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Textos Iconogrficos

La Iconografa es la descripcin del tema o asunto representado en


las imgenes artsticas, as como de su simbologa y los atributos que
identifican a los personajes representados. El trmino est construido
por las races griegas (eikn, imagen) y
(graphen,escribir). Aunque el DRAE recoge la existencia de la palabra
latina iconographa proveniente de la griega , tales
trminos no podan tener el sentido con el que se usa por la
bibliografa actual, sino otro, similar pero no idntico: Descripcin de
imgenes, retratos, cuadros, estatuas o monumentos, y especialmente
de los antiguos. Tratado descriptivo, o coleccin de imgenes o
retratos.2
Para la obra botnica, vase Iconographia Genera Plantarum.
Los matices de su diferencia conceptual con la iconologa son poco
precisos; y en realidad se complementan. La iconografa se ocupa del
origen y desarrollo de los temas figurados que se representan en
las obras de arte, mientras que la iconologa descifra su significado.3
La iconografa es la ciencia que estudia el origen y la formacin de las
imgenes, las relaciones de las mismas con lo alegrico y lo simblico,
as como sus respectivas identificaciones por medio de
los atributos que casi siempre las acompaan. Como parte de
la historiografa del arte, naci en el siglo XIX, pero se desarroll en
las dcadas centrales del siglo XX, vinculada estrechamente
al Instituto Warburg de Londres, bajo la direccin del historiador y
crtico de arte Erwin Panofsky (Studies in Iconology -"Estudios sobre
iconologa"-, 1939). Defina "iconografa" como "la rama de la Historia
del Arte que se ocupa del contenido temtico o significado de las obras
de arte en cuanto algo distinto de su forma"; y estableci un "mtodo
iconolgico" para ello, en tres pasos: "descripcin preiconogrfica"
(nicamente sensorial), "anlisis iconogrfico" (identificacin de las
imgenes, historias y alegoras contenidas en la obra, pero de forma
meramente descriptiva, no interpretativa) y "anlisis iconolgico"
(donde se desarrolla la interpretacin en funcin del contexto histrico,
cultural y social -"dilucidar la significacin intrnseca o contenido, que
se aprehende investigando aquellos principios subyacentes que ponen
de relieve la mentalidad bsica de una nacin, de una poca, de una
clase social, de una creencia religiosa o filosfica, matizada por una
personalidad y condensada en una obra"-).4

A partir de entonces aparecieron numerosas monografas,


enciclopedias y diccionarios de iconografa. Entre los icongrafos
espaoles est el historiador del arte Santiago Sebastin.
Los tres grandes campos de la iconografa son la mitologa clsica,
la mitologa cristiana (ambos, en principio inspiradores de arte
religioso) y las representaciones seculares.
La pintura secular se hizo comn a partir del Renacimiento, y
desarroll sus propias tradiciones y convenciones iconogrficas en
la pintura de historia, que inclua los temas mitolgicos (desprendidos
del valor religioso que tuvieron en la Antigedad clsica, y que,
aunque tericamente revivan la iconografa grecorromana, lo hacan
con sus propias convenciones y propsitos) la pintura de gnero e
incluso la pintura de paisajes. En poca an ms reciente,
la fotografa, el cine, el cartelismo y el comic desarrollaron iconografas
propias. En cuanto a cada artistaindividual, muchos de ellos
desarrollaron iconografas tan peculiares que quiz slo hayan sido
accesibles a ellos mismos (El Bosco, Fussli,William
Blake, Goya, Gaugin, Picasso, Marc Chagall, Frida Kahlo, Joseph
Beuys).
La iconografa de la cultura popular ha sido objeto de la atencin de
la semitica, la antropologa, la sociologa, los estudios culturales y
losestudios sobre los medios de comunicacin (Media Studies). Tales
anlisis han afectado a la forma en que la propia historiografa del arte
entiende la iconografa, especialmente por el concepto semitico de
signo.5 Implica una lectura crtica de las imgenes y la exploracin de
losvalores culturales y sociales. En teora cinematogrfica (Film
theory) los aspectos iconogrficos se centran en el lenguaje visual,
particularmente en el campo de los estudios de gnero (cine de
gnero -Film genre-).

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