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Historia[editar]

Entre los himnos ms antiguos se encuentran los himnos reales sumerios (finales de
l III milenio a. C.), el Gran Himno a Atn, compuesto por el faran Ajenatn en el Ant
iguo Egipto, los Vedas, una coleccin de himnos en la tradicin del hinduismo, los s
almos, una coleccin de canciones del judasmo, los Gathas, himnos en honor a Ahura
Mazda y el himno de Ugarit
La ms antigua obra anotada completa de msica antigua es una cancin hurrita, un himn
o escrito en cuneiforme ugartico silbico dedicado a la diosa Nikkal.1
La tradicin occidental de los himnos se inicia con los himnos homricos, una colecc
in de himnos antiguos griegos, que fueron escritos en el siglo VII a. C., alaband
o a las deidades de la religin de la Antigua Grecia. Se ha conservado una coleccin
de seis himnos literarios (????) del poeta alejandrino Calmaco del siglo III a. C
..
Los griegos engalanaron el himno con los ritmos de la poesa y con los melodiosos
encantos de la msica. Tenan muchos tipos de himnos: el invocativo, el laudativo, e
l admirativo, el votivo, el teognico y el filosfico. Los himnos de Orfeo pertenece
n al gnero invocativo. Los compusieron tambin de diferentes gneros Homero, Cleanto,
Calmaco, Tecrito, Anacreonte, Tirteo, Safo, Simnides, Pndaro y otros. Los coros de
la tragedia griega no eran otra cosa que himnos o invocaciones.
El himno profano lleg al ms alto grado de perfeccin con Carmen saeculare de Horacio
, compuesto por orden de Augusto para la celebracin de los ludi saeculares del ao
17 a. C., en el que un coro de mancebos y de doncellas cantaban alternativamente
este himno de alabanza a los dioses Apolo y Diana.
En Oriente, en el tabernculo de Yahv resonaron por vez primera las alleluyas (alab
ar a Yahv) compuestas por los legisladores, los sacerdotes y los reyes. Estos cnti
cos referan y celebraban la grandeza de su deidad, su poder, su justicia, su inme
nsidad y su sabidura infinita.
Los himnos ms antiguos que se conocen son los de Moiss y de Dbora, la profetisa que
cant uno en accin de gracias al Dios hebreo, 2710 aos antes de la actual era. Esdr
as ha recogido en la Biblia el mayor nmero de cnticos hebreos con este epgrafe: Sep
ertheillim, es decir, libro de las alabanzas.
Se cantaban los himnos al son de las ctaras y de las flautas por coros alternativ
os; el primero cantaba el himno, y el otro, en determinados intervalos, repeta un
dstico de intercalo o un refrn, imitando de este modo a los serafines, a quienes
los profetas haban odo cantar alternativamente: Santo, Santo, Santo, Seor Dios de l
os ejrcitos. Cuatro mil levitas, cuyo jefe era Asaph, celebraban por turno estos
cnticos en el templo de Yahv bajo los reinados de David y de Salomn, dos celebrrimos
himngrafos de Israel, porque si.
Himnos latinos[editar]
"God Rest You Merry, Gentlemen"
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Antiguos villancicos de alrededor del siglo XV. ... Reino Unido.
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Desde los primeros siglos de la Era cristiana se introdujo en las ceremonias rel
igiosas el uso de cantar salmos e himnos. La creacin de la himnodia se atribuye a
San Ambrosio (397), que compuso una infinidad de ellos llenos de uncin, sublimid
ad y energa. Posteriormente le seguiran San Benito y el movimiento monstico por l im
pulsado hasta que el himno se acept para los oficios divinos.
Algunos papas como Inocencio III, Clemente VII y San Gregorio los hicieron de un
a majestad sublime. Entre los cientos que usa la Iglesia catlica citaremos el Sta

bat Mater, produccin de Inocencio III, que tambin compuso el Veni Sancte Spiritus;
el Dies irae, composicin del franciscano Toms Celano; o el Ave maris stella, que
sali de la pluma de San Bernardo.
Pero los himnos que descuellan por la majestad, sublimidad y augusta locucin en l
as ideas son los que compuso el doctor de la Iglesia Santo Toms de Aquino para el
rezo del Santsimo sacramento y festividad del da del Corpus; as, el Pange lingua.
De los primitivos himnos, cuando la msica era puramente meldica se pas posteriormen
te a melodas de canto llano y no se compondrn himnos en estilo polifnico hasta el s
iglo XIII. La obra ms famosa ser la compuesta por Palestrina en 1589: Hymni totius
anni.