
de asociacin que Epicuro pens como natural al hombre.
Esto es todo sobre la Poltica de Aristteles. De todas
formas, cuando escribi su Etica, vea las cosas desde un
ngulo diferente. Los dos ltimos libros de Etica a Nicmaco estn enteramente dedicados a la amistad. Tratan
do el tema de una form a exhaustiva, nos anticipa casi
todo lo que contienen los reducidos documentos de Epi
curo. La deuda de Epicuro es clara y sin ambages. Si no
se reconoce as, se debe a que, en el fondo el espritu que
animaba la filosofa de los dos hombres es muy diferente.
En su tratado de la Generacin de los Animales (753a),
Aristteles observa cmo la capacidad de amor de los
animales hacia sus pequeos est en razn directa a su
inteligencia prctica :
Parece que la naturaleza desea implantar en los ani
males el sentido de la proteccin hacia los ms jvenes.
En los animales inferiores este cuidado slo dura desde
que nacen hasta que han conseguido un cierto desarro
llo, siempre incompleto. En otros, la proteccin dura
hasta que su crecimiento queda acabado. En los ms
inteligentes, este cuidado de los ms dbiles est im
plcito en su naturaleza. Y, por ltimo, en aquellos que
participan en un grado mximo de la inteligencia prc
tica, hallamos esta delicadeza y amor manifestados des
de la ms tierna infancia hasta que han alcanzado un
pleno desarrollo, es el caso de los hombres y de algunos
cuadrpedos.

49

Al comenzar el examen de la amistad en la Etica, vuelve


a recalcar la asociacin natural existente entre el amor
y la inteligencia :
Parece prescrito por la naturaleza que los padres
sientan este amor por sus hijos y los hijos por sus pa
dres, y no solo entre los hombres, sino entre los pja
ros y los dems animales. Las criaturas de la misma
especie se atraen mutuamente; y esto es particularmen
te verdadero entre los hombres, de forma que nosotros
alabamos a los hombres que aman a sus semejantes.
Fcilmente se comprueba eso cuando viajamos. Cada
hombre es un amigo de otro hombre. Ms an, la amis
tad parece mantener unidos entre s a los estados; los
legisladores consideran de ms valor la amistad que la
justicia, porque la concordia parece ser fruto de la amis
tad, y, cuando los hombres son amigos, no hay necesi
dad de justicia. Por otra parte, incluso los hombres
justos necesitan del aliento de la amistad para escalar
los primeros puestos. Ciertamente, la ms perfecta ex
presin de la justicia es la amistad. Pero la amistad
no es slo un medio, sino un n. Y as, alabamos a
aquellos que aman a sus amigos y que consideran su
ms noble orgullo el tener muchos amigos. En re
sumen, nosotros identificamos la bondad con la amis
tad. (1155a.)
Si no hubiera nada ms que diferenciara a Epicuro de
Aristteles, pudiera aceptarse este magnfico prrafo
como el manifiesto de la fundacin del Jardn. Para un
hombre del temperamento de Epicuro, esto era una invi
tacin y un reto para asentar el movimiento ecumnico
en la filosofa de la amistad. Porque se ve claro que la
amistad est enraizada en la naturaleza; que guarda pro
porcin con el grado de inteligencia; que es un bien co
mn a todos los hombres de cualquier parte; que ante
cede a la justicia, tanto en el orden del tiempo como de
la lgica; que es un principio autnomo de la concordia
en la sociedad, y que se completa a s mismo. En una
palabra, la amistad es la prctica de la virtud.

50

Cun profundamente arraig este ideal en la escuela


de Aristteles queda bien concretizado en los escritos de
su discpulo Dicearco, algo anterior a Epicuro, al que
Aristteles haba asignado la tarea de escribir una his
toria de la civilizacin de Grecia. Y as escribe: Los
hombres del primer estadio de la civilizacin estaban
cerca de los dioses, eran mejores por naturaleza y lleva
ban una vida ms virtuosa. N o conocan la guerra y su
don principal consista en la libertad desprovista de vio
lencia, en la salud, en la paz y en la amistad. (Porfirio,
De Abstinentia, IV, 2; Cicern, De Officiis, II, 5.16.)
Aparte del acuerdo entre el Liceo y el Jardn en las
lneas fundamentales que hemos expuesto ms arriba,
existe tambin acuerdo en otros detalles. Ya hemos ob
servado, por ejemplo, que Epicuro admita esclavos en
sus sociedades de amigos. Podra pensarse que Aristte
les pas por alto esta cuestin. De hecho, Aristteles la
examina y, a pesar de su notoria insistencia al afirmar
que los esclavos lo son por naturaleza, hace una distin
cin que abre la puerta a Epicuro, al decir que no puede
haber amistad con un esclavo en cuanto esclavo; pero un
esclavo es tambin un hombre y se puede mantener amis
tad con l en tanto que es hombre. ( Etica a Nicm ano,
1161a.)
Hay otros puntos en los que Epicuro insiste repetidas
veces. Vemoslos. Son dos esencialmente : por una parte,
existen ciertas ocasiones en que un hombre deber m orir
por su amigo; por otra, el valor de la vida se debe medir
no por su duracin, sino por su calidad. Ya Aristteles
haba anticipado ambas opiniones: E l hombre justo
realiza muchas cosas por sus amigos, incluso dar la vida
si fuera necesario..., siempre que haya elegido una vida
corta, pero de intenso placer, a muchos aos de existen
cia montona. ( E tica a Nicmano, 1169a.)
Finalmente, Aristteles, subray la importancia de la
amistad en la vida en comn. El argumento es minucioso

51

y tpico de la necesidad de un incremento continuo e in


tenso de la vida interior en este perodo. Los animales,
dice Aristteles, pueden percibir a travs de los sentidos,
pero slo los hombres son conscientes de ellos mismos.
Dicho en el lenguaje tcnico del tiem po: su aisthesis va
acompaada por la synaisthesis. Esto es, su conciencia
acompaa no slo sus sensaciones, sino tambin sus pen
samientos. As, nosotros pensamos y somos conscientes
de que pensamos. Esta es, precisamente, la fuente del
placer del hombre virtuoso. Lo que equivale a decir: cuan
do el hombre se examina, es capaz de juzgarse tambin.
Puede poseer una conciencia recta; pero su amigo puede
llegar a ser para l otro yo, y puede compartir con su
amigo la consciencia que cada cual posee; en esto consis
te el placer especfico de la amistad. Porque las bestias
del campo slo pueden compartir el placer de pacer en
los mismos pastos; pero compartir, entre los hombres,
significa participar de sus pensamientos y palabras. (1170
a-b.)
Qu ms poda Epicuro decirnos sobre la amistad?
N o mucho a primera vista, excepto que, mientras en
Aristteles la amistad era el punto de apoyo para la vida
poltica, para los epicreos la poltica era la destruccin
de la amistad. Comenta Plutarco: Huyen de la polis
porque opinan que ella es la ruina y el caos de la felici
dad. ( Vida de P irro, xx.) Filodemo, director del Jardn
de Npoles, nos explica el porqu:
Si un hombre quisiera emprender una investigacin
sistemtica para averiguar cul es el peor enemigo de
la amistad y cul el mejor aliado de la enemistad, ter
minara convencindose de que est en el rgimen de
la polis. Si no, contemplad la envidia de aquellos que
compiten por los premios. Ved la rivalidad que forzo
samente se suscita entre los competidores. Mirad la
divisin de criterios que acompaa a la introduccin
de una nueva legislacin y la organizacin premeditada

52

de partidos en litigio que dividen, no slo a los indivi


duos, sino tambin a pueblos enteros con sus querellas.
(Sudhaus, Volumina Rhetorica, n, 158-9.)
N o nos faltan pruebas claras de la opinin de Epicuro
acerca de los escritos polticos de Aristteles. El meollo
de la disconformidad de Epicuro con l radica en el
viraje que dio Aristteles al final de su vida, desertando
de la filosofa para pasar al campo de la teora poltica.
D e este modo se convirti escribe Epicuro con pala
bras que dichosamente nos han llegado en un manuscri
to en psimo estado en un adversario ms terrible de
la vida feliz y tranquila que aquellos que estn compli
cados en poltica activa. (Sudhaus, Volumina Rhetori
ca, i i , 56-64.) Lo ms sorprendente de todo es que tan
incomprensible credo obtuviera un xito tan rotundo.
Epicuro se lamenta: L a amistad danza alrededor del
mundo, invitndonos a todos a mantenernos vigilantes, y
pasa de largo con su mensaje de felicidad. (FV, n i.)
No es fcil comprender la llamada de la doctrina epi
crea de la amistad, al menos que recordemos que iba
dirigida a una sociedad verdaderamente enferma. Porque
era, a la vez una autntica doctrina y una disciplina se
vera del entendimiento para los que fueran capaces de
un riguroso esfuerzo mental. Hemos ledo en uno de los
escritos de William Tyndale: *Evangeliort para nos
otros, evangelio es una palabra griega que significa
buena, gozosa, jubilosa nueva, y llena de alegra el cora
zn del hombre y le hace cantar, danzar y brincar de feli
cidad. Epicuro tambin fue un evangelista; como tal
ense y lo mismo hicieron despus sus discpulos. El
desafio de estos incrdulos hacia la poltica no haba de
durar por siempre, pero dej una huella profunda duran
te mucho tiempo. Ms de doscientos aos despus, Lu
crecio an celebraba al hombre que puso la amistad por
encima de la poltica, en estos trminos :

53

Quin posee la inteligencia capaz de componer un


canto que ensalce la majestad de la verdad y de estas
maravillas? Quin posee la suficiente elocuencia de pa
labra para poder cantar las alabanzas y glorificar los
merecimientos de aquel que nos leg tales tesoros, con
cebidos y conquistados por su genio? Es un empeo
que supera toda pericia de hombre mortal. Porque si
furamos a loar como se merece la majestad de la
verdad que ahora poseemos, deberamos decir que l
era un dios; s, lo repito, un dios, quien primero intuy
aquel principio de vida que llamamos sabidura, y quien,
debido a su gran pericia, nos rescat de los mares que
nos anegaban y de la densa oscuridad, y nos condujo a
las aguas tranquilas y a la clara luz. (De la Naturaleza
de las Cosas, v, 1-11.)

54

Ill
LA TECNOLOGIA Y LA C RISIS DE LA
C IV ILIZ A C IO N GRIEGA

Platn y Epicuro estuvieron de acuerdo en un punto :


la civilizacin griega estaba periclitando. Los griegos ha
blan aumentado fabulosamente su riqueza material, pero
su bagaje intelectual no haba bastado para contrarres
tar las exigencias de la prosperidad. La sequa, las inun
daciones, el hambre y las pestes haban diezmado fre
cuentemente la raza humana, pero las cosas haban cam
biado. Ahora el peor enemigo del hombre era el mismo
hombre; la transicin del Estado Simple al Fastuoso ha
ba producido miseria y no felicidad. Dicearco se queja
ba : Ms hombres mueren por causa de las guerras, que
por las calamidades o los ataques de las bestias salvajes.
(Cicern, De officiis I I , 5, 16.) Pero, si bien nuestros dos
filsofos estuvieron de acuerdo en el diagnstico (egos
mo, eclosin de la prosperidad; este era el m al), jams se
pusieron de acuerdo en cuanto al remedio. Platn propo
ma la reconstruccin del Estado Fastuoso sobre una base
justa; Epicuro invocaba su supresin. La historia de los
dos siglos precedentes arroja mucha luz en su dilema y en
su desacuerdo.
El perodo que va aproximadamente desde el 600 al

55

400 a. C. fue testigo de dos grandes cambios : el incremen


to revolucionario de la riqueza material y el abandono de
la mitologa por una filosofa ms cientfica. Ambos fue
ron el fruto de la superioridad tecnolgica de los griegos
que les concedi la supremaca del mundo mediterrneo.
La tecnologa griega ha constituido un hecho histrico
nico; pero no porque las civilizaciones ms antiguas hu
bieran carecido de toda tcnica, sino porque los jnicos,
que fueron los que iniciaron la revolucin tecnolgica,
estaban libres de la estructura social anquilosada de las
civilizaciones antiguas, reducidas al estrecho marco de
sus valles. En Egipto, por ejemplo, el trabajo artesanal
se realizaba en los talleres reales o de los sacerdotes, y las
frmulas, encubiertas por un lenguaje enigmtico, per
manecan entre los secretos del templo. En Jonia todo era
esencialmente distinto: se form a toda la sociedad. Si
las tcnicas jugaron un nuevo papel, se debe a que sus
dominadores adoptaron una nueva actitud, eran a la vez
maestros en la vida industrial y poltica.
Cuando surge algo realmente nuevo, se puede tardar
siglos antes de llegar a definir apropiadamente su esencia.
Podramos espigar citas de los poetas y cientficos griegos
de los siglos V y IV a. C. que evidenciaran el alto grado
de conciencia de los griegos sobre sus descubrimientos.
Pero fue Cicern, escribiendo en latn, en el 50 a. C.,
quien dio con la frase mgica: Con el uso de nuestras
propias manos podemos extraer de la Naturaleza una
segunda Naturaleza para nosotros mismos. (D e la Na
turaleza de los Dioses, II, 60.) Esta certera frase sita al
hombre enfrente y por encima del resto de la Naturaleza,
sin por eso apartarlo de ella, y nos lo presenta como el
arquitecto de sus propias condiciones de vida. He aqu
cmo el hombre se hace cada vez ms consciente de sus
posibilidades. La tecnologa no slo es el medio para
dominar a la Naturaleza, sino que tambin proporciona
su comprensin. Esta Segunda Naturaleza que el hombre

56

recrea se convierte en el instrumento por el que inter


preta aqulla la Naturaleza que l no cre. Se ha cons
truido una casa propia y el xito de levantarla le ha de
mostrado que conoce los materiales que ha utilizado.
Antes de abandonar este tema, sera interesante resear
el elocuente pasaje de Cicern en toda su extensin :
Cun prodigiosas son las manos con que la Na
turaleza ha dotado a los hombres y para cuntas co
sas bellas le sirven! Las flexibles articulaciones facilitan
la rpida contraccin y extensin de los dedos, haciendo
posible tantos movimientos diferentes. Con sus giles
dedos puede pintar, modelar, esculpir y producir dulces
notas musicales. Pero adems de estas artes destinadas
al solaz, existen otras de una mayor utilidad prctica,
como el cultivo de los campos, la construccin de ca
sas, la fabricacin de los vestidos para cubrir la des
nudez del cuerpo y todas las manufacturas del bronce
y del hierro. Todo cuanto poseemos procede de las ma
nos hbiles de los artesanos, dando utilidad a lo que el
ojo puede ver y el espritu descubrir. Gracias a ellas,
podemos cobijamos bajo un techo, vestimos y conser
var nuestra salud. A ellas debemos las ciudades y sus
murallas, las moradas y los templos. Es ms, por los
trabajos de los hombres, en otras palabras, por las
manos de los hombres, nos regalamos con abundantes
y variados alimentos. Es el trabajo inteligente el que
extrae de los campos lo que nosotros consumimos cada
da y lo que almacenamos para el maana. Gracias a
nuestros cazadores y pastores, nos alimentamos con
otras criaturas de la tierra, del mar y del aire. Si posee
mos bestias de carga que nos prestan su velocidad
su fuerza, lo debemos a los hombres que las domesti
can; as, a imas las utilizamos como medio de carga y
cabalgamos sobre otras; as, disponemos del fino senti
do de los elefantes y de la sagacidad de los perros.
Extraemos de las entraas de la tierra el hierro sin el
cual jams podramos arar nuestros campos: descubri
mos las escondidas minas de cobre, plata y oro, buenos
para el uso y preciosos para el ornato. Talamos los r
boles y quemamos la madera para calentar nuestros
cuerpos y cocinar nuestros alimentos, para construir las
casas en que cobijamos de los rigores del tiempo. Tam

57

bin es indispensable la madera para la construccin


de nuestros barcos qe surcan los mares y traen de
cada regin los productos con que satisfacer nuestras
necesidades. Somos los nicos vivientes que han apren
dido a controlar las violentas fuerzas de la naturaleza,
principalmente el viento y las olas; y nuestra ciencia de
la navegacin nos permite el uso y disfrute de los pro
ductos marinos. Los frutos de la tierra estn igualmen
te al servicio del hombre. Extraemos riquezas de las
llanuras y de las montaas; nuestros son los ros y los
lagos; recolectamos las cosechas y plantamos rboles;
regando, convertimos en frtil el suelo estril; embal
samos, desviamos y dirigimos los ros. En resumen,
usando nuestras manos, damos la existencia a una Se
gunda Naturaleza destinada a nuestro servicio. (De la
Naturaleza de los Dioses, II, 60.)
En este himno al trabajo creador, como podramos lla
marlo, no es difcil reconocer el nacimiento de la ciencia
y la muerte de la mitologa.
Las mitologas mueren presas de un insalvable ana
cronismo. Sin duda, en ninguna de las tierras griegas
poda aparecer este proceso con ms probabilidades de
xito que en Jonia. Los jonios, que haban emigrado de
las tierras firmes de Grecia algunos siglos antes, no slo
haban roto con la tradicin sino que se haban encontra
do con una tierra nueva en la que no hallaron grandes di
ficultades para asimilar las nuevas y ricas influencias del
medio. Su forma de ser se acomodaba perfectamente a las
islas costeras, a los promontorios, y a los golfos profun
dos. Los pueblos lidios, cuya capital era Sardis, se encon
traban en una etapa muy avanzada de civilizacin y des
conocan el poder de los tiranos. Existan contactos con
las civilizaciones ms antiguas del Prximo Oriente. Las
ciudades griegas se fundaron una tras otra: Chios, Sa
mos, Teoss, feso, Mileto, Colofn, Clazomene y media
docena ms, todas prsperas y florecientes. Pronto la nue
va patria se hizo demasiado pequea para darles cobijo
a todos. Comenz una marea de expediciones coloniales.

58

entre las que se cuenta la de Abdera, ciudad que habia


sido localizada anteriormente por los exploradores envia
dos a todo lo largo de las costas mediterrneas y del Mar
Negro. Slo Mileto envi ya unas ochenta expediciones.
Adems, los griegos adoptaron de los fenicios el al
fabeto escrito junto con nuevas tcnicas de navegar. H i
cieron adelantos decisivos en la metalurgia del hierro y
crearon y perfeccionaron la tcnica de la fundicin del
bronce. Samos logr por s sola lo que Herodoto mostra
ba como los tres trabajos de ingeniera ms perfectos de
los griegos : oradar el tnel a travs de Castro para llevar
el agua a la ciudad; el gran dique que protega el puerto
y el templo levantado por el arquitecto local Roeceo.
Para estos colonizadores, navegantes, arquitectos, inge
nieros, metalrgicos, la antigua mitologa se haba hecho
incongruente. La construccin de cada una de las nuevas
ciudades era un ingente esfuerzo comn por conquistar
un retazo de tierra virgen para la expansin humana. Sin
embargo an podan todos unirse en un canto a la Tierra,
la Madre de todos:
Oh Madre Universal, que haces
Duraderos los cimientos profundos;
i El ms antiguo ser existente,
Gran Tierra, yo te canto!
La vida de los mortales est sometida
A su imperio; ella da o quita el poder.
Dichosos los que se nutren con sus dulces dones:
Todo a su alcance crece y florece.
Para ellos los campos frtiles perduran;
Sus cosechas se almacenan; su ganado pasta.
Multiplicndose sin cesar; y su casa rebosa de riqueza.
Estos seres dichosos habitan en las ciudades alegres y
[libres;
Sus hogares, con hermosas mujeres, son prsperos;
Sus hijos exultan con la alegra que brota de la nueva
[juventud,
Y sus hijas lozanas y libres de tristeza,
Con multitud de danzas y canciones dichosas,

59

Bailan gilmente en circulo


Sobre las tiernas flores y la hierba,
Tantos deleites, riquezas y gracias divinas reciben.
(Him no homrico traducido por Shelley.)

Esta era la poesa de su vida que nunca fue malver


sada por su filosofa. Tenan quien perforara tneles para
conducir el agua a la ciudad; quien construyera un dique
para contener al mar; quien erigiera el nuevo templo a
sus dioses. Haban alcanzado lo que Gordon Childe llama
un asombroso incremento del control del hombre sobre
la naturaleza, y los inventores de las herramientas y las
tcnicas, hombres como Glauco de Chios, Eupalino de
Megara, o Teodoro de Samos eran distinguidos con ho
nores. Realmente estaban construyendo un nuevo mundo
y, al acercarse a la Naturaleza para arrancarle su riqueza,
lo hacan, indudablemente, con una nueva actitud. Es
cribi M. P. Nilsson (Dill Memorial Lecture, 1936): N o
fue accidental la generacin de filsofos que surgi en
aquel tiempo en Jonia; hay una conexin directa entre
la construccin del universo por el filsofo y las cons
trucciones de los ingenieros.
Fue en Mileto donde estas nuevas ideas tomaron cuer
po. Thales, conocido por la historia como el ingeniero
que desvi el curso del ro Halys para el rey lidio Creso,
como el astrnomo que (sin duda, su informacin pro
vino de las tablas babilnicas) pronostic un eclipse de
sol, como el agrimensor que, basndose en la consistencia
de los mtodos de triangulacin aprendidos en Egipto,
pudo calcular el peso de objetos distantes, como el nave
gante que m ejor su tcnica copiando de los fenicios,
como el estadista que aconsej a doce ciudades jni
cas constituir una capital comn en Teos; tambin se
aventur a dar expresin a unas pocas ideas acerca del
universo que ms tarde serviran de punto de partida de

60

toda la especulacin griega. En un perodo que resulta


difcil determinar, los griegos llegaron a considerar el
mundo como un compuesto de cuatro elementos, Tierra,
Agua, Aire y Fuego. Segn Thaes, estos cuatro elementos
deban ser considerados como distintas modificaciones
del Agua. Sus razones, sin duda, eran las que dio Platn,
an sin hacer referencia a Thales, cuando dice del Agua :
Vem os cmo se solidifica entre las piedras y la tierra,
cmo se vuelve a evaporar de nuevo en el aire, y cmo el
aire por combustin se hace fuego. (Tim eo, 49.) An
no se utilizaba un vocabulario tcnico para la ciencia o
la filosofa, pero pronto se hara necesario.
La especulacin de Thales sirvi de punto de partida
a ideas, mucho ms complejas, de un joven compatriota
suyo, Anaximandro, conocido en el mundo de la praxis
como el fundador de una colonia en el mar Negro y como
autor del primer mapa-mundi. Thales rechaz la idea de
que todo es Agua en favor de una teora ms sutil, segn
la cual, la Tierra, el Agua, el Aire y el Fuego son formas
diferentes de una materia subyacente, que l llama Inde
terminada. Este es el comienzo del vocabulario tcnico de
la ciencia y de la filosofa. Anaximandro denomina esta
materia indeterminada el Arche o Primer Principio. La
materia indeterminada es un concepto mental, que no
deber realizarse en un objeto perceptible, sino que es
una entelequia para facilitar la comprensin del mundo
fenomnico.
Anaximandro tuvo como sucesor en su escuela de Mi
leto a Anaximenes. Este continu la labor de sus prede
cesores con el intento de definir el proceso de las trans
formaciones de la Tierra, el Agua, el Aire y el Fuego como
un proceso de Rarefaccin y Condensacin. Eligiendo el
Aire como sil Principio Primero, porque se encuentra por
encima de todos nosotros y es necesario para mantener
la vida, sostena que cuando se rarificaba, se haca Fuego;
cuando se condensaba, se converta primero en Agua y

61

despues en Tierra. N o es difcil comprender que esto sig


nific el fin de la mitolgia. Los cuatro elementos tradi
cionales, su relacin ntima, la accin y reaccin de uno
sobre otro, el proceso de su transformacin, haban sido
explicados de una forma simple, dependiente de princi
pios fsicos, sin la intervencin de agentes personales.
Se suele considerar estas nuevas teoras, y con razn,
como el punto de partida de la especulacin cientfica;
pero esto no es una justificacin suficiente para desarrai
garlas del contexto de las actividades usuales de sus au
tores. Es evidente que su objetivo no era primariamente
prctico, ya que las nuevas teoras satisfacen ante todo
la curiosidad intelectual, no una necesidad prctica. An
nos queda por explicar su origen, los factores de tiempo y
lugar. En este aspecto, ha habido muchos equvocos y ter
giversaciones, en aras de un criterio idealista de la histo
ria del pensamiento. Platn cuenta en una ancdota
( Theaetetus, 174) que, cierto da, Thales, sin saber donde
pona el pie por ir mirando a las estrellas, termin cayen
do en un pozo; viendo su desatino, una picara criada tracia se burl de l por tener los ojos puestos en el cielo y
olvidar dnde pisaba. Segn esta ancdota, para Thales la
filosofa comenzaba con la especulacin de los ciclos.
Y
aqu aparece la gran confusin: los fundadores de
la especulacin cientfica eran hombres prcticos compli
cados en la poltica y en los negocios. Es verdad que ellos
comenzaron la especulacin abstracta, pero, contraria
mente a lo que otros hicieron, jams se encerraron en
ella. El mismo Thales era un experto en diversos oficios.
Cuando dijo que todo es Agua, es conveniente recordar
su preocupacin prctica sobre los ros y la navegacin.
Tambin Anaximenes, para expresar sus ideas sobre la
Rarefaccin y la Condensacin, tom prestado el vocabu
lario de la industria del fieltro (su trmino para conden
sacin es fieltro ). Sera peregrino suponer que este gran
pensador no saba lo que se haca. Hemos de pensar que

62

estaba explicando el comportamiento de los cuatro ele


mentos que componen el universo por analoga a fen
menos observados entre las cuatro paredes de un taller
local.
El caso de Anaximandro es todava ms asombroso.
Adelant una teora sobre el desarrollo del cosmos hasta
su estado actual. Imagin que, en principio, la materia in
determinada era una masa en rotacin. En medio de este
proceso de rotacin, aparecieron los cuatro elementos:
la Tierra, la ms pesada, conglomerada en el centro; el
Agua, la segunda en densidad, form una capa alrededor
de la tierra. El Aire constituy la capa siguiente; y el
Fuego, el elemento ms ligero, form la corona exterior.
Parece probable que su idea del movimiento circular al
rededor de un centro fijo, produciendo una fuerza centr
fuga, la obtuviera observando el trabajo del alfarero en
su rueda.
Pero Anaximandro no se detuvo ah; continu en su
imaginacin el proceso de las posibles consecuencias de
esta organizacin de los elementos. Por lo tanto, pens
que la accin del Fuego a travs del Aire en el Agua po
dra, por evaporacin, aumentar el volumen del Aire y as
romper la envoltura del Fuego. Nadie hubiera podido
llegar jams a tal conclusin simplemente escudriando
los cielos; sino que bien pudo comprender esto, lo mismo
que Watts, mirando una cafetera que herva. El mtodo
de Anaximandro, al igual que el de los astrnomos de
nuestros das, se basa en suscitar experimentos ideales.
Y l se preguntara, cules hubieran sido las consecuen
cias de una explosin csmica? Su respuesta (porque es
taba tratando de dar una explicacin al espectculo de
los cuerpos luminosos circulando alrededor de la tierra)
era que, cuando el envoltorio gneo reventara debido a la
expansin del Aire, se desintegrara en pequeos fragmen
tos que continuaran girando impulsados por el movi
miento primitivo. Estos trozos desgajados tomaban la
63

forma de circulos dr. Fuego diseminados en el Aire. El


sol, la luna y las estrellas no son ms que el Fuego que
llega hasta nosotros a travs de resquicios en la envol
tura de Aire. Estas ideas no pueden jams acudirle a un
hombre ausente de la realidad. Antes bien, sirven para
catalogar al hombre que, segn la tradicin (Plinio, His
toria Natural (I, 8, 31), fue el primero en trazar el crculo
zodiacal. Pero, como la astronoma en tiempos de Anaxi
mandro se confunda todava con la mecnica y con la
matemtica, no se senta demasiado orgulloso de haber
extrado tal idea viendo funcionar un fuelle en una forja
o la rueda de un alfarero.
Dice Aristteles, con mucha razn, que la metafsica
no es una ciencia de la produccin y aade que esto
era claro incluso para los primeros filsofos. Sin embar
go, esto no equivale a negar que, en sus especulaciones
cientficas, ellos aceptaron muchas sugerencias de las tc
nicas que les eran familiares. Es obvio que la ciencia de
la antigua Grecia no alcanz la categora suficiente que
permitiera aplicar a los problemas de la produccin todo
un vasto cuerpo de informacin cientfica probada con
experimentos de laboratorio. Pero debe quedar igualmen
te claro : a) que no se debe a un accidente fortuito el que
la ciencia griega se desenvolviese dentro de una sociedad
tcnicamente avanzada y emprendedora, en la que los
tcnicos eran distinguidos con honores; b ) que sacasen
sus ideas de las tcnicas que influyeron en el desarrollo
de la especulacin cientfica; c ) y finalmente, que en un
tiempo en que no existan los intrumentos cientficos ni
los laboratorios, las tcnicas constituyesen los medios de
experimentacin que dotaran de validez a la especulacin
cientfica.
Lo mismo podra decirse de la Florencia de Leonardo
de Vinci, donde los talleres realizaron en el siglo xv la
funcin que heredaran, siglos ms tarde, el taller indus
trial y el laboratorio cientfico. En ellos era ya habitual

64

el experimento, la observacin y la investigacin sobre


las causas. En ellos practicaban el experimento, la obser
vacin y la reflexin sobre las causas de las cosas, hom
bres que, por su pericia artesanal, gozaban de una elevada
estima social. (Hans Baron, Journal o f the History o f
Ideas, IV (1943), pp. 21 s.s.)
Esta descripcin de la gnesis y carcter de la ciencia
griega est en perfecta armona con el anlisis dado por
Aristteles en las primeras pginas de la Metafsica y las
pginas finales de la Analtica Posterior. En ellas explica
que todo conocimiento depende de la memoria la ca
pacidad de retener algo que nos viene por la sensacin;
que en el hombre, como en algunas especies animales
superiores, conduce a la experiencia ; de la habilidad
para reconocer una situacin cuando se repite y actuar
en consecuencia. Sigue diciendo Aristteles que en los
hombres, pero no en los otros animales, la experiencia
da origen al arte ( techn), en el sentido de un cuerpo de
conocimientos que puede estudiarse independientemente
de la experiencia. Finalmente, y como ltimo estadio, se
llega a la ciencia, o sabidura, cuando se ven las cosas
desde sus causas y se las comprende y goza de ellas inte
lectualmente. Este ltimo estadio no tiene nada en co
mn con la produccin, y, como observa Aristteles, slo
se hace ocupacin normal cuando se han cubierto las ne
cesidades de la vida y alcanzado un grado razonable de
bienestar.
La teora de Aristteles est plenamente de acuerdo
tambin con la opinin de Platn, cuando dice ( Politicus,
258), Todos los artesanos experimentan una satisfaccin
cientfica que va creciendo con el tiempo, conforme van
adquiriendo mayor habilidad. El artculo manufacturado
es el resultado conjuntado de la ciencia y la prctica,
combinadas por el artesano. Si hacemos que Platn y
Aristteles hablen en la terminologa de Cicern, diremos
que el acervo tcnico, por el que el hombre crea una Se

65

gunda Naturaleza especficamente humana, puede condu


cirle, en determinadas formas de sociedad, a un conoci
miento cientfico del mundo de la Naturaleza misma.
Sophia, diran los conocedores de la Semntica, signific
primeramente dominio de la tcnica y despus sabidura.
Queremos terminar este captulo con algunas puntualizaciones referentes a la tcnica griega. En primer lugar,
en la crisis de la civilizacin helnica del siglo iv a. C., se
admiti que la civilizacin material de Grecia descans en
su tecnologa. Dice Teofrasto: N adie designara como
agradable la vida de los hroes de la guerra de Troya. Tal
situacin queda justamente reservada para nosotros, que
gozamos las ventajas culturales de las que ellos se vieron
privados por la ausencia de comercio y la falta de madu
rez en sus tcnicas. (Ateneo, 511 d.) En segundo lu
gar, tambin se admiti que las tcnicas fueron la gua
de las ciencias naturales. Dice Aristteles: Las tcnicas
son una copia de la naturaleza, justificamos el arte de
cocinar para explicar el proceso natural de la maduracin
y la digestin; es lo mismo que el proceso tenga lugar en
tre los utensilios de la cocina que en los rganos de las
plantas y de los animales. ( Meteorologa, IV .) La cocina
era un verdadero laboratorio. Y finalmente, tambin se
estaba de acuerdo en que, para salvar la crisis de su civi
lizacin, la ciencia natural no era un remedio suficiente.
Era imprescindible alcanzar la Sabidura.

66

IV
COMO ACEPT GRECIA LA FILOSOFIA JNICA

La escuela de Mileto, en la que no incluimos ms que


a tres pensadores Thales, Anaximandro y Anaxime
nes , haba cerrado su ciclo en la mitad del siglo v i a. C.
Haban de pasar otros cien aos de rpido desarrollo
antes que el movimiento cientfico se abriese camino en
Atenas; en cambio, durante ese siglo, ya las nuevas ideas
se haban extendido ampliamente entre los griegos del
Asia Menor, al este, y en la Magna Grecia, en el oeste.
Y no consisti nicamente en un movimiento especula
tivo : la especulacin sobre la naturaleza march al com
ps de la conquista tecnolgica de la naturaleza y de la
evolucin de la sociedad. Los griegos jnicos se consi
deraban a s mismos como un tipo nuevo de hombre, da
ban como explicacin de su rpida expansin a lo ancho
del mundo la novedad de sus instituciones polticas.
En una de sus obras maestras de la ciencia, un tra
tado llamado Aires, Aguas y Tierras, propuesto para
instruir a un doctor establecido en una nueva localidad
sobre la influencia del clima, topografa y otros factores
naturales, en la salud de los nativos, encontramos este co
mentario de la diferencia entre despotismo y libertad :

67

Si los asiticos son dbiles, como yo pienso, en sus


instituciones radica la causa de su mal. Cuando los
hombres no son dueos de s mismos y estn faltos de
independencia porque los gobiernan hombres desp
ticos, descuidan las artes de la guerra prefiriendo pasar
por intiles para el servicio militar. Por qu habran
ellos de separarse de sus familias y sus amigos y sufrir
calamidades y an la muerte en beneficio exclusivo de
sus dueos? Pero los griegos establecidos en Asia, y los
mismos asiticos, cuando son personas libres, son sol
dados excelentes. Saben que corren esos riesgos por su
propio bien, y reciben en s mismo la recompensa de
su valor y los castigos a su cobarda (cap. xvi).
Fueron hombres de esta talla los que esparcieron el
movimiento renovador; pero este movimiento implicaba
una transformacin total de una forma ms antigua de
vida, una profunda evolucin social, que se encrespaba
aqu y all en cimas gigantescas del pensar especulativo,
el cual no hubiera sido posible sin aquella evolucin.
La renovacin se manifest en la ms concreta de las
formas, la colonizacin de nuevas tierras. Se haca efec
tiva la colonizacin fundando nuevas ciudades, que eran
cientficamente proyectadas. Hipodemo de Mileto es el
ms famoso entre los planificadores. Cada una de estas
nuevas ciudades, concebidas minuciosamente, eran el vi
vero de los nuevos avances de la ciencia, la que, bajo el
nombre de la investigacin de la naturaleza, lleg a
constituir una parte destacada de la cultura griega. Una
ciudad que se preciara de tal deba poseer un observa
torio: el de Anaximandro estaba en la isla de Tenedos.
Tales observatorios tenan como finalidad prctica la con
servacin del calendario. El problema terico que absor
ba la mente de los conocedores del calendario era la
transformacin de un calendario lunar en otro luni-solar,
lo cual requera fijar lo ms exactamente posible la rela
cin de la duracin de un cielo lunar con la duracin de
un ao. Tres seran las aplicaciones prcticas de este co

68

nocimiento: la organizacin del ao civil y religioso, el


almanaque marino y el calendario agrcola. Si Anaximan
dro estuvo preocupado con la constitucin del crculo
zodiacal; si, generalizando ms, los griegos jnicos han
ganado su reputacin por asentar la geometra astron
mica sobre la base de la astronoma aritmtica de los
babilonios, estos avances tericos no se pueden separar
de los fines prcticos. Cuando pensamos en las aplica
ciones prcticas de esta nueva astronoma a las cues
tiones fundamentales de la vida, como son el gobierno,
la labranza y la navegacin, comprendemos cun profun
damente debi afectar a la concepcin mitolgica de los
seres la explicacin mecnica del universo de Anaxi
mandro.
Las mismas observaciones se pueden aplicar con una
fuerza especial en medicina. sta, una de las ramas ms
caractersticas de la antigua ciencia, resisti vigorosamen
te todo intento de exaltarla a la categora de ciencia es
peculativa. Sin embargo, su contenido intelectual fue tan
importante, que Aristteles recomend que todo filsofo
la estudiara, pero, por supuesto, no la practicara! El deli
berado compromiso de la medicina con la experiencia
prctica estuvo acompaado de un sentimiento vivido
hacia la humanidad. As reza uno de los preceptos de la
escuela hipocrtica: Poneos en guardia contra la falta
de simpata. Si vuestro paciente no es rico estad dispues
to a prestarle vuestros servicios gratuitos. Dad asistencia
total a un miserable extranjero, he ah lo que es amar el
Arte. ( Preceptos V I.) Adems, los mdicos fueron aps
toles conscientes del movimiento renovador, procurando
explcitamente sustituir la explicacin mitolgica de la
enfermedad por una explicacin natural. (La Enfermedad
Sagrada, cap. n .) Y se les habra de encontrar en todas
partes. Veamos aqu ms instrucciones para el doctor al
llegar a la nueva ciudad :

69

Grabad bien en vuestras memorias los efectos que


cada estacin del ao puede producir. Las estaciones
difieren una de otra y los cambios de estaciones son
crticos. Tened en cuenta los vientos clidos y los fros,
bien que afecten a una regin en particular o a todo
el pas en general. En tercer lugar, observad las propie
dades de las aguas: las aguas difieren en gusto y en peso
y sus propiedades varan de acuerdo con esto. Por con
siguiente, al llegar a una nueva ciudad, todo fsico de
ber examinar su posicin respecto a los vientos y los
puntos de horizonte; porque la orientacin tiene pro
piedades distintas, ya sea norte, sur, este, u oeste. De
terminad stas con cuidado y despus examinad el abas
tecimiento de aguas. Son las aguas pantanosas y de
mansa corriente, o descienden torrentosas desde altas
cumbres, o son salobres y speras? La forma de vida
habitual de los habitantes es tambin muy significativa.
Son los naturales perezosos, grandes bebedores, hacen
dos comidas completas cada da; o son atletas, fornidos
trabajadores, comiendo bien y bebiendo poco? (Pr
logo de Aires, Aguas y Tierras.)
Lo mismo puede aplicarse tambin a la conexin entre
prctica y especulacin como mtodo de lucha contra la
supersticin en el movimiento renovador jnico, activo
y consciente de su papel.
Volvamos ahora a un nuevo aspecto de este movimien
to : su mtodo cientfico y su teora del conocimiento. Ya
en sus principios se vea con claridad que en la investi
gacin de la naturaleza se comprometan dos facultades :
la sensacin y la razn. El investigador estaba usando
su intelecto para interpretar las percepciones de sus sen
tidos. Esta colaboracin entre el intelecto y los sentidos
era ya patente cuando Anaximandro propuso, como Pri
mer Principio, la materia indeterminada, un concepto pu
ramente terico que nunca llegara a ser objeto de los sen
tidos. La distincin entre sensacin y razn se efectu con
mayor cautela. El logro de Platn y Aristteles lo consti
tuye el hallazgo de una filosofa adecuada al intelecto;
su importancia fue tan grande, que la historia de la filo

70

sofa griega est justamente dividida en dos perodos, el


presocrtico y el postsocrtico. Pero ya hablaremos de
esto ms adelante. Entretanto, es necesario recordar que
la diferenciacin entre sensacin y pensamiento era ya
una realidad para la escuela de Mileto y que su sistema fi
losfico se basaba en la relacin que exista entre ambas
partes. La naturaleza ama la ocultacin, dice uno de los
grandes jnicos, Herclito de Efeso; y aade: Los ojos
y los odos son malos testigos para el hombre, si no est
en posesin de un alma cultivada.
La especulacin jnica, centrada en la colaboracin
entre los sentidos y el intelecto, ha sido considerada jus
tamente como la precursora de la ciencia moderna. En
frase de un escritor francs, aquello result una muta
cin genuina en el pensamiento. Cierto que no era toda
va una ciencia experimental, ya que su mtodo consista
en la especulacin basada en la experiencia y comprobada
por una ulterior referencia de dicha experiencia. El hecho
de que la experiencia abarcara todas las artes, todas las
technai, la haca extensa y varia. Conforme fue evolucio
nando, quedaron delimitados tres grandes campos de in
vestigacin, tres reas en las cuales la naturaleza gusta
de esconderse, a saber: los fenmenos celestes, para
cuyo estudio deben salvarse ms distancias; los procesos
fisiolgicos que se desarrollan en lo ms recndito de las
plantas y animales, y ms concretamente dentro del cuer
po humano; y finalmente, todos los procesos de la natu
raleza que, ya sea por estar distantes, ya por estar ocul
tos, quedan fuera del campo de percepcin de los senti
dos. Como decan los atomistas, la naturaleza trabaja
con particulas invisibles.
El mtodo, pues, consisti en buscar en las tcnicas
que estaban bajo el control del hombre una explicacin
de los procesos observados en la naturaleza y una consta
tacin en la clase de las soluciones propuestas. Herclito,
impresionado por el hecho de que los cambios observa

71

dos por Anaximenes tuvieran direcciones opuestas en


sentido ascendente, de la Tierra al Fuego, pasando por
el Agua y el Aire; y a la inversa, del Fuego a la Tierra, pa
sando por el Aire y el Agua , quiso explicar este equi
librio, atribuyndolo a la tensin, producida por la fuerza
de direcciones opuestas, y lo ilustr con el ejemplo de
la cuerda tensa del arco o de la lira. Los mdicos, obser
vando la forma caracterstica de los rganos internos del
cuerpo un recipiente amplio con un cuello estrecho,
como una vejiga sospecharon que la forma tena algo
que ver con la succin, y para ilustrarlo ponan como
ejemplo el de las ventosas succionando la sangre. Los pi
tagricos, reacios para aceptar la Rarefaccin y la Con
densacin como una explicacin completa de las di
ferencias entre los elementos, supusieron que el nmero
jugaba un papel fundamental en la estructura del cos
mos, fijndose en los intervalos establecidos en la escala
musical. Empdocles, sospechando que el Aire invisible
no es lo mismo que el vaco, proporcion una prueba de
la sustancialidad del Aire con su famoso experimento
del trasvasador, un instrumento domstico que serva
para pasar pequeas cantidades de lquidos de un reci
piente a otro.
El mtodo, que al principio era instintivo, recibi con
el tiempo una definicin precisa. Un doctor hipocrtico,
cuyo trabajo nos ha llegado ntegro, dedic un estudio
a su mtodo de investigacin. Este trabajo, probable
mente, data de finales del siglo v, dada su afinidad con los
de Herclito, Empdocles y Anaxgoras. Su problema
consiste en la bsqueda de una explicacin de las fun
ciones ms escondidas del cuerpo humano. As, escribe:
Los hombres no conocen el arte de observar lo invisible
por medio de las apariencias visibles. Nuestras tcnicas
se parecen a los procesos fisiolgicos, pero ellos no lo sa
ben. Sin embargo, es positivamente cierto que los dioses
han enseado a los hombres a imitar en sus tcnicas las

72

funciones de sus cuerpos. Los hombres llegan a compene


trarse con sus tcnicas, pero no alcanzan a entender los
procesos fisiolgicos que sirven de ejem plo. ( Regimen I,
caps, xi-xxiv.) Entonces l contina, aunque no siempre
acierte, sirvindose de los oficios de leador, herrero, za
patero, carpintero y albail, para la comprensin de la
fisiologa humana.
Los pensadores presocrticos se fijaron en los oficios
para la comprensin de la naturaleza. Ellos tambin es
peraban que esa comprensin aumentara con la prctica.
Empdocles promete, muy optimista, a sus seguidores:
Vosotros aprenderis todos los remedios que previenen
la enfermedad y la vejez. Comprobaris la violencia de
los vientos que arrasan los campos cultivados. Proporcio
naris temperatura suave despus de la lluvia, o lluvia
despus de la tormenta. Devolveris un hombre muerto
a la vida y le restituiris la salud. (Fragmento 111.) Una,
al menos, de las promesas se cumpli. Una llanura reseca,
barrida por los vientos que soplaban desde las gargantas
montaosas, fue devuelta a la fertilidad levantando di
ques de contencin. Casi por el mismo tiempo, Sfocles,
en su himno al hombre descubridor (periphrades aner),
llama la atencin de cmo el hombre puede dominar la
naturaleza con sus invenciones (kratei mechanais), mos
trando su saber (sophia) por la increble sutileza de sus
tcnicas (sophon ti to mechanoen technas huper etpid'
echn). Pero aade, con una precaucin propia de un
poeta, aunque el hombre llegue a vencer la enfermedad,
nunca vencer a la muerte. (Antigona, 332-66.)
El movimiento renovador jnico, cantado por Sfo
cles en una gran oda de Ia Antigona, fue llevado primero
a Atenas por Anaxagoras de Clazomene. Nacido en el
500 a. C., parece que se estableci en Atenas sobre el 465
a. C., quizs por invitacin de Pericles, que se haba pro
puesto modernizar a fondo su ciudad segn el canon j
nico. Fuera invitado por l o no, lo cierto es que perma

73

neci en Atenas por unos treinta aos, durante los que


disfrut de su amistad y proteccin. Pericles, por su par
te, debe a Anaxgoras la superioridad intelectual y la
grandeza de espritu que le hizo un maestro indiscutible
de la impetuosa democracia ateniense.
Corran las dcadas de la reconstruccin de Atenas,
despus de la devastacin persa. Fidias fue el organizador
y superintendente del extenso plan de reconstruccin; te
na como asistentes a los arquitectos Calcrates e Ictino
para el Partenn, y Menesicles para los Propileos. Su
xito con edificios, que, como Plutarco dice, fueron crea
dos en un plazo corto de tiempo para la eternidad, como
atestiguan los visitantes de todas partes del mundo, fue
grande; lo mismo que las obras de Scofles y Eurpides,
que, aunque fueron escritas y representadas en aquel
tiempo, todava se ponen en escena hoy da. Hippodamo,
el planificador de Mileto, que, como Anaxgoras, se esta
bleci en Atenas, fue invitado a trazar la nueva ciudad
portuaria del Pireo, e hizo tambin los planos para la
nueva colonia panhelnica de Thurii que, bajo el amparo
de Pericles, reemplaz la antigua Sybaris. Entre los co
lonos que vinieron atrados a Thurii estaba Herodoto de
Halicarnaso, el panegirista de la democracia ateniense.
En la Atenas de esta extraordinaria edad, Anaxgoras
represent la encarnacin del movimiento renovador j
nico en todos los aspectos : fue el enemigo de la supers
ticin; supo combinar el amor a las tcnicas con el amor
a la humanidad, adems de resuelto investigador de la na
turaleza. Era en l en quien Eurpides pensaba cuando
escribi en uno de sus coros :
Bendito sea el hombre que conquist el saber a
travs de la investigacin de la Naturaleza. Ni acarre
mal a los ciudadanos, ni se prest para nada injusto,
pero descubri el orden eterno de la naturaleza inmor
tal, buscando la forma de aprender de qu se compone,
cmo y porqu. No se podr encontrar bajo empeo en
el corazn de un hombre as.

74

Nos dice Plutarco que fue l quien elev el espritu de


Pericles por encima de la supersticin, introducindolo
en las doctrinas de la filosofa natural, para lo cual em
ple demostraciones simples de los que entonces eran los
ltimos adelantos de la ciencia. Le prob la sustancialidad del aire invisible haciendo que algunos llenasen veji
gas con sus pulmones para evidenciar la resistencia del
aire sometido a presin; tambin demostr que la natu
raleza acta, o puede actuar, a niveles situados por de
bajo de la percepcin de nuestros sentidos, con un expe
rimento bien sim ple: Tom de un cuenco grande lleno
de lquido negro, un poco de l y lo puso dentro de otro
cuenco con lquido blanco; ste contiene ahora algo de
negro, pero, debido a la pequeez de la cantidad, el negro
no era perceptible dentro de la cantidad de blanco.
Este experimento iba a tener una conexin directa con
el que haba de ser su mximo triunfo terico, la teora
de la constitucin de la materia. Observando cmo un
nio se alimentaba de leche, o de frutos, y que tras el
proceso de la digestin, elaborara de una sola sustancia
consumida una gran variedad de otras sustancias carne,
huesos, piel, sangre, uas, cabello , dedujo que todas las
nuevas sustancias deben, de una forma u otra, estar con
tenidas en la antigua. Dicho con otras palabras : hay un
poco de todo en todo, pero en cantidades tan diminutas
que nuestros sentidos no las perciben. Hay que ordenar
las cosas, digerirlas, agruparlas en un nmero lo sufi
cientemente grande de partculas semejantes, para que
se pongan al alcance de nuestros sentidos. Anaxgoras
pens que esta ordenacin era el proceso fundamental
que llevaba a cabo la naturaleza; y lo expres enseando
que en el principio, todo estaba junto, pero vino el Es
pritu y orden las cosas.
Hasta aqu Anaxgoras no haba tropezado con dificul
tades; pero ciertas teoras suyas sobre el sol y la luna
le iban a acarrear serios disgustos, ya fuera por que alar-

75

marn al pueblo de Atenas, ya por que se le hubiera se


alado es lo ms probable como blanco de un ataque
lanzado por los enemigos polticos de Pericles que inten
taban combatirle por medio de sus amigos. Esta historia
form a un captulo anticipado de la historia inquisitorial
de la opinin, a la vez que un excelente ejemplo del mto
do cientfico de los jnicos. Por esta misma poca, no defi
nida con mucha precisin, cay un gran meteorito en las
cercanas del Helesponto; pronto, el hecho se convirti en
motivo de especulacin sobre la verdadera naturaleza de
las cosas del cielo. Si Anaximandro hubiera tenido ra
zn, los cielos estaran hechos del ms luminoso de los
elementos, el Fuego. Entonces, cmo puede caer una pie
dra del cielo? Fue este un desafo que no present obst
culos insuperables para todo aquel que comprendiera y
estuviera familiarizado con el mtodo jnico. Que una
gran piedra haba cado del cielo, era un hecho cierto.
Es que nuestra propia experiencia poda demostrar evi
dencia de tal posibilidad? Podra probarse que los ele
mentos ms pesados pueden girar por encima de nuestras
cabezas? La respuesta fue afirmativa. Si volteamos un
caldero lleno de agua por encima de nuestras cabezas,
el agua no caer. Si colocamos una piedra en una honda,
tambin dar vueltas en el aire sin caer; ms an, si sol
tamos la honda, la piedra recorrer una larga trayectoria
y, quizs, llegar a calentarse como resultado de su vuelo.
Anaxgoras tuvo la respuesta : la luna era, como en reali
dad parece ser, una parte de nuestra tierra. El sol, con
toda probabilidad, una masa de mineral incandescente
calentado por la velocidad en su paso a travs del aire.
La luna, desprovista de luz, brillaba slo por la luz que
reflejaba del sol; y ste quedaba eclipsado cuando la luna
pasaba frente a l; a la vez, aqulla se eclipsaba cuando
se ocultaba a la fuente de luz que reciba por interposi
cin de la tierra.
En verdad, no tena porqu resultar difcil a los ate

76

nienses aceptar estos nuevos conocimientos de astrono


ma, ya que ni la luna ni el sol eran adorados por los
griegos de aquella poca, que preferan dioses antropomrficos. Pero las opiniones de Anaxgoras llevaban en
s un contenido lo bastante chocante como para atraerse
fcilmente acusaciones de impiedad. N o tard en ponerse
en movimiento la maquinaria. Pericles se encontr impo
tente para proteger a su amigo. Anaxgoras, contando ya
casi sesenta aos, encontr refugio en Lampsaco, donde
vivi slo unos aos ms y muri en medio de grandes
honores. Epicuro, cuando fue a vivir ms tarde a Lamp
saco, an se encontr con que la escuela infantil gozaba
de un da de vacaciones en memoria de su ilustre hus
ped. En su ciudad natal de Clazomene, honraron su me
moria durante muchos siglos, acuando su imagen en las
monedas, que lo mostraban como descubridor y como
maestro.
El breve tiempo que dur el movimiento renovador
jnico en Atenas estaba llegando a su fin. Pero antes de
abandonar el tema, conviene que echemos una ltima
ojeada a la ciudad en su fase jnica, cuando los artesanos
eran an ciudadanos y cuando las artes y las ciencias flo
recan perfectamente hermanadas. He aqu la descripcin
de Plutarco sobre la reconstruccin de la ciudad :
La idea de Pericles consista en que los trabajadores
corrientes, que eran intiles para el servicio militar, de
beran ser sostenidos por la hacienda pblica, pero no
recibir paga alguna. Por esto dio prioridad a los proyec
tos pblicos de grandes construcciones que requeriran
el concurso de muchas artes y daran ocupacin a aque
llos trabajadores por largos perodos de tiempo. Igual
mente, los impedidos, los marinos, los guardias fronte
rizos y los soldados se beneficiaran de la hacienda p
blica. Los materiales que se deberan utilizar eran la
piedra, el bronce, el marfil, el oro, el bano y el ciprs.
Los artesanos que trabajaban estos materiales eran el
carpintero, el fundidor, el vaciador de bronce, el pica

77

pedrero, el orfebre, el pintor, el bordador, el repujador,


sin mencionar los proveedores de la materia prima, ta
les como los mercaderes, los marinos, los carreteros, y
los domadores de animales de carga. Estaban tambin
los cordeleros, los tejedores, los constructores de calza
das, y los mineros. En este sentido, la prosperidad de
la ciudad quedaba repartida entre personas de toda
edad y destreza. As es como se originaron estos traba
jos, imponiendo su grandeza, inimitables en su gracia;
ya que los artesanos se esforzaban por superar sus me
jores obras anteriores, derrochando belleza en su arte.
Aunque lo que ms asombra es la rapidez con que se
llevaban a cabo. Trabajos, de los que se crea que cada
uno por separado poda durar generaciones hasta ser
terminados, se concluyeron, no uno, sino todos, en el
espacio de una sola administracin. (Plutarco, Peri
cles, caps. XII, XIII.)

Se le atribuye a Anaxgoras un aforismo que celebra


la feliz unin entre la mente y la mano. Dice: E l hombre
adquiri la inteligencia, porque tena manos. Su expul
sin supuso una prdida enorme para Atenas. Esto suce
di no muchos aos antes de que un general ateniense
pusiese en pie de guerra un gran ejrcito al sentirse asus
tado por un eclipse de luna, y de que un filsofo ateniense
ensease que a los hombres les fueron dadas manos por
que eran inteligentes.

78

V
SCRATES Y LA FILOSOFA DEL ESPRITU

El crepsculo de la Atenas pericleana sigui rpida


mente a la desaparicin de Anaxgoras. An en los pocos
aos de vida que sobrevivi en Lampsaco llegaron a sus
odos gran cantidad de malas noticias. En el 431 a. C., las
ciudades sometidas al podero ateniense comenzaron a
desprenderse de su yugo con la ayuda de Esparta. La
guerra del Peloponeso haba comenzado. Fue entonces
cuando Pericles reuni a la poblacin de Atica al amparo
de las murallas de la ciudad, abandonando las granjas,
los olivares y los viedos al paso devastador de los inva
sores espartanos. Despus, una epidemia diezm la ciu
dad superpoblada. El mismo Pericles perdi dos hijos, a
los que no sobrevivi por mucho tiempo. Todo esto debi
bastar a Anaxgoras para comprender que un mundo esta
ba llegando a su n.
La guerra siempre hablamos de guerra civil de
griegos contra griegos lleg a aumentar su tono de horro
res fsicos y morales. Intentando en vano preservar el
desmoronamiento del imperio, Atenas proclam la doc
trina que pudiera parecer la ms acertada. La lucha de
clases se antepuso a la guerra civil. Demcratas y oligar
cas se enfrentaban; los crmenes monstruosos cometidos
por ambos lados eran pronto eclipsados por los ms ho-

79

rrendos actos de venganza. Las consignas eran, por una


parte, igualdad democrtica y, por la otra, sabidura aris
tocrtica; sin embargo, para el desilusionado historiador
est bien claro que las causas reales eran la codicia y el
ansia de poder (Tucdides II, 82-3). En el 404 a. C., Atenas
haba ya perdido su imperio y con l su independencia.
Al amparo de esta amarga experiencia, que constituy,
como bien dice Tucdides, la crisis de todo el mundo he
lnico, surgieron las escuelas socrticas ofreciendo una
nueva filosofa para una edad nueva. Scrates, nacido en
el 469 a. C., treinta y ocho aos antes de que estallase la
guerra, fue testigo de la ruina de la era de Pericles. Cono
ci el viejo mundo y asisti al nacimiento del nuevo.
H ijo de un escultor o tallista, Sofronisco, y de Fanarete,
una comadrona, tuvo excelentes maestros de poesa y
msica, bases de la educacin antigua, y se movi en los
ms altos crculos intelectuales. La combinacin de ofi
cios y cultura subsista an. Por feliz coincidencia, lleg
a estudiar con Arquelao, el discpulo de Anaxgoras, y se
sinti fascinado por la investigacin de la naturaleza. Ha
cia la mitad de su vida, sobrevino el choque, experimen
tando en su propia persona la conmocin de la guerra y la
postguerra. Luch al menos en tres campaas con desta
cado valor. Pero necesit de otra clase de valor, como
cuenta l, para presenciar las locuras de la democracia y la
bajeza de la tirana que la sigui. Finalmente, en la restau
racin de la democracia, fue procesado bajo la acusacin
de introducir dioses extraos y de corromper la juventud,
y sufri martirio. Se necesita martillear sobre un yunque
slido para hacer un mrtir. Tambin se necesita una
causa. Y Scrates la tuvo: en Atenas se habla fundado
con deseos de sabidura la escuela de Helias. Sus ciuda
danos se crean sabios, cuando pronto comprendieron
que lo desconocan todo. El orculo de Delfos, respon
diendo a una pregunta de un seguidor de Scrates, dijo
que ste era el hombre ms sabio de Grecia. Scrates,

80

consciente de su propia ignorancia, interpret el orculo


a su manera : en un mundo que se consideraba a s mismo
sabio y que, por el contrario, nada conoca, slo l saba
que no saba nada, he aqu por qu era el ms sabio de
todos. El precepto del dios dlfico, Apolo, se resuma en
la frase Concete a ti mismo. El principio del conocerse
a s mismo est en conocer la propia ignorancia. Si S
crates quena hacer algo positivo por ayudar a sus segui:
dores, deba comenzar por convencerlos de su propia ig
norancia.
La primera parte de su programa consista, por tanto,
en una labor destructiva. Haba que destruir el conoci
miento presuntuoso. Esto se consigui de dos formas : la
primera fue el Renacimiento jnico, del que ya hemos ha
blado; y la segunda, el movimiento sofstico, del cual va
mos a hablar. Pero antes digamos algo de los filsofos na
turalistas. Scrates descubri que posean una filosofa
del Espritu inadecuada. Ellos hablaban correctamente
sobre la Naturaleza, pero decan poco o nada del Esp
ritu. Era el punto oscuro que haba de ensombrecer el
Renacimiento jnico; pasaron por alto el precepto C o
ncete a ti mismo.
Pudiera parecer injusto decir que los filsofos jnicos
haban ignorado el espritu. Todo su empeo no pas de
una colaboracin entre los sentidos y el espritu. Anaxi
mandro, con su concepto de la materia indeterminada co
mo Primer Principio, haba reconocido abiertamente el
papel del espritu. Herclito haba subrayado la razn ( lo
gos) como la verdadera esencia de la realidad. Alcmaen
de Crotn, al que no hemos mencionado hasta ahora, ha
ba hecho un estudio especial de los sentidos y ense que
los rganos sensoriales proporcionan las migajas de la
informacin diseminada al cerebro, quien las dispone
en un todo. Anaxgoras haba dicho que al principio
reinaba el caos en todo, pero vino el espritu y orden
todas las cosas. Demcrito lleg todava ms lejos al re

81

conocer abiertamente la distincin entre sensacin y pen


samiento. Deca: Existen dos formas de conocimientos,
el uno verdadero, y el otro falso. El falso lo proporcionan
la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto. ste debe
distinguirse del verdadero; tanto es as que ste comienza
all donde el falso acaba. Cuando el objeto de nuestra in
dagacin se hace demasiado sutil para la vista, el odo,
el olfato, el gusto y el tacto, y andamos necesitados de un
instrumento ms capaz, es entonces cuando nace el cono
cimiento autntico. (Fragmentos, 11.)
Pero, bien pensado, resulta claro que, si bien los j
nicos haban reconocido el hecho del espritu, no llegaron
jams a penetrar en su carcter esencial. Alcmaen habla
solamente del cerebro, el cual, lo mismo que los sentidos,
es realmente un rgano. Demcrito habla de un instru
mento ms fino, entendiendo exactamente lo mismo. El
espritu o alma es una estructura tomica como lo es el
cuerpo, slo que constituida de tomos ms finos. El
espritu de Anaxgoras se aproxima ms a la verdad;
para l, e l espritu no se mezcla con la materia o las
cosas, sino que persiste aislado en s. Pero no define cla
ramente que es lo que entiende por inmaterial. sta fue,
segn nos cuenta Platn ( Fedn, 96-99), precisamente la
acusacin que Scrates levant contra l. Cmo puede
el espritu, concebido en trminos puramente materiales,
ser conocido por s mismo? El espritu, en este sentido,
fue lo que.Scrates busc y, puesto que los jnicos no
tenan nada que decir sobre esto, se volvi buscando in
formacin en otro ambiente.
En aquel tiempo haba en Atenas algunos representan
tes de la escuela pitagrica. Era una especie de herman
dad religioso-cientfica, que haba sido fundada all por el
540 a. C., en Crotn, en el sur de Italia, por Pitgoras que
vena huyendo desde Samos. Era hijo de un joyero que
goz de reputacin por haber introducido las pesas y me
didas en Grecia; lo cual es una prueba ms de la carac-

82

teristica complementation entre la artesana y especula


cin cientfica de los primeros filsofos. N o es accidental
que un hombre que, por causa de su oficio, dominaba la
forma plstica, los patrones y la medida exacta, pudiera
introducir estos elementos en la especulacin griega.
Los pitagricos alimentaban la creencia de la inmor
talidad del alma y de la transmigracin, aceptando, de
una forma tradicional, la distincin radical entre alma
y cuerpo, que llegara a hacerse tan importante en el de
sarrollo de su pensamiento. La salud del alma era el ob
jeto principal de su culto. Practicaban algunas abstinen
cias voluntarias y guardaban ciertos tabs por respeto
a una pureza ritual; en su lucha por el dominio de s mis
mos, se dedicaban cada da a la meditacin y a un rigu
roso examen de conciencia. Combinaban estas disciplinas
con una dedicacin apasionada y mstica a las matemti
cas. De esta forma, contribuyeron al avance de la especu
lacin sobre la naturaleza de las cosas, acentuando la im
portancia de los conceptos del nmero, de la proporcin
y norma en la constitucin del cosmos. De su distincin
radical entre cuerpo y alma, en su prctica regular de la
meditacin y del examen de conciencia y en su rigor en el
estudio de las matemticas, entresac Scrates los ele
mentos para confeccionar su nueva filosofa del espritu.
Pero antes de considerar esta evolucin, debemos parar
nos a estudiar el movimiento sofstico, proveedor de un
falso e ilusorio conocimiento que imperaba en el medio
en que Scrates se desenvolva.
La tradicin jnica contaba ya con doscientos aos de
vida, cuando Scrates la rompi. Pero el sofismo era un
movimiento reciente; haba surgido como respuesta a la
situacin de aquellos das; el crecimiento de las ciuda
des-estados, el sinoecismo, del que ya hemos hablado, y
que haba concentrado la vida poltica de amplios terri
torios en ciudades nuevas o engrandecidas recientemente.
Gran cantidad de aldeanos se vieron convertidos en gen-

83

tes de ciudad, sobre todo a partir del momento que pre


valeci la democracia. En Atenas y en aquellas ciudades
que intentaron copiar su ejemplo, los varones adultos que
eran ciudadanos se reunan en la Asamblea, tomaban
parte en la administracin de la justicia, y gozaban, al
menos en teora, y hasta cierto punto en la prctica, de
acceso a la magistratura. La dedicacin a la poltica, que
tradicionalmente fue exclusiva de unos pocos, ahora esta
ba abierta a muchos. Y lo que resultaba de mayor impor
tancia todava, la aristocracia necesitaba de nuevas apti
tudes si quera retener su antigua ascendencia. Se barrun
taba una conmocin social, y la educacin exiga termi
nar con la divisin de clases.
La nueva profesin, que se expandi por todo lo an
cho del mundo helnico, satisfaca esta exigencia. De los
sofistas, como se les llam, los ms famosos fueron Gor
gias de Leontini, un gran orador; Protgoras de Abdera,
interesado como su compaero y paisano, Demcrito, en
los principios polticos; Prodico de Ceos, en las Cicla
das; Hippias de Elis, cuyo orgullo consista en ser tan
diestro en las artes mecnicas como en las culturales; y
por ltimo, Antstenes y Critias de Atenas. Todos ellos
eran hombres de ingenio y alcanzaron una notoria impor
tancia en la historia de la cultura. Al igual que los doc
tores hipocrticos, viajaron frecuentemente de un lugar
a otro, ofreciendo sus servicios a la ms alta cotizacin.
A cambio de los emolumentos, enseaban lo que, de fo r
ma un tanto sarcstica, pudiera llamarse ciudadana. As,
dice Platn: Protgoras, Prodico y muchos otros, de
can solamente a sus seguidores "Siem pre seris incapa
ces de gobernar vuestros hogares o vuestra ciudad, a me
nos de que nos encarguis de vuestra educacin, y cau
saban tal impresin en su auditorio que ste terminaba
por levantarlos en hombros. ( Repblica, 600.)
Aqu se suscita una cuestin de gran importancia. En
la medicina hipocrtica en particular y, de una forma ge-

84

neral nosotros as lo sostenemos , en la tradicin jni


ca de la ciencia natural, se alcanz un franco grado de
objetividad, mediante una referencia constante al valor
de la experiencia. N o se aceptara ningn principio te
rico que se opusiese a los hechos. Pero, a qu prueba se
poda someter la enseanza sofstica para probar su fal
sedad? Los sofistas decan que se dedicaban a ensear
el arte de la poltica y que la poltica no poda reclamar
el ttulo de ciencia. La consecuencia de esta afirmacin
era un subjetivismo incontrolable. Deca Gorgias : Nada
existe. Aunque algo existe, no se podr conocer; y si algo
se conociese, no podra jams comunicarse. Y Protgoras aadi: E l hombre es la medida de todas las co
sas. Es difcil saber lo que realmente pensaban Gorgias
o Protgoras, cuando lanzaban estas afirmaciones. Si co
nociramos el contexto de estas sentencias, quiz las juz
garamos menos severamente. Pero tal como estn las
cosas, estas mximas han sobrevivido como ejemplos del
subjetivismo con el que Scrates quiso acabar. Y es aqu
donde Scrates entra en la escena de la historia, no slo
como el juez de los fsicos jnicos, sino como el azote
de los sofistas. Su remedio contra los dos errores fue el
mismo: la creacin de una autntica filosofa del esp
ritu. Se hizo reiterativo en su aplicacin a los conciuda
danos de la respuesta del orculo de Delfos Concete a
ti mismo , convencido de que, una vez alcanzado este
conocimiento, podra probarse que no era algo privado e
individual, sino pblico y universal.
Acudi en su ayuda la investigacin matemtica que
tena lugar en crculos pitagricos. Porque es una propie
dad peculiar de la geometra el tratar con formas ideales
que trascienden a la experiencia. Conocemos el crculo
y el cuadrado por su evidencia intelectual, y no por la
experiencia sensorial que podemos adquirir de crculos
y cuadrados imperfectos. Juzgamos sus formas materiales
segn una pauta de formas ideales; y, una vez que nos

85

otros hemos captado mentalmente estas formas, no tene


mos necesidad de una experiencia ulterior de su confor
macin fsica para aumentar nuestro conocimiento. Cul
es, pues, la naturaleza y fuente de esta clase de conoci
mientos? En el dilogo Meno, Platn, como Scrates, por
medio de ingeniosas preguntas, logra que Meno descubra
en su propio entendimiento las propiedades del cuadra
do. El punto aqu establecido es perfectamente vlido. La
comprensin matemtica no consiste en aportar una cier
ta informacin externa e imponerla al intelecto; de este
modo, conocer la distancia que hay entre Londres y Nue
va York no es lo mismo que comprender que todos los
radios del crculo son iguales. El estadio siguiente del
conocer es, ms que un despertar del conocimiento en el
alma, un reconocimiento de que la naturaleza de las cosas
es as y no podra ser de otra forma. Pudiera decirse que
consiste antes en un conocimiento de la naturaleza del
intelecto, que en el conocimiento de su naturaleza ex
terna.
Los pitagricos haban aplicado ya las matemticas
a la dilucidacin de la tica, pero de una form a arbitrara.
Llamaban a la virtud el Uno (cuando nosotros hacemos
de la simplicidad una virtud). Definan la maldad como
el Dos (cuando nosotros hablamos de duplicidad). Justi
cia era para ellos el nmero Cuatro (que nosotros usamos
tratando del cuadrado). Aunque estos son detalles trivia
les. Para Scrates, de todas formas, la constatacin de la
existencia en la naturaleza de una verdad geomtrica ori
gin una nueva esperanza. Si fuera posible demostrar que
las verdades ticas participan de la certeza de las verda
des matemticas, se podra combatir, entonces, el sub
jetivism o de los sostas. Lo necesario, pues, era ponerse
de acuerdo al denir las virtudes principales, dotndolas
de la claridad y del empuje de las verdades geomtricas.
A partir de este momento, los hombres no cometeran in
justicia, en cuanto conocieran las propiedades del cuadra
86

do. Una larga serie de dilogos platnicos muestra a S


crates ocupado en la bsqueda de las definiciones sobre
las virtudes, procurando darlas a luz en el intelecto de los
jvenes, al igual que haba despertado el conocimiento
del cuadrado en la comprensin de Meno. Conseguir este
despertar, este nacer del conocimiento tico en el alma,
sin tratar de imponer nada sobre l, sino de descubrir
dentro de l, se convirti en la ocupacin consciente de
Scrates. El mismo comparaba esta tarea con la de su
madre, la de comadrona: y al igual que ella extraa a
los nios del cuerpo de sus madres, l quera ayudar a
dar a luz a los conocimientos en los intelectos.
Pero lo cierto es que resulta ms fcil hallar las ver
dades matemticas que las ticas. Es ms fcil construir :
Un mundo independiente
surgido de la inteligencia virgen,
como el mundo de las matemticas, que es tanto como
descubrir las reglas por las que se rige el mundo viviente,
Creadas en s mismas, de alto linaje, verdades soli[tarias.
Aquellas terribles, implacables lneas rectas.
Trazadas a travs del delirante sueo vegetativo,
en el cual forcejea el intelecto espiritual. Mas, aunque
nostros encontremos quijotesco el empeo de Scrates, es
indiscutible el hecho de que llev a cabo una revolucin
en el pensamiento, con su nueva filosofa del intelecto.
Quizs la disciplina mental de las matemticas no es el
ejercicio ms adecuado para pasar a las disciplinas m o
rales, siempre ms arduas. Pero vayamos con cuidado, no
menospreciemos a Scrates en esto. Porque no era, como
algunos han afirmado, una concepcin puramente especu
lativa de la virtud. Sola decir que la virtud es conoci
miento. Mas el conocimiento de que hablaba podra ser

87

buscado nicamente por aquellos que estaban hambrien


tos de l, alcanzndolo por la meditacin y la discusin,
y conservndolo por la disciplina. Era una idea digna de
amor, no un yugo que deba uncirse, y esto dependa tan
to de la voluntad como del intelecto.
La concepcin socrtica del alma la haca no slo
diferente del cuerpo, sino que, en el ms autntico senti
do, el hombre mismo haba crecido despacio en el mun
do griego; pero, como un enunciado en s, comenzaba de
nuevo a causar asombro. Platn subraya su novedad en la
descripcin que hace de las ltimas horas de vida de su
maestro. Se han suscitado algunas preguntas entre sus
amigos acerca de lo que haran despus de su muerte
y, en medio de su tristeza, Scrates re y dice: N o lle
gar a convenceros de que yo, que os estoy hablando
ahora, soy el verdadero Scrates; y vosotros me estis
confundiendo con m i cadver, que veris pronto yacer
aqu, ante vuestros ojos. Pero, sobre todo, el nuevo con
cepto del alma, no ya slo como causa del movimiento,
sino como soporte de la conciencia la fuente de la acti
vidad dirigida a un fin, facultad por la cual distinguimos
lo bueno de lo malo , iba a recibir un impulso sorpren
dente. Al fin se iba a afirmar categricamente la inmate
rialidad del alma.
En uno de los ltimos dilogos de Platn, E l Sofista,
se plantea la cuestin de la posibilidad de que exista al
go sin tener un cuerpo. Se supone que se pregunta a los
materialistas si ellos admiten la existencia de algo que
llamaramos alma. Si responden que s, ya que difcil
mente pueden decir otra cosa, se les preguntar si estn
de acuerdo en que algunas almas son inteligentes y bue
nas, mientras que hay otras estpidas y malas. Suponien
do que respondieran de nuevo afirmativamente, se les
volvera a preguntar si esto no implica que la sabidura
y las otras virtudes son algo, y si puede verse y tener en
las manos ese algo. Si llegados a este punto, tratan de

88

escurrirse, diciendo que el alma es una especie de cuerpo,


es difcil suponer que ellos quieran an mantener que la
sabidura es una especie de cuerpo, y menos decir que es
algo que no existe; un materialista acrrimo deber es
coger entre esta alternativa. Pero a aquel que admita que
una cosa puede existir sin tener un cuerpo, se le habr
ganado la discusin. Luego, es evidente que puede existir
un ser inmaterial. (Pgs. 246-7.)
Entresacando sta y en otras sugerencias esparcidas
en las obras de Platn, Aristteles llega a describir el
alma como algo inmaterial y no espacial. Una vez que se
logr esta descripcin, qued abierto el camino para una
descripcin del conocimiento en el cual no se volver a
confundir el acto de conocer, como les haba sucedido a
los pensadores ms antiguos, con una mezcla de cuerpos
en el espacio. Este nuevo concepto del despertar de la
conciencia y de la autoconciencia en el alma, como res
puesta al estmulo externo, lo expresa Aristteles ms de
una vez. En su breve tratado Del sueo y la vigilia ,
escribe :
Cada sentido posee una facultad peculiar y, adems,
participa con los dems sentidos de una facultad co
mn. El ver es facultad peculiar de la vista, el or lo
es del sentido auditivo, etc. Pero todos los sentidos par
ticipan de una facultad comn, en virtud de la cual el
hombre es consciente de que est viendo u oyendo.
Pero, por supuesto, no se debe al sentido especial de la
vista el que un hombre sea consciente de su visin;
no depende del gusto o de la vista, o de ambos a la vez,
sino de una facultad dividida entre todos los rganos
de los sentidos por igual. (455a.)
Lleva an ms lejos este a n lis is en En el alma
(426b-7a.) En este tratado se ve tambin que, mientras
cada sentido distingue entre un conjunto de cualidades
peculiares a l mismo (por ejemplo, distinguir el blanco
del negro, gustar entre lo dulce y lo amargo), la facultad

89

comn no es slo consciente de las operaciones de cada


sentido, sino que tambin es capaz de distinguir unas de
otras (yo s, por ejemplo, que el azcar es blanco y dulce,
y tambin que esta informacin me la proporcionan dos
sentidos diferentes). Esta facultad comn es pues, a la
vez mltiple e indivisa: mltiple, porque acompaa la
actividad de cada uno de los sentidos; indivisa, porque
es capaz de sostener a todas ellas en la consciencia al
mismo tiempo, y actualizarlas diferentemente unas de
otras.
En este anlisis (del que hemos proporcionado slo
una parte) parece que Aristteles extiende su mano a
travs de los siglos para saludar a Kant. Aristteles afir
ma la actividad sinttica de la consciencia; con perspica
cia distingue lo espacial, donde todo es externo de todo
lo dems, de lo consciente, en que todo se compenetra
con todo lo dems; llegando a una definicin espiritual y
subjetiva del hombre, por la cual existir es sentir y pen
sar. Como dice en un pasaje de su tica ya acotado, Los
animales son capaces solamente de la percepcin, mien
tras que los hombres lo son de percibir y pensar; y en
esto consiste la esencia de la vida del hombre.
En lo que a Epicuro se refiere, el objeto principal de
este captulo ha sido el de poner en claro las limitacio
nes de su idea. La filosofa del intelecto creada por S
crates, Platn y Aristteles, alcanza en Epicuro la culmi
nacin del pensamiento griego. Rechaz el craso materia
lismo de las escuelas ms primitivas, ninguna de las
cuales acert a dar una descripcin m ejor del espritu
que aquella que lo entenda como una form a ms sutil
de la materia. El sistema de Demcrito, del cual entresa
c mucho Epicuro, se puede aplicar con acierto razonable
a las cosas materiales, pero fracasa en su aplicacin a
las plantas, animales, y al hombre. El tomo es un con
cepto fsico til, pero no arroja ninguna luz sobre la in
materialidad, la actividad, y la unidad del sujeto pen-

90

sant. (Alfieri, Atomos Idea, pp. 118, 134.) Epicuro tom


de Demcrito el concepto de la naturaleza externa como
el dominio de la ley; y de Scrates su creencia de que en
el mundo del hombre prevalece la libertad. Pero l no
puede sugerir m ejor fundamento de su creencia en la li
bertad que la afirmacin arbitraria de que los tomos po
seen el poder de una eventual desviacin de la lnea
recta de su cada. Su sugerencia muestra que su corazn
iba por camino cierto, pero esto no cuenta en la historia
de la filosofa. Ello enaltece la imagen del reformador,
pero relega al filsofo a un segundo trmino.

91

VI
U NA R E LIG IO N PO LITIC A

Fustel de Coulange, nos proporciona, en su clsica


obra, La Cit Antique, un punto de partida: E n la ciu
dad antigua, el poder poltico y la religin estuvieron tan
completamente unidos, que hubiera sido imposible, no ya
slo pensar en un con flicto entre los dos, sino ni siquiera
distinguir uno de otra. Haban de pasar siglos de evolu
cin social antes de que los hombres no se asombraran
al or D ad al Csar lo que es del Csar, y a Dios lo que
es de Dios.
Aim con todo, no debemos suponer que la identidad
entre el estado y la religin implica una aceptacin in
genua, por parte de la clase gobernante, de toda la m ito
loga contenida en el culto oficial. El hecho consisti, ms
que en esto, en reconocer que el hacedor de la constitu
cin o el legislador era responsable de proveer a su ciu
dad tanto de un cdigo de leyes como de una serie de
creencias. As, el gegrafo Estrabn escribi : Los poetas
no estaban solos en su papel de patrocinadores del mito.
Mucho antes que ellos, las ciudades y legisladores haban
encontrado en esos mitos un fcil recurso. Necesitaban
controlar al pueblo con el m iedo supersticioso y lo m ejor
para suscitar ste eran los mitos y los prodigios. (.Geogra
fa, 1, 2, 8.)

93

Con todo, cuando Platn desempe el papel de le


gislador, se sinti obligado a proveer no slo de nuevas
leyes, sino tambin de nuevas creencias. Entrevi los
males de Grecia en la lucha de clases, en la falsa ciencia
y en la incredulidad. 1 muri con los tres. En la Rep
blica busc un remedio para la lucha de clases, en su
concepcin del estado justo. En el Timeo, que es un apn
dice de la Repblica, bosquej una nueva cosmologa para
reemplazar el escepticismo de los jnicos. En las Leyes
no slo defiende los cultos tradicionales de Grecia, sino
que, adems, los refuerza, amalgamndolos con los dio
ses principales de Caldea. Este experimento tuvo su xito
en tiempo oportuno. Los dioses mitolgicos haban perdi
do su influencia. Platn, en las Leyes, se constituy en
fundador de una nueva religin basada en una astrono
ma remozada.
Hay motivos para afirmar que los antiguos historia
dores Tucdides, Polibio, Livio, Tcito nos ensean
ms sobre el carcter de la sociedad antigua que los pro
pios filsofos. Hay quienes sostienen que, entre los fil
sofos, el equilibrio y el sentido comn de su Poltica y de
su tica coloca a Aristteles en el prim er lugar. Pero tam
bin hay motivos para decir que ni el historiador, ni el
filsofo, ni aun el poeta, llega ms lejos, se sumerge ms
profundamente o piensa con mayor objetividad que Pla
tn. Si no lleg a ser el maestro de aquellos que conocen,
s lo fue de aquellos que piensan que saben. No es que
se deba perdonar su parcialidad o parti-pris. Pero MagaIhaes-Valhena (Socrate et la Lgende platonicienne) lo
justifica insistiendo en que Platn marca el mximo nivel
de saber para un griego aristcrata del siglo IV, en la
peculiar situacin resultante del colapso del Imperio ate
niense. Gracias a Platn, ninguna otra fase de la historia
griega nos es tan bien conocida como la crisis que marc
el paso del siglo V al IV.
Es muy significativo, pues, observar cmo Platn con

94

firm la identidad entre estado y religin en esta fase de


transicin de la civilizacin griega. En los crculos do
minantes, se aceptaba como norma el derecho del estado
a dictar las creencias de los ciudadanos. Aristteles les
prest su apoyo; y, despus de un perodo de indecisin,
la escuela estoica, que goz de una popularidad que trata
ron de oscurecer los ms altos miembros del Liceo y de la
Academia, se constituy en propagandista de la misma
causa. Por oposicin, tanto en la teora como en la prc
tica, los epicreos se encontraban solos. Epicuro, lo mis
mo que Platn, busc una reforma de la religin; pero,
al mismo tiempo, prohibi a sus seguidores participar en
la vida poltica. Dentro del movimiento epicreo era una
cuestin zanjada la distincin entre estado y religin. De
ah, la acusacin que se hizo a Epicuro y sus seguidores
de ateos. Todos saban que los epicreos profesaban la
creencia en los dioses. En realidad, la acusacin era de
que ellos no crean en los dioses del estado. En este es
tado de subversin radica su papel en la historia.
El predominio y la omnipresencia de estos enemigos
de la sociedad fue un escndalo constante. Cuatrocientos
aos despus de la fundacin del Jardn, el platnico
Plutarco todava piensa que los tratados escritos por la
primera generacin de epicreos bien merecen una refu
tacin formal airada. La explicacin de este extrao fe
nmeno est en que Plutarco se aferra an a la identifi
cacin entre estado y religin, mientras la lenta evolu
cin de la historia estaba preparando la disociacin de
ambos conceptos. La historia, por as decirlo, estaba pro
bando que Epicuro tena razn. Porque atacar un escrito
de cuatrocientos aos de antigedad era comprometerse
en polmicas contemporneas, incluso hasta el tono se
haca colrico, porque el peligro iba en aumento. Una
ciudad puede, dice Plutarco cuando establece su tesis
general, desprenderse ms fcilmente de los terrenos que
posee, que de los cultos establecidos. Y quines eran

95

los que haban malversado tales instituciones? No eran


aquellos que se abstenan de la vida poltica y persuadan
a sus seguidores de hacer lo mismo? Por el hecho de
tolerar a estos hombres, se podra llegar a creer que Epi
curo era ms sabio que Platn. Deberan haber sido azota
dos, como lo peor de lo peor, con el ltigo de nueve
cuerdas ( Contra Colotes, caps. 16, 22, 32, 33). Otros tres
cientos aos despus de Plutarco an persista la friccin
entre platnicos, aristotlicos y estoicos, por una parte,
que sostenan la identificacin entre el estado y la reli
gin, y, por otra, los epicreos que iban en contra. Sobre
vino entonces el triunfo del Cristianismo, que sepult la
antigua disputa, aunque luego volviera a emerger con
ciertas facetas diferentes.
Por supuesto, no form a parte de este libro intentar
una valoracin adecuada de los mritos de la obra de
Platn. Nuestra tarea es slo la de poner en claro aquellos
puntos que ataca Epicuro. Para evitar equvocos, perm
taseme decir que enfrentarse con las conclusiones de Pla
tn no supone una negacin de la vitalidad de su pensa
miento. La Repblica podra en mi opinin, estimarse
como la m ejor introduccin general a la filosofa. La
magnitud de la obra; la unidad que impone a tanta varie
dad de materias; el tema fundamental, escogido a ruego
de Aristteles, que la virtud y la felicidad son las dos
facetas del mismo esfuerzo; el reconocimiento de que el
individuo justo y feliz es el producto de una sociedad jus
ta y feliz; todos estos mritos, avalados por el carcter
indefinible de una personalidad igualmente grande, ex
plican suficientemente y justifian el lugar que ocupa Pla
tn en la historia de la cultura de Occidente. El hecho
de abordar todas las preguntas fundamentales es, en defi
nitiva, lo que cuenta. Son slo sus respuestas las que no
podemos aceptar en toda su extensin.
Lo primero y principal que se debe subrayar es que
su concepto del estado justo se concreta en la oligarqua.
96

Est en favor de una sociedad de clases, en la cual el


trabajo de produccin debera estar estrictamente dife
renciado del trabajo de administracin. Los agricultores
y todos los dems artesanos no debern ser incluidos en
el cuerpo de ciudadanos. El estamento ciudadano est
constituido por una clase de Guardianes con sus Auxilia
res. Los Guardianes, cuya virtud peculiar es la sabidura,
constituyen la clase gobernante. Los auxiliares, cuya vir
tud caracterstica es el valor, estn encargados de prote
ger el estado de los enemigos internos y externos. La
virtud que distingue a los productores es la templanza.
Aquella ciudad cuyos guardianes son sabios, los auxilia
res son valerosos y los productores son pacientes, deber
adquirir, como una Ciudad, la cuarta de las virtudes car
dinales, la justicia. He aqu la respuesta de Platn al pro
blema, expuesto al principio, de cmo se podra hacer
justa la Ciudad Fastuosa.
En segundo lugar, para llegar a hacer aceptable esta
forma de ciudad, se necesita la sancin sobrenatural.
Hasta ahora los griegos haban puesto su fe en el mito
homrico y hesidico. El fallo de estos mitos, fbulas,
ficciones y otros sucedneos (traducid la palabra griega
pseudos como os plazca), no radica, dice Platn, en que
sean ficciones, sino en que son malas ficciones. Homero
llama m alas ficciones a las que, por ejemplo, describen
los dioses cometiendo crmenes, o a soldados que son
cobardes. Lo que se necesitaba eran mentiras medicina
les, curativas. Un gobierno sabio no debe esperarlas
de sus poetas. Slo el estado debera disfrutar del privi
legio de inventar mentiras.
He aqu la ficcin fundamental ( gennaion pseudos), la
mentira real o la mentira noble, como se la ha venido
denominando tradicionalmente, o la ficcin arrogante
como Com ford prefiere llamarla, en la cual descansa la
estabilidad del estado. Esta falsedad necesaria, esta
ficcin audaz, se ir comunicando gradualmente, pri

97

mero a los gobernantes, despus a los soldados y por fin


al pueblo. Puede que la credulidad no se obtenga inmedia
tamente, pero, con el paso de un par de generaciones, se
puede tener confianza en que se establecer. La sustancia
de la ficcin es la siguiente: aunque todos los miembros
del estado son hermanos, porque son hijos de una misma
madre, la tierra, Dios los ha hecho de tres clases distintas.
La primera posee una mezcla de oro en su composicin;
tiene el poder de mando y sus integrantes deben de ser
honrados como jefes : son los guardianes. La segunda, la
de los auxiliares, que estn para defender el estado, tiene
una aleacin de plata. La tercera, la de los labriegos y los
artesanos est compuesta de barro y de hierro. Est pre
visto que, si por casualidad naciera de padres de oro un
hijo de metal inferior, deber ser degradado. Esta pres
cripcin debera lgicamente llevarse a cabo. En caso
contrario, si de padres de barro y de hierro naciera un
nio de oro, la ascensin no tendra lugar porque no
dara resultado. N o se proveera a la tercera clase de una
educacin suficiente para que un nio en esta clase lle
gara a gobernante.
Para salvaguardar a los guardianes y auxiliares del
egosmo, todas las cosas sern de propiedad comn, in
cluso sus esposas e hijos. Habr una estacin dedicada
a los enlaces, en la que las parejas sern distribuidas en
grupos. No deber darse pie a protesta: los grupos sern
iguales. Pero, en inters de los eugensicos, se distribui
rn los grupos de forma que a los hombres mejores
correspondan las mujeres ms estimadas. Despus de los
nueve meses, al venir la poca de los nacimientos, los
nios debern ser examinados por expertos, y eliminados
los intiles. A los que se juzgue buenos para ser ciudada
nos se Ies distribuir entre las madres nodrizas, que los
cuidarn, sin que las madres reconozcan a sus propios
hijos. Por lo general, las mujeres recibirn la misma edu
cacin que los hombres; gimnasia para el cuerpo y m

98

sica para cl espritu. Esta igualdad de sexo perdurar


durante la guerra. Se entrenar a las mujeres para el com
bate, codo con codo, con los hombres. Tambin los nios
participarn en la lucha; se les iniciar tan pronto como
sea posible, presenciando combates desde distancias pru
denciales, pero lo suficientemente cerca para que pronto
se familiaricen con la vista de la sangre.
Un principio fundamental de la constitucin deber
ser : un hombre, un trabajo. Nadie puede hacer bien ms
de una cosa. As, los hijos de los labriegos y de los arte
sanos aprendern de sus padres y continuarn en el ofi
cio. Como reaccin contra Soln, fundador de la democra
cia ateniense, que concedi a los granjeros y trabajadores
el derecho de asistir a la Asamblea y participar en la ad
ministracin de la justicia, esta nueva regla de Platn,
un hombre para cada trabajo, encasilla a cada trabaja
dor en su propio oficio. La sola excepcin notable, muy
notable por cierto, consiste en que el gobernante se con
siderar siempre capaz de desempear el poder. El per
petuo maridaje entre sabidura y espritu blico parece
que refleja la constante disposicin del director de la
Academia para fomentar los golpes oligrquicos. (P.-M.
Schuhl, Platon et lactivit politique en la Revue des Etu
des Grecques, Nms. 59-60, pp. 46-53.)
La exclusin de los trabajadores de toda participacin
en la direccin de los asuntos del estado trae consigo una
profunda alteracin en la educacin. La educacin se
hace privativa de los guardianes y de los auxiliares, y es,
con excepcin de la guerra, puramente abstracta. Las ma
terias, en escala ascendente son : la aritmtica, la geome
tra plana, la geometra slida, la astronoma (de la cual
se debe excluir la observacin directa y, por consiguiente,
se convierte en una pura geometra esfrica), armona y,
finalmente, dialctica. Lo que se pretende conseguir con
estas materias es ejercitar el intelecto en la aprehensin

99

de las verdades eternas, de las cuales la idea de Dios es


la culminacin.
Antes de abandonar la Repblica, deberemos compa
rar lo que Platn incluye en su esquema de la educacin
con lo que omite. Homero haba sido durante dos siglos
el ingrediente bsico de la educacin de Atenas y de la
Hlade. La voz de Homero iba a enmudecer ahora; sus
m alas mentiras sobre los dioses, y sobre la posibilidad
de que los valientes se comporten como cobardes, hacen
que quede eliminado como educador de los ciudadanos
del estado ideal. Con l muere el drama ateniense. M i
gajas del banquete de H om ero llamaba Esquilo a sus
obras, lo que fue suficiente para que fueran condenadas.
Porque, en el teatro, se iba a escenificar el banquete ante
vastos auditorios, incluyendo no slo mujeres, que, aun
que educadas como hombres, no dejaban de ser el sexo
inferior, sino tambin delante de trabajadores, carentes
de barniz de oro o de plata y desposedos del valor o de
la sabidura con que regular las pasiones a las que ape
laba clamorosamente el drama.
El Timeo, al que volvemos ahora, seguramente fue
compuesto treinta aos despus de la Repblica, pero se
enlaza ntimamente en su intencin. El propsito es el de
proveer a los ciudadanos del Estado Ideal de una cosmo
loga, libre de lo que Platn juzgaba rasgos objetables de
la mentalidad jnica. Por eso se fija la fecha inmediata
mente despus de la discusin sobre el Estado Ideal en
la Repblica, y comienza con un sumario de las conclu
siones principales de aquel dilogo. Vale la pena repetir
las palabras exactas de Platn; por ellas vemos que no
ha evolucionado su forma de pensar en los treinta aos
transcurridos. Lo que sigue es un prrafo condensado de
sus pginas primeras:
Nuestro tema de ayer fue el estado ideal y sus ciu
dadanos. Comenzaremos por segregar los labradores y
los artesanos de los guardianes. Asignamos una ocupa

100

cin para cada clase. Los guardianes slo deben defen


der la comunidad de todo peligro externo o interno,
tratando amablemente a los de casa, pero enfrentn
dose duramente con los indeseables de fuera. Los guar
dianes deben ser mantenidos por el estado, vivir en
comn y dedicar todas sus energas al mantenimiento
de la norma moral de la comunidad. Las mujeres deben
recibir la misma educacin que los hombres, y compar
tir sus ocupaciones tanto en la guerra como en la paz.
Se poseern las mujeres y' nios en comn; pero los
hijos no conocern a sus propios padres. Los que perte
nezcan al mismo grupo se debern mirar como herma
nos y hermanas; los de los grupos de ms edad sern
padres o abuelos sin distincin; los de los grupos ms
jvenes hijos o nietos. El emparejamiento se llevara a
cabo por lotes. Los hombres y mujeres encargados del
emparejamiento podran, no obstante, ponerse de acuer
do secretamente para que los lotes salieran de forma
que los buenos cayeran con las buenas y los malos
con las malas. Se educara a los hijos de los buenos, y
a los de los malos excluira de la seleccin para darlos
a los agricultures y artesanos. Todos los nios deberan
estar bajo observacin y ser ascendidos o degradados
ms tarde segn pareciera ms conveniente.
Conviene hacer notar que las modificaciones antedi
chas se refieren slo a los guardianes. Como se deduce
por todos los detalles, forman dos clases diferentes: la
clase sacerdotal, integrada por los varones ancianos, y
los militares, que son los que estn an en disposicin de
llevar armas. Estas dos clases sostendrn el estado, y slo
ellos podrn aplicar las reglas de la comunidad de los
buenos y de la comunidad de las esposas. En cuanto a los
matrimonios, es evidente que se efectuaban entre los
soldados varones y hembras; los sacerdotes quedaban en
cargados de la distribucin para, as, llevar el control de
los mismos y apoyar la supuesta seguridad sobre las se
lecciones eugensicas.
Mas volvamos a considerar la vida religiosa de la co
munidad. El estado reconocer dos tipos de dioses. Pri

101

mero, los dioses con forma humana de las antiguas mito


logas. Una vez hechas desaparecer las escandalosas his
torias sobre ellos, podra persistir su culto. Pero Platn
no disimula su falta de inters por ellos. Y as dice ir
nicamente :
La realidad supera todo lo que nosotros podamos
decir sobre su origen. Lo mejor es aceptar la narracin
de las primitivas mitologas. Sus autores dicen que
descienden de los dioses y, por tanto, debemos suponer
que conocen sus propios ascendientes. No se nos pre
gunte lo que nos cuentan de los dioses estos hijos su
yos; aunque ello no sea conveniente ni probable, aten
gmonos a la tradicin y dejmosles que nos den su
propia versin de la historia de su familia. ( Timeo, 41.)
Entre la segunda clase de dioses, por los cuales no
sinti Platn mayor preocupacin, estaban la tierra mis
ma, junto con el sol, la luna, los planetas, y las estrellas
fijas. En el Tim eo da una descripcin probable del origen,
composicin y mocin de los que l llama astros-dioses.
Primeramente, en cuanto a su origen, dice que han sido
hechos por un dios-creador, el Demiurgo, segn el modelo
de una realidad eterna e ideal. Su creacin consisti en
la imitacin ms aproximada posible de una textura per
fecta sobre el material refractario. Eran tan perfectos
como pueda concebirse, verdaderas copias del ideal reali
zado sobre elementos materiales de tierra, agua, aire y
fuego. E l origen de este mundo es una combinacin de
la necesidad y de la inteligencia. La inteligencia domina
a la necesidad y la persuade de producir la mayor parte
de las cosas. De esta forma y en esta medida, por la vic
toria de la persuasin inteligente sobre la ciega necesi
dad, tuvo principio el universo. (Tim eo, 48.)
Se podra esperar, por lo que ya conocemos de Platn,
que, en su esfuerzo por comprender la operacin de la
persuasin inteligente, contara ante todo, sino exclu102

sivamente, con las matemticas. As, para la composicin


de los cuatro elementos, tierra, agua, aire y fuego, el
ejem plo ms apropiado que se le ocurre es el tringulo.
Opina, aunque sin insistir en ello, que los dos tipos de
tringulo explicarn las diferencias de los cuatro elemen
tos. Primero, un tringulo issceles con un ngulo recto;
segundo, un tipo de tringulos escalenos que dispuestos
por pares producirn un tringulo equiltero. Ms all
de este punto, el argumento pierde su fuerza, al menos
para nuestro propsito. Para explicar la m ocin de los
cuerpos celestes se apoya en la geometra del crculo,
detenindose especialmente en los crculos del ecuador y
de la eclptica. Explica la oblicuidad de la eclptica rela
cionndola con algunas de las cosas imperfectas de la
naturaleza.
A primera vista, parece gratuito el mtodo de explica
cin del Timeo. Pero, en realidad, supuso la base de otros
adelantos en el conocimiento. Es obvio que todo intento
de aplicar las matemticas a la interpretacin de la na
turaleza merece el mayor respeto. Nosotros slo quisi
ramos insistir en que el intento de los doctores hipocrticos para explicar la fisiologa humana, por analoga con
los procesos artesanos, es de idnticas caractersticas.
Las Leyes (con su apndice, los E pinom is) es la ms
extensa, la ms nueva, y, en mi opinin, la ms impor
tante de las obras de Platn. En esta etapa final de su
pensamiento, la cosmologa del Tim eo queda elevada a
la categora de religin. Esta fue la religin principal de
los ltimos tiempos de la antigedad. Y contra ella, pre
cisamente, se revolvi Epicuro.
Es en la Repblica donde Platn muestra que ha ad
quirido una consciencia tan reciente del mundo Ideal y
de la irrealidad del mundo del sentido, que encarece a sus
lectores no prestar atencin al cosmos visible :

103

E l cielo estrellado, aunque sea la ms perfecta de


las cosas visibles, debe considerarse muy inferior a las
mociones autnticas de la absoluta calma y actividad.
Mas hay que captarlos por medio de la razn y de la
inteligencia y no por la vista. Los cielos estrellados
debern utilizarse slo como un modelo y con el criterio
de un ms alto conocimiento. En astronoma, lo mismo
que en geometra, nos dedicaramos a los problemas y
dejaramos los cielos en paz, si pudiramos acercarnos
al sujeto por el camino recto. (Repblica, VII, 529,
condensado.)
Treinta aos ms tarde, al escribir el Timeo, su actitud
haba cambiado. Es el cielo visible en s lo que se con
vierte en objeto de su estudio. Ahora, Platn ensea que
el cosmos visible es eterno en s, aunque est compuesto
de los cuatro elementos. Su eternidad queda asegurada
por el hecho de que el Demiurgo, cuando lo cre, consu
mi toda la materia del universo, de forma que no existe
posibilidad de que ningn cuerpo del exterior perturbe
el cosmos que l haba creado. De form a que nuestro cos
mos es eterno porque es nico. (Tim eo, 32-3.)
Su eternidad est tambin garantizada por lo que Pla
tn consideraba como un adelanto reciente de la astrono
ma. Como un eco pitagrico. Platn crey que los cuer
pos eternos deben moverse en crculos perfectos a veloci
dad regular. Los movimientos observados en los planetas
(las estrellas errantes) parecan contradecir esta hiptesis.
Platn ya haba planteado este problema a los miembros
de su Academia para explicar las irregularidades de los
movimientos observados, en el supuesto de que, a pesar
de las apariencias, los cuerpos celestes estaban, de hecho,
movindose en crculos perfectos a una velocidad unifor
me. Se puede preguntar si es rigurosamente cientfico
establecer previamente las condiciones de una solucin
aceptable. De todas formas, s es posible, y el astrnomo
Eudoxio nos dio la respuesta requerida. La astronoma
eudoxana se convirti para Platn en la verdadera as-

104

tronoraa, y no haba inconveniente en incluirla sin peli


gro en el curriculum educacional de las Leyes. Duhem,
en su Systme du Monde (I, xm , 91-101) explica asi la
cuestin :
Ahora comprendemos porqu se exige a la juventud
estudiar las ms avanzadas teoras de la aritmtica, la
geometra y la astronoma. Es porque la verdadera as
tronoma, demoliendo los presupuestos de la astrono
ma de pura observacin y sustituyndola por las leyes
exactas y eternas del movimiento estelar, evitar a los
jvenes considerar las estrellas como dioses falsos y las
opiniones sacrilegas que podran ser causa de escndalo
en la ciudad.
El estado y la religin estaban ya inseparablemente
unidos, como sabemos, en la antigua Grecia. Pero el cre
cimiento del escepticismo, resultante del descrdito su
frido por los antiguos mitos de la ciencia jnica, forz a
Platn a una nueva formulacin de la antigua identidad.
Ahora se equipar a los dioses del estado con las estre
llas-dioses, y no como una identificacin entre los dioses
del estado y los dioses mitolgicos con formas humanas,
sino como tolerancia clemente a una fe que estaba agoni
zando. Pero esta identificacin fue reforzada ms, si
cabe. As, dice Reverdin, en La Religion de la Cit Platoni
cienne: Platn fue ciertamente el primero en concebir el
estado bajo la forma de una iglesia. Los dogmas que Pla
tn expone en las Leyes representan una autntica revo
lucin en la historia de la religin griega. Y Festugire,
en La Rvlation dHermes Trismegiste, II, 92, aade:
Fue Platn el verdadero fundador de la filosofa religio
sa de la era helenstica. Deberemos observar ms de cer
ca esta nueva religin, puesto que fue el teln de fondo
de Epicuro y del Jardn. Porque, en esta ltima versin
del estado ideal de Platn, la ciudadana se sustentaba
en la fe ortodoxa; diferencias de opinin en materia de
cosmologa terminaron en herejas; y las persecuciones

105

por impiedad, como la que desterr a Anaxgoras y conde


n a Scrates, fueron reemplazadas por una Inquisicin
regular con castigos que van del encarcelamiento hasta la
muerte.
Para eliminar el choque entre dos tipos de dioses, Pla
tn intenta una amalgama arriesgada del antiguo antro
pomorfismo de los dioses con las nuevas estrellas-dioses.
En el prrafo siguiente echa en cara a los jvenes ateos
de sus das el haber perdido la fe en ellos : Quin puede
librarse del aborrecimiento y del odio hacia ellos, cuan
do se niegan a creer lo que sus madres y nodrizas les
ensearon; ni siguen el ejem plo de sus padres, cuando los
ven y oyen ofrecer sus sacrificios y plegarias? Aqu se
refiere a los antiguos cultos del estado, en los que no crea
totalmente. Y entonces aade: Vienen para presenciar
y efectuar las genuflexiones y las postraciones hechas por
los helenos y los brbaros al sol y a la luna que se le
vantan y se ponen. Pero, aun sabiendo todas estas cosas,
las desprecian sin m otivos reales, en vez de admitirlas
como cualquiera que tuviera una onza de sentido comn.
Cmo puede uno mostrarse amable con tales personas?
(Leyes, X , 887-8.) Con la alusin a la adoracin del sol y
la luna (notemos la referencia a los brbaros) introduce
el nuevo culto a las estrellas.
Para la adoracin de los antiguos dioses, Platn no
ofrece ms defensa que la tradicin establecida. Justifica
la adoracin de las estrellas-dioses, contra la impiedad de
Anaxgoras, por la verdadera (eudoxiana) astronoma.
Pero pone a los dioses primitivos ba jo la proteccin de los
nuevos, proponiendo como objeto del culto sumo del es
tado la deidad compuesta de Apolo y Helios, identificando
el dios antropomrfico de Delfos con el principal de los
dioses celestes. Este paso intrpido sent un precedente.
Porque algunas generaciones ms tarde fueron identifica
das estrellas y constelaciones con los personajes de la
m itologa y, aun, de la historia. Este proceso, conocido

106

con el nombre de catasterismo, fue uno de los logros de


esta nueva religin cientfica, la astrologia, a cuya ela
boracin los estoicos aplicaron todo su talento. Los cuer
pos celestes, rodando eternamente en sus rbitas circu
lares de acuerdo con las leyes de la geometra, fueron
dotados tambin con la vida palpitante de los primitivos
dioses antropomrficos. Esta, la ms avasalladora de to
das las supersticiones, existi en estado embrionario en
la nueva religin de Platn.
El organismo gubernativo de esta ciudad ideal de Apolo-Helios se llam el Consejo Nocturnal, porque se reuna
por la noche cuando pareca ser mayor la influencia
(yo escojo la palabra astrolgica deliberadamente) de las
estrellas. Era a la vez un consejo poltico y religioso,
cuyos ms venerados miembros eran los sacerdotes de
Apolo-Helios. El control del culto corresponda funda
mentalmente a Delfos, cuyo orculo era incesantemente
invocado: fue Delfos quien promulg la legislacin re
ligiosa; un colegio de Exgeas, elegidos por Delfos en
tre una lista de candidatos enviada por la ciudad, debera
interpretar la ley y controlar y organizar la vida religiosa
de la ciudad. Los Euthunoi ocupaban el rango ms alto
en la magistratura : deban vivir en el santuario de ApoloHelios y ejercer el control definitivo sobre toda la vida de
la ciudad. Del templo de Apolo-Helios deba escogerse el
superintendente de la educacin; el gran sacerdote de
Apolo deba ser el magistrado epnimo.
Finalmente, queremos hacer notar que el calendario
religioso se corresponda estrictamente con la estructura
de la sociedad. La sociedad misma sera un reflejo del
orden csmico y expresara las leyes matemticas que
controlan el universo. Los ciudadanos seran en nmero
de 5.040, que pareca un nmero polticamente idneo;
pero tambin tena la ventaja de que era divisible por 144.
As era posible dividir la poblacin en doce tribus, en
honor de los doce dioses mayores. Subdivididas cada una

107

de las tribus en doce grupos iguales, en cada tribu se


deberan celebrar dos festivales mensuales, uno en honor
del dios epnimo de la tribu; el otro, en honor del dios
titular de una de las subdivisiones. De este modo, como
observa Reverdin, se estableci correspondencias msti
cas entre la estructura del universo, la organizacin de la
sociedad y el ciclo festivo. Se podra aadir como conclu
sin, que, en el criterio de Platn respecto de los contra
tos, la honestidad de los artesanos y el honor de los sol
dados se transformaron en obligaciones religiosas, cuya
violacin atrajo las iras del cielo (920d-921c.) Reverdin
no exager al decir que el estado estaba concebido en
forma de iglesia.

108

V II
LA REB ELIO N DE EPICURO

Epicuro, ya lo hemos dicho, fue un reformador que


dirigi todo su pensamiento hacia los problemas prcti
cos de su tiempo. Vana es la palabra del filsofo que no
sabe aliviar al hombre que sufre. Pero al formular su
programa posea, como punto de arranque y blanco de
su ataque, la filosofa ms comprensiva que el mundo
haya visto jams, lo que, evidentemente, fue una fortuna
para l, ya que le prest un alcance y una coherencia a
su pensamiento de los que, de otra manera, hubiera care
cido. En la Repblica, en el Tim eo y en las Leyes en
contr diseada por mano maestra la visin de un mun
do que ofenda sus instintos ms ntimos, al tiempo que
compela su inteligencia a las grandes alturas. No podra
encontrar lugar para l en la ciudad de Platn. N o sabra
inclinarse ante sus dioses. La legislacin penal de la cos
mologa platnica, en el supuesto de que pudiera ser
llevada a la prctica, no sera jams aceptada por l, y
no es que le disgustaran concretamente algunas partes
del sistema, era todo el concepto en bloque lo que le
repela. En consecuencia, a la idea de un estado justo y
proyectado por un legislador, opuso un contrato social
nacido de la existencia comn de la humanidad. A la
recin restaurada religin de los dioses-estrellas contra109

puso lo que llam la idea comn de dios grabada en el


espritu de todo hombre. Contra la cosmologa ideada
por los astrnomos geomtricos, aplic la piedra de toque
de la experiencia comn guardada como un relicario
dentro de la larga tradicin jnica de la filosofa natural.
En toda circunstancia, descart la autoridad avasalladora
del legislador en favor del principio del asentimiento
voluntario.
La diferencia entre estas dos concepciones qued bien
ilustrada en sus teoras sobre el origen y desarrollo de
la lengua. Platn contribuy a esta cuestin con un bri
llante, aunque un tanto verstil, estudio en su Cratylus.
Un tema dominante es la idea de un legislador del len
guaje que inventa nombres para las cosas de acuerdo con
las caractersticas de un dialctico. Epicuro rechaz la
idea. E n un principio no se colocaron los nombres a las
cosas deliberadamente. Los primeros sones vocales fue
ron la respuesta de diferentes grupos de hombres a cir
cunstancias fsicas diferentes. Las palabras se desarro
llaron ms tarde, cuando p or comn consentimiento de
los diversos grupos se aadieron nombres a las cosas
(E li, 75-6). Lucrecio, en su intervencin en la polmica,
fue menos ceremonioso: E s falso suponer que algunos
hombres se dedicaron a poner nombres a las cosas. Por
qu un hombre debi hacer este regalo gratuito a los
otros? Por qu haban de aceptar los otros voluntaria
mente estos nombres? (V, 1041-50.)
Al volver de nuevo al tema de la fundacin del estado
y al origen de la justicia, encontramos que la teora del
contrato social no fue desconocida para Platn. No hubo
legislador en la primitiva etapa pastoral-agrcola de la
sociedad. La vida en la Ciudad Simple descansaba sobre
el contrato. As dice Platn : Cuando los hombres co
metieron injusticias y sufrieron sus consecuencias juz
garon que era m ejor evitarlas. De aqu surgieron las leyes
y los convenios. Por eso llamaron justas y legales las
110

reglas establecidas de esta form a. ( Repblica, 358e-9a.)


Este concepto del origen de la justicia en la Ciudad Sim
ple, as como otras realizaciones de la misma, llamaron
la atencin de Epicuro. l incluye en sus Doctrinas Prin
cipales (x x x i) lo siguiente: L a justicia, que tiene su ori
gen en la naturaleza, es un contrato recprocamente ven
tajoso para evitar hacer o sufrir la injusticia. En su ver
sin del contrato, Lucrecio nos hace esta aclaracin his
trica despus de la institucin de la fam ilia y antes del
nacimiento del estado : Cuando los vecinos comenza
ron a reunirse en una liga de amistad desearon, recpro
camente, no hacer ni recibir mal; y suplicaron la indul
gencia para los nios y las mujeres, confirmando con gri
tos y gestos en sus toscos discursos que era conveniente
para todos tener piedad del dbil. (V , 1019-23.)
Este contrato recprocamente ventajoso, esta liga de
la amistad, fue para Epicuro la verdadera fuente y la
base de la sociedad humana. Porque l no fue un anar
quista, sino un reformador. Mirando hacia atrs el curso
de la historia desde la avanzadilla de medio milenio y
ms an, el historiador eclesistico Eusebio hizo este
comentario sobre el Jardn : L a secta de Epicuro fue un
modelo de autntica sociedad poltica (p o lite ia ), de la que
haba sido desterrado todo belicismo y en la que no exis
ta ms que un espritu comn y una creencia comn.*
(Praeparatio Evanglica, xiv, 728.) Eusebio se encontraba
en magnfica posicin para juzgarlo, ya que el cristianis
mo haba logrado lo que Epicuro haba intentado : haba
recreado la sociedad en, para y por una organizacin vo
luntara. Aprtate de la vista de los dems era la regla
de Epicuro; aunque l nunca dud de la gran influencia
que poda llegar a ejercer un hombre que huyese del
sendero de la ambicin. Ya desde el principio fue Epicuro
una figura pblica.
Su contemporneo Menandro, que cumpli el servicio
m ilitar con l, lo comparaba con Temstocles, pues daba

111

la casualidad de que los padres de ambos llevaban el


mismo nombre, Neocles. Basndose en esta coincidencia,
Menandro tributa a Epicuro un clido homenaje con este
breve epigram a: Salve, hijos de Neocles, salvadores
gemelos de vuestra tierra, a la cual uno rescat de la es
clavitud y otro, de la locura. ( Antologa Griega, Libro vil,
72.) Si estamos dispuestos a aceptar a Platn con su
programa para salvar a su pas, se nos permitir tambin
atribuir a Epicuro igual vocacin pblica; en realidad,
jams falt alguien que lo creyera as. Digenes Laercio
nos cuenta que su tierra natal lo honr con estatuas de
bronce y que sus discpulos fueron tan numerosos que
difcilm ente podan contarse en todas las ciudades; los
bustos que conocemos de l corroboran esta afirmacin;
adems, tienen toda la apariencia de ser copias de ori
ginales hechos en vida.
Nos dice Taylor: E l propsito de Platn al redactar
sus escritos polticos fue estrictamente prctico. Ms que
en ninguna otra obra de Platn, es en las Leyes donde se
encuentra una relacin directa de la vida poltica de la
poca en que las escribi, y est bien claro que fue para
satisfacer una apremiante necesidad. (p. 463.) La tradi
cin nos dice que se le pidi a Platn y que no acept
redactar las leyes de Megalpolis; pero, en cambio, envi
a Dion a lib erta r Siracusa, a Pytho y Heracleides a
lib erar Tracia, a Aristnimo a escribir las leyes para
los arcadlos, a Formio a Elis, a Menedemo a Pyrrha. (Plu
tarco, Contra Colotes, 1126c-d.) Las Leyes fueron el esque
ma de Platn para la regeneracin de Grecia, que, por
cierto, fue aceptado abiertamente en un sector al menos,
que es el que a nosotros nos interesa. Nilsson nos dice
en su H istory o f Greek Religion que los dioses astrales
platnicos y estoicos comenzaron a invadir los festivales
tradicionales; que el saber sacerdotal y tradicional, con
servado en las familias aristocrticas, fue escrito, recogi
do, sistematizado y adaptado al uso diario; que aquellos

112

que posean un saber sagrado vinieron a constituir una


nueva profesin. De este modo, en la nueva ciudad de
Alejandra, junto al Nilo, que pretenda ser una nueva y
ms gloriosa Atenas, el platonismo y el epicureismo ha
ban de tener su primer choque. Colotes, como se recor
dar, haba intentado interesar a Ptolomeo I en la filo
sofa del Jardn. El rey pens que esta filosofa no iba a
ayudarle a gobernar Egipto. A l mismo tiempo, el telogo
ateniense Timoteo, miembro de la antigua fam ilia sacer
dotal de los Eumlpidas, lleg en frase de Nilsson a
ser una especie de ministro del culto pblico de Ptolo
meo I, colaborando con l en la fundacin de una rama
del culto eleusiano y en la institucin del culto al nuevo
dios nacional, Serapis.
La implantacin de este nuevo dios, una deidad com
puesta, siguiendo el modelo del Apolo-Helios de Platn, es
digna de una breve consideracin, porque ello nos ilustra
acerca del medio en el que deba moverse el movimiento
epicreo. En Alejandra, un gobierno griego controlaba
la poblacin egipcia; se requera la intervencin de una
nueva divinidad para respaldar esta situacin. De acuerdo
con este ambiente, se divulg que Ptolomeo tuvo una
visin en la que se percat de la necesidad de una nueva
adoracin y en la que se le deca que iba a obtener una
estatua del dios griego Plutn del templo de Zeus, en Si
nope, como objeto de ese culto. Con el fin de dar un nom
bre al nuevo dios y para ayudarle en el culto, colabor
con Tim oteo un sacerdote egipcio llamado Maneto. Se de
cidi que el nombre del nuevo dios sera Serapis. Su tem
plo, el de Serape, fue uno de los ms suntuosos monur
mentos del mundo antiguo. Un escultor griego, Bryaxis,
esculpi la imagen del nuevo dios. Como lenguaje litr
gico se us el griego. Comenta Loisy que el nuevo culto
fue un programa cuidadosamente planeado de adapta
cin de la religin de Egipto al espritu y costumbres de
los griegos. Y obtuvo un gran xito. Con el tiempo lleg

113

a haber cuarenta y dos Serapeos en Egipto. Adems,


pronto se extendi a Atenas, Antioqua, Chipre, Sicilia, y,
ms tarde, se estableci en la mayora de las tierras medi
terrneas desde la Siria hasta Italia.
Pero el tipo de religin que mereci la aprobacin de
Platn tena ms reminiscencias babilnicas que egipcias.
La primera suerte de templo de adoracin a los cielos y
las estrellas bien organizado se encontr entre los sacer
dotes babilnicos de la Caldea. Parece bastante seguro
que fue alrededor del siglo viix a. C. Aqu naci la pri
mera ciencia exacta, la astronoma, basada en observa
ciones de los movimientos peridicos del sol, la luna y los
planetas. Y esto sucedi en una sociedad que, al contrario
de los ingenuos griegos, que adoraban dioses con forma
humana, encaminaron su adoracin hacia el mismo cielo
y su jerarqua de estrellas fijas y errantes. Con el naci
miento de la astronoma se dieron la mano el impulso
intelectual y el sentimiento religioso. Haba nacido un
nuevo tipo de religin.
Como resultado de la conquista de Babilonia por Ciro
en el 538 a. C., los magos persas adoptaron la religin de
los adversarios vencidos. La religin de las estrellas co
menzaba, pues, mostrando su fatal fascinacin. Los tem
plos de adoracin de los caldeos subsistieron bajo el do
minio persa, y el nombre de caldeo se convirti en sin
nimo de sacerdote-astrnomo, llegando sus templos de
adoracin a extenderse a todo lo ancho del imperio persa.
Mucho antes de Platn, ya deban los griegos haber te
nido conocimiento de esta religin, que era tan diferente
de la suya. El propio Thales recibi informacin de los
hallazgos de los astrnomos babilnicos, y los astrno
mos griegos y babilnicos llegaron a trabajar en colabo
racin por aquel tiempo. El modelo geomtrico del cos
mos fue el fruto de este contacto, ya que las observa
ciones acumuladas por los babilonios haban provisto de
un sistema de referencia a la geometra esfrica de los

114

griegos. Pero de dnde sac Platn la idea de que esta


nueva religin astronmica sofisticada poda proveer de
un sustitutivo al culto decadente de los dioses antropomrficos? Por supuesto, no podemos estar seguros de la
respuesta, aunque no cabe duda de que, cuando Platn
era muy joven, la idea de que los dioses celestes pudieran
servir como suplemento de la insuficiencia de los cultos
tradicionales que pululaban y, por cierto, en crculos muy
prximos a su persona, era bastante conocida.
La madre de Platn tena un primo, Critias, escritor
brillante y activo poltico. Fue uno de los Treinta Tiranos
y pereci en la lucha contra el demcrata Trasbulo, en
el 403 a. C., cuando Platn tena veinticinco aos. Platn
senta una cierta simpata por l; as, lo personific como
el narrador de los mitos en su Critias y en el Timeo. An
poseemos un discurso de Critias en una obra, que es de
un vivido lenguaje directo y en el cual expresaba, con
toda la emocin de un nuevo descubrimiento, la utilidad
poltica de una religin como la de los dioses-estrellas de
los caldeos. Haban quedado atrs los tiempos en que un
Pisistrato pudo regresar a Atenas vistiendo como una
bella amazona parecida a Atenea y conduciendo su ca
rruaje dentro de la ciudad. Un pblico ms sofisticado
exiga trucos ms sofisticados. As es como el orador de
la obra de Critias describi su idea :
Hubo un tiempo, salvaje y a merced de la fuerza,
en que la vida del hombre no se atena a reglas. No
haba recompensa para el justo ni castigo para el malo.
Fue entonces, yo creo, cuando los hombres idearon
leyes para castigar al pecador, de forma que la jus
ticia pudiera mantener su imperio por encima de todo
sin distincin y poner a la violencia en retirada. As,
el que hiciera mal sera castigado. Pero ms tarde se
comprob que las leyes slo alcanzaban a castigar la
violencia abierta, mientras escapaba a su dominio el
crimen oculto. Pero alguien, con ms clarividencia que
los dems, ide el miedo a los dioses, para que los

115

hombres temieran aun las consecuencias de sus peca


dos secretos, de sus palabras y de sus pensamientos.
Haba nacido la religin: y ella ense que existe un
Ser sobrenatural, inmortal, dotado del poder para ver
todo lo que se hace y or todo lo que se dice. Poda
conocer aun los actos concebidos en secreto. Esta fic
cin fue aceptada con gusto, y su autor lleg a fijar la
morada de los dioses en el cielo, de donde los hombres
esperan que desciendan bendiciones y desastres. De all
viene el rayo y el trueno, all se ve la faz estrellada de
la noche en la que se pueden leer las estaciones y las
horas, all nace el astro-da, de all caen las nieves. Con
tal miedo, nuestro descubrimiento levant un cerco
a la humanidad, escogiendo una morada resplandecien
te para el dios de su brillante imaginacin, aplastando
el desorden con leyes. As, creo yo, que logr persuadir
a los hombres de que aceptaran la raza de los dioses.
(Diels-Kranz, Fragmente der Vorsokratiker.)
Cierto que slo se trata del discurso de un personaje
en una obra; sin embargo, es un documento contempo
rneo y, si bien no nos proporciona una garanta para de
cir que Platn escogi el papel del hombre inteligente
que invent los dioses celestes para atemorizar a los hom
bres e inducirlos al respeto de las leyes, al menos dej
la puerta abierta para la suposicin. Mucho insisti en el
valor de la mentira medicinal. Hasta dijo que era nece
sario dejar en manos de los legisladores la invencin de
las ficciones ms convenientes. Y an recomend mante
ner el culto de los dioses antropomrficos, aunque perso
nalmente haba perdido la fe en ellos. Finalmente, tam
bin trabaj e insisti en la adoracin del dios-estrella
Apolo-Helios, aunque en este caso fue personalmente
sincero en su dedicacin a este culto. Es difcil juzgar la
sinceridad en las creencias religiosas; pero no es la sin
ceridad personal lo que importa. Calvino fue sincero; sin
embargo, el dios de Calvino sigue siendo una abomina
cin para aquellos que no pueden aceptar la predestina
cin. Y para Epicuro y sus seguidores, la religin de las

116

estrellas-dioses vena a resultar una abominacin seme


jante. Es en este aspecto de contrincante audaz de este
credo como Lucrecio escogi presentar a Epicuro delante
del auditorio romano :
Cuando la vida del hombre yaca demasiado baja
para que nos atreviramos a mirarla, arrastrndose so
bre la tierra, aplastada por el peso de la religin, que
mostraba su rostro desde las regiones celestes y se aba
ta sobre los mortales con rostro sombro, un hombre
de Grecia fue el primero en atreverse a levantar sus
ojos hacia ella; en permanecer firme al encontrarse
frente a frente: no lo acobardaron las historias de los
dioses ni los truenos airados, ni el cielo con su bramido
vengador, sino, muy al contraro, cuanto ms alboro
taban ellos ms profundamente se arraigaba el valor
en su espritu. Ambicionaba ser el primero en descorrer
los cerrojos echados ante la puerta de la naturaleza.
Y, efectivamente, con la gallarda fuerza de su espritu,
alcanz su propsito. Traspas con ventaja los erizados
muros del mundo y, con entendimiento y espritu, salt
el abismo infranqueable. Con su victoria, nos aport
noticias de lo que puede llegar a acontecer o no; nos
mostr que cada cosa tiene un poder limitado y marc
claramente los lmites. A la vez, dio alcance a la reli
gin, la puso bajo los pies del hombre y la pisote. Su
victoria nos elev a los cielos. (I, 62-79.)
Nadie pregunta ya si el hombre de Grecia de este
pasaje es Epicuro. Pero la confusin rein entre los co
mentaristas, al igual que sobre la situacin histrica pre
cisa que se pinta en las palabras introductorias cuan
do la vida del hombre yaca abatida por el peso de la re
ligin que lo arroj del cielo. Bailey ha contribuido a
esta confusin por su incomprensible libertad al traducir
el vocable religio de Lucrecio, que se deriva del griego
muthos en los textos epicreos. l tradujo indiferente
mente por m ito, leyenda, o supersticin, con el
agravante de que para l supersticin y supersticin
popular son trminos intercambiables. Esto oscurece la

117

referencia sobre Platn, cuando denomina su sofisticada


cosmologa con el vocablo muthos, que puso, aunque in
cidentalmente, en boca de Critias. Habiendo perdido la
pista de Platn y suponiendo gratuitamente que la adora
cin de las estrellas haba tenido su origen en Grecia,
Bailey se vio envuelto en una polmica carente de inters
sobre el porqu de considerar a Epicuro, al final de la
cuarta centuria, como el prim ero en desafiar esta creen
cia. Pero el reto iba dirigido hacia la religin poltica de
Platn, y Epicuro fue, de hecho, el primero en enfrentarse
con l. Una vez que nosotros aceptamos esto, aparece con
claridad todo el pasaje de Lucrecio y cada uno de sus de
talles. Los erizados muros del mundo son una descrip
cin del cosmos nico del Timeo, nico porque el De
miurgo, de acuerdo con el beneplcito divino, haba con
sumido al hacerlo toda la materia que exista (Tim eo, 31).
Epicuro, que, de acuerdo con la teora atmica, crea en
la existencia de infinidad de mundos, abri el camino
a travs de las barreras de este cosmos, aceptado inexpli
cablemente como nico, para saltar con el entendimiento
y espritu el abismo infranqueable. De esta exploracin
mental en el vaco infinito regres con el conocimiento
de los seres divinos bajo formas humanas, que, de acuer
do con el credo epicreo, habitan en el intermundia, esos
espacios existentes entre los mundos. Con la idea de que
estos dioses son dioses dignos (describi su naturaleza en
otro lugar. De la naturaleza de las cosas, II I, 18-30), ob
serva que los dioses del cielo estn en contradiccin rec
proca, saben lo que puede llegar a suceder y lo que no.
Por tanto, hay que repetir que es imposible para la vida,
para el alma, para el sentimiento y para la volicin, la
coexistencia con estas estrellas ardientes.
Adems, como ya lo hemos visto, si todo artculo de
la nueva adoracin astral de las Leyes de Platn haba
de promulgarse a travs de Delfos, Lucrecio, hacindose
eco del sentir de su maestro, expresa con dolor la con

118

viccin de que la tradicin de la ciencia jnica, que culmi


n con el atomismo, es sagrada y verdadera, si se la
compara con las declaraciones del orculo :
Antes que yo me pronuncie en estos asuntos, pro
nunciamiento mucho ms respetuoso y serio que los
orculos que la profetisa Pitia pronuncia desde el laurel
y el trpode de Apolo, te dar nimos con buenas ins
trucciones, de forma que no peligres de quedar atra
pado en la garra del mito religio y del deseo de que
la tierra, el sol, los cielos, el mar, las estrellas, la luna
participen de la sustancia divina y estn destinados a
perdurar por siempre. En tanto tienen algo de divino,
vale poco contarse entre los dioses, ya que estn all
para servimos de ejemplo de lo que significa la ausen
cia de vida y sentimiento. No es posible que todos los
cuerpos alojen espritu e intelecto. La naturaleza ha
prescrito dnde debe morar y crecer cada cosa. El esp
ritu no puede existir sin su cuerpo correspondiente, ni
puede separarse de los nervios y de la sangre. (V,
110-33.)
Tal fue la polmica epicrea contra la cosmologa del
Tim eo y la legislacin religiosa de las Leyes. Es un error
decir, como Tara y Griffith (p. 329), que la enseanza de
Epicuro constituy una doctrina de renuncia al esfuerzo
activo y la felicidad positiva, y sus seguidores formaron
islitas de quietud apartadas... Nunca influyeron en el
gran mundo, ni se lo haban propuesto. La recomenda
cin de Platn de que los griegos deberan adoptar la
adoracin de las estrellas de los caldeos, y el consiguiente
apoyo que a este programa prestaron durante genera
ciones los maestros estoicos, fue un hecho histrico de
primera magnitud y redime de la lbrega oscuridad la
civilizacin de la Hlade. Porque esparcir una brillante
luz sobre esta oscuridad, como lo hizo Epicuro, fue, si
hemos de dar crdito a los elogios de sus amigos y a las
protestas de sus enemigos, un hecho pblico que dej su
impronta en la historia de la civilizacin. Probablemente

119

Lucrecio comprendi la cuestin m ejor que Tarn. Pero


no vayamos a subestimar las implicaciones de las ense
anzas de Platn en la vida y pensamiento de Grecia. Pue
de que se nos antojen sombras, pero no menos influyen
tes que las sentencias calvinistas. Como aqulla: Para
algunos est preordenada la vida eterna, para otros la
condenacin. (Christianae Religionis Institutio, III, xxi.)
Sintindose vejado por esta abominable tesis teolgica,
que desde Ginebra se extendi por toda Europa, Francis
co de Sales se propuso proclamar en Annecy, con lengua
je simple, una creencia ms humana en un dios de amor.
N o fue diferente el propsito de Epicuro cuando traslad
su escuela de Lampsaco a Atenas, donde la Academia se
haba convertido en el polo de atraccin de la astrologia
babilnica, que estaba entenebreciendo el cielo de la
Grecia.
Las enseanzas del Epinom is, conocido en la antige
dad como el libro trece de las Leyes, ya fuese escrito por
Platn, lo que es lo ms probable, ya fuese un suplemento
aadido por su discpulo y editor, Filipo de Opus, se pue
den resumir en un solo prrafo. El nmero, que es la
cumbre de la sabidura, fue enseado a los hombres por
los cielos. De las dos clases principales de seres vivientes,
los hombres, que estn formados de arcilla, deben apren
der de las estrellas, que estn hechas de fuego. Las estre
llas son la encamacin del alma; son mucho ms bellas
y perdurables que los hombres, y la regularidad de sus
movimientos es una prueba evidente de su mentalidad
superior. Lo propio de ellas es legislar; de los hombres,
la obediencia. Es, pues, impo el aplicar las causas m e
cnicas y fsicas a la explicacin de los movimientos. Aun
que esta teologa astral pudiera parecer nueva a los grie
gos, de hecho era algo muy antiguo. Partiendo de Egip
to y de Siria, donde tuvo su origen y donde fue probada
su validez por una experiencia de diez mil aos, se haba
extendido por todo el mundo, incluyendo Grecia. Fue,

120

sin embargo, una prerrogativa de los griegos el mejorar


lo que haban pedido prestado al Este, y, con la ayuda del
orculo de Delfos, la teologa astral se haba adaptado
perfectamente a la mentalidad griega. Esta tarea se llev
a buen trmino sometiendo a un largo entrenamiento, en
la astronoma y en otras disciplinas introductorias, a los
pocos que estaban preparados para ello y poniendo en
sus manos los principales puestos de la magistratura de
las ciudades. Ellos iban a constituir el Consejo Nocturnal
para controlar la vida cvica de Grecia.
A estas lneas generales se pueden aadir algunos de
talles suplementarios. Aunque las estrellas-dioses haban
de ser el objeto supremo de adoracin, el culto de los
dioses bajo forma humana, los semidioses y los hroes no
haban de quedar suprimidos. Tambin Aristteles, que
acept en su conjunto el programa de Platn, observa en
su Poltica (1331 b ): L a nacin debera estar abarrotada
de templos, unos dedicados a los dioses y otros, a los h
roes. Porque l, lo mismo que Platn, aprob los dioses
antropomrficos como un mito ideado para garantizar la
obediencia de la multitud y el firm e respeto de las leyes.
(Metafsica, 1074 b.) Entre las estrellas-dioses que, estando
hechas de fuego, son los seres ms perfectos del universo,
y los hombres que, estando formados de tierra, son por
delante de las plantas y de los animales la form a ms
baja de vida, existen tres clases de demonios. De stos,
las dos clases ms altas, hechas de ter y de aire, son in
visibles; la tercera clase, cuyos cuerpos son de una sus
tancia acuosa y vaporosa, unas veces son invisibles, otras
visibles. Los demonios se encargan de las relaciones entre
los dioses y los hombres. As, se manifiestan a los hom
bres en sus sueos y en los orculos. Tambin conocen los
pensamientos de los hombres, amando a los buenos y
odiando a los malos. Y, mientras los dioses slo pueden
pensar y comprender, los demonios pueden experimen
tar emociones y sentir placer y dolor.

121

Si queremos entender la rebelin de Epicuro debe


mos aceptar el programa de Platn en su totalidad. Tay
lor, impresionado por la cantidad de conocimientos mate
mticos usados para apoyar la nueva teologa astron
mica, an se sinti lo suficientemente audaz para protes
tar, en 1926, de que Platn, en su Epinom is, estaba lle
vando adelante la astronoma con un espritu cientfico
y que e l Epinom is finaliza por la reafirmacin de la an
tigua demanda de que la legislatura y la ciencia se com
binarn en las mismas personas, (pp. 500-1.) Jaeger,
impresionado tambin por el hecho de que Platn, desen
gaado de la antigua religin antropomrfica, haba en
contrado en los dioses astrales un nuevo objeto racional
de adoracin, se siente capaz de dar una entusiasta bien
venida a este nuevo progreso :
La antigua teora del Olimpo cede el puesto al sen
timiento de que hay una divinidad en el cosmos. La pa
labra cosmos simboliza este cambio decisivo en la his
toria de la religin griega. Las estrellas son vividas, ra
cionales, sustancias que habitan el cosmos, envueltas
en la belleza divina e inmutables. Esta es la teogonia
de antigedad helenstica en su ltimo perodo, y Pla
tn est situado en sus orgenes. (p. 141.)
El contenido de estas afirmaciones tiene mucho de ver
dad. La ciencia griega lleg desde ahora a identifi
carse, en una de sus dimensiones ms pobres, con la as
trologia. La religin griega cambi de una concepcin
humana de lo divino a una concepcin astral. Los que
aprueben estos cambios se recluirn para orar en el san
tuario platnico. Aquellos que no han aceptado estos ar
gumentos gustarn de conocer lo que Epicuro les dira.

122

V III
ATENAS Y EPICURO: UN IN TER M E D IO

Lucrecio, en el ltimo de sus panegricos en honor de


Epicuro, enlaza su fama con la de su ciudad natal. Ate
nas, dice, ha salvado a la humanidad por tres veces. Pri
mero, del hambre, extendiendo el conocimiento sobre la
sabidura; despus, de la anarqua, instituyendo el reina
do de la ley; finalmente, siendo la cuna de Epicuro, que
ense a los hombres cmo vivir rectamente. Porque
cuando vio que, a pesar de ver satisfechas sus necesida
des materiales y a pesar del dominio de la ley, los hom
bres eran an incapaces de vivir en paz consigo mismo
en sus casas, comprendi que el hombre era todava una
vasija infecta que manchaba las bendiciones que conte
na. P o r esto, purific los corazones de los hombres con
autnticas verdades, puso los lmites del asentimiento y
del temor, y mostr el sendero recto y estrecho por el
cual puede la humanidad alcanzar la felicidad. (FV, 1-28.)
Es tanto un panegrico de Atenas como de Epicuro.
Atenas tena tres logros en su cuenta: en la esfera mate
rial, en la esfera poltica, y finalmente, a travs de las
enseanzas de Epicuro, tambin en la esfera moral. Pero
los dos primeros no sedan nada sin el tercero, sin todo
lo que con tanta dedicacin se llev a cabo en el Jardn.
Atenas misma era todava el teatro del asentimiento y del

123

miedo. ste es el decorado que Lucrecio monta para re


ferir la labor de su maestro.
Aquellos que piensen que la Atenas de Epicuro estaba
colmada de dulzura y de luz deberan meditar en aquel
breve ensayo de Teofrasto, E l Carcter del Hom bre Su
persticioso. Se trata de un documento del tiem po: Teo
frasto era director del Liceo cuando Epicuro fund el
Jardn, y an vivi veintitrs aos ms. Comienza definien
do la supersticin como la cobarda de enfrentarse con
lo sobrenatural. Con unas hbiles pinceladas explica
cmo se manifiesta el miedo. La vctima lava sus manos
en agua corriente, se santigua con agua de la pila del tem
plo, pone una hoja de laurel en su boca para asegurarse
la proteccin de Apolo y as marcha todo el da. Si un
ratn mordisquea su zurrn, va corriendo al intrprete de
la ley divina; y si le da el sensato consejo de remendar
el agujero, l prefiere ofrecer un sacrificio. N o querr pi
sar sobre la losa de una tumba, o pasar cerca de un cad
ver o de una mujer contaminada por el parto. Si tiene una
visin, corre a los intrpretes de sueos, los adivinos, los
augures, para averiguar qu dios o diosa debe invocar. Si
tropieza con un manitico o un epilptico, se horrorizar
y escupir para apartar al demonio.
Los caracteres dibujados por Teofrasto parece que
eran simblicos. Pero demuestran que Atenas estaba in
festa por los miedos supersticiosos. La multitud de ofi
ciales que deban aconsejar a los espritus turbados ex
positores de la ley sagrada, intrpretes de sueos, adivi
nos, augures habla por s misma. Esto tambin quiere
decir que la enfermedad era, en cierto sentido, institu
cional; que tambin era inherente a la estructura del
estado. Epicuro se enfrenta con esto de dos formas. Es el
hombre que sufre y dice : L os sueos no tienen carcter
divino ni fuerza proftica. (FV, xxrv.) Pero tambin ataca
a los sostenedores de los cultos populares, y los condena
con estas palabras: E l hombre impo no es aquel que

124

niega los dioses de los dems, sino que se apega a los


dioses en los que creen muchos. (EM , 123.) Es necesario
hacer hincapi en la estructura de la antigua sociedad.
Antes hemos citado la descripcin que hace Plutarco de
Atenas despus del sinoecismo : S e encomend a los no
bles el control de la religin, el suplir las vacantes de la
magistratura, la exposicin de la ley y la interpretatcin
de la voluntad de los cielos. A la vista de lo sobrenatu
ral, no era slo el cobarde el que tena algo que repro
charse, ya que la sociedad puso su parte para que sub
sistiera el miedo.
Desde este punto de vista, no habra diferencia para
Epicuro en que el estado gobernara bien o mal. La reli
gin poltica era el enemigo real que prosperaba bajo
toda clase de administracin. Pero en el 338 a. C., los ate
nienses tuvieron la fortuna de elegir el orador Licurgo
para que se encargase de las finanzas; as lo hizo durante
los doce aos siguientes, con tan excelentes resultados
que encontr medios para restaurar el estadio Panatenaico y el teatro de Dionisos, y mand hacer una copia
cuidadosa de todas las obras de Esquilo, Sfocles y Eu
rpides para que quedaran depositadas en los archivos
del estado. Encarg cuatrocientos trirremes y un astillero
para su restauracin. Crtico severo de los malhechores,
se dijo de l que haba redactado sus leyes con una plu
ma mojada no en tinta, sino en sangre. En su celo por
el bien comn, restaur los templos de Atenas y los del
campo, as como las capillas, los santuarios, de todos los
dioses y hroes, al tiempo que hizo revivir en su grado
ms esplndido los festivales religiosos que haban que
dado abandonados. E n cien aos no se haba visto en
Atenas una preocupacin pblica tan celosa por el culto
de los dioses. (Bury, p. 828.)
Para un platnico como Plutarco, todo pareca de lo
ms saludable, del ms elevado espritu pblico, de lo
ms preclaro; a Epicuro le pareca impo, porque poda

125

significar e l apego a los dioses de la multitud y poda


prolongar y enquistar el reinado del miedo. Tampoco se
sinti Epicuro ms tranquilo cuando al excelente Licurgo
sucedi el no menos excelente Demetrio de Falera, que
gobern Atenas durante diez aos, antes de que Epicuro
viniese a establecerse all. Demetrio fue un filsofo, dis
cpulo de Aristteles, que redact leyes con el espritu
de su maestro y que, adems, demostr llanamente que
no crea en los dioses estatales, sino como una ayuda
para el buen gobierno. Sin embargo, tambin se esforz
personalmente en inyectar nueva fuerza a los cultos ofi
ciales y aadi otra ofensa contra el cdigo moral de Epi
curo haciendo gravitar sus leyes en favor del rico, lo
que consigui sobornando o intrigando, ya con la codi
cia, ya con el miedo; los dos males que, segn Lucrecio,
Epicuro quiso combatir. As escribi Epicuro aquel pa
saje aprendido de memoria por todos sus seguidores:
Aquel que conoce los lmites de la vida, sabe que lo
que remueve el dolor ocasionado por el deseo irrefrena
ble es fcil de obtener. Adems, no hay necesidad de las
acciones que implican com peticin. (ED, xxi.) Y aade
su bigrafo: L a razn por la que Epicuro se abstuvo de
la vida pblica fue su excepcional preocupacin por la
igualdad. (Digenes Laercio, Vida de Epicuro, 10.)
Si se desea una demostracin de la decadencia de Ate
nas, en la poca en la que Epicuro vivi, los datos bio
grficos del monstruo que la gobern durante ese tiempo
nos darn la justa medida. Demetrio Poliorcetes, que li
bert Atenas de la tirana de Demetrio Falera en el 307
a. C., se propuso restaurar la democracia. Los agradecidos
atenienses proclamaron a l y a su padre Antigono como
dioses salvadores; se implor a Demetrio, como si real
mente fuera un dios, que les diera, despus de la celebra
cin del sacrificio requerido, un orculo que vaticinara la
poltica pblica; y escogieron como residencia el Partenn. Tom como compaera a su hermana mayor, 11a

126

mndola Athene, en recuerdo de la diosa del templo. Una


vez instalado all, convirti la Acrpolis en el escenario
de sus ultrajes a las mujeres y nios; aunque no fuera en
la Acrpolis, sino en una casa de baos de la ciudad, en
donde un nio, al que haba acorralado, evit su abrazo
saltando dentro de una caldera de agua hirviendo.
Este pobre diablo se propuso iniciarse en los miste
rios eleusinianos, pero encontr demasiado lenta la ini
ciacin normal. Las diferentes etapas, que deberan pro
longarse durante un ao, quedaron reducidas a un mes.
N o se tiene idea de qu comunidad religiosa tom la res
ponsabilidad de alterar convenientemente el progra
ma. Sin embargo, despus de instalarse como adivina
sagrado en la Acrpolis y de recibir el privilegio de la in
troduccin en los misterios eleusinianos, quiso Demetrio
recibir el tratamiento V IP en cada uno de los departa
mentos de la religin, inclusive en el de los dioses csmi
cos. Como adivino sagrado, ya haba recibido la satisfac
cin de ver su rostro bordado en las vestiduras litrgicas
llevadas en procesin solemne al festival panateniense,
para ser luego depositadas en el Partenn. Esto era sim
plemente ponerlo al mismo nivel de su hermana mayor,
entre los dioses con figura humana. Ms tarde, al acceder
al puesto de rey de Macedonia, mand tejer un manto
astrolgico, con el que sostendra sobre sus hombros la
bveda celeste en la que figuraban todos los dioses del
cosmos. Sin embargo, perdi su reino antes de que que
dara terminado el manto. Ningn monarca macednico
posterior pretendi ponrselo. (Plutarco, Vida de Deme
trio .)
He aqu el panorama poltico-religioso en el que Epi
curo se desenvolvi para llevar a cabo su reforma. As
andaba la ciudad de cuya vida pblica estim m ejor reti
rarse. ste fue el vivero de la codicia y del miedo, para
los que l busc un remedio. Nuestro pagano Savonarola
tena base para su rebelin, porque ni siquiera un buen

127

gobierno podia ser el remedio de tanta corrupcin. Desde


su punto de vista, ni cuatrocientos trirremes, ni un texto
autorizado de los dramaturgos, ni leyes escritas con san
gre, ni an siquiera un estado firmemente apoyado por
los ricos, ni la renovacin de los cultos tradicionales,
podra cubrir la necesidad. N i siquiera las reformas pro
puestas por Platn, al cual volveremos de nuevo.

128

IX
LOS DIOSES, EL ALMA Y EL INDIVIDUO

A pesar de los treinta y siete libros que dedic a la


Fsica, Epicuro no fue un cientfico nato. Estamos positi
vamente seguros de ello, porque l mismo repiti mil
veces que su principal objetivo en filosofa natural era
el de disipar la angustia de espritu que puede producir el
desconocimiento de los dioses, el desconocimiento de la
naturaleza, el desconocimiento del alma (todo lo cual
queda resumido por Epicuro bajo el nombre de fsica).
La misma justificacin encuentra para el estudio de la
medicina y la filosofa natural : la una curaba el cuerpo;
el espritu, la otra. Basta anotar: D e la misma manera
que no existe utilidad en la medicina, si no logra liberar
el cuerpo de la enfermedad, tampoco la hay en la filo
sofa, si no arroja la enfermedad del alma. (FV, 54.)
Pero, si Epicuro no fue un cientfico original, tampoco
Platn lo fue. Por eso queda justificado el sarcasmo de
Neugebauer: L a idea frecuentemente adoptada de que
Platn "encauz" la investigacin no est afortunadamen
te confirmada por los hechos. Sin embargo, ambos tie
nen un lugar en la historia de la ciencia; porque, en la
renovacin total de la sociedad a la que ellos aspiraban,
era esencial la adopcin de una clara actitud hacia la
tradicin cientfica. Aqu es donde aportaron su colabora129

cin y donde nace su diferencia. Esa diferencia queda


bien ilustrada en la manera de tratar a Anaxgoras y a
Demcrito. Siempre que Platn menciona a Anaxgoras
lo hace con aversin y, generalmente, para echarle en
cara su pretensin de poner piedras y tierra en el cielo.
N o alude nunca a Demcrito, ni an cuando plagia. Fue
demasiado lejos en su reprobacin. Epicuro, por el con
trario, hizo honor a Anaxgoras entre todos los filsofos
antiguos y encontr en Demcrito, a pesar de que le con
trari su determinismo, la base de su filosofa natural. La
contribucin de Epicuro a la ciencia fue an mayor. El
fundamento matemtico de la astronoma de Platn fue
impotente para impedir que se convirtiera en la ms bal
da de todas las supersticiones, la astrologia. El slido
combate de Epicuro para introducir la prueba experimen
tal en la fsica jug un papel importante en el nacimien
to de la ciencia moderna.
En las primeras escuelas cientficas griegas, es decir,
las de la costa jnica, se mantuvo el equilibrio entre las
exigencias de la razn y las de la experiencia. Thales y
Anaxgoras, grandes especuladores de la fsica, mostra
ron gran inters por las matemticas. Lo mismo hizo
Demcrito un poco ms tarde. Arqumedes puede ser
nuestro m ejor testigo. Explicando cmo lleg a resolver
el gran problema de la relacin del volumen de un cono
con el de un cilindro de la misma base y altura, nos dice :
Debemos dar a Demcrito el mayor crdito, ya que fue
el primero en establecer correctamente la relacin, aun
que no pudiera probarla. (Cohen y Drabkin, p. 70.)
Este equilibrio fue constantemente mantenido en las
escuelas de la Magna Grecia. Los primeros pitagricos
estuvieron igualmente interesados en la fsica y en las
matemticas. Su progreso terico en geometra se puede
parangonar con sus experimentos prcticos en acstica.
Arquitas de Tarento, el principal representante del pita
gorismo en los das de Platn, fue un gran experimenta

do

dor; Platn le reproch el usar ejemplos fsicos en geo


metra. Es difcil determinar en qu momento se perdi
el equilibrio. Las matemticas dejaron de ser el lacayo
de la fsica y acabaron por suplantarla. Surgi el deseo
de plasmar todo conocimiento de la naturaleza en el
molde de la ciencia deductiva que es la geometra y sta
se hizo puramente abstracta. Este cambio est perfecta
mente descrito en un pasaje del antiguo historiador Proco, quien lo atribuye falsamente a Pitgoras: Pitgoras
cambi el estudio de la geometra, dando a sta la forma
de una disciplina liberal, buscando sus primeros princi
pios en las verdades ltimas e investigando sus teoremas
abstractamente y de una forma puramente intelectual.
(Cohen y Drabkin, p. 35.)
Estas matemticas abstractas, en las que, aludiendo
a otra cita de Proclo, el intelecto crea los objetos de re
flexin dentro de s mismo, completamente divorciado de
las formas relacionadas con lo material, absorbieron el
pensamiento de Platn en la mitad de su vida, cuando es
criba la Repblica, y slo en parte las abandon en sus
ltimos aos, cuando escribi el Tim eo y las Leyes, cuan
do, al fin, estaba dispuesto a aceptar el cosmos fsico
como objeto de adoracin, antes que como objeto de es
tudio cientfico, excluyendo as toda necesidad de aclara
ciones fsicas o mecnicas. Fue ste en realidad un triun
fo para la ciencia? La influencia de esta astronoma geo
mtrica a priori, que Platn elev a la categora de reli
gin, consagr muchos errores, que los mismos conoci
mientos de la poca hubieran bastado para reprobar. El
fenmeno familiar de un eclipse anular del sol habra
bastado para probar que los cuerpos celestes no se man
tienen siempre a la misma distancia de la tierra. Se des
preciaba la evidencia. La teora de un cosmos heliocn
trico adelantada por Aristarco hacia la mitad del siglo I I I
a. C. y apoyada cien aos ms tarde por el astrnomo
babilnico Seleuco, no slo como una construccin mate

131

mtica sino como un hecho fsico, fue declarada hertica.


La tierra no poda ser desalojada de su posicin en el
centro, ni caba pensar que los cuerpos materiales esta
ban sujetos a unas leyes celestes.
En las Leyes (886d), Platn reprueba a los jvenes
ateos de su tiempo, y se lamenta de que hayan sido
corrompidos por los jnicos. Cuando intenta probar la
existencia de los dioses, fijando su atencin en divinida
des de la categora del sol y de la luna, los jvenes ateos,
repitiendo los argumentos perversos aprendidos de sus
corruptores, replican que el sol y la luna son slo tierra
y piedras, y, por lo tanto, incapaces de ejercer un cuidado
providencial sobre la humanidad. En este punto Platn
renuncia a seguir argumentando; les es imposible opo
nerse a su legislacin ( nomothesia), porque l resolvi
legislar sobre la base de que los dioses existen ( nomothetountes hos onton theort).
He aqu a Platn proponiendo el incluir en sus leyes
una cosmologa basada en axiomas geomtricos, que l
mismo calific en el Tim eo como un mito. Sin lugar a
equvoco, fue con este espritu con el que Epicuro es
cribi :
En forma alguna debemos encauzar la investigacin
cientfica a travs de axiomas vacos ( axiomata kena), o
como actos de legislacin ( nomothesiai). Es preferible
que sigamos la gua de los fenmenos. Porque en nues
tra vida no hay lugar para creencias irracionales o fan
tasas infundadas, despus que nosotros nos hemos
liberado de toda inquietud... Pero cuando uno acepta
una teora y rechaza otra que concuerda con los fen
menos, es evidente que se ha abandonado totalmente
el sendero de la investigacin cientfica para precipi
tarla en el mito. (EP, 86-7.)
Cada detalle de este pasaje hace referencia a Platn:
los presupuestos vacos (axiomas no comprobados por re
ferencias a la experiencia), la solucin de problemas cien

132

tficos por medio de la legislacin, la cada en el mito.


Tambin la declaracin de que tales procedimientos son
ahora anticuados da lugar a una clara explicacin. Nos la
proporciona Bignone en Principal Doctrines X I I (II,
266-7): E ra imposible disipar el miedo acerca de las
cosas fundamentales cuando los hombres no conocan
la naturaleza del universo y crean todava que la ver
dad estaba en los mitos.
Al rechazar el mtodo de Platn y al reafirmar la
necesidad de la experiencia, caracterstica de la escuela
ms antigua, Epicuro se pone a la cabeza del desarrollo
que experimenta el Liceo entre el 366 y el 322; y no
parece que se pueda criticar que Epicuro no fuera cons
ciente de ello. De igual modo que Aristteles, al abordar
el tema de la amistad en su tica, nos proporciona la
base tica del Jardn, su crtica al proceso abstracto y
matemtico a que somete Platn los problemas fsicos
queda tambin reflejada en la fsica del Jardn. En su
tratado De la vida y la muerte, Aristteles contrasta el
procedimiento de Platn en el Tim eo con el de Demcrito.
Insiste en la insuficiencia de la estructura matemtica
para responder a los problemas de los cambios qumi
cos. Resume su discusin de tal forma, que prepara el
camino para un retom o parcial al atomismo, caracters
tico del Liceo bajo Teofrasto y Estratn:
La razn de su incapacidad (de Platn) para adop
tar un criterio comprensivo de los hechos radica en la
falta de la experiencia. Aquellos que viven en ntima
asociacin con la naturaleza y sus fenmenos se hacen
ms capaces de formular, como fundamento de sus con
clusiones, principios que admiten un desarrollo ms
extenso y coherente. Aquellos que, por el contrario, se
dedican a las discusiones abstractas terminan descui
dando los fenmenos y caen en el error de dogmatizar
sobre la base de unas pocas observaciones. Las teoras
rivales (sobre la estructura de la naturaleza) van a de
mostrar delante de nosotros la gran diferencia que cxis-

133

te entre el mtodo cientfico de investigacin y el dia


lctico. Los platnicos arguyen que deben existir mag
nitudes indivisibles (los tomos), porque, si fuera de
otra manera, el tringulo dejara de ser uno. Los hallaz
gos de Demcrito, no obstante, parecen que estn basa
dos en argumentos apropiados al tema, sacados de la
ciencia de la naturaleza. (Acerca de la vida y la muerte,
316 a.)
Aqu podemos admirar la superioridad de Aristteles,
como cientfico nato, en la ctedra de la ciencia, sobre
Platn y Epicuro. Pero en honor de Epicuro bien pode
mos aadir que us lo m ejor de la ciencia de su tiempo
para apoyarse en la refutacin de Platn. Se ha susci
tado el problema de saber cul fue el cmulo de ense
anzas aristotlicas que pudo llegar a poseer Epicuro.
Alfieri (pp. 85, 92), teniendo presentes sus escritos, su
pone que Epicuro debi estar instruido no slo en los
trabajos esotricos, sino que tambin lleg a dominar
con soltura las obras esotricas. Fund sus conocimien
tos cientficos sobre el pensamiento ms selecto de sus
das.
Verdad es que Epicuro no sinti la necesidad de la
ciencia por la ciencia; pero, es que la ciencia por la
ciencia es un ideal ms elevado que el arte por el
arte? Al menos, la actitud de Epicuro implica una pro
funda preocupacin porque su bagaje cientfico sea ver
dadero. As escribe; N o debemos suponer que el obje
tivo que perseguimos con nuestro saber sobre los fen
menos celestiales se reduzca a la paz del espritu y un
confiado sentido de tranquilidad. (EH, 85.) Mas, pa
ralelo a esto, y como un servicio inconmensurable para
Ja ciencia, debemos anotar su esfuerzo dentro de la
tradicin jnica por someter la especulacin al control
de los hechos observados. En servicio de esta tradicin,
escribe: Podemos acercarnos a un conocimiento de lo
que ocurre en el cielo por analoga con algunos fen
menos de la tierra; aunque stos tienen lugar ante nues

134

tros propios ojos y no alcancemos a observar de la


misma manera los del cielo, ya que siempre son posibles
varias explicaciones de lo mismo. (EP, 87.) De igual
forma, en el terreno de su polmica con Platn dice:
Aquellos que insisten en buscar una explicacin nica,
sin plantearse siquiera la pregunta de si es posible tal
certeza, luchan contra la evidencia de los fenmenos.
(TP, 98.)
La reafirmacin de la tradicin cientfica, importante
por s misma, estuvo acompaada de un animoso plan
de propaganda para darla a conocer a todos. Epicuro
presinti, y no estuvo equivocado en ello, que la angus
tia humana que provocaban los cultos populares, se vea
enormemente reforzada por la nueva religin pseudocientfica de los dioses astrales, y que sta llevaba impl
cita una nueva doctrina del alma.
El problema de la inmortalidad haba sido durante
largo tiempo un importante tema de debate entre los grie
gos. Scrates se encontraba entre aquellos que crean
en ella, y, a la vez, les inspiraba tranquilidad. Platn
lo presenta en sus ltimos das como indiferente pero
no incrdulo: Tena conciencia de haber vivido con
rectitud; se dola de haber sido condenado injustamen
te. Todo marchara bien para l despus de la muerte.
Pero no todos comparten su creencia en la inmortalidad,
ni sta proporciona igual tranquilidad a todos. Dem
crito se negaba a aceptarla y calificaba de desgraciado
al que lo haca. As, escribe : Algunos hombres, ignoran
do que la separacin del alma y del cuerpo es el fin para
los mortales, y conscientes de la nulidad de la vida,
agotan su existencia entre la angustia y el miedo, evo
cando msticas fantasas sobre la vida futura. (Frag
mento 297 en Diels.)
Que los gobernantes apreciaron la conveniencia po
ltica de este miedo es algo que resulta evidente para
todo el mundo. Escribe Polibio: Las masas populares

135

de todo estado son volubles, llenas de deseos anrqui


cos, de furia irracional y de pasin violenta. Lo m ejor
que se puede hacer es mantenerlas sometidas por el
miedo de lo invisible y otras ficciones. Por ello, no fue
casual, sino intento deliberado, el que los hombres, des
de antiguo, inculcaran en las masas nociones acerca de
los dioses y opiniones sobre la otra vida. (FV, 556.) Livio
lo confirma hablando de Numa, el organizador de la
religin romana: E l m ejor camino para controlar un
pueblo ignorante y simple es llenndolo del miedo a los
dioses. (I, 19,5.) Pero aim el miedo ms eficaz, como lo
es el de la otra vida, pierde a veces su fuerza y cede el
paso al escepticismo, como en el caso de Demcrito. He
aqu por qu, en dilogos sobre poltica, Platn deja los
argumentos y echa mano de la legislacin. La creencia
en la inmortalidad est afirmada por la constitucin. El
incrdulo se convierte en un hereje y deber ser castiga
do con la muerte.
Ms an, en la nueva cosmologa el destio del alma
es todava ms sombro que antes. Bajo el reinado de
los antiguos dioses populares, exista al menos la es
peranza de aplacarlos o persuadirlos; pero ahora el alma
humana es de la misma naturaleza que los astros, eter
na como ellos, y sujeta a las mismas leyes, con la nica
diferencia de haber descendido para encarnarse dentro
de un cuerpo humano. Al m orir el cuerpo, pasa a una
nueva vida que estar en proporcin con la forma en
que haya vivido. Dejemos a Platn que nos narre la
historia :
Un hombre que haya vivido bien podr regresar a
ozar de una nueva existencia en su estrella de origen.
,quel cuya vida fue un fracaso volver a reencarnarse
en forma de una mujer. Si persiste en seguir por el
mal camino, su prximo nacimiento ser en el cuerpo de
algn animal, de acuerdo con las malas tendencias que
haya demostrado. No habr apelacin en esta degrada

f
136

cin hasta que el alma sepa someterse al movimiento


uniforme superior de las estrellas que sojuzgarn los
deseos desarreglados e irracionales que se le haban
adherido a causa de la encarnacin en un cuerpo hecho
de tierra, agua, aire y fuego. (Timeo, 42.)
Dice Festugire (p. 106): N o es difcil comprender por
qu Epicuro consider la religin astral como a la ms
peligrosa de las creencias populares.
Las investigaciones biolgicas de Aristteles le abrie
ron el camino para sustrarse a la pesadilla de esta reli
gin astral. En su primer perodo Aristteles haba abra
zado con avidez la cosmologa de Platn y haba escrito
sobre el alma como un visitante inmortal, de la misma
naturaleza que las estrellas, temporalmente residente en
el cuerpo y, sufriendo, en consecuencia, una especie de
enfermedad cuyo nico remedio era la muerte y la vuelta
del alma a su propia esfera. Pero el progreso en sus es
tudios biolgicos le llev a la seguridad de que la nocin
del alma como un residente temporal en el cuerpo, rela
cionada con ste slo de forma accidental y extrnseca,
era falsa. Alma y cuerpo estn relacionados entre s
como forma y materia. El hecho de separarlas es un
acto de abstraccin mental; en realidad, son dos aspectos
de la misma cosa. He aqu la conclusin, a travs de sus
propias palabras:
Surge un problema con relacin a los estados del
alma. Los comparte todos con el cuerpo, o existen al
gunos de ellos que le son propios? La respuesta es de
la mayor importancia, pero no fcil de dar. Respecto
a la inmensa mayora de stos, parece claro que el
alma no siente ni acta sin el concurso del cuerpo.
Quiero decir que, cuando tenemos hambre, nos exalta
mos, andamos en busca de nuevas experiencias, o, ha
blando de una forma general, registramos una sensa
cin cualquiera. Pensar parece una excepcin posible.
Pero, si pensar es equivalente a imaginar, si el pensa
miento no se puede llevar a cabo sin la ayuda de im-

137

genes mentales, podemos afirmar que la mente no pue


de existir sin el cuerpo. Slo en caso de que nosotros
pudiramos concebir alguna actividad o afeccin del
alma realizada por s sola, cabra la posibilidad de una
existencia separada del alma. Si no existe ninguna,
quiere decir que es imposible. Y esto parece cierto,
porque todos los estados del alma, confianza en s
mismo, ternura, miedo, piedad, intrepidez, por no ha
blar de alegra, amor u odio, implican una forma de aso
ciacin con el cuerpo... Podemos convenir, pues, en
que todas las afecciones del alma son inseparables del
substrato material de la vida animal. ( Tratado del
Alma, 403a.)
N o slo Aristteles, sino todos los miembros ms re
levantes de su escuela Aristoxenos, Dicearco, Estratn estaban convencidos de la verdad de esta conclu
sin. Se dejaban de lado probablemente los tormentos del
tradicional Aquern y el ciclo de encamaciones punitivas
del mito platnico. Los hombres emancipados no le pres
taban la mnima atencin. Aristteles confirm tambin
a Epicuro en la idea que ya haba sacado de Demcrito.
Donde Epicuro comenzaba a discrepar de sus contem
porneos fue en su preocupacin por los que todava es
taban sometidos. Precisamente implant su escuela para
combatir el terror de la otra vida, cuando las enseanzas
de la ciencia se declaraban incapaces. La doctrina de la
mortalidad del alma, basada en las investigaciones biol
gicas de Aristteles, se convirti en uno de los supuestos
fundamentales de las enseanzas del Jardn.
Llegamos al ltimo y ms arduo de los tres temas pro
puestos en este captulo : el individuo. Vamos a estudiar
lo de la misma form a que lo hemos hecho con los otros
dos; como una transicin de Platn a Epicuro pasando
por Aristteles. Un lapso de ochenta y seis aos separan
el nacimiento de Platn y el de Epicuro, con la coinci
dencia de encontrarse exactamente en medio de los dos
el nacimiento de Aristteles. Sin duda, es pura casualidad
138

que las fechas se sucedan a un ritmo tan marcado, pero


este ritmo simboliza un movimiento de gran importancia
en la historia del pensamiento. Platn y Epicuro estuvie
ron acuciados por el mismo problema, la reconstruccin
de la civilizacin griega, despus de su colapso al finali
zar el siglo de Pericles. Epicuro era todava un muchacho
cuando se inici la reforma platnica. En ella encontr
el punto de partida para su propia especulacin, pero lle
g a una meta muy diferente. La diferencia radica en sus
respectivas actitudes hacia el individuo.
Existe, como ya hemos observado, una importante
concordancia en muchos campos entre los dos hombres.
Hemos acotado de la Apologa la explicacin de Platn
acerca de la inhibicin de Scrates en la vida pblica.
Esta cuestin le obsesion continuamente. En Gorgias,
escrito poco antes que la Repblica, Platn vuelve otra
vez a presentar a Scrates rechazando violentamente los
valores de la poca pericleana. El profesor Dodds, en un
comentario reciente, dice: L o que Platn ataca en el
Gorgias es el concepto total de la vida de aquella socie
dad que mide su p od er por el nmero de barcos atraca
dos en sus puertos y por la cantidad de oro de sus arcas,
y su bienestar por el nivel de vida de sus ciudadanos.
(p. 33.) Parece que estamos escuchando el eco de la voz
del mismo Epicuro. Pero lo que Platn recomienda en el
Gorgias es la educacin de un nuevo tipo de filsofo que,
cuando haya alcanzado la madurez en la prctica de la
virtud, pueda entregarse a la actividad poltica. Esta
nueva concepcin del filsofo-estadista es lo que rechaza
Epicuro.
Resultar claro el motivo de esta oposicin, si dejamos
que Werner Jaeger nos ample el cuadro descrito por
Dodds:
En el Gorgias, Platn toma la medida al estado
pericleano y a sus dbiles sucesores, usando el estricto
patrn de la ley moral para llegar a una rotunda condc139

nacin de aquel momento histrico. De este modo, llega,


en la Repblica, hasta sacrificar enteramente la vida
del individuo al inters del estado con una parcialidad
intolerable, en opinin de su siglo. Slo que su justifi
cacin radica en el cambio de mentalidad del nuevo
estado. El sol que brilla sobre l es la Idea del Bien,
que ilumina los rincones ms oscuros. (p. 398.)
Llegados a este punto Epicuro abandona la compaa
de Platn porque no est dispuesto a aceptar el sacricio
del individuo en beneficio del estado. En su forma de
pensar ni siquiera cabe el derecho de hacerlo. Porque la
nocin platnica de la Idea del Bien, que ha sido anali
zada por Aristteles, no proporciona a Epicuro una justi
ficacin suficiente para doblegarse a la inhumanidad de
la Repblica y de las Leyes. Para Aristteles, parece todo
natural, puesto que ha aprendido a pensar en la escuela
de Platn; con todo, haba de llegar a darse cuenta gra
dualmente de que Platn tergivers la relacin entre lo
universal y lo particular. Mientras Platn acentuaba la
realidad universal y conceda a la particular slo una
existencia indefinida y derivada, Aristteles le imprimi
un nuevo carcter al problema al percatarse de que la
necesidad de pensar es una realidad que define al indivi
duo, y de que ste es un ser existente.
Lo que ello significa al aplicarlo a la tica y la poltica
est explicado tanto por el mismo Aristteles como por
uno de sus discpulos del Liceum, que debi ser probable
mente un contemporneo de Epicuro. Dice Aristteles
en su tica a Nicm aco :
Quizs sea nuestra obligacin suscitar el tema de
la Idea del Bien y preguntar cul es su significado, aun
que la necesidad resulte desagradable porque es un
amigo nuestro (Platn y su escuela) quien introdujo
esta teora. Ms an, nos llamamos a nosotros mismos
filsofos, esto es, amantes de la sabidura; por ello,
cuando la verdad est en peligro, no debemos retroce
der si nos vemos en la necesidad de demoler las teoras

140

falsas que surjan a nuestro alrededor. A pesar de lo


queridos que nos son los amigos, la verdad nos es an
ms querida. (1096a.)
Cuando Aristteles hubo concluido su examen de la
Idea del Bien, tuvo la certeza de que la nocin de un uni
verso bueno para todo y para todos, en la totalidad de
sus relaciones y situaciones, era una ilusin total. Debe
mos, pues, preguntarnos, bueno para quin, para qu
fin y en qu momentos? Si queremos hallar la respuesta
a estos interrogantes debemos consultar al individuo,
porque un legislador no puede jams dictar una regula
cin universalmente vlida. La definicin de lo bueno ms
aceptada corrientemente en las esferas poltico-religiosas
es la felicidad; sin embargo, lo que es alimento para un
hombre puede ser veneno para otro. He aqu, como retro
cedemos otra vez a la posicin fundamental de Aristte
les : la necesidad de pensar es una realidad que define al
individuo como algo existente.
Podemos deducir fcilmente que la funcin del estado,
segn Aristteles, no consiste en aplastar al individuo,
sino en proveerle de los medios adecuados para alcanzar
su completo desarrollo. La virtud no es la conformidad
con una ley externa, sino la autodisciplina de la persona
moralmente libre. La virtud debe interiorizarse. El mis
mo ejercicio de la virtud es el nico procedimiento edu
cacional para alcanzarla. Uno de los seguidores de Aris
tteles, autor del trabajo conocido como Magna Moralia,
que debi ser aquel contemporneo de Epicuro, lleva este
anlisis ms lejos todava y observa que Platn dividi
el alma en dos partes, una racional y otra irracional. Re
conoce que tuvo pleno acierto en ello, al igual que cuando
asign virtudes propias a cada parte, pero le reprocha su
criterio intelectualista de la tica, que le condujo errnea
mente a suponer que el gran problema de la tica consis
ta en afirmar la supremaca de la razn sobre las emo
ciones. Dice el autor: N o hay m otivo para pensar que la

141

razn, como muchas veces se ha supuesto, es la principal


de las virtudes y la gua de todas. Este papel corresponde
al sentimiento. En principio, es un impulso irracional el
que nos gua hacia el bien; posteriormente la razn emite
su voto y decide lo que se debe hacer. (1206b.)
Cuando ms arriba estudiamos la amistad, nos fue
virtualmente imposible hallar algn punto de la doctrina
epicrea que no hubiera sido anticipado por Aristteles,
si exceptuamos la prioridad que Epicuro dio a la amistad
entre todas las actividades prcticas de la vida. Esta fue
para l la perla ms valiosa, a la que se deba sacrificar
todo lo dems. En su disputa con Aristteles, le recrimi
n que, despus de haber visto la luz de la amistad, hu
biera vuelto sus ojos hacia la oscuridad de la poltica.
Nuevamente nos encontramos con que el punto funda
mental de la tica epicrea, la interiorizacin de la virtud
por la exaltacin de los sentimientos sobre la razn, fue
anticipada por Aristteles y su escuela. En su rebelin
contra las doctrinas platnicas sobre el cosmos, sobre el
alma y sobre el individuo, Epicuro se aprovech en todo
momento del pensamiento aristotlico. Pero sus conclu
siones fueron totalmente personales.
Por eso Bignone reivindica: Epicuro fue el primero
de los grandes educadores de la Grecia que asent sus
enseanzas en el fuego de la vida interior, en la prctica
de perfeccin espiritual de todo hombre sensato. (I,
p. 109.) Para soslayar cualquier error en esta materia tan
delicada necesit un criterio especial de la verdad y lo
encontr en los sentimientos ( pathe), que el autor de la
Magna Moralia, siguiendo las huellas de Aristteles, exal
t por encima de la razn como un gua de la virtud.
Lo mismo que los sentidos y el espritu, Epicuro incluye
tambin en su canon el sentimiento como uno de los
criterios para alcanzar la verdad. La persona individual
encuentra su plenitud, segn Epicuro, en su ms ntima
predisposicin. En efecto, si un hombre fuera capaz de

142

mantener la recta predisposicin hacia sus compaeros


philia, amigos, en el sentido de pertenencia en comn ,
habra alcanzado para el resto de su vida mortal aquel
estado de felicidad que caracteriz la vida de los dioses
inmortales. Y si la ciudad amenazaba esta sagrada e
ntima delectacin, en consecuencia, deba perecer. Al
mismo tiempo, debe recordarse que la energa moral para
condenar este tipo de ciudad y la energa moral para
pensar en una reforma tuvieron ambas su origen en Pla
tn, mientras que la fuerza para criticar las omisiones de
Platn la recibi, en gran parte, de Aristteles. Este cri
terio, perfectamente justificado, deber guiamos a recha
zar enteramente el esfuerzo de Cyril Bailey por recons
truir una biografa espiritual o intelectual de Epicuro,
intentando fijar las races de su rebelin en Abdera y no
en Atenas. El hombre, al que Shelley llam el ms huma
no de los filsofos, fue un ateniense de pies a cabeza.

143

X
CANNICA EPICUREA

Las antiguas escuelas dividan generalmente la filoso


fa en tres partes: la racional, la natural y la moral. La
primera estudia el espritu mismo en cuanto instrumento
para la adquisicin del saber, y a su vez se divide en
epistemologa y lgica. La filosofa natural, fsica entre
los griegos, abarca el estudio de toda la naturaleza ani
mada e inanimada. La filosofa moral, o tica, trata del
bien mximo del hombre y de cmo alcanzarlo.
Se dice que los epicreos al principio slo recono
cieron dos partes : la fsica y la tica. Y que ms tarde la
experiencia les demostr la necesidad de prevenirse con
tra los conceptos errados y de corregir las equivocacio
nes, por lo que se vieron obligados a introducir en su
sistema la filosofa racional con distinto nombre. (Sne
ca, Epistolas morales, 89,11.) A la filosofa racional la
denominaron los epicreos Cannica, es decir, su siste
ma se divida en Cannica, Fsica y tica. Sneca no se
ala las fechas de estos cambios, pero es probable que
ocurrieran en vida del mismo Epicuro.
Detrs de este detalle aparentemente trivial se ocul
tan consecuencias importantes. Platn y Aristteles, con
siderando la filosofa como l mximo de los valores, pro
curaron crear una sociedad donde aqulla pudiese flore-

145

cer. Para conseguirlo concibieron la sociedad dividida en


clases; en las ms elevadas, los ciudadanos gozaran de
plena libertad para estudiar, mientras la produccin de
bienes materiales estara a cargo de las clases ms bajas.
Platn, que no descuid ningn detalle, se siente incluso
preocupado por el problema de la ociosidad de los jve
nes de la clase privilegiada :
Hemos garantizado a nuestros ciudadanos la provi
sin suficiente de los productos destinados a cubrir las
necesidades de la vida. Otros han tomado sobre s el
cuidado de las artes y de los oficios. A los esclavos se
Ies asign el trabajo de la tierra que nos proporcionar
lo suficiente para vivir. Cmo vamos ahora, pues, a or
ganizar nuestras vidas? (Leyes, 86d.)
Su respuesta puede resumirse as: son necesarios un
rgimen domstico estricto para las jvenes y vida de
cuartel para los muchachos, con un programa de ejer
cicio y estudio bien ajustado. A Aristteles le disgustan
las reglamentaciones, pero insiste tambin en llenar el
tiempo de ocio de los ciudadanos. Ambos filsofos se sin
tieron impulsados a exigir un tiempo largo de prepara
cin para sus futuros filsofos. Platn pone de relieve
la importancia de las matemticas. N o vengas aqu sin
conocer la geom etra era la regla de la Academia. Aris
tteles dio mayor importancia a la lgica, disciplina que
l mismo haba creado.
N o cabe dudar del valor de estas disciplinas para el
futuro de la civilizacin. En nuestra opinin, y a la luz
de los datos que poseemos, Epicuro no confi nunca en
la educacin preparatoria que hacen posible el ocio y los
recursos econmicos. Todo cuanto exigi a sus discpu
los fue un nivel mnimo de conocimientos. (Usener, 22.)
Cicern dice que su filosofa, en contraste con la de la
Academia, era plebeya. Sneca aade que entre sus se
guidores haba no slo personas educadas, sino tambin

146

un grupo numeroso de gente poco formada. ( Epstolas


Morales, IX , 79.) Los testimonios confirman que se diri
ga siempre a un auditorio poco selecto y, por tanto, que
esperaba hacerse comprender sin la necesidad de una dis
ciplina preparatoria. En su Carta a Herodoto (37), dice
que se debe huir tanto de dejar las cosas sin aclarar
como de llegar hasta el infinito explicndo trminos va
cos; para conseguirlo es necesario fijar la atencin en la
imagen mental asociada a toda palabra. Esta idea es
excelente si pudiramos estar seguros de su realizacin;
en la prctica, parece que no ha dado resultados satisfac
torios. La terminologa de Epicuro es difcil y muy pecu
liar, hasta tal punto que se comprob la imposibilidad de
prescindir de la disciplina preparatoria, a la que llam
Cannica.
Estas cuestiones forman parte de la historia de la
civilizacin. Lactancio nos ofrece testimonios de la difi
cultad que los problemas de la Atenas pagana del si
glo IV a. C. presentan todava para los cristianos del
siglo IV d. C. N o nos salimos por la tangente si nos de
dicamos a citarlo. Sus observaciones entran de lleno en
la lnea de este libro, destinado a mostrar la magnitud y
persistencia de las conclusiones que dividieron a Platn
y Epicuro. El propsito principal de Lactancio es el de
probar que la religin cristiana puede llegar a form ar a
los hombres, cuando la filosofa pagana no pudo conse
guirlo. An as, su comprensin del dilema de ambos
filsofos est llena de enseanzas y, por suerte, libre de
la pedantera de los estudios acadmicos del mundo anti
guo, con frecuencia tan enfadosos. Voy a traducir y abre
viar ligeramente de su Divinae Institutiones, I I I, xxv:
Cicern, nuestro Platn romano, neg al bajo pue
blo el derecho a la filosofa; pero si la naturaleza hu
mana es capaz de adquirir la sabidura, quiere decir
que los artesanos, los agricultores, las mujeres y todo
aquello que revista forma humana, pueden llegar a sa-

147

bios. Los estoicos sostuvieron que las mujeres y los es


clavos deberan estudiar. Epicuro extendi su llama
miento a los incultos. Platn quera un estado compues
to de filsofos. Pero ninguno de ellos pudo comprobar
que sus ideas eran rectas. Cmo podan ensear a
todos a leer, cmo esperar que todo el bagaje cultural
se adquiriese de forma oral y memorstica? La gram
tica requiere aos de estudio; sin la retrica, no podis
comunicar a otros vuestros conocimientos; la geome
tra, la msica y la astronoma son virtualmente partes
de la filosofa. Cmo van a aprender las mujeres todas
esas cosas, si, cuando son muchachas, dedican todo su
tiempo a familiarizarse con los quehaceres domsticos?
Y los esclavos, si pasan en servidumbre los aos que
requeriran para estudiar? Y los hombres pobres, los
trabajadores, los granjeros, que deben afanarse por
ganar el pan de cada da? Causa admiracin que Cice
rn dijera que la filosofa es para unos pocos. Se me
objetar que Epicuro abri sus puertas a los incultos,
pero, cmo iban a aprender las complicadas teoras
que resultaban difciles incluso para el lector culto?
Lactancio aborda aqu un problema que la antigedad
nunca resolvi: las filosofas aristocrticas abandonaron
a las clases oprimidas en una situacin precaria. Epicuro,
apstol de la igualdad, intent una solucin volviendo a
una forma extrema de la vida simple. Sean dadas gra
cias a la bendita Naturaleza que ha hecho fcil de al
canzar lo necesario y lo difcil, innecesario. (Bailey,
Fragments, B, 67.) Este problema, que tan agudamente
aire Lactancio, de la dificultad de las mujeres, los escla
vos y los peones para acceder a la cultura, se volvi a
plantear pocas veces con la necesaria franqueza hasta
que More escriba su Utopa. An en los movimientos de
las modernas sociedades industriales, como las Asocia
ciones por la Educacin del Obrero, se pone de manifies
to que stos no estn resueltos totalmente. El mundo co
munista ha conseguido prodigiosos resultados, venciendo
la incultura al precio de un control estricto de la opinin,
que impide toda expansin genuina de la filosofa. Para la

148

mayor parte de la humanidad el problema se plantea en


los mismos trminos de los tiempos antiguos. Estas con
sideraciones vienen como anillo al dedo para mi argumen
tacin. Porque, al mismo tiempo que deseo reivindicar el
sentido universalista del movimiento epicreo, quiero in
sistir en que la vida tranquila, como Epicuro la enfocaba,
no podra haber unlversalizado el grado de cultura alcan
zado, ni creado las condiciones materiales necesarias para
cualquier avance cultural revolucionario. Despus de es
tas consideraciones, veamos ahora cmo intent resolver
Epicuro el arduo problema de presentar su filosofa de
forma accesible al hombre medio, y si su procedimiento
tiene la suficiente fuerza para resistir la comparacin con
Platn y Aristteles.
El propsito de las Cannicas es el de enfrentarse con
los criterios de la verdad. Son tres: sensaciones, anti
cipaciones y sentimientos. Epicuro ense que las sen
saciones, esas impresiones causadas en nuestros rganos
sensoriales por fenmenos externos, eran siempre reales
y verdaderas. N o cabe apelacin ante esta evidencia. Aris
tteles abunda en el mismo sentido. Los errores comien
zan slo cuando pasamos a interpretar nuestras sensa
ciones. El fenmeno del remo que parece doblado al
introducirlo en el agua no contradice esta regla. Podemos
corregir esta impresin empleando con ms cuidado nues
tros rganos sensoriales. Sacad el remo fuera del agua y
comprobaris que sigue derecho. De donde aparece un
principio importante: el proceso de adquisicin del co
nocimiento, a travs de las sensaciones, no es pasivo. Se
exige prestar mucha atencin, ya que el hombre, como
sujeto en la bsqueda del conocimiento, debe dirigir y
controlar sus rganos sensoriales. Como Epicuro com
prendiera por experiencia la necesidad de una termino
loga tcnica, denomin este proceso epibole ton aisth&terion. Hemos llegado a un punto importante. N o se apli
c incorrectamente a Epicuro la etiqueta de materialista.

149

Es cierto, segn hemos visto, que concibi el alma y el


intelecto como estructuras atmicas. Pero ninguna pala
bra est tan cargada de equvocos y el materialismo epi
creo debe ser creditado con la absoluta capacidad de la
actividad del sujeto en cada etapa de la adquisicin del
conocimiento.
La interpretacin del segundo criterio, las anticipa
ciones, presenta mayor dificultad. La discusin m ejor y
ms moderna de lo que ha sido objeto de controversia
se puede encontrar en el Gnosis theon de Kleve. Nosotros
hemos adoptado sus conclusiones. Las anticipaciones
pueden definirse como ideas generales, el conjunto ma
terial por el que organizamos e interpretamos nuestras
sensaciones. Nuestra dificultad para la comprensin del
trmino surge por confusin con la nocin cartesiana de
las Ideas Innatas, derivada de Platn. Pero Epicuro no
trata de decimos que hemos nacido con un repertorio de
ideas generales anteriores a nuestra experiencia senso
rial, a las que nos rem iten las impresiones de nuestros
sentidos. Este criterio no sera consecuente con la lnea
del pensamiento epicreo. La explicacin autntica tiene
otra base : el proceso biolgico del pensamiento que Epi
curo extrajo de Aristteles. El hombre, crey Epicuro,
nace con caractersticas especficamente humanas, entre
las que se incluye el don de la razn. La sensacin, que
es tambin comn a los animales, carece de contenido
mental; es, como decan los griegos, alogos. Pero, en el
hombre, la sensacin promueve la actividad mental de
ordenar, comparar, clasificar las impresiones recibidas.
A continuacin surgen las ideas generales a las que da
mos otro nombre; se adquieren gradualmente como el
resultado de sensaciones repetidas; pero, una vez adqui
ridas, persisten en nuestro intelecto como categoras mo
delo para clasificar los datos de la experiencia. En este
sentido las llamamos anticipaciones. Las anticipacio
nes no anteceden a las experiencias; pero preceden a

150

toda observacin sistemtica y discusin cientfica, y a


toda actividad prctica racional. Observemos una vez ms
que ellas sealan la actividad del sujeto en la adquisicin
del conocimiento.
Llegamos ahora al tercer criterio, los sentimientos
( pathe). El papel decisivo de los sentimientos en la teora
tica qued bien claro en la tica del autor peripattico.
Epicuro recoge y desarrolla este criterio: todas nuestras
sensaciones van acompaadas por emociones, ya de pla
cer, ya de dolor. Las emociones no nos dicen gran cosa
sobre la naturaleza del mundo exterior, nicamente su
gieren qu accin debemos realizar. Corremos detrs de
todo lo que nos proporciona placer; tratamos de evitar
lo que nos causa dolor. Pero la accin que emprendemos
contina siendo una decisin de la voluntad, y en s mis
ma ir acompaada de nuevo por el dolor o la pena.
Debe confrontarse todo deseo con esta pregunta: qu
me suceder si alcanzo lo que es objeto de mi deseo y
qu me suceder si no? (FV, lxxt.) Los sentimientos son
el material con que edificamos nuestra vida moral, como
las sensaciones constituyen el material de nuestra vida
intelectual. Nada hay ms original o caracterstico en
Epicuro que esta elevacin de los sentimientos a la cate
gora de criterio de verdad :
Puesto que el placer es el bien primero y el ms
natural para nosotros, no vamos detrs de cada placer,
sino que muchas veces pasamos por encima de ellos,
cuando vemos que pueden ocasionarnos una mayor
pena... En teora, todo placer es bueno para nosotros,
aunque no debamos desearlos todos; todo dolor es un
mal, pero tampoco podemos evitarlos todos.... Cuando
decimos que el deleite es el fin ms importante, no lo
queremos equiparar a los placeres sensuales de los
disolutos, como nos achacan muchos que no nos cono
cen o quienes pertenecen a otra escuela de diferente
criterio. Estos nos censuran injustamente. Lo que nos
otros entendemos por placer es la liberacin del dolor

151

en el cuerpo y de la angustia en el espritu. Esto es


lo que nosotros llamamos una vida agradable, imposible
de ser alcanzada con el Continuo beber y divertirse,
o satisfaciendo nuestra lujuria con nios y mujeres,
o en banquetes en casa del rico, sino por el uso sen
sato de la razn, por una paciente bsqueda de los
motivos que nos impulsan a elegir o rechazar, y za
fndonos de las falsas opiniones que slo sirven para
turbar nuestra paz de espritu. (TM, 129-32.)

152

XI
LA FISICA EPICUREA

Tan pronto como pasamos a la Fsica de Epicuro, nos


percatamos de lo incompleta que resulta su introduccin
de la Cannica. La enseanza de la fsica est basada por
completo en los conceptos de tomo y de vaco. Pero, de
dnde derivan? Toda la obra de Epicuro parece afirmar
que estos conceptos son verdaderos porque no contradi
cen ninguna evidencia de los sentidos. Pero por cul de
los criterios llegamos a su conocimiento? Los tomos y el
vaco no son, por definicin, accesibles al sentido; son
elementos que componen el mundo sensible, pero no son
fenmenos en s. N o existe la posibilidad de aplicarles la
regla admirable de un acto cuidadoso de atencin de los
sentidos. Son, pues, estos conceptos anticipaciones?
Resulta claro que no. Las anticipaciones son una especie
de composicin fotogrfica conseguida a base de impresio
nes sensoriales repetidas, pero en los tomos y el vaco
no pueden ser objeto de estas impresiones sensoriales. Por
fin, preguntamos, son sentimientos? Es evidente, tam
bin, que no. La Cannica es incapaz de justificar la ver
dad de los conceptos fundamentales del atomismo. Dice
Digenes Laercio (X , 31): Los epicreos rechazan la dia
lctica como algo intil, creyendo que en sus elucubracio
nes fsicas les bastaba emplear los trminos ordinarios

153

de las cosas. Pero parece claro que la dialctica es nece


saria en este terreno. La insuficiencia de la Cannica
constituye un punto dbil del sistema, al que se debe cri
ticar la carencia de una teora consistente del intelecto.
Por razn de la importancia que concede a la dualidad
sentido-experiencia, se ha considerado casi siempre a Epi
curo como empirista. Dadas las dificultades para mante
ner este criterio, DeWitt lo abandona, para presentamos a
un Epicuro intuicionista (p. 122) que bas su fsica en doce
principios elementales (p. 125). Francamente, por los es
critos que nos quedan, nos parece que tampoco esta teo
ra goza de una justificacin adecuada. De hecho, estos
principios, con algunas modificaciones, estn entresaca
dos de Demcrito. El motivo de estas modificaciones y
aqu radica su gran inters es casi siempre tico. Co
mencemos por presentar la lista de principios tal como
DeWitt la da:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)

154

La materia es increada.
La materia es indestructible.
El universo est formado de cuerpos slidos y de
vaco.
Los cuerpos slidos son compuestos o simples.
La cantidad de tomos es infinita.
El vaco es infinito en extensin.
Los tomos estn continuamente en movimiento.
La velocidad del movimiento atmico es uniforme.
El movimiento es lineal en el espacio; vibratorio,
en los compuestos.
Los tomos son capaces de desviacin ligera en
cualquier punto del espacio o en el tiempo.
Los tomos se caracterizan por poseer tres cuali
dades : peso, forma y medida.
El nmero de formas diferentes no es infinito,
sino simplemente innumerable.

Los ochos primeros principios son idnticos en Demo


crito y en Epicuro. En el decimosegundo existen peque
as modificaciones por razones fsicas. Demcrito haba
dicho que la variedad de las formas es infinita; Epicuro
vio que esto implicara la existencia de un tomo tan
extenso que podra verse, lo cual estaba en contradiccin
con la experiencia. En los puntos nueve, diez y once, las
divergencias con Demcrito, aunque a primera vista pa
rezcan superficiales, conducen a una transformacin radi
cal de todo el sistema por razones ticas.
En primer lugar, consideremos la doctrina epicrea de
o'je el movimiento es lineal en el espacio. De acuerdo con
Demcrito, los tomos, antes de unirse para formar
el cosmos, no caen en lneas verticales a travs del espa
cio; en realidad, estn detenidos en una especie de danza
precsmica, descrita por Cicern (D e Finibus, I, vi, 20)
como convulsiones violentas (turbulenta concursio). Por
lo tanto, los tomos, contrariamente a lo que Epicuro
dice, carecen de peso; solamente, cuando la enorme cantitad de tomos invade un espacio libre y comienzan el
movimiento vertiginoso del cual naci el cosmos, adquie
ren peso.
La formacin de un cosmos tiene lugar, segn Epi
curo, de una forma completamente distinta. Los tomos,
por su propia naturaleza, estn dotados de peso. El efec
to de su peso les hace caer en el espacio infinito en l
neas verticales. Esta cada continuara por siempre, sin
contacto entre los tomos, si no fuera porque estn do
tados del poder de desviarse ligeramente en cualquier
punto del espacio o del tiempo. Por causa de esta des
viacin, los tomos se ponen en contacto. Al chocar entre
ellos, se origina una vorgine que en su da dio lugar al
mundo.
Es obvia la debilidad de esta teora. Podemos tomar
de Cicern lo que ya los antiguos crticos encontraron de
condenable en ella :

155

1)
2)
3)
4)
5)

Es una repeticin de la teora atomista.


Las modificaciones que introduce tienden a hacer
la ms confusa.
N o hay arrib a y a b a jo en el vaco; y pretender
que los tomos caen carece de sentido.
Es pueril imaginar un desvo fortuito que ponga
en contacto los tomos.
Si el desvo fuera realmente incausado, significa
ra el fin de toda la ciencia fsica, cuya obligacin
es determinar las causas de todos los fenmenos.
(De Finibus, I, vi, 17-21.)

Karl Marx fue el primero en exponer lo que los cien


tficos modernos han aducido en su defensa : Epicuro es
tuvo ms preocupado por el microcosmos, el Hombre,
que por el macrocosmos, la Naturaleza. Se haba propues
to preservar la libertad de la voluntad. Por esto, la puso
en los cimientos mismos del cosmos, dotando al tomo
del poder de movimiento espontneo y haciendo nece
sarios estos movimientos para la formacin del cosmos.
Y si en el microcosmos cada forma permanente de socie
dad debe fundarse en el impulso de asociacin de los
hombres libres, as lo mismo suceder en el macrocos
mos. Dotar a cada tomo de un peso era darle una exis
tencia independiente; dotarle con el poder de desviarse
era hacerlo capaz de escapar al dominio de la necesidad
fsica. Si Demcrito ide el atomismo para dotar de una
base segura a la fsica, Epicuro lo adapt con el fin de
poseer un fundamento de su tica.
La explicacin de Marx sobre la relacin entre el ato
mismo de Demcrito y la filosofa de Epicuro, y lo que
ste tom prestado de aqul es totalmente correcta; aun
que ello no modifica nuestra opinin de Epicuro como
cientfico, al menos pone en claro su papel como filsofo
moral y reformador. Ilustremos esta ambivalencia con
un resumen de la opinin de Lucrecio sobre este tema

156

fundamental. Parece que incluso se sinti embarazado


ante la obligacin de defender unos principios de fsica
tan dudosos como eran los de Epicuro; embarazo que,
con su candor de siempre, no se esfuerza por ocultar.
Aunque resulta igualmente claro que las exigencias de
la misma doctrina imponan silencio a todas sus dudas:
Hay otra cosa que yo quisiera decir: cuando los
tomos descienden en medio del vaco por su propio
peso, realizan, en un lugar y tiempo imprevisibles, unos
ligeros movimientos horizontales, suficientes para de
cir que han experimentado un cambio de direccin. Si
no lo hicieran, seguiran descendiendo verticalmente en
un vaco sin fin como gotas de lluvia; y s no se encon
traran o chocaran, la naturaleza no hubiera llegado
nunca a producir nada. Insisto, una y otra vez, en su
capacidad de desviarse. Aunque su movimiento desviatorio debe de ser infinitamente pequeo, porque, de
otro modo, os veris aceptando movimientos oblicuos
que estn en contradiccin con los hechos. Es indudable
tambin que los tomos, cuando caen por su propio
impulso, caen en lnea recta; pero, quin puede negar
la posibilidad de un movimiento lateral?
Para concluir, si un movimiento sigue a otro necesa
riamente y los tomos no son capaces de efectuar nun
ca una desviacin que rompa la fuerza del destino, que
salga de la interminable cadena de causas y efectos,
cmo, entonces, resulta que los seres vivientes sobre
toda la superficie de la tierra son libres? De dnde pro
cede, me vuelvo a preguntar, esta libertad de la volun
tad para romper las ataduras del destino, que nos da el
poder de dirigirnos all donde nos conduzcan los im
pulsos del deleite? (De la Naturaleza de las Cosas, II,
216-60 .)

Pero, a pesar de la falta de consistencia y del entero


reconocimiento de la deuda contrada con Demcrito, la
fsica y la cosmologa epicrea poseen una grandeza que
ha cautivado la imaginacin cientca y potica de la
posterioridad. El sumario que hemos insertado es un
extracto de la exposicin ms completa que poseemos, el
157

poema de Lucrecio De la Naturaleza de las Cosas. En l


nos dice el autor que ninguna cosa puede provenir de
la nada, o, dicho de otra manera, nada se destruye por
completo. Todas las cosas tienen su origen en tomos
imperecederos, que se mueven por siempre en el vaco,
y vuelven a disgregarse otra vez en ellos. Fuera de los
tomos y del vaco no hay una tercera forma posible
de existencia. Los tomos poseen esencialmente tres cuali
dades, peso, forma y medida; pero no tienen ninguna de
las cualidades secundarias que se desprenden de las di
versas combinaciones formadas por los tomos, cuando
se unen para crear un mundo.
Nuestro mundo, nuestro cosmos no es nico, como
Platn y Aristteles pretendieron hacemos comprender.
Los mundos son infinitos en nmero, originndose y pere
ciendo continuamente. Los mundos, al igual que lo que
en ellos existe, se hacen viejos y perecen, y hay signos
que indican que el nuestro se disolver pronto y se dis
persarn de nuevo sus tomos en el vaco.
El alma y el cuerpo son, como todo lo dems, com
puestos atmicos. Ms an, el alma y el cuerpo nacen jun
tos y mueren juntos. El alma no puede sobrevivir a la
separacin del cuerpo; los cuerpos faltos de vida se des
componen pronto. El alma, que est compuesta de alien
to, calor y aire, se distribuye por todo el cuerpo. Pero,
desde el momento en que el aliento, el calor y el aire no
son suficientes para explicar las sensaciones y el pensa
miento, es de suponer que existe un cuarto elemento en
el alma, hecho del material ms noble que puede imagi
narse, que posibilite las sensaciones y los actos del pen
sar. Esta nueva parte del alma es el espritu, que no est
repartida por todo el cuerpo, sino que reside en el pecho,
en el corazn. Los sentidos son posibles slo desde el
momento en que las cosas existentes dejan sus huellas
en el espacio que abarcan los propios rganos sensoriales.
Los dioses tambin existen, y tienen form a humana.
158

porque as los ha concebido la apreciacin popular. No


obstante, constituyen un tipo especial de seres; como to
dos los dems, son compuestos atmicos, pero escapan
a la ley de la mortalidad. Tienen su morada en los inter
mundia, en los espacios existentes entre los mundos. Por
otra parte, no les afecta la disolucin de los mundos, que
se mueven continuamente alrededor de ellos. Su morada
y su estructura corporal estn formadas de partculas tan
sutiles, que slo pueden ser aprehendidos mentalmente,
es decir, por el innominado cuarto elemento del alma,
el espritu. Adems, como todos los compuestos atmicos,
van dejando tras de s un rastro de imgenes puramente
corporales, que los incluira necesariamente dentro la ley
de la mortalidad, si esa prdida no se supliera con un flu
jo constante de nuevos tomos. Su subsistencia, por lo
tanto, no es la misma que la del tomo, ya que a una pr
dida unen una produccin continua de tomos. Su natu
raleza es semejante a la de un ro o una cascada, en los
que la forma permanece aunque cambie la sustancia.
Adems, los dioses poseen otras ventajas de las que
nunca gozaron los hombres. Lucrecio las describe mag
nficamente, y, puesto que la teologa de Epicuro forma
parte de su fsica, nos podemos permitir la libertad de
reproducir su descripcin en este captulo:
No debis creer que las moradas sagradas de los
dioses estn en cualquier parte en nuestro mundo. La
sustancia de que se componen los dioses es sutil y
totalmente inaccesible a nuestros sentidos, incluso di
fcil de ser aprehendida por nuestros intelectos; y,
puesto que se escapa al contacto de nuestras manos,
tampoco podr tocar nada que podamos tocar nosotros.
Por esto, sus moradas difcilmente sern como las
nuestras, al menos tan sutiles como son nuestros cuer
pos. (V, 146 s.s.)
Tan pronto como tu filosofa, oh gloria de la raza
griega!, brotando del intelecto divino, comienza a gritar
a voz en cuello la verdad de las cosas, huyeron los te
mores de mi espritu, cayeron las murallas del mundo.
159

y qued al descubierto toda la fbrica fabulosa que se


extiende a travs del gran vaco. Entonces la majestad
de los dioses se revela con toda su grandeza en la quie
tud de sus moradas, que los vientos no estremecen, que
ningn aguacero puede inundar, que los copos de he
lada nieve no cubren con su deslumbrante blancura;
pero los envuelve siempre un cielo sereno, recrendo
les con la sonrisa de su amplia luz, mientras la natura
leza satisface todas sus necesidades, sin que nada os
curezca nunca su paz de espritu. (III, 14 s.s.)
Porque lo nico que cabe pensar es que la divina
naturaleza goza en todas partes de una vida eterna llena
de paz, apartada y separada de nuestro mundo de zo
zobras. Libres de toda afliccin, (los dioses), libres de
todo peligro, no necesitan nada de lo que nosotros po
seemos y pudiramos darles; ni los complacemos con
nuestro recto proceder, ni los enojamos cuando obra
mos mal. (II, 646 s.s.)
Por eso, barred de vuestros espritus y alejad bien
lejos todo pensamiento indigno de los dioses, que pueda
perturbar la paz en que viven. De lo contrario, su poder
sagrado, manchado por vuestro pensamiento, enviar
piedras en las que tropecis en vuestro camino. Esto
no quiere decir que, con nuestra pequeez, alcancemos
a ultrajar la majestad de los dioses, ni que ellos se mo
lesten en enojarse con nosotros, buscando la venganza.
Pero vosotros debis pensar que hay grandes oleadas
de ira encerradas en aquellos pechos serenos, y, al
aproximaros a sus templos, no lograris recuperar la
paz del corazn para recibir en vosotros las imgenes
que fluyen de sus cuerpos sagrados, para alojar su ima
gen divina dentro de vuestros espritus. (VI, 68 s.s.)
Esta es la teologa que constituye una parte esencial
de la doctrina epicrea sobre la naturaleza de las cosas.
Y en este aspecto es necesario insistir una vez ms en la
influencia de Aristteles sobre Epicuro, que ya hemos ob
servado repetidamente. Es posible que el lector distrado
pueda suponer que la teologa de Epicuro, al igual que
su fsica, son una simple copia, ligeramente alterada, de
la de Demcrito. Alfieri (p. 169) nos previene contra este
error. La religin de Epicuro, explica l, se deriva de la

160

de Demcrito, pero solamente despus de haber sido


transformada por el pensamiento aristotlico. Mondolfo,
en un delicado pasaje, abunda en las mismas ideas :
Merece subrayar la infiltracin de elementos aristo
tlicos en la extraa teologa de la escuela epicrea. La
prueba epicrea de la existencia de los dioses es tpica
mente aristotlica: "Porque es necesario que exista algo
absolutamente superior a la naturaleza" (Cicern, Sobre
la naturaleza de los dioses, II, 17); aristotlica es la hi
ptesis de que la divinidad debera mantenerse absolutamene libre de todo cuidado del mundo, recrendose
exclusivamente en la contemplacin de su propia sabi
dura y perfeccin; aristotlica es tambin la hiptesis
de que, por la razn anterior, la divinidad deber vivir
separada del mundo, fuera de l; aristotlica es la con
versin de esta divinidad, de agente causal en una pura
causa final, que para Epicuro, sin embargo, no es el
objeto de aspiracin de toda la naturaleza y, por tanto,
un mecanismo inconsciente, sino que el objeto de as
piracin de los seres conscientes es la posesin de un
ideal de perfeccin, propio de los hombres cuya religin
no debe ser otra cosa que una desinteresada veneracin
de los dioses. (E l Infinito, pp. 465-6.)
Verdaderamente, la critica de la filosofa epicrea ha
sufrido una gran transformacin desde el da en que
Cyril Bailey aventur la opinin de que en Epicuro hay
muestras (el subrayado es m o) de la influencia de Aris
tteles.

161

X II
TICA EPICREA

En los captulos anteriores hemos puesto de manifiesto


el fracaso de Epicuro para idear una filosofa del intelec
to aceptable; tambin es verdad que uno de sus puntos
flacos lo constituye su inhabilidad al abordar el problema
epistemolgico de la transicin de la sensacin al concep
to. Pero ahora que nos aproximamos al fin de nuestro
estudio es necesario que insistamos en la rigurosa lgica
que enlaza las diversas partes de todo el sistema. La llave
maestra del sistema epicreo es la tica, y la fuerza de
la doctrina tica quedar seriamente afectada y menos
preciada si no se presenta su conexin con la fsica con
la suficiente profundidad. Esto significara volver a caer
de nuevo en la incomprensin que enturbi todos los es
tudios histricos del epicureismo hasta Hegel, incluyn
dolo tambin a l, para quien esta filosofa no era todava
ms que un eclecticismo relajado. La importancia histri
ca de la discusin de Karl Marx sobre la relacin entre
los sistemas de Demcrito y Epicuro radic en superar
la debilidad del criterio hegeliano, revelndose como un
pensador profundo y original a pesar de su juventud.
Pero Marx no tuvo tiempo de revisar y publicar sus estu
dios epicreos. Esta tarea qued para Bignone, que hizo
de ella la ocupacin de su vida, rehabilitando al epicureis
mo en el lugar que le corresponda.

163

En este ltimo captulo, es justo que insistamos una


vez ms en el carcter de ensayo que la parte racional
goza en el sistema epicreo. En este sentido escogemos y
presentamos un argumento de DeWitt. Despus de notar
que la opinin general consideraba a Epicuro como empirista, y de rechazarla por incorrecta, expuso su posicin
propia, lanzando la tesis de que Epicuro era un intuicionista. Este es el punto que debemos examinar ahora ms
detenidamente. Nuestra conclusin coincide con la de
Mondolfo (L a Comprensin del Sujeto, p. 132). Se trata de
probar que Epicuro reconoci dos tipos de explicacin
de los fenmenos naturales: la una, probable, descansa
sobre la experiencia y la analoga; la otra, de naturaleza
lgica est circunscrita en el terreno puramente racional.
Consideremos esta distincin.
El primer tipo de explicacin, que se basa en la ex
periencia y en la analoga, hace referencia al mundo fenomenolgico, el mundo de las cosas como algo diferente
de los tomos y del vaco. Aqu Epicuro se muestra preo
cupado principalmente por los fenmenos metereolgicos
y astronmicos; la sensacin como nico criterio de la
verdad, queda sustituida por el raciocinio analgico. La
obligacin del cientfico es el prestar la mxima atencin
posible a los fenmenos; pero, puesto que no estn a su
alcance y no se pueden aprehender directamente, deben
explicarse por analoga con fenmenos similares que sean
fcilmente accesibles a nuestra investigacin. Por ejem
plo, si investigamos por qu razn algunos de los cuerpos
celestes describen unas rbitas regulares y otros irregula
res, debemos tratar de hallar una explicacin arrancn
dola de nuestras experiencias de las cosas terrestres. Su
pongamos que algunos de aquellos cuerpos existan ya
desde el principio del cosmos, y que unos comenzaron a
trasladarse con un movimiento circular regular, mientras
otros lo hacan con movimientos irregulares; o bien, po
demos suponer que los espacios por los que atraviesan

164

estn formados por atmsferas diferentes, de forma que


en una atmsfera un cuerpo gneo tiene un trayecto inva
riable y una llama constante, mientras que en otra vana su
velocidad y su brillo. Debe tomarse en consideracin las
causas mecnicas y fsicas y contentamos con una varie
dad de explicaciones posibles. Es necesario, adems, re
chazar a esos astrlogos estpidos que insisten en dar
una explicacin matemtica (EP, 113.) De esta manera
defiende Epicuro la tradicin jnica contra las innova
ciones de la Academia.
El segundo tipo de explicacin posible, el puramente
lgico y racional, se emplea para justificar la doctrina
de los tomos y el vaco. El ingente esfuerzo realizado a
partir de Thales y Demcrito para lograr una apreciacin
conceptual del mundo fenomnico, haba conducido a la
conviccin de que los cambios perceptibles descansan
sobre hechos situados ms all del umbral de nuestras
sensaciones. Su resultado final, la teora atmica, no era
sino una hiptesis racional ideada para hacer inteligible
el mundo de los fenmenos. La prueba de su validez no
necesitaba ser una llamada directa a la experiencia. La
demostracin era lgica y descansaba sobre el principio
de contradiccin: o el atomismo era verdadero o la ex
periencia era algo inaccesible.
Estos dos tipos de explicacin, cubriendo dos campos
diferentes del conocimiento, constituyen una defensa mag
nfica y la rehabilitacin de la tradicin jnica. Sin em
bargo, ambas explicaciones adolecen de defectos que es
necesario sealar antes de seguir adelante. Debido a su
legtima desavenencia con la cosmologa de Platn, que
exclua las causas mecnicas y fsicas e insista arbitraria
mente en una solucin matemtica, Epicuro dej a un
lado la extraordinaria contribucin de las matemti
cas a la astronoma. El gran avance de los astrnomos,
debido a la ayuda que prestaron las matemticas, con
sisti en una idea ms aproximada de las medidas y dis
165

tandas de los cuerpos celestes. Epicuro y sus seguidores


continuaron ignorndolo, con lo que su astronoma ape
nas se distingue de la meteorologa. Para ellos el sol y la
luna siguieron siendo cuerpos de reducido tamao, aproxi
madamente de la medida en que nosotros los vemos, mo
vindose dentro de la atmsfera terrestre. Epicuro es
tuvo en lo cierto al afirmar que eran cuerpos inanimados
hechos de tierra y piedra y extremadamente imperfectos
para alojar una inteligencia superior a la nuestra. Pero
todo ello no fue suficiente para salvar a su movimiento
del desprecio de los que tenan en gran estima la contri
bucin de las matemticas a la astronoma.
El defecto del segundo tipo de explicacin, la racional,
radica en que la teora atmica, a pesar de su valor, no
llega a constituirse como nica justificacin conceptual
posible del mundo de los fenmenos, pues sustenta que
el elemento fundamental del universo es discontinuo,
carente de unidad y pormenorizado. La ciencia moderna
ha considerado positivo este concepto, pero se ha visto
forzada a encontrar un suplemento en el concepto del
continuo; de esta forma la teora de la materia-partcula
se reparte el terreno con la de la materia-onda. Esta
teora, que encontrara la explicacin de los diversos
fenmenos de la naturaleza, admitiendo el momento de
mayor intensidad en la lnea del continuo, estaba ya im
plcita en la filosofa de Herclito; y, as como los epi
creos uncieron su carro a la estrella de Demcrito, los
estoicos se proclamaron seguidores de Herclito. Sambursky ha resaltado ltimamente la inmensa importancia
de la teora estoica. Su The Physical W orld o f the Greeks
(1956), y su Physics o f the Stoics (1959) pone de relieve
en qu terrenos cientficos se movieron los filsofos de
las dos escuelas rivales de la remota antigedad.
Dicho esto, volvamos ahora a la tica, que resultar
mucho ms inteligible a la luz de la filosofa de la natura
leza. Porque el propsito fundamental de Epicuro era el

166

de hacer de su sistema, compuesto esencialmente de dos


partes, una estructura lgica semejante a una malla per
fectamente tramada. Pero tambin debemos tener presen
te que no pretenda elaborar simplemente un sistema filo
sfico, sino que, ante todo, estaba iniciando un movimien
to que aspiraba a reclutar seguidores en todos los estra
tos culturales. El Jardn era una escuela preparatoria de
misioneros y la Casa se constituy en el centro de una
propaganda extensa. Los escritos que han llegado hasta
nosotros nos informan del alcance del movimiento en
vida del fundador. Se mencionan cartas a los amigos de
Lampsaco, a los amigos de Egipto, a los amigos de
Asia, a los filsofos de Mitilene. En su epistolario li
terario dirigido a sus comunidades esparcidas por todo el
Este, Epicuro semeja el precursor de San Pablo (Bignone,
p. 137).
Nos consta por curiosos testimonios de diversos pun
tos del mundo mediterrneo que cien aos despus de
su muerte la persistencia de este celo misionero es toda
va grande. El entonces Director de la Escuela, Filnides,
acompaado de otros literatos, emprendi un viaje de
Atenas a la corte de Siria, en Antioqua, para convertir al
monarca filheleno, Antoco Epifanes. Despus de que sus
dudas y dificultades se vieron resueltas con unos 125
opsculos escritos exprofeso, Antoco se dio por conven
cido y se convirti. Se sabe que Filnides us de su as
cendiente para fines humanitarios (Usener, Rheinisches
Museum, 56, 145-8). Casi por el mismo tiempo el Senado
romano expuls de la ciudad a dos discpulos de Epicuro,
Alceo y Filisco, bajo la acusacin que frecuentemente
utilizaba contra todos los epicreos, literalmente, p or
introducir placeres. (Ateneo, X II, 547.)
Pero ms importante que el relato de estos incidentes
es el carcter de la propaganda habitual y el conocimien
to de los distintos niveles culturales a los que iba dirigida.
Al pblico en general iba dirigido lo que se sola denomi

167

nar el Cudruple Remedio ( Tetrapharmakon), esto es,


instrucciones para adquirir una actitud justa respecto
de los dioses, la muerte y los problemas del placer y del
dolor. Estos puntos quedaron brevemente expuestos en
el documento conocido como La Carta a Menoceo, que
era una invitacin o exhortacin a la actitud filosfica.
En ella se hace hincapi en que ninguno es demasiado
joven ni demasiado anciano para estudiar filosofa, del
mismo modo que nadie lo es tampoco para ser feliz.
Para alcanzar la felicidad, que es el objetivo de la
filosofa, es necesario poseer algunas creencias y meditar
sobre ellas con frecuencia. La primera es la creencia en
la santidad e inmortalidad de dios, cuya imagen llevan
impresa los humanos en sus espritus; y rechazar lejos
de s toda dea que est en contradiccin con su santidad
e inmortalidad.
En segundo lugar, es necesario superar el miedo a la
muerte. La autoconsciencia depende de la unin del alma
y del cuerpo. La muerte es la separacin del alma y del
cuerpo, por tanto, la prdida de aquella autoconsciencia.
L a muerte, el ms temible de los males, no supone nada
para nosotros; mientras vivimos no existe la muerte, y,
cuando acude en nuestra busca, nosotros ya no estamos.
N o ganaramos nada viviendo eternamente, pero lo gana
mos todo viviendo rectamente. Lo que importa es la clase
de vida que llevemos, no su duracin.
Para que la vida nos resulte agradable necesitamos
salud fsica y equilibrio espiritual, siendo sta ltima la
condicin ms importante. Respecto al dolor y a la enfer
medad, podemos fortalecemos en la lucha contra ellas
por medio de la reflexin, ya que, si son ligeros, resulta
rn fciles de sobrellevar, y, si son penosos, no durarn
mucho. Porque, para llevar una vida sensata, deberamos
entender que la sabidura prctica o prudencia (phrone-
sis) es ms importante que la sabidura terica o filosofa
(philosophia). La prudencia nos ensea que algunos de

168

nuestros deseos son naturales, y otros insustanciales; de


los naturales unos son necesarios, otros puramente na
turales; entre los necesarios los hay necesarios para la
felicidad, para el bienestar corporal y tambin vitales.
Si grabamos en nuestra memoria estas distinciones, sere
mos capaces de resolver nuestros problemas de eleccin.
Todo placer es bueno, pero esto no quiere decir que se
deban desear todos. Todo dolor es perjudicial, pero no
todos los dolores se podrn evitar. Por lo general, lo que
es necesario es fcil de alcanzar, y lo intil suele resultar
costoso. Acostmbrate a una vida moderada y disfrutars
de perfecta salud; debes estar siempre alerta y dispuesto
a cumplir con todas las obligaciones ineludibles de la
vida. De esta forma, gozars plenamente de tu tiempo de
ocio imprevisto.
S i consideras estas cosas da y noche, junto con aquel
compaero con quien congenies, te librars de toda an
gustia y vivirs como un dios entre los hombres, porque
un hombre que vive bajo las bendiciones celestiales deja
de ser un simple m ortal.
Algunos breves tratados sobre determinadas ramas
del saber complementaron estas instrucciones prcticas.
Entre los que se conservan, el llamado A H erodoto trata
de la fsica atmica; mientras el llamado A Ptocles versa
sobre los fenmenos celestiales. Tambin se conserva
Doctrinas Principales, un sumario de cuarenta y un breves
prrafos, escrito, segn parece, para aprender de memo
ria, que trata de los ms diversos aspectos de la enseanza.
Entre ms de cuarenta obras perdidas, los treinta y siete
libros que componan el tratado De la Naturaleza ocupan
indudablemente el prim er lugar. Deba ser, sin duda, la
obra maestra, pero tenemos tambin referencias de un
E pitom e de Objeciones a los Fsicos. El mismo Epicuro
alude al esfuerzo que supuso la propaganda de su doc
trina. A Herodoto le explica que este eptome estaba de
dicado a aquellos que no la haban podido estudiar con

169

detalle a travs de libros ms extensos, con el fin de que


llegaran a poseer un resumen general de sus enseanzas
y les fuera posible, cuando surgiera la necesidad, valerse
por s mismos con la sinopsis de los temas ms impor
tantes. En otras palabras, los tratados no eran puros
manuales cientficos sino verdaderas armas de la guerra
contra la supersticin. A Ptocles le dice: M e pediste
que te enviara una breve disertacin sobre los fenmenos
celestes... Ahora que he terminado mis otros escritos, me
satisface complacer tu peticin, esperando de ti tanto
como de los dems... Recuerda que el objeto principal
que perseguimos con el estudio de los fenmenos celestes
es adquirir la paz de espritu. Nuevamente se pone de
manifiesto aqu la existencia de la supersticin; y no de
una simple supersticin popular, pues los comentadores
contemporneos coinciden en hacer referencia a los nue
vos dioses astrales de Platn y sus seguidores. Por esta ra
zn, Epicuro exhorta a su discpulo para n o vivir en el
miedo de los mezquinos artificios de los astrnomos.
(EP, 93.)
La intensidad de esta propaganda prueba lo absurdo
que resulta acusar a Epicuro y su escuela de rechazar las
demandas de la sociedad, despreciando el amor y la
piedad hacia los dems hombres. (Toynbee, pp. 130-1.)
N o slo Epicuro, sino tambin la primera generacin de
discpulos se dedicaron enteramente a esta tarea. N o
pudo ser indiferencia hacia la sociedad lo que empuj a
Colotes a dirigir a Ptolomeo I su stira contra las otras
escuelas filosficas; no era indiferencia lo que movi a
Metrodoro a escribir un total de veintitrs libros, repar
tidos en una docena de ttulos distintos; no fue la indi
ferencia hacia la sociedad lo que impuls a Hermaco a
recoger toda la correspondencia epicrea referida a la
filosofa de Empdocles en veintids libros y a escribir,
adems, Sobre las Matemticas, Contra Platn y Contra
Aristteles. N o fue tampoco indiferencia lo que produjo

170

un fenmeno nico en la historia de la cultura griega, la


polmica filosfica de una mujer contra el filsofo ms
eminente del tiem po: el ataque de Leontion a Teofrasto
se rememor durante siglos para evocar la indignacin
contra lo convencional y la admiracin por la sensatez.
Cicern (De la Naturaleza de los Dioses, I, 33, 93) alaba
su puro estilo tico.
Pero la actividad literaria, tanto terica como propa
gandstica, es slo un aspecto del movimiento epicreo.
Las cartas escritas a las comunidades de am igos de pa
ses diferentes, son prueba concluyente de la existencia de
esas comunidades, que se iban creando y necesitaban ser
atendidas. Estos libros y trabajos de propaganda, como
hemos dicho anteriormente, se escriban en la Casa; el
Jardn era el seminario de los filsofos-misioneros. Dice
Cicern admirado: Qu gran cantidad de amigos aloj
Epicuro bajo su techo, a pesar de que su casa no era
espaciosa; y qu estrechos lazos los unan en medio de
aquella conspiracin de amor! Esta es la prctica que
todava subsiste en los crculos epicreos (De Finibus,
I, 20, 65). El mtodo de preparacin y propaganda insti
tuido por Epicuro segua vivo doscientos aos ms tarde,
segn el testimonio de Cicern. Este aprendizaje no se
limitaba al estudio de los libros; lo esencial era la vida
comunitaria, y el mtodo de propoganda descansaba en
el contacto personal y el dilogo.
El funcionamiento de la organizacin y el espritu de
la escuela han sido magnficamente descritos por DeWitt
(pp. 89-105). Dice Epicuro: N o se debe coaccionar a los
hombres, sino persuadirlos (FV, 21); pero la persuasin
no excluye la autoridad. El mismo Epicuro era el Jefe
de la Comunidad (H egem on). Metrodoro, Hermarco y
Polieno, que fueron sus inmediatos sucesores, le seguan
en autoridad y eran los Jefes Asociados (Kathegetnones).
Slo Epicuro era llamado sabio (sophos). Los tres Jefes
Asociados aspiraban a la sabidura (philosophoi). Los

171

discpulos podan ser varones o hembras, jvenes o an


cianos, incluso se admitan nios, pero no todos eran
residentes. Los residentes adultos se llamaban compaeros-estudiantes de la filosofa; las clases elementales se
sucedan durante todo el da en cualquier rincn dispo
nible del Jardn. Se consideraba que los alumnos estaban
en vas de preparacin, de donde viene el trmino
griego Kataskeuazomenoi, un precedente del trmino
cristiano Catecmeno. Eran los Jefes Asociados los que
se encargaban de estas clases. Todos los adscritos al mo
vimiento juraban previamente: Ser leal a Epicuro con
quien yo he escogido vivir. De esta forma, primero en
Atenas y despus en un nmero siempre creciente de
ciudades, se educ a los misioneros que luego transmi
tieron el mensaje a todo el mundo conocido.
En todas partes se reconocan entre s los seguidores
como amigos. En el mismo sentido escribi Digenes
Laercio: Sus amigos eran tan numerosos que, juntos los
de todas las ciudades, no podran contarse. Hay testi
monios de que tambin usaban un trmino especial, nti
mos ( G n orim oi), para aquellas personas que admiraban
y permanecan vinculadas al director del Jardn de Ate
nas. Esta devocin al fundador persisti durante cientos
de aos como una caracterstica de la escuela, cuyos
miembros guardaban su retrato en sus dormitorios, gra
bado en sus vasos y en el sello de sus anillos. Es impo
sible calibrar con cierta exactitud la abundancia de las
economas de la escuela de Atenas y de otros centros:
era sin duda una comunidad de ayuda mutua, pero no
haba nada previsto para asistir al pobre, al anciano, al
enfermo, o a las viudas y hurfanos. Epicuro era enemigo
de imponer cualquier clase de contribucin que pudiera
destruir el principio de voluntariedad. Los miembros
aportaban lo que tenan o podan, y el sistema, o segn
se mire la ausencia del mismo, parece que dio resultado.
Los Amigos de Lampsaco eran ricos y entregados. En
172

un fragmento de una carta a Idomeneo se lee: Enviamos


ofrendas por la subsistencia de nuestra sagrada comuni
dad, en beneficio vuestro y de vuestros hijos: esta es la
razn por la que me dirijo a vosotros. La cantidad no se
especificaba. En otra nota a Idomeneo le sugiere que sus
regalos fueron a parar a otras personas distintas de l :
S i quieres rico a Ptocles, no le des ms dinero; limita
sus deseos. Idomeneo, por supuesto, era un amigo muy
ntimo. l fue tambin el destinatario de la famosa carta
del maestro en trance de muerte:
En este da verdaderamente feliz de mi vida, en que
estoy en trance de morir, te escribo estas palabras. La
enfermedad de mi vejiga y estmago prosigue su curso,
sin disminuir su habitual agudeza. Pero an mayor es la
alegra de mi corazn al recordar mis conversaciones
contigo. Toma a tu cuidado, pues, a los nios de Metrodoro, como espero de tu devocin a la infancia, a m y
a la filosofa.
Algunos otros fragmentos de cartas dirigidos a bien
hechores del mantenimiento de la escuela, que no ha
sido posible identificar, completan el cuadro. Enviadme
algn queso bien curado, porque, cuando me sienta con
humor, puede que d una fiesta. Vosotros habis sido
extremadamente generosos en vuestros regalos alimen
ticios y habis acumulado con ello pruebas de vuestra
buena voluntad hacia m delante de los cielos. Todo
lo que yo necesito son doscientos veinte dracmas al ao
de cada uno de vosotros, nada ms. Humorstico, deli
cado, conocedor de la diferencia de caracteres y circuns
tancias de sus amigos, agradecido, alegre, ponderado,
consciente del carcter sagrado de la misin que haba
emprendido, as se nos presenta Epicuro en todos los
escritos que nos quedan.
Cmo podremos hacernos una idea si no conocemos
lo que nos dice Lucrecio y est confirmado por todos los
antiguos testimonios? Ver a la humanidad y la vida hu
173

mana (humana vita ) postradas, fue lo que incit a


Epicuro a tan prodigiosa actividad mental y prctica. La
humanidad sufra una enfermedad general, una opresin
de miedo supersticioso; y lo cierto es que una gran parte
de responsabilidad recaa sobre las enseanzas de las
escuelas rivales. Las hambrientas ovejas balaban lasti
meras y nadie les daba de comer. Epicuro se propuso
alimentarlas.
Las razones principales de la perniciosa enseanza de
las dems escuelas podran resumirse en cuatro. La pri
mera, un escepticismo que predicaba una desconfianza
total tanto de los sentidos como de la razn. La segunda,
una falsa doctrina del placer, de form a que a la descon
fianza en los sentidos y en la razn se una tambin la
desconfianza por los sentimientos. La tercera, una doc
trina equivocada del vnculo de la sociedad humana, que
antepuso la justicia a la amistad. Por ltimo, una errnea
doctrina sobre Dios, que atormentaba los espritus de los
hombres con el miedo, en lugar de llenarlos de alegra.
As, la ciencia, la tica, la poltica y la religin estaban
igualmente necesitadas de una reforma; y no slo porque
fueran intelectualmente falsas, sino porque llenaban de
dolor a la humanidad. Heridas de la vida ( vulnera vi
tae), las llam acertadamente Lucrecio. Echemos una
ojeada a estas cuatro heridas de la vida una por una a
travs del criterio de Epicuro.
En primer lugar, el escepticismo. De acuerdo con la
Teora de las Ideas que sostena Platn al tiempo de es
cribir la Repblica, el conocimiento cientfico del mundo
fsico es imposible. Todava posteriormente, cuando es
cribi el Timeo, insista en que en la fsica no debemos
buscar ms all de una historia probable (29). Aunque
Aristteles super este escepticismo radical, siempre que
daron huellas de l en todos sus libros. En realidad era
este escepticismo filosfico contra el que Epicuro deba
rebelarse. Por cierto, poco antes del establecimiento del
174

Jardn en Atenas, el filsofo Pirro de Elis haba fundado


una escuela con el solo objeto de ensear la teora del
escepticismo junto con su corolario prctico, la absten
cin de toda opinin. En este aspecto Demcrito no po
da ayudar en nada a Epicuro. Es cierto que ense, como
ya vimos, que slo el conocimiento de los tomos y del
vaco era genuino y verdadero; cualquier otro conoci
miento adquirido a travs de los sentidos era de cate
gora inferior e ilegtimo. As tambin Nausfanes, quien
inici a Epicuro en el atomismo, era de la opinin de
que, respecto de las cosas del mundo fenomnico, no
se poda decir sino que existan o que no existan. (S
neca L X X X V III, 43.)
Tal escepticismo interpuso una barrera insalvable en
tre la filosofa y los hombres. Derribarla fue uno de los
principales xitos de la escuela epicrea, que implic,
adems, una profunda transformacin de la teora at
mica. La teora de Demcrito enseaba que las cualidades
secundarias de las cosas no tenan realidad objetiva; y
que adquiran esta realidad slo en el momento de ser
percibidas por nuestros sentidos. Epicuro, por su parte,
insiste, como resultado de un proceso de combinacin de
los elementos que los componen, en que los compuestos
atmicos adquieren las cualidades que nosotros percibi
mos de ellos. El fuego, no slo nos parece caliente, sino
que realmente lo es. Es sensato confiar en la evidencia
de nuestros sentidos para evitar, al menos, el caer en un
ro profundo o precipitarse desde lo alto de un acanti
lado. Estas razones pertenecen al libro que Colotes es
cribi contra los escpticos, bajo el desafiante ttulo:
De cm o no es posible la vida siguiendo las doctrinas de
ciertos filsofos. Digenes de Oenoanda las copiaba en
el siglo segundo de nuestra era. (Bignone, I, pp. 9 s.s.)
Durante cinco siglos constituy un baluarte de la razn
y del sentido comn.
Pasemos ahora a dilucidar el problema del placer. Al
175

igual que Pirro estableci una escuela filosfica del es


cepticismo o el empeo sistemtico por permanecer en la
duda, Aristipo de Cirene concibi una filosofa del he
donismo o la bsqueda sistemtica del placer. Este rico
e inteligente griego del Norte de Africa, hombre de un
espritu de independencia y de un carcter extraordina
rios, se sinti atrado por la personalidad de Scrates, y
de una forma especial por su doctrina de la autosuficien
cia. Era lo bastante atrevido para pensar y decir que el
placer era el bien supremo y, aun, para no disimular
que se refera al placer fsico, lo defini como una emo
cin apacible, en contraste con el dolor, que era una
emocin violenta. Su influencia fue lo bastante importan
te para constituirse en un m otivo de preocupacin: la
afirmacin de que la apetencia del placer es el mximo
bien se convirti en un tema de discusin.
Platn, en su Repblica, abord el problema de una
forma totalmente condicionada a su acentuado inters
poltico. Igual que haba dividido el estado en tres cla
ses, los guardianes, los soldados y los trabajadores, pro
cedi a una divisin tripartita del alma en razn, valor
y apetito. La razn, la virtud caracterstica de los guar
dianes, la situ en la cabeza. En el pecho emplaz el valor,
la virtud de los soldados. El apetito, caracterstica de los
trabajadores, en el vientre y riones. El estado justo o
el hombre justo seran aquellos cuya razn mantendra
bajo su dominio al apetito. Esta concepcin le facilit la
justificacin de la religin poltica. La tarea de los gober
nantes consistira fundamentalmente en proveer de los
mitos (un castigo divino, tanto en esta vida como en la
vida futura) para controlar as a los trabajadores, quie
nes, de acuerdo con esta teora, carecan de razn y slo
podran ser gobernados por la fuerza o el miedo.
La discusin sobre el placer hubiera pasado desaper
cibida con facilidad si hubiera sido la del escandaloso
Aristipo la nica voz en levantarse en defensa del hedo

176

nismo, cuyas ocurrencias y chistes estaban en boca de


todos. Acusado de hacer vida conyugal con una cortesana,
replic que, cuando tom el billete de Cirene al Pireo,
no esperaba que el barco iba a ser para l. Un hombre
de esta talla no poda hacer del hedonismo una doctrina
respetable. Pero el asunto tom otro sesgo mucho ms
serio, cuando el gran matemtico Eudoxio, que pertene
ca al crculo de Platn, defendi la opinin de que el
placer era e l bien*, en la medida en que es el fin princi
pal que persiguen instintiva y espontneamente todos
los seres vivientes. (Taylor, pp. 409-10.) Platn realiz en
el Filebo, escrito aproximadamente en la poca del Ti
meo y las Leyes, una encuesta completa suscitando el
dilema de qu hay que considerar como bien primero, si
el placer o el pensar. Slo despus de satirizar satisfac
toriamente el placer, dedicse a hablar en favor del pen
samiento como el bien sumo y coloc el placer en el lti
mo lugar de los bienes menores.
La justificacin que dio Platn de ello es la misma
que dio cuando releg el conocimiento de los sentidos a
un nivel inferior de la verdad cientfica. Tanto nuestros
sentidos como nuestros sentimientos nos dan solamente
impresiones vagas y pasajeras de la realidad, que no pue
den ser elevadas a la categora de verdades. Pero aqu,
como frecuentemente sucede, entra en escena Arist
teles con una distincin importante. El placer no es,
como deca Aristipo, una m ocin, o, al menos, no de
una forma exclusiva, pues puede ser tambin un estado,
ya que es un placer el paso del enfado al de contento.
Pero ste no es la sola clase de placer; existe otro ms
importante que es expedito ejercicio de una facultad
natural entrenada. Vale la pena acotar parte del pasaje :
N o es necesario asignar a los placeres una cate
gora inferior, entendiendo que el fin es mejor que los
medios. Pero no todos los placeres implican un proce
so; bastantes de ellos son al mismo tiempo actividad
177

y fin de si mismos, y no slo se suscitan en la transi


cin de un estado a otro, sino tambin cuando estamos
ejercitando alguna facultad. Existe placer en el pro
ceso de perfeccin de nuestra naturaleza, pero tam
bin existe en el ejercicio de la facultad perfeccionada.
De donde, el placer debera ser definido, no como un
proceso perceptible, sino como una actividad expe
dita. ( tica a Nicomaco, 1153a.)
De aqu arranca el concepto de Epicuro del placer
inmvil (Katastem atic). En este aspecto, como en otros,
la funcin de Epicuro fue asimilar los avances de los
crculos cerrados del Liceo, incorporndolos a su propia
doctrina, y dndoles la ms amplia propaganda. Debe en
tenderse bien esta situacin suya en la historia de la
cultura: las obras publicadas por Aristteles, escritas
antes de la fundacin del Liceo, estaban muy extendidas
y eran muy conocidas, pero pecaban de oscuras. Para
Aristteles, el alma era una chispa de fuego celestial
aprisionada contra su voluntad en una tumba de barro,
que esperaba la liberacin por medio de la muerte para
escapar, si vala la pena, y volver otra vez a su hogar
celeste. Cuando Aristteles alcanz una cierta madurez
intelectual, aquel criterio pesimista haba experimentado
en l una completa transformacin: haba dejado de
creer en la inmortalidad del alma; ya no enseaba que
la m ejor dedicacin de la vida era la meditacin de la
muerte; por fin, conceba la felicidad como la tendencia
suma de la vida, y la defina como una actividad del
alma en concordancia con la virtud de la persona madu
ra. Esta fue tambin la opinin de Epicuro, quien le
aadi algn matiz enftico surgido del carcter ms
popular de su movimiento. Puesto que sera imposible
entrar en detalles de los argumentos, so pena de perder
mucho del extraordinario contenido de la literatura filo
sfica de esta poca extraordinaria, es m ejor seguir el
camino de Epicuro, enfrentando el viejo pesimismo de
Aristteles en sus primeros escritos con el optimismo del
178

Aristteles que lleg a renovar la filosofa griega y los


estudios cientficos del Liceo.
La exactitud de esta interpretacin naci de un escru
puloso anlisis de los textos existentes de Aristteles y
de Epicuro que llev a cabo Philip Merln ( Studies in
Epicurus and Aristotle). Primeramente, este anlisis mo
difica profundamente nuestra comprensin de la palabra
hedonismo aplicada a la filosofa epicrea. Epicuro us
la palabra hedone (placer) en cuatro sentidos diferentes.
Puede significar el placer del cuerpo o bien del espritu,
y, a la vez, puede ser o cintico (esto es, producido por un
estmulo exterior) o catastemtico (esto es, un estado
del organismo originado en s mismo, sin estmulo exter
no). Slo la primera de estas cuatro acepciones se aplica
al trmino placer, como traduccin del griego hedone.
En los casos restantes, alegra estara m ejor aplicado;
as Merlan sugiere que el Epicureismo se debera enten
der como una filosofa de la alegra. Y nosotros aadira
mos an que esta palabra es poco expresiva, si se analiza
la raz latina en Lucrecio. En este autor, el trmino vo
luptas, que es el equivalente latino de hedone, abarca
toda una extensa gama de significados, desde el placer
fsico hasta el rapto contemplativo de la deidad; en el
griego de Epicuro, hedone es con frecuencia equivalente
a makarion (beatitud), que es el estado de los dioses y
de aquellos hombres que lograron compartir su modo
de vida. La proclamacin de un hedonismo de esta cate
gora, entendido como bien supremo, podra ser el soplo
de vida a una sociedad enferma.
Merlan arroja nueva luz sobre el lugar que ocupa Epi
curo en la historia del hedonismo antiguo, sealando que
tanto Euxodio como Aristteles haban coincidido en lla
mar hedone al bien supremo. En esto andaban cerca de
Epicuro. Aristteles dice: Dios goza continuamente de
un placer simple y nico (literalmente, contemplacin);
que no es de una actividad de movimiento, sino de in

179

movilidad, y realmente se halla ms placer en el descanso


que en el movimiento. ( tica a Nicm aco, 1154b, 27.)
Merlan comenta: Platn no admiti jams que un dios
pudiese experimentar hedone; y a este respecto podemos
aadir que Aristteles, en sus pasajes ms conocidos
tratando de la presencia de hedone en la vida divina, se
encontraba mucho ms cerca de Epicuro que de Platn.
Podramos concluir diciendo que Aristteles, senti
mentalmente, perteneci a la rbita de Epicuro, porque
tambin crea en la naturaleza divina y desechaba el mal.
La diferencia estriba en que Aristteles no hubiera dicho
eso sino entre las paredes del Liceo. En la prctica, no
crea posible liberar a las gentes de los mitos, fuentes del
temor y medio para su control. Aqu radica la diferencia
entre ser un filsofo y ser el fundador de un movimiento
por la emancipacin del hombre sencillo. Sabemos a
quin se refera Epicuro al escribir su Invocacin a la
Filosofa: E l hombre del que yo hablo no es slo aquel
que niega la existencia de los dioses de la gran mayora,
sino tambin el que acusa a esos dioses de las creencias
de los hombres. (EM , 126.) Los filsofos puros han reci
bido los plenos honores que merecen. La antigedad no
tuvo ms que un Epicuro.
Y
con esto cerramos el captulo, para pasar a hablar
de nuevo de la doctrina del placer. Salindonos de nues
tros lmites, hemos discutido acerca de las doctrinas de
la sociedad y de los dioses. Los cuatro temas que escogi
mos como objeto de nuestro anlisis se hallan tan entre
lazados que es difcil desligarlos. La desconfianza filos
fica en los sentidos, la enseanza filosfica de que los
sentimientos son malos en s, forman parte de una teora
poltica que sostiene que la sociedad slo puede existir
si unos pocos monopolizan el poder, instituyendo o to
lerando la creencia en dioses caprichosos e irritables,
cuya voluntad se expresa en las calamidades naturales de
esta vida, y se extiende ms all de la tumba, para arre

180

batarle incluso a la muerte su paz. Epicuro atac cada


una de estas ideas con una filosofa coherente, expresada
en una propaganda que la' puso al alcance de la compren
sin de la mayora de los hombres. Fue realmente una
renovacin de los fundamentos de la sociedad. En el
captulo siguiente consideraremos las dimensiones de su
xito.

181

X III
EL EPICUREISMO EN LA H ISTO R IA

Cuando Diogenes cubri con lienzo las cien yardas de


muralla que haba comprado en Oenoanda, exponiendo
su credo, crea todava en Epicuro como fundador de una
religin mundial y el salvador de la humanidad. Las va
rias divisiones de la tierra dan a cada grupo humano una
patria diferente; pero los conncs del mundo inhabitado
ofrecen a todos los hombres un mbito comn, el mundo;
un mismo hogar, la tierra.
Y
no fue un movimiento sin hondura. Penetr dentro
de la vida del hombre comn y le di una nueva intencin
y una nueva esperanza. De hecho, ense a los hombres
a vivir en comunidad y a no temer a los dioses. En un
perodo de la historia del que carecemos de estadsticas,
nos tenemos que conformar con algunos apuntes im
presionistas. Por suerte, contamos con la ayuda de una
de las plumas ms expresivas de la antigedad, la del
satrico Luciano de Samosata quien, al igual que Digenes, pertenece al siglo xi despus de Cristo.
Por aquel tiempo, el falsario Alejandro de Abonutico,
rico en engaos y desprovisto de toda moral, traz un
plan para explotar la supersticin en provecho propio.
Estaba dotado de la perspicacia sicolgica suficiente para
conocer que la mayora de los hombres viven envenena-

183

dos por el miedo y la esperanza. En este estado, los hom


bres sienten una atraccin irrefrenable por el conoci
miento del futuro. Explotando esta necesidad, todos los
orculos famosos, Delfos, Dlos, Claros, Branchidae, se
haban hecho opulentos. Alejandro poda hacer otro tan
to. Para convencer a sus conciudadanos, ide la patraa
de que el dios Asclepio iba a venir a Abonutico y, me
diante ofrendas, respondera todas las consultas. Tuvo
tanto xito en la localidad, que pronto logr pinges be
neficios. Este fue solo el primer paso. Tena empleada
una multitud de gentes a la que deba pagar: cmplices
que se situaban en el stano, sirvientes, escritores de los
orculos, falsificadores, intrpretes. El negocio necesitaba
expansionarse para ampliar el xito.
Pero pronto comenz a encontrar oposicin. Ponto,
la ciudad de Abonutico donde resida, se enrareci de
masiado para que l pudiera permanecer tranquilo. Gen
tes de conciencia sensible y elevada, entre los que se con
taban muchos epicreos, comenzaron a levantarse con
tra l. Se defendi diciendo que Ponto estaba lleno de
ateos y cristianos, y empuj a sus lacayos a que los ape
drearan. Despus, el orculo sentenci que Epicuro esta
ba en los infiernos y yaca en un lecho de cieno dentro de
una jaula de plomo. Esta fue la declaracin de guerra
entre los epicreos y Alejandro; y qu peor enemigo
poda encontrar un charlatn mentiroso, que un pensa
dor que haba penetrado la esencia de las cosas y estaba
en plena posesin de la verdad? Por el contrario, los pla
tnicos, los estoicos y los pitagricos eran buenos amigos
de Alejandro. De acuerdo con sus planes, extendi sus
operaciones hasta abarcar Jonia, la Galicia, la Paflagonia
y la Galacia, y al final lleg a invadir tierras italianas.
Alejandro instal un centro de informacin y enlace en
Roma para facilitar la nueva accin. Proyectaba dominar
no slo un orculo, sino tambin misterios, a los que
acompaaran hierofantes y hacheros. Desde el comienzo.

184

tom sus medidas contra los posibles enemigos. Las cere


monias duraran tres das; en el primer da se efecto la
proclamacin: S i hay algn ateo, cristiano o epicreo
entre los presentes, dejadlo marchar. A continuacin
grit: A bajo los cristianos!; y sus seguidores respon
dieron: Los epicreos, tambin. Era, pues, a los epi
creos a quienes ms teman. Uno de ellos, que haba
descubierto el engao en la Paflagonia, se situ delante
del auditorio italiano, explicndolo todo. Alejandro se vio
forzado a apartar a aquellos que se rebelaban contra su
orculo, echando a los blasfemos, ateos y los ms des
preciables los epicreos.
Finalmente, dio un paso ms, quemando sus libros.
Las Doctrinas Principales de Epicuro fueron pasto de las
llamas. E l ms admirable de sus libros, como lo lla
maba Luciano, la concisa introduccin a sus sabias con
clusiones. Alejandro desconoca las bendiciones que
proporcionaba el libro a sus lectores; bendiciones de paz,
tranquilidad e independencia de espritu. Conclua Lu
ciano diciendo que estaba dispuesto a luchar por defen
der el nombre de Epicuro, de aquel hombre cuya san
tidad y grandeza de alma estaban exentas de toda false
dad, de aquel que nicamente posea y administraba la
visin verdadera del bien, de aquel que otorg la salva
cin a todo el que se uni a l.
Luciano nos ha mostrado a los cristianos y a los epi
creos de todo el Imperio, unidos por una misma suerte
de camaradas de la rebelin contra los orculos, los mis
terios y las mitologas del mundo pagano. Es el momento
de preguntarse cmo lograron los epicreos establecerse
en el corazn del Imperio, Roma e Italia. Aparte de la
apertura de la escuela de Atenas por el propio Epicuro,
este hecho constituye el captulo ms importante de la
historia del movimiento epicreo. N o es exagerado decir
que el impacto del epicureismo transform la vida cul
tural de Roma. En Roma, arraig tanto el epicureismo

185

como, en una proporcin inversa, haba fracasado en


Grecia.
En el ao 53 a. C., mora en Roma un oscuro poeta,
Lucrecio Caro, dejando casi acabado un largo poema de
seis libros que sobrepasaban las seis mil lneas, en el que
expona la doctrina de Epicuro. Cuando al fin se public,
result ser una obra sorprendente. Nada se haba escrito
de tanta importancia histrica en latn hasta entonces.
An ms, por una circunstancia totalmente fortuita, fue
Cicern el que prepar la publicacin del poema. Pero
Cicern, como nos dice su m ejor editor ingls, odiaba
y despreciaba el epicureismo profundamente y uno de
sus principales propsitos al emprender sus obras filos
ficas fue el oponerse a la ola de popularidad que alcan
zaba en Italia. (Reid, Academica, Intro., p. 22.) La obra
de Lucrecio sigue siendo, segn la opinin general, el
mayor poema filosfico del mundo; mientras que aquel
gran vehculo de la cultura que constituy la prosa filo
sfica latina fue creada por Cicern al calor de su pol
mica contra Epicuro. Tal era la poderosa influencia que
ejerci el Jardn en la vida y el pensamiento de Roma.
Por estas fechas, el epicureismo posea dos centros
principales en Italia. El primero radicaba en Npoles y
utilizaba el griego para escribir la propaganda. Diriga
el Jardn de Npoles Filodemo, procedente de Gadara, en
la Decpolis; en la ciudad de Herculano, entre los restos
calcinados, se han encontrado los escritos de numerosos
epicreos. Su abierto ataque a la corrupcin de la vida
poltica lo hemos abordado ya en el captulo segundo.
Vamos a completarlo con la cita de un comentario castico sobre la diferencia de vida en el Jardn y la vida
mundana :
Los filsofos de nuestra escuela poseen las mismas
nociones de justicia, de bondad y de belleza que los
dems hombres. Pero nosotros diferimos del hombre
comn en que nuestros ideales descansan sobre una

186

base racional, y no slo emocional. No olvidamos, como


los dems hombres suelen hacerlo con frecuencia, nues
tros ideales; muy al contrario, continuamente estamos
aplicando la medida de los bienes mximos a los asun
tos de la vida corriente. Por esta razn, no comparti
mos el error comn al hombre de la calle sobre qu
constituye los bienes supremos, como la magistratura,
las formas de poder ciudadano, y esa invasin de gente
ingenua que no est formada para las responsabilidades
de la vida poltica y asuntos similares. En cambio, nues
tros filsofos aceptan los ideales de justicia y derecho,
que son comunes al trmino medio de los hombres;
pero hay otras cosas que la masa encuentra compatible
con estos ideales y que nosotros nos vemos obligados
a rechazar. (Sudhaus, I, pp. 254-5.)
Pero la expresin en lengua griega, en el aislamiento
de Npoles, de tan elevados pensamientos slo causaban
cierta alarma. Lo que realmente teman los dirigentes po
lticos era la expansin de estas ideas en lengua latina.
El problema afectaba especialmente a Cicern, ya que
vivi en el ms estrecho contacto con los centros epic
reos de Roma. En su juventud, haba estudiado con el
epicreo Fedro, primero en Roma y ms tarde en Atenas,
al ser nombrado Fedro director de la escuela. Al princi
pio, aprobaba, convencido, su filosofa; pero, incluso ms
tarde, cuando hubo rechazado la doctrina, continu sin
tiendo afecto por el hombre que era amable y atento
como slo un epicreo podra serlo. La misma actitud de
ntimo afecto personal, combinado con una desaproba
cin filosfica, uni a Cicern con Patro, que sucedi a
Fedro en la direccin de la escuela.
Lo que le apart definitivamente del crculo epicreo
de Roma fue la amistad contrada durante sus das de
estudiante con Pomponio Attico. Poseemos una biogra
fa de Cornelio Nepote que tiene el inters de ser la vida
de un epicreo contada por otro epicreo. En ella aparece
Attico poseyendo todas las virtudes personales caracters
ticas de la escuela, pero careciendo del celo de un propa187

gandista. Era sobrino y heredero del conocido presta


mista Cecilio, hombre tan odiado que, a su muerte, el
populacho arrastr su cadver por las calles de Roma.
El sobrino abandon el mal camino de su to, pero conti
nu en el negocio de prestamista. Era un cultivado hom
bre de negocios para quien el epicureismo significaba
templanza, abstencin de la poltica, simplicidad, culto
de la amistad y un racionalismo moderado. As, pues, se
abstuvo de la vida poltica, pero estuvo siempre dispuesto
a respaldar la vida poltica de Cicern. Debido a su afn
de simplicidad, pidi que su casa del Quirinal se desta
case ms por los rboles que por la arquitectura, aunque
l continu siendo un terrateniente poderoso. Cuando se
aventur a desaprobar la religin poltica, Cicern le re
cord sagazmente que, si no fuera por la habilidad de
los augures para dom inar la legislacin, sus extensas
posesiones hubieran sido hara tiempo confiscadas por
la necesidad de una reforma agraria.
Attico posea cierto gusto literario y, entre otras inver
siones financieras que hizo, estuvo la de montar un scrip
torium, donde algunos libra rii copiaban manuscritos para
venderlos al pblico. Por este motivo, la tarea de editar
el poema de Lucrecio recay sobre Cicern. El dbil cr
culo epicreo de Attico rescat y dio a conocer el apa
sionado ataque de Lucrecio a la religin poltica, a la
vida de ambicin y a la superficialidad de los ricos. El
poeta muri sin llegar a conocer siquiera un lector de su
obra; pero, irnicamente, su libro, la preciosa fuerza vi
tal de un maestro del espritu, qued atesorada en es
pera de una vida nueva, a travs de los hombres capaces
de saber que los libros no son en absoluto cosas muertas
y de acariciar el gran miedo del riesgo que estaban co
rriendo. En los numerosos escritos que dedic a atacar
a Epicuro, Cicern nunca menciona el nombre del hom
bre cuyo poema haba editado, quiz temiendo que su in
fluencia persiguiera su espritu en la vida futura.

188

Porque en este tiempo, bastante lejos ya de Lucrecio,


la propaganda epicrea en la lengua latina haba comen
zado a influir en Roma. Estaba escrita en prosa, en el
estilo llano que el mismo Epicuro haba recomendado
como el ms conveniente para la propaganda de su mo
vimiento. Se conocen los nombres de cuatro de los escri
tores, Amafinio, Rabirio, Catio y Saufeio. Este ltimo era
un rico terrateniente, compaero de estudios de Attico en
Atenas, y, como l, un partidario del abstencionismo en la
poltica. Era tambin amigo de Cicern. Catio gozaba de
la reputacin, tanto en vida como despus de su muerte,
de ser un escritor extraordinariamente culto. Rabirio
estaba encargado de la parte de la filosofa epicrea de
ms dbil consistencia, la racional; pero no cabe duda
sobre la eficacia de su propaganda. De Amafinio, nos dice
Cicern que el pueblo esperaba ansioso la publicacin
de sus obras, que se congregaba a su alrededor para or
sus enseanzas, prefirindolo a cualquier otro... Fue tan
grande el nmero de conversos que logr, con sus es
critos, alborotar toda Italia. ( Tusculanii, IV , n i, 6-7.) En
otro pasaje, nos indica que los epicreos haban mante
nido siempre una organizacin caracterstica: L o que
los seguidores de esta escuela dicen y piensan todos lo
saben, aun aquellos que no estn muy al corriente del
mundo literario... Pero no s por qu ensean exclusiva
mente en el crculo de aquellos que mantienen los mismos
criterios y leen sus libros unos a otros. ( Tusculanii, II,
I I , 5-7.)
Es muy probable que este llamamiento de los escri
tores prosistas fuese para el pueblo, mientras escritos de
la categora del de Lucrecio estuviesen dirigidos a las
clases dirigentes. De todas formas, es evidente que, con la
publicacin de las obras filosficas de Cicern, cada una
de las cuales formaba parte de una propaganda metdica
en contra del epicureismo, la crisis que lentamente haba
estado madurando llegaba a su momento lgido. La pie189

dra de toque era la cuestin de la religin poltica, y el


genio de los romanos para gobernar hizo de ello el mo
tivo de una bsqueda ms profunda de la conciencia, al
igual que se practicaba en los orgenes de la fundacin
del Jardn en Atenas. Roma era consciente de su misin
universal en un grado tan alto que ni los mismos griegos,
con Alejandro y sus sucesores, haban alcanzado jams.
El gobernar era para los romanos lo que la filosofa
haba sido para los griegos. Por eso, el problema de la
religin poltica adquira una urgencia en el Forum ro
mano, de la que carecieron las escuelas atenienses.
Las dimensiones del problema en Roma han quedado
definidas por el historiador griego Polibio, hacia la mitad
del siglo I I a. C.
Aventurar la afirmacin de que lo que el resto de
la humanidad encuentra ms ridculo es la base de la
grandeza romana, la supersticin. Realmente, los roma
nos introdujeron este elemento en todos los aspectos
de su" vida privada y pblica para llenar de miedo su
imaginacin, en tal grado que no caba superacin. Para
muchos pudiera suponer un grave quebranto el com
prender esto, pero mi punto de vista es que todo se
hizo para impresionar a las masas. Porque, si fuera
posible constituir un estado en que todos los ciuda
danos fueran lsofos, quiz pudiramos liberamos de
todo esto. Pero las masas de todos los pases son ines
tables, llenas de bajos deseos, de iras irracionales y de
pasiones violentas. Es necesario mantenerlas domina
das por el miedo a lo invisible y a otras ficciones simi
lares. No fue casualmente, sino con el propsito deli
berado, el que los hombres de la antigedad imbuye
ran en las masas estas ideas sobre los dioses y otras
nociones acerca de la vida futura. El error y el descuido
son nuestros, que buscamos el disipar tales ilusiones.
( Historias, VI, 56.)
Este criterio predomin y orient la vida poltica de
Roma. En el ao 150 a. C., por ejemplo, la Lex Aelia y la
Lex Fufia autorizaron a todo magistrado curil a inte-

190

rrumpir cualquier asamblea legislativa del pueblo decla


rando sencillamente que se anunciaba un augurio desfa
vorable. El anciano pontfice, Scvola, que dio a Cicern
sus primeras lecciones en leyes, fue el autor del dicho
siguiente: Es conveniente que el pueblo sea enga
ado en materia de religin. Tal concepto fue habitual
en los estoicos, cuya filosofa se adapt a las necesidades
de la clase dominante romana. As, reconocan tres clases
de doctrinas acerca de los dioses, la mtica, la poltica y
la natural. La primera era para los poetas, la tercera (la
nica verdadera) era para los filsofos. La segunda estaba
destinada a la masa del pueblo. Fue Varrn el que se en
carg de transmitirnos esta doctrina, la ms usual en la
poca de la Roma ciceroniana. Sus Antigedades, en las
que expone la teora sobre la religin poltica, las com
puso al mismo tiempo que un ataque al libro De Rerum
Natura de Lucrecio.
Es cierto tambin que Cicern no fue insensible a la
acusacin epicrea de la religin poltica. En su obra
Sobre a Adivinacin, no slo admite que no cree en el
arte de los augures, sino que termina con una apasionada
argumentacin sobre su desaparicin de la vida pblica
y privada de Roma. Sin embargo, en sus Leyes, adopta
el criterio opuesto y declara con pleno cinismo que lo
hace as por razones de estado :
La institucin y la autoridad de los augures es de
vital importancia para el estado. Yo no digo esto por
criterio personal; sino porque es esencial mantener esta
posicin. Existe privilegio mayor que el de poder in
terrumpir un acto en que se tratan los intereses pbli
cos, cuando pronuncia el augur las palabras Para otro
da? Existe algo ms sorprendente que poseer la auto
ridad suficiente para exigir la dimisin de un cnsul?
Hay algo que se acerque ms a la esencia de la reli
gin (quid religiosius) que tener el poder de controlar
el derecho de consultar al pueblo o a la masa, o de
anular una ley que no es justa?

191

En dos libros, la Repblica (que lo comenz en el 53


a. C., exactamente cuando estaba editando a Lucrecio),
y en las Leyes (comenzado dos aos ms tarde), libros
cuyos ttulos reflejan hasta qu punto la inspiracin pla
tnica influy en su contenido, la tcnica del control del
estado a travs de la religin est tomada, con la mayor
ingenuidad y descaro, de Platn. La vida, tanto pblica
como privada, deba estar envuelta en una red de prc
ticas y observaciones religiosas. El sacerdocio debe que
dar en las manos de la aristocracia; y el pueblo, ignorante
de la actuacin y de los ritos que convienen a estas prc
ticas pblicas y privadas, debe ser instruido por los sacer
dotes. La razn de esta legislacin nos la dice con la
mayor franqueza: L a constante necesidad que tiene el
pueblo de consejo y autoridad por parte de la aristo
cracia es lo que mantiene el estado unido.
Es evidente que un programa de este tipo deba im
pedir en todo momento el nacimiento de una educacin
democrtica, objetivo muy lejano hacia el cual el movi
miento epicreo seal el camino. Pero quin con un
poco de sentido de la historia puede evitar un movimien
to de simpata hacia Cicern en su rebelin contra la adu
lacin hacia un hombre que representaba el lado obscuro
del discipulado epicreo? Nuestra riqueza comn, se
exclama Cicern, no fue la obra del genio de un hombre,
sino de muchos; no de la dedicacin de la vida de un hom
bre, sino del transcurso de muchas edades y siglos. (De
Repblica, II, I.) Un hombre con este sentido de la his
toria no quedara probablemente impresionado con las
extravagantes demandas hechas por los discpulos de Epi
curo. Si la evidencia de la divinidad interviniendo en los
asuntos humanos haba de tener, de alguna manera, una
base en la que apoyarse, pensaba Cicern, lo ms sensato
era buscarla en la historia poltica de Roma, antes que
en la historia filosfica de Atenas. En su respeto hacia
el mos maiorum, Cicern estaba dispuesto a encontrar

192

con demasiada facilidad, en el poivo de la antigedad


romana, el oro de la verdad. Pero su protesta no careca
de fuerza; y hasta es razonable pretender que, despus
de que Cicern edit De Rerum Natura y critic el epi
cureismo en sus enseanzas (en Tuscidanii y en De Fini
bus, en Academica y en De Natura Deorum, en la Rep
blica y en las Leyes), haba rendido un cierto homenaje a
Epicuro ya para siempre desfasado. Nadie volvera a bus
car, como Lucrecio lo hizo, para establecer el epicureis
mo, la doctrina de un hombre, como una verdad en s
misma, insistiendo en que por ella, nicamente, deberan
vivir los hombres. Todo lo que se podra reclamar en fa
vor de Epicuro es que mereci un lugar destacado entre
los maestros de la humanidad. Su doctrina sera, no
sustituida por la tradicin romana, sino incorporada
a ella.
En efecto, esta fue la tarea de la generacin siguiente.
Horacio, que haba sido epicreo, rehus jurar nunca ms
obediencia a un hombre. Virgilio, que en principio pare
ca un epicreo, sufri una evolucin an ms compli
cada y significativa : su relacin con Epicuro exigira un
libro por s sola. Todo lo que se puede decir aqu es que
abandon el Jardn para prestar entera obediencia a la
Ciudad. Acepta la necesidad de la Ciudad, pero la inter
preta como nico medio en el que un hombre puede lle
gar a practicar las virtudes de la vida epicrea. Dice
irnicamente Coleridge en sus Charlas de Sobremesa:
Comparad a Nstor, Ajax, Aquiles, etc., en el Troilus and
Cressida de Shakespeare con sus equivalentes de la
Iliada. Da la impresin de que los viejos hroes hayan ido
a la escuela desde entonces : difcilmente recuerdo un
instante ms sorprendente de la fuerza y de la fecundidad
del espritu gtico. Igual observacin podamos adoptar
para la Eneida. El hroe virgiliano estaba posedo por la
ambicin menos epicrea que concebirse pueda de fundar
una ciudad; pero es tan humano que parece que se ha

193

preparado durante un largo perodo de estudio y medi


tacin en el Jardn de Npoles.
Si miramos hacia otra generacin, observaremos que
lo que quedaba implcito en Virgilio se hace explcito en
Sneca. Nacido al principio de la era cristiana, con un
extrao destino, lleg a ser tutor de Nern, la tarea ms
exigente, si no ms honrosa que la que desempe el mis
mo Aristteles; a causa de ello, caa sobre sus hombros
una buena parte de la carga de la Administracin del Im
perio, y lo hizo con tanta eficiencia que hubiera sido un
hombre recordado por toda la humanidad si Nern hu
biera sido depuesto y colocado Sneca en su lugar. La
posibilidad entraaba sus peligros, a los que se adelant
Nern ordenando a su tutor que se suicidara.
Sneca, aun perteneciendo a otra escuela, senta una
profunda veneracin por Epicuro. As, escribe: Manten
go, aunque muchos de mis compaeros estoicos discrepen
conmigo, que las enseanzas de Epicuro son puras y mo
rales; pero, de ningn modo, si las examinamos de cerca,
son austeras. El placer para l se reduce a un mnimum,
a una simple sombra prescribiendo las mismas condi
ciones de obediencia a la naturaleza como nosotros lo
hacemos con la virtud. ( Vita Beata, 13.1, 2.) Con cierta
naturalidad, Sneca, en su ltima y probablemente la
ms importante de sus obras, Epistolae Morales, cit fre
cuentemente a Epicuro. Se senta no slo empapado de
sus enseanzas, sino que, por simpata, se preocupaba
por comprender la vida de la escuela y el secreto de su
xito. Eran suyas aquellas palabras tan profundas que
citamos en otro captulo: N o fueron las enseanzas de
Epicuro, sino la vida en comn lo que produjo aquellos
grandes hombres, Metrodoro, Poliaeno y Hermarco.
Una cita de Epicuro le sirve de tema de una de sus
meditaciones :

194

Algunos recorren su camino hacia la verdad sin


ayuda de nadie (el mismo Epicuro, por ejemplo);
otros necesitan que se les muestre el camino (Metrodoro, por ejemplo); otros necesitan no slo un gua, si
no tambin un conductor. Los mximos honores para
esos: ya que ellos poseen la materia prima ms difcil
sobre la que trabajar (por ejemplo, Hermarco, el pri
mer converso fuera de su familia y su sucesor como
Jefe de la escuela). ( Epistolae Morales, 52.)
La visin sicolgica de Epicuro encantaba a Sne
ca. Por eso, escribe: Quizs me preguntes por qu
copio tantas frases de Epicuro con preferencia a nin
gn otro de nuestra escuela. Puedo responderte a mi
vez con otra pregunta? Por qu los llamis epic
reos? Ellos pertenecen al mundo entero. Aqu radica su
sensata contribucin a la fama de Epicuro. l repite esta
idea ms de una vez. Epicuro es demasiado grande para
encerrarlo dentro de su propia secta; al contrario, se le
debe reconocer por lo que es, una figura universal. La
escuela estaba limitada por los contornos locales y tem
porales demasiado estrechos para albergar la influencia
de su fundador.
Finalmente, debemos anotar que la devocin de S
neca hacia las enseanzas morales de Epicuro va acom
paada por una aguda sensibilidad del infortunio que su
pone la doctrina de la religin poltica. San Agustn, en
su obra perdida Contra la Supersticin, observa que para
Sneca los servicios de los templos pblicos eran ms
degradantes que las exhibiciones mitolgicas en los tea
tros. Pero lo que Sneca fue libre de escribir, no fue
libre para vivirlo. En las ceremonias, ense Sneca, un
filsofo debe participar en el ritual estatal, pero no debe
permitir que afecte a su religin interior. Un filsofo
debe observar estas prescripciones, porque estn impues
tas por la ley, no porque son agradables a los dioses.
El fundamento de esta multitud de dioses, reunidos por
195

una supersticin contempornea, es disponer qu debe


mos adorar, sin olvidar que lo hacemos por una obli
gacin pblica, no por agradar a los dioses. Comenta
san Agustn : L a filosofa lo haba hecho libre, pero, des
de el momento en que recibi el honor de senador del
pueblo romano, acat lo que antes haba rechazado, hizo
lo que antes haba condenado, ador lo que antes haba
despreciado. ( La Ciudad de Dios, IV, 27, 30, 32; V I,
5, 10.) La influencia mundial de Epicuro qued bien de
terminada: fue un reto perpetuo de la conciencia de la
humanidad.
En la era cristiana, antes del decreto de Constantino,
los epicreos y los cristianos tenan mucho en comn.
Sus mtodos de propaganda eran orales para ambos;
igualmente, mantenan unidas sus dispersas comunida
des por medio de una literatura epistolar; y, como el mo
vimiento epicreo haba nacido tres siglos antes, es pro
bable que los cristianos copiaran sus mtodos. Ambas
comunidades reflexionaron profundamente sobre el estilo
que se deba emplear al dirigirse a un pblico extenso.
Epicuro prob el usar las palabras en su acepcin ms
corriente. Cicern se lamentaba de que los propagadores
del epicureismo escribieran el latn con un estilo poco
cuidado. Los Padres Cristianos, para ser entendidos por
todos, tambin evitaron con frecuencia las formas ms
cultas del lenguaje.
Como complemento a estos detalles externos, com
partieron una hostilidad bsica hacia la mitologa y los
cultos establecidos. Hay pruebas evidentes de la deuda
que los cristianos contrajeron con los epicreos en este
sentido. Lo mismo sucedi con la astrologia. Los epic
reos, solos ante todas las escuelas paganas, resistieron al
contagio de esta supersticin. El cristianismo no fue tan
firme, pues se acomodaba un tanto al criterio que ms
prevaleca : el Da del Sol se convirti en el Da del Seor
y la fecha astrolgica del veinticinco de diciembre qued
196

como fiesta de la Natividad. Pero, finalmente, el cris


tianismo se liber de la adoracin de las estrellas, y en
esto tambin debe mucho a los epicreos.
Es significativo el hecho de encontrar un cristiano
fulminando a Platn por su escepticismo con respecto a
la verdad de las impresiones de nuestros sentidos. Lo
mismo que Colotes en los primitivos das del Jardn, tam
bin Tertuliano protesta de que el escepticismo ataque a
la misma base de la vida :
Qu pretendes, oh insolente Academia? T volvis
te la vida al revs, enseando que nuestros sentidos
principales son ciegos y guas mentirosos. No es a tra
vs de ellos por donde nacen todas las artes y las pro
fesiones? No es a travs de ellos por donde el hombre
se gana el ttulo de animal racional, se hace capaz del
estudio cientfico y de crear la Academia? (De Anima,
3, condensado.)
Es divertido, si no sorprendente, ver a Tertuliano in
tentando una reconciliacin entre el atomismo y el crea
cionismo. Explica que Dios escogi, al construir el uni
verso, elementos opuestos, tales, por ejemplo, como el
tomo y el vaco (Apologa, 48). Gassendi recogi la idea
y la leg a Newton, quien la incluy en su ptica.
Pero si bien la Iglesia contrajo una deuda con el Jar
dn, hacia el final del siglo I I se hizo mucho ms fuerte
y adquiri una organizacin mucho ms influyente que la
que tuviera jams el epicureismo. El cristianismo se
haba arraigado en la historia basndose en la literatura
del Antiguo Testamento, aquella extraordinaria coleccin
de escritos, la nica entre todas las literaturas del
antiguo mundo mediterrneo que puede resistir la com
paracin con la griega; porque ni la gran cantidad de
distintas interpretaciones cristianas fue capaz de despojar
a aquella literatura de su vitalidad. El cristianismo lleg
a crear su propia literatura con el Nuevo Testamento, que
197

supuso, ms autoritariamente que ningn otro libro, la


esperanza de una ruptura real con el mundo muerto del
pasado. Logr asegurarse intelectualmente por su victo
ria sobre las fantasas de las innumerables sectas gnsticas, y haba reprimido la libertad de profetizar vencien
do al Montaismo. Organiz sus cultos en la llamativa
forma de un misterio griego de salvacin, que difera de
los misterios paganos porque no era incomunicable y
mantena sus puertas abiertas al conocimiento de to
dos los hombres. Desde el principio haba mostrado un
grado de caridad que sobrepasaba a la del Jardn, llaman
do directamente al pobre y ofrecindole una asistencia
prctica real. Vigoriz su carcter como un cuerpo
disciplinado y como una sociedad de ayuda mutua crean
do los obispos y los diconos. Finalmente, despus de ha
ber demostrado su fuerza para resistir los repetidos in
tentos de suprimirla, el Emperador se rindi, reconocien
do su superioridad sobre el paganismo, y hacindola la
Iglesia del estado. Simultneamente, el epicureismo des
apareci como movimiento organizado, muriendo aparen
temente de inanicin.
Lo que la Iglesia medieval supo de la filosofa grie
ga, en general, y de Epicuro, en particular, se puede
resumir en los escritos del culto Juan de Salisbury, un
producto de la escuela de Chartres del siglo X II. El re
conoce como las cuatro grandes escuelas, la Academia,
el Liceo, el Jardn y el Prtico. Generalmente, los plat
nicos, los aristotlicos y los estoicos eran vistos con bue
nos ojos por haber contribuido, segn el criterio cristia
no, en la definicin de las partes esenciales de la Preparatio Evanglica. Entre tanto, Epicuro es rechazado. Epicuro
es el ateo, el materialista, el maestro para quien el placer
equivale al bien sumo. Juan de Salisbury haba ledo
en Sneca una descripcin ms favorable de Epicu
ro y piensa que es posible que su secta adquiriese mala
fama a causa de algn seguidor poco virtuoso. Pero esto
198

es todo: Epicuro no cuenta.


Tres siglos ms tarde ha cambiado el panorama. Lo
renzo Valla (c. 1406-1457), una de las mximas figuras de
los comienzos del Renacimiento italiano, se aventura a
escribir una obra, Sobre el Placer, en la que compara a
estoicos y epicreos, y manifiesta su simpata por estos l
timos. Esto sucedera en el 1431. Ochenta aos ms tarde,
en 1519, Erasmo hace observar en sus Colloquia Fami
liaria algo todava ms alarmante, que los epicreos vi
van como piadosos cristianos (sunt E picurei Christiani
pie viventes). Poco despus, Montaigne (1533-92), en di
versas partes de sus Essays, y Bruno (1548-1600) en su
Degli E ro ici Furori, se declaran lderes de la doctrina del
placer de Epicuro. Estos importantes nombres imprimen
un giro completo a la opinin; y devuelven a la palabra
epicreo su autntico sentido (modernamente, desig
nara al hombre tolerante consigo mismo). Ya el trmino
no implica placer, sino rebelin contra la falsa religin
que dej vaca de todo significado nuestra vida en este
mundo, en favor de otra vida de existencia problemtica
despus de la muerte. A esto se refera Wordswort cuan
do deca :
El mundo real, el mundo
de todos nosotros, es el lugar donde, al fin,
encontraremos nuestra felicidad o nada.
La idea epicrea de la inmortalidad, no como una
duracin indefinida de tiempo, sino como inmortalidad
subjetiva, como una cualidad de la vida, que se puede
alcanzar en este mundo o se pierde para siempre, haba
comenzado a encontrar de nuevo aceptacin.
Pronto la rehabilitacin de Epicuro fue completa.
Gassendi (1592-1655), doctor de Teologa de Avignon, ca
nnigo de Grenoble, preboste de la iglesia catedral de
Digne, autor de dos grandes obras, Sobre la Vida, Ca
rcter, y Enseanza de E picuro y Compendio de la Filo199

sofa de Epicuro,

deca:

Estamos acostumbrados a distinguir dos causas


para la adoracin de Dios. Una es la excelente y supre
ma naturaleza de Dios, porque por l mismo y sin
mirar a nuestro propio provecho, encontramos que es
digno de adoracin y reverencia. La otra son los bene
ficios que Dios nos ha otorgado o nos puede conferir
concedindonos sus bendiciones y librndonos de todo
mal. Si cualquier hombre se sintiera atrado por la pri
mera necesidad, podemos decir que se ha colocado en
una postura de puro amor filial; pero, si est movido
por la segunda, diremos que su sentimiento es servil.
El amor servil no es absolutamente reprochable; pero
no debemos nunca olvidar el agradecimiento que debe
mos a nuestro benefactor. Quin no estar de acuerdo
en afirmar la inconmesurable superioridad del amor fi
lial, que brota de la naturaleza del mismo Dios?*
Este amor filial a Dios que Gassendi atribuy a Epi
curo, fue una correccin del error cometido en los siglos
anteriores del cristianismo. Adems, alcanz otras reper
cusiones. La concepcin epicrea de la naturaleza, que la
sustrajo del dominio del milagro y de la arbitrara inter
ferencia de la deidad, ayud en el siglo X V II a preparar
el camino al nacimiento de la ciencia. Dos siglos despus,
la investigacin crtica de la historia epicrea, a la que
se una la injusticia del poder estatal, hizo soar a Karl
Marx en el da en que el estado perdiese su fuerza otra
vez, en que la libertad individual fuera la condicin de la
libertad de todos, para que la verdadera historia de la
humanidad comenzara. Los cristianos tambin hallaron
mayor inters en el epicureismo del que haban tenido
corrientemente. Keble el autor de The Christian Year
dijo de Lucrecio: Escribi ms versos que todo el crcu
lo de antiguos poetas, capaces de aplicarse a los fines y
servicios de la verdadera divinidad. El nfasis epicreo
en la vida interior del hombre el hombre real era para
Epicuro nada ms que el resultado de una vida intachable

200

entre sus amigos y una activa comunicacin con los dio


ses significaba, segn Bignone, Mondolfo, Festugire,
una revolucin en el humanismo. La comprensin de su
doctrina del placer, que vence en la pugna entre cuerpo
y alma, valorando los sentimientos sociales sobre la fra
razn para controlar los apetitos, es luminosa hoy da
para nosotros. Resumiendo, su pensamiento es tan hu
mano y de tanta profundidad, que puede mover el esp
ritu moderno como movi el espritu de Lucrecio en la
Roma pagana; de Gassendi, en el despertar de los estu
dios de la Europa cristiana; puede mover al ansioso es
pritu contemporneo, cristano o marxista, en su intento
de clarificar las perspectivas de la raza humana.

201

BIBLIOGRAFA
TEXTOS
Arrighetti, G. Epicurus Opere, Turin, 1960. Texto crtico al
da, que el autor ha usado frecuentemente, pero no lo uti
liz como referencia por estar actualmente agotado.
Bailey, Cyril. Epicurus: The Extant Remains. Oxford, 1926.
Usado por el autor como referencia constanto.
Hicks, R. D. Diogenes Laertius: Lives of the Philosophers.
Dos volmenes, Loeb Library, 1925. Vol. II. Contiene la
vida de Epicuro y sus obras no perdidas, excepto los Frag
mentos.
Usener, H. Epicurea. Leipzig, 1887.
FUENTES DE LA ANTIGUA GRECIA
Filodemo. Volumina Rhetrica, vols. I y II, editado por
S. Sudhaus, Leipzig, 1964.
Plutarco. Moralia, vol. VI, parte 2, editado por M. Pohlenz.
Leipzig, 1952. Contiene Contra Colotes y La imposibilidad
de vivir felizmente siguiendo a Epicuro.
Plutarco. Vidas paralelas. Existen muchas ediciones en cas
tellano; destaquemos la de Espasa-Calpe.
Diogenes de Oenoanda. Editado por J. William. Leipzig, 1907.
Luciano. Obras traducidas por Jos Alsina. Alma Mater.
Ateneo. Deipnosophistae, vols. I y II, editado por Kaibel.
Leipzig, 1923.
FUENTES DE LA ANTIGUA ROMA
Lucrecio Caro. De Rerum Natura. Existen varas traduccio
nes; destaquemos la edicin bilinge de Eduardo Valenti
en Alma Mater.
Cicern, Marco Tulio. Obras completas. E.D.A.F.
Sneca. Obras completas, editadas por Lorenzo Riber. Aeuilar, 1957.
203

FILOSOFOS PRESOCRATICOS
Los fragmentos de los lsofos presocrticos, bsicos para
la comprensin de Epicuro, fueron coleccionados por Her
mann Diels y editados en una edicin definitiva por Walther
Kraus (Berln, 1934-54). Existen dos excelentes libros en in
gls por Kesthleen Freeman, Companion to the PreSocratic
Philosophers, Oxford 1946, y Ancilla to the PreSocratic Phi
losophers, Oxford 1948. El primero, siguiendo a Diels, narra
la vida y enseanzas de ms de cien pensadores de la Anti
gedad que pasaron a la Historia; el segundo ofrece una tra
duccin en ingls de sus escritos. Los ms importantes para
nuestro propsito son Anaxgoras, Leucipo, Demcrito y Cri
tias.
FILSOFOS SOCRATICOS
Platn. Obras completas, editado por J. B. Bergua. Ibricas,
Madrid.
Aristteles. Obras completas. Aguilar.
OTROS AUTORES ANTIGUOS
Tucdides. Historia de la guerra del Peloponeso. Iberia.
Estrabn. Geography. H. L. Jones. Loeb Library, 1917.
Pausanias. Descripcin de Gracia, Atica y Laconia. Aguilar,
1963.
Dicearco. Life of Hellas (fragmentos en Wehrli, Die Schule
des Aristoteles). Basilea, 1944.
Filocoro. History of Atica ( Fragmente del Griechischen Histo
riker, F. Jacoby).
PADRES DE LA IGLESIA
Tertuliano. Apologeticum y De Anima, en la Patrologa Latina
de Migne o en la Patrologa de la B.A.C. (vols. 206 y 207).
Lactancio. Institutiones Divinae en Migne o la B.A.C.
San Agustn. De Civitate Dei. Dos tomos de la B.A.C. (vols.
206 y 217).
Eusebio. Praeparatio Evanglica en la Patrologa Graeca de
Magne o Padres Apologistas Griegos de la B.A.C. (vol. 116).
204

AUTORES DEL MEDIEVO Y CONTEMPORANEOS


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Bignone, E. L'Aristotele Perduto e la Formazione filosfica
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206

INDICE
I n t r o d u c c i n ........................................................11
I.

Un reformador manos a la obra

II.

La amistad frente a la justicia .

.
.

15

39

II I.

La tecnologa y la crisis de la civilizacin


g r ie g a ........................................................55

IV .

Cmo acept Grecia la filosofa jnica .

V.
V I.
V II.

Scrates y la filosofa del espritu .

.
.

67
79

Una religin p o l t i c a .............................. 93


La rebelin de E p ic u ro ...............................109

V III.

Atenas y Epicurio: Un intermedio .

123

IX .

Los dioses, el alma y el individuo .

129

X.

Cannica e p ic ric a .....................................145

X I.

La fsica e p ic r e a ..................................... 153

X II.

tica e p ic r e a ........................................... 163

X III.

El epicureismo en lahistoria .

B I B L I O G R A F I A ..................................................203

183

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