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hn Montgomery

Diccionario de Jeroglíficos
Mayas

Signos Mayas del Catálogo de Thompson


por Peter Mathews

En el año de 1962 se publicó un libro


nuevo mayor en estudios Mayas: A
Catalog of Maya Hieroglyphs (1962) de J.
Eric S. Thompson. Realmente el "Catálogo
de Thompson" como se le conoce
ampliamente, fué uno de los primeros
libros que leí sobre el campo del estudio
Maya. Todavía recuerdo cuando era
colegial visitando la Biblioteca Nacional
de Australia buscando libros y su
colección del Clásico Maya. Había solo
dos: uno era de Alfred Maudslay (1889-
1902) gran estudio de sitios Mayas y
monumentos, y el otro era el libro
Catálogo de Thompson. Recuerdo
abriendo el libro de Thompson y
preguntándome "Qué es esto?" Al
principio, el Catálogo parecía una mezcla
de números con unos pocos jeroglíficos
tirados para medir, sin sentido.

Fué después de revisarlo nuevamente que


empecé a entender la importancia del libro.
El Catálogo de Thompson representó
exactamente lo que dije: fué un catálogo
con la mayoría de los glifos conocidos
hasta la fecha de su publicación.
Especialmente las dos décadas que le
siguieron a su publicación fué una
herramienta crítica, para ese período pocos
signos podían leerse con certeza. Con el
Catálogo de Thompson fué más fácil
referirse a un signo como "T110" en vez
de algo como "un signo apretado con los
finales marcados y lineas paralelas a lo
largo del centro". También fué fácil
chequear todos los ejemplos de un signo
en particular para propósitos de
comparación, y la habilidad de hacer eso
fácilmente (usando el Catálogo de
Thompson) ayudó grandemente al proceso
del desciframiento.

Podría agregar aquí otra anécdota personal.


Cuando empecé a estudiar los glifos
Mayas bajo la dirección especializada de
David Kelley, me sugirió tomar las
inscripciones de Palenque y hacer mis
propias transcripciones de sus jeroglíficos,
y entonces comparar mis hallazgos con los
del Catálogo de Thompson. Esto hice, y
entonces verifiqué los resultados con
Dave, especialmente los de mis análisis
que diferían con los de Thompson. En
muchas de nuestras discusiones de tarde de
la noche, Dave Kelley me explicaba
pacientemente el porqué, en la gran
mayoría de los casos, yo estaba
equivocado y Thompson estaba en lo
correcto. (De vez en cuando se frotaba las
manos sobre la cabeza y decía "bien, sí, yo
creo que tú estás en lo cierto en esta" y con
eso me hacía la semana!) A través de todas
esas sesiones con Dave Kelley, que tadavía
están en mi memoria, aprendí una cantidad
tremenda de glifos Mayas y la variedad de
los signos, y en el proceso llegué a conocer
el Catálogo de Thompson por dentro y por
fuera.

El Catálogo de Thompson está


considerado más útil que cualquier otro
catálago de signos Mayas que haya sido
producido {ver Diccionarios de Glifos
Anteriores}. Es el catálogo más completo
que ha sido compilado, e incluye glifos de
los códices y de los monumentos. Es
bastante bueno en la identificación de
individuos y signos distintivos. Y
finalmente, el Catálogo de Thompson tiene
un sistema numerado que permite
expansión a medida que se identifican
nuevos signos.

Esto no significa que no hay problemas


con el Catálogo de Thompson. En algunos
casos más de un signo distinto es incluido
bajo un número, y hay por lo menos un
caso en el que un signo bien conocido no
esté incluido en el catálogo. Muchos
números han llegado a ser alógrafos, en
otras palabras, formas variantes de signos
que ya han sido designados. El signo
"pintura", o cabeza variante, en particular
tiene muchos problemas.

Thompson completó su Catálogo


compilando lo que él llamo sus "tarjetas
grises" u "hojas grises"; que desde
entonces se conocen como "las tarjetas
grises de Thompson". Esto representa las
hojas de datos básicas que forman las
bases para el catálogo. Thompson reunió
virtualmente cada glifo conocido en ese
tiempo, y las "ordenó" por su "signo
principal". Él describe el proceso en
detalle en el Catálogo (Thompson 1962:5-
9).

Como Usar el Catálogo de Thompson

Esencialmente, cada una de las entradas de


Thompson representa un bloque de glifo.
Los bloques de glifos son los cuadros
individuales en forma de rombo que juntos
hacen textos jeroglíficos. "Bloques de
glifos" es el término para la forma física,
cuando se habla de ellos como unidades de
escritura, son llamados glifos. Los
elementos individuales que se combinan
para hacer un glifo (sin el bloque de glifo)
son llamados signos: éstos son las
unidades de escritura más pequeñas sin
significado del sistema de escritura. 1

Los glifos individuales que Thompson


transcribe en sus entradas del Catálogo son
hechos de uno a siete u ocho signos. Hace
mucho tiempo fué establecido que el orden
dentro del glifo es el mismo como en el de
textos de jeroglíficos: de izquierda a
derecha y de arriba abajo. En otras
palabras, el signo que ocupa la esquina de
la izquierda de arriba del bloque de glifo
debe leerse primero, y el que ocupa la
esquina de la derecha de la parte de más
abajo se debe leer de último. Por supuesto
que algunas veces hay excepciones a esta
regla, pero son usualmente claras en el
contexto comparándolas con otros
ejemplos del mismo glifo.

Thompson emuló a Zimmermann usando


un sistema de puntuación para separar los
signos individuales. Un punto (o lo que yo
Simon Martin y otro Australiano y
Británico llamamos una "parada
completa") separa signos que están
ordenados de izquierda a derecha, y los
dos puntos separan signos que están
puestos uno encima del otro. En otras
palabras, un glifo que transcribe
T1.602:25:178 significa que T1 está
puesto a la izquierda de tres signos puestos
verticalmente T602 encima, T25 en el
centro, y T178 debajo. El signo de abajo
del cual se extiende la entrada (en el
ejemplo de arriba sería el más largo de los
signos, T602 [Thompson llamó a estos
signos largos "Signos Mayores", y a los
más pequeños, los delgados los llamó
"Afijos"]). Otras dos convenciones son
usadas. Paréntesis cuadrados alrededor de
un signo indica que ese signo (o su rasgo
diagnosticado) es un afijo del signo que
está listado anteriormente. En otras
palabras T644[528] significa que los
rasgos críticos de T528 son afijos a T644.
Finalmente, un guión indica que dos
signos se funden juntos lo que es llamado
una refundición.

Antes de grabar la transcripción de cada


entrada, Thompson lista el número de
ejemplo, mientras hace inventario de los
glifos en sus tarjetas grises. Después de
listar cada entrada, Thompson graba la
procedencia del ejemplo, listando el sitio,
monumento y la posición en el texto
jeroglífico. El sitio de Thompson y las
designaciones de inscripciones son
grabadas a medida que van llegando.
Recientemente ha sido desarrollado un
sitio de designación de tres letras en el
proyecto por Ian Graham del Corpus of
Maya Hieroglyphic Inscriptions (CMHI
1:23-24; 3:185-187; 6:187-189). Este
código es usado ahora universalmente por
Mayistas.

Adiciones al Catálogo de Thompson

Como dijimos anteriormente, el Catálogo


de Thompson no es perfecto. Por ejemplo,
ahora que entendemos más los jeroglíficos
Mayas, es claro que la distinción entre
"Afijos" y "Signos Mayores" de Thompson
son completamente arbitrarias, y no tienen
ninguna implicación de significado o
importancia relativa. Además, hay muchos
signos que él ha listado como distintos
pero que ahora son considerados como
variaciones estilísticas entre sí. En algunos
casos, hay signos listados por Thompson
que de hecho contienen dos o más signos
distintos. Y finalmente, a través de los
años han sido descubiertos nuevos signos
que Thompson no ha incluido en su
catálogo. Todo esto significa que se
necesita una revaluación de los signos del
catálogo de Thompson.

Silabas y Signos Numerados de Thompson

Nota Final

1. He usado aquí los términos que


casi siempre son usados en el
presente universalmente. Se debe
notar que David Kelley (por
ejemplo en su gran libro
Deciphering the Maya Script
[1976]) usó diferentes términos. Lo
que yo llamo aquí un glifo, David
Kelley lo llama un grupo de glifos,
o "glyger"; lo que yo llamo signo él
lo llama glifo.

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