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El vasto imperio terrestre que Alejandro

Magno dej a sus sucesores no tena pa


ralelo en la historia griega. La familia de
Alejandro y sus generales crearon un nue
vo tipo de monarqua y de ciudades-estado, que habran de controlar la mayor par
te del territorio comprendido entre el mar
Adritico y la India Occidental, durante
trescientos aos. El trmino helenstico
se utiliza, por lo comn, para describir
ese mundo, en el que el griego era la
lingua franca.
Este estudio examina los acontecimientos
polticos del mundo helenstico desde la
muerte de Alejandro hasta la incorpora
cin de esos dominios al Imperio Roma
no. Tambin describe los distintos siste
mas sociales y las costumbres de los
pueblos bajo el poder griego, el desarrollo
de la literatura, la ciencia y la tecnolo
ga...; en suma, el relato absorbente y
ameno de una compleja y vasta sociedad
cuyas ideas y logros configuran los cimien
tos de la civilizacin actual.
F. W. Walbank, profesor emrito de la
Universidad de Liverpool y miembro de
la British Academy, da clases de estudios
clsicos en Peterhouse (Cambridge).

II1S

F. B. WALBANK

EL MUNDO
HELENSTICO
V ersin ca stella n a
de
la editorial
revisad a por
FRANCISCO JAVIER LOMAS

taurus

OTROS TTULOS
DE ESTA COLECCIN

Grecia arcaica.
La democracia y la Grecia clsica.
R om a antigua y los etruscos.
La Repblica romana.

Ttulo original: The Hellenistic World


1981, F. W. W albank
Editor britnico: W illia m C o l l i n s S o n s & C o, Ltd., Glasgow
ISBN 0 00 635365

1985, TAURUS EDICIONES, S. A.


Prncipe de Vergara, 81, 1. - 28006 MADRID
ISBN: 84-306-5505-0
Depsito Legal: M. 39.369-1985
PRINTED I N SP A IN

Para
D orothy

C h r isto ph er
R o bin

INTRODUCCIN A LA
HISTORIA DEL MUNDO ANTIGUO

No es necesaria justificacin alguna para escribir una nueva historia


del mundo antiguo; los estudios modernos y los nuevos descubrimien
tos han cambiado nuestro panorama en importantes aspectos y es
hora ya de ofrecer los resultados al pblico en general; pero esta His
toria del Mundo Antiguo pretende presentar algo ms que una puesta
al da del tema. En el estudio del pasado lejano las dificultades funda
mentales son la relativa falta de pruebas y los problemas especiales
que representa la interpretacin de las que se poseen; esto, a su vez,
hace posible y deseable la presentacin ante el lector de las ms im
portantes pruebas as como su discusin, de modo que cada uno pue
da ver por s mismo los mtodos que se han utilizado para reconstruir
el pasado y pueda juzgar por s mismo el xito obtenido.
La serie, por ende, pretende brindar un panorama general de cada
uno de los perodos que considera y, a la vez, presentar en la medida
de lo posible los testimonios del mismo. Integrada a la narracin apa
recer una seleccin de documentos y su correspondiente discusin
que a menudo forman la base de la misma; cuando las interpretacio
nes estn sujetas a controversia, se proporcionan los argumentos para
que el lector los valore. Adems, cada volumen posee una relacin ge
neral de las clases de testimonios asequibles para cada perodo y ter
mina con sugerencias detalladas para ulteridres lecturas. Esta serie, al
menos as se espera, proporcionar al lector elementos para que pue
da satisfacer sus propios intereses y entusiasmos, despus de haber ad
quirido cierta comprensin de los lmites dentro de los cuales el his
toriador debe trabajar.
Oswyn M u r r a y
Director general de la coleccin

PREFACIO

Cuando se escribe sobre el m undo helenstico no resulta f


cil establecer un equilibrio entre un tratam iento cronolgico de
los acontecimientos polticos y la discusin de los problemas
especiales, ya sea que nos ocupemos de los que son especficos
de algunas regiones en particular, o bien de los que tienen im
portancia para todas ellas. En este sentido, el presente libro no
constituye una especie de compromiso. Por otra parte, el nfa
sis est puesto en los siglos tercero y comienzos del segundo en
especial, ya que las lneas fundamentales se establecieron por
entonces y los mayores logros del m undo helenstico pertene
cen a ese perodo. Tam bin he tenido presente el hecho de que
la etapa tarda, desde mediados del siglo segundo en adelante,
durante la cual el poder de Rom a se hizo crecientemente do
m inante en todo el oriente del Mediterrneo, ya ha sido anali
zada desde el punto de vista romano en otro volumen de esta
misma serie.
El manuscrito y las pruebas han sido ledos por Dorothy
Crawford, a cuya vigilancia debo muchas correcciones; tam
bin me he beneficiado de muchas sugerencias valiosas que me
ha aportado, en especial en las partes concernientes al Egipto
de los Ptolomeos. Oswyn M urray tam bin ley el manuscrito y
sugiri varias mejoras, por lo que le estoy agradecido. Tambin
querra expresar m i deuda con las obras publicadas por A ntho
ny Long y Geoffrey Lloyd, que han sido gua m uy til en as
pectos en los que me encontraba menos cmodo. Asimismo,
estoy en deuda con el Departamento de Numismtica del Fitzwilliam Museum de Cambridge, por las fotografas de las mo
nedas, con el M useum of Classical Archaeology de Cambridge
por el resto de las fotografas; en particular quiero dar las gra
cias al profesor Snodgrass, al seor T. Volk y al seor E. E. Jo11

nes. La fotografa de la inscripcin de Ai K hanum se ha repro


ducido con la autorizacin del Profesor A. Dupont-Sommer,
proporcionado en nombre de la Acadmie des Inscriptions et
Belles Lettres de Pars; tambin a l brindo mi agradecimiento
ms clido. Por ltim o, expreso las gracias a Miss Helen Fraser
y al equipo de Fontana Paperbacks y en particular a Miss
Lynn Blowers, por su ayuda en la publicacin del libro.
Para los lectores que deseen ver los testimonios originales,
citados en el texto, he presentado una lista al final del libro, en
la que se indican los lugares en que se puede hallar dicho m a
terial, junto con otras lecturas, organizadas de acuerdo con los
captulos y con el inters centrado en libros y artculos escritos
en ingls. Me he permitido incluir unos pocos ttulos en otros
idiomas, sobre todo en francs, en los casos en que no existe un
equivalente ingls adecuado. A menos que se indique lo con
trario, todas las fechas son antes de Cristo (AC).
t

Cambridge, enero de 1980

12

INTRODUCCIN: LAS FUENTES

I
En el transcurso de ms de un siglo -desde el 480 hasta el
360 A C - las ciudades-estado de Grecia m antuvieron sus rivali
dades y enemistades sin ningn dsafo serio del exterior. Pero
desde el 359 en adelante, el creciente poder de Filipo II de M a
cedonia ensombreci toda la pennsula griega. En,el 338, en
Queronea, Beocia, Filipo derrot definitivamente a los ejrci
tos de Tebas y Atenas y a travs de un nuevo consejo constitui
do en Corinto, impuso la paz y su propia poltica a la mayora
de las ciudades. Ya Filipo haba puesto sus miras en Persia, la
gran potencia continental al otro lado del Egeo, cuya debilidad
haba quedado dramticamente descubierta sesenta aos antes,
cuando un cuerpo de mercenarios griegos, pagados p o r un
prncipe rebelde que no consigui imponerse y dirigidos por el
ateniense Jenofonte, se abrieron camino desde Mesopotamia
hasta el mar, en Trebisonda (400/399). Polibio escribira tiem
po despus:
Cualquiera puede comprender con facilidad las verdaderas causas y
el origen de la guerra contra Persia. La primera fue la retirada de los
griegos bajo el mando de Jenofonte desde las satrapas del norte en las
que, an cuando atravesaron la mayor parte del Asia, un pas hostil,
ningn pueblo brbaro se aventur a enfrentarlos. (III, 6, 10).
Alentado por este hecho y por la campaa del rey espartano
Agesilao, llevada a cabo en el Asia M enor poco tiem po des
pus, Filipo plane la invasin de los debilitados dominios
persas del Asia M enor, en busca de dinero y nuevas tierras;
aunque como pretexto aleg los daos inferidos a Grecia du13

rante las invasiones persas de comienzos del siglo quinto. Fili


po no vivi lo bastante para realizar su plan. En el 336 fue ase
sinado y la proyectada invasin de Persia se constituira en una
parte de la herencia de su hijo Alejandro.
Alejandro rein slo durante trece aos, pero durante ese
tiem po cambi por completo la faz del m undo griego. En la
poca de la gran colonizacin, que se desarroll entre los siglos
octavo y sexto, las costas de Espaa, las tierras del Adritico,
sur de Italia y Sicilia, norte de Africa y las costas del M ar N e
gro vieron el asentamiento de colonias m artimas griegas. La
nueva expansin tuvo un carcter distinto. Avanzando tierra
adentro con su ejrcito -slo una fuerza de 50.000 hombres en
el com ienzo-, Alejandro march a travs de Asia M enor y Pa
lestina hasta Egipto, desde all hasta M esopotamia y hacia el
este, por Persia y el Asia Central hasta donde hoy se encuen
tran Samarkanda, Balkh y Kabul; desde all penetr en Punjab
y, tras derrotar al rey indio Poro, hizo retom ar a sus fuerzas, en
parte por m ar y en parte por tierra, hasta Babilonia, donde m u
ri.
El vasto imperio que dej a sus sucesores no tuvo paralelo
en la historia de Grecia. En rigor, se trataba del antiguo im pe
rio persa que quedaba ahora administrado por griegos y mace
donios y configuraba la escena en la que se desarrollaran los
acontecimientos de la historia griega, a lo largo de los siguien
tes tres siglos. Los griegos que, durante un perodo de unos se
tenta aos, tras la muerte de Alejandro se esparcieron hacia el
sur y hacia el este para integrarse en las nuevas colonias o alis
tarse en los ejrcitos mercenarios con la esperanza de hacer
fortuna, ya no se encontraron aislados dentro de las tradiciones
de una ciudad-estado, sino que se hallaran viviendo en cual
quiera de los diversos entornos que les ofrecan los pueblos de
cualquier raza y nacionalidad. El trm ino helenstico -d eri
vado de un vocablo griego que significa hablar griego- se uti
liza comnmente para describir este m undo nuevo en el que el
griego era, de hecho, la lingua franca. Esa palabra posee una
connotacin no ya de helenismo diluido, sino ms bien de un
helenismo que se extiende a los no griegos, con el choque de
culturas que inevitablemente implica. Existan an, por su
puesto, ciudades-estado en Grecia y en el Egeo - a menudo po
derosas como R odas- y las relaciones entre las ciudades de
Grecia continental y de M acedonia, aunque tensas muchas ve
ces, no se vean seriamente afectadas por diferencias culturales.
Pero dentro de los reinos establecidos por los sucesores de Ale
jandro en Egipto y en Asia, ya sea en los ejrcitos o en la admi
nistracin, los griegos y los macedonios ocupaban posiciones
de predominio sobre los egipcios, persas, babilonios y los dis
14

tintos pueblos de Anatolia. Las relaciones que as se establecie


ron eran difciles y nada estticas. Desde un prim er momento
hubo tensiones y, en la m edida en que el aflujo de los griegos
se agot, la relacin de griegos y brbaros fue cambiando gra
dualmente en diversos sentidos. El esquema de este desarrollo
vari de un reino a otro. Los griegos ejercieron su influencia
sobre los brbaros y stos sobre los griegos. Uno de los puntos
de mayor inters de este perodo se encuentra, precisamente,
en ese choque y unin posterior de las culturas.
Desde finales del siglo tercero en adelante, aparece un nuevo
poder en el m undo helenstico: la repblica romana. La forma
en que Rom a se apoder de los reinos helensticos, uno tras
otro, ya ha sido descrita y discutida en otro volumen de esta se
rie (Michael Crawford, L a Repblica Rom ana) y no ser repe
tida aqu, aunque el efecto acumulativo del proceso en la pri
mera mitad del siglo se analiza en el captulo 13. El nfasis
fundamental, en este libro, se centrar en los propios reinos he
lensticos y en sus relaciones m utuas y con las ciudades griegas
de Europa y Asia. Veremos las tendencias econmicas y socia
les, los desarrollos culturales en los nuevos centros establecidos
en Alejandra y en Prgamo, las fronteras en expansin (y en
regresin) de este m undo nuevo, los logros cientficos y las
experiencias religiosas de sus pueblos.
II
Los testimonios sobre este perodo son dispares. La carrera
del propio Alejandro presenta un problema documental. El re
lato ms im portante que se conserva sobre su expedicin es el
de A m ano, un senador romano de Bitinia (Asia Menor) que
hablaba griego y que desarroll su vida pblica en el siglo se
gundo DC. Arriano abre su Anbasis de Alejandro -el ttulo
trae a la m em oria la Anbasis de Jenofonte- con estas pala
bras:
En los casos en que Ptolomeo hijo de Lago y Aristbulo hijo de
Aristbulo estn de acuerdo en sus narraciones acerca de Alejandro,
hijo de Filipo, registro sus afirmaciones como completamente ciertas;
cuando no se muestran de acuerdo, selecciono la versin que me pare
ce ms adecuada y, al mismo tiempo, ms digna de ser transmitida
(Arriano, Anbasis, l,pref. 1).
(Debemos anotar que ms adecuada y ms digna de ser
transmitida son conceptos que no necesariamente coinciden).
Ptolomeo, uno de los generales de Alejandro, fue ms tarde rey
de Egipto; su Historia, tal vez escrita algunos aos ms tarde
15

en Egipto, se basaba en el Diario oficial de Alejandro y Arriano estaba en lo cierto al considerarlo como fidedigno, en gene
ral. Tam bin Aristbulo form parte de la expedicin proba
blem ente como ingeniero militar. A diferencia de Ptolomeo
era griego, no macedonio, y escribi por lo menos dos dcadas
despus de la muerte de Alejandro. Hubo otros testigos presen
ciales que dejaron relatos acerca de la expedicin. U no fue el
historiador oficial, Calstenes, sobrino del tutor de Alejandro,
el famoso filsofo Aristteles, pero su narracin se interrum pe
m uy pronto, por la mera razn de que se le ejecut por trai
cin en el 327. Otro fue el cretense Nearcos, quien regres por
m ar a Susa y compuso desde el Indo una descripcin de la In
dia y una memoria que Arriano utiliza de su viaje; ms adelan
te luchara en las guerras de los sucesores de Alejandro. Onesi
crito, lugarteniente de Nearcos, que fue el piloto del barco de
Alejandro durante el viaje hacia Jhelum (Arriano, Indica, 18,
1) tam bin dej una relacin, pero los fragmentos conservados
no perm iten valorar su calidad, que, por otra parte, no ejerci
m ucha influencia. Por fin, hay que m encionar al alejandrino
Clitarco quien, aunque probablemente no particip en la expe
dicin, escribi una historia de Alejandro en doce libros por lo
menos. Existe una vasta literatura sobre estas fuentes perdidas.
Es probable, si bien no seguro, que Aristbulo, Ptolomeo y
Clitarco publicaron sus obras en ese orden. Clitarco fue el ms
popular de los tres, especialmente en los primeros aos del im
perio romano, si bien un escritor selectivo como Arriano le cri
tica (aunque no lo nombre) sus muchas inexactitudes (Arriano,
Anbasis, VI, 11, 8). Indirectamente la historia de Clitarco
proporciona un elemento para el Rom ance [Libro] de Alejan
dro, que se desarroll en versiones sucesivas desde el siglo II
DC hasta la edad media, en ms de treinta idiomas (testimonio
asombroso de la impresin que la carrera y personalidad de
Alejandro produjeron en sus sucesores inmediatos y en las ge
neraciones subsiguientes).
Todas estas fuentes prim arias se han perdido y nuestro co
nocim iento de ellas depende de escritores posteriores que las
utilizaron y as, indirectamente, las suplantaron. Aparte de
Arriano, el ms importante de stos fue Diodoro Siculo, un
griego que escribi una historia del m undo hacia finales del si
glo I AC, quien, para Alejandro, sigui a Aristbulo y Clitarco;
adems, citemos a Quinto Curcio (cuya fecha y fuentes son in
ciertas), Justino, cuya obra resume la (tambin perdida) del his
toriador galo de la poca augustea, llamado Trogo Pompeyo y,
en el siglo il DC, Plutarco de Queronea, el popular filsofo y
bigrafo, cuya Vida de Alejandro (en paralelo con la de Csar)
m enciona no menos de veinticuatro autoridades, si bien no sa
l

bemos de cuntas de ellas tuvo un conocimiento directo. En


los tiempos de Plutarco se poda obtener una buena cantidad
de material referido a Alejandro en los escritos de los rtores,
de los anticuarios y de aquellos que se dedicaban al cotilleo,
m uchos de los cuales hoy no son ms que nombres. El valor de
gran parte de esto es mnimo.
Es decir que para la carrera de Alejandro no faltan las fuen
tes literarias. El problem a consiste en determinar de dnde ob
tenan la informacin, definir sus mritos y deducir sus prejui
cios a favor o en contra del hroe. Para el perodo posterior a
la muerte de Alejandro - la poca helenstica propiam ente di
cha- el historiador se enfrenta con una situacin bien distinta.
Hasta que podemos comenzar a hacer uso de Polibio como
fuente, desde el 264 en adelante, an seguimos dependiendo de
fuentes secundarias pero difieren de las que tratan de Alejan
dro pues tras su muerte su imperio se dividi entre sus genera
les y los escritores estaban por entonces comprometidos con
una u otra corte. Para los primeros cincuenta aos de los nue
vos regmenes, nuestra mejor tradicin se rem onta a un gran
historiador, Jernimo de Cardia, quien estuvo al servicio de su
compatriota Eumenes, secretario de Alejandro, quien luch
con lealtad al lado de los herederos legtimos del soberano, y
despus sirvi, tras la muerte de Eumenes en el 316, a Antigo
no I, a su hijo Dem etrio I y a su nieto, Antigono Gonatas
(cf. pp. 46-55). El relato perdido de Jernimo acerca de las
Guerras de los Sucesores al menos llegaba hasta la muerte de
Pirro de Epiro en el 272 y fue utilizado por Arriano para su
obra sobre Acontecimientos posteriores a Alejandro, e indirec
tamente por Diodoro (libros 18-20), as como por Plutarco en
diversas Vidas (las de Eumenes, Pirro y Demetrio). Por desdi
cha, slo tenemos fragmentos de la obra de Diodoro a partir
del libro 21, los ms importantes de los cuales provienen de
una coleccin de trozos selectos, hecha por orden del em pera
dor bizantino Constantino VII, en el siglo X .
Otros escritores perdidos son Filarco, que abarcaba los aos
272-219 en veintiocho libros y segn Polibio (que abrigaba
prejuicios contra l, a causa del apoyo que haba brindado a
Cleomenes de Esparta, el enemigo de Acaya), escribi de una
forma sensacionalista y emocional. Polibio hace un ataque vi
rulento contra su relato del saco de M antinea, llevado a cabo
por los aqueos en 223:
En su ansiedad de despertar la piedad y atencin de sus lectores, Fi
larco nos proporciona el cuadro de mujeres abrazadas, con sus cabe
llos revueltos y sus senos desnudos o de muchedumbres de ambos se
xos, con sus nios y sus padres ancianos, llorando y lamentndose
mientras son conducidos como esclavos (II, 56, 7).
17

Los mtodos de Filarco no le eran peculiares, ms bien re


presentaban un modo de escribir corriente en la historiografa
helenstica. U n precursor conocido fue Duris de Samos, disc
pulo de Teofrasto, que escribi una Historia, en la prim era m i
tad del siglo tercero, en la que relataba acontecimientos de M a
cedonia y Grecia que llegaban hasta el 280 as como una histo
ria sobre Agatocles de Siracusa. Otros escritores de ese mismo
siglo fueron Megstenes, quien visit Pataliputra como emba
jador de Antoco I, y escribi acerca de su viaje un libro utili
zado por escritores posteriores, y el historiador siciliano Timeo
de Taurom enion (hoy Taormina), que vivi exiliado en A te
nas durante unos cincuenta aos y es duramente criticado por
Polibio como un historiador de gabinete que jams se tom el
trabajo de visitar los lugares sobre los que escriba o de adquirir
una experiencia poltica esencial. Probablemente a Timeo de
bamos una innovacin que proporcion un beneficio incon
mensurable a la tarea del historiador y que consista en adoptar
los aos de las olimpiadas, numerados desde la institucin
del festival Olmpico en 776, para presentar una era en la que
se pudiesen fijar los acontecimientos de todo el m undo griego
(y ms tarde del romano). El mismo Polibio anuncia (I, 3, 1)
que la fecha desde la que me propongo comenzar es la centsimo cuadragsima Olimpiada (220-216) y, tras advertir a sus
lectores (I, 5, 6) que comenzar sus libros introductorios desde
la prim era ocasin en que los romanos cruzaron la m ar desde
Italia (264), sigue explicando que contina desde el final de la
historia de Timeo que tuvo lugar durante la centsimo vigsimonovena Olimpiada (264-260). Era prctica habitual entre
los historiadores griegos comenzar su historia all donde la hu
biera interrum pido algn antecesor.
El mismo Polibio es la fuente ms importante para los aos
264 a 146. Su inters mayor estaba en Rom a y su objetivo con
sista en explicar por qu medios y bajo qu clase de constitu
cin, en menos de cincuenta y tres aos, los romanos lograron
subyugar todo el m undo habitado a su dominio nico (I, 1,5).
Pero Polibio era un arcadio de Megalopolis, es decir un m iem
bro de la Liga Aquea (cf. pp. 141 y ss.) y describe el crecimien
to de esta confederacin, y tambin muchos otros aconteci
mientos griegos no directamente pertinentes a Roma, como la
guerra entre Antoco III de Siria y Ptolomeo IV de Egipto que
finaliz con la derrota del prim ero en Rafia, en el 217. Por des
dicha slo se conservan intactos los cinco primeros libros; de
los restantes treinta y cinco no quedan ms que fragmentos.
Polibio es un escritor sensato y equilibrado (aunque no est li
bre de prejuicios). Sin su obra nos encontraramos infinitamen
te ms pobres. El historiador alemn Mommsen escribi: Sus
18

libros son como el sol radiante sobre el campo de la historia


romana; donde sus pginas se abren, la niebla... se disipa y
donde se cierran se cierne un crepsculo ms irritante; no
por ello son menos valiosos, por lo comn, para el especialis
ta en el m undo helenstico. Poseidonio de Apam ea, que vi
vi por muchos aos en Rodas (desde donde pas a Roma),
y que era filsofo adems de historiador, comenz sus H isto
rias (de las que slo poseemos fragrejntos) en el punto en
que Polibio dejara la suya. Su obra abarcaba el oriente grie
go y el M editerrneo occidental desde el 146 hasta Sila (m.
78) y fue continuada por los historiadores romanos Salustio,
Csar y Tcito, y por Plutarco. Poseidonio brind una infor
m acin copiosa en especial acerca de occidente y en ciertos
sentidos se convirti en un portavoz del im perialism o rom a
no.
Para una relacin secuencial de los sucesos -algo que no
siempre est al alcance para todas las regiones ni para todos los
perodos de la poca helenstica-, el historiador tiene que utili
zar autores secundarios, entre quienes se incluyen (como para
el caso de Alejandro) Diodoro, Arriano y Plutarco, y tambin
Apiano, un griego alejandrino, que en el siglo II DC escribi
una historia de Rom a trazando por separado las historias de di
versos pueblos durante el tiempo en que estuvieron incorpora
dos al imperio romano. Apiano, como Diodoro, utiliz a m e
nudo a Polibio, aunque de ningn modo lo haga siempre de
prim era mano. Entre los autores latinos, tenemos el eptome de
Justino de las llamadas Historias Filpicas del galo Trogo
Pompeyo (el ttulo de esta historia universal indica su enfo
que, independiente de la tradicin patritica romana) y, ms
importante que el anterior, a Tito Livio quien por fortuna u ti
liz como fuente prim aria en los asuntos orientales a Polibio.
Pero la historia de Tito Livio, escrita en tiempos de Augusto,
es fragmentaria, pues slo se han conservado los libros 1 a 10 y
21 a 45, que nos llevan hasta el 168 con el final de la tercera
guerra macednica (172-168). Tanto el gegrafo Estrabn, que
tambin escribi en tiempos de Augusto, como Pausanias, que
compuso su descripcin de Grecia a mediados del siglo II DC,
tam bin brindan una informacin histrica y topogrfica valio
sa, en tanto que para la historia juda varios libros del Antiguo
Testamento y los Apcrifos (en particular los Macabeos) son
relevantes as como Josefo, que escribi sus Antigedades j u
das en poca de los emperadores Flavios (69-96 DC) en
Rom a (cf. infra, pp. 200 y ss.). Despus, Eusebio, el
obispo de Cesarea (c. 260-340 DC), escribi una crnica de la
historia universal que es importante por la cronologa. Esta
obra fue traducida al latn y divulgada por San Jernimo.
19

En esta rpida revisin de las fuentes fragmentarias (que pre


sentan, todas, muchos problemas de exactitud y de credibili
dad), tam bin se debe incluir a M emnn de Heracles Pntica,
que escribi una importante historia de su ciudad natal, proba
blemente en el siglo i DC, y a Polieno, cuya obra sobre estrata
gemas militares la escribi un siglo despus. Con la ayuda de
estas y otras fuentes menores, desiguales en su alcance y con ci
tas de incidentes que a menudo se hallan fuera de contexto, es
posible escribir algn tipo de historia de algunos momentos de
aquellos trescientos aos que constituyen la poca helenstica.
Por fortuna podemos complementarlas con otros tipos de testi
monios histricos que, sin duda, generan problemas especfi
cos, pero que permiten comprobar las afirmaciones de los his
toriadores comparndolas con los documentos ms inmediatos
y por lo comn no literarios. Gracias al incremento regular en
la cantidad de tales testimonios, la historia de este perodo (y
de otros de la antigedad) constantemente se reorganiza en sus
detalles, a medida que la disponibilidad de nueva informacin
induce a revisar hiptesis existentes.
III
Este nuevo material se divide principalmente en tres catego
ras. La prim era consiste en inscripciones en piedra o en m r
mol. El m undo clsico fue proclive a inscribir informacin en
materiales duraderos de esa clase. Para el perodo que nos inte
resa, incluido el reinado de Alejandro, la mayora de estas ins
cripciones estn escritas en griego, pero en Egipto se han halla
do inscripciones en escritura jeroglfica y demtica. La famosa
Piedra de Rosetta, actualmente en el Museo Britnico, es un
trozo de basalto negro que contiene un decreto promulgado
por el Consejo de Sacerdotes de Menfis, el 27 de marzo de 196
que enumera las grandes acciones de Ptolomeo V Epfanes y
los honores que proponen brindarle {OGIS, 90). La versin
griega estaba seguida por una traduccin al egipcio, que fue
transcrita en caracteres jeroglficos y demticos; esto perm itira
al especialista francs Champollion, desde 1820 en adelante,
comenzar el largo proceso de desciframiento de los jeroglficos
egipcios. Tam bin existen unas pocas inscripciones latinas,
pero la mayora de los documentos concernientes a las relacio
nes entre Rom a y Grecia provienen de Grecia y estn escritos
en griego. Estos testimonios fueron reunidos por R. S. Sherk,
R om an Documents from the Greek East. Tambin existen va
rias inscripciones cuneiformes procedentes de Babilonia perti
nentes a la historia de los Selucidas.
20

Las inscripciones se grababan por diversos motivos. U nas


pocas se relacionan directamente con el registro de los hechos
histricos, como el llamado mrmol de Paros, dos fragmentos
del cual se conservan y han proporcionado un relato, de autor
desconocido, de
las fechas desde un principio, derivadas de toda clase de registros y
de historia generales, a partir de Ccrops, el primer rey de Atenas,
hasta el arcontado de Astyanax de Paros y de Diogneto en Atenas
(264-263) (Fragmente der griechischen Historiker, 239).
Pero la mayora se conserv por otras razones. Muchas con
tienen asuntos oficiales, tales como un tratado o una ley o un
acuerdo de ciudadana recproca (sympolitea), o los resultados
de un arbitraje; en estos casos el objetivo consiste en establecer
un registro pblico, al alcance de todos, de las decisiones p
blicamente adoptadas po r el soberano o por otros organismos.
Para el perodo helenstico un grupo especial de inscripciones
registra las relaciones entre ciudades griegas y los reyes; a m e
nudo una carta de un rey queda inscrita por entero seguida por
las decisiones tomadas de acuerdo con sus instrucciones. Algu
nos ejemplos de esta clase sern considerados en el captulo 8.
Otras registran decretos promulgados por las asambleas de la
ciudad para honrar a eminentes ciudadanos, de la misma o de
alguna otra, por los servicios prestados: financieros, polticos y,
en especial, por actuar en embajadas importantes. Tam bin
hay inscripciones en edificios, en las que se registran ventas,
detalles de prstamos debidos por las ciudades, peticiones de
derechos de inm unidad frente a represalias (cf. pp. 133 y ss.) de
los templos, las ciudades y otros organismos y registro de que
fueron concedidas por los reyes y las ciudades, detalles de em
bajadas cuyo fin era solicitar colaboracin en el establecimien
to de nuevos festivales religiosos, o la mejora de los ya estable
cidos, o de la manum isin de esclavos (en la que los templos,
como el de Apolo en Delfos, por lo general se hallaban com
prometidos), y una relacin de otras categoras, con una cosa
en comn para todas: la necesidad que experimentaba alguien
por m antener un registro permanente.
El historiador necesita una tcnica especial y una experien
cia para extraer una informacin completa de este material
epigrfico. La procedencia exacta de muchas inscripciones es
incierta y por lo comn son fragmentarias o parcialmente ilegi
bles. Por fortuna suelen estar acuadas en un lenguaje algo este
reotipado y el estudio del vocabulario y la fraseologa utilizados
en diversos contextos y en distintas fechas permite al experto
epigrafista sugerir restauraciones plausibles para llenar lagunas
21

que se adviertan en la piedra. Sin embargo, es de vital im por


tancia distinguir claramente entre lo que perdura en la piedra y
lo que es ms o menos convincente restauracin de alguien.
Para proponer esas restauraciones es esencial, por supuesto,
hallarse en condiciones de fechar una inscripcin, al menos
aproximadamente y esto puede hacerse gracias al estudio de las
formas de las letras, del contexto y del carcter de la inscrip
cin, incluyendo en algunos casos los nombres de las personas
que se mencionen. Pero la forma de las letras puede m antener
se a lo largo de varias dcadas y no siempre es posible identifi
car con certeza a un individuo mencionado en una inscripcin,
ya que muchos nombres griegos son muy corrientes y los nios
a menudo reciban el nombre de uno de sus abuelos. Por ejem
plo, una serie de dieciocho decretos megricos que mencionan
a un rey Demetrio, durante largo tiempo fueron atribuidos por
inercia a Demetrio I Poliorcetes, quien captur Mgara hacia
finales del siglo cuarto, hasta que en 1942 un especialista fran
cs sostuvo que el Demetrio en cuestin era Demetrio II, que
gobernara Macedonia desde el 239 hasta el 229. Esta hiptesis
modific de m anera sustancial nuestro conocimiento del reina
do de Dem etrio II y el de su actividad en Grecia. Sin embargo,
hace muy poco tiempo se ha vuelto a argum entar que la atri
bucin a Dem etrio I es correcta y as la historia de los dos rei
nados una vez ms ha sido mezclada.
Aunque las inscripciones requieren especial cuidado y cono
cimiento para su uso eficaz, son sin embargo las ms im portan
tes fuentes de nueva informacin. Adems, gracias a su forma
estereotipada no slo es posible utilizar una para llenar lagunas
de alguna otra, sino que las inscripciones que se dividen en
ciertas categoras -inscripciones en edificios, manumisiones,
decretos en honor de doctores, inscripciones funerarias, regis
tros de asociaciones privadas y otras- pueden usarse conjunta
mente para proporcionar informacin sobre temas tan diversos
como los niveles de los precios, la condicin de las ocupacio
nes, la incidencia de la esclavitud o la estructura de las buro
cracias reales y, como acabamos de ver, la publicacin de nue
vas inscripciones (o la nueva publicacin ms cuidada de las ya
conocidas) a menudo conduce a la revisin o al abandono de
teoras y supuestos establecidos.
IV
U na segunda categora de documentos, importante para el es
tudio de este perodo, consiste en papiros, principalmente pro
cedentes del Medio Egipto y en particular de El Fayum, donde
22

el suelo y el clima secos han hecho que se conservaran a travs


de siglos trozos de papeles arrojados a la basura o aprovecha
dos, por ejemplo, para rellenar las cajas de las momias de las
ibises sagradas, los gatos o los cocodrilos. La informacin que
contienen esos papiros en muchos aspectos difiere de la que
proporcionan las inscripciones. Estas ltimas se han conserva
do porque se hicieron para que perdurasen, los primeros slo
porque fueron desechados. Asimismo, los papiros brindan una
informacin que, por lo comn, es de im portancia local. Si ig
noramos los fragmentos que contienen pasajes de obras litera
rias (que van desde el descubrimiento, realizado hace casi un
siglo, de la Constitucin de Atenas de Aristteles hasta el ms
reciente de unos largos fragmentos de obras perdidas de M e
nandro), en trminos generales disponemos del contenido de
los cestos de papeles de empleados civiles de segunda catego
ra: correspondencia, peticiones y borradores de respuestas, no
tificaciones, declaraciones, registros de juicios, detalles adm i
nistrativos referidos al acantonamiento de las tropas, la pro
mulgacin de edictos y rdenes, la subasta de arriendos, con
tratos y arbitrajes de pagos, las difciles relaciones con los tem
plos y anuncios pblicos, como el que ofrece una recompensa
por la informacin del paradero de un esclavo fugitivo. Los pa
piros descubiertos han brindado varios hallazgos de gran im
portancia, como el archivo de Zenn de Cauno, agente de
Apolonio, el dioikets o administrador civil principal en tiem
pos de Ptolomeo II, que presenta una detallada pintura de los
trabajos de una gran propiedad, presente del rey, donde pocas
de las cosas que ocurran eran quiz tpicas de la vida de los
griegos en Egipto (sobre este tema, cf. p. 97), o las denomina
das Revenue Laws de Ptolomeo II -E l m onopolio aceitero de
Ptolomeo Filadelfo- (cf. Select Papyri, 203) con una introduc
cin de Apolonio, que contiene reglas para el control del mo
nopolio real del aceite. Tam bin se conocen varias ordenanzas
reales y mercedes (concesiones hechas a la poblacin bajo la
forma de amnistas, exencin de pago de impuestos y otras si
milares). Un ejemplo es la del ao 118, en la que
el rey Ptolomeo (Evergetes II) y su hermana la reina Cleopatra (II)
y la reina Cleopatra (III) su esposa proclaman una amnista para todos
sus sbditos, por errores, crmenes, acusaciones, condenas y ofensas
de todo tipo hasta el da 9 del mes Pharmouthi del ao 52, excepto en
el caso de personas culpables de asesinato premeditado o de sacrilegio
(Select Papyri, 210).
Estas concesiones aparecen elaboradas en otras 260 lneas.
Otro papiro de Tebtunis (P. Tebt., 703) contiene instrucciones
enviadas por el dioikets a un subordinado que recientemente
23

haba sido puesto en su cargo en la zona rural de Egipto (cf.

pp. 96-97).
Es decir, que los papiros arrojan luz acerca de la vida cotidia
na y tam bin sobre la poltica y las actividades oficiales. Pero
es necesario utilizarlos con precaucin. Dado que existen unos
treinta mil papiros griegos disponibles contra slo dos mil demticos, est claro que las conclusiones a que pueden llevar es
tarn centradas en la minora griega, situacin que slo puede
ser corregida a medida que se trabaje sobre los documentos en
egipcio que an no han sido publicados. Adems, los testim o
nios papirolgicos conciernen ms a la administracin local
que a la central con sede en Alejandra, donde las condiciones
ambientales han impedido la conservacin de los papiros. Lo
que poseemos slo se puede utilizar con fiabilidad para el lugar
y el m omento al que pertenezca, ya que tenemos motivos para
creer que las condiciones cambiaban considerablemente de un
lugar a otro y de una dcada a otra. Con todo, aqu, al igual
que ocurre con los epgrafes, existe un cmulo de testimonios,
en continuo, aumento, de incalculable valor para el estudio del
Egipto ptolemaico y difcilmente puede hallarse esta clase de
m aterial en otra parte, aunque los rollos del M ar M uerto y
otros documentos similares de las cuevas del valle del Jordn
han complementado las fuentes escritas, si bien para un pero
do posterior al que nos ocupa.
Tam bin las monedas son testimonio valioso para el histo
riador. En el m undo clsico, a m enudo se acuaban las m one
das para satisfacer las necesidades de gobierno ms que para
facilitar el comercio (aunque, por supuesto, en ltim a instancia
tambin lo hicieran). Los tesoros de monedas ocultos durante
una crisis y jams recuperados son medios tiles para fechar y,
cuando las fechas se pueden relacionar con sucesos particula
res, a veces es posible poner en relacin la acuacin con los
hechos polticos generales. La localizacin de hallazgos m one
tarios ofrece informacin acerca de las corrientes comerciales,
y la relativa ausencia de monedas ptolemaicas en el extranjero
ilustra el estricto monopolio ejercido por los Ptolomeos sobre
quienes comerciaban con Egipto (cf. p. 95). Los tipos de m o
nedas acuadas tam bin arrojan luz acerca de la poltica y
de diversas actitudes; as, la decisin de Alejandro de acuar
drteos del tipo persa despus de la muerte de Daro claramen
te indica su pretensin al trono de Persia, en tanto que la aper
tura de cecas en Sicion y en Corinto tuvo el objetivo ms prc
tico de financiar el reclutamiento de mercenarios. Durante
cierto tiempo despus de la muerte de Alejandro, sus sucesores
acuaron monedas segn el mismo modelo en nombre de los
reyes, o sea Filipo Arrideo y despus Alejandro IV. Pero hacia
24

finales del siglo tercero comenzaron, uno a uno, a acuar m o


nedas con sus propias cabezas en el reverso, con lo que daban a
conocer su rechazo a un imperio unido y su inters por esta
blecer reinos independientes. Es decir, que las monedas brin
dan un testimonio de las pretensiones polticas, de las ambicio
nes militares y, por supuesto, de la poltica econmica, pero
requieren cierta pericia de parte del historiador para dominar
los problemas tcnicos que se refieren a matrices y acuacio
nes, a pesos medios y, en especial, a las fechas de emisin.
De menor im portancia, pero de ninguna m anera desdea
bles, son los documentos que han aparecido en otros materiales
o escritos en otras lenguas. Como ejemplos mencionar dos. En
1954 A. J. Sachs y D. J. Wiseman publicaron una tablilla cu
neiforme de Babilonia que contena una lista de los reyes que
ivinaron en los dominios selucidas desde Alejandro Magno
hasta el comienzo de la hegemona arscida en M esopotamia y
proporcionaba nuevas fechas o confirmaba las convenidas para
los reinados selucidas hasta el 179 aproximadamente {Iraq,
1954, PP- 202-212). En segundo lugar, en 1976, J. D. Ray pu
blic un archivo de documentos escritos sobre trozos de cer
mica (straka), que consista en borradores de cartas escritas
por un tal Hor, un egipcio de Sebennytus, que en apoyo de sus
demandas en una querella citaba su propia profeca: que A n
toco IV, que invada Egipto, abandonara el pas por m ar an
tes del ltimo da del mes Payni del ao 2 (30 de julio del
168) y, en un strakon aparte aseguraba que Antoco haba
cumplido la profeca partiendo antes de aquella fecha. De esta
manera, de un oscuro documento hallado dentro de un contex
to muy curioso, obtenemos una fecha exacta para hecho tan
importante no slo para las relaciones selucidas y ptolemaicas, sino para la historia del M editerrneo en general.
El uso de estos testimonios no literarios, que es esencial para
un conocimiento mayor de este perodo, depende de que el his
toriador pueda disponer de ellos. Algunas de las publicaciones
fundamentales en las que se renen inscripciones, monedas y
papiros pueden encontrarse citadas en la bibliografa, pero
muy pronto quedan superadas y han de ser complementadas
con los artculos aparecidos en revistas peridicas y en publica
ciones anuales especializadas como el prestigioso y completo
Bulletin pigraphique, que aparece todos los aos bajo la direc
cin de J. y L. Robert en la publicacin trimestral francesa R e
vue des tudes Grecques.
Los testimonios de esta clase complementan, pero no reem
plazan, el trabajo de los escritores antiguos, incluso cuando s
tos son mediocres, pues slo ellos pueden brindam os un relato
de los acontecimientos que por lo comn resultan esenciales
25

para establecer un marco cronolgico. Pero las inscripciones y


los papiros brindan una perspectiva nueva y a menudo una in
formacin que incita al historiador a realizar nuevas preguntas;
tam bin nos perm iten atisbar el trabajo de la administracin y
algunas veces proporcionan la posibilidad de conocer los nom
bres de los mismos burcratas. De modo ocasional perm iten
que se siga a los integrantes de una familia de generacin en ge
neracin; presentan testimonios de los movimientos sociales en
una comunidad dada y con su ayuda, en ocasiones, es posible
descubrir detalles acerca de la posesin de tierras, de las jerar
quas sociales y de las condiciones econmicas de distintos gru
pos y clases. Si somos cautos y conscientes de las grandes lagu
nas en nuestro conocimiento, es posible intentar una respuesta,
m ucho ms matizada que en el pasado, para preguntas tales
como dnde descansaba el poder en esta u otra monarqua.
Pero, como ya ha quedado indicado, las respuestas a estas pre
guntas slo son vlidas para el tiempo y el lugar a los que se re
fiere el testimonio en cuestin. El m undo helenstico era una
sociedad dinmica, una sociedad que en ciertos aspectos jams
alcanzara la estabilidad, sino que habra de avanzar en un es
tado de tensin creado, por una parte, por el hecho de que el
equilibrio del poder existente tan slo era aceptado faute de
m ieux y no como un camino reconocido de organizar las rela
ciones internacionales; por otra parte, ese estado de tensin se
originaba en las cambiantes y difciles relaciones establecidas
entre la clase dominante greco-macedonia y las poblaciones in
dgenas. Desde el preciso instante en que se inici la carrera de
Alejandro, el m undo helenstico se precipit hacia la decaden
cia de un modo gradual hasta que, por ltimo, despojado de
todo lo que se hallaba al este del Eufrates, result incorporado
al Imperio romano. Cuando en el siglo iv de la era cristiana el
propio imperio romano se dividi en dos partes, el m undo he
lenstico an disfrut de una existencia fantasmal en Bizancio.

26

ALEJANDRO MAGNO (336-323)

I
En el 336, cuando Alejandro sucedi a su padre Filipo II
como rey de Macedonia, se encontr con un pas radicalmente
cambiado con respecto a lo que haba sido en el m omento en
que Filipo obtuviera la corona, veintitrs aos antes. M acedo
nia haba sido hasta entonces un reino fronterizo secundario si
tuado junto a la Grecia continental. Filipo la transform en un
poderoso estado m ilitar, con un ejrcito experimentado y con
fronteras muy bien elegidas, que dominaba a Grecia a travs de
la Liga de Corinto (cf. p. 13) y estaba preparado para invadir el
territorio persa. El nivel cultural de la poblacin tam bin se
haba elevado. En un discurso que pone en su boca Arriano
(Anbasis, VII, 9, 2), Alejandro describa la transformacin del
pueblo macedonio, llevada a cabo gracias al esfuerzo de Filipo,
en los siguientes trminos:
Filipo os encontr como vagabundos y pobres, la mayora de voso
tros llevaba por vestidos pieles de ovejas, erais pastores de parvos ga
nados en las montaas y slo podais oponer escasas fuerzas para de
fenderos de los ilirios, los tribalios y los tracios en vuestras fronteras.
l os dio capas en lugar de pieles de oveja y os trajo desde las cimas
de las montaas a las llanuras, l hizo que presentrais batalla a los
brbaros que eran vecinos vuestros, de tal modo que ahora confiis ,en
vuestro propio coraje y no en las fortificaciones. l os convirti en
moradores de ciudades y os civiliz merced al don de leyes excelentes
y buenas costumbres.
Cuando se lo despoja del elemento retrico, este pasaje des
cribe con exactitud la conversin de un pueblo de pastores en
otro de labradores sedentarios y habitantes de ciudades, que
27

llevaban prendas confeccionadas en telares y gozaban de los


beneficios de una vida ordenada. La poblacin tam bin se ha
ba multiplicado. G. T. Griffith, sobre la base del nmero de
soldados, calcul que la poltica econmica de Filipo origin
un incremento de ms del 25 % en la cantidad de hombres que
podan servir en el ejrcito entre el 334, cuando Alejandro
moviliz 27.000 macedonios para llevar a cabo su expedicin
contra Persia y para servir en Grecia (con unos 3.000 hombres
ya destinados en Asia y quiz unos 20.000 entre viejos y jve
nes que deban defender su propia tierra), y el 323, cuando las
cifras llegaron a unos 50.000 (incluyendo un margen para
eventuales prdidas mientras permanecieron en Asia).
El ejrcito de Filipo le haba proporcionado el control sobre
Grecia, pero el rey no poda permitirse el riesgo de mantenerlo
ocioso. A n no haba consolidado la paz cuando ya planeaba
la invasin a Persia. La idea no era nueva: diez aos antes el
ateniense Iscrates haba dirigido un discurso a Filipo instn
dolo a seguir ese camino:
Te aconsejar que te conviertas en el jefe de la unidad griega y de
una expedicin contra los brbaros; constituye una ventaja emplear la
persuasin con los griegos y es muy til emplear la fuerza contra los
brbaros. Esto es, poco ms o menos, la esencia de todo este asunto.
(Iscrates, Filipo, 10).
Poco despus, en el mismo discurso, Iscrates contina di
ciendo:
Qu opinin crees que cualquiera se har de ti si intentas destruir
el reino persa o si, en el caso de no lograrlo, tratas de anexionar todo
el territorio que puedas y de apoderarte de Asia, como algunos te inci
tan a hacerlo, desde Cilicia hasta Snope, y si, asimismo, fundas ciu
dades en esta regin y estableces en ellas a los hombres que hoy, por
que carecen hasta de lo ms imprescindible, vagan sin destino y hacen
dao a todos los que hallan a su paso? (Iscrates, ibid., 120).
Al parecer, Filipo vea en Asia una fuente de riquezas y de
nuevas tierras en las cuales asentar a las muchas personas exi
liadas y desposedas, que en esos tiempos constituan una ame
naza general tanto para Grecia como para Macedonia, ya que
en aquellas regiones haba riquezas suficientes para contratar
los como mercenarios. No podemos determinar si los lmites
territoriales sugeridos por Iscrates formaban parte del plan
original de Filipo. Ms tarde, Iscrates admita que su opinin
slo haba coincidido con las propias inclinaciones de Filipo y
quiz lo que ms im porta es el hecho de que tales ideas flota
ban en el ambiente. Filipo, sin embargo, vio su empresa dentro
28

de un contexto ms claramente macedonio que el que Iscrates


vislumbrara. En el 336, cuando Filipo fue asesinado, una van
guardia de 10.000 hombres ya haba cruzado el Helesponto. Al
acceder al trono, pues, Alejandro se encontr con una guerra
persa iniciada ya a medias, pero que contaba con su aproba
cin incondicional, porque gracias a ella esperaba obtener glo
ria personal y tam bin fortalecer su posicin frente a los ancia
nos consejeros que Filipo le haba dejado (era muy joven: slo
veinte aos). Pasara los dos primeros aos (336-334) de su rei
nado fortaleciendo las fronteras septentrionales en Tracia y en
Iliria y aplastando una rebelin en Grecia. En la primavera del
334 pas a Asia con una fuerza modesta de unos 37.000 hom
bres, 5.000 de los cuales integraban la caballera. La fuerza es
taba compuesta por unos 12.600 griegos (7.600 enviados por la
Liga y 5.000 mercenarios), unos 7.000 procedentes de levas en
tre tribus de los Balcanes, casi 2.000 soldados con armamento
ligero y exploradores de caballera de Tracia y Peona y los res
tantes 15 a 16.000 eran macedonios y tesalios. Europa quedaba
a cargo del general Antipater, con un ejrcito de 12.000 hom
bres de infantera y 1.500 de caballera: casi la misma cantidad
de macedonios que se llevaba Alejandro consigo (Diodoro,
XVIII, 17, 3 y 5). Sus finanzas se tambaleaban y al llegar al
Asia decidi vivir de lo que pudiese obtener en la campia.
El ejrcito de Alejandro se mostrara especialmente eficaz
gracias a la equilibrada combinacin de sus distintas armas.
U na gran parte de la responsabilidad recaa sobre los arqueros
cretenses, los macedonios provistos de arm amento ligero y so
bre los tracios y agriamos equipados con jabalinas. Pero la
fuerza de choque era la caballera y, en el caso de que la carga
de caballera dejara indecisa la suerte del combate, la falange
de infantera, 9.000 hombres con arm amento pesado, lanzas de
15 a 18 pies (entre 4,50 y 5 m), y los 3.000 hypaspista (solda
dos provistos de grandes escudos) de los batallones reales ases
taran el golpe decisivo. El ejrcito marchaba acompaado por
topgrafos, ingenieros, arquitectos, cientficos, funcionarios de
corte e historiadores. No parece que Alejandro hubiese proyec
tado la operacin con lmites precisos desde el principio.
Despus de una visita romntica a Troya, obtuvo su prim era
victoria junto al ro Granico, cerca del Mar de M rmara; a
modo de gesto, envi 300 armaduras habidas entre los despojos
para que" fueran dedicadas en Atenas a la diosa Atenea en
nombre de Alejandro, hijo de Filipo, y de los griegos (con ex
cepcin de los espartanos) que han tomado este botn de los
brbaros que habitan el Asia (Arriano, Anbasis, I, 16, 7). Su
intencin, subrayada por el hecho de om itir toda referencia a
los macedonios, consista claramente en poner nfasis en el as29

pecto panhelnico de la campaa. P or otra parte, hizo erigir


en la localidad macednica de Dio las estatuas de bronce de
veinticinco macedonios que cayeran en el prim er encuentro
con el enemigo (Arriano, Anbasis, I, 16, 4). La victoria abri
el acceso al Asia M enor occidental y en la primavera del 333
Alejandro se haba apoderado de la costa oeste, la mayor parte
de Caria, Licia y Pisidia y poda presionar an ms a travs de
Gordium (donde la tradicin dice que deshizo -o cort- el fa
moso nudo gordiano, una proeza que slo poda ser realizada
por el hombre que fuera a convertirse en amo del Asia), hasta
Ancira y desde all hasta Cilicia. En el otoo del 333 se enfren
t con el propio Daro en Isso (cerca de Iskenderun) y gracias a
una segunda victoria importante (Sabra su camino hasta Siria.
All Tiro resistira durante siete meses, pero Alejandro no sua
viz el sitio y, entre tanto, reciba propuestas de paz de Daro,
cuya familia haba cado en sus manos en Isso. Daro le ofreci
un rescate de 10.000 talentos por su familia, la entrega de todas
las tierras al oeste del Eufrates y una alianza m atrimonial
(Arriano, Anbasis, II, 25, 1), pero las ambiciones de Alejan
dro haban crecido para entonces y rehus la oferta. En el in
vierno del 332 toda Siria y toda Palestina se hallaban en su po
der mientras se hallaba en Egipto, donde fund una nueva ciu
dad, Alejandra, antes de atravesar el desierto con el fin de con
sultar el famoso orculo de Am n en Siwah. Al parecer, su ob
jetivo estratgico en esos momentos consista en apoderarse de
todo el litoral y de esa forma proteger su base en Grecia y en
M acedonia de todo posible ataque naval. Est probado que
para entonces ya haba adoptado una medida de importancia:
haba decidido licenciar su flota por falta de dinero en aque
llos das y tam bin porque adverta que sus barcos no estaban
en condiciones de enfrentarse con la flota persa (Arriano,
Anbasis, I, 20, 1). Quiz tam bin desconfiaba de los griegos
que tripulaban sus naves. En realidad, la muerte de M emnn,
el alm irante de Daro, en el 333 haba privado a la flota persa
de su principal mordiente y, en tierra, un contraataque persa
en Asia M enor durante el invierno 333/2 haba sido derrotado.
En el verano del 331 Alejandro se enfrent una vez ms con
el ejrcito de Daro, en esta oportunidad en Gaugamela, ms
all del Tigris, no muy lejos de Nnive. Esa batalla fue decisiva
para toda la guerra y de nuevo triunf Alejandro en ella; des
pus de perseguir a las fuerzas en retirada a lo largo de ms de
cincuenta y cinco kilmetros y tras avanzar con toda rapidez,
ocupara Babilonia. All se apoder del tesoro real que ascen
da a 50.000 talentos de oro, y continu avanzando hacia el in
terior de Persia, donde se apoder de Perspolis y de Pasarga
da. El incendio del palacio de Jerjes en Perspolis quiz deba
30

representar el final simblico de la guerra de venganza, la gue


rra panhelnica; tal es al menos el punto de vista de Arriano
{Anbasis, III, 18, 11), aunque otros escritores explican el inci
dente, con m enor verosimilitud, como el resultado de la ocu
rrencia de un cortesano borracho. De todas formas, al llegar a
Ecbatana, Alejandro hizo retom ar por m ar a la caballera tesalia y al resto de los aliados, entregando a cada uno, completa,
la paga estipulada y agregando por su propia voluntad una
suma adicional de dos m il talentos (Arriano, Anbasis, III,
19, 5). Desde ese momento, Alejandro iba a emprender una
guerra personal. Entreg el control del tesoro a Hrpalos y dej
a Parmenion, uno de los generales de Filipo, el control de las
comunicaciones; de inmediato parti a marchas forzadas tras
Daro. Pero el soberano persa haba sido depuesto por un usur
pador, Besso, y Alejandro lo hallara herido y moribundo cerca
de Shahrud. Desde ese instante ya nada lo detena en su pre
tensin de proclamarse el Gran Rey y una dedicacin de armas
y crneos de toros en Lindo, probablemente en el 330, iba
acompaada por una inscripcin muy significativa:
El rey Alejandro, tras derrotar en batalla a Daro y convertirse en
seor del Asia, ofreci un sacrificio a la diosa Atenea de Lindo, de
acuerdo con la profeca pronunciada durante el sacerdocio de Tegenes, hijo de Pistcrates. (Timquidas, Fragmente der griechischen
Historiker, 532 c, 38).
El estilo del texto indica que las nuevas pretensiones de A le
jandro eran transmitidas ahora a la misma tierra griega.
El rey atraves las montaas de Elburz y avanz hacia Hircania, que se alza al sur del M ar Caspio; despus de la pequea
desviacin hacia el oeste para alcanzar la regin de Amol,
acept la rendicin de los mercenarios griegos de Daro. A
continuacin march hacia el este, a travs de A ria y de D rangiana; en este lugar, en Fradah concretamente, hall una excu
sa para eliminar a Parmenion, que comenzaba a proporcionar
le motivos de fastidio. Filotas, el hijo de Parmenion y com an
dante de un cuerpo escogido de caballera, fue acusado all de
conspirar contra la vida de Alejandro; los macedonios lo juzga
ron culpable y fue ejecutado. De inmediato se envi un m ensa
jero secreto hacia Media, para asegurar el asesinato de Parm e
nion,
quiz porque... Parmenion se hubiese convertido en un peligro grave,
en el caso de sobrevivir cuando su propio hijo haba sido condenado a
muerte, dado que Alejandro mismo y todo el ejrcito sustentaban una
elevada estima hacia l. (Arriano, Anbasis, III, 26, 4).
31

En el invierno del 330/29, Alejandro avanz desde Fradah a


lo largo del ro Helmand hasta la regin de Paropamisadas,
donde fund Alejandra del Cucaso antes de atravesar los
m ontes H indu Kush en direccin al norte, hacia Bactria, tras
las huellas de Besso, que haba huido atravesando el ro Oxos
(hoy, Am u Darya). All Besso fue depuesto por Espitamenes, el
jefe de los sogdios, y fue hecho prisionero por el general m ace
donio Ptolomeo; sera azotado, m utilado y ejecutado ms tarde
en Ecbatana. Como el G ran Rey, Alejandro vengaba as a D a
ro, su predecesor, segn la ms rancia costumbre persa.
Entre tanto, Alejandro haba atravesado el ro Jaxartes (hoy,
Syr Darya), para atacar y derrotar a los escitas con la ayuda de
catapultas, y haba fundado la ciudad de Alejandra Eschate,
la ms apartada, en el emplazamiento de la m oderna Leni
nabad, en Tadjikistn, pero no pudo neutralizar el levanta
m iento nacionalista dirigido por Espitamenes hasta el otoo
del 328. El casamiento con Roxana, hija de Oxyartes, un noble
sogdio, contribuy a reconciliarlo con sus enemigos en aque
llas regiones apartadas. Su perm anencia en la zona estuvo m ar
cada por los incidentes que se produjeron dentro de su propio
campamento, lo que indicaba un desarrollo del absolutismo
real que ser considerado ms adelante (cf. pp. 35-36).
En el verano del 327 Alejandro volvi a cruzar los montes
Hindu Kush y llev sus fuerzas, separadas en dos divisiones,
por puertos distintos hacia la India; a la primavera siguiente,
despus de algunas proezas blicas notables, incluida la toma
de la casi inexpugnable fortaleza de la cima del Aom us (PirSar), atraves el Indo por Attock. El seor de esa regin cerca
na a Jhelum y Chenab, el poderoso prncipe Taxiles, le ofreci
elefantes y soldados a cambio de ayuda para enfrentarse con su
rival Poros, y sobre la margen izquierda del ro Hydaspes (hoy
Jhelum) Alejandro obtuvo su ltim a gran victoria contra P o
ros, que desde entonces se convertira en su aliado nominal.
Qu supo Alejandro de la India que se tiende ms all de la re
gin del Punjab es algo que desconocemos pero, si sus tropas
no se le hubiesen amotinado, hubiese avanzado as ms hacia
el este. Con poca conviccin se avino a iniciar el regreso. Junto
al ro Jhelum hizo construir una flota de entre ochocientos y
mil navios y avanz corriente abajo, hacia el Indo, por donde
prosigui hasta el Ocano ndico, luchando y masacrando a
cuantos encontraba a su paso. En Patala, el punto inicial del
delta, construy muelles y un fondadero y explor los dos bra
zos del ro. Por fin, en octubre del 325, se puso en camino con
una parte de sus fuerzas a travs de Gedrosia (hoy Beluchistn), mientras la flota, a las rdenes de Nearcos, navegaba a lo
largo de la costa. Cratero, un oficial del ejrcito, ya haba sido
32

enviado con la im pedim enta y las mquinas de sitio, los elefan


tes y los enfermos y heridos, a travs de Kandahr y el valle de
Helmand, donde habra de reunirse con Alejandro, junto al ro
M inab, en Carmania. All, por ltimo, las fuerzas de Alejandro
volvieron a unirse despus de sufrir prdidas importantes en
Gedrosia.
M ientras se encontraba en la India y despus de su regreso a
Mesopotamia, Alejandro m antuvo una poltica drstica rele
vando de sus funciones e incluso ejecutando a muchos de sus
strapas.
Se dice que en aquellos das Alejandro se mostraba cada vez ms
proclive a escuchar cualquier acusacin, como si todas ellas fueran
dignas de crdito, y a castigar con severidad a los que fueran convictos
de cualquier pequeo error, porque consideraba que, dentro de esa
misma actitud, sus subordinados podan llegar a cometer crmenes
mayores. (Arriano, Anbasis, VII, 4, 3).
Ha sido motivo de discusiones entre los historiadores la for
m a en que deba considerarse esa campaa -u n mtodo algo
severo pero justificable para im poner disciplina entre los go
bernadores dados a arbitrariedades o bien un reinado del terror
sostenido por un dspota-, pero los comentarios de Arriano
son por lo general favorables al rey. Los strapas persas de
Paropamisadas, Carmania, Susiana y Persis, segn se sabe, m u
rieron todos y por lo menos tres generales fueron llevados de
Media hasta Carmania, donde se los juzg culpables de extor
sin y fueron ejecutados. Dentro de este contexto, a su llegada
a Susa Alejandro descubrira que Hrpalos, su tesorero, haba
huido con seis mil mercenarios y cinco m il talentos a Atenas.
Tiempos despus fue arrestado, pero logr escapar a Creta
donde fue asesinado.
La perm anencia de Alejandro en Susa qued marcada por
unas grandes festividades llevadas a cabo para celebrar la con
quista del imperio persa y tambin para dar inicio a una nueva
poltica; la de fundir a macedonios y persas en una raza gober
nante. Alejandro, su amigo Hefestion y ochenta mil soldados
tomaron mujer entre los persas y se entregaron dotes a diez mil
soldados que traan compaeras nativas. Esta poltica conllev
diversos actos que dieron origen a un resentimiento amargo en
tre los macedonios, como por ejemplo ocurri cuando la llega
da de treinta mil jvenes asiticos, a los que se haba impartido
entrenamiento m ilitar macedonio, y la incorporacin de orien
tales oriundos de Bactria, Sogdiana y Aracosia en el Batalln
de Compaeros de la caballera. Estos y otros pasos pensados
para borrar las diferencias entre conquistadores y conquistados
culminaron en Opis, en el 324, cuando con excepcin del
33

cuerpo de la guardia real, todos se amotinaron. Con tal motivo,


Alejandro -que segn dice Arriano (Anbasis, VII, 8, 3), tena
un temperamento ms agrio por entonces y dado su contacto
con el servilismo oriental estaba menos dispuesto que antes
con respecto a los macedonios- hizo ejecutar a los trece cabe
cillas y licenci a todos los dems. La oposicin se desmembr
y se sirvi un banquete descomunal para celebrar la reconcilia
cin. En esa ocasin, Alejandro pidi en una plegaria toda
clase de bendiciones y en especial arm ona y entendimiento
dentro del imperio entre macedonios y persas (Arriano, A n
basis, VII, 11, 9), con lo que indicaba en forma muy clara su
concepto de un dominio conjunto de los dos pueblos (aunque
no compartido con otros, como algunos especialistas han pen
sado). En ese mismo ao, Alejandro envi dos demandas a
Grecia. En prim er lugar, Nicanor de Estgira llev a Europa
un decreto que fue pblicamente anunciado en Olimpia por el
que se peda a las ciudades griegas que recibieran a todos los
exiliados y a sus familias (exceptuados los tebanos). En segun
do lugar, y como secuela de la muerte de Hefestion en Ecbata
na, se peda que se le rindieran honores de hroe y (quiz al
mismo tiempo) que se le acordara a Alejandro honores divinos.
Ms adelante se analizar el significado y las implicaciones de
estas demandas.
Durante la prim avera siguiente (323), Alejandro recibi em
bajadas de distintos lugares del m undo mediterrneo en Babilo
nia, mientras trazaba planes para explorar otras tierras (inclui
da la regin del m ar Caspio), pero de pronto, en junio, cay
enfermo tras un prolongado banquete y la consiguiente bebida:
el 13 de junio m ora en Babilonia, a los treinta y tres aos de
edad, despus de un reinado de doce aos y ocho meses.
II
La carrera de Alejandro ha quedado esbozada en sus rasgos
generales tan slo por razones de espacio; por otra parte, esa
misma carrera plantea problemas que no pueden ser analiza
dos aqu. Sin embargo, ofrece un inters particular considerar
hasta qu punto sus acciones prefiguran y adelantan institucio
nes y actitudes caractersticas del m undo helenstico del que,
en cierto sentido, fue el iniciador. El resto de este captulo que
dar dedicado a algunos de esos aspectos de la vida de Alejan
dro.
a) En prim er trmino, la actitud de Alejandro con respecto
a Persia experiment un cambio e intent transformar su ejr
cito, que haba sido en su origen una fuerza macedonia y que to
34

dava ejerca los poderes residuales del pueblo macedonio, y


convertirlo en una fuerza internacional cosmopolita que slo
deba lealtad a su propia persona; esto, en muchos sentidos,
anticipaba el fundamento m ilitar sobre el cual descansaron las
monarquas personales de la poca helenstica. Hacia el 323 el
Rey Alejandro era el gobernante personal de un vasto im pe
rio ganado con la espada, que poco tena que ver con M acedo
nia. Sus sucesores, asimismo, habran de modelarse sus propios
reinos con la ayuda de ejrcitos comprometidos con ellos a tra
vs de lazos personales.
b)
De igual manera, hubo un incremento en la autocracia
de Alejandro, que preanunciaba la de los reyes helensticos. Al
distanciarse de M acedonia y de sus tradiciones nacionales, Ale
jandro haba asumido, ms o menos por necesidad, un poder
autocrtico. El crecimiento de este ltim o puede seguirse en
una serie de sucesos que originaron la hostilidad del ejrcito y
a menudo implicaron la eliminacin de sus opositores. El pri
mer incidente de esta clase se produjo en el 330 en Fradah,
cuando la ejecucin de Filotas fue utilizada como pretexto
para asesinar a Parmenion. El siguiente ocurri en Maracanda
(Samarkanda) en el 328, cuando Alejandro asesin a Negro
Clito, uno de los Compaeros -e l grupo que estaba integrado
por los consejeros ms ntimos del rey- y oficial de caballera
de mucho renombre, mediante la provocacin de una ria en
tre borrachos. A continuacin, Alejandro reaccionara con un
despliegue teatral de remordimientos, pero el filsofo Anaxarco le persuadi de que el rey se hallaba por encima de la ley
(Plutarco, Alejandro, 57, 4).
A fin de que experimentara menos vergenza por el asesinato, los
macedonios declararon que Clito haba recibido la muerte con justi
cia. (Curcio, VIII, 2, 12).
En las monarquas helensticas (con excepcin de M acedo
nia) los decretos del rey por lo comn tenan fuerza de ley y el
monarca no poda equivocarse.
El tercer incidente se produjo al ao siguiente en Bactra (hoy
Balkh) y fue resultado de la poltica por la cual Alejandro se
rodeaba de persas, adems de macedonios. La presencia de am
bas partes en la corte trajo consigo el que surgieran dificultades
inevitables, ya que los dos pueblos posean unas tradiciones
muy distintas n lo que se refera a las relaciones entre rey y
sbditos. Para los macedonios, el rey era el primero entre sus
pares; para los persas, era el amo y ellos eran sus esclavos y el
signo exterior de ello era un acto de obediencia (proskynesis)
que un macedonio o un griego slo se avena a realizar ante
35

una divinidad. Se discute mucho acerca del carcter exacto de la


proskynesis: algunos creen que implicaba prosternarse fsica
mente y otros aseguran que consista slo en enviar un beso des
de una posicin erguida, o bien con la cabeza gacha o bien de
rodillas. Fuera como fuese, resultaba repulsiva para griegos y
macedonios cuando la llevaban a cabo ante un hombre y en el
327, en Dactra, cuando Alejandro intent que los macedonios
imitaran el gesto de los persas, el griego Calstenes se neg a ha
cerlo. Las versiones de lo ocurrido son dos. Segn la primera, se
produjo una discusin entre Anaxarco y Calstenes acerca de la
propuesta de Alejandro, en la cual el segundo incurriendo en la
ira terrible de Alejandro, hall favor entre los macedonios
(Arriano, Anabasis, IV, 12, 1), y todo el plan se desmoron. Se
gn la segunda versin, Alejandro hizo servir una copa de amis
tad, que cada uno de los presentes deba coger, ejecutar la pros
kynesis y, por fin, recibir un beso del rey; Calstenes omiti la
proskynesis y le fue negado el beso (Arriano, Anbasis, IV, 12,
3-5). Cualesquiera que hayan sido los detalles -am bas versiones
pueden ser verdaderas- el incidente conllev la destruccin de
Calstenes, porque poco tiempo despus fue acusado por un paje
real de estar implicado en una conspiracin de asesinato.
Aristbulo declara que ellos (se. los conspiradores) dijeron que Ca
lstenes los haba incitado a la conjura y Ptolomeo est de acuerdo
con esto. Pero la mayora de las autoridades no dicen otro tanto, sino
que a causa de su disgusto hacia Calstenes,... Alejandro fcilmente
pudo creer lo peor acerca de l. (Arriano, Anbasis, IV, 14, 1).
Calstenes fue torturado y ejecutado; las fuentes tan slo di
sienten en los detalles. Todo el incidente tiene el olorcillo tpi
co de la corte de un tirano.
c)
Todo el autoritarismo de Alejandro se revel a s mismo,
tal como ocurrira con el de sus sucesores, en sus relaciones
con los griegos. La expedicin, como la planeara Filipo, tena
su excusa en la idea de vengar las ofensas sufridas por los grie
gos a manos de los persas. En un principio Alejandro se haba
esforzado por subrayar los aspectos panhelnicos de la guerra
(cf. p. 29 para las panoplias enviadas a Atenas despus de la
batalla de Grnico), pero por desdicha nuestros testimonios no
son lo bastante claros como para perm itim os afirmar qu posi
cin acordaba Alejandro a las ciudades liberadas de Asia
Menor. Segn Arriano,
orden que en-todas partes las oligarquas quedaran disueltas y se es
tableciesen democracias, cada ciudad deba recibir otra vez sus pro
pias leyes y dejara de pagar los impuestos que haban pagado hasta
entonces a los persas. {Anbasis, I, 18, 2).
36

Pero una inscripcin de Priene (Tod, 185) demuestra que


Alejandro interfera con am plitud en los asuntos de la ciudad y
aunque los prienenses eran declarados libres e independien
tes y fueron liberados del pago de contribuciones -la palabra
utilizada, syntaxeis, sugiere que estos pagos deberan hacerse
en adelante a Alejandro para proseguir la guerra y no ya
como tributo a los persas-, no est claro qu significaba para el
rey la expresin libres e independientes. Algunos eruditos
han sostenido que las 'ciudades griegas del Asia M enor se con
virtieron en miembros de la Liga de Corinto. Esto parece haber
sido cierto para las ciudades de las islas del Egeo, pues una ins
cripcin de Quos, referida a la restauracin de los exiliados
por voluntad de Alejandro (tal vez en el 332), declara que los
que traicionaron a la ciudad y la entregaron a los brbaros... y
an permanecen en ella sern deportados y juzgados ante el
Consejo de los griegos (Tod, 192); esto sugiere que Quos per
teneca a la Liga de Corinto. Pero no existe una prueba firme
para determinar si esto mismo era tambin verdad en el caso
de las ciudades del Asia Menor. En la prctica, todas ellas tu
vieron que cum plir lo que Alejandro ordenaba, como feso,
donde el rey restaur la democracia, pero dio rdenes de con
tribuir para el templo de rtemis con impuestos iguales a los
que haban tenido que pagar a los persas. (Arriano, Anbasis,
I, 17, 10).
Sin embargo, la disposicin tambin se aplicaba a las ciuda
des de la Liga, tal como lo demuestran con toda claridad los
acontecimientos del 324. Enfrentado con el problema de hom
bres desarraigados en el Asia -m ercenarios sin trabajo, exilia
dos polticos y colonos, quienes (como los tres mil de Bactria)
haban abandonado sus nuevas colonias y deseaban regresar a
Grecia-, Alejandro public un edicto por el que autorizaba el
regreso de todos ellos. Segn Diodoro (XVIII, 8, 4), estableca
en ese edicto lo siguiente: hemos escrito a Antipatro (que de
tentaba el mando en Europa) acerca de este asunto, de modo
que podr usar la fuerza contra cualquier ciudad que no se
muestre de acuerdo con recibir a los exiliados. Este decreto,
segn una inscripcin procedente de Mitilene (Tod, 201), se
aplic por igual en Asia y en Europa; para asegurar el conoci
miento pblico mximo de esa disposicin, Nicanor, hijo
adoptivo de Aristteles, fue enviado a Olimpia para que leyera
a los griegos reunidos con ocasin de los juegos un manifiesto
por el cual todos los exiliados retom aran a sus ciudades, con
excepcin de los culpables de sacrilegio y asesinato (Diodoro,
XVIII, 109, 1). U na inscripcin de Samos (Syll., 312) muestra
que Alejandro ya haba hecho, con anterioridad, un anuncio
similar ante el ejrcito. Aunque Diodoro dice que el decreto
37

fue recibido con beneplcito, lo cierto es que origin complica- .


ciones e incluso un caos en lo que se refera a las propiedades,
confiscadas y vendidas, en todas las ciudades (como lo prueban
las inscripciones) y es fcil imaginar que no agrad a A ntipa
tro. El hecho de que diera tal paso constituye una medida de la
poca consideracin de Alejandro con respecto a los derechos
de las ciudades, que en esta oportunidad no fueron consulta
das. En este plano, como en m ucho otros, sus acciones eran
una muestra de arbitrariedad y autoritarismo. Los tradicionales
derechos griegos no fueron tenidos en cuenta.
d) Alejandro y, tiempo despus, los reyes helensticos refor
zaron su poder autocrtico con requisitorias de divinizacin.
Por aquella misma poca en que orden el regreso de los exi
liados, Alejandro public otra demanda en Grecia, que encon
trara una acogida variada. Segn Eliano (Varia historia, II,
19), Alejandro envi instrucciones a los griegos para que lo
declararan dios y esto mismo est probado por otras fuentes,
ninguna de las cuales, sin embargo, m enciona el contexto exac
to en que se envi esta demanda. No obstante, segn el orador
ateniense Hyperides (Discurso fnebre, 6, 21, pronunciado en
el 323), los ciudadanos de Atenas se haban visto forzados
a ver sacrificios celebrados en honor de hombres, a ver que las esta
tuas, los altares y los templos de los dioses eran descuidados, en tanto
que los de los hombres reciban cuidados diligentes y mientras los ser
vidores de esos hombres reciban honores de hroes.
Es probable que se refiera a la adoracin tributada a Alejan
dro y a los honores heroicos que l mismo haba acordado a su
difunto amigo Hefestion. En la primavera del 323 Alejandro
recibi en Babilonia embajadas provenientes de Grecia, cuyos
integrantes iban cubiertos de guirnaldas, a la m anera de los
enviados sacros que llegaban a honrar a algn dios (Arriano,
Anbasis, VII, 23, 2). En vista de este testimonio y de muchos
otros pasajes, a menudo irnicos como el informe de la mocin
de Damis en Esparta -si Alejandro desea ser un dios, dejadle
ser un dios (Plutarco, Moralia, 219e)-, resulta probable que
la peticin haya sido enviada por el mismo tiempo en que lo
fue la demanda para la restauracin de los exiliados, aunque
poco sea lo que pueda decirse a favor del punto de vista que
sustenta T am en Alexander the Great, vol. II, pp. 370-373, al
decir que con su divinidad Alejandro pretenda proporcionar
una sancin poltica a la segunda demanda, que ninguno de los
poderes existentes le autorizaba a formular.
La peticin de honores divinos parece haber sido, ms bien,
un paso final en la direccin en que se haban manifestado du
38

rante cierto tiempo los pensamientos de Alejandro. Su padre,


Filipo, haba sido honrado en Ereso de Lesbos mediante la
ereccin de altares a Zeus Filipios (Tod, 191, 11, 5-6); tambin
se le haba erigido una estatua en el templo de Artemis en feso (Arriano, Anbasis, I, 17, 11) -aunque esto no implica nece
sariamente un culto- y en Egea, Macedonia, porque gracias a
la grandeza de su reinado se haba situado a s mismo junto
a las doce divinidades (Diodoro, XVI, 95, 1). Recientem ente
se ha hallado una inscripcin que da testim onio de la existen
cia de un culto a su persona en Tasos. En cuanto a Alejandro,
haba sido reconocido como Faran, y por ende como un ser
divino (cf. p. 196) y a principios del 331 haba visitado el
orculo de A m n en Siwah, en el desierto libio, donde, segn
Calstenes: el sacerdote dijo al rey que l, Alejandro, era el
hijo de Zeus (Estrabn, XVII, 1,43), una declaracin de la
que generalmente se interpreta que el sacerdote salud a A le
jandro como hijo de Amn. Poco tiem po despus, y en for
m a por completo independiente, los orculos de Ddym a y
Eritrea prom ulgaron la m ism a afirmacin referida a que
Alejandro descenda de Zeus (Estrabn, ibid.). Para griegos y
macedonios constitua una prctica comn identificar los dio
ses extranjeros con los propios y Calstenes llam Zeus a
Am n, tal como lo haban hecho Pndaro en su him no a
Am n, en el que lo invocaba como Amn, seor del O lim
po, o en una oda ptica (4, 16) donde habla de Zeus Am n.
Que Alejandro alentaba su conexin con Zeus como hijo o
(como Filipo lo haba hecho) que lo identificaran con l, pue
de verse en una decadracm a acuada tiem po ms tarde para
celebrar su victoria sobre Poros; en la m oneda aparece A le
jandro, a caballo, cargando contra Poros que va m ontado en
un elefante, y en el reverso se observa u n a figura de Zeus, que
lleva una extraa m ezcla de ropajes y blande el rayo en su
m ano derecha, figura que tam bin ha sido identificada con la
de Alejandro.
U n nuevo paso en el camino hacia la deificacin puede ha
llarse en el proyecto, de que ya hemos hablado (cf. pp. 35-36),
seguido para introducir la proskynesis en Bactra. Para dar real
ce al tema, el receptivo filsofo de Abdera, Anaxarco, asegura
ba que
sera mucho ms justo considerar dios a Alejandro que hacerlo con
Diniso o Heracles... no puede haber dudas acerca de que cuando
Alejandro haya desaparecido los hombres lo honrarn como a una di
vinidad; cunto ms justo sera, por lo tanto, que lo honraran en vida
antes que una vez muerto, ya que para entonces los honores de nada
le valdran. (Arriano, Anbasis, IV, 10, 6-7).
39

Pero por muy atractivo que resultara para Alejandro, este *


argumento cay muy mal a los macedonios, como ya se ha vis
to, y el plan de introducir la proskynesis tuvo que ser desecha
do, en gran medida a causa del discurso con que se opuso Calstenes. El paso final se dio cuando se produjo la demanda del
323, como resultado de la cual varios cultos griegos dedicados
a Alejandro se establecieron en Atenas, quiz en Esparta y tal
vez en otros lugares. Pero poco despus se produca la muerte
de Alejandro y todos los cultos que se haban establecido tuvie
ron corta existencia, al parecer, cuando menos en la pennsula
griega. Los cultos organizados en Asia M enor, por ejemplo el
festival de la Alexandreia, del que da testimonio una inscrip
cin hallada en Tasos, puede remontarse a sus campaas origi
nales, llevadas a cabo en esa regin entre 334 y 333, y no pare
ce ser una respuesta al mensaje del 323. En este caso, el culto a
menudo estuvo acompaado por el establecimiento de una
nueva era (como en Priene y Mileto) y ambos hechos consti
tuan una expresin espontnea de gratitud por la liberacin.
Pero en la Grecia europea no necesitaban de un liberador y los
cultos se instituyeron slo como respuesta a la presin y desa
parecieron casi de inmediato. La diferencia es digna de ser
mencionada. La tradicin asitica sirve para esclarecer el ca
rcter del culto helenstico al gobernante durante los dos siglos
siguientes (cf. pp. 191 y ss.).
e)
Por ltimo hemos de considerar las ciudades de Alejan
dro. En todas las tierras que atravesara en su m archa fund
Alejandras, no setenta, como aseguraba Plutarco (Sobre la for
tuna de Alejandro, 1), pero s un nm ero importante, quiz
una veintena en total, en particular al este del Tigris, donde
hasta entonces los centros urbanos haban sido escasos. La
mayor parte de esas fundaciones no son ms que nombres en
unas listas, nombres oficiales por lo dems, que no siempre
fueron aquellos por los que seran conocidos en aos posterio
res. Esas ciudades deban servir a una amplia variedad de obje
tivos: algunas deban defender puntos estratgicos, puertos o
vados, otras vigilaran regiones ms amplias; todas estas funda
ciones presuponan la existencia de un territorio adecuado
para m antener a los colonos y, preferentemente, una poblacin
nativa que pudiera ser obligada a realizar los trabajos agrcolas.
Algunas se convertiran ms tarde en centros comerciales, en
tanto que otras entraran en decadencia para perecer despus.
Parece seguro que la mayor parte de los colonos eran mercena
rios griegos. Esto puede deducirse de clculos basados en los
movimientos de tropas registrados y se ha confirmado con al
gunas observaciones que aparecen en nuestras fuentes. Para re
m itim os en prim er trm ino a estas ltimas, citemos a Diodoro,
40

quien informa que los griegos a los que Alejandro haba insta
lado en las satrapas superiores (en especial Bactria)
estaban cansados del entrenamiento griego y del modo de vida griego
y, tras haber sido relegados a las fronteras del reino, lo soportaron tan
slo por temor mientras Alejandro vivi con vida, pero a su muerte se
rebelaron. (XVIII, 7, 1)
Con exactitud se trataba de 23.000 hombres que haban ido
a Oriente para hacer fortuna: su destino sera ser desarmados
por los macedonios y masacrados por haber incurrido en pilla
je. Esa pintura de los colonos m al dispuestos est confirmada
por un discurso que Arriano atribuye al macedonio Ceno, pro
nunciado cuando las tropas se am otinaron en Punjab en lugar
de seguir avanzando hacia el este. Despus de recordar que los
tesalios de Bactria haban sido enviados de regreso a su patria,
sigue diciendo:
Del resto de los griegos, algunos han sido enviados a las ciudades
que habis fundado y no todos permanecen en ellas a gusto; otros, in
cluidos los macedonios, que comparten vuestras fatigas y peligros, en
parte han muerto en batalla, mientras que algunos a causa de las heri
das recibidas, invlidos, han sido abandonados aqu y all en todo el
territorio del Asia. (Arriano, Anbasis, V, 27. 5).
No disponemos de cifras concretas, pero Griffith ha calcula
do (The Mercenaries o f the Hellenistic World, pp. 20 y ss.) que
en el curso de su expedicin Alejandro recibi como mnimo
60.000 (y ms probablemente 65.000) mercenarios nuevos y
que dej tras de s, en guarniciones o como colonos, un m ni
mo de 36.000, que sumados a las cifras no registradas y a las
prdidas habidas en batalla o por enfermedad deben de haber
llegado a un total que igualara al nm ero de los nuevos reclu
tas. Por ltimo, en Babilonia,
tras haber enviado de regreso a sus soldados ms viejos (Diodoro,
XVII, 109, 1, establece su nmero en diez mil), orden que fueran se
leccionados trece mil soldados de infantera y dos mil caballos para
retenerlos en Asia, porque consideraba que Asia poda ser controlada
con un ejrcito no numeroso, ya que haba distribuido guarniciones en
diversos lugares y haba poblado las ciudades recientemente fundadas
con colonos deseosos de mantener las cosas tal como estaban. (Curcio,
X, 2, 8).
El levantamiento de Bactria demuestra hasta qu punto Ale
jandro se haba equivocado con respecto a lo que aquellos co
lonos podan llegar a hacer.
41

Sin embargo, no se produjo una catstrofe total. Y aunque


m uchas de las ciudades (como Bactra) deben de haber incorpo
rado una gran cantidad de personas nativas, mantuvieron su
organizacin griega y ms tarde, bajo el reinado de los Seluci
das, fueron reforzadas con el establecimiento de nuevos asenta
mientos. El carcter de stos ser considerado en otro m omen
to (cf. pp. 191 y ss.). Aqu podemos concluir esta breve exposi
cin del programa de Alejandro, que ya prefiguraba las muchas
fundaciones posteriores llevadas a cabo por sus sucesores hele
nsticos, no sin anotar antes que la prim era Alejandra, funda
da a orillas del Nilo en la primavera del 331, y su nico asenta
m iento al oeste del Tigris, sobrevivi para convertirse en uno
de los centros ms famosos del imperio romano y, sin duda, in
cluso de tiempos posteriores.

42

LA FORMACIN DE LOS REINOS (323-301)

A su muerte, Alejandro dejaba un imperio que se extenda


desde el Adritico hasta el Punjab y desde el Tadjikistn hasta
Libia. Pero en muchas de esas tierras se ejerca un control muy
dbil y partes del norte de Asia M enor jams llegaron a encon
trarse bajo control macedonio. El que Alejandro, de haber vivi
do ms tiempo, pudiese haber organizado y coordinado todas
esas regiones es discutible. Sin l, aun la supervivencia de todo
aquello como un conjunto pareca poco posible. La historia de
los siguientes veinte aos -desde el 323 hasta el 301- es la his
toria de la lucha entre los generales de Alejandro para tom ar
para s mismos todo lo que pudieran. Por un tiem po eso es lo
nico que pudo haber significado. Desde el 306 en adelante,
varios de los contendientes asumieron el ttulo de monarcas y
en el 301 se produjo la derrota y muerte de Antigono en Ipso:
estos hechos m arcaron dos pasos decisivos en el proceso de di
solucin, un proceso que puede dibujarse con detalle. El pero
do que llega hasta el 301, en efecto, est bien documentado a
travs del slido relato de Jernimo, como soporte de las de
ms fuentes, en especial Diodoro, cuya narracin se conserva
intacta hasta esa poca.
I
Entre los que estaban en Babilonia cuando Alejandro muri,
los ms importantes eran Perdicas, el oficial de caballera de
mayor antigedad, y probablemente, desde la muerte del favo
rito de Alejandro, Hefestion, quiliarchos, una especie de vi
sir), Meleagro, el jefe de falange de mayor antigedad, Ptolo
meo y Leonnato (ambos vinculados a la casa real), Lismaco,
43

Aristonoo y Peucestas (que era strapa de Persis y de Susiana).


Otros que tam bin habran de jugar un papel de im portancia
eran Seleuco, el jefe de los hupaspistas (un regimiento de guar
dias de choque), Eumenes de Cardia, el secretario de Alejandro
y el nico griego entre los jefes macedonios, y Casandro, el hijo
de Antipatro. Este ltimo que haba permanecido en Macedo
nia, nombrado por Alejandro, en el cargo de regente y Crtero,
que haba sido enviado para reemplazarlo, ya haban llegado a
Cilicia. Por fin, estaba Antigono Monopththalmos, el Tuer
to, un hombre que perteneca a la generacin anterior (como
Antipatro) y que era strapa de Frigia. La lucha se declar de
inmediato y, bajo diversas formas, habra de durar hasta c. 270.
A causa de que los contendientes, con excepcin de Eumenes,
eran macedonios, Macedonia habra de jugar un papel especial
en el conflicto. Quiz no haya sido na m era casualidad el he
cho de que fuese la ltim a regin im portante del imperio en
adquirir una dinasta estable.
Esos veinte aos que vamos ahora a considerar se dividen
en dos perodos. El primero, desde el 323 al 320, representa el
esfuerzo de Perdicas por proyectar un compromiso mediante el
cual pudiera quedar a salvo la legitimidad mientras el mando
quedaba en sus manos. Esta etapa tuvo fin con la muerte vio
lenta de Perdicas. El segundo perodo es ms prolongado; abar
ca los aos que median entre el 320 y el 301 y est dominado
por los intentos de Antigono para poner todo el imperio, o al
menos su mayor parte, bajo su control. Los detalles son com
plejos. La escena se traslada de Asia a Europa y otra vez al
Asia, donde Antigono es derrotado y m uerto en Ipso por una
coalicin de sus enemigos (301). Despus de esta fecha, la lu
cha continu con Demetrio Poliorcetes, hijo de Antigono, que
intentaba reavivar el imperio de su padre desde una base esta
blecida en Grecia y en Macedonia, pero una coalicin entre
Lismaco y un nuevo pretendiente, Pirro de Epiro, ocasion su
cada; Demetrio m orira en cautiverio. Con Ipso se haba con
firmado la existencia de dinastas separadas en Egipto (Ptolo
meo), Babilonia y el norte de Siria (Seleuco) y el norte de Ana
tolia y Tracia (Lismaco). Slo el destino de la madre patria,
M acedonia, permaneca incierto. Entre el 288 y el 282, Lis
maco hizo un intento al objeto de anexionarla, primero alin
dose con Pirro y despus solo, pero en el 282 fue derrotado por
Seleuco en Corupedion, donde cay luchando, y despus de un
perodo casi de anarqua, con invasiones galas y rpidos cam
bios dinsticos, M acedonia tambin obtuvo, por fin, un gobier
no perm anente a travs de Antigono Gonatas, el hijo de Dem e
trio.
Las divisiones territoriales bsicas del anterior imperio de
44

Alejandro quedaron fijadas desde ese momento y habran de


sobrevivir, con escasos cambios menores, a travs de los dos si
glos siguientes. En este captulo, echaremos una breve m irada
al curso de los acontecimientos, que desembocaron en esa divi
sin de territorios y de poder, y en la disolucin del imperio
universal de Alejandro en un grupo de reinos rivales y en un
equilibrio de poder establecido de facto (aunque jam s recono
cido en forma adecuada).
La muerte de Alejandro casi provoc una guerra civil por la
sucesin entre la caballera y la infantera de su ejrcito. Perdicas propuso esperar el nacim iento del hijo de Alejandro y R o
xana y (en el caso de que fuese varn) hacerlo rey, pero la fa
lange dirigida por Meleagro apoyaba a Arrideo, el bastardo
subnormal de Filipo II, y gracias a Eumenes se logr un com
promiso de entronizar a ambos. En su momento fueron reco
nocidos como Filipo III y Alejandro IV, pero desde un princi
pio ambos resultaron ser las presas en una lucha por el poder.
Perdicas reuni un grupo de amigos para asignar los mandos.
El ejrcito se mostr de acuerdo en que
Antipatro deba ser general en Europa, Crtero protector {prosta
tes) de la basileia (reino) de Arrideo, Perdicas el quiliarchos de la quiliarqua que haban comandado Hefestion (lo que implicaba asumir el
mando de toda la basileia) y Meleagro, el subordinado de Perdicas.
(Arriano Acontecimientos posteriores de Alejandro, Fragmente der
griechischen Historiker, 156, F 1, 3).
En este arreglo, la posicin de Crtero dista mucho de ser
clara, ya que basileia puede significar reino o dignidad real (se
utiliz con el primero de estos dos significados en el parntesis
del mandato de Perdicas), y el puesto de prostates puede ser in
terpretado en distintos sentidos. Adems, otras fuentes brindan
versiones un tanto diferentes; por ejemplo, Quinto Curcio (X,
7, 8-9) relata que Perdicas y Leonnato fueron designados guar
dianes del hijo de Roxana, sin m encionar a Arrideo. En resu
men, parece probable que la posicin de Perdicas como qui
liarchos lo pona por encima de Crtero (que se hallaba ausen
te de Babilonia) pero en todo caso Perdicas hizo asesinar poco
despus a Meleagro, tras lo cual los poderes de Crtero parecen
haber quedado limitados a compartir Macedonia con A ntipa
tro. O sea que, quiz, su puesto de prostates constitua una
concesin tem poral a la falange y a Meleagro.
Perdicas se hallaba as en la cumbre, aunque, como seala
Arriano, todos sospechaban de l y l de los dems (Aconteci
mientos posteriores de Alejandro, Fragmente der griechischen
Historiker, 156, F 1, 5). Entre los dems, Ptolomeo recibi
45

Egipto y poco despus mejoraba su posicin en esa regin des


viando con astucia hacia esa provincia el cortejo que acompa
aba el cuerpo embalsamado de Alejandro. Antigono recibi
toda el Asia M enor occidental (incluidas la G ran Frigia, Licia
y Panfilia), Lismaco obtuvo Tracia (que fue separada de M a
cedonia), Leonnato Frigia Helespontina (pero m orira poco
despus) y Eumenes fue enviado para expulsar al dinasta local
Ariarates de Capadocia y Paflagonia. De estos hombres, Ptolo
meo, Antigono, Eumenes y Lismaco se habran de mostrar
como los ms tenaces a lo largo de las dcadas siguientes y ju
garan el papel ms importante en el conflicto. Perdicas muy
pronto fue eliminado con toda rapidez. M ientras Crtera y A n
tipatro colaboraban bajo el mando del segundo para neutrali
zar una rebelin griega (la llamada G uerra Lamaca, que term i
n en un desastre irreversible para los griegos y en particular
para Atenas), Perdicas se hizo con el control de los reyes y se
enajen a Antipatro dejando plantada a la hija de ste, con el
fin de casar con Cleopatra, la herm ana de Alejandro. Se form
una coalicin entre Antipatro, Crtera, Antigono, Lismaco y
Ptolomeo contra Perdicas y slo el asesinato de ste en Egipto
(320) impidi la guerra. La prim era etapa de la lucha haba lle
gado a su fin y durante una reunin encuentro que los miem
bros de la coalicin sostuvieron en Triparadiso, en el norte de
Siria (320), Antipatro fue nombrado guardin de los reyes (por
que Crtera haba muerto mientras llevaba a cabo acciones
contra Eumenes) y la corte fue trasladada a Macedonia. Diodo
ro nos dice (XVIII, 40, 1) que Antigono fue declarado general
de Asia y reuni sus fuerzas estacionadas en los cuarteles de in
vierno para derrotar a Eumenes. Ese ttulo sugiere una divi
sin del imperio con Antipatro, que era general en Europa y,
adems, un hombre de edad; en rigor nunca haba tenido m u
cho inters en el Asia. Por lo tanto, el esfuerzo por m antener el
imperio en unas manos nicas ya haba sufrido un revs muy
serio. Macedonia, Asia y Egipto se hallaban bajo controles se
parados. Aunque las dinastas que controlaban las dos prim e
ras regiones habran de cambiar posteriormente, el esquema
del m undo helenstico ya comenzaba a emerger.
II
Los veinte aos siguientes (320-301) estn dominados por
Antigono. Fue creencia m uy generalizada -Polibio (V, 102, 1)
cita el hecho, de m anera poco apropiada, en conexin con Fili
po V, con respecto al cual no es verdad- que la casa de Antigo
no siempre haba aspirado a un dominio universal. No pode46

mos saber con certeza qu pensaba Antigono, pero las fuentes


insisten en que siempre estuvo presto a hacerse con todo el im
perio. Los aos que mediaron hasta el 316 constituiran un
tiempo dedicado al acoso y eliminacin de Eumenes, quien en
el 319 se hallaba al alcance de Antigono; pero cuando ste
supo que Antipatro haba muerto tras nom brar regente a Polpercon, uno de los oficiales de Filipo II, hizo un trato con Eu
menes y se uni a Lismaco, Ptolomeo y Casandro (el hijo de
Antipatro) en una nueva alianza contra Polpercon. Casandro,
a pesar de una proclam a por la que liberaba las ciudades de
Grecia y disolva las oligarquas establecidas por Antipatro
(Diodoro, XVIII, 55, 2), no fue capaz de obtener el apoyo de
los griegos, entre quienes esa disposicin fue considerada como
un ejercicio de propaganda, y bien pronto las fuerzas de Casan
dro estuvieron en el Pireo y en Atenas bajo el control de su
protegido, el filsofo aristotlico Demetrio de Flero. Entretan
to, en Macedonia, Eurdice, la esposa de Filipo III, se declara
ba a favor de Casandro. Cuando Polpercon replic invitando a
la madre de Alejandro, Olimpia, a que regresara de Epiro tra
m sta la muerte de Filipo III y de Eurdice, pero a su vez fue
juzgada y ejecutada por las fuerzas de Casandro, que invadie
ron Macedonia. La casa legtima quedaba representada eritoces
slo por Alejandro IV. Muy pronto Antigono reinici la guerra
contra Eumenes en toda Asia obteniendo ciertos xitos en
Asia Menor, Fenicia y Babilonia, hasta que en el 316-315 sus
tropas lo traicionaron entregndolo a Antigono, que lo hizo
juzgar y ejecutar. Esta victoria permiti a Antigono extender su
podero hasta el Irn, cosa que lo convirti en el enemigo de
clarado de todos los dems.
En el acuerdo de Triparadiso, Babilonia qued asignada a Se
leuco. En el 315 Antigono, que una vez ms haba acudido a vi
sitar el este y era amo y seor de todas las tierras desde el Asia
M enor hasta Irn, expuls a Seleuco, quien se refugi junto a
Ptolomeo. En gran parte por instigacin del refugiado, Ptolo
meo, Casandro y Lismaco presentaron un ultim tum a Antigo
no, exigiendo que les entregara la mayor parte de lo que haba
adquirido, que devolviera Babilonia a Seleuco y que compartie
ra el tesoro de Eumenes con ellos (Diodoro, XIX, 57, 1). N o se
poda suponer que Antigono aceptara y no lo hizo, sino que,
por el contrari, continu con sus conquistas: se apoder del sur
de Siria, de Bitinia y de Caria y estableci una alianza prudente
con Polpercon. Adems, en Tiro public una proclama (314)
que precipitara una guerra de trece aos con Casandro:
Despus de convocar a asamblea a sus soldados y a los que all vi
van, promulg un decreto en el que declaraba a Casandro enemigo, a
47

menos que destruyera las ciudades, recientemente fundadas, de Tesalnica y Casandreia y que liberara de su custodia al rey (o sea Alejan
dro IV) y a su madre Roxana y los entregara a los macedonios y a cor
to plazo se mostrara obediente a Antigono, que haba sido nombrado
general y haba asumido el control del reino. Todos los griegos tam
bin deban ser libres, no tener guarniciones en su territorio y deban
autogobemarse. (eleutherous, aphrourologetous; autonomous) (Diodo
ro, XIX, 61, 1-3).
Pensada en su totalidad como una propaganda, esta procla
ma habra de tener repercusiones de largo alcance, porque su
clusula final subrayaba un problem a ya sealado por Polpercon en el 319 y utilizado por l como un arm a contra Casandro (cf. p. 47), y ms tarde volvera a tener eco en los polti
cos de la era helenstica hasta que, por ltimo, los romanos lo
asumieron y adaptaron a sus propios fines. Hablaremos de esto
con ms extensin en el captulo 7. Aqu slo es necesario se
alar que el significado fue evidente de inmediato para Ptolo- meo, quien
al saber de la resolucin adoptada por los macedonios junto con Anti
gono, referida a la libertad de los griegos, escribi l mismo una decla
racin similar, con el ansia de que los griegos supieran que no estaba
menos interesado que Antigono en la autonoma de ellos (Diodoro,
XIX, 62, 1).
Sin embargo, para Antigono este tem a se mantuvo como un
principio cardinal de su poltica griega para el resto de su vida
y, probablemente por esta poca y de acuerdo con este progra
ma, promovi la fundacin de la Liga de las Ciudades insulares
-las Nesiotes- en el Egeo; de dicha Liga slo tenemos conoci
mientos a travs de algunas inscripciones. Algunos investiga
dores han atribuido la fundacin de la liga a los Ptolomeos, en
el 308 o incluso en una fecha tan tarda como la del 287. Pero
una inscripcin de la Liga (IG, XI, 4, 1034 = Durrbach, Choix,
13) registra la celebracin en Dlos en aos altemos de los fes
tivales llamados Antigoneia y Demetrieia (en aos altemos)
y, al parecer, a) se trataba de festivales federales y b) el Dem e
trio y el Antigono al que conmemoraban son Antigono I y D e
metrio I. Si esto es as, aunque ms tarde haya cado bajo el do
minio de los Ptolomeos, la Liga habr tenido su origen en
aquel momento como un instrumento de la poltica de A nti
gono. La separacin de Dlos de Atenas represent un golpe
contra la ciudad que por entonces se hallaba bajo el control de
Casandro.
Caria fue invadida por Casandro en el 313; como reaccin,
Antigono cruz los montes Tauro, envi a varios oficiales para
48

que sembraran intrigas en el Peloponeso y l mismo em pren


di una accin contra Lismaco en Tracia, donde ste intervino
para auxiliar a Callatis y a otras ciudades pnticas que se ha
ban sublevado (312). En ese mismo ao, despus de una fraca
sada reunin con Casandro en el Helesponto (Diodoro, XIX,
75, 6), lo derrot en Gaza. En esa circunstancia, Seleuco apro
vech la oportunidad de recuperar Babilonia con unas fuerzas
proporcionadas por Ptolomeo y Antigono tuvo que abandonar
la lucha en el norte para restaurar la situacin en Siria. Tanto
Antigono como Ptolomeo estaban en aquellos momentos pre
parados para firmar la paz y as se acord en el 311, sobre la
base del status quo. Segn Diodoro (XIX, 105, 1):
Casandro, Ptolomeo y Lismaco sellaron la paz con Antigono y sus
cribieron un tratado, cuyos trminos fijaban que Casandro sera gene
ral de Europa hasta que Alejandro, el hijo de Roxana, llegara a la
mayora de edad; Lismaco deba ser el seor en Tracia y Ptolomeo lo
sera en Egipto y en las ciudades de frica y de Arabia lindantes con
tierra egipcia; Antigono quedara al mando de toda el Asia y los grie
gos viviran segn sus propias leyes. Pero no respetaron tales acuerdos
durante mucho tiempo, sino que cada uno de ellos adujo excusas
plausibles para tratar de adquirir ms territorio.
El tratado del 311 representaba un revs para las ambiciones
de Antigono, pero en una carta a las ciudades griegas, una co
pia de la cual fue hallada en Scepsis (hoy Kursunla Tepe), ha
bla del acuerdo como un xito y se refiere a la libertad de los
griegos como a su inters primordial:
El celo que hemos demostrado en estos asuntos ser evidente, creo,
para vosotros y para todos los dems habitantes de esa colonia. Tras
finalizar los acuerdos con Casandro y Lismaco... Ptolomeo nos man
d enviados solicitando que se firmara tambin una tregua con l y
que se lo incluyera en el mismo tratado. Hemos considerado que no
era cosa de poca monta deponer parte de una ambicin que tantas pe
nalidades y sacrificios nos ha costado, tanto ms cuando hemos conse
guido un acuerdo con Casandro y Lismaco y cuando lo que quedaba
por hacer era ms fcil. Sin embargo, por cuanto pensamos que tras
haber alcanzado un compromiso con l el problema de Polpercon po
da solucionarse con mayor rapidez, pues nadie se aliara con l por
causa de nuestra vinculacin [cul sea ste es incierto] y an ms por
que menos considerado que vosotros y nuestros otros aliados os veais
agobiados por el peso de la guerra y de sus penalidades, hemos pensa
do que corresponda ceder y fijar una tregua tambin con l... Sabed,
pues, que se ha concertado la paz. Hemos determinado en el acuerdo
que todos los griegos habrn de jurar ayudarse mutuamente para pre
servar su libertad e independencia, pensando que mientras vivamos se
han de proteger tales principios con todos los clculos humanos que
sean posibles, pero que ms tarde la libertad deber permanecer ase
49

gurada para todos los griegos en forma ms cierta, si tanto ellos mis- .
mos como los hombres que detentan el poder estn obligados por juramento.(Welles, R. C no. 1, 11. 24-61 = SVA, 428).
En esta carta, y sin que pueda sorprendemos, Antigono no
hace referencia a la derrota de Dem etrio en Gaza. El texto es
interesante porque presenta un testimonio de que Polpercon
todava se hallaba activo en el Peloponeso y tambin muestra
que Antigono (que ya tena setenta y un aos) comenzaba a
considerar lo que ocurrira a su muerte. No obstante, de modo
inmediato, la jura de los pactos le perm itira apelar a la ayuda
de los griegos, si en el futuro pudiera alegar una ruptura del
tratado.
A causa de ese acuerdo la unidad del imperio haba sufrido
un golpe tal vez fatal, ya que reconoca de forma implcita la
existencia de cuatro poderes independientes, sin m encionar a
Seleuco y a Polpercon, que fueron' excluidos de l. Poco des
pus Casandro dara el paso cruel pero lgico de asesinar a
Alejandro IV y a Roxana.
Casandro, Lismaco y tambin Antigono se vean liberados de sus
temores con respecto al rey. Dado que ya no viva ningn heredero
del reino, cada uno de los que ejercan el poder sobre las ciudades o
los pueblos comenz a albergar esperanzas de mando y soberana y de
conservar el territorio que tena a su cargo, como si se tratara de un
reino ganado por la fuerza de la espada. (Diodoro, XIX, 105, 3-4).
Antigono consideraba que aquella paz le dara un respiro
antes del movimiento siguiente. Los acontecimientos de los
diez aos posteriores resultan complejos porque, a pesar de un
alineamiento general en contra de Antigono, sus rivales intri
gaban los unos contra los otros y hasta llegaron a establecer
acuerdos temporales con el enemigo comn. Existen ciertos
testimonios de que el perodo se abri con un fracasado intento
de Antigono por recuperar las satrapas orientales pero, des
pus de ser derrotado por Seleuco, lleg con l a un acuerdo
entregndole Irn y dejndolo en libertad de luchar contra
Chandragupta en la India. Esa lucha term inara hacia el 303
con la secesin, llevada a cabo por Seleuco, de, por lo menos,
Gndara, Aracosia oriental y Gedrosia. Seleuco las entreg a
Sandracottus (Chandragupta) en trminos que perm itan los
matrimonios mixtos y recibi a cambio quinientos elefantes
(Estrabn, XV, 2, 9). Esos elefantes iban a ser un notable com
plem ento en la endemia blica del m undo helenstico. Entre
tanto Ptolomeo se apoder de Chipre y tal vez por entonces es
tableci una alianza con la poderosa e independiente ciudad
m artim a de Rodas. El control del Egeo era un elemento de
50

disputa entre Ptolom eo y Antigono; ambos se proclamaban


guardianes de la libertad griega, pero cuando Casandro perge
un acuerdo de paz con Polpercon (el precio fue el asesinato de
Heracles, un presunto bastardo de Alejandro al que Polpercon
utilizaba para recabar apoyo), Ptolomeo y Antigono se aliaron
en circunstancias que permanecen oscuras. El pacto no dur
mucho. Enfrentadas con la alianza entre Casandro y Polper
con, las ciudades griegas acudieron a Ptolomeo, quien invadi
el Peloponeso en el 308, pero entonces -tras haber obtenido es
caso apoyo concreto- estableci la paz con Casandro (aunque
las guarniciones siguieron en sus bases de Corinto y de otras
ciudades griegas). En el 307, mientras Casandro se hallaba en
Epiro, Demetrio lleg a Atenas por mar, arroj de all a Dem e
trio de Flero y estableci una democracia; en el 306 Antigono
lo envi contra Chipre, donde obtuvo una victoria resonante
sobre el gobernador ptolemaico y ms tarde sobre el mi^mo
Ptolomeo. Chipre pas ajTlasJ manos de los Antignidas pero
una ulterior secuela de esta victoria lleg a ser ms significati
va.
Por primera vez la multitud salud a Antigono y a Demetrio como
reyes. Antigono, en consecuencia, fue coronado de inmediato por sus
amigos y Demetrio recibi una diadema de su padre con una carta en
la que era saludado como rey. En Egipto, por su parte, los seguidores
de Ptolomeo tambin dieron a ste el ttulo de rey al enterarse de
aquellos extremos con el fin de no mostrarse marginados por su de
rrota. Y as esa emulacin implic la misma prctica entre los dems
sucesores: Lismaco comenz a llevar una diadema y tambin lo hizo
Seleuco en sus entrevistas con los griegos; por cierto que ya antes ha
ba tratado como rey a los brbaros. Sin embargo, Casandro, aunque
los otros se dirigieran a l como a un rey en sus cartas y peticiones,
siempre escribi sus documentos tal como lo haba hecho hasta en
tonces. (Plutarco, Demetrio, 18, 1-2).
Antigono asumi la dignidad de rey en el 306, Ptolomeo lo
hizo poco despus (305-304) y Seleuco, segn lo testimonian
algunos textos cuneiformes, tambin lo hizo en el 305-304.
U na tablilla con escritura cuneiforme que contiene una lista de
reyes babilonios del perodo helenstico (cf. p. 25) comple
m enta nuestra informacin sobre el asunto. Las lneas 6-7 (re
verso) dicen:
Ao 7 (era Selucida), que es (su) primer ao, Seleuco (gobern
como) rey. Rein durante 25 aos. Ao 31 (era Selucida), 6 mes, Se(leuco) el rey fue muerto en tierra (de los) Khani.
Este texto, adems de proporcionar la fecha de la muerte de
Seleuco (entre el 25 de agosto y el 24 de septiembre del 281)
51

tam bin deja en claro que el prim er ao de su reinado.


(305-304) era el sptimo de la era Selucida, la que por lo tan
to comenz en el 312-311 (de hecho en octubre del 312 segn
el cmputo griego y en abril del 311 segn el babilnico). El
documento prueba que cuando Plutarco asegura que Seleuco
haba tratado previamente a los brbaros como rey no dice la
verdad de modo literal; tampoco hay que creer que su declara
cin con respecto a Casandro signifique que ste dejara de u ti
lizar el ttulo de rey en todos los casos, ya que es denominado
Rey Casandro en monedas y una inscripcin procedente de
Casandreia, que registra lo que tal vez sea la confirmacin de
una donacin de tierras, comienza:
El rey de los macedonios, Casandro, otorga a Perdicas, hijo de
Ceno, la tierra de Sinaia y la de Trebisonda que fuera ocupada por su
abuelo Polemcrates y su padre en tiempos del reinado de Filipo (II)...
(Syll., 332).
Este avenida repentina de ttulos reales marcaba otro paso ms
en la ruptura del imperio, aunque slo podemos especular so
bre lo que cada rey pensaba que quera decir su ttulo. No es
verosmil que cada general pretendiera reclamar para s todo el
imperio, si bien esa era quiz la idea de Antigono. Como lo su
giere el pasaje de Diodoro citado en la p. 50, es ms probable
que trataran de sacar provecho de la muerte de Alejandro IV
para reclamar el ttulo real dentro de sus respectivos territo
rios, aunque no la soberana de esos territorios. Ptolomeo ya
era el rey del Egipto para la poblacin nativa, pero l jams se
denomina a s mismo rey de Egipto en ningn documento grie
go. Y de qu reino era rey Antigono, si lo era de alguno? La
carrera posterior de Demetrio, quien durante varios aos fue
un rey sin reino, de alguna m anera quiere significar que estas
monarquas se sentan como personales y no estrechamente co
nectadas con las tierras en que gobernaba el rey. Constituan el
reconocimiento de una pretensin basada en hechos militares
gloriosos, llevados a cabo por hombres que gracias a sus esfuer
zos controlaban pueblos o ciudades. La excepcin era M ace
donia y en la inscripcin antes citada, en la que Casandro se
llama a s mismo rey de los macedonios, la finalidad tal vez
sea reivindicar para s una posicin nica, cerrada a todos sus
rivales (y no la de simplemente afirmar su autoridad para dar
validez a una donacin de tierras dentro del reino de M acedo
nia, tal como algunos han sugerido).
Demetrio secund su victoria en Chipre con el famoso ata
que contra Rodas, que le valdra el ttulo de Poliorcetes, el
que asedia (305). Este ataque fue una provocacin ms contra
52

Ptolomeo, el gran amigo de Rodas. El sitio dur un ao y fue


muy celebrado por las mquinas de sitio que Demetrio utiliz,
aunque sin xito, para reducir la ciudad. Las acciones blicas
term inaron con un compromiso de paz (304) por el que los ra
dios entregaron cien rehenes y acordaron ser aliados de A nti
gono y Demetrio, excepto en una guerra contra Ptolomeo
(Plutarco, Demetrio 22, 4). En el 304-303, Demetrio se apoder
del istmo de Corinto y@n el 302, mientras preparaba las hosti
lidades contra Casandro resucit la Liga Helnica de Filipo y
Alejandro, porque consideraba que la independencia para los
griegos le haba de brindar gran renombre (Diodoro, XX, 102,
1). U na inscripcin hallada en Epidauro (SVA, 446) contiene
el acta constituyente de la Liga. En ella se adoptaban determi
naciones para llevar a cabo reuniones regulares del Consejo y
para que Antigono y Demetrio, como lderes, ejercieran un
control an ms estrecho que el que haba ejercido Filipo y
Alejandro sobre su Liga de Corinto. La inscripcin de Epidau
ro es muy fragmentaria, pero la informacin que contiene pue
de complementarse con una inscripcin de Delfos en la que
aparece una carta escrita por Adimanto de Lmpsaco a Dem e
trio y con un decreto ateniense que honra a Adimanto (Moretti, I, 9; II, 72). Estas inscripciones demuestran que mientras se
m antuvo la guerra con Casandro, Demetrio nombr personal
mente a los miembros del Consejo de la Liga y tam bin que
Adimanto, conocido hasta ahora en especial como un adulador
del rey y un amigo de los filsofos, cumpli un papel im por
tante como delegado de Demetrio ante el Consejo de la Liga y
quiz presentara la mocin de instituir un festival en honor de
los dos reyes.
Sin embargo, la Liga no estaba destinada a sobrevivir por
mucho tiempo, ya que en el 301 una coalicin compuesta por
Casandro, Lismaco y Seleuco (que llev consigo sus quinien
tos elefantes) hizo que los ejrcitos combinados de Antigono y
Demetrio (que haba sido llamado por su padre desde Europa)
se vieran forzados a presentar batalla en Ipso, Frigia, donde su
frieron una derrota decisiva. Antigono perdi la vida y Dem e
trio huy. Cuando se reparti el botn, Lismaco se qued con
la mayor parte del Asia Menor, hasta los montes Tauro, y Pto
lomeo, que haba dirigido una campaa por separado en Pales
tina, se apoder de toda la regin que se extiende al sur de A ra
do y Damasco, as como Cilicia y partes de Licia y Pisidia. La
batalla de Ipso marc el final de toda idea de la existencia de
un nico imperio y a pesar de que el reino de Lismaco abarca
ba el estrecho por ambas mrgenes, Asia y Europa seguiran a
partir de entonces caminos diferentes.
53

Ill
Entre el 301 y el 286, Demetrio intent restaurar su suerte
en Grecia y durante cierto tiempo tuvo el mando en Macedo
nia (despus de la muerte de Casandro), a pesar de la presin
contraria ejercida por Pirro. Pero desde el 289 en adelante su
posicin se deterior. Perdera sus territorios del Egeo, la ciu
dad de Atenas pasara a Ptolomeo y fue expulsado de Macedo
nia por las fuerzas combinadas de Lismaco y Pirro. En el 285,
fue hecho prisionero por Seleuco y m uri alcoholizado dos
aos despus. Este episodio dejaba indecisa la posesin de M a
cedonia. Despus de la expulsin de Demetrio, Lismaco divi
di la tierra macednica con Pirro en prim er lugar y despus,
en el 285, plane anexionrsela todo. Pero le lleg el castigo:
su tercera esposa, Arsnoe, lo convenci de que deba ordenar
la muerte de su hijo Agatocles (para favorecer a los hijos de
Arsnoe); Lisandra, viuda de Agatocles, y su hermano Ptolo
meo Cerauno -se trataba del medio herm ano y la media her
m ana de Arsnoe, ya que los tres eran hijos de Ptolom eo- inci
taron a Seleuco para que desafiara a Lismaco. En el 232 Se
leuco invadi el Asia. M enor y a comienzos de 281, en Corupedion, Lismaco fue derrotado y muerto. Pero al pasar a Europa,
Seleuco, innecesario ya, fue asesinado por Cerauno, su aliado
hasta entonces, quien se hizo con el trono de Macedonia.
Dos aos ms tarde (279), debilitado por la derrota de Lis
maco, el pas fue devastado por un ejrcito de bandoleros ga
los, integrantes de un movimiento migratorio muy vasto. Otro
grupo estableci un reino en Tracia, algunos llegaron hasta
Delfos pero fueron desarticulados por los etolios y otras bandas
ms cruzaron en direccin al Asia M enor y se establecieron en
la regin que desde entonces se conocera con el nombre de
Galacia. Lo que aconteci despus en M acedonia permanece
en la oscuridad. U na serie de reinos dbiles en condiciones
anrquicas se entregaron a Antigono Gonafik, hijo de Dem e
trio, que haba logrado sostener las plazas fuertes de Corinto,
Calcis y Demetrias (fundacin de su padre sobre el Golfo Pagaseo) y que estaba a la expectativa de aquella oportunidad. En el
276, despus de obtener en Lisimaquea una victoria muy cele
brada sobre los galos, se estableci como rey ep M acedonia y
Tesalia. De esta forma, la dinasta fundada por Antigono el
Tuerto logr la posesin del ltimo territorio sin dueo, la tie
rra patria de Macedonia.
Lisimaquea confirmara el resultado de Ipso. El m undo he
lenstico de los estados territoriales iba adquiriendo sentido,
con los Antigonidas en Macedonia, los Ptolomeos en Egipto y
los Selucidas en la zona que abarcan Siria, M esopotamia e
54

Irn. En cada m onarqua se hallaban en el trono los hijos o


-e n el caso de M acedonia- los nietos de los sucesores de A le
jandro (Antoco I, Ptolomeo II y Antigono II) y el principio di
nstico quedaba establecido con firmeza. Desde el punto de
vista poltico, el imperio de Alejandro se haba fragmentado,
pero en muchos aspectos los nuevos reinos tenan mucho en
comn. Antes de considerar por separado los distintos reinos,
por lo tanto, en el prxim o captulo veremos hasta qu punto
el m undo helenstico constitua un conjunto homogneo y has
ta dnde la coexistencia de griegos y macedonios con las pobla
ciones indgenas creaba problemas a ambos pueblos.

55

EL MUNDO HELENSTICO:
UNA CULTURA HOMOGNEA?

I
Hacia mediados del siglo III AC, los habitantes de una ciu
dad griega que se alzaba junto al emplazamiento de Ai Khanum , en la frontera septentrional de Afganistn (su nombre an
tiguo es desconocido) erigieron en el gimnasio, junto al ro
Oxos (hoy Am u Darya), una colum na en la que estaban inscri
tas unas ciento cuarenta mximas morales copiadas de una co
lum na similar que se ergua en Delfos, junto al santuario de
Apolo, a ms de cuatro mil kilmetros de distancia. U n poema
aadido a la inscripcin dice:
Estas sabias palabras de hombres famosos de otros tiempos estn
consagradas en la mansin de la Pitonisa sacra. De all las tom Clearco, copindolas con cuidado, para mantenerlas refulgentes a la distan
cia, en el recinto sagrado de Cineas. (Robert, CRAI, 1968,422).
Cineas -el(K)Vnbre sugiere que tal vez haya sido un tesaliodebe de haber sido el fundador de la ciudad, cuya capilla se ha
llaba dentro del gimnasio, y Robert ha identificado a Clearco
como el filsofo aristotlico Clearco de Soli, un hombre intere
sado por Delfos y por la religin y la filosofa de los gimnosofistas indios, los magos persas y los sacerdotes judos. Si aquel
Clearco era ste, aqu tenemos nuestro prim er testimonio de
que realiz un viaje al lejano oriente y que all encontr aparta
das comunidades griegaspuestas a escucharlo y, a sus instan
cias, a inscribir una copia autntica de la sabidura de Delfos
en tan griega institucin de cultura y entrenamiento: el gimna
sio. Inscribir mximas dlficas en los gimnasios era una cos
tumbre corriente. Se conocen ejemplos de Thera (IG, XII, 3,
56

1020) y Miletpolis en Misia (Syll., 1268). La lista de Ai Khanum es fragmentaria y, en realidad, slo se conservan cinco
mximas, pero otras listas comparables han permitido al epi
grafista francs Louis Robert reconstruir toda la coleccin: una
prueba asombrosa de la forma en que una inscripcin, gran
parte de la cual se ha perdido, puede llegar a ser restaurada con
casi absoluta certeza. U n rasgo interesante de la inscripcin de
Ai Khanum consiste en que a pesar del aislamiento de esa ciu
dad, la grafa no es una rstica muestra provincial; es de exce
lente calidad y dentro de la mejor tradicin del oficio de los la
picidas griegos, digna del reino de Bactria, que tambin produ
jo algunas de las monedas griegas ms hermosas del perodo
helenstico.
Junto a esta inscripcin, descubierta en 1966, se hall otra
que contena una dedicacin hecha por dos hermanos, Tribalo y Estratn, hijos de Estratn, a Hermes y Heracles (Robert,
CRAI, 1968, 422), los dioses protectores del gimnasio; una ex
cavacin posterior ha revelado toda la planta del gimnasio, que
casualmente contena un cuadrante solar de un tipo conocido,
pero nunca visto hasta entonces. Tam bin se encontr un tea
tro con un aforo de cinco mil espectadores y, fechado hacia el
150, un amplio centro administrativo de proporciones palacia
les en el que se hallaron almacenadas vasijas griegas etiqueta
das en griego, un mosaico de 5,7 m cuadrados y, lo ms nota
ble de todo, en lo que sin duda era la biblioteca de aquel cen
tro, impresos en tierra fina que provena de los ladrillos des
compuestos de las paredes, los restos de un texto legible toda
va en parte, proveniente de un trozo de papiro no conservado
hoy, que evidentemente era una pgina de una obra filosfica,
escrita al parecer por un miembro de la escuela aristotlica (de
la que el mismo Clearco era miembro). Estos hallazgos confir
m an el cuadro de una ciudad en la que, a pesar de su aisla
miento posterior, las tradiciones griegas seguan siendo fuertes
hasta los tiempos en que fuera destruida por los nmadas de las
estepas durante la segunda m itad del siglo segundo.
Pero Ai Khanum no fue el prim er lugar que proporcion un
testimonio epigrfico de la presencia vigorosa de los helenos en
Bactria, porque slo unos pocos aos antes dos inscripciones
griegas, una con una versin en arameo del mismo texto, fue
ron halladas en K andahar (vase Schlumberger, C R A I, 1964,
126-140). Dichas inscripciones contenan fragmentos de edic
tos moralizantes promulgados por el reylnjauryo Asoka; ambas
estaban grabadas tam bin con elegancia y en un griego exce
lente, en el que se deja ver un conocimiento profundo del vo
cabulario de la filosofa griega y una considerable maestra
para adaptarlo con el fin de expresar los pensamientos de un
57

converso budista. Interesado por brindar sus lecciones a los


que vivan en lo que por entonces formaba parte de sus domi
nios, Asoka utiliz el arameo, la lengua oficial del imperio per
sa y, por supuesto, el griego. Hace poco tiempo se ha hallado
otra inscripcin griega en Kabul y se pueden esperar otras ms.
Este uso del griego, en la forma popular cosmopolita deno
m inada koin, la lengua comn, es caracterstico de toda la
vasta regin cubierta por las conquistas de Alejandro. Tal uso
no se vio afectado por las fronteras establecidas posteriormente
y sirve para unir el conjunto en un nico continuum cultural.
Su preponderancia no es el resultado de la m era dominacin
poltica, sino tam bin de un gran movimiento colonizador que
comenz en tiempos de Alejandro y que continu en un to
rrente vigoroso hasta poco ms o menos el 250, despus de lo
cual se debilit. Ai Khanum ha proporcionado un testimonio
m uy claro de esto, ya que un estudio de los restos de habita
cin en una am plia rea en tom o a esta ciudad ha demostrado
que estuvo casi despoblada en tiempos de los reyes Aquemnidas, pero con una densa poblacin en la poca helenstica.
II
En vida de Alejandro los agentes colonizadores fueron en su
m ayor parte mercenarios a los que l dej tras de s para defen
der puntos estratgicos. Quedaban en circunstancias de vida di
fciles, careciendo de los ocios que la civilizacin proporciona,
y ello (como hemos visto en la p. 41) provoc revueltas. Pero
los descubrimientos hechos a orillas del Oxos y en Kandahar y
Kabul no son el nico testimonio de que hacia-mediados del
siglo tercero, o antes incluso, las condiciones haban mejorado.
El crecimiento del nmero de colonos trajo consigo el enraizam iento de la civilizacin griega, y Bactria no era el lugar me
nos favorecido; en parte nos es posible seguir el proceso. U n
decreto promulgado por la asamblea de Antioqua de Persis,
que reconoca el carcter internacional del festival de Artemis
leucofriene en Magnesia del M eandro, recuerda el lazo frater
nal existente entre los dos pueblos, porque cuando Antoco I
(281-261) se mostr ansioso por reforzar la poblacin de A n
tioqua, los magnesios respondieron a su invitacin enviando
hombres suficientes en nm ero y sobresalientes por sus mri
tos para la empresa (OGIS, 2 3 3 ,1. 18). Al cabo de una gene
racin, an se recordaba la vinculacin. Como ocurriera en la
gran emigracin europea hacia los Estados Unidos en el siglo
X IX y a comienzos del X X , muchos fueron en grupos pero otros
lo hicieron de forma individual para probar fortuna en las nue
58

vas tierras. Las nuevas ciudades del este estaban habitadas por
una mezcla de griegos provenientes de todas partes, una m ulti
tud variopinta salida de toda clase de entornos y clases socia
les, de los principales centros de la civilizacin, y de las reas
marginales.
U na vez instalados en sus nuevas patrias, estos griegos y m a
cedonios olvidaron sus muchas diferencias para convertirse en
una nueva raza dominante: la idea de Alejandro acerca de una
clase dirigente greco-persa jams se concret. Desde un co
mienzo estos recin llegados formaron la minora gobernante
en las regiones en que se asentaron. Uno de los grandes proble
mas del perodo consiste en definir y analizar las cambiantes
relaciones entre esta m inora y los pueblos cuyas tierras com
partan. No siempre se trat de una relacin hostil. Estrabn
(XI, 14, 12) describe de qu modo Cirsilo de Frsalo y Medio
de Lrisa, oficiales del ejrcito de Alejandro, comenzaron a es
tablecer una relacin cultural entre Arm enia y M edia por un
lado y su nativa Tesalia por otro. La actitud de ambos era cla
ramente abierta y amistosa pero lo que esperaban hacer no era
comprender a esos pueblos en su propio entorno, sino probar
que ellos eran de verdad un tipo de griegos. Esto mismo, como
lo veremos (p. 228), es tam bin lo que algunos griegos intenta
ron hacer cuando se enfrentaron con el fenmeno de Roma.
De forma ocasional, en particular en los primeros tiempos, se
produjo una osmosis entre las diferentes culturas. U na dedica
cin de Diodoto, hijo de Aqueo, al rey Ptolomeo Soter
(OGIS, 19) presenta un texto bilinge, griego y egipcio demtico, y examinaremos otros testimonios similares ms adelante
(p. 117). Tales pruebas sugieren alguna clase de intercambio
cultural, pero se trata de un fenmeno no muy corriente y su
importancia no debe ser exagerada y tampoco resulta seguro
utilizar el material de una regin para hacer generalizaciones
que se apliquen a otras. Es digno de resaltar que la inscripcin
de Antioqua de Persis m enciona el envo de hombres desde
Magnesia, pero no el de mujeres, presumiblemente porque en
contraran mujeres al llegar, griegas o ms posiblemente brba
ras. Tambin Ai Khanum habr tenido una parte sustancial de
poblacin no griega y quiz su nmero haya aumentado con el
paso del tiempo. Pero parece bastante claro, dadas las actitudes
que condujeron al establecimiento de los preceptos dlficos, lle
vado a cabo por Clearco, que a comienzos del siglo tercero, al
menos los nativos bactrianos no eran admitidos al gimnasio y
que, al enfrentarse con el amplio grupo de no griegos que los ro
deaban, la reaccin comn de griegos y macedonios habr sido
la de cerrar filas y poner el nfasis en las instituciones de gobier
no, la religin y la educacin, es decir en su carcter de griegos.
59

Ill
La helenidad se expresaba en prim er trm ino a travs del
gimnasio, pero existan asimismo otras instituciones qu ali
m entaban la vida privada y social de los ciudadanos de las ciu
dades helensticas, tanto nuevas como viejas. Esas instituciones
fueron especialmente importantes en las ciudades nuevas, con
su poblacin mixta y la carencia de tradiciones, pero tambin
eran parte integral de la vida de las ciudades ms antiguas. Las
asociaciones a que nos referimos eran conocidas bajo los nom
bres de ranoi, thasoi y adems con nombres especiales, como
el de Poseidonistai, que los una con alguna divinidad en par
ticular, a la que se adoraba como patrono de la asociacin; el
profundo sentimiento de devocin de sus miembros hacia tales
asociaciones se advierte con claridad a travs de los testimo
nios de las inscripciones. Aqu citamos un ejemplo de Rodas,
fechado en el siglo segundo:
Durante el sacerdocio de Tefanes, cuando el eranists princi
pal era Menecrates hijo de Cibyratas, en el vigsimo sexto da del
mes Hyacinthius, los otros eranista prometieron contribuciones
para reparar la muralla y los monumentos derruidos por un ses
mo: Menecrates, hijo de Cibyratas (se comprometi) a reparar la
muralla y los monumentos con su propio dinero. La suma que se
reuniera proveniente de (otras) cantidades prometidas se pondra
a disposicin de la sociedad... el da quinto del mes (Dion) ydus...
(en este punto se interrumpe la inscripcin) (Syll., 1116).
Las murallas son las de la sede de la cofrada, los m onu
mentos son las tumbas de los miembros difuntos, dado que es
tas sociedades a menudo constituan una agrupacin fraternal
en la que se combinaban los banquetes y entierros. En una ciu
dad como Rodas eran un elemento im portante en la vida priva
da y en los nuevos centros del lejano oriente fueron un medio
para lograr que se consolidaran lealtades nuevas en lo que en un
prim er momento haba sido, sobre todo, un m undo opaco y ex
trao. Y, lo que es ms, esas asociaciones fueron bastante menos
exclusivas y menos puram ente helnicas que los gimnasios.
A un cuando sus estructuras y sus procedimientos a menudo pa
recen im itar los de la ciudad, eran liberales en la admisin de los
miembros y no pocas veces aceptaban a griegos y a brbaros,
hombres libres y esclavos, hombres y mujeres. Asimismo brin
daban la oportunidad de mezclarse, lo cual resultaba ms difcil
en el seno de las estructuras de las instituciones urbanas.
En la vida pblica los griegos y los macedonios formaban la
clase gobernante. Configuraban un crculo cerrado al que los
nativos slo podan tener acceso de un modo gradual y en pe
queo nmero y, aun en esos casos, nicam ente por el difcil
60

camino de convertirse en griegos desde el punto de vista cultu


ral. La creacin de esta clase gobernante fue el resultado directo
de las decisiones tomadas por los ejrcitos y los generales de
Alejandro, quienes, tras la muerte de su jefe, rechazaron con de
cisin total la poltica de fusin racial seguida por l y muy
pronto expulsaron a todos los medos y persas de los rganos de
poder. El establecimiento de las monarquas no alter esta acti
tud. Se ha estimado que incluso en el reino selucida, que se en
frentaba con los mayores problemas del conflicto cultural, des
pus de dos generaciones ya no hubo ms de un 2,5 % de nativos
en posiciones de mando (de una lista de varios cientos de nom
bres) y la mayor parte de este 2,5 % eran oficiales que mandaban
unidades locales (cf. p. 114). Esto no se deba a una falta de com
petencia o a una negativa a servir por parte de los orientales,
como algunos han sostenido, sino a la firme determinacin de
griegos y macedonios de disfrutar el botn de la victoria.
Por lo tanto, cuando hablamos de la unidad y de la homoge
neidad de la cultura helenstica, en rigor estamos hablando de
esa clase greco-macedonia, una minora en cada uno de los es
tados, constituida por hombres provenientes de distintos luga
res del m undo griego, quienes tenan muy variados orgenes so
ciales, que podan ser convenientemente olvidados en el nuevo
entorno. Aquellos inmigrantes, como hoy los americanos,
m antuvieron un recuerdo vivido de los lugares de los que ellos
o sus padres haban llegado, pero esos orgenes tenan poca sig
nificacin, ms all de lo sentimental, comparados con la reali
dad de los nuevos hogares y las nuevas posiciones. Las viejas
fricciones entre ciudad y ciudad, entre clase y clase, desapare
cieron en el seno de la solidaridad de vida como una minora
griega en aquel nuevo medio. La importancia de estos emigra
dos naca del hecho de que los reyes helensticos dependieron
de la minora grecomacedonia para cubrir los puestos ms im
portantes en sus administraciones. El papel de ese grupo selec
to en el Egipto de los Ptolomeos y en el Asia selucida lo exa
minaremos ms adelante, cuando consideremos con detalle
ambos estados. Pero antes es conveniente echar una mirada a
esas caractersticas e instituciones del m undo helenstico que
m antuvieron unidos a los griegos en el entorno extranjero de
Egipto y ms all de las vastas estepas asiticas y los hicieron
menos diferenciables entre s a medida que el tiempo pasaba.
IV
Quiz haya que destacar desde un principio dos puntos. Pri
mero, los problemas especiales que presentaba una m inora
61

griega en un entorno extranjero no se produjeron en la Grecia


continental y en Macedonia, en las ciudades del Egeo o (no
ms que en otras pocas) en las ciudades del oeste de Asia M e
nor. Esas regiones continuaron siendo las reservas de la cultura
griega, como as tambin de las fuerzas humanas (al menos
mientras se m antuvo la ola emigratoria). Los griegos que vivan
en las monarquas todava se hallaban en contacto con el m un
do de las ciudades-estado que hasta entonces proporcionaran la
base de toda la civilizacin griega. Segundo, aunque las con
quistas de Alejandro haban trado como consecuencia el es
parcimiento del helenismo por el Asia central, hacia el 303 Se
leuco haba cedido Gandhara, Aracosia oriental y Gedrosia a
Chandragupta (cf. supra, p. 50) y, por lo tanto, a continuacin
Bactria se independiz de los Selucidas. Desde entonces, aun
cuando la cultura griega continu sobreviviendo en las provin
cias orientales y se restableci en la India durante el siglo se
gundo, polticamente el imperio selucida lleg a tener una re
lativa base mediterrnea y Antioqua comenz a ser ms im
portante que Seleucia del Tigris, en su carcter de principal
centro selucida. Los grecobactrianos y la ram a de ellos que es
tableci un reino en la India despus de la cada del imperio
m auryo se apartaran cada vez ms de la corriente principal de
la vida helenstica, en especial despus de la aparicin de los
partos, durante los ltimos decenios del siglo segundo. Parece
probable que en aquellas circunstancias, y en respuesta a las
amenazas de los bandidos de las estepas, se produjera una cola
boracin ms estrecha entre los griegos y los nativos, mucho
mayor que la que haba existido en otros lugares. Hacia el siglo
segundo los grandes centros de la cultura griega se hallaban lo
calizados en el M editerrneo o en sus cercanas: Prgamo, Ale
jandra, Atenas, Antioqua; de modo que el propio M ar M edi
terrneo era en s mismo un factor que favoreca la homogenei
dad de la cultura helenstica ya que facilitaba el movimiento y
la intercomunicacin.
La facilidad para viajar por las distintas regiones del m undo
helenstico era a la vez causa y resultado de la civilizacin co
m n que los griegos compartan; los viajeros de todo tipo se
movan por entonces constantemente, ms que en el pasado.
Quiz el grupo ms visible fuera el de los mercenarios. Estos
constituan una parte apreciable de cualquier ejrcito helensti
co y tal como lo muestra la prosopografa bosquejada por Launey (Recherches sur les armes hellnistiques, pp. 1111-1271),
provenan de todas partes de Grecia, de M acedonia y de la pe
nnsula Balcnica en general, del Asia M enor, de Siria, Palesti
na y Arabia, del Asia Central y de la India, del norte de frica
y de Italia y del oeste. Entre los griegos, quiz fueran los cre
62

tenses los ms conocidos; en una narracin acerca de la carrera


de su bisabuelo, a quien describe como un experto militar, Estrabn relata que
a causa de su experiencia en los asuntos militares, fue designado (.ve.
por Mitrdates Evergetes, el rey de Ponto) para enrolar mercenarios y
visit muchas veces no slo Grecia y Tracia, sino tambin a los mer
cenarios de Creta, esto antes que los romanos se hallaran en posesin
de la isla, donde tambin se reclutaban las bandas de piratas, y mien
tras se mantena muy elevado el nmero de los soldados mercenarios
cretenses. (Estrabn, X, 4, 10).
Hay que sealar que para muchos hombres la piratera y el
servicio mercenario eran medios de vida alternativos; tendre
mos en cuenta las condiciones que alentaban esta actitud ms
adelante (cf. pp. 148-149). Pero, de momento, nos im portan
los efectos del servicio mercenario, que m antena grandes can
tidades de personas ms o menos desarraigadas en movimiento
constante all donde las guerras precisaban de sus servicios.
Algunas veces se establecan, si encontraban alguna ciudad dis
puesta a aum entar el nm ero reducido de sus habitantes con
hombres a quienes los ciudadanos haban llegado a conocer.
U na inscripcin hecha tal vez en el 219 en Dyme, Acaya occi
dental, ofrece una lista de cincuenta y dos nombres con esta
declaracin:
A los siguientes se les ha concedido la ciudadana por la ciudad,
despus de haber participado en la lucha durante la guerra y haber
contribuido a salvar la ciudad; cada hombre fue seleccionado indivi
dualmente. (S'yll., 529).
Dyme se hallaba en una posicin de peligro cerca de la fron
tera con Elis y la guerra era, sin duda, la que se hizo contra
Etolia (220-217). Es probable que los nombres sean los de los
mercenarios, aunque bien podran ser los de una guarnicin
macedonia, ya que uno de los nombres -D rakas- es de origen
macedonio. En cualquier caso, el enrolamiento de ciudadanos
-que tiene un paralelo, dos aos ms tarde, en Lrissa, Tesalia
(Syll., 543) y bien pudo haber sido instigado por Filipo Y de
Macedonia, quien sostena una estrecha alianza con Acaya por
ese tiem po- es prueba fehaciente de las mayores posibilidades
a la razn existentes para una nueva vida sedentaria, y no slo
en las regiones nuevas. Como veremos, la ciudadana era ms
flexible.
Los mercenarios eran los ms visibles pero no los nicos via
jeros. En la primavera del 169, Antoco IV de Siria invadi
Egipto y las autoridades de Alejandra decidieron
63

enviar a los comisionados griegos presentes por entonces en Alejan


dra para negociar la paz con Antoco. En esos das se hallaban pre
sentes dos misiones de los aqueos, una formada por Alcito de Egio,
hijo de Jenofonte, y Pasadas, que haban llegado con el fin de renoVar
las relaciones de amistad, y otra misin enviada para tratar el tema.de
los juegos que se celebraran en honor de Antigono Doson. Tambin
estaba presente una embajada de Atenas, encabezada por Demrato y
cuyo objetivo era un presente (es decir entregar uno a Ptolomeo o
agradecerle el envo de uno) y haba adems dos misiones sagradas,
una encabezada por Calas el pancratiasta (un tipo de lucha libre sin
reglas, para tratar sobre los juegos Panatenaicos) y otra, cuyo jefe y
vocero era Clestrato, que deba tratar acerca de los misterios. Eudemo e Icesio haban llegado desde Mileto y Apolnides y Apolonio
desde Clazmenas (Polibio, XXVIII, 19, 2-5).
De una forma muy casual, nos enteramos de que en ese pre
ciso momento haba siete embajadas o delegaciones sagradas
en Alejandra. Si multiplicamos esa cifra para abarcar todos los
estados griegos y los centros importantes de Grecia y del m un
do helenstico en general, podremos hacemos una idea de lo
que implicaban los constantes intercambios diplomticos, que
se sucedieron sin merma antes y despus}que los romanos lle
garan a estos escenarios. Sin embargo, desde principios del si
glo segundo, las embajadas se dirigan cada vez con ms fre
cuencia hacia Rom a o hacia los jefes militares romanos en el
campo de batalla.
Dos de las embajadas que Polibio m enciona como presentes
en Alejandra en el 169 estaban relacionadas con festivales. Y
en la medida en que dichos festivales incluyeran la celebracin
de representaciones teatrales, tam bin implicaban la participa
cin de actores profesionales, los llamados artistas (techntai)
de Diniso, quienes recorran con regularidad un circuito.
Esos techntai estaban organizados en cofradas con sede en
Atenas, en el Istmo de Corinto y en Teos, una ciudad que du
rante un tiempo estuvo bajo el control de la dinasta Atlida de
Prgamo, y su funcin consista en proporcionar los especialis
tas necesarios para llevar a cabo los festivales. Oficialmente, la
cofrada de Teos era una asociacin religiosa. Como lo estable
ce una inscripcin,
Cratn (es decir el recipiendario de un decreto honorfico promul
gado por la cofrada) lo ha hecho todo en bien del honor y de la repu
tacin de Diniso y de las Musas y de Apolo Pitio y de los otros dio
ses y de los reyes y reinas y de los hermanos del Rey Eumenes. (Mi
chel, Recueil, n. 1015, II, 11-13).
El poder y la influencia de la herm andad eran tales que ha
ba llegado a operar casi como un estado independiente dentro
64

de la pequea ciudad de T eos y, despus de una historia agita


da de disputas y a pesar de un intento de mediacin realizado
por Eumenes II, registrado en una extensa pero hoy fragmenta
ria inscripcin erigida en Prgamo (Welles, R.C., n. 53), los
techntai se vieron obligados a huir hacia Efeso y, ms tarde,
fueron enviados a Myonessos por talo III. Estos artistas te
nan mala reputacin y se citaba un ejercicio escolar sobre el
tema Por qu la mayora de los techntai de Diniso son
unos picaros? (Aristteles, Problemas, 956b, 11). La gente de
teatro que llevaba una vida irregular era vista con desconfianza
por los ciudadanos de bien, que slo ponan los ojos en esas
personas durante los das de celebracin de los festivales, po r
que esos actores iban de un festival a otro: de los P'pthia y Sotra dlficos, hasta los M ousea que se celebraban en Thespias,
los Hercleia de Tebas, las Dionysia de Teos, el festival de A r
temis Leucofriene en Magnesia. Tal como lo hacan las ciuda
des los techntai enviaban sus delegados sagrados (theoro) a los
misterios de Samotracia y tam bin celebran su propio festival.
Fuera cual fuese su m oral, eran claramente una va de inter
cambio cultural entre las ciudades.
Hasta ahora hemos considerado principalmente grupos orga
nizados, pero tam bin muchos individuos viajaban para desa
rrollar sus negocios o su profesin. Los mercaderes y su im por
tancia sern analizados con detalle en los captulos 9 y 11,
pero entre los viajeros tam bin hay que incluir a filsofos,
como Clearco de Soli, cuyo nombre apareca registrado a ori
llas del Oxos (cf. p. 56), y mdicos, muchos de los cuales estu
diaban en Cos, donde tenan asiento las asociaciones de m di
cos con el gran maestro de la medicina, Hipcrates, y su famo
so templo de Asclepios, que poda responder a las peticiones
de ayuda provenientes de estados amigos. U na inscripcin fe
chada hacia finales del siglo tercero y hallada en el Asclepieum
de Cos da testimonio del agradecimiento expresado por el pue
blo de Cnossos, en Creta, por el prstamo de un mdico a la
ciudad de Gortina. Ese texto proporciona una pintura intere
sante de las condiciones en aquella turbulenta isla, donde por
aquellos das, como resultado de una guerra civil (Polibio, IV,
54, 7-9), G ortina haba cado bajo el control de Cnossos, su an
tigua rival.
Los ksmoi y la ciudad de los cnossios saludan al consejo y al pue
blo de los de Cos. Cuando el pueblo de Gortina os envi una embaja
da para pediros un mdico y vosotros, en una muestra generosa de ce
leridad les enviasteis al doctor Hermias y habiendo estallado una gue
rra civil entonces en Gortina y nosotros, de acuerdo con nuestra alian
za habiendo participado en la batalla tuvo lugar entre los gortinios en
la ciudad, se lleg a saber que algunos de nuestros ciudadanos y otros
65

que apoyaban nuestro partido en la contienda estaban heridos y mu


chos se hallaban muy enfermos a causa de sus heridas; por todo esto,
Hermias, que es un hombre de vala, hizo en aquella ocasin toda cla
se de esierzos para ayudamos y salv a muchos de ellos de un gran
peligro y continu despus sin vacilaciones cumpliendo su tarea de
atender las necesidades de los que acudan a l; y cuando tuvo lugar
otra batalla en las cercanas de Festo y muchos fueron heridos y tam
bin otros muchos enfermaron de cuidado, Hermias realiz todos los
esfuerzos posibles para atenderlos y los salv de un gran peligro y
tambin se mostr diligente para con todos los que acudieron a l
(Syll., 528).
A qu se interrum pe este relato repetitivo, pero el contexto
de las batallas descritas puede completarse con los datos pro
porcionados acerca de esta guerra por Polibio, IV, 54-55. Otro
ejemplo de una ciudad que honraba a un mdico es la dona
cin hecha por Ilion a M etrodoro de Anfpolis que se mencio
na ms adelante (cf. p. 136). Proporcionar mdicos en muchas
ciudades era una responsabilidad pblica. En Samos, por ejem
plo, la asamblea realiza en nom bram iento y en diversas ciuda
des se cobraba un impuesto mdico especial (iatrikn) para
pagar los salarios del mdico (cf. Syll., 437).

y
El papel central del gimnasio en las comunidades griegas orra parejo con una pasin muy arraigada por el atletismo y
tam bin los atletas de todas las edades viajaban por el m undo
griego llevando fama a sus ciudades y adquirindola para s
mismos, en el caso de obtener premios en los festivales interna
cionales. De esto proporciona un ejemplo una inscripcin de
finales del siglo segundo, hallada en el emplazamiento de Cedreas, una pequea ciudad que se encuentra bajo lo que hoy es
Jehir Ada, en el Golfo Cermico, al suroeste de Turqua, que
por aquellos tiempos perteneca a Rodas:
La Confederacin de los pueblos del Quersoneso saluda a Onasiteles, hijo de Onesstrato, vencedor por tres veces en la carrera de un es
tadio, categora de muchachos en los juegos stmicos, en la categora
de los que an no llevan barba en los Nemeicos y en los Asclpeia en
Cos, en la categora de hombres en los Juegos dricos de Cnido, en los
Dioscuridos y en la Heracleios, en la categora de muchachos y de efebos en las competencias Tlapolemeias, victorioso en la carrera de un
estadio y en la de dos estadios en la categora de muchachos en los Poseidanios, en la carrera de un estadio y en la de armas en los Hera
cleios y en la carrera larga en la categora de los hombres por dos ve
ces, en la carrera de la antorcha desde el primer puesto (?) en la ca
66

tegora de los hombres en los grandes Halieios y por dos veces en los
pequeos Halieios, dos veces en los Dioscuridos, dos veces en los Poseidanios, en la carrera de un estadio y en la carrera con armas, en la
categora de los hombres. (Syll., 1067).
Este documento podra ser reproducido una y otra vez, en
competiciones atlticas, en particular en los festivales conside
rados de la misma categora que los Juegos Olmpicos (isolmpia), pues los vencedores eran muy honrados por el presti
gio que aportaban a sus ciudades de origen.
Entre los profesionales cuyas carreras los llevaban a muchas
ciudades y, ms an, a las cortes reales donde la esperanza de
empleo era mayor, los haba ingenieros, arquitectos y profesores
de todos los niveles. Msicos y poetas (tambin poetisas) podan
ir de un lado a otro a la espera de conseguir algn patronazgo,
adaptando sus versos para que se correspondieran con el lugar
de las representaciones. Por ejemplo, un enviado de Teos, lla
mado Menecles, mientras buscaba en Creta concesiones para su
ciudad, recibi en Cnossos una felicitacin por haber ofrecido
frecuentes representaciones durante su perm anencia en la ciu
dad, interpretando la ctara y cantando las canciones de T im o
teo y de Polydo y otros poetas antiguos de una forma que dis
tingue a los hombres de buena educacin y en Prianso, ade
ms, ofreci un ciclo cretense acerca de los dioses y los hroes
de la isla, colacionado de la obra de muchos poetas e historiado
res. Los habitantes de Prianso le abordaron una mencin espe
cial por su inters por la cultura (SG D I, 5186-7). Sin duda, M e
necles prest excelentes servicios a su ciudad natal.
De Lamia, una ciudad de la confederacin etolia, proviene
una inscripcin del 218/217, que conmemora un aconteci
miento venturoso:
Buena fortuna. El pueblo de Lamia ha decretado: toda vez que
Aristodama, hija de Amyntas de Esmima en Jonia, una poetisa pica,
vino a la ciudad y ofreci varias lecturas de sus propios poemas, en
los que hada mencin apropiada de la nacin etolia y de los antepasa
dos del pueblo (se. de Lamia), demostrando ardor en su declamacin,
que sea un prxenos de la ciudad y una benefactora, y que la ciudada
na, el derecho a adquirir tierras y propiedades, los dprechos de apa
centamiento, la inviolabilidad (asyla) y la seguridad por tierra y por
mar, en tiempo de paz o en la guerra le sean concedidos a ella y a sus
hijos y a su propiedad por siempre junto con todas las otras franqui
cias concedidas a otros prxeno y benefactores. A O...neos, hermano
de Aristodama, y a sus hijos se les otorgarn los derechos de proxena,
ciudadana y asyla (Syll., 532).
U n prxenos era, originalmente, el representante de un esta
do extranjero en otra ciudad, algo similar a un cnsul m oder
67

no, pero en la poca helenstica la concesin de la proxena se


haba convertido en un honor formai casi siempre, aun cundo
poda tener algn uso prctico, ya que otorgaba el acceso j . los
tribunales de justicia de la ciudad que haba concedido la dis
tincin. Consideraremos en detalle esta institucin y tam bin
la concesin de la asyla en el captulo 8. O...neos (su nombre
es parcialmente ilegible) haba acompaado a Aristodama en
su gira, dado que una mujer respetable no poda viajar de un
lado a otro sola. La ausencia de toda referencia a su marido su
giere que el otorgamiento de los honores a sus hijos era la fr
m ula usual y que se refera a cualquier hijo que pudiera ella te
ner en adelante.
Por fin, para completar esta pintura del m undo de los viaje
ros, debemos referimos a toda una m ultitud, que inclua jueces
y rbitros (cf. p. 131) y peregrinos que m archaban a consultar
los orculos, todos los cuales viajaban entre las viejas ciudades
de la Grecia y los nuevos centros ubicados en los reinos,
trayendo noticias, chismes y tam bin ideas nuevas. Se dirigie
ran adonde se dirigiesen, hallaban personas similares a ellos
mismos, personas que hablaban el mismo tipo de griego, que
vivan bajo sistemas similares de leyes privadas en ciudades
proyectadas con la misma estructura familiar como base y pro
vistas con templos dedicados a los mismos dioses griegos. En
particular, a travs de todo el m undo helenstico, la vida se ca
racterizaba por cierta homogeneidad proveniente de la existen
cia de los nuevos estados monrquicos, sucesores del imperio
universal de Alejandro.
VI
Para la Grecia clsica, con unas pocas excepciones como Es
parta con su institucin arcaica de dos reyes, la m onarqua era
algo que perteneca a un pasado distante o que en la actualidad
slo poda hallarse en regiones limtrofes de la Hlade, como
Chipre, Epiro y Macedonia, o en tierras definidamente brba
ras como Iliria, Dardania y Tracia. Y, por supuesto, el Rey par
excellence era un brbaro: el rey de Persia. La carrera de Filipo
II haba llevado una vez ms la m onarqua al corazn de Gre
cia. Filipo no era un gobernante absolutista; era el rey nacional
de los macedonios quienes, por cierto, posean y ejercan cier
tos poderes tradicionales, si bien limitados, que incluan el de
recho de elegir a su rey por aclamacin y el de actuar como
jueces en los casos de alta traicin. En la prctica estos dere
chos no significaban gran cosa y su existencia misma ha sido
puesta en duda por algunos especialistas. Examinaremos los
68

testimonios sobre el tem a en el captulo siguiente. Es verdad


que, en las condiciones en que se desarroll la expedicin de
Alejandro, esos derechos no se podan ejercer con facilidad y el
propio Alejandro se tom autoritario. Su gran imperio forma
do por mltiples nacionalidades tan slo m antuvo lazos dbiles
con la monarqua macedonia. Despus de su muerte, sus suce
sores en prim er lugar mostraron cierta tendencia a consultar a
sus ejrcitos, o la parte de ellos que les resultara accesible, en
parte para cultivar las relaciones pblicas y tam bin porque la
misma experiencia de Alejandro haba demostrado que el jefe
deba m antener las tropas de su lado. Cuando los reinos estu
vieron establecidos (y probablemente incluso antes que los su
cesores comenzaran a asumir el ttulo real) se produjo en la ad
m inistracin una fisura que era preciso llenar. El uso de la
ayuda persa haba sido rechazado y los sucesores, a diferencia
de Alejandro, no podan apelar a la lealtad de la nobleza m ace
donia, a la que sin duda ellos mismos pertenecan. Su gobierno
era personal, no poda ser nacional (excepto en Macedonia) en
ningn sentido porque, aun cuando dentro de sus propios rei
nos los Ptolomeos y los Selucidas asumieron los papeles de
los Faraones y de los reyes de Persia y Babilonia respectiva
mente, esto careca de im portancia para los griegos en quienes
ellos descansaban. Este papel dual tiene importancia en el de
sarrollo de esas monarquas y la existencia de una nica pobla
cin indgena es lo que hace distintas las posiciones de los Pto
lomeos frente a la de los Selucidas en Antioqua o la de los
Atlidas en Prgamo. Sin embargo, dejaremos de lado estas di
ferencias hasta examinar aquellos reinos con mayor detalle.
Aqu nos interesan las similitudes y los aspectos comunes de la
monarqua helenstica, las formas y la estructura que esta insti
tucin desarroll y que puede ser identificada, no slo en las
grandes monarquas, sino tambin en los pequeos estados
anatolios, como Capadocia, Bitinia y Ponto, e incluso uno tan
occidental como Siracusa, donde muchas de las caractersticas
d la m onarqua helenstica se muestran en el gobierno de Hiern II, en un reinado que virtualmente slo contaba con grie
gos y despus de un acceso al poder que se pareca en m ucho a
la carrera tpica de un tirano griego.
Podemos dejar aparte los signos externos de la m onarqua, el
hecho de llevar una diadema y los rituales que, aun cuando es
tuvieran casi por entero ausentes durante los principios del si
glo tercero, en forma gradual se haran ms prominentes du
rante el siglo segundo. Pero un rasgo ms interesante, y en al
gunos sentidos nico, de la monarqua helenstica es la natura
leza y la composicin de los grupos de ayudantes del rey, sus
Amigos. Los ryes helensticos eran soberanos merced a una
69

conquista o a la herencia; al menos por un tiempo nadie pensa


ba en casos tales como la legitimidad. Y, como hemos visto,
tam poco exista un grupo al que en virtud de su posicin los
reyes pudieran volcarse en busca de ayuda. De modo que los
soberanos elegan a sus Amigos personalmente de entre los me
dios que les parecan adecuados, con poca consideracin en
cuanto a la clase social, el nacimiento, las riquezas o rango. El
consejo del rey, que operaba en forma constante, aunque infor
mal, los mandos del ejrcito, los funcionarios del estado, los
embajadores, todos estaban elegidos entre los hombres del rey,
sus Amigos. Provenan de todas partes del m undo griego, atra
dos por la esperanza de riquezas, ascensos y el ejercicio del po
der. Los reyes tendieron unas redes muy amplias. Entre sus
Amigos, podemos encontrar refugiados, porque stos posean
las habilidades requeridas y muy probablemente se m anten
dran leales. Pero tam bin hay artistas, escritores, filsofos,
mdicos y eruditos entre esos Amigos que vivan en las cortes
helensticas, actuando como consejeros, enviados y generales;
tam bin en las grandes compaas modernas los cientficos es
pecializados en diversas disciplinas pueden llegar a term inar en
la gerencia.
Los testimonios contemporneos ilustran la posicin de es
tos hombres dentro de los reinos; no eran meros servidores,
sino partcipes del poder. U n decreto honorfico a Antoco,
promulgado por la ciudad de Ilio, que se refiere al sofocamien
to de una sedicin en Seleucia, Siria del norte, llevado a cabo
por el rey, registra de qu forma,
despus de haber concebido un plan sutil y exacto, llev a sus Amigos
y a sus fuerzas a la batalla por su reino y con la ayuda de una fortuna
favorable, condujo a las ciudades y al reino a su anterior situacin.
(OGIS, 219; cf. Holleaux, tudes dpigraphie, vol. Ill, p. 118).
Ms adelante, la misma inscripcin registra que diez envia
dos m archaron para felicitarle por su salud: al rey, a su reina
y a sus hijos, a sus Amigos y a las fuerzas armadas. La vincu
lacin entre los Amigos y el rey se basaba en las ventajas m u
tuas y dependa de la buena fe recproca. En el 292
cuando Lismaco se hallaba amenazado por un ejrcito tracio y
sus Amigos le aconsejaban con insistencia que se salvara como pudie
se... Lismaco les replic que no sera honorable ocuparse de s mismo
abandonando a su ejrcito y a sus Amigos. (Diodoro, XXI, 12).
Y
por cierto que fue hecho prisionero (si bien ms tarde fue
puesto en libertad).
70

Hacia el siglo segundo la institucin de los Amigos cambi


de carcter. A medida que los distintos reinos se hicieron di
nsticos, comenzaron a difundirse las nociones de legitimidad
y esto tuvo su efecto en los Amigos. La fuerza que por entonces
poda ejercer un rey con slo ser el rey se puede observar, ha
cia finales del siglo tercero, en la reaccin de M oln, el rebelde
que se enfrentara con Antoco III de Siria. Dice Polibio (Y, 52,
9): Moln, pensando que un ataque frontal, y de da, contra el
rey era una empresa tem eraria y difcil para un rebelde, deci
di atacar a Antoco durante la noche. Los temores de M oln
eran totalmente justificados, porque, despus de haberse visto
obligado a entablar batalla durante el da, se encontr con que
el ala izquierda, tan pronto como se acercaron y estuvieron a
la vista del rey sus componentes, se pas al otro bando (Poli
bio, Y, 5 4 ,1) y M oln se suicid. Poco tiempo ms tarde, otro
pretendiente, Aqueo, miembro de la casa real Selucida, haba
llegado hasta Licaonia cuando sus tropas se amotinaron, siendo
la causa de su insatisfaccin, tal como ahora se la ve, el hecho
de que la expedicin se llevaba contra su rey original y natural
(Polibio, V, 57, 6). Con este desarrollo del concepto de legitimi
dad lleg tambin la subdivisin de los Amigos en una serie de
posiciones jerrquicas, cuyos status se definan recprocamente,
vinculndose cada una de ellas ms estrechamente en tom o al
rey, al que se consideraba como la fuente del honor.
Esta es una tendencia que se puede observar en ms de una
monarqua, pero slo el rico testimonio procedente de Egipto
ha permitido, hasta el momento, dibujarla con minuciosidad.
En Alejandra, por ejemplo, hacia principios del siglo segundo,
hallamos una serie de grados a los que se llamaba Parientes,
Primeros Amigos, Jefes de la Guardia personal, Amigos, Segui
dores y Guardias personales y poco tiempo despus, stos eran
completados por Los que igualan en honor a los Parientes y
Los que igualan en honor a los primeros Amigos. Adems,
lo que haba comenzado como un sistema genuino de recom
pensas individuales por sus mritos, se convirti en algo insti
tucionalizado, de modo que los ttulos se hallaban estrecha
mente asociados con el desempeo de un cargo preciso dentro
de la burocracia. An no existen testimonios adecuados que re
velen si ese mismo desarrollo se produjo en el seno de la m o
narqua selucida.
La similitud estructural entre las diversas monarquas facili
t que hombres de probada vala -es decir los hombres que pu
dieran ofrecer las cualidades que necesitaban los reyes- pudie
ran ir de un lado a otro sin dificultades y enriquecerse, de la
misma forma que los hombres de un rango social menos eleva
do y poseedores de talentos ms corrientes podan progresar y
71

m ejorar sus fortunas m archando a una nueva colonia o enro


lndose como mercenarios en uno u otro de los ejrcitos reales.
U n buen ejemplo de tal movilidad es el etolio Escopas, quin
tras haber fracasado en su intento de obtener un cargo... volvi sus
esperanzas hacia Alejandra. Al llegar a esta ciudad, adems del pro
vecho que sac de la mano de obra existente en el campo, que haba
sido puesta a su disposicin, el rey le asign personalmente una paga
diaria de diez minas, en tanto que todos los que servan a sus rdenes,
en cualquier clase de funciones, reciban una mina cada uno. (Poli
bio, XIII, 2, 1 y 3).
Escopas era un oficial mercenario pero al cabo de tres aos lo
encontramos al mando del ejrcito de Ptolomeo V durante la
cam paa que habra de culm inar en la batalla de Panio.
Para los griegos de aquel entonces exista un m undo, en el
que era fcil moverse, y que ofreca posiciones privilegiadas y
grandes riquezas para quien estuviera preparado para aprove
char la oportunidad. Pero fuera de la clase dominante grecomacedonia ya no exista un m undo nico. La m ultitud de pue
blos distintos del Asia y del Egipto, que se hallaron sometidos
a estos amos griegos, posea, cada uno de ellos, su propia histo
ria cultural y esa experiencia distinta fue la que cre los pro
blemas que emergen cuando se consideran ms de cerca las
monarquas por separado. Diferentes idiomas, diferentes reli
giones, diferentes tradiciones sociales, diferentes sistemas de
posesin de la tierra, diferentes actitudes hacia el rey y el esta
do separaban a ls pueblos de cada reino. En los tres captulos
siguientes examinaremos algunas de esas diferencias y veremos
cmo reaccionaban ante ellas, en los distintos estados, los do
minadores macedonios.

72

MACEDONIA Y GRECIA

I
U na parte im portante del m undo helenstico qued libre del
choque de culturas que caracteriza las monarquas orientales.
Tal fue la patria de Filipo II y Alejandro, el reino de Macedo
nia, que desde el 276 hasta su disolucin a m ano de R om a en
el 168, estuvo gobernado por la dinasta Antignida. Como ya
hemos visto en el captulo 3, M acedonia fue la ltim a de las
tres grandes reas en establecer una sucesin dinstica regular.
Desde el 316 hasta su muerte en el 297, fue controlada por Ca
sandro, que utiliz el ttulo de rey desde el 305, aproximada
mente (cf. p. 52) pero en el transcurso de las siguientes dos d
cadas, el pas qued desgarrado por las rivalidades surgidas en
tre Demetrio, Pirro, Lismaco, Seleuco y Ptolomeo Cerauno,
quienes intentaban apoderarse de Macedonia y retenerla para
s; la estabilidad volvera tan slo con la llegada de Antigono
Gonatas, en el 276, y la muerte de Pirro, ocurrida unos pocos
aos ms tarde. Por ser hijo de Demetrio Poliorcetes, Antigono
II Gonatas perteneca a una familia que durante ms tiempo
que cualquier otra haba reclamado su derecho a la totalidad
del imperio de Alejandro. Cuando Antigono se convirti en
rey de Macedonia, esa reclamacin ya careca de significado,
pero en otro aspecto su posicin era m uy distinta de la que
m antenan sus rivales en Egipto y en Siria.
Como ya hemos sealado (cf. pp. 68-69), en M acedonia la
monarqua era una institucin nacional. Por razones tradicio
nales, los reyes macedonios haban de respetar ciertos derechos
consuetudinarios del pueblo. La experiencia de su padre y de
su abuelo (y la suya propia, en adelante) hubo de haber acos
tumbrado a Antigono II a una m onarqua personal, tal como el
73

m undo helenstico haba enseado a entenderla. Pero en M a


cedonia estaba obligado a tomar en consideracin las actitudes
nacionales. Resulta bastante difcil discernir hasta qu punto
estas actitudes tenan su contrapartida en una genuina partici
pacin del poder. Una inscripcin que registra las cuentas del
Consejo Anfictinico, responsable de la administracin de D el
fos, en el otoo del 325 (Bousquet, M langes D aux, pp. 21 y
ss.) establece que los delegados macedonios (hieromnmones)
son designados por Alejandro, pero el pago de 10.000 estateras
fue hecho por los macedonios y Diodoro (XVI, 7 1 ,2 ) relata
que cuando Filipo II derrot a los tracios en el 343-342 los
oblig a pagar diezmos a los macedonios. Pero es difcil pen
sar en un tesoro macedonio nacional separado, distinto del
controlado por el rey y del que no se poda disponer para efec
tuar los pagos a la Anfctiona, y quiz aqu los macedonios
sean mencionados tan slo porque los otros miembros de la
Anfctiona eran pueblos enteros. De m anera similar, la refe
rencia de Diodoro a los macedonios podra ser una variante
verbal que careciera de significado especfico.
Por otra parte, existen sin duda ocasiones en las que los
macedonios son distinguidos de su rey. Justino (XXIV, 5, 14)
nos narra que despus de la muerte de Antipatro, hijo de Casandro, en el 279, cierto Sostenes, uno de los jefes de los m a
cedonios, tuvo xito al rechazar ataques enemigos pero,
cuando fue saludado rey por el ejrcito, oblig a los soldados
a jurarle fidelidad no como rey, sino como general. Este pasa
je es un testimonio de que el ejrcito (probablemente represen
tando al pueblo) por lo comn prestaba un juram ento al nuevo
rey. No est registrada la forma que revesta ese juram ento. Sin
embargo, sabemos por Plutarco (Pirro, 5, 2) -quien tal vez siga
aqu a Jernim o- que en el reino vecino de los molosos, en el
Epiro,
era costumbre que los reyes, tras sacrificar a Zeus Areio en Passaron...
intercambiaran solemnes juramentos con los epirotas: los reyes jura
ban gobernar de acuerdo con las leyes y el pueblo se comprometa a
mantener el reino de acuerdo con las leyes.
Es muy probable que el juram ento macedonio tuviera una
forma similar, pero carecemos de una certeza absoluta al res
pecto. Ni tampoco poseemos idea alguna acerca de la frecuen
cia con que los macedonios eran convocados a asamblea. A co
mienzos del reinado de Filipo, cuando la moral se hallaba baja,
el soberano reuni a los macedonios en una serie de asam
bleas y gracias a su brillante oratoria les infundi valor (Dio
doro, XVI, 3 ,1 ), pero esto puede haber sido excepcional y tal
74

vez sea significativo el hecho de no se haya encontrado todava


ninguna inscripcin que contenga algn decreto dictado por
una asamblea nacional macedonia.
Existen algunos testimonios que sugieren que el pueblo macedonio, o el ejrcito (porque en un estado como el de los molosos o el de los macedonios resulta muy difcil distinguir uno
de otro), posea un derecho tradicional por el que, a la muerte
del soberano, elega (y no simplemente aclamaba) a un sucesor.
Filipo II, por ejemplo, subi al trono compelido por el pue
blo (Justino, VII, 5, 10) y despus de la muerte de Alejandro,
hijo de Casandro, en el 294,
los macedonios... a causa de su odio contra Antipatro (otro hijo de
Casandro) que era un matricida, y deseosos de un hombre mejor, pro
clamaron a Demetrio rey de los macedonios y de inmediato lo hicie
ron regresar a Macedonia (desde Lrisa, donde tuvieron lugar estos
acontecimientos) (Plutarco, Demetrio, 37, 1-2).
En rigor, los testimonios acerca de este derecho popular son
bastante escasos. En el caso de Demetrio, los macedonios
eran simplemente aquellas divisiones del ejrcito macedonio
que haban acompaado a Alejandro hasta Tesalia y no sabe
mos qu significado legal posea esta aclamacin: de su valor
prctico para Demetrio no haba duda, por supuesto. D el mis
mo modo, el papel activo de las fuerzas macedonias, en Babi
lonia inmediatamente despus de la muerte de Alejandro Mag
no y en todas partes durante los primeros aos de sus suceso
res, no resulta sorprendente, dadas las condiciones irregulares.
El papel activo que representaron los ejrcitos en estos tiempos
podra ser la consecuencia de la indisciplina de las tropas o
bien de los clculos de posibilidades realizados por los distintos
jefes militares, quienes como es natural deseaban m antener la
buena voluntad de sus fuerzas; esto no implica necesariamente
que los poderes populares macedonios tradicionales fueran
ejercidos.
El otro derecho atribuido al pueblo macedonio es el de juz
gar los casos de alta traicin. El principal testimonio reside en
una afirmacin general de Quinto Curcio acerca de la naturale
za de los juicios por traicin en Macedonia, introducida (VI, 8,
25) en el contexto de las acciones de Alejandro contra Filotas,
que haba sido acusado de alta traicin.
Una antigua costumbre de los macedonios otorgaba al ejrcito la
investigacin de los casos criminales (inquirebat exercitus) -en tiem
pos de paz sa era una funcin del pueblo- y el poder (potestas) del
rey no contaba para nada a menos que su influencia (auctoritas) hu
biera pesado ya antes.
75

El valor de este pasaje se puede poner en duda en parte,


porque las palabras potestas y auctoritas tienen el sabor de los
tiempos inmediatamente anteriores a aquellos en que Q. Cur
d o escriba, ya que ambas aparecen en un pasaje central de
las R es gestae divi Augusti (los logros del divino Augusto),
transcritos en una inscripcin poco despus de la muerte de
Augusto, en el 14 de la era actual, y son conceptos que adqui
rieron im portancia a comienzos del principado. Por lo tanto,
bien pueden haber sido introducidas en forma anacrnica en
el relato de Curcio sobre los poderes de los reyes macedo
nios tres siglos atrs. Sin embargo, el pasaje parece querer de
cir que el ejrcito llevaba a cabo el juicio - porque inquisitio
designa una investigacin legal- y que el rey no estableca un
veredicto merced a su poder de soberano, sino que poda ejer
cer una influencia en dicho veredicto merced a su prestigio, o
quiz con sus intervenciones durante la vista. El problema se
ha visto complicado en forma innecesaria por la generalizada
adopcin de una enmienda del texto en ese pasaje, con la que
el sentido pasa a ser que el rey investigaba casos criminales y
el ejrcito emita el juicio ( inquirebat rex, iudicabat exerci
tu s). Esta enmienda se apoya en un pasaje posterior (Quinto
Curcio, VI, 9, 34), en el que Alejandro dice a Filotas: Los
macedonios estn a punto de emitir el veredicto acerca de ti,
y se funda tam bin en el hecho de que en su discurso Filotas
se dirige al ejrcito como si tratara con sus jueces. Pero en
realidad, Alejandro y sus compaeros son los que adoptan, y
no el ejrcito, la decisin final, tras haber despedido al ejr
cito. Por lo tanto, dado que el pasaje contiene esas contra
dicciones, es preferible no alterar el texto de Curcio VI, 8,
25. Tal como se presenta, el pasaje ofrece un buen testim o
nio de que el pueblo (o el ejrcito) ejerca tradicionalm ente
u n poder en los juicios por traicin y estos derechos popula
res judiciales, junto con los derechos -m enos claros- ejerci
dos al final de un reinado, al parecer colocan al rey de M a
cedonia en una base distinta de la que tenan en otras partes
sus rivales.
N o obstante, en la prctica, estos derechos eran poco atendi
dos. De acuerdo con Plutarco (Emilio Paulo, 8, 2), cuando se
produjo la muerte de Demetrio II en el 229,
los macedonios influyentes, temerosos de la anarqua que podra re
sultar (del hecho de que el hijo del soberano muerto, Filipo, no era
ms que un nio), apelaron a Antigono, un primo del rey muerto y lo
hicieron casar con la madre de Filipo, para nombrarlo primero regen
te y general y despus, al comprobar que su gobierno era moderado y
eficaz para el bienestar de todos, otorgarle el ttulo de rey.
76

Este relato, que no hace referencia a ninguna clase de asam


blea popular, atribuye la decisin a los macedonios influyen
tes y se puede inferir que, aun en los casos en que se convoca
ra una asamblea, lo que realmente contaba era la decisin de
aquellos macedonios influyentes.
Es decir que los derechos populares eran, en Macedonia,
algo residual. Solamente los macedonios influyentes represen
taban un elemento dentro del estado que no tena paralelo en
Siria o en Egipto, donde los Amigos del rey, como hemos visto
(cf. pp. 69 y ss.), eran elegidos por el monarca en todos los lu
gares del mundo helenstico y perm anecan unidos a l tan slo
por lazos personales (al menos durante el siglo tercero). Este
tipo de cortesano y administrador no era desconocido en la
corte de los Antignidas, ni tampoco antes, en la corte de F ili
po II, pero en todos los tiempos, los soberanos de M acedonia
tenan que tom ar en consideracin a cierta nobleza nativa cuya
lealtad poda resultar crucial para la seguridad y la prosperidad
del reino.
Adems, los macedonios sobreviven como un elemento den
tro del estado, por m uy endebles y en desuso que estuvieran
sus derechos. En un tratado bastante fragmentario, concluido
por Antigono III Doson con la ciudad cretense de Eleuthem a
(S V A , 501), el pueblo aparentem ente se compromete a no esta
blecer ninguna alianza que vaya en contra de la que firm
Antigono y los macedonios y una dedicacin de Dlos erigida
despus de la victoria de Antigono III sobre Esparta en el 222,
dice: El rey Antigono hijo del rey Demetrio y [los macedo
nios] y los aliados (dedican los despojos de) la batalla de Sellasia a Apolo (Syll., 518). En esta inscripcin, los aliados son
los miembros de la Confederacin Helnica establecida por
Doson (cf. p. 89); y aunque la palabra macedonios no es visi
ble en la piedra, se trata de restauracin segura, que est con
firmada por el texto de un tratado concluido entre el jefe carta
gins Anbal y Filipo V y registrado por Polibio (VII, 9, 1),
quien se refiere a los embajadores plenipotenciarios enviados
ante Anbal por el Rey Filipo, hijo de Demetrio, en represen
tacin de s y de los macedonios y los aliados, y contina
m encionando a los tres como partes del tratado. Los macedo
nios tambin aparecen denominados como koinn, palabra
griega que posee un amplio campo semntico pero que funda
mentalmente significa bien comn o estado o tambin
autoridad pblica e incluso (y muy frecuente en este pero
do) confederacin. U na dedicacin hallada en Dlos inscrita
en un prtico del siglo tercero erigido por Filipo a comienzos
de su reinado dice: El koinn de los macedonios en honor del
Rey Filipo, hijo del Rey Demetrio, por su mrito y su buena
77

voluntad para con ellos. (Syll., 575). Este koinn tiene un paralelo
en el reino moloso, donde una inscripcin de Dodona, fechada ha
cia el 370-368, cuando era rey Neoptlemos, registra una ciudada
na concedida por el koinn de los molosos (Hammond, Epirus,
pp. 530-531). Pero, a juzgar por nuestros testimonios, el koinn
macedonio tena mucho menos poder que el de los molosos y una
vez en el trono, los Antignidas reinaron de modo autocrtico y
con pocas limitaciones, aparte de la necesidad de conservar para s
la buena voluntad del pueblo y de la nobleza.
En este sentido, los testimonios son inequvocos. Los trata
dos macedonios en general estaban hechos slo en nombre del
rey. La presencia de los macedonios en aquellos concluidos
con Eleuthem a y con Anbal es excepcional y puede conectar
se con una referencia a los aliados griegos, que aparecen en el
tratado pnico y es probable que haya sido restaurada en el de
la ciudad cretense. En ningn pasaje del historiador contem
porneo Polibio se advierten indicios de que los Antignidas
hayan prestado atencin a alguna autoridad colegiada. Sin
duda, los macedonios empleaban siempre una franqueza tradi
cional al dirigirse a su rey. Polibio (V, 27, 8) subraya ese hecho
en su relato acerca de la forma abierta en que un cueipo de tro
pas macedonias exiga que su jefe, que se hallaba bajo arresto,
no fuera juzgado por el rey durante la ausencia de esas tropas.
Adems, a diferencia de las ciudades del pas y de muchas de
fuera del mismo, las macedonias jams convirtieron a su rey en
objeto de un culto al gobernante. Pero, a pesar de todo esto, en
cuanto a finalidades prcticas, los Antignidas eran el estado.
II
Tam bin en otros aspectos M acedonia creci de un modo
cada vez ms similar al de otros estados helensticos, aun a pe
sar de la base nacional de la m onarqua y del hecho de que tan
to el rey como el pueblo pertenecieran a la misma estirpe. Los
Amigos del rey, por ejemplo, eran elegidos fuera y dentro del
reino. Cuando el joven Filipo V quiso afirmar su independen
cia, uno de sus primeros actos fue el de liberarse del grupo de
macedonios que haba heredado, como Amigos, de Antigono
Doson (Apeles, Megaleas, Leoncio, Crinon y Ptolomeo). Des
pus de esto, muchos extranjeros ocuparon un lugar prom inen
te en sus consejos; hombres como Arato de Sicin, Demetrio
de Faros, Herclides de Tarento, Cicliadas el Aqueo y Braquiles el Beocio, a quien ya Antigono Doson haba incorporado al
servicio de Macedonia, cuando lo puso al frente de Esparta, en
el 222 (Polibio, XX, 5, 12). Tam bin sabemos, en particular de
78

los tiempos de Filipo V cuando Polibio resulta til como fuen


te, de muchos cargos tpicos caractersticos de las cortes hele
nsticas, como el de Secretario de Estado, Capitn de la G uar
dia, el Tesorero y los integrantes del Cuerpo de Guardia (un
grupo de oficiales empleado por el rey para cum plir deberes
confidenciales).
La Macedonia de los Antignidas alcanz un alto grado de
urbanizacin que la acercara al nivel cultural de la Grecia
meridional. Bajo los reinados de Filipo y de Alejandro las tie
rras altas fueron divididas en cantones gobernados por sus pro
pios prncipes y, si no contamos las colonias griegas asentadas
en la costa, como Anfpolis y Pidna, haba muy pocas ciudades
en la baja M acedonia y la mayora de ellas eran apenas algo
ms que ciudades-mercado. En tiempos de Filipo, las colonias
griegas haban sido incorporadas al reino y existen testimonios
de que algunos de los griegos eminentes que integraban los gru
pos asesores de Alejandro y que servan en su flota haban reci
bido tierras dentro del territorio de Anfpolis y, de esa manera,
haban adquirido la ciudadana macedonia. Bajo el gobierno de
los sucesores, las ciudades se multiplicaron. En el 316 Casan
dro fund dos ciudades importantes, Casandreia de Palene
(Diodoro, XIX, 52, 2) y Tesalnica, un caso de sinecismo de
varios pueblos en el fondo del Golfo Termaico (Estrabn, VII,
330, fragmentos 21, 24). Ambas ciudades tenan num erosa p o
blacin griega y quiz constituya un signo del creciente sentido
de la unidad y de la conciencia nacional el hecho de que, du
rante este perodo, los hombres de todas las ciudades de M ace
donia, fuera cual fuese su origen, se hayan considerado a s
mismos como macedonios. Desde un punto de vista formal, las
ciudades posean las estructuras y las instituciones de los esta
dos democrticos griegos. Cuatro inscripciones procedentes de
Cos, que registran decretos promulgados por Filipos, Casan
dreia, Pella y Anfpolis (SEG, XII, 1955, 373-374), y que otor
gan inviolabilidad (asyla) al tem plo de Asclepios en el 242,
proporcionan informacin acerca de la forma en que estaban
organizadas. Casandreia tena un consejo (boul) y Tesalnica
u n consejo y una asamblea (ekklesia). Tam bin hay testim o
nios de la existencia de una asamblea en Filipos y en Anfpolis
y parece muy posible que todas esas ciudades, incluidas las
ms antiguas de M acedonia como Pella y Egas, poseyeran am
bas instituciones. Como las ciudades de otras regiones, estaban
divididas en tribus y en demos y se mencionan generales, guar
dianes de la ley, tesoreros, arcontes y sacerdotes en distintas
ciudades. Otras inscripciones, asimismo, dejan ver que las ciu
dades de M acedonia cultivaban activamente un intercambio de
embajadas y otorgamiento honorfico de derechos de proxena
79

(cf. pp. 67-68) con todos los centros urbanos del m undo griego,
como si se tratara, en el caso de aqullas, de ciudades-estado
independientes. Pero, en la realidad, se hallaban m uy clara
mente bajo el control completo del rey. U na carta escrita por
Filipo V a Andrnico, su representante en Tesalnica, indica
que las autoridades municipales no podrn disponer de los re
cursos del templo de Serapis sin permiso del gobernador real
(episttes) y de los jueces (IG, X, 2, 1 n. 3). Esos Epstatai es
taban apostados en las principales ciudades de M acedonia y de
otras regiones bajo el control del rey y disponan de la asisten
cia de funcionarios oficiales como Harpalo en Beroea, a quien
Demetrio II escribi una carta en el 248-247, mientras an era
prncipe:
Demetrio saluda a Harpalo. Los sacerdotes de Heracles me dicen
que algunos de los bienes del dios han sido incorporados a los de la
ciudad. Mira que sean devueltos al dios. Ojal disfrutes de prosperi
dad. (Syll., 459).
Estos funcionarios se aseguraban que todas las decisiones de
im portancia tuvieran el consentimiento real. Pero dentro de
esas limitaciones, las ciudades posean una autonom a local y
controlaban sus propios recursos, adems de hallarse en condi
ciones de otorgar la propia ciudadana local a macedonios
oriundos de otras ciudades.
No es fcil realizar una estimacin definida acerca de la
prosperidad econmica macedonia en el siglo tercero. Se haba
producido un progreso considerable bajo Filipo II quien, como
hemos visto (cf. pp. 27-28), transform a los habitantes de las
montaas, antes pastores vestidos de pieles, en agricultores ci
vilizados y moradores de ciudades y no slo estimul un creci
m iento de la poblacin nativa, sino que tam bin reforz el n
mero de habitantes con escitas, tracios e ilirios. Tam bin recu
per nuevas tierras para la agricultura mediante el control de
las inundaciones, el desecamiento de pantanos y la desforesta
cin. Este programa haba sido financiado mediante la adquisi
cin y el desarrollo de las minas de plata del Pangeo, cerca de
Anfxpolis, de Filipos y Damastio cerca del lago crida; y la ri
queza mineral obtenida de esta fuente sirvi tambin para pa
gar los costosos desarrollos militares esenciales para los planes
expansionistas de Filipo y para la .expedicin persa. Esta expe
dicin en s fue costosa para M acedonia en hombres y en dine
ro y, a pesar de que unos pocos regresaron enriquecidos, du
rante los cincuenta aos siguientes a la muerte de Alejandro la
emigracin hacia las nuevas ciudades del oriente debe haber
provocado tensiones en la prosperidad macedonia, tal como
80

deben haberlo hecho las constantes guerras. La acuacin de


monedas de plata, abundante y de buena ley, llevada a cabo
por orden de Antigono Gonatas, sin embargo, se ha tomado
como testimonio de que su reinado fue prspero y el hecho de
que este soberano haya adoptado una poltica naval hostil a
Egipto debe indicar tambin que posea algunos recursos. Pero
desde mediados del siglo tercero los testimonios son escasos.
Algo ms se sabe acerca de las condiciones existentes bajo
Filipo V (221-179) y Perseo (179-168), ya que adems del rela
to (fragmentario) de Polibio y del de Tito Livio, derivado del
primero, varias inscripciones arrojan luz sobre los asuntos eco
nmicos macedonios. U n programa m ilitar activo y una polti
ca de patronazgo hacia los centros religiosos principales y se
cundarios en el exterior fueron los mtodos para asegurarse la
igualdad de posicin con respecto a rivales ms ricos de otros
reinos, pero ambos mtodos resultaron ser una carga pesada
para el tesoro de Filipo Y. La derrota que le infligieron los ro
manos en la Segunda guerra macednica (200-197) lo oblig a
pagar una indemnizacin de 1.000 talentos y poco despus de
eso el monarca dio comienzo a una poltica cuyo objetivo era
incrementar sus recursos.
No slo aument los recursos del reino mediante impuestos sobre
la produccin agrcola y mediante imposiciones a la importacin y a
la exportacin; adems de eso, reinici el trabajo en las antiguas mi
nas que haban sido abandonadas y abri nuevas obras en muchos lu
gares. Por otra parte, con el fin de llevar una vez ms al pueblo a su
antiguo nivel despus de las prdidas sufridas durante el desastre de la
guerra, no slo trat de asegurar un crecimiento de la poblacin nati
va, insistiendo en que todos deban engendrar y criar nios, sino que
tambin introdujo una gran cantidad de tracios en Macedonia. El pe
rodo considerable de sosiego en la actividad blica le permiti dedi
car toda su atencin al acrecentamiento de los recursos de su reino.
(Tito Livio, XXXIX, 24, 2-4).
La similitud con los mtodos de Filipo II es asombrosa y
probablemente deliberada. Filipo V tambin acu grandes
cantidades de monedas y por primera vez en la historia de la
dinasta hubo acuaciones en cecas regionales y en varias ciu
dades de Macedonia. Poseemos ejemplares de monedas de
bronce emitidas con el nombre de los macedonios, los botieos
y dos pueblos peonios de las fronteras septentrionales, y tam
bin monedas de Anfpolis, Tesalnica, Afito, Apolonia de
Migdonis y Pella. No existen testimonios de que estuvieran
destinadas a reclutar tropas; la designacin local las inutilizaba
para esos fines. U na m oneda bien acuada poda favorecer el
comercio y los distritos y ciudades locales quiz hayan pagado
81

por el privilegio de realizar la acuacin. Veinte aos ms tar


de, en el 169-168, Antoco IV de Siria tam bin alent de una
m anera similar la acuacin m unicipal dentro de su reino. Se
ha sugerido, y resulta verosmil, que su finalidad era hacer de
las ciudades participantes activas en la regeneracin interna
de su reino (Morkholm, Antiochus IV , p. 130). Quiz el obje
tivo de Filipo fuera similar, si bien en este caso las acuaciones
locales no fueron acompaadas por ninguna clase de debilita
m iento del poder centralizado de la monarqua.
Los esfuerzos de Filipo por aum entar sus recursos fueron
continuados por su hijo Perseo, que sigui acumulando rique
zas. Tito Livio, siguiendo a Polibio, registra unas acusaciones
formuladas por Eumenes de Prgamo, enemigo de Perseo; ante
el Senado romano denunci, en vsperas de la Tercera guerra
macednica, que la fuente de esas riquezas las haca un tanto
sospechosas.
Tena almacenada una provisin de granos para diez aos para
30.000 soldados de infantera y 5.000 de caballera, de modo que po
da permanecer independiente de su propia tierra y de los campos del
enemigo en materia de avituallamiento. Posea por entonces una can
tidad de dinero bastante para la paga de 10.000 mercenarios durante
el mismo perodo de tiempo, adems de sus fuerzas macedonias, apar
te del producto anual que reciba de las minas reales. Una cantidad de
armas suficientes para ejrcitos incluso tres veces mayores haba sido
almacenada en sus arsenales. Y tambin la juventud de Tracia se ha
llaba bajo su control... para el caso de que el abastecimiento de Mace
donia llegara a escasear. (Tito Livio, XLII, 12, 8-10).
Quiz ms especfico sea sealar que los ejrcitos que Perseo
llev al campo de batalla en la guerra contra Rom a (172-168)
demuestran con su nmero que desde el 197 las tropas nacio
nales haban aumentado en nueve m il hombres.
El desarrollo de la urbanizacin en M acedonia bajo el m an
do de sus reyes desde Filipo II hasta Perseo avanz ms all de
lo que se haba supuesto en otros tiempos y las excavaciones
han demostrado que Demetrias, en Tesalia, un centro que per
maneciera bajo control macedonio durante la mayor parte de
este perodo, se convirti en un puerto cosmopolita grande y
floreciente, entre los aos 200 y 150. Tesalia, mientras estuvo
bajo su poder, siempre fue considerada por los monarcas mace
donios como una parte de sus propios reinos y Demetrias, fun
dada por Demetrio I en el 293, fue ciudad predilecta de los
Antignidas; excavaciones recientes han llevado a la identifica
cin de su palacio. Pero muchos macedonios todava vivan en
el campo, como agricultores independientes o asalariados que
cultivaban las tierras del rey o de los nobles. N o poseemos in
82

formacin acerca de la condicin poltica de los trabajadores


importados desde Escitia, Iliria y Dardania y los testimonios
existentes sugieren que, aparte de algunos esclavos domsticos
en las ciudades, la esclavitud no se hallaba muy desarrollada
en Macedonia.
El campo jams lleg a alcanzar el nivel de riqueza que se
puede encontrar en Egipto y en algunos otros estados helensti
cos. Plutarco (Emilio Paulo, 28, 3) registra que, despus de la
victoria romana de Pidna en el 168, los macedonios hubieron
de pagar a los romanos cien talentos (de plata) como tributo,
una suma que representaba menos de la mitad de lo que ellos
estaban acostumbrados a pagar a los reyes. Si, a pesar de to
dos los esfuerzos de Filipo y de Perseo por aum entar la pro
ductividad de Macedonia, los impuestos sobre sus tierras slo
proporcionaban algo ms de 200 talentos de plata al ao, esta
mos hablando de unas tierras con recursos muy modestos. En
el 196, los romanos, que tenan buena idea de lo que podan
pagar, impusieron una indemnizacin de 1.000 talentos. En el
188, Antoco se enfrent con la exigencia de pagar 15.000 ta
lentos (adems de los 3.000 ya entregados). La diferencia revela
en cierta forma la riqueza relativa de los dos estados.
III
Su situacin geogrfica aseguraba a M acedonia una relacin
ms directa y estrecha con la Grecia continental que la que te
nan algunos otros estados helensticos y esto por la simple ra
zn de que M acedonia era esencial para la seguridad griega.
En una conferencia habida en el 198, durante la Segunda
Guerra Macednica, F lam in g o declaraba que
sin duda formaba parte del inters de los griegos que el territorio
macedonio fuera dominado, pero no que fuera destruido. Porque en
ese caso, Grecia experimentara muy pronto la violencia carente de
leyes de los tracios y de los galos, como ya haba ocurrido en ms de
una ocasin. (Polibio, XVIII, 37, 8-9).
Al librar una serie de guerras contra los ilirios, los drdanos
y los tracios, M acedonia protega en forma indirecta a los grie
gos y cuando los romanos, en el 148, se apoderaron de M ace
donia y la convirtieron en provincia, le asignaron ese mismo
papel. En cualquier afirmacin acerca del papel de Macedonia
dentro del m undo helenstico, es preciso recordar que nuestras
fuentes, por ser griegas o estar basadas en autores griegos, como
es natural ponen el nfasis en la poltica macedonia para con
83

Grecia; no obstante, M acedonia era de todos modos una poten


cia balcnica para la cual las fronteras septentrionales, occi
dentales y nororientales siempre fueron de vital im portancia y
para la que sus fuertes defensas y las peridicas expediciones
punitivas ms all de sus fronteras constituan una poltica fun
damental. Se debe recordar que Lismaco en una ocasin fue
prisionero de los tracios (cf. p. 70), que Ptolomeo Cerauno
cay en batalla contra los galos, que las muertes de Demetrio II
y de Antigono Doson, ambas, se hallaban asociadas con las
guerras dardanias y que los romanos reclutaron una fuerza drdana de apoyo para su guerra contra Filipo.
Si, empero, los macedonios constituan un baluarte esencial
para el norte de Grecia, los Antignidas consideraban el control
de la misma Grecia esencial para su propia seguridad y dado que
jam s intentaron trasladar ese control al campo estricto de la con
quista, (como en efecto lo hicieron en Tesalia), se debe deducir
que el objetivo macedonio consista en mantener la tierra griega
libre de todo otro poder-Ptolom eo, Pirro, los etolios (cf. pp. 140
y ss.), Prgamo- que llegara a representar una amenaza para M a
cedonia. Adems, estaba el peso del precedente. Filipo II haba
impuesto su hegemona sobre Grecia y Demetrio haba ocupado
muchas plazas fiiertes. Probablemente era cuestin de honor que
Antigono Gonats hiciese otro tanto.
Desde el tiempo de Filipo II en adelante, M acedonia fue
tem a de pasiones ideolgicas exaltadas en Grecia. En un dis
curso pronunciado en Esparta en el 210, el etolio Cleneas, re
clamando la colaboracin espartana para la alianza romana
contra Macedonia, comenz su alocucin, segn Polibio IX,
28, 1, con el conocido tpico: Hombres de Esparta, estoy conI vencido de que ninguno se atrever a negar que la esclavitud
de Grecia debe su origen a los reyes de Macedonia. Y prosi
gue con la enumeracin detallada de los ultrajes que Filipo,
Alejandro y sus sucesores del siglo tercero haban infligido a
las ciudades griegas. Esta oratoria se integraba dentro de la tra
dicin de Demstenes, que haba motejado a los polticos de
Arcadia, Mesenia, Argos, Tesalia y Beocia de traidores por
haber colaborado con Filipo: una acusacin que provocara
una respuesta tajante de Polibio (XVIII, 14, 6), en cuya opi
nin aquellos hombres
al inducir a Filipo a penetrar en el Peloponeso y humillar a los lacedemonios, en primer trmino permitieron que todos los habitantes
del Peloponeso respiraran con libertad y tambin alimentaran pensa
mientos de libertad y ms tarde, al recuperar el territorio y las ciu
dades de las que los lacedemonios en sus pocas de prosperidad ha
ban privado a los mesemos, megalopolitanos, tegeos y argivos, sin lu
gar a dudas aumentaron el podero de sus pueblos nativos.
84

Estas observaciones demuestran con claridad que la relacin


con Macedonia era un tema tan embarazoso en los siglos ter
cero y segundo como lo haba sido en el cuarto. La poltica
macedonia de controlar Grecia se alzaba contra la pasin grie
ga por la libertad y la independencia. N o obstante, algunos
estados, como los del Peloponeso, se haban aprovechado de la
conexin macedonia y an se hallaban dispuestos a colaborar
con el rey macedonio en contra de sus vecinos.

IV
Se puede observar un esquema general en los intentos reali
zados, a lo largo de un siglo y medio, por los reyes de M ace
donia para llevar a cabo y m antener un control frme sobre
Grecia. El mtodo ms usual era el de establecer guarniciones
en puntos estratgicos de Grecia. Este mtodo se alternaba -o
en algunos casos se com plem entaba- con declaraciones sobre
la independencia griega y, con Antigono III, mediante el es
tablecimiento de una organizacin de estados griegos segn
las lneas trazadas para la Liga de Corinto instaurada por Fili
po II (cf. p. 13). De todos estos recursos, el primero por lo co
m n no era ms que una frase vaca. El segundo, como lo vere
mos (cf. p. 89), estaba pensado para alinear a los griegos dentro
de la poltica macedonia y, a largo plazo, se m ostrara desastro
so para la Hlade.
A su muerte, Antipatro dej como regente de M acedonia a
Polpercon (cf. p. 47), quien en el 319 llam a consejo a sus
Amigos; en esta ocasin y con el fin de enfrentar la amenaza
que representaba Casandro, el hijo de Antipatro, decidi
liberar las ciudades de Grecia y disolver las oligarquas establecidas
all por Antipatro. Por este camino lograran debilitar con gran facili
dad a Casandro y lograr para s gran renombre y muchas notables
alianzas (Diodoro, XVIII, 55, 2).
U na vez enarbolada, la consigna de la libertad griega con
tinu siendo agitada como un tem a de propaganda para obte
ner el apoyo griego. Cuatro aos ms tarde, generalizada para
atraerse a todos los griegos, fue incorporada en el ultim tum
enviado a Casandro por Antigono el Tuerto (cf. p. 47): todos
los griegos deban ser libres, no tener guarniciones en su terri
torio y deban autogobemarse (Diodoro, XIX, 61,3); y, de he
cho, esta habra de seguir siendo la poltica establecida por A n
tigono. A estos efectos, se incluy una clusula en el tratado de
paz del 311 (Diodoro, XIX, 105, 1).
85

Por desdicha, ya fueran concretadas en la realidad o se m an


tuvieran en el estado de meras palabras (que eso fueron en ge
neral), la libertad y la independencia no proporcionaron el
control sobre Grecia y en el 304-303 Antigono y su hijo Dem e
trio trataron de revivir la Liga de Corinto, organizada por Fili
po II, como un mtodo de conducir a los griegos contra Casan
dro. Esta interesante empresa, sin embargo, no perdur des
pus de la muerte de Antigono, ocurrida en Ipso en el 301, y
durante los siguientes veinticinco aos tanto Grecia como M a
cedonia fueron campo de batalla para varios jefes militares
que anhelaban apoderarse de la patria de Alejandro. En el 276,
Antigono Gonatas, hijo de Demetrio, puso fin al caos apode
rndose del trono de Macedonia, pero su rival, Pirro de Epiro,
llev a cabo un intento final por derrocarlo en el 272, inva
diendo para ello el Peloponeso; en tal ocasin, dijo a los emba
jadores 'espartanos que haba llegado para liberar las ciudades
que se hallaban sujetas a Antigono (Plutarco, Pirro, 26, 7).
Antigono y Demetrio no haban puesto todas sus esperanzas
en la Liga de Corinto. Tam bin m antuvieron la ciudad de
Acrocorinto firmemente guarnecida y cuando Antigono Gona
tas se convirti en rey de Macedonia, m antuvo esta fortaleza
como un eslabn vital en su sistema de control sobre Grecia.
Los mismos griegos no guardaban ilusiones acerca del signifi
cado de esa guarnicin. En el invierno del 198-197, los emba
jadores griegos enviados a Rom a con la esperanza de asegurar
que Filipo Y fuera expulsado por completo de Grecia
se preocuparon todos por hacer comprender al Senado que hasta tan
to Calcis, Corinto y Demetrias permanecieran en las manos de los
macedonios era imposible para los griegos alimentar cualquier pensa
miento de libertad. Porque, dijeron, la expresin de Filipo V al decir
de esos lugares que eran ios grilletes de Grecia constitua nada menos
que la verdad, ya que ni los peloponesios podan respirar libremente
con una guarnicin real establecida en Corinto, ni tampoco podan los
locrios, beodos y focdios experimentar ningn tipo de confianza,
mientras Filipo ocupara Calcis y el resto de Eubea, ni mucho menos
podran gozar de la libertad los tesalios o los magnesios durante l
tiempo en que los macedonios controlaran la ciudad de Demetrias.
(Polibio, XVIII, 11,4-7).
Con la ayuda de estas guarniciones, durante muchos aos
apoyadas por tropas establecidas en Atenas y en el Pireo, A nti
gono Gonatas aspiraba asegurarse Grecia meridional. Hubo
una corriente de oposicin muy pronunciada y en el 268-267
las intrigas de Ptolomeo II rindieron su fruto al estallar en Gre
cia una rebelin contra Macedonia, conocida como la Guerra
Cremondea, por el nombre del ateniense Cremnides, quien
86

organiz una alianza entre Atenas y Esparta y los aliados de


Esparta en el Peloponeso y en Creta. Los motivos de Ptolomeo
no estn claros, pero la explicacin ms aceptable de su inicia
tiva es que la decisin de Antigono de construir una flota pare
ca una amenaza para su propia supremaca martima, gracias
a la cual resultaba ser Ptolomeo el amo de las costas del Asia
M enor y de las islas del Egeo. El xito de Cremnides en la or
ganizacin de la alianza anti-macedonia est registrado en una
inscripcin ateniense fechada en el 268, parte de la cual dice:
Con el fin de que los griegos, que estn todos unnimes contra quie
nes recientemente han actuado con injusticia y cometido ultrajes con
tra las ciudades (es decir Antigono), puedan mantener el entusiasmo
en la lucha comn con el Rey Ptolomeo y entre s y puedan en el fu
turo mantener a salvo sus ciudades gracias a la unanimidad, con bue
na fortuna, el pueblo decreta que existir amistad y alianza entre los
atenienses, los lacedemonios y los reyes de los lacedemonios, los eleos,
los aqueos y los tegeos, los mantineos, los orcomenios, los figalenses,
los afieos y los cretenses, quienes estn en alianza con los lacedemo
nios y Areos [el rey] y el resto de los aliados, vlido para todos los
tiempos, como lo han hecho ver los embajadores. (Syll., 434-435, l
neas 32 y ss. = SVA, 476).
Pocos detalles'se conservan de la guerra en s. Las monedas
egipcias de Ptolomeo II halladas excepcionalmente (cf. arriba,
p. 26) en el tica y algunas fortalezas contemporneas en suelo
tico, probablemente indiquen cierta ayuda ptolemaica, pero
esto ha resultado insuficiente. La guerra term in en desastre
para los griegos y en el 261 Atenas se vio obligada a rendirse.
Areos de Esparta perdi la vida en combate cerca de Corinto y
en el lapso de unos diez aos el control de Antigono sobre G re
cia no tendra rivales. Como gobernador de Corinto, Crtero,
su medio hermano, fue en rigor un virrey independiente pero,
tras su muerte, su hijo Alejandro -que lo sucedi en el mand
se rebel contra Antigono. Esto constituy un duro golpe para
el podero macedonio y, a pesar de que en el 245 Antigono re
cuper Corinto, gracias a una tram pa tendida en contra de la
viuda de Alejandro, la volvera a perder dos aos ms tarde, a
manos del jefe aqueo Arato (243). Veinte aos tendran que
transcurrir antes que la posicin macedonia en Grecia meridio
nal pudiera ser restaurada.
Es posible que Antigono haya patrocinado un sistema de ti
ranas en el Peloponeso, durante los aos inmediatamente pos
teriores a la rebelin de Alejandro, si bien no todas las tiranas
estn fechadas y al menos algunas de ellas, como la que ejercie
ra la familia de Arstipos en Argos, tal vez pertenezcan a una
poca anterior. Pero Antigono era recordado como sostenedor
87

de tiranos. En su discurso de Esparta (cf. p. 84), Cleneas pre


guntaba a su audiencia espartana:
Quin desconoce las acciones de Casandro, Demetrio y Antigono
Gonatas, tan recientes todas ellas que cualquier referencia es super
flua? Algunos de ellos introdujeron guarniciones en las ciudades y
otros implantaron tiranas, de modo que no ha dejado ciudad alguna
con el derecho de llamarse a s misma libre. (Polibio, IX, 29, 5-6).
En otro pasaje (II, 41, 10), Polibio se queja de que Gonatas
ha impuesto ms tiranas en Grecia que cualquier otro rey.
Tras haber perdido Corinto, Antigono (y despus de l su
hijo Dem etrio II) no estaba en condiciones de proteger a los ti
ranos frente a una campaa concertada por el aqueo Arato.
U no a uno, aquellos fueron vencidos y sus ciudades se incorpo
raron a la Liga Aquea, que desde comienzos del siglo tercero se
convirti en una entidad tan poderosa en el Peloponeso como
lo era la Liga Etolia en la Grecia central. Ambas instituciones
sern examinadas en el captulo 8 (cf. pp. 140-144). Aliadas
desde el 239 en adelante, las dos presentaron un obstculo se
rio para la ambicin macedonia bajo el poder de Demetrio II
(239-229) y cuando este m onarca m uri en el 229, dejando un
hijo de ocho aos de edad, Filipo, como heredero, Macedonia
se vio sumergida en un problema grave. Los macedonios in
fluyentes eligieron a cierto Antigono (conocido bajo el apodo
de Doson), prim o de Demetrio, como regente y poco ms tarde
como rey (cf. p. 76). Durante su reinado se produjo un cambio
nunca visto antes en los destinos macedonios. En un principio
la situacin se presentaba oscura: los dardanios haban invadi
do las fronteras septentrionales, los etolios se haban apoderado
de gran parte de Tesalia, ms al sur Beocia haba vacilado en
su lealtad, Atenas haba comprado su libertad al jefe de la
guarnicin macedonia y los tiranos de Argos, Hermin y
Fliunte haban renunciado a sus poderes y se haban unido a
Acaya. Pero estos xitos aqueos coincidieron con la llegada al
poder, en Esparta, de un rey joven y fuerte, Cleomenes III, que
intent unir un programa de revolucin social con una poltica
de expansin espartana. U na campaa de pocos aos tuvo por
resultado una confusin profunda para Acaya y Arato se vio
obligado a realizar un viraje sensacional,
que hubiera sido imposible para cualquier griego, pero que era ver
gonzoso en grado superlativo para l y harto indigno de su carrera de
soldado y de poltico: Arato invit a Antigono a visitar Grecia y llen
el Peloponeso de macedonios, a los que l mismo haba arrojado del
Peloponeso cuando, en sus tiempos juveniles, haba liberado Acrocorinto del poder de aquellos. (Plutarco, Cleomenes, 16, 3).

Arato se hallaba en un apuro, pero su miedo a una revolu


cin social -en Acaya se tem a m ucho aun cuando innecesaria
mente que, en el caso de resultar vencedor, Cleomenes llevara
a cabo una redistribucin de la tierra y estableciese una cance
lacin de las deudas (cf. pp. 156 y ss.)- y su tem or de ser arro
jado por Cleomenes de su posicin de predominio, sustentada
durante ms de veinte aos, lo llevaron a elegir a Macedonia
antes que Esparta. Hacia el 224 Antigono se haba apoderado
ya de la ciudad de Corinto.
En esta ocasin el poder macedonio habra de descansar so
bre una base nueva, una alianza que abarcaba organizaciones
federales bajo la hegemona del rey de Macedonia, que bien
pronto dejara de ser Antigono (muerto en el 221) para pasar a
ser el joven Filipo, hijo de Demetrio, a quien Antigono haba
dejado abierta la sucesin. La nueva alianza signific un retor
no a las polticas de Filipo II y de Antigono I, con la excepcin
de que las nuevas unidades ya no eran ciudades-estado sino
confederaciones; este cambio refleja un nfasis distinto en la
forma poltica de Grecia, como lo consideraremos en el captu
lo 8. Los nuevos miembros de la nueva Symm acha eran los
aqueos, los macedonios, los tesalios, los epirotas, los acamienses, los beocios y los focdeos. El Consejo de la Symm acha po
da ser convocado por el presidente y estaba encargado de la
responsabilidad de la paz y de la guerra y los asuntos referentes
a los abastecimientos y la admisin de miembros. Sin embargo,
no haba un tesoro y las decisiones deban ser ratificadas por
los estados miembros, de donde se deriv una debilidad funda
mental, que impedira que este cuerpo llegara a desarrollar una
fuerza independiente propia. Desde un comienzo, la Sym m a
cha constituy un compromiso entre el ideal griego de libertad
y el objetivo macedonio de lograr un control; cuando menos,
esto equivala a renunciar a la utilizacin del sistema de tira
nos instaurado por Gonatas.
La Symm acha rodeaba Etolia y en primer trmino fue utili
zada para llevar adelante una guerra poco convincente contra
la Liga Etolia (220-217). Pero ms tarde se convertira en el
medio fatal de arrastrar a los aqueos y a otros aliados griegos a
una guerra devastadora con Roma, provocada por las ambicio
nes del joven Filipo. En esta guerra, Etolia se puso del lado de
Rom a y el estallido de una segunda guerra entre sta y Mace
donia en el 200 supuso un gran esfuerzo para la alianza que ha
ba dejado de proporcionar cualquier clase de ventajas a los
griegos. En el 198 los aqueos votaron unirse a Rom a y la derro
ta de Filipo en Cinoscfalos (197) tuvo por resultado su confi
namiento dentro de las antiguas fronteras de Macedonia. En
los Juegos stmicos del 196 estos sucesos fueron rematados por
89

un pronunciam iento teatral, que demostraba con cunta rapi


dez haban aprendido los romanos a aprovecharse de la antigua
consigna propagandstica de la libertad griega.
El Senado romano y el procnsul Tito Quinctio, despus de haber
derrotado al Rey Filipo y a los macedonios, dejaron en libertad y sin
guarnicin, adems de no someterlos al pago de ningn tributo y de
permitir que se gobernaran por sus propias leyes locales, a los siguien
tes pueblos: los corintios, los focdeos, locrios, eubeos, ftiticos,
aqueos, magnesios, tesalios y perrabienses. (Polibio, XVIII, 46, 5).
Todos los pueblos mencionados haban estado bajo el con
trol macedonio; algunos, como los tesalios, desde los tiempos
de Filipo II. D urante la guerra rom ana contra Antoco III de
Siria (192-189), Filipo luch junto a Rom a y recuper algunos
territorios en las fronteras de Tesalia, incluida Demetrias; pero
en una serie de fatales adversidades los romanos se los arreba
taron gradualmente y la hostilidad de Rom a hacia el sucesor
Perseo (179-168), culm inara en la Tercera guerra macednica,
y en el fin del remado de los Antignidas. Entre el 168 y el 150
M acedonia sobrevivi bajo la forma de cuatro repblicas inde
pendientes tributarias, ms tarde, tras una rebelin dirigida por
un pretendiente llamado Andrisco, que pretenda ser hijo de
Perseo, habra de ser convertida en una provincia romana.
Tam poco para Grecia la declaracin del Istmo signific la
apertura de un perodo de independencia gloriosa, sino una li
bertad restringida, comprometida por la necesidad de rem itir
todos los problemas serios a Rom a (cf. pp. 210 y ss.). La guerra
con Antoco y Etolia trajo consigo nuevas decisiones y ms co
misiones romanas. Por fin, en el 146, la rebelin de la Liga
Aquea term in en la destruccin de Corinto, la disolucin de
la Liga y el sometimiento de muchos estados al control del go
bernador de Macedonia. Sin embargo, el significado cabal del
dominio romano en Grecia y en el m undo helenstico en gene
ral es una cuestin aparte, que hemos de considerar en el lti
mo captulo.

90

EL EGIPTO PTOLEMAICO

I
Cuando se sortearon las provincias, en Babilonia, despus de
la muerte de Alejandro,
Ptolomeo, hijo de Lago, fue elegido para gobernar Egipto y Libia y
las tierras de los rabes que se hallaban contiguas al Egipto; y Cleome
nes, que haba sido nombrado gobernador de esa satrapa por Alejan
dro, qued subordinado a Ptolomeo. (Arriano, Acontecimientos des
pus de Alejandro, Fragmente der griechischen Historiker, 156 F 1, 5)
Pero en m uy poco tiempo Ptolomeo se desembaraz de
Cleomenes, considerndolo leal a Perdicas y no a l (Pausa
nias, I, 6, 3). Instalado en su base egipcia, Ptolomeo fue desde
un principio un obstculo formidable para todo el que deseara
volver a unir el imperio de Alejandro. Pero sus propios objeti
vos y los de sus sucesores no estn nada claros. Parece cierto
que Ptolomeo I no tuvo ambiciones personales de conquistar
todo el imperio. Pero, en tal caso, cul era la finalidad de sus
adquisiciones de ultramar? El problema queda planteado en un
pasaje de Polibio (Y, 34, 2 y ss,), que describe la situacin a la
que lleg Ptolomeo IV Filopator en el 221. El nuevo rey, dice
Polibio,
se mostraba poco interesado en el gobierno y resultaba difcil acceder
a l; trat con negligencia total y con indiferencia a quienes estaban
encargados de llevar los asuntos fuera de Egipto, a los que los reyes
anteriores haban prestado una atencin mayor que la que les mereca
el gobierno del propio Egipto. En consecuencia, siempre se haban ha
llado en condiciones de mantener el respeto de los reyes de Siria, tan
to por mar como por tierra, aduendose de Celesiria y de Chipre;
91

tambin haban ejercido presin sobre los dinastas del Asia Menor, y otro tanto en las islas, ya que posean las ciudades principales, las for
talezas y los fondeaderos a todo lo largo de la costa, desde Panfilia
hasta el Helesponto y en las cercanas de Lisimaquia; en tanto que,
por el hecho de dominar Aeno, Maronea y otras ciudades incluso ms
lejanas, ejercan una supervisin en los asuntos de Tracia y de Mace
donia. Poseedores de un brazo tan largo y unas vallas tan extensas y
alejadas de estados clientes (dinastas), los reyes egipcios jams tuvie
ron temor por sus dominios y por este motivo siempre prestaron, na
turalmente, una atencin seria a los asuntos exteriores.
Ptolomeo se haba apoderado de Celesiria en el 319, despus
de la conferencia de Triparadiso (cf. p. 49), pero muy pronto
perdi la parte septentrional a favor de Eumenes. Poco despus
de la muerte de Eumenes, toda la regin pas a las manos de
Antigono. Despus de Ipso (301), Ptolom eo se apoder de la
m itad meridional de la provincia y se neg a devolverla a Se
leuco; ste estaba polticamente en deuda con Ptolomeo, de
modo que no insisti en sus reclamaciones en aquel momento.
Pero Celesiria sigui siendo un problema para ambos reinos y
constituy una de las razones importantes para las cinco gue
rras libradas entre los Ptolomeos y los Selucidas en el trans
curso del siglo tercero, hasta que en el 200, despus de su vic
toria de Panio, Antoco III se convirti en seor de Siria y de
Fenicia.
Ptolomeo I llev a cabo contactos con Chipre desde muy
tem prano, se apoder de la isla poco ms tarde y, en el 310,
nom br a su hermano M enelao jefe m ilitar de la isla. Despus
de Ipso la perdera por un tiempo, durante el cual la domin
Demetrio, pero la habra de recuperar en forma permanente en
el 294. Probablemente hacia el 310 estableci una alianza con
Rodas, una ciudad que obtuvo la m ayor parte de sus ingresos
de los mercaderes que navegaban hacia Egipto; en trminos ge
nerales, la ciudad se sostena gracias a aquel reino (Diodoro,
XX, 81, 4), una afirmacin confirmada en parte por la gran
cantidad de nforas rodias estampilladas encontradas en Ale
jandra. U n poco ms tarde, probablemente entre el 291 y el
287, Ptolomeo asumi el patronazgo de la Liga de las Islas, or
ganizada en sus orgenes por Antigono (cf. p. 48). De modo
que la decisin de Ptolomeo de controlar reas importantes
fuera de Egipto est clara desde una fecha tem prana, y como lo
indica Polibio, tam bin se apoder de diversas posesiones cos
teras en el Asia Menor. Pero Polibio tam bin afirma que di
chas posesiones aseguraron -y , tal como lo deja implcito en
sus textos, tenan por objetivo asegurar- que los Ptolomeos
hasta los tiempos de Ptolomeo III Evergetes jams abrigaran
temores por sus dominios egipcios. Para Polibio, por lo tanto,
92

la poltica ptolemaica estaba concebida en trminos defensivos.


Este punto de vista ha de ser considerado con seriedad, aun
cuando quiz simplifique en exceso e incluso distorsione algu
nos hechos. Polibio crea no slo que Ptolomeo IV descuidaba
los asuntos externos -u n juicio discutible- sino tambin que
cuando Filipo y Antoco se aliaron contra Egipto poco despus
de la muerte de Ptolomeo IV, ocurrida en el 204, el propio
Egipto iba a formar parte de lo que Filipo obtuviera en el re
parto del botn. (Cf. Polibio, III, 2, 8: Filipo pona sus manos
sobre Egipto, Caria y Samos. Algunos especialistas han en
mendado el texto sin ninguna justificacin para leer el Egeo
en lugar de Egipto). Y por cierto que critica a Filipo porque
despus de ganar la batalla de Lade contra los rodios en el 201,
aunque le era muy posible ir por m ar hasta Alejandra (Poli
bio, XVI, 10, 1), no lo hizo. En sus tiempos juveniles de polti
co, Polibio haba visto Egipto invadido por Antoco IV y esto
puede haber influenciado sus juicios. De todas formas, parece
considerar que la poltica exterior de los Ptolomeos estaba pen
sada, en primer trm ino y directamente, para evitar ataques
contra Egipto. Tales ataques podran provenir en especial de
Siria y la ocupacin de Celesiria y Chipre sin duda serva como
m uro de contencin ante las agresiones originadas en esa zona.
Pero tambin se ha argumentado que el control ptolemaico del
Egeo tena por finalidad lim itar la influencia macedonia en
Grecia. Sin duda, exista un aspecto antimacedonio en la pol
tica exterior ptolemaica, tal como queda manifiesto en la G ue
rra Cremondea (cf. pp. 86-87), que fuera instigada y financia
da por Ptolomeo II. Pero esa guerra parece haber sido una res
puesta al hecho de que Antigono creara una flota y se podra
pensar que lo que los Ptolomeos tem an era una expansin Antignida en el Asia M enor, ms que el control macedonio so
bre Grecia, aun cuando como un medio de seguridad y como
una amenaza siempre estuvieran preparados para apoyar a los
agitadores polticos griegos, como Arato de Sicin o, por cierto
tiempo, Cleomenes III de Esparta. La accin ptolemaica contra
M acedonia en Grecia, de hecho, casi siempre se m antuvo den
tro de un nivel no excesivamente elevado.
De modo que se dira que Siria representaba la amenaza
principal. Pero la defensa de Egipto frente a los Selucidas no
se habra de concretar tan slo estableciendo un estado-tapn
bajo soberana ptolemaica. Tam bin requera un ejrcito bien
equipado y una buena flota y para ambos faltaban en Egipto
las materias primas ms esenciales: metal, madera, resina, di
nero y m ano de obra adecuada. M ano de obra significaba, por
supuesto, griegos, macedonios y anatolios y slo si haba dine
ro por medio se poda pensar en atraerlos. Haba un poco de
93

oro en Nubia, pero en conjunto las otras materias primas tam


bin tendran que ser importadas, como as tam bin muchas de
las cosas necesarias para m antener el nivel de vida civilizada
que un gobernante helenstico exiga, como por ejemplo lana,
tintura de prpura, mrmol, buenos vinos, caballos. De modo
que debemos considerar que el control de Celesiria, Chipre, las
costas del Asia M enor y las islas del Egeo serva para ms pro
psitos, al proporcionar muchas de las cosas que faltaban en el
valle del Nilo y en su Delta.
Los productos de las posesiones ptolemaicas de ultram ar po
dan llegar a Alejandra como tributo. Pero las mercancas pro
venientes de cualquier otro lugar y la contratacin de tropas
exigan dinero. Ptolomeo I hered una buena cantidad (8.000
talentos) de Cleomenes (Diodoro, XVIII, 14, 1) quien haba ex
plotado Egipto intensivamente; pero para la defensa continua
de Egipto y la ocupacin m ilitar de Cirene, que Ptolomeo se
haba apropiado en lugar de incorporarla a Egipto (como Tesa
lia era propiedad de los reyes de Macedonia), como as tam
bin para la proteccin de las otras posesiones ultramarinas,
era esencial una fuente ininterrum pida de recursos. Para obte
ner esos dineros se planificaron algunos de los rasgos ms ca
ractersticos del rgimen ptolemaico en Egipto, si bien, una vez
establecido, el sistema tenda a perpetuarse a s mismo. Por lo
tanto, parece probable que en su forma original este rgimen se
rem ontara a los tiempos de Ptolomeo I, aunque el sistema
completo se desarroll y perfeccion bajo el reinado de Ptolo
meo II (y quiz gracias a las actividades de su canciller [dioikets] Apolonio). Desde los tiempos de ese reinado comenzamos
a disponer de detalles completos.

II

Este sistema puede ser descrito como un experimento en gran


escala en el campo del centralismo burocrtico y del m ercanti
lismo, en cuanto apuntaba a la acumulacin de metales precio
sos, a travs del control del comercio, y a la subordinacin de la
economa al poder del estado. Esta poltica est formulada con
toda claridad en una carta que data del 258, escrita por Deme
trio, quien era evidentemente el responsable de la ceca de Ale
jandra, a Apolonio, el dioikets de Ptolomeo II. Esta carta, des
pus de las frmulas preliminares habituales, dice:
Estoy controlando los trabajos, tal como me has escrito que lo haga,
y he recibido 57.000 piezas de oro que he acuado y remitido. Ten
dramos que haber recibido varias veces esa cantidad, pero, como ya
94

te he escrito en otra ocasin anterior, los extranjeros que llegan aqu


por mar, los mercaderes, los intermediarios y otros traen tanto su mo
neda local de metales puros como las pentadracmas de oro (trichrys)
para que sean acuadas para ellos, de acuerdo con el decreto que nos
ordena recibir y devolver, pero dado que Filaretos no me permite
aceptar, al no saber a quien podemos acudir en este tema, nos vemos
obligados a no aceptar.
La carta prosigue diciendo que los hombres se quejan de que
su oro permanezca sin uso, ya que no puede ser cambiado ni
enviado al pas para com prar mercancas. Tam bin todos los
residentes en la ciudad (se. Alejandra) estaban imposibilita
dos de cam bial su oro pero, por encima de todo, los ingresos se
vean afectados. Porque, dice Demetrio,
creo que es una ventaja que la mayor cantidad de oro que sea posi
ble se importe desde el exterior y la moneda del rey es siempre buena
y nueva sin que ningn gasto recaiga sobre l (P. Cairo Zen., 59021 =
Select Papyri, n 409).
Gracias a esta carta tenemos noticia de una medida adopta
da por Ptolomeo II tiem po despus del 285, como parte de una
serie general de ordenanzas reguladoras de los impuestos en
Egipto, para eliminar toda m oneda extranjera del reino y para
obligar a los mercaderes forneos a cambiar su moneda al lle
gar a Egipto. A cambio, reciban las nuevas monedas ptolemaicas acuadas sobre una base ms ligera que la que se utilizaba
en el resto del m undo helenstico y muy similar, aunque no
idntica, al llamado patrn fenicio, que estaba en uso en Cirene. No es seguro el motivo por el cual Ptolomeo I, poco des
pus del 300, haba adoptado esa base ms ligera. Algunos
creen que quera lograr que fuese vlida en ciertas zonas ex
tranjeras de comercio, en tanto que otros relacionan el hecho
con un cambio en el valor relativo del oro y la plata (el valor
del oro haba ido declinando en el transcurso de las dcadas
iniciales del siglo tercero). Pero quiz sea ms adecuado consi
derar la medida como un paso hacia la creacin en Egipto y en
sus posesiones de un sistema monetario cerrado del cual que
daba excluida la circulacin de monedas extranjeras. Si esto es
as, la reglamentacin de Ptolomeo II a la que se refiere D em e
trio en su carta refuerza ese concepto otorgndole la im pronta
de ley. Es interesante comprobar que el sistema m onetario ce
rrado de los Ptolomeos fue copiado un siglo ms tarde por los
Atlidas de Prgamo, cuyos stforos (monedas denominadas
as por la caja sagrada, cista, que se reproduca en ellas) fueron
utilizados tam bin como una moneda de curso legal excluyente.
95

Las observaciones de Demetrio acerca de lo deseable que re


sultaba acum ular oro ilustran el pensamiento mercantilista
existente detrs de la poltica econmica de Ptolomeo II. Dicha
poltica estuvo respaldada por un control intensivo de produc
cin a travs de todo el reino, con el propsito de aum entar al
m ximo las riquezas que entraban en las arcas de Ptolomeo. El
prim er requisito consista en una burocracia eficiente y, en este
sentido, los Ptolomeos pudieron basarse en el sistema farani
co, que divida el pas en unos cuarenta nomos, subdivididos
en tpoi (zonas) y en km ai (aldeas) -p ara utilizar los nombres
griegos- bajo el mando de nomarcas, toparcas y komarcas. So
bre esta base, los Ptolomeos injertaron un sistema ms comple
jo, con tropas establecidas en todo el pas bajo el m ando de ge
nerales (stratego) y un servicio fiscal ms elaborado a cargo de
los oikonmoi. Con el transcurso del tiempo aument el poder
detentado por los stratego, en especial durante el siglo segun
do, cuando sus otros deberes se m ultiplicaron, hasta el punto
de que sus funciones puram ente militares fueron asumidas por
oficiales distintos, con autoridad sobre varios nomos; a estos
funcionarios se les dio el nombre de epistratego. Dado que la
atencin de Ptolomeo se hallaba concentrada en la obtencin
de riquezas, su funcionario principal en el reino era el dioikets, el ministro de finanzas en Alejandra, cuya autoridad cre
cera en forma gradual para llegar a proyectarse en cada una de
las ramas de los asuntos de estado. Como hemos visto (cf. p.
23), el poderoso dioikets de Ptolomeo, Apolonio, que ejerci
sus funciones desde el 260 hasta c. 246, y Zenn, su agente a
cargo de una gran propiedad concedida a Apolonio por Ptolo
meo en el nomo arsinoita en lo que hoy es El Fayum, m antu
vieron una correspondencia que constituye una de nuestras
principales fuentes de informacin acerca del funcionamientp
del sistema administrativo en esos tiempos. Sin embargo, al
echar una mirada al voluminoso material conservado en este
archivo, el historiador debe recordar que tal vez est conside
rando el testimonio de un experimento en cierto modo de corta
duracin, ms que un sistema que perdur hasta las pocas fi
nales de los Ptolomeos. Con esta precaucin en mente, pode
mos utilizar los papiros de Zenn para aclarar un sistema ad
ministrativo elaborado de una m anera notable.
Bajo las rdenes del dioikets se hallaban los oikonmoi, a
quienes corresponda la desagradecida tarea de cobrar las ren
tas y los impuestos a la poblacin y al mismo tiempo evitar
que los labriegos se desanimaran (como ocurra algunas veces),
hasta el punto de abandonar sus tierras y emigrar. U na copia
de las instrucciones enviadas en el siglo tercero probablemente
por un dioikets a un oikonmos -bien puede tratarse de una
96

usual exhortacin enviada a cada oikonmos cuando ste se


haca cargo de sus funciones- da una idea acerca de la tarea de
estos funcionarios:
En tus giras de inspeccin, mientras vayas de un lugar a otro, trata
de animar a todos y de infundirles aliento; y esto lo hars no slo ha
blando con ellos, sino que si alguno se queja de los escribas de la aldea
o de los komarcas con respecto a cualquier cosa relacionada con el
trabajo de labranza, debers examinar el caso y en la medida de lo po
sible poner fin a esas situaciones... Has de considerar ste como uno
de tus deberes ms indispensables: ver que el nomo est sembrado con
el tipo de cosechas establecidos en la planificacin. Y si alguno estu
viera en un apuro a causa del pago de sus alquileres o bien sin ningn
recurso, no dejars pasar esa circunstancia sin una investigacin. (.P.
Tebt., 703 = Select Papyri, n 204).
La carta de la que se han tomado estos prrafos proporciona
un panoram a amplio' acerca de las diferentes formas de explo
tacin oficial a la que estaban sujetos los bien regimentados fellahin. Sugiere mtodos que debe emplear el oikonmos para
asegurar que ninguna fuente de ingresos escape de su ojo oficial
-p o r ejemplo, habr de aprovechar el perodo de las inunda
ciones del Nilo, cuando el ganado tena que concentrarse for
zosamente en terrenos altos, para llevar a cabo un registro de
su cantidad, para el pago de impuestos. N o se puede evitar un
sentimiento de simpata no slo hacia los labriegos, sino tam
bin hacia el oikonmos, que tena que m antener la buena vo
luntad de aquellos, mientras proceda a quitarles parte del pan
de la boca.
Los impuestos y los alquileres eran m uy variados por su n
dole y contemplaban toda posible fuente de ingresos. Los co
nocemos merced a una am plia veriedad de papiros que contie
nen rdenes de pago, recibos, contratos, ofertas y otros docu
mentos relacionados con la vida cotidiana fiscal o econmica.
U n ejemplo tpico de esta clase para el pago de la renta, escrito
quiz por un jefe m ilitar en el 244-243, dice:
A Achoapis. Con respecto a la posesin de Alcetas, uno de los pri
sioneros provenientes de Asia en la regin de Psenarpsenesis, quien ha
vuelto a ser empleado por la Corona despus de la siembra del cuarto
ao, Apolonio, el depositario de los contratos, nos ha presentado un
contrato del que dice que fue hecho por Alcetas con Heliodoro, el cul
tivador de la finca, por un alquiler fijo de 30 artabae* de trigo y que
ambos firmaron el documento habitual de compromiso de que la finca
haba sido entregada por esa cantidad. Por lo tanto, haz que de la ren
ta antes mencionada llegue la parte correspondiente a la Corona. (P.
Petrie, 104 = Select Papyri, n. 392).
* L a arlaba es u n a m edida egipcia para ridos, equivalente a unos 56 dec
m etros cbicos.

97

En este caso, son varios los puntos que requieren una aclara
cin; y para ello tendremos que considerar el sistema de arren
damiento de tierras en Egipto.
Ptolomeo consideraba el conjunto de la tierra de Egipto, sin
im portar cmo estuviese asignada u ocupada, como una pose
sin personal. Despus de la reunin de los enemigos de Perdi
cas en Triparadiso, en el 320, como hemos visto (cf. p. 46), se
produjo una redistribucin de las satrapas por parte de A nti
patro quien, segn registra Diodoro,
asign a Ptolomeo la satrapa que haba tenido a su cargo hasta enton
ces, porque era imposible cambiar eso, toda vez que se lo vea en po
sesin de Egipto como si se tratara de una tierra ganada por la fuerza
y fruto de su propia valenta. (XVIII, 39, 5).
Sin embargo, slo una porcin de la tierra de Egipto estaba
cultivada directamente como tierra de la corona. G ran parte
de ella estaba en posesin de los poderosos templos indgenas,
cuyos sacerdotes eran lo ms similar que exista a una nobleza
nativa. En teora, la tierra de los templos se consideraba tam
bin propiedad del rey y los reyes tom aron medidas para con
trolar el cultivo y llevarse las cosechas y ganancias, tan slo
perm itiendo que revertiese a los templos lo imprescindible.
Pero en este aspecto solamente tuvieron un xito parcial y a
medida que el poder de la m onarqua se debilitaba en el siglo
segundo los sacerdotes lograron increm entar la superficie de las
tierras del templo y la influencia que ellos mismos ejercan.
' Dignos de sealar son tam bin los enormes e impresionantes
templos levantados, por ejemplo, en Denderah, K am ak, Edfu,
y Kom Ombo, durante el perodo ptolemaico.
Las tierra retenidas en manos del rey eran trabajadas por la
briegos de la corona, a los que se asignaban parcelas, casi siem
pre en arriendos de duracin breve. Entre estas gentes desarro
llaba sus funciones el oikonmos local, nutriendo solcitamen
te sus capacidades para pagar los impuestos, y en esa tarea con
taba con la ayuda de muchos funcionarios subalternos, egip
cios ellos mismos: se trataba de algunos guardias, el jefe y el es
criba de la aldea (mencionados en la carta citada). Estos hom
bres que se hallaban en los niveles administrativos ms bajos
eran necesariamente egipcios, ya que tenan que tratar directa
m ente con la poblacin nativa y en su propia lengua. La semi
lla de los cerealesera suministrada por la corona, pero su equi
valente deba ser devuelto tras la cosecha y, como hemos visto,
lo que sembraban los labriegos estaba determinado por el go
bierno central y registrado en planificaciones de siembra. Otras
tierras eran transferidas a modo de regalo a los templos o a in98

dividuos privados como Apolonio, el dioikets, cuya propie


dad de casi 2.800 hectreas en El Fayum ya ha sido m enciona
da, o tambin se adjudicaban por sorteo a soldados reservistas
conocidos bajo la denominacin de klerochoi (o algunas ve
ces, despus del 217, como ktoikoi).
Con el fin de gobernar el Egipto de manera segura frente a
todos los rivales, los Ptolomeos necesitaban fuerzas militares y
existe un caudal muy grande de testimonios que indican un
gran aflujo de extranjeros, de todas las nacionalidades, durante
los primeros cincuenta aos del control ptolemaico. Los Ptolo
meos apoyaron esta tendencia. Despus de la batalla de Gaza
(312), por ejemplo, Ptolomeo envi prisioneros a Egipto con
instrucciones de que haban de ser distribuidos entre los no
mos (Diodoro, XIX, 85, 3-4). Aquellos hombres eran ms de
ocho mil. Para entender las necesidades de esos inmigrantes se
introdujo la im portante categora de tierras de cleruqua.
Unas parcelas de tierra, cuya extensin variaba entre una y
media y veintiocho hectreas aproximadamente y que se halla
ban esparcidas por todo el pas, fueron asignadas a los reservis
ta, a quienes se impuso el doble deber de cultivar la tierra y
servir en el ejrcito cuando se los llamara para ello. Estos hom
bres perm itieron que el rey ahorrase una gran cantidad de di
nero, que habra sido necesario si hubiese empleado mercena
rios en su lugar. En algunas ocasiones, los klerochoi arrenda
ban sus parcelas a un labriego, que o bien ocupaba una parte
de ellas (si eran demasiado grandes para que las cultivase una
persona sola) o bien se haca cargo de todo el terreno cuando
era llamado a filas. En la carta a Achoapis (cf. p. 97), Alcetas,
un prisionero de guerra quiz aprisionado durante la Guerra
Laodicea contra los Selucidas (246-241), se haba convertido
en soldado del ejrcito de Ptolomeo III, haba adquirido un
klros (lote) y lo haba arrendado a un tal Heliodoro. Tras ha
berse producido algunos problemas con las autoridades, la par
cela de Alcetas haba sido confiscada por el gobierno, que in
vestig acerca del contrato de arriendo y orden que la renta
(que se deba pagar en trigo, no en metlico) fuera a las arcas
de la corona. Originalmente los lotes eran personales pero ha
cia mediados del siglo tercero un papiro proveniente del nomo
Arsinoita m enciona un cleruco al cual pertenece la tierra,
como tam bin a sus descendientes (P. Lille, 4), y en una am
nista concedida en el 118 por Ptolomeo II Evergetes, su esposa
y su ex esposa, vemos que
ellos han decretado que todos los recipiendarios de concesiones de tie
rras y los arrendatarios de tierras del templo y otras tierras en aphsei
(o sea cedida por el gobierno), tanto los que hayan invadido tierras de
99

la corona como todos los dems que ocupan una superficie mayor que
su propio lote, si entregan todo el sobrante y declaran espontnea
mente y pagan un ao de arriendo, habrn de ser liberados de toda
responsabilidad para el perodo que llega hasta el ao 51 y tendrn la
posesin legal de la tierra (P. Tebt., 5, 11. 36-43 = Corp. Ord. Ptol.,
n- 53).
Este documento demuestra que en esos tiempos la tierra de
cleruquas comenzaba a adquirir un carcter similar al de la
propiedad privada. Ya cultivaran o no sus propias parcelas, los
cirneos no siempre vivan en sus klroi. Como soldados reser
vistas, podan ser llamados a filas de tiempo en tiempo. Tam
bin tenemos noticias de soldados a los que se asignaban vi
viendas, por lo comn a expensas de los nativos egipcios. Estas
medidas provocaron muchos resentimientos; pero surgiran
ms an cuando hacia finales del siglo segundo, los egipcios
comenzaron a ser asentados como klerochoi en las tierras y,
como ocurri en algunos casos, en Kerkeosiris, El Fayum, de
salojaron a los arrendatarios griegos de los klroi ms extensos.
Como los labriegos de la corona, los klerochoi tam bin se
hallaban sometidos a los distintos impuestos que contribuan a
engrosar los beneficios reales. Tenemos noticia de impuestos
sobre la lana y el lino; de un derecho de sucesin (que se deba
pagar a la muerte); de un impuesto del 5 % sobre las rentas de
las casas; de un impuesto del 10 % sobre las ventas y del 2 %
sobre las ventas al por m enor de otro impuesto del 33 y 1/3 %
sobre las ganancias de las palomas (en Kerkeosiris dicho im
puesto estaba destinado al dios Soknebtunis); de una tasa del
33 y 1/3 % sobre los viedos, huertos y jardines, junto con 1/6
del producto de las vias pagadero en especie y el de los huer
tos y jardines pagadero en metlico (este ltimo impuesto, co
nocido bajo el nombre de apmoira, fue destinado a m antener
el culto postumo de Arsnoe Filadelfa, esposa de Ptolomeo II,
P. Rev. Laws, col. 37, 15-18); de un impuesto sobre el ganado
y los esclavos; de un impuesto de capitacin y de otro de dere
chos de aduana locales. El impuesto sobre los cereales (a dife
rencia del que se cobraba sobre el vino, olivas y otros produc
tos agrcolas) se pagaba en especie y los labriegos de la corona
que deban pagar el arriendo de sus tierras a menudo tenan
que entregar, en concepto de renta y de impuestos, ms del
50 % de sus cosechas. Lo que quedara, despus que el labriego
y su familia apartasen lo necesario para su sustento, sera vendi
do o (ms corrientemente) intercambiado por artculos de pri
m era necesidad. Es probable que los campesinos dependientes
de la corona operaran sobre todo dentro de una economa de
trueque, sin demasiado uso de la moneda. La situacin del klerochos era algo ms desahogado) ya que no se le exiga pagar
100

una renta demasiado alta, puesto que una parte de esa obliga
cin vena a ser cumplida bajo la forma del servicio militar.
N o todos los productos podan ser vendidos porque, adems
de esos impuestos obligatorios y gravosos, los Ptolomeos im pu
sieron diversos monopolios. U n ejemplo notable lo suminis
tran las cosechas de los productos oleferos: ssamo, aceite de
castor, semillas de lino, alazor o falso azafrn y calabaza re
donda; las reglamentaciones referidas a estas cosechas estn
contenidas en un cdigo del 259 conocido bajo la denomina
cin de Leyes de Rentas de Ptolomeo II, (cf. p. 23) (P. Rev.
Laws, columnas 38-56 = Select Papyri, n. 203). Este docu
mento presenta al gobierno ejerciendo un control completo so
bre la industria aceitera en todas sus etapas, desde la planta
cin hasta la venta al por m enor del aceite segn precios fijos,
despus que el producto hubiera sido manufacturado en facto
ras del estado, supervisadas por las autoridades locales. Por
supuesto, que no faltaron intentos para burlar estas leyes. U n
papiro del 114 aclara las medidas adoptadas, algunas veces con
riesgo personal, para enfrentarse con el contrabando. Apolodoro, que haba sido contratado para vender aceite al por menor y
cobrar los impuestos relacionados con este producto en Kerkeosiris, escribe a Menches, el escriba de la aldea, describiendo la for
ma en que, despus de haber sabido que haba un contrabando de
aceite en la casa de Sisois, se haba dirigido a esa casa acompaa
do por el agente del oikonmos en vista de que t y los otros fun
cionarios no estabais dispuestos a acompaarme, despus de lo
cual Sisois y su mujer acometieron contra Apolodoro y lo arro
jaron fuera. Ms tarde, cuando intent arrestar a Sisois, toda una
pandilla de amigos de ste rechaz a Apolodoro y a sus ayudan
tes, les propin una paliza y lleg a herir a la mujer de Apolodo
ro en la mano derecha. Apolodoro presenta una reclamacin de
prdidas por el valor de diez talentos de cobre con respecto a su
contrato, dinero que intenta obtener de los funcionarios corres
pondientes. Sin embargo, no hay noticias de una compensacin
por daos (P. Tebt., 39 = Select Papyri, n. 276).
Las minas, las canteras, la produccin de sal y la extraccin
de nitratos y alumbre (utilizado para abatanar) tambin consti
tuan monopolios. Pero en muchos otros campos de la econo
ma hallamos un control estricto que poco falta para que sea
un monopolio -p o r ejemplo en la produccin de lino, papiro y
cerveza (la bebida nacional de Egipto)- o el uso de licencias o
arrendamientos combinados con impuestos, como es el caso de
los apicultores, criadores de cerdos, pescadores y la mayor par
te de los mercaderes. Quiz sea exacto afirmar que ningn as
pecto de la agricultura o de la produccin en el Egipto de los
Ptolomeos escapaba a la atencin del gobierno de una u otra
101

forma y que una combinacin de elevados impuestos sobre la


m ayor parte de los gneros imaginables y los precios fijos ase
guraba que los beneficios reales fuesen a parar al tesoro de los
Ptolomeos. Hemos de aadir que este sistema se aplicaba del
mismo modo y por las mismas razones a las posesiones ptolemaicas del exterior. El Estado era lo prim ero y este orden de
prioridad se inculcaba en la ideologa oficial. Nadie -escribe
el dioikets a su oiknom os- tiene el derecho de hacer lo que
quiera, pues todo est reglamentado para lograr lo mejor (P.
Tebt., 703, lneas 230-232).
El sistema ptolemaico ha sido caracterizado como una eco
nom a altamente planificada, lo cual puede inducir a error. En
muchos mbitos, los Ptolomeos simplemente se aprovecharon
de lo que encontraron, aadiendo a ello las medidas que exiga
la existencia de una nueva clase gobernante constituida por
griegos y macedonios, incluidos los klerochoi. A menudo los
detalles estn sujetos a compromisos locales y se advierte un
grado m uy alto de incompetencia. Como sistema de explota
cin era rudo y muchas veces resultaba ilgico, dominado
como estaba por la preocupacin de evitar las estafas ms que
por la de asegurar los resultados ms eficientes. Pero tal vez su
debilidad mayor haya sido su concentracin unilateral en la
obtencin de la mayor riqueza posible para los Ptolomeos y su
desinters -con excepcin de las buenas palabras, como las que
el dioikets escribe a su oikonm os- por el bienestar de todos
los habitantes nativos de Egipto.
Como es natural, el sistema hallaba resistencias. U na parte
del inters del egipcio se centraba en subrayar con nfasis sus
apuros y en exagerar su incapacidad para el pago. A menudo
los funcionarios se enfrentaban con quejas exasperantes, como
las que estn ejemplificadas en la siguiente carta, escrita a me
diados del siglo tercero por Haretontes, un cocinero de lentejas
de Filadelfia, y destinada a Filiscos, quiz el oikonmos de
Crocodilpolis:
Entrego la cantidad establecida en 35 artabae (de lentejas tostadas)
por mes y hago todo lo que puedo para pagar la tasa mensual, de
modo que no tengas quejas contra m. Ahora la gente del pueblo tues
ta calabazas. Por este motivo nadie me compra lentejas en estos tiem
pos. Te ruego y te suplico, pues, si lo crees adecuado, que se me otor
gue un plazo mayor, tal como lo han hecho en Crocodilpolis, para
pagar el impuesto al rey. Porque cada maana ellos se sientan junto a
mis lentejas y venden sus pipas y no me dan la oportunidad de vender
mis lentejas. (P. S. /., 402, = Select Papyri, n. 266).
Los funcionarios subalternos se vean abrumados por esas que
jas y zalameras, pero su tarea consista en recaudar el dinero.
102

Ill
El nuevo elemento introducido en Egipto en la poca de
Alejandro y despus bajo el gobierno de los primeros Ptolo
meos era, como hemos visto, una clase grecomacednica go
bernante. Los soldados reservistas se hallaban muy esparcidos
en el medio rural porque los Ptolomeos, a diferencia de los Se
lucidas, no fomentaron la creacin de ciudades y Egipto po
sea pocas. Sin duda que exista Alejandra, una aglomeracin
cosmopolita, el corazn de la administracin ptolem aica,'con
una poblacin numerosa de griegos, macedonios, judos y nati
vos egipcios. En esta ciudad se alzaban el palacio real y los m i
nisterios, pero comparada con el Alto Egipto y El Fayum, no
ha revelado casi nada al excavador y la hum edad del suelo ha
destruido casi todos los papiros. A causa de un cambio del ni
vel del mar, buena parte de la ciudad antigua se halla en la ac
tualidad bajo el agua. Desde un principio los Ptolomeos trata
ron de m antener a los campesinos egipcios lejos de la ciudad,
pero fue en vano, como podemos apreciar en la descripcin
que hace Polibio de la poblacin alejandrina durante la segun
da m itad del siglo segundo:
Est habitada por tres tipos de gentes; en primer lugar los nativos
egipcios, un grupo voluble, difcil de controlar; le siguen los mercena
rios, un conjunto numeroso, altanero y poco cultivado, ya que existe
una prctica antigua all, por la que se mantiene una fuerza extranjera
la cual, debido a la debilidad de los reyes ha aprendido a mandar ms
que a obedecer: por ltimo se hallan los propios alejandrinos, unas
gentes que tampoco se encuentran autnticamente civilizadas por las
mismas razones, pero que aun as resulta superior a los mercenarios [o
bien a las otras dos categoras] porque aunque estn mezclados, pro
vienen de una estirpe griega y no han olvidado las costumbres griegas.
(XXXIV, 14, 1-5).
Es decir que Alejandra configuraba un caso especial. Jams
se pens que fuera una parte enteramente egipcia y su nombre
oficial en los tiempos romanos fue Alejandra de Egipto. Sin
embargo, dado su carcter de centro cultural ms importante
del m undo helenstico ser nuestro foco de atencin ms ade
lante (captulo 10). Adems de Alejandra tam bin se ergua
Naucratis, un antiguo asentamiento griego y un mercado a tra
vs del cual en el transcurso de varios cientos de aos el go
bierno faranico haba regulado el comercio con el m undo
griego. Por otra parte, estaba Ptolem aida en el Alto Egipto, la
nica fundacin ptolemaica, llevada a cabo por Ptolomeo I.
Est bien claro que las tradiciones del reino tan centralizado de
Egipto y las inclinaciones de la dinasta ptolemaica iban en
103

contra de la fundacin de centros locales, incluso de autono


ma limitada, que es en lo que inevitablemente se haban de
convertir las ciudades. U na burocracia centralizada constitua
la mejor garanta para un control oficial completo.
IV
A un antes de Alejandro, griegos y egipcios haban tenido
que adaptarse los unos a los otros en el valle del Nilo, pero
slo con la conquista macedonia el problema de las dos cultu
ras se convertira en un hecho central para ambos pueblos. D u
rante los reinados de los primeros Ptolomeos, existen pocos
testimonios de hostilidad profunda entre ambos pueblos. Los
egipcios conservaban sus propias leyes y administracin de jus
ticia y en el siglo segundo se crearon tribunales especficos para
entender en las disputas surgidas entre egipcios y griegos, y jue
ces reales (chrematista) ejercan sus funciones sobre ambos
pueblos. Pero poseemos una serie de decretos reales (prostgmata) con fuerza de ley, datados en los tiempos de Ptolomeo
II, que se aplicaban por igual a griegos y egipcios. Algunos de
estos -as como otros docum entos- revelan un desarrollo in
quietante: la tendencia del poder administratrivo a inmiscuirse
en el campo judicial, como cuando, por ejemplo, en una carta
dirigida a su dioikets Apolonio, en el 259, Ptolomeo II enva
instrucciones para que
ya que ciertos abogados ... estn aceptando casos fiscales en perjuicio
de los ingresos, debes dar rdenes para que aquellos que hayan actua
do como tales paguen a la Corona el depsito del diez por ciento du
plicado y prohibir que en el futuro se presenten como abogados en
cualquier caso. (P. Amherst, 33 = Select Papyri, n. 273).
Queda claro que las autoridades no deban ser molestadas
por demandantes con acceso a apoyo legal.
Los egipcios se hallaban en desventaja, en la medida en que
la nueva clase dirigente estaba integrada por completo por los
recin llegados. El estamento superior del servicio civil, los
sacerdocios griegos, los clerucos, los poseedores de tierras otor
gadas por los reyes, los griegos de Alejandra y de las otras ciu
dades y, naturalm ente, los Amigos del rey formaban una casta
nica, de la que estaban excluidos aun los nativos egipcios ms
ricos. La clase sacerdotal egipcia, que puede haberse m anteni
do en trminos de igualdad con los recin llegados (dado que
los templos eran antiguos, ricos y poderosos) no estuvo en con
diciones de resistir la presin que el rey ejerci con el objetivo
104

de incorporarla, desde el punto de vista econmico, en su siste


ma general. Sus fuentes de riqueza se vieron limitadas por en
tonces a lo que era necesario para el mantenimiento de los
templos. Esto era una realidad, al menos en el siglo tercero.
Tiempo despus, como ya lo veremos, la situacin de los sacer
dotes mejorara.
Sin embargo, el contacto entre los dos pueblos fue mucho
ms estrecho en las zonas rurales. En ese ambiente las friccio
nes y la hostilidad surgen a la superficie en los papiros y, con
ellas, aparece el resentimiento racial. En los papiros de Zenn
nos encontramos con un conductor de camellos, probablemen
te un rabe, que se queja de que no se le haya pagado con regu
laridad y atribuye esto al hecho de que yo soy un brbaro y
no s comportarme como un griego (hellenzen) (P. Col.
Zen, 66, lneas 19, 21). Poco tiempo ms tarde, durante el rei
nado de Ptolomeo III, un sacerdote egipcio de elevada posicin
comprometido en un pleito referido a un klerochos acantona
do a sus expensas -e l viejo agravio- se queja de que ste me
desprecia porque soy egipcio (P. Yale, 46, col. I, lnea 13).
Pero algunas veces la situacin era inversa. Cierto Ptolomeo,
hijo de Glaucias, un macedonio, que vive en el complejo del
templo de Serapis en Menfis, se queja en diversas ocasiones (en
el 163, 161 y en el 158) de que es perseguido porque es griego
(y no macedonio!) ( U PZ, 7, 8, 15) pero esto aconteca poco
despus de la rebelin de Dionisio Petosarapis cuando los sen
timientos se hallaban tensos y, por otra parte, bien puede ha
ber existido una hostilidad personal hacia este hombre. Por lo
tanto, sera poco consistente extraer conclusiones generales de
unos pocos pasajes de esta naturaleza. U n papiro de Zenn (P.
Cairo Zen., 59610) habla de la dificultad para hacer trabajar
juntos a egipcios y extranjeros; pero en trminos generales, al
parecer, los dos pueblos gozaron de un modus vivendi razona
blemente satisfactorio.
Sin duda alguna, los egipcios eran inferiores desde el punto
de vista econmico y ocupaban los puestos ms bajos en la es
cala social, porque es probable que no hubiera en el pas un
nmero relevante de esclavos. Los esclavos jugaban su papel
en la vida domstica de Alejandra, como en cualquier otra
ciudad griega, y sabemos de la existencia en Menfis de una te
jedura perteneciente a Apolonio, el ya mencionado dioikets
de Ptolomeo II, que pudo haber empleado mano de obra escla
va (P. Cairo Zen., 59142), pero la existencia de un campesino
nom inalm ente libre, y el hecho de que todos los tipos de traba
jo m anual fueran ejecutados por hombres libres, no deja lugar
para los esclavos fuera de las ciudades (excepto ocasionalmente
en las minas). La suerte de los labriegos de la corona a menudo
105

era desesperada pero posean un remedio tradicional -protestar


huyendo, por lo comn en grupos (anachresis era el trmino
tcnico para denominar esta institucin bien establecida)- y la
existencia de templos con derecho de asilo alentaba a quienes
quisieran apelar a la huida. Por ejemplo, en el verano del 256,
Panacestor, el administrador del dioikets Apolonio y predece
sor de Zenn en su finca obtenida como regalo, tiene que infor
m ar que los labriegos de la finca han rechazado los trminos
del contrato que les fuera propuesto y que se han refugiado en
un tem plo (P. S. /., 502). Para lograr que volvieran al trabajo
se vio obligado Panacestor a cambiar el mtodo de gravmen.
Al parecer, el propio Panacestor tuvo que cubrir el dficit.
Pleitos de este tipo, sociales en sus orgenes, tendan a mostrar
un aspecto racial tan slo porque los funcionarios, en las cate
goras superiores al menos, eran griegos y los labriegos y otros
trabajadores egipcios. Esto mismo se aplica a las quejas por
alojamientos, que hallan expresin frecuente en los papiros.
As, en un documento de mediados del siglo tercero, Ptolomeo
II escribe a un subordinado:
Acerca del alojamiento de los soldados, hemos sabido que se em
plea una violencia indebida, ya que no reciben sus albergues de los oikonmoi, sino que ellos mismos irrumpen en las casas y tras arrojar
fuera a los habitantes, las ocupan por la fuerza. Por lo tanto, has de
dar rdenes para que esto no se haga en el futuro. (P. Hal, I, lneas
166-171 = Select Papyri, n. 207).
El m onarca prosigue explicando los procedimientos correc
tos que deben observarse, insistiendo en que se restauren los
alojamientos despus de su evacuacin y estableciendo una
prohibicin absoluta a todo acantonamiento en Arsinoe: si los
soldados hubieran de ir all, tendran que construirse sus pro
pias chozas.
En trminos generales, los griegos se mantuvieron apartados
de los egipcios. Desde luego que hubo excepciones. Algunos
ejemplos de matrimonios mixtos entre los griegos ms pobres,
de quienes sabemos muy poco, estn testimoniados desde el
256 en adelante. La dedicacin de una capilla a la diosa egip
cia Thoeris en El Fayum, hecha a favor de Ptolomeo III y Be
renice por Eirene y Theoxena, hijas de Demetrio, cirenaicas,
cuya madre era Thasis, quien tam bin tiene los nombres egip
cios de Nephersuchus y Thaues (Wilcken, Chrestomathie, 51,
lneas 8-12), indica la parte egipcia de un matrim onio mixto
entre un griego y una egipcia. Los dobles nombres que a m enu
do se han hallado entre los egipcios que estn subiendo, ya
se trate de arrendatarios de klroi o de hombres que esperan
106

pasar por griegos o bien obtener el reconocimiento de los grie


gos con los que se pongan en contacto; esto ocurra con M enches, el escriba de la aldea de Kerkeosiris, que tam bin se lla
maba Asclepiades (P. Tebt., 164), o con M arn hijo de D ioni
sio, un ktoikos, que antes haba recibido el nombre de Nektsaphthis hijo de Petosiris (P. Tebt., 61 a). El texto de una lpi
da, recientemente publicado {Bull. Inst, fran. arch, or., 12
(1972) 138-167, n. 16), de un magnesio llamado Dfilo, hijo de
Thearos, representa la m omia del hombre muerto en un corte
jo fnebre, atendida por varias figuras sobrenaturales, una de
ellas con cabeza de chacal. La inscripcin est hecha con una
mezcla de griego y escritura jeroglfica y tambin hay una ins
cripcin secundaria demtica. Pero esta lpida, probablemente
de principios del siglo tercero, es sin duda alguna excepcional
y puede pertenecer a una familia establecida en Egipto antes de
la poca de Alejandro. El habitual retraimiento griego se refor
zaba con el gusto por el gimnasio (cf. pp. 56 y ss.), que no slo
constitua el centro de su educacin, donde durante la adoles
cencia estudiaban literatura griega, retrica y matemticas, a la
vez que reciban entrenam iento fsico, sino que tambin era el
foco de su vida social y cultural. Existan gimnasios en Alejan
dra y en las capitales de los nomos e incluso en las zonas rura
les. Sus alumni, los del gimnasio como se los denominaba,
formaban organizaciones dedicadas a apoyar la institucin y el
estilo de vida griego, que servan de clubes para quienes se ha
ban educado en ellos a la m anera griega, aunque era creciente
la admisin de los griegos por educacin (los de doble nom
bre). Por desdicha, la relacin exacta entre los alum ni de los
gimnasios y los grupos tnicos conocidos bajo la denominacin
de politemata est mal documentada en el perodo ptolemaico. Sin embargo, se sabe que los griegos esparcidos en Egipto
formaban esos politem ata, como lo hicieron otros grupos t
nicos entre los mercenarios. U n caso especial es el del polteuma de los judos establecido en Alejandra y bajo el poder de
su propio etnarca; acerca de esta institucin, cf. captulo 12.
V
Hasta aqu hemos considerado las condiciones en Egipto so
bre todo durante los primeros cien aos del gobierno de los
Ptolomeos. Pero hacia finales del siglo tercero se produjo un
cambio en las posiciones relativas de los dos pueblos. Al hablar
del perodo que sigui a la victoria de Ptolomeo IV sobre el rey
Selucida Antoco III en Rafia (217), Polibio (V, 107, 1-3) nos
dice:
107

el rey, al armar a los egipcios para su guerra contra Antoco, dio un


paso que habra de representar un gran servicio para la poca, pero
que constituira un error con vistas al futuro. Porque esos hombres,
muy enorgullecidos por su victoria en Rafia, ya no estuvieron dispues
to a obedecer rdenes, sino que comenzaron a buscar un caudillo que
se pusiera a la cabeza, pensando que ellos se hallaban en condiciones
de mantenerse como un poder independiente, un intento en el que no
tardaran en tener xito.
La situacin es ms complicada que la que sugiere Polibio
en este pasaje. La creciente influencia del elemento egipcio,
que sin ninguna duda se produjo despus del 217, se debi a
algo ms que a la arrogancia de los 20.000 soldados nativos
que por prim era vez haban sido incluidos en la falange. El en
rolamiento de estos hombres estuvo motivado, hasta cierto
punto, por apremios financieros; esto aparece indicado, de to
das formas, por el deterioro de la m oneda durante el reinado de
Ptolomeo III (246-221). Pero Ptolomeo IV tam bin pudo haber
hallado necesario compensar, con ese enrolamiento, la deser
cin de varios de sus capitanes mercenarios. Despus de la gue
rra, las dificultades financieras aum entaron como resultado del
coste de la propia guerra y a su vez generaron una presin fi
nanciera creciente y una tam bin creciente resistencia ante esta
presin por parte de los labriegos. Para movilizar la nacin con
fines defensivos, Ptolomeo IV, adems, se haba visto forzado a
hacer concesiones a los sacerdotes, que a continuacin presio
naron para obtener nuevas ventajas. En una inscripcin griega,
demtica y jeroglfica, que registra el decreto del snodo de
sacerdotes reunido en Menfis (noviembre del 217) para cele
brar la victoria (la llamada estela de Pithom), no sol'se otorga
a Ptolomeo IV los ttulos completos de Faran, sino que esto
es cierto para las versiones griega y egipcia. Por consiguiente la
inclusin de estos ttulos es normal y as se puede ver en la fa
mosa inscripcin de Rosetta (OGIS, 90) fechada en el 196, que
celebraba la coronacin de Ptolomeo V, llevada a cabo en el
otoo del 197 (cf. p. 20).
Este crecimiento de la influencia y de la confianza egipcias
coincidi con una guerra civil prolongada, en la que el Alto
Egipto se separ y desde el 207 hasta el 186 fue gobernado por
faraones independientes de origen nubio, y con el comienzo de
un bandolerismo casi endmico en el Bajo Egipto, incluido el
Delta. Estos signos de debilidad en el gobierno, o incluso de
colapso, en parte se pueden deber al sentimiento nacionalista,
pero en prim era instancia reflejan un desencanto social cre
ciente que adopta las formas nacionalistas simplemente porque
la clase explotadora est configurada por griegos. Dado que la
afluencia de inmigrantes griegos y macedonios se haba deteni
108

do largo tiempo atrs, el rey y su corte se sintieron debilitados


y, por lo tanto, se vieron en la situacin de hacer repetidas
concesiones a los templos y de publicar amnistas (eufemsticamente denominadas beneficios [philnthropa]) a favor de los
campesinos. Pero estas mismas concesiones redujeron la capa
cidad de obtener el dinero necesario para el futuro, cosa que
debilit ms todava al gobierno y as llegara a establecerse un
verdadero crculo vicioso.
Las concesiones fiscales no descartaron, y sin duda no po
dan hacerlo, la reanudacin de las presiones, pero el esquema
general comenz a favorecer a los egipcios, ricos y pobres. Las
parcelas que se entregaban por sorteo comenzaron a estar al al
cance de los soldados egipcios (mchimoi). Los hombres de ori
gen no griego comenzaron a encontrar un camino de acceso a
la burocracia, en particular si adquiran una educacin griega.
U n ejemplo de esto es Paos, que era uno de los Primeros
Amigos y jefe m ilitar en la Tebaida, bajo el reinado de Evergetes II (170-163, 145-11.6). Los griegos y los hombres de ante
cedentes y base griegos se fueron plegando a la adoracin de las
divinidades egipcias, a las que a menudo identificaron con los
dioses de Grecia. Por ejemplo, una dedicacin de finales del si
glo segundo, a favor de Ptolomeo VIII Evergetes II y Cleopatra
y sus hijos, de la isla de Dionisio (Setis) en la Catarata (mod.
Essehel), hecha por Herodes hijo de Demofn de Berenice, jefe
del cuerpo de guardia y general, y una asociacin de soldados
fieles al culto de la casa real, est dirigida a
Cnoubis que es tambin Ammn, Satet que es tambin Hera, Anuket que es asimismo Hestia, Petempamentes que tambin es Diniso,
Petensetis que tambin es Cronos, Petensenis que tembin es Hermes,
los grandes dioses y los otros poderes que se cuidan de la catarata
(OGIS, 130).
Todos los dioses nombrados son divinidades locales que ne
cesitaban ser aplacadas, en especial porque algunos miembros
de la asociacin eran egipcios. Tam bin hubo un aumento ge
neral en las relaciones entre grupos tnicos y en los m atrim o
nios mixtos, aunque a medida que se llega a las clases ms altas
de la escala social el contacto es menor. Segn Plutarco (Anto
nio, 27), Cleopatra VII fue la prim era de su casa en aprender la
lengua nativa, pero era una mujer excepcional, ya que hablaba
no menos de nueve lenguas.

109

VI
La dedicacin de Herodes plantea el problema de la religin,
que sin duda constitua un aspecto im portante de la relacin
entre los griegos y los egipcios. Los inmigrantes griegos, como
era natural, llevaron consigo sus dioses propios, pero desde un
comienzo los Ptolomeos tuvieron el cuidado de prestar aten
cin a las divinidades tradicionales de Egipto (aunque ello no
les impidi arrebatar las tierras a los templos y tratar de abatir
el poder de la clase sacerdotal). De todo el panten griego,
Dionisio recibi honores especiales por parte de Ptolomeo IV
(cf. p. 191). Pero existen dos desarrollos que deben sus orgenes
a los Ptolomeos en especial: el culto de la casa real y la adora
cin de un nuevo dios, Serapis.
El culto dinstico puede remontarse hasta el intento de Ale
jandro, que pretendiera asegurar su deificacin, aunque por
cierto existen precedentes anteriores para la adoracin de gran
des hombres en Grecia y es posible que Alejandra poseyera un
culto de Alejandro, en su carcter de fundador de la ciudad, des
de una fecha muy temprana. Pero la evolucin del culto dinsti
co de los Ptolomeos, cuyos comienzos se han de buscar en los
tiempos de Ptolomeo I, hay que considerarla dentro del contex
to general del culto al gobernante, una institucin comn a la
mayora de los reinos helensticos. Su desarrollo y significado
quedar para un anlisis especfico en el captulo 12.
La otra innovacin religiosa de la que es responsable Ptolo
meo I fue el culto de Serapis. En la actualidad, se conservan di
versos relatos contradictorios acerca del origen de este culto,
pero lo ms probable es que haya surgido de un culto practica
do en Menfis, donde el toro sagrado, Apis, fuera identificado
tras su muerte con Osiris y adorado como Osor-Hapi (forma
helenizada en Oserapis: U P Z ,\). Serapis de Alejandra fue otra
versin del Osor-Hapi de Menfis; y de acuerdo con Plutarco
{Sobre Isis y Osiris, 28), el sacerdote ateniense Timoteo el
sacerdote egipcio helenizado M anetn (que escribiera una his
toria de Egipto en griego) aconsejaron a Ptolomeo I para que
instituyera el nuevo culto. El objetivo, probablemente, consis
ta en proporcionar a la poblacin griega, y en especial a la de
Alejandra, una nueva deidad como patrona, si bien los testi
monios ms antiguos de un culto de Serapis como un dios es
pecfico alejandrino datan del imperio romano. Serapis jams
fue popular entre los egipcios, pero su culto tendra un xito
insospechado en el extranjero: apareci en Dlos con un sacer
dote egipcio antes de finales del siglo tercero (IG, XI, 4, 1299)
y a continuacin se expandi con rapidez entre los griegos y
ms tarde en el m undo romano. Serapis estaba asociado con el
110

m undo subterrneo, pero tam bin tuvo algunos de los atribu


tos de una divinidad de la salud.
VII
El Egipto de los Ptolomeos fue la ltim a monarqua helens
tica que cay ante Rom a, pero mucho antes que Octaviano se
apoderara de la tierra, arrebatndosela a Cleopatra y a Antonio
en el 30, la situacin se haba vuelto anrquica. Los papiros
presentan un cuadro de corrupcin extendida y de una pobla
cin hostil por completo ante la burocracia y proclive a apelar
a la huida, para evadir las crecientes exigencias que le hacan
los funcionarios reales. Los reyes haban perdido todo control
real sobre stos. En su esperanza de m antener la buena volun
tad, concedieron una serie de amnistas (philnthropa) como la
que otorgara Evergetes II en el 118 (cf. p. 99); la ltim a que se
conoce es una que data de c. 60 en la que se establecen conce
siones para los klerochoi de caballera (ktoikoi) del nomo
Heracleopolitano (Corp. ord. Ptol., n 71) y se confirma la po
sesin hereditaria de sus parcelas y el derecho del pariente ms
cercano a heredar, en el caso de que el propietario original m u
riera sin hacer testamento. El poder perdido por la Corona ha
ba cado en manos de los sacerdotes y en las de ciertos indivi
duos influyentes cuya habilidad para ofrecer proteccin (skpe)
a los fugitivos y a otros que se hallaran en apuros parece antici
par las condiciones de la decadencia del imperio romano, me
dio milenio ms tarde. Para este colapso del poder ptolemaico
existen varias causas, algunas de las cuales ya han sido exami
nadas, pero a stas han de sumarse: la desastrosa poltica ex
tranjera, la prdida de los mercados extranjeros, el despilfarro
ocasionado por los disturbios internos y las guerras civiles, el
gobierno incompetente, la corrupcin burocrtica y la depre
ciacin de la moneda. Al considerar el conjunto de esta histo
ria lastimera es difcil no hacerse eco del juicio de E. Will acer
ca del Egipto ptolemaico, que habra cado como vctima de su
propia riqueza, empleada al servicio de unos intereses que ja
ms fueron los suyos.

111

LOS SELUCIDAS Y EL ESTE

I
En Egipto, los Ptolomeos y un grupo selecto griego se en
frentaban a una poblacin nativa que contaba con una clase
sacerdotal poderosa y con tradiciones nacionales que se rem on
taban a cuatro milenios. El pas era un todo compacto que se
asentaba en el valle del Nilo y en el Delta. Las tierras que con
figuraban el reino rival de los Selucidas eran, en casi todos los
sentidos, un dominio que contrastaba con aquella nacin. En
prim er lugar, su rea de expansin fluctu con violencia entre
el 312, cuando Seleuco se apoder de Babilonia (cf. p. 49), y el
129, cuando las prdidas que siguieron a la muerte de Antoco
VII dejaron a los jefes de la dinasta una pequea regin en el
norte de Siria. Hacia el 303 el lejano Oriente fue sumado a los
dominios de Seleuco (pero se perdi la India) y en los veinte
aos siguientes este monarca y su sucesor Antoco I se hicieron
con la mayor parte de Siria, M esopotamia y el Asia Menor.
Pero desde mediados del siglo tercero, Bactria se separ y el
poder de los partos aument, con el resultado de que todo lo
que se hallaba al oriente de una lnea que iba desde el extremo
este del M ar Caspio hasta el fondo del Golfo Prsico fue perdi
do. Las campaas orientales de Antoco III, llevadas a cabo en
tre el 210 y el 205, que dejaron una impresin profunda en las
tierras griegas (y que le valieron el ttulo de el Grande), no
tendran ningn efecto duradero en el lejano oriente, si bien
consiguieron refirmar el poder de los Selucidas en el territorio
de Media.
En el Asia M enor el poder Selucida verase gravemente
afectado cuando Seleuco II (246-226) se vio envuelto en. una
guerra con su hermano Antoco Hierax a quien haba nom bra
112

do jefe en Sardes; Hierax apel a la ayuda de los glatas (cf. p.


54), con resultados desastrosos. Las condiciones caticas que se
siguieron fueron aprovechadas por talo I, que haba heredado
el principado de Prgamo de su to Fileteros, un eunuco, m e
dio paflagonio, que se haba independizado en el reinado de
Antoco I. talo consigui un gran prestigio merced a la derro
ta que infligi a los glatas y en el siglo segundo, despus de al
gunas vicisitudes, los Atlidas, en particular a travs de su anti
gua alianza con Roma, se convirtieron en una fuerza de im por
tancia dentro de Asia Menor, sacando provecho de la posicin
debilitada de los Selucidas: Antoco III, despus de apoderarse
de Celesiria en el 200, perdera en el 188 la mayor parte de
Asia Menor, tras lo cual el poder Selucida se diluy en forma
paulatina, en gran parte merced al surgimiento del pueblo ju
do bajo el poder de los Macabeos (cf. pp. 202-204). Se puede
argumentar, sin duda, que el peso del poder de los Selucidas
se concret en tiempos del fundador de la dinasta, Seleuco I.
La segunda caracterstica de este reino es la variedad de sus
pueblos y sus culturas. Babilonia posea una antigua civiliza
cin, comparable a la de Egipto, pero haba poco en comn
entre las ciudades griegas del sia M enor occidental y los pue
blos iranes de las satrapas orientales o entre los rabes de la
Palestina meridional y los nuevos asentamientos de Bactria.
Cualquiera que fuese la unidad que posea el reino Selucida,
el rey deba imponerse en ella con la ayuda de la burocracia y
el ejrcito. Antioqua del Orontes, en el norte de Siria, era no
minalmente la capital, correspondiente a Alejandra. Pero Sar
des del Hermo en Lidia y Seleucia del Tigris complementaban
a Antioqua como centros administrativos importantes, que
compartan la responsabilidad de este vasto y extendido reino.
En particular, el gobernador de Seleucia tambin deba m ante
ner su vigilancia sobre las satrapas septentrionales de Media,
Susiana, Parta y regiones an ms orientales, mientras esas zo
nas se hallaran todava bajo el control selucida.
Tal como los Ptolomeos, los Selucidas consideraban sus
posesiones como territorios ganados por la fuerza. Este princi
pio quedaba enunciado con claridad por Antoco III en una
conferencia con los romanos, celebrada en la ciudad de Lisimaqueia en el ao 196. Al preguntrsele por qu haba entrado
en Tracia respondi, segn nos lo relata Polibio,
que haba cruzado hacia Europa con su ejrcito con el objetivo de re
cuperar el Quersoneso y las ciudades de Tracia, porque l posea so
bre esos lugares ttulos de soberana mejores que los de cualquier otro.
Originalmente esas regiones formaban parte del reino de Lismaco,
pero cuando Seleuco fue a la guerra contra ese prncipe y lo venci,
113

todo el reino de Lismaco pas a poder de Seleuco por derecho de


conquista... En el presente, l (Antoco) volva a tomar posesin de
esos territorios por derecho, tanto como por fuerza. (XVIII, 50, 3-6).
T al como lo hicieron los Ptolomeos y otros reyes helensti
cos, los Selucidas gobernaban con la ayuda de sus Amigos y
un grupo selecto greco -m acedonio muy apartado de la pobla
cin nativa a la que dominaban. U n anlisis de la composicin
de esta clase dominante revela el hecho de que los sirios, ju
dos, persas y otros iranes estn completamente excluidos du
rante el transcurso de unas dos generaciones, e incluso despus,
como ya hemos visto (cf. p. 61), nunca llegan a ms del 2,5 %
del total; esta cifra se ha obtenido de una muestra de varios
cientos de nombres (cf. Habicht, Vierteljahrschrift, 1958, pp. 5
y ss.). Los pocos nombres que aparecen corresponden a jefes de
cuerpos de tropas nativas. U na excepcin que en la prctica
confirma la regla es la de Anbal, el jefe cartagins exiliado,
que era miembro del consejo de guerra de Antoco III, durante
el conflicto con Roma, pero su posicin era anm ala y las rela
ciones no se m antenan dentro de la fluidez.
El hecho de apelar con exclusividad a griegos y macedonios
indica claramente cul era la idea de Seleuco acerca de la for
ma en que esperaba llevar la cohesin a sus heterogneos do
minios. Al rechazar a los persas como copartcipes en el go
bierno quiz comulgaba con el sentimiento general de sus
Amigos y de sus soldados. La poltica de Alejandro de autori
dad conjunta (cf. p. 35) jam s haba sido popular en las filas de
su ejrcito. Los ltimos Selucidas se volvieron ms exclusivos;
Antoco I era hijo de Seleuco y de su esposa bactriana Apama,
pero no se realizaron matrimonios dinsticos posteriores con
iranes. Y, tal como lo ha sealado Momigliano (Alien W is
dom, pp. 137 y ss.), el m undo selucida mostraba una indife
rencia profunda ante los iranes, que quiz haya contribuido a
la facilidad con que los partos se anexionaron todo el Irn has
ta el Eufrates, antes que el siglo segundo tocara a su fin.
Enfrentados con una variedad de culturas indgenas, los Se
lucidas prefirieron fundam entar su poder en lo que les era fa
miliar: la civilizacin de Grecia y Macedonia. Para ello haba
que atraer y asentar inmigrantes en las tierras de Asia y los Se
lucidas impulsaron ese movimiento otorgando tierras y fun
dando ciudades en una regin donde las tradiciones sociales y
el sistema econmico eran muy distintos de los de Grecia y
tambin de los de Macedonia. Es peligroso generalizar a partir
de circunstancias que pueden variar mucho de una regin a
otra, pero un nm ero elevado de inscripciones nos proporcio
na un atisbo de las condiciones en las que vivan los labriegos
114

de Asia y acerca de los lotes de tierras que los sucesivos sobera


nos entregaron a sus Amigos y a otros recipendiaros. Algunos
de esos textos datan del siglo tercero, cuando Antigono domi
naba el Asia Menor, pero no hay motivos para pensar que Se
leuco aport algn cambio sustancial al sistema que encontr
en tiempos de Antigono. Los testimonios provenientes del eino de Prgamo tam bin puede utilizarse, sin demasiado riesgo
de error, para el caso de los territorios selucidas.
U na inscripcin hallada en Sardes y de fecha incierta descri
be con detalle una propiedad otorgada por el propio Antigono
a un tal Mnesmaco:
Estos son los puntos de que consta la propiedad, a saber: las aldeas
conocidas por los nombres siguientes: Tobalmoura, una aldea de la
llanura sardia sobre la colina de los y, como pertenecientes a ella
otras aldeas como la de Tandos, como se la suele llamar, y Combdilipia; los derechos que dichas aldeas deben pagar a la quiliarqua de
Pytheos... son 50 estteras de oro al ao. (A continuacin, sigue una
lista de otras aldeas y de sus obligaciones fiscales). De todas las aldeas
y las parcelas (klroi) y de los solares para vivienda pertenecientes a
ellas, y de los lao con todas sus propiedades y pertenencias, y de las
vasijas de vino y de los derechos pagados en dinero o en trabajo y de
los ingresos de otras clases ofrecidos por las aldeas, y ms todava
aparte de estas, cuando la divisin se llev a cabo, Pytheos y Adrasto
recibieron como propiedad aparte una finca en Tbalmoura (sic!); y
aparte de la finca, estn las casas de los lao y los oiketa, y dos jardi
nes... y en Periasasostra solares de viviendas... y jardines... como as
tambin los oiketa que habitan en ese lugar (Buckler and Robinson,
Sardis, VII, 1, n. 1).
Esta propiedad (okos) contiene cinco aldeas, varios lotes de
terreno (klroi), una finca y varios jardines, junto con sus la
briegos; tam bin hay una referencia a los esclavos (oiketa),
probablemente supervisores. Pero cules son las obligaciones
mencionadas en esta inscripcin, evidentemente como un testi
monio del valor de la propiedad? El punto de vista habitual
afirma que representan el pago que Mnesmaco, beneficiario,
tendra que hacer al gobierno (a travs de distintos quiliarcas,
ya que la propiedad est extendida en distintas zonas que caen
bajo diversas jurisdicciones); l debera obtener esas sumas (y
todo lo ms que le fuera posible) de los arrendatarios, es decir
de los ocupantes de los klroi y de los lao (campesinos) que vi
van en las aldeas. Pero el erudito francs P. Briant (Actes du
Colloque, 1971, pp. 93-133) ha sostenido que los lao conti
nuaban pagando sus obligaciones directamente a los quiliarcas,
quienes entregaban el dinero a Mnesmaco. Segn tal punto de
vista, este ltimo es el beneficiario no de las tierras (con sus
115

pobladores), sino tan slo de los ingresos que se derivan de


ellas, y los lao siguen siendo labriegos del monarca.
Existen, sin duda, ejemplos de labriegos reales que continua
ban viviendo en aldeas que haban sido asignadas a sbditos in
dividuales. Uno de estos casos est citado en una inscripcin
que registra tres cartas a Meleagro, el gobernador (strategos)
de la Frigia Helespntica, enviadas por Antoco I (c. 275) acer
ca de lotes de tierras otorgados a Aristodcides de Assos por
que como Amigo nuestro ha prestado servicios con toda su
buena voluntad y entusiasmo. La prim era de esas cartas con
tiene una comunicacin a Meleagro:
si los labriegos de la corona de la regin en que se alza Petra quieren
vivir en Petra para estar protegidos, hemos ordenado a Aristodcides
que les permita hacerlo (Welles, R. C., n. 11, lneas 22-25).
Pero esta carta indica tan slo que los lao que vivan en tie
rras cercanas a Petra, que segua perteneciendo al rey despus
de haber sido transferida a Aristodcides, normalmente residan
en ese lugar y deban seguir hacindolo. El texto no nos dice
nada acerca de la situacin de los lao que vivan en la tierra
adjudicada de modo especfico a Aristodcides y, por lo tanto,
no vale de mucho para dilucidar la situacin de los lao de la
propiedad de Mnesmaco.
Las inscripciones proporcionan cierta cantidad de informa
cin acerca de la situacin de los lao en Asia M enor y en Pa
lestina; pero no poseemos testimonios sobre las regiones que se
extienden hacia el este de aquellas. Los labriegos vivan en al
deas, quiz bajo el control de un komarca (aunque esta situa
cin slo cuenta con un testimonio de principios del siglo
cuarto, en Jenofonte, y ms tarde en los tiempos romanos. Si,
tal como se ha sugerido en forma razonable, la llamada econom a satrpica, esbozada en el pseudo Aristteles, Oikonmk, II, 1, se basaba en la del Asia M enor a comienzos del si
glo tercero, los lao pagaban all , un diezmo, en tanto que en
Celesiria, al parecer, pagaban un impuesto fijo. U na inscrip
cin importante que se refiere a la situacin de los lao provie
ne del templo de Apolo en Ddyma y contiene una carta fecha
da en el 254-253 enviada por Antoco II a Metrfanes, proba
blemente gobernador de la satrapa del Helesponto. En esa car
ta Antoco informa:
Hemos vendido a Laodice [su anterior esposa] Pannu Kome y la
casa solariega (bris) y las tierras que pertenecen a la aldea, limitada
por las tierras de Zelia y por la de Czico y por el camino antiguo que
se extenda por encima de Pannu Kome, pero que haba sido arado
por los labriegos de la vecindad con el fin de tomar ese lugar para
116

ellos -la actual Pannu Kome fue establecida tiempo despus- y cuan
tos caseros (tpoi) pueda haber en esa tierra, y los lao que vivan all
con sus casas y todas sus propiedades y con los ingresos del quincua
gsimo noveno ao, a un precio de treinta talentos de plata -y de igual
manera todas las personas que, siendo lao se hayan trasladado de esta
aldea a otros tpoi- en trminos tales que ella no tendr que pagar im
puestos al tesoro y que tendr el derecho de unir su tierra a cualquier
ciudad que quiera. (Welles, R. C n. 18, lneas 1-14).
Esta transaccin, que era muy favorable para Laodice, y que
tal vez representa un arreglo de divorcio, inclua con toda cla
ridad a los lao, quienes evidentemente iban junto con la aldea,
incluso en el caso de que se hubieran mudado a otro lugar. No
se sugiere que esa m udanza fuera ilegal, como en los casos de
anachresis que hallamos en el Egipto ptolemaico, y queda
claro que al trasladarse no rompan los lazos con su lugar de
origen ni se liberaban de las obligaciones que esa relacin lle
vaba consigo. Por otra parte, esta inscripcin no ofrece apoyo
para el punto de vista que sostiene que slo las ganancias se
transferan por m andato del rey, ya que el texto se inicia, sin
dejar espacio para ambigedades, con la palabra hemos ven
dido a Laodice y estn incluidos en la venta los mismos lao y
no slo los impuestos que ellos pagaban. Por lo tanto, esta ins
cripcin se levanta en contra de la opinin de que Mnesmaco
no se hallaba en posesin de su propiedad, sino slo de los in
gresos que sta produca.
La carta de Antoco a Metrfanes adems nos informa que
Laodice puede unir su nueva propiedad a cualquier ciudad que
quiera. Existe una previsin similar en la primera carta de An
tigono I a Meleagro (cf. p. 116), que establece que la tierra asig
nada a Aristodcides (la situacin exacta de la segunda pieza
queda librada a la decisin del propio Meleagro) debe ser uni
da al territorio de Ilium o de Scepsis y una carta posterior, en
viada por Meleagro a Ilium, indica que el beneficiario optaba
por la primera. U nida a la carta que se refiere a la propiedad
de Laodice, sta sugiere que era usual que los beneficiarios de
las propiedades fueran requeridos a vincularse a las ciudades.
Pero sera temerario deducir que toda la tierra de propiedad in
dividual deba estar necesariamente vinculada a una ciudad.
U na inscripcin hallada no lejos de Beth Shean (Escitpolis),
en Israel, demuestra que Ptolomeo, el primer gobernador se
lucida de Celesiria y Fenicia despus que stas fueran tom a
das por Antoco III en el 200, era propietario de varias aldeas,
algunas como propiedad privada, algunas por posesin here
ditaria y algunas que t (es decir Antoco III) ordenaste que me
fueran asignadas (Y. H. Landau, Israeli Exploration Journal,
1966, pp. 54-70). En el texto de la inscripcin no se sugiere
117

que alguna de esas aldeas se hallara anexionada al territorio de


alguna ciudad, por ejemplo Escitpolis. P or supuesto que es
posible que la situacin en Palestina fuera distinta de la que
im peraba en el Asia Menor. No se sabe si, cuando una propie
dad quedaba vinculada a una ciudad (como en el caso de la
propiedad de Laodice o de la que fuera otorgada a Aristodcides), esa anexin implicaba algn cambio en la situacin ju r
dica de los lao. U na gran variedad de modelos y de situaciones
manifiestan las inscripciones y, sin duda, a lo largo de las dca
das muchas aldeas adquirieron en forma gradual una existencia
corporativa. U na inscripcin recientemente publicada presenta
a los lao de dos aldeas reunidos en una asamblea y en el m o
m ento de aprobar un decreto (en el 267); sta no es sino una de
las muchas formas posibles del desarrollo que, como M.
W oerrle, quien ha publicado esta inscripcin (Chiron, 5, 1975,
pp. 58-87), observa, en ltim a instancia ira a desembocar en
la fundacin de una ciudad.
Adems de los lotes de tierras adjudicados a algunos indivi
duos, existen testimonios de parcelas adjudicadas a los tem
plos. En el Asia M enor hubo muchas propiedades antiguas de
los templos, con tierras, lao del templo, sumo sacerdote here
ditario y a menudo tam bin eunucos y prostitutas del templo.
El libro XII de Estrabn proporciona una lista de los ms im
portantes, con sus tabes y sus caractersticas principales. U na
inscripcin proveniente de fcaro (la isla de Failaka, frente a las
costas de Kuwait, en el fondo del Golfo Prsico), donde exista
un tem plo de rtemis (probablemente una diosa verdadera
mente semtica), muestra al rey llevando a cabo un sinoicismo
cambiando de lugar el templo y, en trminos generales, com
portndose como si la tierra del templo fuera de pertenencia
propia del monarca (SEG, XX, 1964, 411). Pero en otras oca
siones la tierra del rey era transferida a un templo. Por ejem
plo, una inscripcin hallada en la puerta norte del recinto de
dicado a Zeus (Baal) en Betocaece cerca de Apamea, en Siria
septentrional, y fechada en tiempos del Imperio romano, in
cluye una carta enviada por un Antoco (no se sabe con exacti
tud cul de ellos) y en la que se asigna al templo la aldea de
Betocaece, que antes haba pertenecido a un tal Demetrio pro
bablemente un macedonio, con todas sus propiedades y pose
siones, una frase que probablemente tambin abarque a los
lao (Welles, R. C., n 70). No sabemos si esta tierra, incluida la
aldea, haba pertenecido en pocas anteriores al templo (esta es
la opinin del especialista alemn H. Kreissig) y haba sido
otorgada a Demetrio; si era as, es probable que tras la muerte
de Dem etrio hubiera vuelto a la corona. En ese texto parece
que ha sido otorgada al templo con posesin total. Existe cierto
118

grado de ambigedad con respecto a la propiedad ltim a de


las tierras de un templo, pero es muy probable que, tal como
en Egipto (cf. p. 118), los derechos de los templos se hayan for
talecido con el transcurso del tiempo.
II
La presencia de una falange de macedonios de 16.000
hombres en la batalla de Magnesia en el 189 (Apiano, Syriaca,
32, 1) implica la presencia en el reino selucida de una tropa
regular macedonia, si bien no sabemos con certeza si el ori
gen tnico de todos los soldados era macedonio. La revista de
por lo menos 20.000 macedonios en la gran exhibicin m on
tada de Dafne, en el 166, por Antoco IV (Polibio, XXX, 25, 5)
proporciona un testimonio poco convincente, ya que en tales
ocasiones las cantidades podan engrosarse con tropas orienta
les, inadecuadas para situarlas en la lnea de batalla. Lo ms
verosmil es que esos macedonios estuvieran establecidos en
tierras dentro de asentamientos militares conocidos bajo la de
nominacin de katoikai. Algunos pueden haber sido asenta
dos individualmente, como los klerochoi egipcios, y los klroi
de tierras otorgados a Mnesmaco (cf. p. 116) pueden haber te
nido este carcter; si esto es verdad, resulta evidente que el rey
haba conservado la propiedad de las tierras, ya que estaban in
cluidas en el dominio de Mnesmaco. Se han hallado asenta
mientos de clerucos en el reino de Prgamo; una inscripcin
fragmentaria (Welles, R. C., n. 51), de fecha incierta, se refiere
a la superficie y carcter hereditario de los klroi y los datos
disponibles sealan que los soldados que los reciban a menudo
eran agrupados en asentamientos a los que se llamaba katoi
kai, como en tiempos de los Selucidas. U n conjunto de tres
documentos provenientes de Esm im a registra complicadas ne
gociaciones con Magnesia del Sipylos que terminaron con el
otorgamiento de la ciudadana esmimita primero a los ktoikoi
selucidas (probablemente simples soldados en este caso) aloja
dos en Magnesia y en las cercanas de la ciudad, a campo abierto
y con la posterior extensin del acuerdo a fin de admitir un gru
po de ktoikoi, incluida una tropa de persas, que anteriormente
haban acampado en Magnesia, pero que en este momento se
hallaban en una fortaleza cercana denominada Palaemagnesia
(OGIS, 229). El tercero de estos documentos, con relacin al
grupo acampado en Palaemagnesia, establece que
se ha decretado que ellos habrn de ser ciudadanos y poseern to
dos los derechos que poseen otros ciudadanos; los dos lotes (klroi)
119

que el salvador divino Antoco (I) les ha otorgado, y sobre los cuales
ha escrito Alejandro (tal vez un Amigo de Antoco I), quedarn libres
de diezmo y la tierra que poseyeran quienes anteriormente eran ktoikoi en Magnesia quedarn incluidas dentro de los lmites de nuestra
ciudad, quedarn exentos los tres lotes y se mantendr en presente in
munidad impositiva (lneas 100-102).
Los ktoikoi de Palaemagnesia son ocupantes de los klroi
que sin ninguna duda haban sido asignados a ellos mismos
como grupo, no como individuos, y la presencia de los persas
indica que tales asentamientos no estaban restringido a griegos
y macedonios. Sin duda que, a medida que transcurra el tiem
po, esta disposicin se habra hecho impracticable. En una car
ta dirigida a su comandante Zeuxis, citada por Josefo, Antoco
III escribe:
Tras haber tenido noticias de una sedicin en Lidia y en Frigia, he
pensado que este asunto exige un cuidado especial; despus de tomar
consejo con mis Amigos acerca de las medidas necesarias, he decidido
trasladar 2.000 familias judas con sus efectos desde Mesopotamia y
Babilonia hasta las fortalezas y los lugares ms importantes. (Josefo,
Antigedades judas, XII, 3,4).
Antoco III prosigue proporcionando instrucciones acerca de
la asignacin de lotes de tierras para construir casas y para el
cultivo, sobre la distribucin de semillas de cereales y la inm u
nidad impositiva, por diez aos, de los cultivos a punto de ser
cosechados. Sea genuina o no, esta carta brinda un relato con
vincente de cmo poda establecerse una katoika militar.
Estos asentamientos militares cumplan una finalidad triple.
A diferencia de los de Alejandro, estaban constituidos princi
palmente por soldados en activo y no por veteranos. Por lo
tanto, proporcionaban una reserva m ilitar de hombres entrena
dos con quienes el rey poda contar en el caso de producirse
una guerra. En tiempos de paz actuaban como guarniciones
que m antenan el orden y defendan posiciones vulnerables
contra una posible invasin y tambin llevaban a cabo sus ta
reas de paisanos, en especial el cultivo de la tierra. Sin embar
go, no todas las katoikiai anatolias eran asentamientos m ilita
res. Existen registros de varias docenas de katoikiai civiles,
m uchos de cuyos miembros, si no la mayora de ellos, prove
nan de la poblacin indgena y se hallaban en condiciones de
ser llamados a filas, si surga la necesidad, como los ktoikoi
militares. Por desdicha en muchos casos no es posible saber
con certeza de qu clase de katoika se trata. Las katoikiai
identificables como militares se encuentran sobre todo en Asia
M enor occidental, tanto en el territorio selecida como en el
120

de Prgamo. Los Atlidas establecieron a no pocos m ercena


rios de esta forma, incluidos algunos galos. En el 218, talo,
alarmado al observar el comportamiento poco colaborador de
sus mercenarios glatas,
prometi que en ese momento los devolvera al lugar de donde haban
partido (es decir a Europa) y les entregara unas tierras adecuadas para
una katoika y que tiempo despus se preocupara por atender, en la
medida de sus posibilidades, todas aquellas demandas razonables que
ellos le presentaran. (Polibio, V, 78, 5).
En su organizacin, sobre todo si se posean en comn los
klroi, las katoikiai se asemejaban mucho a las aldeas, que
constituan las unidades primordiales de la estructura social y
de la produccin en todo el mbito de la campia anatolia. Las
aldeas, por supuesto, estaban habitadas por campesinos, lao,
que pagaban sus impuestos en especie al propietario de las tie
rras; por lo comn estaban obligados a permanecer en la aldea,
pero la posibilidad de que se les perm itiera trasladarse a otros
sitios ha sido discutida antes (cf. p. 117). Algunas aldeas se al
zaban en las tierras de una ciudad, en cuyo caso exista la posi
bilidad (pero de ningn modo la certidumbre) de una mejora
de la condicin de los habitantes (tal como ocurriera con los
ktoikoi en Palaemagnesia). Otras, establecidas ms al este,
formaban el ncleo de una posesin del templo o estaban si
tuadas en tierras que pertenecan a un templo. En muchos as
pectos las katoikiai se acercaban a lo que era una aldea pero,
en particular cuando estaban habitadas por macedonios, po
dan tener la esperanza de ser promovidas a la condicin de
ciudad. Si tal cosa ocurra, implicaba el establecimiento de una
nueva estructura administrativa y muchas ventajas especiales
que debemos considerar a continuacin.
III
La fundacin de una cadena de ciudades griegas nuevas, que
se extenda sobre todo el mbito de sus dominios, desde Bactria
y Sogdiana en el lejano oriente, es el logro ms asombroso de la
dinasta Selucida. A diferencia de las antiguas ciudades de
Grecia y del Asia M enor occidental, por lo comn estaban tra
zadas segn un esquema ortogonal, teniendo en cuenta, no
obstante, la topografa del emplazamiento; un buen ejemplo
nos lo brinda Priene que se volvi a fundar hacia el 350 y fue
trazada de acuerdo con esas lneas. Las ciudades mejor organi
zadas de todas stas ofrecan tambin un nivel elevado de co
121

modidades. U na extensa inscripcin proveniente de Prgamo,


la capital de los Atlidas, establece con detalle los deberes de
los astynmoi, magistrados responsables del estado de las ca
lles, del abastecimiento de agua y de los servicios pblicos, con
la lista de las multas que se aplicaban por contravencin de las
reglamentaciones (OGIS, 483).
La mayor parte de este trabajo de colonizacin fue llevada a
cabo durante el reinado de los tres primeros monarcas Seluci
das, Seleuco I (312-281), Antoco I (281-261) y Antoco II
(261-246). Algunas fundaciones realizadas en el oriente perte
necen a Antoco IV (175-164), aunque no fueron tantas como
a m enudo se ha credo. En realidad, la mayor parte de los deta
lles de la colonizacin no estn registrados. La im portancia del
elemento griego y en especial del macedonio, no obstante, pue
de deducirse de los nombres de los asentamientos, muchos de
ellos tomados de regiones y ciudades de M acedonia y de G re
cia septentrional. En el norte de Siria, por ejemplo, regin que
Seleuco I eligi para convertirla en el corazn de su reino, ha
llamos zonas llamadas Pieria y Cyrrhestice, junto con ciudades
denominadas Europus, Beroea, Edessa, Cyrrhus, Perinthus,
M aronea, Apollonia; en Palestina, D ium y Pella; en M esopota
mia, Anthemusia, Ichnae y Aenus; en Media, Europus (nom
bre alternativo de Rhagae); en Persis, Tanagra y M aitona (si
efectivamente se trata del mismo nombre que el de Methone);
en Bactria o Sogdiana, Thera, Rhoetea y quiz Argos; y en la
costa rabe del Golfo Prsico, Arethusa, Lrissa y Calcis. La
existencia de estos nombres algunas veces se ha tomado como
prueba para demostrar que los Selucidas trataron en forma
deliberada de crear un reino macedonio, pero esa conclusin
resulta un tanto arriesgada. Muchos de esos nombres pueden
ser la eleccin espontnea de soldados ansiosos de recordarse a
s mismos su patria, como ha ocurrido con innumerables luga
res en Amrica del Norte. El objetivo de la dinasta puede ver
se con mayor claridad en los nombres dinsticos aplicados a las
fundaciones ms importantes y, adems, a muchas otras.
En prim er trmino, se hallan las cuatro grandes ciudades del
norte de Siria: Antioqua, la capital, que seguira creciendo
hasta los tiempos de Antoco IV y fue famosa por su parque de
Dafne; Seleucia en Pieria, el puerto; Laodicea del M ar y A pa
mea sobre el Orontes medio, un gran centro m ilitar en el que
los Selucidas m antenan su caballera y sus elefantes. La fun
dacin ms antigua hecha por Seleuco fue Seleucia del Tigris,
en Babilonia; esta ciudad sirvi de centro administrativo y de
influencia greco-macedonia para toda Mesopotamia. Adems
de estas fundaciones principales, un sinnmero de nombres
dinsticos tomados de los monarcas Selucidas y de sus rei122

nas estn registrados en todas las zonas del reino. En


Siria, por ejemplo, est Laodicea del Lbano y Antioqua de
Cyrrhestice; una Apam ea controlaba el paso del Eufrates en
Zeugma y en M esopotamia septentrional se alzaba AntioquaNisibis en Migdonia y Antioqua-Edessa (su nombre nativo era
Orrhoe) en el recodo del Eufrates. Ms hacia el este, muchas
ciudades antiguas tom aron una apariencia griega y un nombre
dinstico. Susa fue rebautizada Seleucia del Eulaeus y ms tar
de, en tiempos de Antoco IV, Babilonia fue fundada nueva
mente (como lo sabemos gracias a una inscripcin del 167-166
[OGIS, 253] proveniente de esa ciudad, en la que se llam a al
monarca salvador del Asia y fundador y benefactor de la ciu
dad). Hubo muchas otras fundaciones dinsticas, algunas de
ellas meros nombres en la actualidad: Seleucia en Susiana, Se
leucia del M ar Eritreo (es decir el Golfo Prsico), Apam ea en
Mesene, Antioqua en Persis (moderna Bushire) y muchas Alejandras que constituan una segunda fundacin, como as tam
bin Antioquas. Asia M enor tuvo una Laodicea la Incendiada,
una Apamea-Celaenae, Seleucia del Calycadnus, Laodicea so
bre el Lycus y muchas ms. Tomadas en conjunto, indican con
gran claridad la determinacin de los Selucidas interesados
en subrayar el carcter personal de su gobierno y el papel del
soberano y su familia como la influencia unificadora dentro
del reino.
Y a tuvieran nombres macedonios o dinsticos, estas ciuda
des diferan muchsimo en carcter. Debemos distinguir entre
las antiguas ciudades griegas de la costa egea, como Esm im a y
Efeso, fundaciones nuevas como Seleucia del Tigris, ciudades
nativas que adquirieron nombres dinsticos como Jerusaln re
bautizada Antioqua (2 Macabeos, 4, 9; cf., acerca de esto, pp.
202-204), y ciudades nativas que son helenizadas por completo
para convertirse en centros administrativos con funcionarios
y una guarnicin. El alcance de la influencia griega o macedo
nia en la fundacin original variaba en mucho de una ciudad a
otra. U na inscripcin datada en el siglo segundo (Roussel, S y
ria, 1942-3, pp. 21-32) demuestra que en Laodicea del M ar
existan magistrados conocidos como Pelignes. El vocablo
Peligan se relaciona con una palabra que se la encuentra en el
Epiro y en Macedonia, que significa viejo (Estrabn, VIII,
329, frag. 2), y esto sugiere un fuerte elemento balcnico en la
poblacin original de Laodicea. Las mismas conclusiones pue
den extraerse para Seleucia del Tigris, ya que la palabra Adeignes que aparece en un pasaje de Polibio (V, 54, 10) para
nom brar a los magistrados de esa ciudad, puede ser corregida
ahora con seguridad por la forma Pelignes. Sin embargo, es
posible que ambas ciudades hayan tenido habitantes orientales
123

tambin, como ocurra con Apam ea en el Asia Menor; de


-acuerdo con Estrabn, Antoco (I) Soter hizo que los habitan
tes de Celaenae se trasladaran a la actual Apamea, la ciudad
que denomin as por el nombre de su madre, Apama (XII, 8,
15). Algunas ciudades fueron fundadas o reforzadas con colo
nos enviados, a peticin del rey, desde una de las antiguas ciu
dades griegas; un ejemplo de ello es Antioqua de Persis que re
cibi colonos de Magnesia del M eandro (cf. p. 62). Pero, como
hemos visto, Esm im a otorg su ciudadana a un cuerpo de tro
pas persas de Palaemagnesia (cf. pp. 119-120) y Estratonicea
de Caria contena a algunos demos carios.
Ser una ciudad implicaba la posesin de formas organizati
vas normales en Grecia: tribus, un consejo, magistrados, un te
rritorio (por lo comn dividido en demos), un cdigo de leyes y
algunas regulaciones financieras. En general, se necesitaba
una m uralla para la defensa y era comn que hubiera una
asamblea, aunque no siempre se la encuentre. La base econ
mica casi siempre era la agricultura, ya fuera practicada por los
ciudadanos o por un campesinado sometido a servidumbre,
pero al parecer se produjo cierto aum ento en el comercio y en
la industria en las ciudades orientales, si bien ms que nada se
trat de un crecimiento en cantidad ms que de algo funda
m entalmente nuevo en su carcter (cf. captulo 9). En los asun
tos exteriores, las ciudades de las que poseemos registros segu
ros se comportaban como si fueran estados soberanos, prom ul
gaban decretos e intercambiaban enviados con otros estados y
ciudades, y muy a menudo se ha sostenido que, de todas for
mas, las ciudades ms antiguas de las costas del Egeo fueron de
hecho genuinamente independientes. Sin embargo, esta es una
hiptesis nada firme. Alejandro, tal como hemos visto (cf. p.
37), poda declarar que Priene era libre e independiente aun
cuando interfera con am plitud en sus asuntos y reciba de ella
contribuciones; y Antigono I en Tiro (cf. pp. 47-48), en el
'314, declaraba que todos los griegos deban ser libres, no tener
guarniciones en su territorio y deban autogobemarse y tiem
po ms tarde, en su carta a Escepsis proclamaba que asegurar
esa situacin era su preocupacin principal en los tiempos de
paz del 311 (cf. p. 49), si bien no experimentaba turbacin al
guna cuando quera ignorar la declaracin, en los casos en que
as conviniera a sus propsitos. Por ejemplo, intervino en Cu
mas para establecer una corte de justicia (O G IS, 7) y envi ins
trucciones detalladas a Teos (c. 303) regulando un sinoiscismo
entre Teos y Lbedos (Welles, R .C ., n.os 3 y 4) que, como po
demos ver por las referencias a las demoras en las cartas, era
im popular en ambas ciudades. Y a antes nos enteramos por Estrabn de que los escepsienses fueron incorporados a Alejan
124

dra (Troas) por Antigono; despus fueron liberados por Lismaco y volvieron a su propio hogar (XIII, 1, 52). Es probable
que Lismaco haya intervenido de forma similar para desbara
tar el sinoicismo de Teos y Lbedos.
Sin embargo, actos arbitrarios de esta clase no impidieron
que Antigono, y tras l los Selucidas, reiteraran su pretensin
de ser liberadores. A tal pretensin los mismos griegos apela
ron una y otra vez de un modo que no era artificial. Por ejem
plo, segn un decreto promulgado algn tiempo despus de
marzo del 268, la Liga Jonia envi embajadores a Antoco I,
quienes deban exhortarlo a ejercer toda clase de cuidados so
bre las ciudades jonias, para que en el futuro stas fueran libres
y democrticas y fueran gobernadas con firmeza de acuerdo
con sus leyes ancestrales (O G IS, 222, lneas 15-16). En una
inscripcin recogida en el templo de Apolo en Ddyma {OGIS,
226) hay una referencia a Hipmaco de Atenas quien devol
vi la libertad y la democracia de parte del Rey Antoco (II) el
Divino y en la inscripcin que se refiere al acuerdo entre Es
m im a y los ktoikoi, establecidos en Palaemagnesia (cf. pp.
119-120), est estipulado que Seleuco II haba asegurado la
independencia y la democracia para el pueblo (de Esmima)
(aunque parece bastante seguro que las complicadas negociacio
nes con Magnesia y Palaemagnesia se haban emprendido bajo
las rdenes de ese monarca). El acuerdo concluido con los dis
tintos ktoikoi tambin implica juramentos para mantener la
independencia y la democracia de Esmima (OGIS, 229, lneas
v 67 y ss.). Del mismo modo un decreto de Delfos (OGIS, 228)
alaba a Seleuco II por declarar que Esm im a era sacra y libre
de represalias (sylos, inviolable) y libre y exenta del pago de
tributos. U n decreto de la Anfictiona Dlfica, que data de fi
nales del siglo tercero (OGIS, 234), elogia a Antoco III por
preservar la democracia y la paz para el pueblo de Antioqua
(es decir de los chrysaorienses, un nombre nuevo para A laban
da de Caria). Los ejemplos pueden multiplicarse con facilidad.
Pero lo difcil est en determinar cul es el significado de li
bertad, democracia e independencia en estos diversos
contextos, porque hasta cierto punto las palabras son intercam
biables, de modo tal que en ciertos decretos la palabra demo
cracia parece ser equivalente de libre. Pero libertad es
bastante menos de lo que hubiera sido en los siglos cuarto o
quinto. En su carta a Meleagro (cf. p. 116), Antoco I se refiere
a ciudades en su territorio y dentro de su alianza, lo cual im
plica una distincin entre stas y otras ciudades. Pero las ciu
dades dentro de la alianza -el trmino alianza tam bin era
favorito de los A tlidas- tenan que acordar su poltica a la del
rey y una libertad que era concedida m al podra ser vista
125

como una libertad genuina. Por ejemplo, Antoco II, en una


carta dirigida a Eritrea (c. 260), seala:
Os enviamos una palabra de elogio por vuestro agradecimiento en
todo, porque en general segus este camino como poltica vuestra...
Dado que Tarsinon, Pites y Bottas (o sea los embajadores) han demos
trado que en tiempos de Alejandro y Antigono vuestra ciudad era in
dependiente y estaba exenta del pago de impuestos... os garantizamos
la exencin no slo de otros impuestos sino tambin de las contribu
ciones al fondo glata (es decir un impuesto especial para contribuir al
coste de la guerra o la defensa ante los glatas) (Welles, R. C. n. 15,
lneas 14-15,21-23,27-28),
La concesin de quedar libres de impuestos y de guarnicio
nes es algo distinto de las concesiones de libertad e indepen
dencia o de independencia y democracia, pero en ausencia
de la prim era se tom a difcil determinar lo que puedan haber
significado las segundas. Porque, de hecho, el pago de un tribu
to real era lo que normalmente corresponda a todas las ciuda
des que no estuvieran exentas de l en forma especfica. Tiem
po ms tarde, esto proporcion un precedente para los roma
nos cuando siguieron tras las huellas de los monarcas helensti
cos. U n derecho muy importante, que en el pasado era indica
tivo de la libertad genuina de las ciudades, permanece ausente:
el derecho de acuar moneda; y cuando bajo el poder de A n
toco IV (y en M acedonia bajo el de Filipo V) aparece una acu
acin m unicipal, se trata de algo nuevo, que sugiere una de
susada actitud hacia las ciudades. Pero, tal como lo seala E.
W ill (Le M onde grec et lorient, vol. II* p. 458), aunque existen
trazas de un movimiento hacia una nueva definicin de las re
laciones entre los Selucidas y las ciudades, basada en el libera
lismo de los monarcas y en la buena voluntad m utua, tendra
que transcurrir el tiempo antes que esto llegara a concretarse.
Bsicamente, a lo largo de la historia de la dinasta Selucida
-y no menos en el caso de otras casas reales-, las relaciones
con las ciudades se basaban en el poder relativo ms que en la
ley.
No es necesario sealar que las nuevas ciudades del este ja
ms fueron independientes y slo en el 109, cuando la dinasta
Selucida estaba desesperadamente reducida en poder y en te
rritorio, aparece el nico ejemplo que se conserva de una con
cesin de libertad a una de esas ciudades, en una carta de A n
toco VIII o IX a Ptolomeo IX, referida a Seleucia, en Pieria.
La clusula ms im portante para este tem a dice:
El pueblo de Seleucia en Pieria, la ciudad sacra y sylos (inviolable)
desde antiguo ha apoyado a vuestro padre y a travs de los aos ha
126

mantenido con firmeza su buena voluntad hacia l... Ahora, ansiosos


por recompensarlos en forma adecuada con el primer (y mayor) bene
ficio, hemos decidido que sea libre por todos los tiempos (Welles, R.
C., n. 71, lneas 4-6, 11-13).
(El ttulo de sacra y sylos aparece en monedas selucidas
de finales del siglo segundo). Sin embargo, en lo fundamental,
las ciudades nuevas y las antiguas se hallaban en la misma si
tuacin; variaban simplemente por los diferentes grados de so
metimiento. En el mejor de los casos, una ciudad careca de
guarnicin m ilitar y estaba exenta de impuestos; en el peor, te
na una guarnicin real en su ciudadela y un gobernador real
(episttes), cuyos deberes eran en prim er trm ino militares,
pero a menudo incluan poderes judiciales (como en el caso de
Clen, el representante de los Atlidas en Egina: OGIS, 329), y
sin duda otros poderes de acuerdo con el lugar y las circunstan
cias. En el captulo 8 examinaremos de qu modo respondie
ron las ciudades a estas cargas y presiones.
IV
Las ciudades nuevas fueron base e instrumento de heleniza
cin, de expansin de la cultura, las instituciones e ideas y la
lengua griegas hasta zonas tan lejanas como Afghanistn y la
India. Como hemos visto, variaban mucho en su origen (hay
que recordar que las fundaciones genuinas datan sobre todo de
los comienzos del siglo tercero, antes que la afluencia de hom
bres de M acedonia y Grecia comenzara a agostarse) y tambin
en su magnitud. Segn nos dice Polibio (V, 70, 5), Antoco III
se sinti seguro despus de tom ar posesin de Filoteria (sobre
el lago de Galilea) y de Escitpolis (Beth Shean) ya que el te
rritorio sometido a ellas bien poda abastecer de comida a todo
su ejrcito. Otras, como Aspendo, eran muy pequeas. T am
poco estaban distribuidas de modo uniforme en el territorio se
lucida. Asia M enor y Siria septentrional recibieron la mayor
parte de los colonos, pero tam bin ms hacia el oriente los hay
en gran nmero, en particular en Bactria y, por esta razn, el
helenismo perdur ms all de la poca en que los Selucidas
perdieron su control poltico, hacia mediados del siglo III.
La historia poltica de los griegos en Bactria y en la India nos
llega en un relato oscuro que se basa (en su mayor parte) en
fuentes de segunda m ano y en algunas monedas excepcionales
(que han sido utilizadas para apoyar ciertas hiptesis tem era
rias). No obstante, parece que poco antes del 250 Diodoto,
probablemente el strapa de Bactria, se rebel contra los Selu127

eidas con el fin de establecer un reino independiente y que


poco despus los partos se apoderaron de la regin situada al
este del M ar Caspio y cuando Seleuco II intent recuperar la
provincia lo derrotaron y afirmaron la independencia de Par
ta. En Bactria, Diodoto y su hijo hom nim o reinaron durante
un tiempo considerable; pero cuando Antoco III invadi el le
jano oriente, encontr en el trono de Bactria a cierto Eutidemo, que posiblemente haba matado y suplantado a Diodoto
II. Eutidemo y su hijo Demetrio extendieron y consolidaron el
territorio bactriano frente a la amenaza de los partos y los m o
narcas que se sucedieron cruzaran el H indu Kush y establece
ran un reino griego en Paropamisadas y en Gandhara. Hubo
griegos gobernando en la India hasta bien entrado el siglo pri
mero. A la larga, esta fascinante avanzada del m undo helensti
co fue arrasada por tres pueblos brbaros: los sacas (los Sai de
algunos registros chinos), los escito-partos (o Pahlava) y los
Yuh-Chih. Las inscripciones Asoka y las excavaciones de Ai
K hanum (cf. pp. 56-58) vienen a demostrar que todava hay
m ucho por saber acerca de estos griegos orientales, todo ello
oculto en el suelo de Asia central y del norte de la India. Pero
aunque m antuvieron sin duda su cultura helnica, esos con
quistadores quedaron muy pronto aislados del cuerpo principal
del m undo helenstico que, como hemos visto ya (cf. pp.
61-63), se convertira, por ende, en un m undo de base ms m e
diterrnea an. La gran proeza del reino Selucida consiste en
la helenizacin de la costa siria y de gran parte del Asia M e
nor; una proeza que m antendra sus resultados hasta la llegada
del Islam y, en algunas regiones, hasta ms tarde inclusive.

128

CONTACTOS ENTRE CIUDADES


Y ESTADOS FEDERALES

En el m undo helenstico, la mayora de los griegos vivan


an en ciudades. Pero la ciudad misma haba cambiado y las
nuevas monarquas a menudo influyeron para que el papel de
los centros urbanos fuese precario. La derrota que Macedonia
infligi a Atenas y Tebas en Queronea (338) haba demostrado
la debilidad de la ciudad-estad cuando se enfrentaba con un
ejrcito profesional poderoso y con un monarca capaz. Los re
cursos de las monarquas empequeecieron a los de las ciuda
des; slo una ciudad tan excepcional como Rodas, en su isla,
poda abrigar la esperanza de seguir una poltica independiente
e incluso Rodas se hallaba estrechamente comprometida con
los Ptolomeos. Para la mayora de las ciudades, la independen
cia poltica estaba lim itada por el poder de los reyes vecinos. El
tan apreciado derecho de dirimir las disputas con el rival pro
pio yendo a la guerra era menos atractivo cuando poda aca
rrear la intervencin de un rey, con prdida de prestigio o, lo
que era peor an, de libertad. Adems de la amenaza que cons
tituan los reinos, la vida se hallaba a merced de una buena do
sis de violencia ms o menos institucional, bajo la forma de re
presalias por injurias reales o presuntas, crmenes y piratera.
De ah que las ciudades trataran de negociar, con frecuencia
creciente, para establecer acuerdos entre s y con los reyes, a
fin de asegurarse la proteccin frente a aquellas formas varia
das de violencia. Estos acuerdos representaban una mengua de
la libertad, pero la alternativa era peor. Los reyes podan ser
objeto de algunas formas de presin; por ejemplo, las declara
ciones de concesin de la libertad a ciudades situadas en sus
dominios, realizadas a modo de gesto poltico (cf. pp. 125 y
ss.), a menudo podan ser explotadas para obtener ventajas ge
nuinas. El tipo de actividad poltica a que conduca esto era
129

bien distinto del que existiera en los das en que la polis griega
era realmente independiente. Pero los griegos se adaptaron y
no tardaran en hallar nuevos campos dentro de los cuales pu
dieran ejercer su patriotismo y su ambicin.
De modo que por muchas razones, que iban desde la bs
queda de una seguridad mayor hasta la creacin de nuevos va
lores cvicos, las ciudades del m undo helenstico se vieron obli
gadas a cambiar el esquema de la vida pblica. Pas a emplear
se ms tiempo en actividades que no eran nuevas, por cierto
-individualm ente en su mayora pueden parangonarse con las
que se practicaban en los siglos quinto y cuarto-, pero que ad
quirieron una significacin mayor en la nueva atmsfera. U na
proporcin cada vez ms grande de las energas polticas de los
hombres se invertan, en esos momentos, en intercambios for
males de diversa ndole que perm itieron a los ciudadanos ricos
un gasto de dinero y de esfuerzo a favor de la ciudad, como por
ejemplo la intervencin en funciones de embajadores pagndo
se sus propios gastos o la actividad a modo de benefactores ge
nerosos. U na figura sobresaliente de esta clase de patrono es la
de Protogenes, cuya lista de regalos a la ciudad empobrecida de
Olbia, en la desembocadura del H panis (Bug), en el sur de
Rusia, hacia finales del siglo tercero, ocupa casi doscientas l
neas de una inscripcin que hoy se halla en Leningrado (Syll.,
495). Pero muchas otras ciudades estaban en deuda con bene
factores locales, que proporcionaban dinero para pagar el trigo
en tiempos de hambrunas, emprendan obras caritativas, ayu
daban a pagar la construccin de edificios pblicos y ejercan
su influencia junto a los reyes a favor de su propia ciudad. Esto
ocurra tanto en las nuevas fundaciones realizadas dentro de
las monarquas como en las antiguas ciudades-estado inde
pendientes. Todos por igual dedicaban buena parte de su
tiempo y sus esfuerzos a enviar y recibir embajadas con motivo
de los festivales religiosos, asegurar el reconocimiento de la in
violabilidad (asyla), pedir u otorgar privilegios y ciudadana,
resolver problemas judiciales y arbitrar en contenciosos fronte
rizos.
Algunos de los decretos como respuesta a toda esta actividad
eran puramente formales, pero muchos se relacionaban con au
tnticas e importantes cuestiones, como la propiedad de la tierra
y la demarcacin de fronteras. Para hacer pblica la decisin, se
acostumbraba a grabarla en un pilar ya fuera dentro de la ciudad
en cuestin o bien en algn santuario pblico, como los de Olim
pia o Delfos; reuniendo las inscripciones que se conservan y com
parndolas con las observaciones de los autores contemporneos,
es posible elaborar una pintura de esa sociedad en la que estos in
tercambios mltiples jugaban un papel tan vital.
130

I
Evitar las guerras innecesarias y mitigar las penurias que se
derivaran de ellas, si se producan, eran dos objetivos prim or
diales de la poltica de la ciudad; para lograrlos las ciudades
apelaban con frecuencia a la ayuda de los reyes, o incluso esa
ayuda les era impuesta ya que bien poda un rey considerar
que una guerra que l mismo no haba proyectado acarreara
dificultades o sera inoportuna. Las inscripciones revelan un
crecimiento sustancial en el uso del arbitraje, llevado a cabo
por una tercera parte invitada o por uno de los reyes. La m ayo
ra de las disputas continuaban siendo en tom o a la posesin
de las tierras fronterizas entre dos ciudades. Un ejemplo tpico
es el litigio entre Corinto y Epidauro, ambas ciudades m iem
bros de la Liga Aquea (cf. p. 142 y ss.), acerca de la propiedad
del promontorio del Cabo Espireo en el Golfo de Sarnica. En
algn momento entre el 242-241 y el 238-237, la decisin so
bre el tema fue delegada a otro miembro constituyente de la
Liga, Megara, que se halla al otro lado del golfo, frente al terri
torio en disputa; sus disposiciones fueron depositadas en el
Tem plo de Asclepios, en Epidauro, ya que los habitantes de
esta ciudad, a quienes haba favorecido la decisin, tenan cla
ro inters en darla a conocer. La inscripcin dice:
Los megarenses decidieron lo que sigue para los epidaurenses y los
corintios con respecto a la tierra que reclamaban y que interesaba a
Sellanys y a Espireo enviando un tribunal de 151 hombres, de acuer
do con el decreto de los aqueos. Cuando los jueces llegaron al territo
rio en litigio y decidieron que la tierra perteneca a los epidaurenses,
los corintios discutieron la delimitacin por lo cual los megarenses
enviaron por segunda vez a treinta y un hombres elegidos de entre los
jueces para definir las fronteras de acuerdo con el decreto de los
aqueos; y estos hombres llegaron al territorio y lo delimitaron as (si
gue una definicin completa de los confines) (Syll., 471).
Tal tipo de decisiones no siempre fueron duraderas donde la
tierra era escasa o los sentimientos eran fuertes. Por ejemplo,
hacia el 140 los milesios mediaron en una disputa entre Mesenia y Esparta acerca del territorio que se denominaba Denthaliado, sobre las estribaciones occidentales del M onte Taigeto
(Syll., 683). Por otro testimonio, sabemos que esta decisin ter
m inara por no ser ms que un captulo de un largo contencio
so que se extendi por lo menos desde el 338, cuando Filipo II
haba asignado la tierra a los mesenios, hasta una decisin si
m ilar adoptada por el em perador romano Tiberio en el 25 de
la era actual (Tcito, Anuales, IV, 43). En el arbitraje del 140
se constituy un tribunal de entre las gentes del pueblo (de
131

Mileto), el ms amplio que perm ita la ley, integrado por seis


cientos jueces (Syll.., 683, lneas 68-69). La gran cantidad
de personas en este arbitraje y en el megarense, con sus
ciento cincuenta y un jueces, presumiblemente pretendiera m i
nim izar el riesgo de corrupcin. Pero no haba una regla fija
acerca de la cantidad de miembros, porque en otro arbitraje en
el que eran partes interesadas Epidauro y, esta vez, Hermin,
los jueces milesios, quienes al parecer se hallaban en el Peloponeso para atender otros negocios, slo fueron seis en total (Moretti, I, n. 43).
Los jueces extranjeros no eran llamados exclusivamente para
intervenir en disputas surgidas entre una y otra ciudad. M u
chas de stas, por diversas razones, hacan que sus asuntos le
gales internos se m antuvieran en un estado de confusin, de
modo que a menudo exista un cmulo de casos sin atender en
los tribunales. Polibio (XX, 6, 1) refiere que en el 192 los
asuntos pblicos de Beocia haban llegado a tal estado de de
sorden que en el transcurso de casi veinticinco aos la justicia,
tanto civil como criminal, haba dejado de ser administrada
all. A menudo, en tales circunstancias (aunque no en esta
ocasin), una ciudad amiga, o una o dos ciudades mediando
conjuntamente podan ser invitadas a enviar una pequea co
misin para decidir en los casos ms importantes. Cuando esas
ciudades se hallaban dentro de los dominios o bajo el control
de un monarca, por lo comn ste era invitado al mismo tiem
po. Por ejemplo, un grupo de jueces de Cos fue enviado para
entender en algunos casos en Naxos de acuerdo con las ins
trucciones del Rey Ptolomeo (I). Entre ellos estaba Bacchon,
el nesiarca (jefe principal) de la Liga de las Islas, a la que ha
bran pertenecido Cos y Naxos. (O G IS, 43). Estas comisiones
hacen suponer la existencia de hombres con un conocimiento
legal amplio, capaces de dom inar y aplicar las leyes de ciuda
des que no fuesen la suya propia; quiz tam bin sugieran una
tendencia a la m utua aproximacin de los sistemas legales de
las diferentes ciudades. Porque, aun cuando muchas veces estos
hombres tan slo recurran a la conciliacin, hubo muchas
ocasiones que requeran una decisin judicial, basada en la
equidad o en la rigurosa aplicacin de la ley y la actividad de
esas comisiones contribuy a confrontar los sistemas legales de
las distintas ciudades y a crear algo similar a un derecho co
m n griego. Por cierto que, aun cuando cada ciudad posea su
cdigo propio, Teofrasto en su libro De los contratos fue capaz
de elaborar una teora de ventas de general aplicacin. Por otra
parte, entre una ciudad y otra existan notables diferencias en
cuestiones como legislacin sobre las herencias o sanciones
contra los deudores. Por lo tanto surgan dificultades, pero al
132

gunas ciudades como Rodas y Priene adquirieron reputacin


por la pericia e imparcialidad de sus rbitros, de cuyos servi
cios haba gran demanda.
Los arbitrajes disminuyeron las probabilidades de guerra en
tre vecinos. Pero las guerras no constituan las nicas perturba
ciones a que se hallaban sujetas las ciudades. U na prctica que
poda interrum pir las relaciones pacficas, y resultar desastrosa
para ciudadanos inocentes, consista en el ejercicio de la sle:
el uso legtimo de la represalia por parte de la ciudad A contra
cualquier ciudadano de la ciudad B, de uno de cuyos miembros
se deca que haba dado origen a alguna injuria. En el perodo
helenstico se produce un crecimiento notable en el nmero de
intentos felices realizados por las ciudades para ser declaradas
sylos, es decir inmunes al ejercicio de la sle, la represalia. En
rigor, sta era una extensin de un privilegio anteriormente
acordado a los templos y a menudo es solicitado despus que
un dios o una diosa hubiera hecho una aparicin (epiphneia),
o hubiera dado a conocer un orculo, en el que indicaba que
quera que el territorio de la ciudad (y no slo el templo de la
misma) fuera declarado sacro e inmune a la sle (hier y
sylos). Si se poda obtener el apoyo de un monarca, tanto me
jor. Esto sucede en una de las ms antiguas peticiones de invio
labilidad para una ciudad entera, la de Esmima, en la que
-probablem ente en el 246- Seleuco II escribi a los reyes, di
nastas, ciudades y pueblos instndolos a reconocer que el tem
plo de Afrodita Estratnica era inviolable (yslos) y que nues
tra ciudad era sacra y sylos (O G IS, 229, lneas 11-12). Una
inscripcin recientemente descubierta demuestra que los inten
tos realizados por Teos en el 204-203 para lograr la inmunidad
acordada deban no poco al apoyo de Antoco III, quien tras
asumir el control de la ciudad hasta entonces en manos de Prgamo, inici el movimiento
presentndose ante la asamblea y declarando personalmente que nues
tra ciudad y territorio son sacros, syloi y libres de tributo, adems
prometi que seramos liberados por l de las otras contribuciones
que habamos pagado al Rey talo. (P. Herrmann, Anadolu, 1967, p.
13, lneas 17-20).
Esta peticin teense de inmunidad frente a las represalias,
asyta, estaba dirigida en particular a las ciudades de Etolia y
Creta, renombradas por su prctica de la piratera y, por ende,
un peligro manifiesto para cualquier ciudad martima. Poca
duda cabe de que las peticiones de asyta realizadas en Creta y
en Etolia se referan no tanto a la restriccin del ejercicio de la
sle legtima, sino ms bien a la limitacin de la piratera y
133

ms adelante en el transcurso del siglo segundo (probablemente


hacia el 160), una segunda serie de inscripciones procedentes
de Teos demuestra que los teenses se dirigieron una vez ms a
las ciudades de Creta, para solicitar la renovacin de las con
cesiones de asyla (que evidentemente se haban convertido en
letra m uerta y para asegurar alguna clase de procedimiento a
travs del otorgamiento de la isopolitea, nom inalm ente un in
tercambio potencial de ciudadana pero en esta circunstancia
un medio de acceder a los tribunales de la ciudad cretense,
donde las agresiones de piratera podran ser castigadas (o al
menos as era de esperar). (Acerca de la isopolitea, cf. infra,
pp. 137 y ss.).
La peticin teense del 204-203 no era usual si no vena
acom paada de alguna epifana divina, o de algn orculo, o
con la asyla de un templo. Todos estos elementos se constatan
en una de las tentativas mejor registradas para asegurar la in
violabilidad ante un ataque: el que llev a cabo en el 207-206
la ciudad de Magnesia del M eandro, en su propio beneficio y
en el de su tem plo de rtemis Leucofriene. U n fragmento de
una historia sagrada de Magnesia, grabada en el m uro de un
prtico de la ciudad, describe las epifanas de Apolo y de rte
mis Leucofriene, la ltim a acontecida en el 221-220. A conti
nuacin fue consultado Apolo en Delfos, donde un orculo de
clar que era mejor y ms deseable que quienes reverenciaban
a Apolo Ptico y a rtemis Leucofriene considerasen a la ciu
dad y al territorio de Magnesia del M eandro como sacro y sylos (S y l l 557, lneas 7-10). Catorce aos ms tarde - la demo
ra puede explicarse de diversas formas-, en el 207-206, segn
sabemos por una serie de inscripciones en respuesta a las em
bajadas magnesias, muchas ciudades, pueblos y reyes otorgaron
su reconocimiento, junto con el de los juegos que se celebraban
en honor de rtemis cada cuatro aos. Fueron declarados del
mismo rango que los juegos pticos de Delfos y que fueran
stephantai, es decir coronados, o sea juegos en los que,
como smbolo de prestigio que otorgan, los vencedores a veces
reciban coronas de ramas en lugar de premios en metlico,
aunque en este caso se les otorgaban esas coronas adems del
dinero. Sin embargo, de los reyes cuyas respuestas se han con
servado, slo Ptolomeo IV concede la asyla pedida, en tanto
que Antoco III, Filipo V (casi con certeza) y talo I no hacen
referencia al tema. Parece como si estos monarcas mantuviesen
abierta la posibilidad de anexionarse Magnesia, si se les presen
tase ocasin adecuada, en cuyo caso la previa concesin de
asyla hubiera sido un serio contratiempo.
El festival de rtemis Leucofriene fue slo uno de los m u
chos que se establecieron por estos tiempos. En el captulo 4 ya
134

hemos visto por encima algunos de los frecuentados por los


techntai de Dioniso establecidos en Teos, as como otros festi
vales (cf. pp. 66-67), en los que Onasiteles de Cedreas obtuvo
premios. Entre la muerte de Alejandro y la derrota que los
romanos infligieron a Antoco III en el 189, otros cinco festiva
les anuales de menor importancia, incluido el de rtemis Leucofriene, fueron convertidos en celebraciones cuadrienales con
guirnaldas como premio. En el 248 los techntai, concentrados
en el Istmo y en Nemea, reconocieron los M useia de Thespias
como un festival coronado (Syll, 457) y (segn sabemos por
la respuesta ateniense a los enviados de Thespias, de igual ran
go que los juegos Pticos. En el 276 los etolios haban celebra
do su victoria sobre los galos, que estaban atacando Delfos, es
tableciendo un festival dlfico denominado Sotria. Probable
mente en el 246 lo convirtieron en cuadrienal y en la parte
musical equivalente a los juegos Pticos y en las partes atltica
y ecuestre equivalente a los juegos emeos en sus agrupaciones
por edad y en los premios (Syll., 402, lneas 15-16, Quos; cf.
Syll., 408, lneas 16-18, Atenas). El cambio en la forma y en el
prestigio de este festival tuvo la finalidad poltica de sealar,
dentro de todo el m undo griego, el control etolio del santuario
panhelnico de Delfos. Los festivales de Cos y de Mileto fue
ron transformados de un modo similar. En tales casos, a m enu
do exista un motivo econmico, pues un festival ennoblecido
podra atraer a muchos visitantes a las pruebas. Los monarcas
tambin valoraban las ventajas polticas y el prestigio prove
niente del establecimiento de festivales especiales; un ejemplo
notable de la actividad real en este sentido son los Ptolomaiea,
inaugurados en el 280-279 por Ptolomeo II en honor de su pa
dre, muerto tres aos antes. En un decreto de ese mismo ao la
Liga de las Islas, controlada desde Alejandra, reconoci que el
nuevo festival igualaba en prestigio a los Juegos Olmpicos
(Syll, 390). Otro festival real de importancia fue la Nikefora
de Prgamo, un festival coronado con la parte musical del
mismo rango que la de los juegos Pticos, las partes atltica y
ecuestre equivalentes a las de los juegos Olmpicos (Syll, 629,
1, 9) y hubo incontables Rom aa en honor de Roma, estableci
dos desde el 189 en adelante. Estos festivales ofrecan a los par
ticipantes la oportunidad de ganar gloria para s y para sus ciu
dades y, al reunir gran nm ero de personas en un medio pacfi
co, contribuyeron a la ruptura del antiguo sentimiento de ex
clusividad de la ciudad-estado.
Otro rasgo de la vida helenstica, que tena por resultado bo
rrar las lneas de separacin entre una y otra comunidad, fue la
costumbre creciente de otorgar derechos de ciudadana, proxena y asyla a personas de otros estados; algunas veces estas
135

concesiones se otorgaban a ciudades o pueblos enteros. Un


ejemplo ya citado es el otorgamiento de la proxena en Lamia
(cf. p. 67) a Aristodama de Esm im a y a su hermano, en reco
nocim iento por su talento potico. En los orgenes de esta ins
titucin, un prxenos reciba este honor de otra ciudad y carga
ba con el deber de velar por los intereses de los habitantes de
esa ciudad que visitaran aquella en que resida el prxenos. La
proxena se hallaba estrechamente relacionada con la antigua
institucin de la hospitalidad. Implicaba lazos y obligaciones
personales y por lo general era hereditaria. Pero ya hacia el si
glo cuarto encontramos concesiones de proxena en reconoci
m iento de servicios prestados como cuando, por ejemplo, en el
386 los atenienses promulgaron un decreto a favor de Fanocrito de Fanio y de sus descendientes, del siguiente tenor:
ya que inform a los generales acerca de los barcos que navegaban y
que, si los generales lo hubieran escuchado, los trirremes enemigos ha
bran sido capturados, por estos servicios que se le otorgue la proxena
y la condicin de benefactor. (Syll., 137).
Poco puede haber complacido este decreto a los jefes m ilita
res en cuestin, sin duda alguna. Ms tarde, hacia el siglo ter
cero, la concesin de la proxena se hizo ms frecuente y a me
nudo relacionada con otros honores, incluido el otorgamiento
de la ciudadana que, en rigor, no resultaba coherente con el
concepto original de prxenos. La ciudad de Ilium, por ejem
plo, honra a un mdico, M etrodoro de Anfpolis, por sus servi
cios al Rey Antoco (probablemente Antoco I) despus que
ste recibiera una herida en la garganta. M etrodoro es declara
do prxenos y benefactor de Ilium, pero adems se le concede
la ciudadana, el derecho de adquirir tierras en Uium (una va
liosa concesin) y el de acceder al consejo y al pueblo el prim e
ro despus del sacrificio (O G IS, 220, lneas 14-19). U na ins
cripcin fechada c. 266, proveniente de Histiea en Eubea, enu
mera los nombres de treinta y un prxeno de distintas ciuda
des, de quienes se sabe que m antuvieron relaciones comercia
les estrechas con Histiea (Syll., 492). Es poco probable que se
esperase que todos esos hombres cumplieran con los deberes
tradicionales de los prxeno; esas concesiones deban ser sig
nos de buena voluntad pensados para facilitar las relaciones en
el futuro. Despus de otorgar en tan am plia escala los derechos
de proxena, no quedaba ms que un paso muy pequeo para
declarar a grupos enteros o comunidades completas prxeno.
Por ejemplo, 266 mercenarios, muchos de ellos brbaros
oriundos de Misia, que servan en un cuerpo de tropas envia
das por talo I de Prgamo, recibieron la proxena del pueblo
136

focdeo de Lilaea en el 208 y, al mismo tiempo, se les concedi


la asyla, la ciudadana y la condicin de benefactores (Fouilles
de Delphes, III, 4, 132-135). Estos hombres eran de distintas
nacionalidades pero hacia finales del siglo tercero la com uni
dad molosa de los aterargos renueva la amistad y la proxena
con los habitantes de Prgamo y sus descendientes para siem
pre (SEG , XV, 1957, 411). Esta concesin establece un lazo
estrecho y duradero entre dos comunidades vecinas. En algu
nos casos la proxena, como la isopolitea (cf. p. 134), tena la
virtualidad de perm itir al recipiendario acceder a las cortes de
justicia de la ciudad que confera el derecho, pero las crecientes
concesiones de proxena estaban pensadas simplemente para
honrar a quien las recibiera y asociadas con otros privilegios
especficos.
Hemos sealado la asyla, la situacin de benefactor, el ac
ceso al consejo y al pueblo, y el derecho de adquirir tierras.
Otras concesiones similares asociadas con stas son la exencin
de impuestos (atleia), el derecho de pagar los mismos impues
tos que los ciudadanos (isotleia), la libertad para entrar y salir
de la ciudad y para im portar y exportar bienes, privilegios le
gales ante los tribunales, acceso a la tierra comunal, el derecho
de cortar madera, un lugar de honor en los juegos y el derecho
de cenar en el saln de comidas pblicas de la ciudad durante
las visitas. Concesiones de derechos matrimoniales son raras
(pero en la prctica los matrimonios entre personas de distinta
ciudadana parecen haber sido bastante corrientes, aun sin la
concesin de tal derecho). El efecto total de todos estos privile
gios era consolidar en cada ciudad un amplio grupo de extran
jeros que gozaban de una variedad de derechos compartidos
con los ciudadanos.
Entre tales derechos, hemos sealado la ciudadana, que sin
duda tena ms peso que el resto. Muchas ciudades que sufran
un despoblamiento echaron m ano de tales concesiones para
volver a completar sus cuerpos de ciudadanos (cf. p. 137). A
menudo el impulso provena de un rey. Lrisa, por ejemplo, en
el norte de Tesalia, una ciudad estratgicamente situada en re
lacin con la frontera meridional de Macedonia, recibi en el
217 y en el 215 dos cartas enviadas por Filipo V, instndole a
que adoptase nuevos ciudadanos. En la segunda de aquellas
cartas, Filipo revela su inters por los romanos en aquellos
tiempos (muy pronto estara en guerra con ellos).
Es bueno que tantos como sea posible compartan la ciudadana, de
modo que la ciudad sea fuerte y que los campos no se hallen, como en
la actualidad, vergonzosamente despoblados. Creo que ninguno de vo
sotros negar esto; y se puede observar que otros tambin buscan ciu
137

dadanos, incluidas tambin las autoridades de Roma, quienes admiten


a la ciudadana aun a los esclavos, una vez que los han manumitido, y
les otorgan participacin en las funciones publicas; y de esta forma no
slo han engrandecido su propia ciudad, sino que tambin han envia
do colonias a casi setenta lugares. (Syll., 543).
La exactitud de la informacin de Filipo no iguala su inte
rs: los esclavos manumitidos no podan desempear funciones
pblicas en Rom a y el nm ero de las colonias est considera
blem ente exagerado. U n ejemplo similar de enrolamiento de
ciudadanos que data poco ms o menos del mismo perodo,
como hemos visto antes (cf. p. 63), proviene de Dyme, en
Acaya, que acept como ciudadanos a cincuenta y dos solda
dos, probablemente mercenarios.
En casos como stos, la ciudadana se otorgaba por razones
internas, pero muchas concesiones adquirieron la forma de iso
politea, que tena una finalidad bien distinta, ya que implicaba
conferir una ciudadana potencial, que se converta en realidad
slo si quien la reciba se radicaba en la ciudad que haba he
cho la concesin. Este tipo de otorgamiento est definido con
claridad en un decreto conjunto de los pueblos de Tem no y de
Prgamo, que data de los tiempos de Lismaco o de Filetero, el
antepasado de los Atlidas, a comienzos del siglo tercero, cuyo
texto dice as:
Resuelto por el pueblo de Temno y de Prgamo... que los temnitas
gozarn de la ciudadana en Prgamo y los pergamenses en Temno y
que compartirn todos los derechos compartidos por los otros ciuda
danos y que los temnitas tendrn el derecho de poseer tierra y vivien
da en Prgamo y los pergamenses en Temno (OGIS, 265), donde, sin
embargo, el derecho de voto en la otra ciudad es una restauracin
de una laguna en el texto que debe ser rechazada (vase Robert, Opera
minora selecta, vol. I, pp. 204-209).
A menudo los detalles de tales intercambios de ciudadana
se explicaban con prolijidad. U na inscripcin que registra tal
acuerdo entre Mileto y Heraclea del Latmos, fechada hacia el
180, alcanza una extensin de 125 lneas bastante largas (Syll.,
633).
Las concesiones de isopolitea algunas veces estn destinadas
a individuos, y otras se conferan por un estado a otro, como
cuando en el 200 los atenienses, como m uestra de gratitud por
la ayuda naval recibida, votaron la isopolitea para todos los
rodios (Polibio, XVI, 26, 9). Pero tam bin encontramos con
cesiones de isopolitea junto con franquicias econmicas, y el
motivo que se descubre detrs de ese otorgamiento parece ha
ber sido comercial ms que poltico en muchas ocasiones. En
138

otros casos, como hemos visto (cf. pp. 133-134), la isopolitea


poda ser un medio para perm itir que ciudadanos de una ciu
dad a la que se haba concedido la asyla tuvieran acceso a los
tribunales de la ciudad que otorgaba la isopalitea y esto es ver
dad sobre todo en las concesiones realizadas por las ciudades
de Creta, dado que es poco probable que muchos griegos de
otros lugares hayan querido cambiar su ciudadana por la de
alguna ciudad de esa isla envuelta en disturbios.
U n nuevo paso para la unin de las ciudades se da cuando
dos comunidades se suman por completo para constituir un es
tado nico, creando as lo que se describe como sympolitea.
U n ejemplo es el de las dos ciudades focdeas de Estiris y Meden en algn momento del siglo segundo, de lo que una ins
cripcin registra.
Los estirienses y los medeonios se han convertido en miembros de
un estado, con sus edificios sagrados, ciudad, tierras, puertos y todas
las cosas libres (de hipotecas), en estos trminos: los medeonios sern
todos estirienses con iguales y similares derechos, y compartirn la
asamblea y la eleccin de magistrados con la ciudad de los estirienses
y los que hayan alcanzado la edad establecida juzgarn en todos los
casos legales en la ciudad. (Syll., 647).
La inscripcin contina con los fondos destinados a un
cuidador de los ritos sagrados que debe ser elegido entre los
medeonios para cuidarse de los ritos religiosos de esa ciudad
(ya que no se poda perm itir que un sinecismo con Estiris in
terfiriera en ellos) y que deba contar como uno de los magis
trados de la ciudad unida al recibir la remuneracin apropia
da. Por fin se establecen disposiciones para que nadie que
haya ejercido una magistratura o sacerdocio en Meden pue
da perder inmunidad alguna para la liturgias (es decir los
nombramientos pblicos para funciones especficas que de
ban ser financiadas por la persona elegida), que de ese modo
las acrecentaban.
En este perodo se produjeron muchos casos de sympolitea,
algunos de ellos reunan varias ciudades (como cuando Lismaco transfiri los habitantes de Colofn y Lbedos a feso: P au
sanias, I, 9). El hecho cruel consista en que los pueblos peque
os resultaban demasiado vulnerables; sin embargo, esa clase
de uniones no siempre eran duraderas. U n a comisin para de
lim itar los trminos de la nueva ciudad formada por la unin
de los dos pueblos etolios de M elitea y Perea, en la Acaya Ftitica, establece que si los pereos abandonan la unin, al dejarla
tendrn que m antener un delegado (Syll., 546b, lneas 16-18),
un pasaje que casualmente proporciona un testimonio de que
139

las ciudades enviaban representantes al consejo de la federa


cin etolia en proporcin a su magnitud.
II
La misma federacin etolia constituye un ejemplo de una
forma im portante de sympolitea, cuya fuerza e influencia cre
ciera en la Grecia continental en el transcurso de los siglos ter
cero y segundo. El federalismo, esto es, la fusin de un grupo
de ciudades en una organizacin ms amplia, a favor de la cual
haban de renunciar algunos, que no todos, de sus derechos in
dependientes, con el objetivo de fortalecerse, constitua un de
sarrollo razonable y, bien se podra decir, evidente, dentro de
u n m undo en el que amplias m onarquas territoriales haban
empequeecido a las ciudades y en el que las desventajas de la
exclusividad de las antiguas ciudades-estado ya haban comen
zado a dejarse ver. Sin embargo, de hecho los estados federales
ms importantes surgieron en prim er trm ino en' aquellas re
giones de Grecia en las que la ciudad-estado an no haba po
dido echar races fuertes, ni desarrollar una tradicional historia
independiente e incluso hegemnica. Los dos ms influyentes
se hallaban en Etolia y en Acaya. Hacia el siglo quinto, Etolia
era todava un estado tribal, pero hacia el 367 una inscripcin
ateniense (Tod, 137) muestra a la asamblea que examina un
quebrantam iento de las leyes comunes de los helenos lleva
do a cabo por Triconio, que haba arrestado a los embajadores
atenienses enviados para anunciar la tregua sagrada por los
Grandes Misterios Eleusinos, al koinn (comunidad) de los
etolios (que ya haba aceptado dicha tregua). Quiz sea perti
nente sealar que la referencia ms antigua que conservamos
acerca de la confederacin etolia se halle relacionada con un
quebrantam iento de una convencin generalmente aceptada,
ya que a lo largo de su historia los etolios eran clebres por su
falta de respeto a las leyes y por su piratera. La Liga Etolia
constaba de una asamblea formada por todos los hombres en
edad militar, que se reuna dos veces al ao, en primavera y en
otoo. Su magistrado principal, anualm ente elegido, era el Ge
neral y tam bin haba un consejo (boul o syndrion), que al
parecer entenda en los asuntos de gobierno durante el tiempo
intermedio entre las reuniones de la asamblea, pero que no es
taba asociado a las decisiones de sta segn la tradicin griega
corriente. Este consejo, compuesto por representantes de las
ciudades, elegidos en proporcin a su poblacin (cf. pp.
139-140), llegaba a un nm ero de varios cientos de hombres.
Los asuntos cotidianos eran llevados por un pequeo comit
140

del consejo, los apkletoi, algo ms de treinta en total, que se


reunan bajo la presidencia del general, pero los temas vitales
de la poltica exterior eran decididos por la asamblea.
Los etolios se afanaban por explotar el gran prestigio que ha
ban ganado por salvar Delfos de manos de los galos en el 279
(cf. p. 135) y, a continuacin de ello, extendieron su federacin
a lo largo de Grecia central. A medida que los etolios controla
ban ms y ms pueblos, stos podan ejercer su derecho de
voto en el Consejo Anfictinico que controlaba Delfos, u n he
cho que permite seguir y fechar las etapas de la expansin eto
lia. Los ciudadanos de estos pueblos y ciudades eran incorpo
rados a Etolia como miembros de pleno derecho o bien se les
conceda la isopolitea (cf. pp. 138-139). La isopolitea se utili
zaba tambin para establecer una relacin ms estrecha con es
tados distantes como Quos (SE G , II, 1925, 258, combinado
con SEG, XVIII, 1962, 245), Vaxos en Creta (Insc. Cre., II,
Vaxos, n. 18 [= SV A , 585] y 19) o Lisimaquea, Cios y Calcedn (aunque Polibio, XVIII, 3, 11, usa la palabra sympolitea,
probablemente en un sentido general, no tcnico). Por esta cla
se de expansin los etolios se convirtieron en una potencia de
cierta envergadura a la que el rey de M acedonia tuvo que to
m ar en serio. Tiem po despus se convertiran en aliados de
Rom a contra Filipo V con consecuencias siniestras para Gre
cia.
Ms importante an para la historia de Macedonia y de la
Grecia continental result la Liga Aquea. Desde tiempos anti
guos, las ciudades del pueblo aqueo sobre la costa septentrional
del Peloponeso haban disfrutado de cierto tipo de asociacin
federal, pero bajo el poder de Alejandro y de sus sucesores esa
asociacin qued deshecha. En el 280 las ciudades de Dyme,
Patras, Tritea y Faras se reunieron en una nueva federacin
que tiempo despus recibira en su seno a Egio, Bura, Cerineia,
Leontio, Egira, Palene y quiz ms tarde a Oleno (aun cuando
en tiempos en que Polibio escriba, en el siglo segundo, Oleno,
como Helice, ya no existan). En el 251 un joven sicionense
llamado Arato expuls al tirano local y llev a la doria Sicin
a la Liga Aquea y en el 243 se apoder de Corinto, defendida
por Antigono Gonatas (cf. p. 87). Entre los aos 243 y 228,
merced al xito de la poltica agresiva que Arato sigui contra
ellos, la mayora de los estados del Istmo, Arcadia y Argos se
convirtieron en miembros federales. Pero la aparicin de Cleo
menes III en Esparta fue una amenaza para la continuidad de
la Liga y en el invierno del 225-224 se adopt la decisin de
apelar a la ayuda de Antigono III. Los antecedentes polticos
de este viraje ya han sido examinados (cf. pp. 89-90) y ms ade
lante analizaremos el movimiento revolucionario en Esparta,
141

que impuls a Arato a dar ese paso (cf. pp. 156 y ss.). El resul
tado fue que desde el 224 hasta el 199 Acaya, despus de alzar
se hasta el poder sobre todo gracias a una poltica de oposicin
a Macedonia, se encontr estrechamente unida al rey como
m iembro de una alianza de estados federales, establecida por
Antigono y durante cierto tiem po activa en los das de su suce
sor, Filipo V (cf. p. 90). Su carcter de miembro de esta organi
zacin ms amplia llev a Acaya a un choque con Rom a en el
transcurso de la Prim era guerra macedonia (215-205) y cuando
estall la Segunda guerra macedonia en el 200, Acaya hubo de
aliarse forzosamente a Roma. Como aliada rom ana le estaba
perm itido expandirse hasta ocupar todo el Peloponeso, pero
Esparta jams se resign a ser miembro de la Liga y, por lti
mo, una disputa con Esparta origin un ultim tum romano en
el 147-146, una guerra breve y ruinosa y la disolucin de la
Liga. La historia de Acaya ilustra tanto las ventajas que la fe
deracin poda aportar como las limitaciones que experimen
taba una federacin, incluso tan fuerte como la aquea, al en
frentarse con la monarqua m acedonia y ms an con Roma.
El historiador Polibio, nacido en Megalopolis, Arcadia, cre
ci como ciudadano de Acaya y desempe un papel activo
como hombre de estado a su servicio. Su enumeracin de los
mritos de este estado federal, aunque est teida de prejuicios
favorables, ilustra los ideales que hasta cierto punto sustenta
ban los hombres que administraban aquella Liga.
En el pasado muchos intentaron unificar el Peloponeso en una pol
tica nica de inters comn, pero nadie fue capaz de lograrlo, porque
cada uno luchaba no por la causa de la libertad general, sino para su
propio podero. Pero en mis tiempos este objetivo se ha superado y
concretado hasta el punto de que el Peloponeso no slo constituye
una comunidad aliada y amistosa, sino que adems tiene las mismas
leyes, pesos, medida y moneda, como tambin los mismos magistra
dos, miembros del consejo y jueces, y casi todo el Peloponeso no pue
de constituir una nica ciudad tan slo por el hecho de que sus habi
tantes no poseen un nico refugio amurallado. (II, 37, 9-11).
Esto es un poco exagerado. Las diversas ciudades conserva
ron sus propias leyes adems de las de la federacin y las m o
nedas fueron las de las distintas ciudades hasta comienzos del
siglo segundo, cuando hacia el 190 aparecieron por primera
vez las monedas federales. Sin embargo, la Liga posea un solo
general (despus del 255), diez demiourgo y varios otros m a
gistrados como el jefe de la caballera, el secretario, un subgeneral y un almirante.
Tam bin exista una asamblea, cuyo papel y composicin
ha sido tema de controversias prolongadas. El testimonio no es
142

claro por completo, pero en opinin de este autor, durante el


transcurso de los siglos tercero y segundo hasta el 146, una
asamblea general abierta a todos los ciudadanos varones adul
tos se reuna cuatro veces al ao, en sesiones conocidas bajo el
nombre de synodo para tratar los asuntos corrientes. En estas
sesiones se hallaban presentes el consejo (boul), que estaba
abierto a hombres de treinta o ms aos de edad, y los magis
trados. Pero, de todas maneras, en el siglo segundo, las leyes es
tablecieron que las cuestiones de guerra o de alianza y la recep
cin de los mensajes provenientes del Senado romano deberan
ser tratadas por una asamblea especial, que por lo comn, pero
no invariablemente, se hallaba abierta tambin a la asistencia
de toda la poblacin masculina adulta, pero en la cual la vota
cin, tal vez, se haca por ciudades. Esta norma, pensada para
asegurar que ciertos asuntos quedaran reservados a sesiones es
pecialmente preparadas, probablemente fue introducida cuan
do la aparicin de los romanos en la escena hizo que la poltica
extranjera se convirtiese en un tem a ms delicado, y proporcio
na un buen ejemplo del modo en que la presencia de los rom a
nos cambi los principios y tam bin la prctica de gobierno
dentro de los estados griegos.
Durante bastante ms de cien aos la Liga Aquea desempe
un papel de im portancia en la poltica griega. Polibio se
pregunta el motivo de este xito y responde a tal pregunta en
trminos idealistas:
Est claro que no podemos decir que se trate del resultado del azar,
porque sera una explicacin pobre. Debemos buscar alguna razn,
porque todo acontecimiento, probable o improbable, tiene que tener
una razn; y en este caso consiste ms o menos en lo siguiente: no se
puede encontrar un sistema poltico y un principio ms favorable a la
igualdad, la libertad de palabra y, en resumen, la democracia genuina
que el que existe entre los aqueos. Este sistema ha encontrado a mu
chos de los peloponesios prestos a unirse a l voluntariamente y mu
chos han sido ganados a travs de la persuasin y del razonamiento;
por su parte, los que en el momento apropiado se vieron compelidos
por la fuerza a unirse cambiaron con rapidez su actitud y tambin se
acomodaron, ya que al no reservar privilegios a los miembros origina
les y al situar a todos los nuevos miembros en un mismo nivel, la Liga
alcanz con rapidez el objetivo que se haba impuesto, con la ayuda
de dos factores poderosos, la igualdad y la humanidad. Esto es lo que
debemos considerar inicio y causa de la prosperidad actual del Peloponeso. (II, 38, 5-9).
El tono confiado y optimista de este pasaje -escrito, sin n in
guna duda, antes de los desastres del 146- ignora la real debili
dad de la Liga. En el plano poltico puede haber sido democr
tica, en la medida en que las decisiones vitales se adoptaban a
143

travs de una asamblea abierta a todos los varones adultos.


Pero al parecer sus funcionarios provenan de un grupo muy
pequeo de familias residentes en unas pocas ciudades, y su
colapso antes del ataque de Cleomenes, que forzara a Arato a
reintroducir a los macedonios en el Peloponeso, refleja una de
bilidad fundamental para la que Plutarco alega las siguientes
causas:
Se haban producido agitaciones entre los aqueos y sus ciudades es
taban ansiosas de entrar en rebelda, el pueblo ansiaba las distribucio
nes de tierras y la cancelacin de las deudas y los conductores de la re
belda se mostraban insatisfechos con Arato y algunos de ellos estaban
furiosos con l por haber introducido a los Macedonios en el Pelopo
neso. (Cleomenes, 17, 5).
De la prim era de estas causas hablaremos en el captulo 9.
Pero la oposicin de la clase alta a la poltica macedonia de
A rato sugiere que muchos hubieran preferido unirse a Esparta.
Por lo tanto, difcilmente podemos resistimos a concluir que la
Liga Aquea no haba obtenido, hasta el lmite que seala Poli
bio, la lealtad de las ciudades incorporadas por la fuerza.
Sin embargo, a pesar de estas debilidades, en el m undo de
m onarquas los estados federales de Acaya y Etolia ejemplifi
can la continua capacidad de los griegos para responder a un
nuevo desafo poltico con soluciones nuevas. De modo que
nos vemos obligados a preguntamos si, en el caso de haber
transcurrido otro siglo sin Rom a, el federalismo no podra ha
ber desarrollado aspectos nuevos y fructferos, porque aun
cuando se hizo uso de la fuerza (y esto lo admite Polibio), estas
federaciones fueron una respuesta interna de los mismos grie
gos y, en consecuencia, poseen un carcter bien distinto del
que tenan las ligas impuestas en Grecia por Filipo II, Antigo
no I, Demetrio Poliorcetes y Antigono Doson. El federalismo
ofreca la posibilidad de trascender los lmites de tam ao y de
relativa debilidad de las ciudades-estado por separado; pero ha
ba pasado el tiempo.

144

W & k

a B

P 'iiv n K>

1. Este relieve del T em plo de A m on-R a en Lxor, A lto Egipto, representa a


A lejandro M agno (a la izquierda), tocado con la doble corona del A lto y Bajo
Egipto, m ientras hace ofrendas al dios (a la derecha). El relieve dem uestra hasta
qu punto los sacerdotes im ponan el estilo egipcio en las representaciones de
las dinastas extranjeras.

2. La inscripcin de Ai K hanum , que contiene los


versos traducidos en la p. 56 y las cinco m xim as
dlficas que se conservan. R eproducida con a u to ri
zacin de la A cadm ie des Inscriptions et Belles
Lettres, Paris.

3. Algunos de los primeros monarcas helensticos. Estas monedas, de la coleccin del Fitzwilliam M u
seum, Cambridge, han sido reproducidas con autorizacin de su Departamento de Monedas y M edallas.

4. La V ictoria alada de Sam otracia, escultura del siglo ni, actualm ente en e!
Louvre (Paris), que quiz celebrara la victoria naval obtenida p o r A ntigono II
G onatas frente a P tolom eo Filadelfo, ante las costas de Cos.

5. La Piedra de R osetta, una gran placa de basalto negro, actualm ente en el


British M useum , contiene una inscripcin bilinge en griego y en egipcio, esta
ltim a en versiones dem tica y jeroglifica. Esta inscripcin registra un decreto
de los sacerdotes del A lto y Bajo Egipto, reunidos en Menfis el 27 de m arzo
de 196, en el noveno ao de Ptolom eo V Epfanes, para ho n rar al rey con un
festival Set y celebrar su acceso al trono en el 204 y su visita a M enfis en n o
viem bre de 197. El descubrim iento de la piedra, en 1799, perm iti que el eru
dito francs C ham pollion descifrara los jeroglficos egipcios.

6. Esta estatua de un galo moribundo es una copia de una figura de bronce dedicada por talo I en el templo de Atenea, en la ciudade
la de Prgamo, y formaba parte de un monumento erigido para celebrar la victoria de Atalo sobre los glatas.

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7. Algunos gobernantes helensticos del siglo segundo: todas las monedas reproducidas son tetradracmas de
plata. Estas piezas pertenecen a la coleccin del Fitzwilliam Museum de Cambridge y se reproducen con a u to ri
zacin del Departamento de Monedas y Medallas de dicho m useo.

8. Parte de una maqueta de la ciudadela de Prgamo. En el centro se halla el recinto que contiene el Gran Altar, que en la actualidad
est en Berln; sus esculturas enlazan el pasado mtico de Prgamo con los servicios de los Atlidas al helenismo, concretados en la derro
ta que infligieron a los glatas. A la derecha del Altar la plaza del mercado, y en la parte inferior izquierda se pueden ver los asientos su
periores del teatro.

TENDENCIAS SOCIALES Y ECONOMICAS

I
En el captulo 4 hemos visto que los cimientos en que des
cansaba la aparente homogeneidad del m undo helenstico eran
endebles. Esta circunstancia se hace ms visible al considerar
la base social y econmica de la vida en la amplia zona im pli
cada. El trabajo de la tierra, por supuesto, resultaba ser inevita
blemente de una im portancia capital para las nuevas ciudades
griegas y tambin para los pueblos nativos entre quienes dichas
ciudades se establecan. Pero aqu term inaba la similitud. Las
ciudades no slo eran centro de cultura griega, sino que tam
bin desde el punto de vista econmico estaban organizadas de
acuerdo con las caractersticas de la ciudad-estado griega; en
ellas, un cuerpo de ciudadanos bien definido, que poda consti
tuir una proporcin alta o baja del nm ero total de habitantes,
era propietario de la tierra y la trabajaba con la ayuda de escla
vos; por otra parte, los residentes extranjeros compartan la
vida social, cultural y econmica, pero no el gobierno. Las ciu
dades que crecieron de acuerdo con estos presupuestos se
mantuvieron como unidades forneas, engastadas en las vastas
regiones del este, donde en ltim a instancia las tierras eran
propiedad del soberano (aunque muy a menudo asignadas a un
grupo privilegiado de propietarios de bienes races) y eran tra
bajadas por labriegos que vivan en aldeas. En los captulos 6 y
7 ya hemos visto algunas de las variantes de este esquema bsi
co social y econmico al que el influjo helenstico no aport
ningn tipo de cambio sustancial.
U n motivo para esta inercia fue el hecho de que la poca he
lenstica no estuvo caracterizada por ninguna transformacin
radical en las fuerzas de produccin. Tenemos noticias de me
145

joras especficas en los sistemas de irrigacin y drenaje. Estrabn (XVI, 1, 9) escribe: Alejandro prest especial atencin a
los canales (de Babilonia) y proporciona detalles acerca de los
mtodos utilizados para construir presas y evitar obstrucciones
de fango. Teofrasto nos brinda noticia de trabajos similares en
Tesalia (Sobre los orgenes de las plantas, V, 14, 2) y excava
ciones recientes han revelado la existencia de una red de cana
les en Crimea (vase Praux, L e M onde hellenistique, p. 476,
que cita una informacin de J. Pecirka). Los Ptolomeos tam
bin introdujeron nuevas especies vegetales, tal como lo hicie
ron sus rivales en Prgamo y Antioqua. Se ampli la utiliza
cin de arados de hierro y hubo mejoras en los equipos de la
branza, por ejemplo la introduccin del tom illo de Arqumedes, utilizado para el riego, y de nuevas prensas para el aceite y
el vino y quiz incluso de una trilladora (si se ha interpretado
correctamente un papiro del siglo tercero: BGU, 1507). Pero el
resultado total de esto no fue m uy significativo. Los trabajos de
irrigacin podan deteriorarse con rapidez por abandono, como
ocurri en Kerkeosiris, El Fayum, durante el siglo segundo,
donde en determinado momento los diques se rompieron y la
tierra volvi a ser desierto. Con excepcin de un nuevo trigo de
crecimiento rpido, que proporcionaba una doble cosecha y de
un m ayor rendimiento (P . Cairo Zen., 59155), la mayora de
las innovaciones estaban pensadas para proporcionar produc
tos de lujo destinados a una pequea minora, que de este
modo no tena que pagar sumas altas en el extranjero.
Otro resultado de las campaas de Alejandro y la coloniza
cin de los Selucidas, que se produjo a continuacin, determi
n que la economa m onetaria se propagara a las ciudades de
Asia. Las conquistas de Alejandro haban puesto en movimien
to grandes cantidades de metales preciosos provenientes de los
tesoros del este, lo cual hizo bajar el valor del oro y de la plata
y aum ent la cantidad de m oneda en circulacin. El mundo
helenstico se dividi en distintas regiones dentro de las cuales
circulaba una moneda acuada segn diversos patrones. Por
ejemplo, la Grecia continental, incluido el Peloponeso, acua
ba de acuerdo al patrn egineta en el que la dracma pesaba
5 g, en tanto que Eubea y las islas utilizaban el patrn rodiofenicio, con una dracma de 3,25-3,75 g. Pero stas eran acu
aciones locales por lo comn. De una im portancia mucho
m ayor result la adopcin del patrn tico, debida a Alejandro
y ms tarde a Lismaco, quien hizo acuar gran cantidad de
monedas de plata, con la cabeza de Alejandro, monedas que
circularan en toda el Asia Menor. La dracm a de esta serie pe
saba aproximadamente 4,25 g, y la muy popular tetradracma
17 g. Muchas ciudades acuaron segn este patrn, que fue
146

empleado por los Antignidas y los Selucidas y as se convir


ti en la base de lo que fue virtualmente una moneda interna
cional. La principal excepcin fue el Egipto ptolemaico y sus
posesiones, donde se emple una m oneda basada en el patrn
ms ligero denominado fenicio, con una tetradracma de 13-15 g,
para reforzar un m onopolio m onetario dentro de una econo
m a cerrada (cf. pp. 94 y ss.).
Sin embargo, esta expansin del uso de la moneda no tuvo
muchos efectos en los nativos que vivan en sus aldeas y el uso
del trueque y del pago en especie eran an caractersticos en la
mayor parte de las reas ajenas a la influencia inmediata de
una ciudad. Los gobiernos tenan un inters especial en los ce
reales y en los productos alimenticios, porque la urbanizacin
era una sobrecarga a la capacidad de la tierra para alim entar a
todos, y muchas ciudades crearon magistraturas especiales res
ponsables de la compra y distribucin del trigo. Por ejemplo, la
carta de Antigono I que regula la unin entre Lbedos y Teos
(cf. pp. 124-125) demuestra que el m onarca autoriz el estable
cimiento de un fondo especial en la ciudad, destinado a la
compra de cereales, con grandes reticencias (quiz en este caso
para superar el perodo del sinecismo).
Antes nos negbamos a que cualquier ciudad estableciera la impor
tacin de cereales o mantuviera un abastecimiento de cereal (subsidia
do), porque no queramos tener ciudades que se vieran obligadas a
gastar con este fin grandes cantidades de dinero sin necesidad; y tam
poco ahora hemos querido conceder esta autorizacin, porque las tie
rras de la corona estn cerca y si surge la necesidad de grano creemos
que todo lo que se necesite podr ser extrado con facilidad de esas tie
rras. (Welles, R. C., n. 3, lneas 30 y ss.).
Pero las ciudades preferan, si les era posible, evitar ese tipo
de dependencia. En el siglo segundo, Samos estableci un fon
do cuyo capital fue tomado en prstamo y los intereses de los
prstamos fueron recolectados por funcionarios especiales a los
que se llamaba meledones\ ese dinero estaba dedicado a la
compra anual de trigo, que por entonces se distribua gratuita
mente a los ciudadanos. El trigo, en su mayor parte, se obtena
del que se pagaba como diezmo a la diosa Hera, quien posea
tierras en el continente, frente a Samos {Syll., 976). La escasez
de cereales era, con toda claridad, un tem or generalizado y sus
causas no resultan fciles de adivinar. Sin duda que las malas
cosechas y la distorsin del mercado, a causa de la guerra y de
la especulacin, jugaron su papel y el coste elevado y las difi
cultades del transporte por tierra, junto con los peligros del
transporte martimo, algunas veces dificultaron las tentativas
de paliar una escasez local.
147

II
Si no hubo un cambio fundamental del nivel de la produc
cin agrcola durante el perodo helenstico, otro tanto se pue
de decir del comercio y de la industria. Como en otros tiempos,
algunas ciudades lograron prosperar y basar una economa
sana sobre todo en el comercio, en especial es el caso de la ciu
dad insular de Rodas, gobernada por una aristocracia naval,
que ha dejado su hueila en muchas inscripciones honorficas.
Hasta el 168, cuando se dej seducir por Roma, la clase diri
gente tuvo xito en la conservacin de la paz y de la prosperi
dad en ultram ar, y en la solucin de cualquiera de sus proble
mas sociales dentro de la ciudad, gracias al uso de una especie
de caridad institucionalizada.
Los rodios se preocupan por las gentes en general, aun cuando su
gobierno no es democrtico; sin embargo se muestran deseosos de cui
dar de la multitud de pobres. Con tal motivo, el pueblo es abastecido
de trigo y de acuerdo con cierta costumbre ancestral los indigentes son
mantenidos por los que tienen medios; y existen ciertas liturgias que
proporcionan provisiones, de modo que los pobres reciben el sustento
y al mismo tiempo el estado no se queda sin hombres tiles, en espe
cial para tripular su flota (Estrabn, XIV, 2, 5).
Tam bin existen testimonios del desarrollo de la industria en
el este, del trabajo del metal, de las tareas textiles y de la cons
truccin. Era tpico del comportamiento idiosincrtico de A n
toco IV huir de la corte y hallarse sobre todo en los talleres
de los herreros y de los orfebres (en Antioqua) hablando inte
resado y discutiendo los detalles tcnicos con los vaciadores y
otros artesanos (Polibio, XXXVI, 1 ,2 = Ateneo, V, 193d). Tiro
y Sagalasso fueron famosas por sus trabajos de tinte, Sidn por
sus cristales, Tarso por su lino. Carecemos de testimonios segu
ros acerca del tipo de mano de obra que se utilizaba en estas ta
reas, pero no parece probable que haya habido un auiftento en
la escala, con respecto a lo que exista antes. No hay signos de
nada similar a una produccin masiva. La unidad tpica se
gua siendo pequea, probablemente el propietario y uno o dos
esclavos con una produccin domstica bastante abundante.
En este sentido, el perodo helenstico slo implica una conti
nuidad de las condiciones de las ciudades-estado antiguas.
Como ya hemos visto, algunos estados como Rodas obtenan
la m ayor parte de su riqueza del comercio. Pero el comercio se
enfrentaba con la desventaja de una tecnologa subdesarrollada. En el mar, los aparatos de direccin de una nave eran
muy primitivos y aun cuando la navegacin a vela parece ha
ber sido conocida, no se la utilizaba demasiado. Pero an peor
148

resultaba el peligro de la piratera, actividad que floreci en


tiempos de guerra y desorden; Estrabn (X, 4, 10), hablando de
Creta, una de las zonas en que la piratera fue endmica antes
que los romanos se apoderaran de la isla, habla de los solda
dos mercenarios en la isla, entre quienes solan ser reclutadas
las bandas de piratas. La piratera y el servicio mercenario
son tratados como dos salidas alternativas en tiempos de inse
guridad, condiciones difciles y guerra. Los piratas se hallaban
entre los principales proveedores de esclavos; sus cautivos se
ofrecan a cambio de un rescate o bien eran vendidos, de acuer
do con las circunstancias. Como ya hemos visto, los esclavos
constituan un componente esencial de la vida econmica de
las ms antiguas ciudades griegas.
Al estudiar la vida urbana en la poca helenstica, nos ve
mos muy restringidos a aquellas ciudades que existan antes del
reinado de Alejandro, dado que los testimonios de los nuevos
asentamientos todava resultan pobres. Y a hemos considerado
los cambios polticos principales producidos por la carrera de
este monarca y las consecuencias de ellos. La mayora de las
ciudades ya no eran verdaderamente independientes. En el
campo econmico, esto provoc ventajas y desventajas. Entre
las ltimas, surgi la obligacin no slo de realizar pagos de
tributo regulares (excepto cuando una ciudad quedaba especfi
camente exenta de ella), sino tam bin la de realizar contribu
ciones especiales ocasionalmente para una guerra u otros obje
tivos determinados. Segn refiere Plutarco, los atenienses esta
ban particularmente indignados contra Demetrio Poliorcetes
dado que
tras haberles ordenado que le procuraran de inmediato doscientos cin
cuenta talentos para su uso, y despus que ellos recaudaron el dinero
en forma rigurosa e inexorable, cuando el monarca vio que el dinero
haba sido colectado, dispuso que fuera entregado a Lamia y a sus cor
tesanas amigas, para comprar jabn. (Demetrio, 27, 1).
Quiz el relato no sea cierto o tal vez est exagerado, pero
ilustra el resentimiento que se experimentaba ante esas exac
ciones arbitrarias, que a su vez se aumentaban debido a la ne
cesidad de proporcionar las denominadas coronas volunta
rias (a la sazn sumas de dinero) exigidas para la celebracin
de distintas ocasiones festivas. Con frecuencia las ciudades tu
vieron que volver a apelar a los benefactores ricos para solici
tar que se hicieran cargo de aquellos pagos; por ejemplo, Boulgoras, que pag la corona pedida desde Samos por P tolo
meo III (SEG, I, 1923, 366), o Protogenes de Olbia, sin duda
un hombre dueo de riquezas fabulosas, quien entre otras mer149

cedes brind novecientas piezas de oro debidas al soberano es


cita (o srmata) Saitafames, a modo de gabela porque no ha
ba dinero en las arcas pblicas (Syll., 495, lneas 86 y ss., fe
chada c. 230). Protgenes y ms tarde Nicerato (Syll, 730) de
Olbia o Agatocles de Istria (SEG, XXIV, 1969, 1095) tambin
colaboraron: estos hombres mal podan haber ganado sus ri
quezas inmensas, sino con el provechoso comercio de esclavos
de la regin del M ar Negro, y se ha supuesto que gozaban de
una oportuna simbiosis con los brbaros vecinos, con quienes
comerciaban y negociaban.
Sin embargo, estas depredaciones tenan cierta clase de com
pensacin, ya que los mismos monarcas -es decir los soberanos
helensticos, no los brbaros que gobernaban ms all de las
fronteras septentrionales- a menudo se preocupaban por su
propio prestigio haciendo regalos a las ciudades, ayudando con
prstamos en los tiempos de hambre o sufragando la construc
cin de templos, prticos y teatros. U n ejemplo notable de esto
ltim o se produjo despus de un sesmo desastroso en Rodas,
ocurrido en el 227. Polibio nos relata que:
En esta ocasin los rodios trataron el asunto de tal manera, que al
exagerar la amplitud de la calamidad y sus espantosas caractersticas y
conducindose en las audiencias pblicas y en las conversaciones pri
vadas con la mayor seriedad y dignidad, lograron impresionar a las
ciudades y en particular a los reyes, hasta el punto de que no slo re
cibieron los presentes ms generosos, sino que tambin quienes los ha
can experimentaban la sensacin de que se les estaba confiriendo un
favor a ellos mismos (V, 88,4).
Tales presentes a las ciudades eran posibles slo en una so
ciedad que perm itiera a los soberanos y a algunos individuos
particulares acum ular fortunas enormes que se dedicaban no a
la inversin en alguna empresa que pudiera crear un aumento
en la productividad (y por lo tanto hiciera posible una mejora
general en la calidad de la vida), sino a los gastos ostentosos o a
la usura y, por supuesto, en el caso de los gobernantes, a pagar
los costes de las guerras defensivas u ofensivas. Las condiciones
que existan en Beocia a comienzos del siglo segundo eran qui
z las ms tpicas de todas las que se daban en Grecia central,
m ucho ms de lo que Polibio (que detestaba a los beocios) esta
ba dispuesto a admitir. Despus de describir la situacin cati
ca en este estado, donde los tribunales de justicia haban sido
suspendidos durante veinticinco aos (cf. p. 132) y los demago
gos haban establecido disposiciones de pagos estatales destina
dos a los indigentes (quiz mediante el pago de tributos para
tropas movilizadas sin necesidad), Polibio agrega que
150

los hombres sin hijos, en lugar de legar su dinero a los parientes ms


cercanos, como antes haba sido costumbre en esta tierra, lo emplea
ban en banquetes y borracheras, compartindolo as con sus amigos
(XX, 6, 5-6).
La referencia a la falta de hijos hace resonar una nota ya co
nocida. En una acusacin general formulada contra la Grecia
contempornea del siglo segundo, Polibio nos dice:
en nuestros das toda Grecia ha sufrido la falta de descendencia y una
disminucin general de la poblacin, como resultado de lo cual las
ciudades han quedado desiertas y la tierra ha dejado de producir sus
frutos, aun cuando no se han llevado a cabo guerras continuas ni ha
habido epidemias (XXXVI, 17, 5 y ss.).
El historiador atribuye la situacin al rechazo del m atrim o
nio y a la prctica del infanticidio y censura las actitudes que
condujeron a dichos usos. Pero tales actitudes no podan surgir
in vacuo. En realidad, constituan una respuesta a la incertidumbre de la vida en medio de guerras, revoluciones y pirate
ra, que se acrecentaron despus de la aparicin en escena de
las legiones romanas. Estas mismas condiciones pudieron ha
ber contribuido a la situacin de Beoca, tal como la describe
Polibio, pero hay que precaverse de generalizar tal informa
cin. En su referencia a la falta de hijos y a los gastos ostento
sos, el historiador probablemente piensa y escribe sobre todo
acerca de su propia clase, la de los hacendados ms ricos. Su
queja acerca de que no haba hombres para labrar la tierra en
parte est refutada por la demanda revolucionaria, muy exten
dida, que exiga una redistribucin de la tierra que implica una
escasez de tierra ms que de hombres y el nm ero elevado de
hombres que se alistaban para el servicio mercenario en regio
nes como Creta nos dice algo similar. El descenso de la pobla
cin probablemente fue caracterstico slo de ciertas clases y
de ciertas regiones.
Sin duda exista un malestar extendido en muchas zonas de
la campia, cosa que se enlaza con la escasez de tierra y las
deudas, males endmicos en Grecia durante muchos siglos. A
menudo los detalles resultan oscuros y las causas inciertas, in
cluso pueden haber variado entre un lugar y otro. Pero un n i
vel de vida bajo, la ausencia de un margen que perm itiera su
perar los aos malos o los contratiempos debidos a la moviliza
cin y a la guerra habrn desempeado un papel de im portan
cia al reducir a los labriegos a una condicin de dependencia
de la que era virtualm ente imposible salir. En casos extremos,
los hombres deban abandonar sus parcelas para refugiarse en
las ciudades, o bien probar fortuna en ultram ar como mercena151

ros; como alternativa, podan apelar a la piratera cosa que a


m enudo ocurri en Creta y en Etolia. Por ejemplo, Diodoro re
lata que hacia el 307, cuando el oficial macedonio Ofelias par
ti de Cirene para unirse a Agatocles de Siracusa en su guerra
contra Cartago, muchos atenienses se incorporaron con alegra
a su expedicin:
y no pocos de los otros griegos tambin deseaban compartir la empre
sa, con la esperanza de dividirse entre s la mejor parte de frica y de
saquear la riqueza de Cartago. Pues debido a las continuas guerras y a
las luchas de los gobernantes entre s, Grecia se haba convertido en
un pas pobre y miserable; en consecuencia creyeron no slo que po
dran ganar provecho, sino tambin que lograran escapar de los infor
tunios de los tiempos. (XX, 40, 6-7).
Este tipo de actitud puede contribuir a explicar por qu mo
tivo m uchas ciudades sufrieron una m erm a en el nm ero de
sus ciudadanos y se vieron obligadas a aumentarlo apelando a
brindar la ciudadana a otros hombres. Ya hemos visto ejem
plos al respecto en Lrisa y Dyme (cf. pp. 63, 137-138); los
mismos procedimientos se encontrarn en Frsalo y en Falana,
ambas ciudades de Tesalia, como Lrisa (IG , IX, 2, 234 y 1228
y add. = Schwyzer, 567, 612).
III
El malestar econmico y los grandes extremos de pobreza y
riqueza eran una receta segura para los conflictos de clase y
condujeron a amenazas de revolucin social en Grecia propia
m ente dicha y en las tierras vecinas al Egeo. No existen testi
monios de que esto haya sido verdad tam bin en los asenta
mientos de los nuevos reinos, pero quiz sea poco seguro cons
truir demasiado con datos que todava son escasos. Como ya
vimos (cf. p. 108), los levantamientos debidos al malestar so
cial adquirieron en Egipto un color nacionalista, porque la cla
se gobernante era griega, pero el labriego egipcio a menudo
slo trataba de escapar de una situacin desesperada huyendo.
Esto acaeci sobre todo en las ciudades de la antigua Grecia
que poco tenan que ganar con la expansin helnica en Asia;
en ellas la revolucin social constituy una seria amenaza.
Al respecto, los testimonios se rem ontan a tiempos anterio
res a Alejandro. U n discurso falsamente atribuido a Demstenes (pseudo Demstenes, XVII, 15) Sobre el tratado ateniense
con Alejandro, argumenta:
se dice en el convenio que los delegados y los que se encarguen de la
vigilancia general asegurarn que no haya ejecuciones ni penas de exi
152

lio, en las ciudades que participen de la paz, contraria, a las leyes de


la ciudad, ni confiscaciones de propiedad, ni divisin de la tierra o
cancelacin de las deudas, ni liberacin de los esclavos con el fin de
promover una revolucin.
Al parecer, se incluyeron frases similares en el documento de
fundacin de la Liga Helnica, establecida en el 302 por Antigo
no I y Demetrio I (SV A , 446, lnea 43), y se explicitaron las fr
mulas clsicas de la sublevacin social, que reaparecen constante
mente en las inscripciones. Por ejemplo, un juramento de lealtad,
formulado probablemente por nuevos ciudadanos en Itano, Cre
ta, contiene la clusula: No originar ninguna divisin de tie
rra... ni cancelacin de deudas {Syll, 526, lneas 22 y ss.).
Esta preocupacin por la revolucin cuyo objetivo fuera el
cambio social y econmico refleja con claridad una amenaza
real. En parte esto se deba a que los disconformes eran traido
res en potencia, en el caso de que atacara algn enemigo. E n el
siglo cuarto Eneas l Tctico haba sealado (Poliorctica, 14)
que si el peligro se cerna sobre una ciudad, los deudores de
ban ser liberados de una parte e, incluso, del total de la deuda,
dado que tales hombres son muchos en nmero y estn a la
espera de cualquier oportunidad y representan un riesgo tre
mendo. U n siglo ms tarde, el escritor cnico Crcidas de M e
galopolis escribi un poem a virulento sobre el contraste entre
ricos y pobres, en el que preguntaba:
Por qu el cielo no ha hecho pobre al extravagante Jenn y as ha
enviado en nuestro provecho la riqueza que l malgasta en cosas inti
les? Y ya que para un dios es fcil realizar todo aquello que se cruce
por su mente, te puedes preguntar qu impedira que a este usurero
sucio, que morira por una perrachica, que deja su dinero fuera slo
para volver a recogerlo, a este destructor de la propiedad, el dios le
quite su cochina riqueza y brinde una limosna efmera al pobre que
apenas come y llena su copa en la fuente comn? No hay duda: el ojo
de la Justicia ha sido cegado! (Meliambos, frag. 4 en Powell, Collecta
nea Alexandrina, pp. 203-204).
El texto prosigue aconsejando al rico que practique la cari
dad antes que el desastre caiga sobre l.
En este caso el conflicto que Crcidas prev es la revolucin;
pero, en realidad, la revolucin y los golpes de m ano forneos
apenas si pueden separarse. Al describir los antecedentes de un
golpe de mano desastroso y sangriento concretado por los etolios en una ciudad de Acaya, Polibio escribe:
El pueblo de Cineta, que es arcadio, durante muchos aos se haba
visto vejado por una pugna interminable y amarga de facciones; se ha
ban producido masacres constantes, expulsiones, confiscaciones de
propiedad y divisiones de tierras. (IV, 17, 4).
'
153

En parte este conflicto social se haba alimentado sin duda


de los acontecimientos del reinado de Cleomenes III en Esparta
(del que hablaremos a continuacin, cf. pp. 157 y ss.), aun
cuando Polibio, un poco idealista en ello, prefiere atribuirlo al
fracaso de los cinetenses a humanizarse a travs de la msica
pero las demandas sociales se haban visto absorbidas de un
modo inevitable por la lucha entre los partidos pro-aqueo y
pro-etolio de la ciudad. Los etolios no hacan ms que explotar
el descontento social para sus propios fines. Pero en el 205,
despus de la Prim era guerra macedonia, propusieron una le
gislacin revolucionaria en su propia tierra. Polibio, comen
tando el crecimiento de la deuda en Etolia, escribe:
amantes por naturaleza de hacer innovaciones en su constitucin [una
falta muy grande a los ojos conservadores de Polibio], eligieron a Dormaco y a Escopas para redactar las leyes, porque comprendan que
ambos hombres revelaban tendencias revolucionarias y que sus fortu
nas estaban comprometidas en diversas transacciones privadas. Una
vez investidos de esa autoridad, redactaron las leyes (XIII, 1).
Pero se enfrentaron con la oposicin de Alejandro, descrito
en otro pasaje como el hombre ms rico de Grecia, y no est
claro si la legislacin lleg a promulgarse; ambos legisladores
prestaron servicios a continuacin en Egipto (acerca de Esco
pas, cf. p. 72).
Las revoluciones de las que tenemos noticia no tuvieron xi
to, en general, por distintas razones. En prim er lugar, sobre
todo estaban dirigidas tan slo a invertir los papeles, poniendo
al pobre en donde haban estado el rico y viceversa, y, cierta
mente, sin un aumento del nivel de produccin esto resultaba
inevitable. En segundo lugar, el elemento ms oprimido, los es
clavos, quedaba excluido del movimiento, que jams contem
pl la liberacin de los esclavos como una parte de su progra
m a establecido, aunque por razones de conveniencia algunas
veces se concedi o se vendi la libertad a los esclavos, con el
objetivo de disponer de un nm ero adicional de efectivos m ili
tares. U n ejemplo de esto (cf. pp. 157-158) fue proporcionado
por el rey espartano Cleomenes, que perm iti que algunos hilotas compraran su libertad y, como ya hemos visto en el trata
do del que habla el pseudo Demstenes (cf. pp. 152-153), la li
beracin de los esclavos constitua uno de los .temores de la
clase de los hacendados. Sin embargo, el hecho de que no se in
corporara a los esclavos no es muy sorprendente, porque en la
Grecia antigua la posicin social era un concepto potente y la
m iseria econmica que compartan los pobres pero libres y los
esclavos de poco vala en comparacin con la diferencia, de lo
154

que era consciente el hom bre libre, entre l y el esclavo; un pa


ralelo adecuado en los tiempos modernos es la actitud de los
blancos pobres en los estados sureos de Amrica del Norte.
Por fin, la entrada de los romanos en escena, desde finales del
siglo tercero en adelante, ejerci una influencia distorsionadora, muy a menudo apoyada en la fuerza y en la violencia, a fa
vor de la estabilidad que pareca ofrecer la clase gobernante es
tablecida.
La cantidad de revoluciones registradas en Grecia durante
este perodo no es muy grande en rigor, incluso cuando se la
compara con las de Italia y Sicilia; quiz esto indique que la
clase alta, en las ciudades griegas, tuvo bastante xito al hacer
uso de paliativos, trigo barato o gratuito y otras medidas filan
trpicas, que m antuvieron a raya la rebelin, excepto en las
ocasiones en que los disconformes hallaron un punto de apoyo
(y algunas veces ayuda material) fuera de su tierra.
IV
El ejemplo ms notable de un movimiento revolucionario,
aunque de xito efmero en el m undo helenstico, fue el enca
bezado por los reyes espartanos Agis IV (244-241) y Cleome
nes III (235-222; muerto en 219) y por sus sucesores de finales
del siglo tercero y comienzos del segundo. Nuestra fuente p rin
cipal para la carrera de Agis y de Cleomenes est en las Vidas
de estos dos soberanos, escritas por Plutarco. Este relato, deri
vado del compuesto (y perdido en la actualidad) por el histo
riador proespartano Filarco, presenta a ambos hombres bajo
una luz ms bien filosfica e idealizada. La otra fuente princi
pal de que disponemos, Polibio en sus fragmentos y (para los
lderes revolucionarios posteriores) el relato de Tito Livio, que
sigui al historiador griego, es hostil a los monarcas espartanos
a quienes describe como tiranos.
La acumulacin de riqueza en Esparta haba sido especial
mente desastrosa, por la peculiar economa agraria del estado,
donde los ciudadanos espartanos de pleno derecho posean,
cada uno, su propia parcela trabajada por hilotas, esclavos del
estado, que deban realizar el laboreo, en tanto que otras ramas
de la economa se hallaban en las manos de los periecos, los
habitantes de los contornos, que no eran ciudadanos. En una
fecha incierta,
un hombre poderoso, de carcter rgido y temperamento dado a la
violencia, llamado Epitadeo lleg a ser foro; mantuvo una disputa
con su hijo e introdujo una ley que permita que un hombre, en vida,
asignara su propiedad y parcela a quien l quisiera o que, en su testa155

mento, dispusiera dejrselas a cualquiera. Este hombre, pues, satisfizo


su anhelo particular al hacer que se sancionara la ley; pero sus conciu
dadanos recibieron la ley sin codicias, le otorgaron validez y de esta
manera destruyeron la ms excelente de las instituciones. (Plutarco,
Agis, 5, 2-3).
El resultado fue una concentracin de la tierra en manos de
unos pocos (sobre todo herederas). Hacia mediados del siglo
tercero,
de las antiguas familias espartanas no quedaban ms de setecientas, y
de ellas quiz unas cien posean tierras y parcelas; entretanto la mise
rable multitud, privada de recursos y derechos cvicos, viva en una
forzosa inactividad, sin demostrar celo ni energa frente a las guerras
externas, siempre dispuesta a aprovecharse de alguna oportunidad
para subvertir y cambiar los asuntos internos. (Plutarco, Agis, 5, 4).
El entrenam iento tradicional, las comidas comunes, todo lo
que haba generado la tradicin espartana, haba sido abando
nado y Esparta se haba hundido en una relativa oscuridad; la
prdida de Mesenia, en el siglo cuarto, haba acentuado la de
cadencia.
Al subir al trono, Agis decidi restaurar lo que se considera
ba el rgimen antiguo, con sus parcelas distribuidas por sorteo
y la igualdad entre los espartanos, es decir el sistema de Licur
go, el semilegendario legislador al que se atribuan las normas
tradicionales. Cuando uno de sus seguidores fue elegido para el
eforado, Agis le hizo introducir un decreto,
algunas de cuyas disposiciones principales eran: que los deudores de
ban ver canceladas sus deudas y que la tierra deba ser dividida, la
tierra que se extiende entre el curso del Pellene y el monte Taigeto,
Malea y Sellasia (es decir la tierra de la ciudad, propiamente dicha),
en cuatro mil parcelas y la que est fuera de esos lmites es quince
mil; que esta ltima deba ser distribuida en proporcin entre los periecos y los residentes extranjeros que hubieran recibido la educacin
de hombres libres y que adems fueran fsicamente vigorosos y estu
vieran en la flor de sus vidas. (Plutarco, Agis, 8, 1-2).
Las comidas pblicas y el rgimen estricto asociado con es
tas tam bin deban ser restauradas. En un principio todo pare
ca m archar bien. Cuando su compaero en el trono, Lenidas,
se opuso se vio forzado a exiliarse a Tegea. Slo en el m om en
to crucial el plan de Agis fracas. Despus de asegurarse la
cancelacin de las deudas, que pendan sobre muchas hacien
das sus seguidores, incluido su to Agesilao, impidieron que se
concretara la medida de la redistribucin de las tierras. Agis
m arch a una cam paa contra los etolios y a su regreso fue
156

asesinado. Su fracaso naci de su falta de habilidad para per


suadir a una cantidad suficiente de ricos y pobres para aceptar
un rgimen de austeridad tradicional, con el objeto de asegurar
la supervivencia de Esparta. La mayora de las revoluciones
apelaban a la codicia y a la envidia: el idealismo de Agis susci
t demasiados enemigos.
Transcurrieron seis aos antes que llegara al trono Cleome
nes III, hijo del oponente de Agis, Lenidas. Cleomenes se h a
ba casado con la viuda de Agis y nuestra tradicin atribuye a
ella buena parte del xito en la empresa de ganarlo para la
aplicacin del programa de reformas, pero la conversin de
Cleomenes estaba directamente enlazada con una poltica agre
siva cuyo objetivo consista en apoderarse del Peloponeso: este
hecho lo llev a una franca oposicin a la liga Aquea, dirigida
por Arato, quien sustentaba ambiciones similares. En el 229 la
Liga Aquea cedi a Cleomenes las ciudades arcadlas de Tegea,
M antinea, Orcomeno y, tal vez, tambin Caas, y poco des
pus el monarca espartano atac una fortaleza situada junto a
los lmites de Megalopolis. En el 227, Cleomenes dio un golpe
de estado que elimin la magistratura del eforado (a la que se
declar no perteneciente a la legislacin de Licurgo) y envi
al exilio a ochenta de sus oponentes; a continuacin impuls
una versin nueva de las reformas de Agis, con nuevos parcelamientos y una falange nueva de cuatro mil ciudadanos, un n
mero obtenido entre los periecos y el antiguo entrenam iento
fue introducido otra vez.
Con esta nueva fuerza, Cleomenes obtuvo algunos xitos m i
litares importantes y la Liga Aquea comenz a desmoronarse.
Las masas de todo el Peloponeso consideraron muy equivoca
damente que Cleomenes era un posible salvador. Plutarco
0Cleomenes, 17, 3) escribe: Haba habido agitacin entre los
aqueos y sus ciudades estaban ansiando una rebelin, el pueblo
bajo esperaba la divisin de la tierra y la abolicin de las deu
das. En su obra Arato (39, 4) describe al lder aqueo como a
alguien que vea que el Peloponeso se desmoronaba y que por
doquier agitadores que no se daban descanso fomentaban la re
volucin en sus ciudades. Pero la revolucin espartana no p o
da ser exportada. Enfrentado con la desintegracin de la
Liga, Arato sacrific su poltica antimacedonia para cerrar un
trato con Antigono III, quien inici su m archa hacia el sur y
poco despues acorral a Cleomenes en Laconia. En el transcur
so de esta crisis,
Cleomenes puso en libertad a cuantos hilotas pudieran pagar cinco
minas ticas (con lo que obtuvo una suma de 500 talentos) y arm a
tres mil de ellos a la manera macedonia. (Plutarco, Cleomenes, 23, 1).
157

Esta medida era desesperada y apelaba a ella forzado por las


circunstancias. En el 222 fue derrotado por Antigono en Sellasia, Laconia septentrional -u n a batalla en la que casi toda la
fuerza espartana result aniquilada-, huy a Egipto y muri
all tres aos ms tarde, mientras diriga una insurreccin con
tra Ptolom eo IV.
Plutarco, en Cleomenes, 30, 1, escribe: Antigono trat a los
lacedemonios con sentido hum anitario y no insult ni se mof
de la dignidad de Esparta, sino que restaur las leyes y la cons
titucin espartanas; Polibio (II, 70, 1) confirma que restaur
la forma de gobierno antigua. Polibio consideraba que el go
bierno de Cleomenes era una tirana y estas referencias a la res
tauracin del gobierno ancestral parecen querer decir una vuel
ta a la situacin existente antes de las reformas. Pero la frase es
elstica, porque aunque se restaur el eforado, Esparta qued
desprovista de sus monarcas. Ms tarde, en el siglo segundo,
cuando Esparta se vio en la obligacin de unirse a la Liga
Aquea (en el 189), Tito Livio (XXXVIII, 34, 3), hacindose
eco de Polibio, enumera como condiciones impuestas las si
guientes: que deban abolir las leyes y las tradiciones de Li
curgo y habituarse a las leyes y a las instituciones de los
aqueos. Esto puede significar que despus de Sellasia algunos
de los aspectos sociales de las reformas de Cleomenes fueron
mantenidos en vigencia; por otra parte, bien podran haber
sido introducidos durante el mando d uno u otro de los suce
sores de Cleomenes.
El movimiento revolucionario de Esparta es notable por su
persistencia en tiempos de una serie de lderes posteriores. To
dava en el transcurso del siglo tercero encontramos a Licurgo
y Macanidas (que m orira a manos del jefe aqueo Filopemen,
durante una batalla librada en M antinea, en el 207) y tiempo
despus a Nabis, que en una inscripcin proveniente de Dlos
es alabado: el Rey Nabis, hijo de Dem rato, un hombre exce
lente en sus relaciones con el santuario y el pueblo de Dlos
(Syll., 584). Sin embargo, Polibio relata que
extermin por completo a los restantes [miembros de la casa real?]
que sobrevivan en Esparta, y despus de condenar al exilio a aquellos
ciudadanos que se destacaban por su riqueza y por su estirpe ilustre,
entreg sus propiedades y sus mujeres a los ms importantes de los
que quedaban y a sus mercenarios quienes, en su mayora, eran asesi
nos, ladrones, bandidos y rateros. (XIII, 6, 3).
En otro pasaje (XVI, 13) Polibio acusa a Nabis de otorgar la
libertad a esclavos (probablemente hilotas). A juzgar por los
detalles que se han conservado hasta el presente, e incluso re
158

conociendo el prejuicio aqueo de Polibio, se dira que Nabis


careca de todo el idealismo de Agis y aun del de Cleomenes:
su carrera se asemej a la de la peor clase de tiranos. Con su
asesinato, ocurrido en el 192, la revolucin se esfum po r s
misma, fragmentada en grupos de exilados que intrigaban los
unos contra los otros y apelaban a Rom a constantemente. U na
vez incorporada a la Liga Aquea, Esparta se mantuvo como un
cuerpo extrao y por ltim o, al separarse en el 149-148, preci
pit la guerra aquea y la destruccin de la Liga. Pero hacia esta
poca, los aspectos sociales de lo que era, a pesar de todos sus
bros, un movimiento que m iraba al pasado y, en ltim a ins
tancia, impotente, haban desaparecido, dejando tan slo un
conflicto poltico. Por fin, el desenlace romano es todo un sm
bolo del modo en que Rom a asumi la capacidad de decisin
en Grecia y en el m undo griego. De aqu en adelante, la estruc
tura social helenstica y los problemas que engendr son signi
ficativos, sobre todo, como uno de los factores que influyeron
en el gobierno provincial romano.

159

10
DESARROLLOS CULTURALES:
FILOSOFA, CIENCIA Y TECNOLOGA

I
La expansin griega que se llev a cabo durante los comien
zos del perodo helenstico condujo a una am plia difusin de la
energa creativa griega. Pero, por razones diversas, entre las
cuales las ms importantes eran la seguridad, la riqueza y las
ambiciones de los gobernantes, se produjo tambin una co
rriente contraria que llev a una concentracin de la actividad
cultural en las grandes ciudades reales, como Prgamo y Ale
jandra. El patronazgo monrquico, por supuesto, no era nada
nuevo. Sicilia haba atrado a Pndaro, a Esquilo y a Platn y
M acedonia a Eurpides, pero en-los tiempos helensticos los
patronos eran ms ricos an y ms magnficos. En particular,
Alejandra dominaba la vida intelectual del m undo griego, es
pecialmente en tiempos de los tres primeros Ptolomeos
(323-221), y fue as en gran parte gracias a la creacin del fa
moso Museo -literalm ente: el santuario de las M usas- y de la
Biblioteca. Tal vez anticipadas en el Museo y en la Biblioteca
del Liceo (la escuela de Aristteles en Atenas), quiz haya sido
Dem etrio de Falero el inspirador de las instituciones alejandri
nas en tiempos de Ptolomeo I, aunque otra tradicin atribuye a
Ptolom eo Filadelfo la gran Biblioteca.
Se gastaron grandes sumas en la compra de libros y en lle
var eruditos a Alejandra; con el tiempo, la biblioteca lleg a
contener 500.000 rollos de pergamino. El Museo, que operaba
en conexin estrecha con la Biblioteca, era en realidad un ins
tituto de investigaciones y Alejandra alent de modo especial
el estudio sistemtico de la filologa, es decir de la lengua y la
literatura. Bajo la direccin de eruditos como Zenodoto de Efeso, Aristfanes de Bizancio y Aristarco de Samotracia, fueron
160

analizados en detalle los textos de Homero. El gran problema


planteado en cuanto a la existencia de un autor nico o de va
rios fue slo una de las cuestiones estudiadas, porque tambin
se analizaron los antecedentes histricos y geogrficos de los
poemas. Con sus comentarios y sus estudios del texto y del len
guaje, estos especialistas establecieron los cimientos de los es
tudios renacentistas y modernos. Los atractivos financieros del
patronazgo ptolemaico tambin llevaron a muchos poetas
hasta Alejandra. Tecrito, el escritor siracusano de poesa pas
toral, estuvo poco tiem po en la ciudad; o bien prefiri su ciu
dad de origen y (por un tiempo) la de Cos en lugar de la capital
egipcia, o bien no le fue posible obtener el patronazgo que bus
caba all. Su obra Mujeres siracusanas (Idilio, 15), una conver
sacin chispeante entre dos mujeres de Siracusa que viven en
Alejandra y que han acudido a presenciar el festival de A do
nis, proporciona una pintura vivida de la gran ciudad. Apolonio de Rodas, que durante algn tiempo fue bibliotecario, p u
blic un poema pico acerca de los Argonautas, marcado por
un sentimiento euripdeo y una emocin profunda ante el pai
saje. Apolonio se enfrent con Calimaco, quiz el poeta ms t
pico de lo que consideramos el alejandrinismo, ya que combi
naba la sutileza y la erudicin con un dominio del metro, del
lenguaje y de la alusin mitolgica para crear versos que casi
en su totalidad estimulaban el entendimiento.
En Prgamo (en especial durante el siglo segundo), los sobe
ranos Atlidas ejercieron un patronazgo similar. Su biblioteca
fue la mayor, despus de la de Alejandra y en su corte floreci
un grupo de artistas y de estudiosos, conocidos en la actualidad
sobre todo a travs de la obra de Antigono de Carysto, quien
no slo fue escultor y escribi sobre arte, sino que tambin p u
blic diversas biografas repletas de material anecdtico. Fue
atacado por Plemon de Ilio, un gran coleccionista de informa
cin sobre obras de arte, algunas de las cuales reuni en el
transcurso de extensos viajes desde Asia M enor hasta Sicilia y
Cartago. Otra famosa figura de Prgamo fue el erudito hom ri
co Crates de Mallo, quien trat de explicar las dificultades que
presentaba el texto del poeta pico adjudicndole significacio
nes alegricas, con lo que logr im portar conceptos estoicos,
anacrnicos a menudo. Crates se fractur una pierna en una al
cantarilla abierta, en Roma, mientras visitaba la ciudad en el
168; permaneci all para su convalecencia y suscit el inters
en temas eruditos dando clases. Otro estudioso oriundo de Pr
gamo fue el historiador Neantes de Czico, pero la historia era
una ram a de la literatura que, en conjunto, floreci lejos de las
grandes capitales reales. Jernimo de Cardia, por cierto, se
estableci en Pella (cf. p. 17), mientras que Timeo escribi
161

en Atenas y Polibio en Rom a (y no por eleccin personal) y en


Megalopolis.

II
Atenas continu siendo un centro importante, a pesar de
los alicientes de un patronazgo real; y otras ciudades con una
tradicin cultural vigorosa fueron Rodas, Cos y (ya a fines de
nuestro perodo) Tarsos. Atenas era especialmente celebrada
por ser el hogar de la filosofa. En ella ensearon Scrates, Pla
tn y Aristteles y, durante el perodo posterior a Alejandro,
los filsofos ms distinguidos de todo el m undo griego decidie
ron emigrar a esa ciudad y establecer en ella sus escuelas. La
Academia, organizada por Platn poco antes del 369, se haba
vuelto menos importante bajo la direccin de Espeusipo y Jencrates, quienes volcaron los intereses de la escuela sobre
todo hacia temas de tica. Jencrates escriba: El motivo para
descubrir la filosofa es mitigar lo que produce preocupacin
en la vida (F. Heinze, Xenocrates, 1892, frag. 4), un punto de
vista cercano al de Epicuro (cf. p. 163). En tiempos de Pole
m on, que se hizo cargo de la direccin de la escuela en el 314,
este enfoque fue ms marcadamente tico. Un hombre, es
criba Polemn (Diog. Laer., IV, 18), debe prepararse para
cuestiones prcticas y no slo para ejercicios dialcticos^ una
gran diferencia con respecto a Platn quien, como Scrates,
haba adjudicado gran im portancia a la dialctica como fuente
de conocimiento y tambin de virtud. Sin embargo, desde me
diados del siglo tercero en adelante, la Academia tom un nue
vo rumbo y adquiri una nueva vitalidad bajo la direccin de
Arcesilao de Pitane (Asia Menor), que rechaz todo tipo de
dogmatismo -se dice que por esa razn jam s public nada-,
pero en cambio desarroll la doctrina de la creencia en sus
penso, que m ucho recuerda el escepticismo de Pirrn de Elis
(m. 275/270), quien sostena que la felicidad surge de la ecua
nimidad, que es el resultado de la negativa a formular cual
quier juicio positivo. Sin embargo, para Arcesilao el escepticis
mo no era una simple actitud mental para asegurar la imper
turbabilidad, sino ms bien una posicin filosfica positiva.
Despus de un perodo en la Academia y de pasar varios
aos en ultramar, en Asia M enor y en Macedonia, Aristteles
regres a Atenas, enseando en el Liceo; cuando se produjo
su muerte, el Liceo fue comprado y convertido en una escuela
reglada por su sucesor Teofrasto, que se m antendra al frente
de la institucin hasta su desaparicin, c. 283/284. Teofrasto
m antuvo l programa aristotlico completo de investigacin y
162

su sucesor, Estratn, fue excepcional entre los filsofos helens


ticos por su inters en los problemas de las ciencias naturales.
Ambos maestros sostuvieron el prestigio elevado del Liceo.
Pero despus de la muerte de Estratn (c. 270) la reputacin de
esa escuela decay. Las grandes escuelas filosficas que desde
el tercer siglo en adelante distinguieron a Atenas fueron cierta
mente la de los epicreos y la de los estoicos.
Epicuro (341-270), oriundo de Samos, estableci su escuela
en Atenas hacia el 307-306. Sus seguidores formaban una co
m unidad cerrada que inclua mujeres y esclavos y, a pesar de
su forma austera de vida, el carcter privado de la misma y la
doctrina del hedonismo que Epicuro enseaba despertaron una
suspicacia y una hostilidad por completo injustificable, por
cuanto para los epicreos el placer tena una significacin
especial:
Cuando decimos que el placer es el objetivo, no nos referimos a los
placeres de los disipados y los que conforman el proceso del goce...
sino a la ausencia del dolor en el cuerpo y de perturbaciones en la
mente. Porque no son la bebida y las juergas continuas, ni los placeres
sexuales o la degustacin del pescado y otras exquisiteces propias de
una mesa opulenta lo que produce una vida placentera, sino el razo
namiento sobrio que investiga las causas de todo acto de eleccin o de
rechazo y que se resiste ante las opiniones que dan origen a la mayor
de las confusiones mentales. (Carta a Meneceo, 131-132).
El placer consista en tener satisfechos los deseos propios
ms que en el acto de satisfacerlos, y el placer que se deba de
rivar de una mente en quietud, de la imperturbabilidad (atara
xia) deba ser situado muy por encima de los placeres del cuer
po. Esta ataraxia estaba asegurada por el hecho de comprender
que el universo segua el curso de su propia volicin, de acuer
do con la teora atm ica de Demcrito, segn la cual no haba
supervivencia personal despus de la m uerte y de la separacin
de los tomos constitutivos de cada uno, y que los dioses, dis
tantes y reservados, no participaban en nuestro mundo ni se
interesaban por l. Los hombres deban abstenerse de toda ac
cin poltica y evitar todas las situaciones que pudiesen desper
tar una emocin. U na amistad gentil en modo menor dentro de
un crculo cerrado era el ideal verdadero.
El epicureismo jam s lleg a ser totalm ente respetable (ex
cepto durante poco tiempo, en Roma, hacia fines de la repbli
ca) y tanto en popularidad como en influencia fue aventajado
por las enseanzas de la Sto. Esta escuela, establecida en el
Prtico de las pinturas (Sto Poikle) por Zenn de Citio, Chi
pre (335-263), enseaba un sistema filosfico completo que,
con ciertas modificaciones, habra de florecer en el transcurso
163

del perodo helenstico, para convertirse en la filosofa ms po


pular durante los dos primeros siglos del Imperio romano. Esta
escuela sustentaba varios principios fundamentales. El nico
bien radica en la virtud, que significa vivir de acuerdo con la
voluntad de dios o de la naturaleza (ambos conceptos estaban
ms o menos identificados). El conocimiento personal acerca
de lo que es esto depende de una comprensin de la realidad
que (al contrario del punto de vista de los escpticos) puede ad
quirirse a travs de los sentidos mediante una percepcin que
im plica la aprehensin directa (kataleptik phantasia), que
era la forma en que el lenguaje estoico describa la aceptacin
del testimonio de los sentidos. Esa virtud es el bien nico: todo
lo dems (si no resulta positivamente malo) es indiferente. Es
tas doctrinas, que estaban al alcance de muchas ms personas
que los iniciados en la escuela (aunque no exentas de sus con
tradicciones cuando se forzaban hasta sus conclusiones lgi
cas), fueron enseadas en mbitos amplios y fueron sentidas
con fuerza y emotividad, como podemos comprobar en el
H im no a Zeus, compuesto por el estoico Cleantes (331-323),
sucesor de Zenn como cabeza de la escuela:
Nada acontece sobre la tierra aparte de ti, oh Dios,
ni en las regiones celestiales ni en el mar,
excepto lo que en su insensatez hacen los hombres perversos;
pero t sabes allanar lo que es excesivo,
C
y armonizar lo que es disonante; para ti es familiar lo extrao.
Y has reunido todo lo bueno y lo malo en uno,
de modo que surge una razn (logos) eterna de todas las cosas,
que todos los mortales malignos, seres degradados e infelices evitan e
ignoran;
mientras buscan siempre la posesin de bienes,
jams ven ni oyen la ley universal de Dios
porque no se ajustan a lo que les hara gozar de una vida feliz.
(H. von Amim, Stoicorum veterum fragmenta I (1903),
537, lneas 11-21)
Tal como los epicreos, los primeros estoicos estaban firme
mente convencidos de que mediante la razn el hombre poda
detectar y elegir el camino verdadero a transitar; no se dejaron
abatir ante la doctrina de que slo la virtud verdadera era bue
na. Pero ms adelante, en el siglo II, Panecio de Rodas (c.
185-109), que se convirti en jefe de la escuela, ense una
doctrina modificada y ms hum ana, que ofreca una esperanza
a los que no haban alcanzado la virtud pero se esforzaban m u
cho por llegar a ella.
Atenas, pues, sigui siendo un im portante centro de ense
anza filosfica incluso m ucho tiempo despus de haber perdi
164

do todo su poder poltico. Pero a lo ancho y a lo largo del


mundo helenstico florecieron formas populares de filosofa, en
las diatribas de los cnicos ambulantes o en obras como los
Phaenomena de Arato de Soli, una versin m trica pica del
tratado astronmico de Eudoxo de Cnido, que hizo su alegato
no como una obra de ciencia sino ms bien como una demos
tracin del carcter providencial del cosmos estoico. Como los
filsofos cnicos, los escultores y los pintores tambin tuvieron
por costumbre mudarse de un sitio a otro, ya que ellos -m s
an que los artistas literarios- se apoyaban en las bolsas abier
tas de los reyes.
III
De lo expuesto hasta aqu se deducir que el m undo cultural
helenstico obtuvo buena parte (pero no la totalidad) de sus es
tmulos del patronazgo que ofrecan las cortes reales, pero su
talento provena sobre todo de las ciudades griegas (incluidas
las del prximo oriente), donde se haba visto protegido po r la
tradicin de la educacin griega. Esta tradicin se expresaba en
la enseanza que se proporcionaba a los hijos de los pudientes
(y algunas veces tambin a los de quienes no tenan demasiados
medios econmicos) en el gimnasio. Institucin fudamentalmente atltica (cf. 66 y ss.), el gimnasio siempre haba dado im
portancia a la enseanza musical, y en tiempos posteriores se
desarroll a modo de escuela secundaria. Por ejemplo, en el
gimnasio de Prgamo, construido en tres niveles para atender a
nios, efebos y jvenes, tal como en otros, haba por lo comn
salas de lectura, prticos y bibliotecas adaptados a esta nueva
funcin central. El plan de estudios era sobre todo literario, po
niendo el acento en la poesa, en especial la de Eurpides y la de
Homero. La vida del gimnasio se descubre a travs de muchas
inscripciones y en particular a travs de una proveniente de
Teos, de la cual se conservan casi setenta lneas y que contiene
las previsiones para gastar una suma de dinero entregada al
gimnasio por cierto Polythros (Syll., 578). Por la inscripcin te
nemos noticia de la contratacin de tres profesores de letras
para instruir a los nios y a las nias (ya que Teos, cosa poco
corriente, proporcionaba una educacin mixta), dos paidotrbai (maestros de gimnasio) y un ejecutante de lira, quien no
slo habra de ensear a taer la lira, sino tambin proporcio
nara una educacin general de msica. La posicin social de
los profesores no era m uy alta, pero el respeto de los ciudada
nos de clases elevadas hacia el gimnasio se manifestaba en los
numerosos decretos en honor de los funcio narios ms impor165

tantes que sustentaban la direccin, los paidonmoi, que cui


daban de la enseanza de los nios, y especialmentae en honor
del gimnasiarca que en realidad era el director.
Estos altos funcionarios detentaban puestos sin paga, dota
dos de un prestigio m uy grande, y de las inscripciones se dedu
ce que en general el gimnasiarca aportaba los fondos para los
sacrificios, financiaba y m antena los certmenes e incluso, al
gunas veces, reparaba o ampliaba los edificios escolares. Por
ejemplo, un decreto de Salamina que data de finales del si
glo II establece que
toda vez que Teodoto, hijo de Eustrofos de Pireo, al ser elegido gim
nasiarca para el ao del arconte Ergocles, realiz el sacrificio de un
buey y adems todos los otros sacrificios apropiados y se ocup de to
dos los jvenes que reciban adiestramiento gimnstico, y organiz los
ritos de las fiestas de Hermes y agasaj a todos, con no poco gasto de
su parte; y toda vez que complement el dinero que le estaba destina
do para aceite con una suma adicional de sus propios recursos... (la
enumeracin de estas mercedes prosigue por otras quince lineas)... el
consejo ha decidido recomendar al pueblo que Teodoto sea honrado
y coronado con una corona de oro de acuerdo con la ley, en reconoci
miento de su esplendidez para con el pueblo de Salamina y que la ad
judicacin de esta corona sea anunciada desde la escena, en las prxi
mas celebraciones de las Dionisiacas en Salamina, y en el certamen
gimnstico en el festival de los Ayantes. (Syll., 691).

En un poca en que la vida poltica de las ciudades haba


languidecido, el papel que en tiempos antiguos desempeaban
unos magistrados prominentes a menudo fue a recaer en los
funcionarios del gimnasio.
La im portancia de la institucin tam bin era reconocida por
los reyes, quienes con frecuencia asignaban subsidios o hacan
donaciones al gimnasio mismo o para las diversas actividades
relacionadas con l. Para los alumnos el gran da era el de los
certmenes, que combinaban las caractersticas de un moderno
da deportivo con las de los exmenes anuales. Los ganadores
vean sus nombres inscritos en columnas; por ejemplo, una lis
ta del siglo segundo registra los vencedores del curso de nios
en Magnesia del Meandro:
...el hijo de Artemidoro, ... el hijo de Esquilmo y -emo el hijo de
Anasicrates... por componer canciones. Por taer la lira: Mandrocles
hijo de ..., Ariston hijo de An-, Licomedes hijo de Cariquio. Por can
tar acompaados con lira: Dionisio hijo de Apolodoro, Cteato hijo de
Morimo, Pitgoras hijo de Apolfanes.
En pintura: Apolonio hijo de Apolonio, Calstrato hijo de Zopiro,
Alcis hijo de Zopiro.
En aritmtica: Neoptolemo hijo de Admeto, Demetrio hijo de Anaxicrates. (Syll., 960).
166

Criado en medio de esta atmsfera de literatura, msica y


ejercicio fsico, el nio griego de clase media o alta, ya viviera
en Atenas, en Prgamo o sobre el Oxos, heredaba la cultura de
Grecia y, con ella, los sentimientos tradicionales de inherente
superioridad respecto a todas las otras razas.
IV
Aunque la educacin era sobre todo literaria, la poca hele
nstica conoci algunos desarrollos notables tanto en la ciencia
pura como en la aplicada, en este campo tam bin en gran m e
dida bajo el estmulo de Alejandra y Prgamo. U n factor que
contribuy a ello puede haber sido que entonces, por prim era
vez, la ciencia dej de ser el coto privado de los filsofos, como
lo haba sido hasta entonces. La filosofa permaneci en su ho
gar de origen, la ciudad estado, en especial Atenas, pero la
ciencia emigr hacia el nuevo m undo de las monarquas. Esto
no implica que la ciencia cambiara su carcter. El mundo hele
nstico, como el de las ciudades estado, jam s dio un paso deci
sivo para ahorm ar los descubrimientos cientficos al uso prcti
co de las comunidades hum anas y para la obtencin de un pro
greso material, por motivos que consideraremos en breve. Se
puede afirmar con certeza que la extensin del conocimiento
cientfico era una cuestin de cantidad y no de calidad, aunque
carecemos de testimonios de prim era m ano y tenemos que
apoyamos sobre todo en escritores posteriores para descubrir
lo que de verdad se logr, por ejemplo, en los campos de las
matemticas, la astronoma, la biologa y la medicina.
En la poca helenstica, el pensamiento cientfico sac pro
vecho de los estmulos mentales que acompaaron la reorgani
zacin general de las ideas y la fecundacin m utua de las cultu
ras diferentes, aun cuando la mayora de quienes las sustenta
ban fueran griegos. Incluso obtuvo ms beneficios del tiempo
libre y de los recursos que proporcionaban los patrocinadores
reales y de las comodidades que ofrecan los grandes centros de
enseanza y de investigacin que esos patronos protegan. Pero
no todos los cientficos gozaban de algn patronazgo: pedan
tes bien sostenidos que disputan sin cesar en la jaula de las
Musas, como Tim n de Flo denomin satricamente a los
eruditos del Museo (Ateneo, I, 22d). Muchos posean rentas
privadas o se ganaban la vida con su profesin, como mdicos,
arquitectos o ingenieros, y esto resultaba muy beneficioso, ya
que contribua a que se acortara la distancia entre la teora y la
prctica. Dentro de los lmites de este captulo sera imposible
considerar en detalle lo que lograron los hombres a los que hoy
167

denominaramos cientficos de diversos campos. Lo mximo


que podemos hacer es considerar brevemente los logros de al
gunas de las figuras ms importantes y despus plantear algu
nas preguntas generales, acerca de los xitos y las limitaciones
de la ciencia helenstica.
V
Quiz no resulte sorprendente que una poca definible por
una expansin tan vasta en los horizontes humanos desplegara
tam bin un inters por la astronoma y por la relacin entre la
tierra y los cuerpos celestes. Aristarco de Samos, que vivi a
comienzos del siglo tercero y escribi un tratado sobre el tam a
o del sol y de la luna y sobre su distancia con respecto a la tie
rra, tam bin propuso la audaz tesis de que el sol era el centro
del universo. Segn Arqumedes,
Aristarco de Samos public un libro que desarrolla ciertas hipte
sis en las que, de lo que se da por sentado, se deduce que el universo
es varias veces mayor que lo que ahora recibe ese nombre. Establece
la teora de que las estrellas fijas y el sol permanecen inmviles, de
que la tierra se mueve en tomo al sol sobre la circunferencia Se un
crculo... y de que la esfera de las estrellas fijas, situada ms o menos
en el mismo centro que el sol, es tan grande que el crculo en el que,
segn su hiptesis, gira la tierra mantiene una proporcin con respec
to a las distancias de las estrellas fijas como la que el centro de la esfe
ra mantiene con su superficie. (Arqumedes, El arenario, introd.).
No est claro por completo si Aristarco estableci su hipte
sis heliocntrica como un hecho o slo como un axioma sobre
el cual quera fundam entar ciertas conclusiones posteriores; en
conjunto, esta segunda posibilidad parece ms exacta. Pero en
todo caso su teora no obtuvo un apoyo general. Por motivos
diversos una hiptesis rival suscit una aceptacin mayor. D i
cha hiptesis, que al parecer fue en gran parte obra de Apolonio de Perga (finales del siglo ni) y de Hiparco de Nicea (co
mienzos del siglo II), trataba de explicar los movimientos apa
rentes de los cuerpos celestes mediante una combinacin de
epiciclos -u n epiciclo es el movimiento de un cuerpo en un
crculo, cuyo propio centro se mueve a lo largo de la circunfe
rencia de otro crculo- y de crculos excntricos, como el que
se obtiene, por ejemplo, si el sol se mueve en tom o a la tierra,
sobre la circunferencia de un crculo del cual la tierra no es el
centro. Esta teora no slo dejaba la tierra en el centro del uni
verso (con lo que evitaba el delito de impiedad im putado a
Aristarco), sino que tambin proporcionaba una explicacin de
168

los fenmenos observados, que no dejaba lugar para ciertas ob


jeciones contra la hiptesis heliocntrica, unas objeciones que
parecan ser de peso para los astrnomos contemporneos y
que, en particular, eran el movimiento observado de los obje
tos pesados, por accin de la gravedad, hacia el centro de la tie
rra, el hecho de que los objetos se mueven en el aire a la misma
velocidad y en la misma distancia, ya sigan la direccin del
movimiento postulado de la tierra o bien vayan en contra de
ste, y la incapacidad de los observadores para detectar cual
quier diferencia en la posicin relativa de las estrellas fijas en
los extremos opuestos de la rbita postulada de la tierra en tor
no al sol (paralaje estelar). Existen, por supuesto, respuestas
vlidas para todas estas objeciones, pero no eran conocidas ni
estaban al alcance de los astrnomos helensticos. Fundam en
talmente no existan an instrumentos pticos capaces de de
tectar los cambios mnimos ocasionados por el paralaje estelar
o las fases de los planetas.
Apolonio e Hiparco hicieron, ambos, grandes contribucio
nes al conocimiento cientfico, el primero con su trabajo sobre
las secciones cnicas y el segundo, como sabemos gracias a
Ptolomeo y Proclo, por su uso de la doptra, un aparato que
consista en una vara con dos miras, utilizada para la observa
cin y para determinar posiciones. Con la ayuda de este y de
otros instrumentos,
se atrevi a hacer algo que hubiera sido osado aun para un dios: con
tar el nmero de estrellas para la posteridad y enumerar las constela
ciones por su nombre. (Plinio, Historia natural, II, 24, 95).
Tambin descubri la sucesin de los equinoccios, el proce
so por el cual los puntos equinocciales se mueven gradualmen
te a lo largo del recorrido de la rbita de la tierra alrededor del
sol a razn de 50 segundos de ngulo por ao, de modo que
volva al mismo punto aproximadamente cada 26.000 aos.
Ptolomeo describe la base de este descubrimiento:
En su obra Sobre el desplazamiento de los puntos solsticiales y
equinocciales, Hiparco, tras comparar los eclipses de la luna sobre la
base de observaciones exactas realizadas en su propia poca y de las
que mucho antes haba realizado Timcaris (un astrnomo que traba
j unos 160 aos antes), concluye que la distancia de Espica (una es
trella de la constelacin de Virgo) con respecto al punto del equinoc
cio de otoo, medida desde el este al oeste, era en su tiempo de 6,
pero de 8 en la poca de Timcaris. (Almagestum, VII, 2).
La velocidad de desplazamiento que implican estas cifras
ofrece una diferencia del orden de los 6 segundos de ngulo por
169

ao, con respecto a la que ha sido calculada por los astrno


mos modernos, lo cual es un logro notable.
Quiz ms renombrado que Hiparco fuera Eratstenes de
Cirene (275-194), el bibliotecario de Alejandra durante el rei
nado de Ptolomeo III, y el hecho de que le aplicaran el apodo
de Beta constitua un modo irnico de sealar sus xitos su
puestos en distintos campos, sin obtener la prim aca en ningu
no. Su ms sorprendente logro fue el de m edir la circunferencia
de la tierra registrando el ngulo de sombra que produca una
vara en Alejandra (7 l/s) en el da del solsticio de verano,
cuando no haba sombra en Syene (Asun), localidad de la que
supuso que se hallaba en la misma lnea de longitud' que Ale
jandra. Era cosa simple demostrar mediante la geometra que
7 * / 5 deba ser tambin el ngulo subtendido por el arco SyeneAlejandra hasta el centro de la tierra, y luego, m ultiplicando
la distancia entre los dos lugares por la cifra adecuada (360 : 7
!/5 = 50) llegar a la longitud de la circunferencia de la tierra.
< a = < b = 7 /5
direccin de los rayos del sol

_'

P or razones de claridad la m edida


del ngulo est m uy exagerada
S

La mayor dificultad de Eratstenes se hallaba en medir con


exactitud la distancia entre Syene y Alejandra, a la que adjudi
c el valor de 5.000 estadios. La exactitud de su cifra de
250.000 estadios para la longitud de toda la circunferencia de
pende de la longitud del estadio que l utiliz, y esto no se co
noce con certeza. Si se emplea la medida de un octavo de la
m illa rom ana (185 m) se llega a una cifra de 46.250 km, en
comparacin con el clculo moderno de 40.009 km, pero son
posibles otras medidas del estadio y, en todo caso, la im portan
cia de este clculo no estriba en la exactitud del resultado, sino
ms bien en el uso imaginativo de la geometra ms simple
para resolver un problema terico.
El conocimiento geomtrico que presupona este clculo era
en su mayor parte un legado de Euclides, que floreci hacia el
300 en tiempos de Ptolomeo I, y cuya obra Elementos reuni
una cantidad de nociones que ya haban sido descubiertas y
probadas, pero que lo hizo de un modo sumamente sistemti
co, en el que todas las pruebas posteriores se derivan por de
duccin lgica de una cantidad de axiomas indiscutidos. En
esta exposicin sistemtica radica la im portancia de, Euclides.
170

Algn tiempo ms tarde, en Siracusa, Arqumedes (287-212)


produjo una obra de gran originalidad sobre la geometra de las
esferas y los cilindros. l estableci el valor de 3/4. Pero Ar
qumedes tam bin se distingui por sus trabajos en ptica, es
ttica, hidrosttica, astronoma e ingeniera. Su tom illo -si fue
de verdad una invencin suya- utiliz un principio simple
para construir una m quina de gran valor para el riego. A rqu
medes muri durante el saqueo de Siracusa (212) llevado a
cabo por los romanos, despus de haber realizado muchas
constribuciones muy notables para el equipo defensivo de su
ciudad natal.

VI
Otra ram a de la ciencia que avanz con fuerza durante el
transcurso de este perodo, en especial en Alejandra, fue la de
la medicina y biologa. Los dos grandes nombres de la medici
na de Alejandra fueron los de Herfilo de Calcedn y Erasstrato de Ceos, ambos de comienzos del siglo tercero. Herfilo
ampli muchsimo el conocimiento griego acerca del cerebro,
del ojo, del duodeno (al que denomin as), del hgado, y de los
organos de la reproduccin. Su obra se vio facilitada por el uso
de la diseccin y G. E. R. Lloyd, en Greek Science after Aristo
tle (p. 76), cita un relato de Celso acerca de la extensin de di
cha prctica incluso a los seres vivientes:
Adems, dado que se producan dolores y distintas clases de enfer
medades en las partes internas, ellos (los denominados Dogmticos)
sostenan que nadie que ignorase esas mismas partes poda aplicarles
algn remedio. Por lo tanto, es necesario abrir los cuerpos de los
muertos y examinar sus visceras e intestinos. Herfilo y Erasstrato
procedieron de la mejor manera: abrieron a hombres vivos -crimina
les que obtenan de las prisiones de los reyes- y observaron^ mientras
los individuos respiraban an, los rganos que la naturaleza haba
mantenido ocultos hasta entonces, su posicin, color, forma, tamao,
disposicin, dureza, blandura, suavidad, los puntos de contacto y, por
ltimo, los momentos de actividad y de reposo de cada uno de ellos y
si alguna parte se inserta en otros o recibe en s la parte de otro. (Cel
so, Sobre la medicina, 23 y ss.).
Se ha cuestionado si la viviseccin hum ana fue utilizada de
verdad en Alejandra, pero no parecen existir buenos motivos
para rechazar la afirmacin de Celso. Erasstrato hizo im por
tantes descubrimientos, en particular relacionados con proce
sos como la digestin y el sistema vascular, para el que adopt
una explicacin mecnica. Por supuesto que no comprendi la
171

circulacin de la sangre y de hecho crea que las arterias nor


m almente contenan aire (que era reemplazada por la sangre
cuando se produca una incisin y escapaba el aire).
U na vez muertos ambos maestros, sus escuelas degeneraron
en sectas, segn parece, y la prctica de la diseccin se inte
rrumpi. Hacia finales del siglo segundo la reputacin de los
mdicos alejandrinos se haba deteriorado mucho, si hemos de
atenem os a lo que dice Polibio, quien afirma que
no fueron pocos los invlidos que antes no tenan nada serio pero que
casi llegaron a perder la vida, al entregarse a esos fsicos, impresiona
dos por sus poderes retricos. (XII, 25 d, 5).

V
En el campo de la mecnica y de la aplicacin de la tecnolo
ga, la poca helenstica realiz algunos progresos, pero en con
junto sus resultados fueron decepcionantes. Hacia el 300, va
rios de los ingenios tcnicos ms notables - la palanca, la polea,
el alzaprim a y la cabria- ya eran conocidos; slo el tom illo de
Arqumedes se agreg eri el siglo ill AC. Para nuestros conoci
mientos de las mejoras helensticas en el campo de la tecnolo
ga dependemos, en forma directa o indirecta, de cuatro auto
res, dos de ellos del mismo perodo helenstico, uno de finales
de esa poca y el cuarto, del siglo i de la era presente. Ctesibio
de Alejandra (floreci c. 270) es considerado inventor de una
gran cantidad de artefactos mecnicos, entre los cuales se cuen
tan una bomba, un reloj de agua y varias mejoras para la artille
ra; su propia obra se ha perdido. Parte de la Coleccin M ecni
ca de Filn de Bizancio (c. 200) se conserva y tenemos el tratado
De la arquitectura de Vitruvio (c. 25) y (en griego y en rabe)
obras de Hern de Alejandra (c. 60 DC): De la neumtica, So
bre la construccin de artillera y Sobre la construccin de aut
matas. En conjunto, estos escritores proporcionan una pintura
de gran utilidad prctica e ingenuidad y de un indudable valor
curioso acerca de cmo podan desarrollarse las mquinas. Surge
por s misma la pregunta de por qu a pesar de todo sto no
hubo ningn programa coordinado para el desarrollo de la cien
cia aplicada, pero no es fcil brindar una repuesta.
Pappo de Alejandra, un escritor del siglo IV DC, brinda un
pasaje significativo (est citado en Lloyd, Greek Science,
pp. 91-92) en el que indica los campos en los que un escritor
de finales del imperio consideraba importantes los ingenios
mecnicos. Despus de analizar la diferencia entre la parte te
rica de la mecnica (geometra, aritmtica, astronoma y fsica)
172

y la parte prctica (herrera, construccin, carpintera, pintura


y las actividades manuales conectadas con stas), Pappo nom
bra las siguientes como las artes mecnicas ms interesantes en
relacin con las necesidades prcticas:
1. La construccin de poleas que utilicen una fuerza me
nor para elevar grandes pesos contra su tendencia natural.
2. La fabricacin de instrumentos necesarios para la guerra:
proyectiles de piedra, hierro y otros similares son arrojados a
gran distancia por las catapultas que se fabrican.
3. La fabricacin de mquinas propiamente dichas: se ele
va el agua con gran facilidad desde grandes profundidades me
diante mquinas elevadoras que se construyen.
4. Los antiguos tam bin los llamaron mecnicos de lo ma
ravilloso. Algunos inventaron ingenios neumticos, como He
ron en su Pneumtica, otros parecen im itar los movimientos
de las cosas vivientes mediante sostenes y cuerdas, como lo
hace Hern en sus Autom ata y en Sobre las balanzas, y otros
utilizan objetos flotadores, como Arqumedes en su obra Acer
ca de los cuerpos flotantes, o relojes de agua, como Hern en su
obra Sobre los relojes de agua, que est evidentemente conec
tada con su estudio del cuadrante solar.
5. La fabricacain de esferas, es decir la construccin de un
modelo del cielo por medio del movimiento circular uniforme
del agua (Coleccin matemtica, VIH, 1-2).
Otras listas semejantes coinciden con Pappo y sitan las ne
cesidades de la guerra y la produccin de las mquinas m ara
villosas entre las funciones principales y ms esenciales de la
ciencia mecnica; a stas Pappo agrega las que levantan pesos,
la irrigacin y cierto tipo de planetario primitivo. Es un punto
de vista curiosamente limitado de un campo que, al desarro
llarse, sera capaz de transformar todo el esquema de la vida
material. Por qu el punto de vista griego acera de las posibili
dades abiertas a la tecnologa es tan restringido?
En primer trmino, es justo sealar que el progreso tecnolgi
co depende de la relacin m utua de diversos factores: el avance
en un campo a menudo se ve estimulado por los avances en
otro, pero tambin depende de stos. Por ejemplo, Hern de
Alejandra era consciente de las posibilidades del vapor e inclu
so lo utiliz de una forma primitiva, para hacer girar una pelota
permitiendo que el vapor escapara de tubos doblados insertos en
ella. Pero el uso eficaz del vapor como forma de energa depen
de de la capacidad para hacer cilindros metlicos fuertes y cierto
tipo de pistn, para convertir la fuerza directa en movimiento
circular, y esto sin filtraciones importantes. Hacer todo esto exi
ge una tecnologa que la poca de Hern no dominaba. Pero
173

quiz un factor no menos im portante haya sido la m ano de obra


barata: ahorrar en ella debe de haber parecido algo poco im por
tante. No haba gran diferencia en que la m ano de obra fuera la
de un esclavo o la de un hombre libre. Esta carencia de incenti
vos se vea reforzada por una actitud conservadora generalizada,
que haca que los hombres fueran reacios a invertir dinero en el
desarrollo de inventos que requeran el desembolso de un capi
tal considerable. Lloyd (Greek Science, p. 108) ilustra con efica
cia este punto, comparando la rapidez con que el simple molino
giratorio movido por asnos o caballos se esparci por todo el oc
cidente del Mediterrneo, en el siglo segundo, con la difusin
lenta del molino de agua, ms costoso, cuyos principios fueron
conocidos hacia comienzos de nuestra era, pero que slo lenta
m ente se propag durante los tres primeros siglos DC.
Las actitudes mentales que esto implica pueden ser atribui
das a varias causas. U na es el clsico menosprecio hacia el tra
bajo m anual y las artesanas que, segn Herodoto (II, 166-167),
se manifest por prim era vez en el siglo quinto y fue copiado,
segn el historiador, de los brbaros. Sea cual fuese su origen
verdadero, ese desdn es notable en Aristteles, que seala que
sin duda en los tiempos antiguos la clase de los artesanos estaba com
puesta por esclavos o extranjeros y por lo tanto la mayora de ellos lo
son en la actualidad; la mejor forma de estado no les reconocer la
ciudadana. (Poltica, III, 5, 3, 1278a).
Es interesante observar que Plutarco atribuye esta actitud
al mismo Arqumedes, el cientfico e ingeniero siracusano
(cf. p. 171):
Arqumedes tena un espritu tan descollante, un alma tan profunda
y tal riqueza de capacidad cientfica que, aunque sus invenciones le
haban ganado un nombre y una fama por su sagacidad sobrehumana,
no quiso dejar tras de s ningn tratado sobre el tema; por el contra
rio, dado que consideraba que la obra de un ingeniero y todo arte que
atiende a las necesidades de la vida son innobles y vulgares, dedic sus
mayores esfuerzos slo a aquellos estudios cuya sutileza y encanto no
se ven afectados por las exigencias de la necesidad. (Marcelo, 17, 3).
Sin embargo, antes de asignar gran im portancia a este factor,
quiz tendramos que tener en cuenta que los puntos de vista
aqu expresados pueden ser los del mismo Plutarco y no los de
Arqumedes, y adems que, aunque estas actitudes sin duda
persistieron entre las clases pudientes de las ciudades estado,
bien pudieron ser mucho menos evidentes entre los cientficos
y los propios artesanos y que, en todo caso, son menos caracte
rsticas de las nuevas monarquas, en particular en el mbito de
la ciencia m ilitar (cf. infra).
174

No obstante, el desdn por las cuestiones prcticas y por


todo arte que atiende a las necesidades de la vida continu
existiendo y sin duda habr jugado un papel obstaculizador del
progreso tecnolgico. Cultivado y expresado por el rico, ese
desdn concuerda con un conjunto de valores que considera
ban la riqueza como una senda hacia la posicin y el prestigio
y a estos como deseables atributos que se adquiran mejor a
travs de la posesin de tierras. No exista el concepto de au
mento de la productividad y, por lo tanto, nada similar a un
programa sistemtico de bsqueda o de-investigacin para lo
grar ese aumento. El mismo inventor se inclinaba a valorar el
conocimiento por s mismo, ms que por los beneficios que
pudiera proporcionar a la hum anidad o, de una forma ms
particular, a sus conciudadanos.

VIH
Sin embargo, hubo un campo en el que se llevaron a cabo
avances tecnolgicos notables en muy breve espacio de tiempo.
Su constante preocupacin por la guerra hizo que los m onar
cas helensticos alentaran a sus ingenieros militares en la in
vencin de mquinas artilleras cada vez ms poderosas y ms
precisas y, en consecuencia, de unas defensas ms fuertes y ms
sofisticadas contra la accin de aquellas. Ya en el ejrcito de
Alejandro, el principal ingeniero Diades, fue responsable de
muchos ingenios como las torres mviles y transportables para
los asedios y aport mejoras para las mquinas de abordaje, y
otro ingeniero, Poseidonio, construy una torre de asedio muy
compleja; estos hombres trabajaban dentro de una divisin del
ejrcito macedonio instaurada por Filipo II, y ya en su reinado
fue responsable de grandes progresos en las catapultas de tor
sin.
Ms tarde, Alejandra se convirti en un centro del desarro
llo de estos ingenios y en su estudio de la historia de la artille
ra antigua, E. W. M arsden ha demostrado que el problema de
establecer frmulas para calibrar las mquinas, de modo tal
que se obtuviera una precisin, dentro del alcance deseado,
para un proyectil de determinado peso, fue estudiado y resuel
to en la corte de Ptolom eo, probablemente hacia el 275. E l pa
saje en que Filn (Sobre la construccin de artillera) describe
esto posee un inters considerable:
En los tiempos antiguos, algunos ingenieros estaban en camino de
descubrir que la base fundamental y la unidad de medida para la
construccin de ingenios era el dimetro del orificio (es decir, el aguje175

ro por el cual pasaba la cuerda retorcida que actuaba como un mue


lle). Dicha medida deba obtenerse no por azar ni por casualidad, sino
mediante un mtodo fijo que pudiera ofrecer la proporcin correcta
en todos los tamaos. No haba posibilidad de conocerlo sino en for
ma experimental, aumentando y disminuyendo el permetro del aguje
ro. Los antiguos ingenieros, por supuesto, no llegaron a una conclu
sin, como ya he dicho, ni determinaron el tamao, ya que su expe
riencia no estaba basada en ningn principio slido; pero determina
ron qu haba que buscar. Ms tarde, otros ingenieros sacaron conclu
siones de los errores previos, buscaron exclusivamente un factor co
mn con los experimentos posteriores como gua y establecieron el
principio bsico de la construccin, es decir el dimetro del crculo
que lleva el muelle. Los artesanos alejandrinos fueron los primeros en
llevarlo a cabo, gracias a fuertes apoyos econmicos, porque sus am
biciosos monarcas prestaban ayuda a la artesana. (50, 14-29, citado
por Marsden).
C

Este pasaje proporciona el testimonio de un esfuerzo concer


tado en una investigacin comn, dirigida hacia un objetivo es
pecfico. Para el podero blico de los soberanos era esencial al
menos m antener (o alterar, si resultaba posible) el equilibrio de
facto del poder. No estaban motivados por meros principios
tericos, sino por el carcter urgente de asuntos de estado vita
les. La guerra fue bsica y fundamental para todos los princi
pales poderes de la poca helenstica y no es sorprendente que
esto se reflejara en el patronazgo y la direccin de los tcnicos
militares.

IX
Sin embargo, en otros campos la tecnologa slo realiz pro
gresos vacilantes y, a la larga, retrocedi. Las razones son com
plejas y, sin duda, una de ellas es el hecho de que, como hemos
visto, slo hubo un compromiso dbil con la tecnologa, en
prim er trmino. Pero un factor coadyuvante puede haber sido
un debilitamiento general, durante los ltimos tiempos del pe
rodo helenstico, en el panoram a racional que parece esencial
para el progreso de la ciencia terica y de la tecnologa, un de
sarrollo que se considerar con ms detalle en el captulo 12.
Por esta poca la filosofa griega no estaba organizada para co
laborar con el cientfico. Como hemos visto antes (pp.
162-165), tanto el epicureismo como el estoicismo, las dos filo
sofas fundamentales del perodo, subordinaban el problem a de
la comprensin del m undo de la naturaleza al de obtener la
paz de la mente: su objetivo era tico y trataron de ofrecer una
ventaja personal a sus seguidores. M ientras que los filsofos
176

anteriores a Scrates haban considerado como su campo de


accin todo el mbito del conocimiento, la mayora (si bien no
todos) de los de la poca helenstica se restringieron a fines ms
estrictos que, en rigor, resultaban negativos para el progreso
cientfico.
Tambin la ciencia misma en esta poca se convierte con
frecuencia en la sierva de una pseudociencia. Poseidonio de
Apamea, un erudito del siglo I AC (c. 135-c. 50), que por un
tiempo se estableci en Rodas (cf. p. 19), en ciertos aspectos es
comparable a Eratstenes, pero su inters por la astronoma es
como una ayuda para las ideas astrolgicas que estaban firme
mente arraigadas en su sistema filosfico, si bien quiz resulte
til recordar que incluso Hiparco (cf. pp. 169-170) crea en la
astrologia. Agustn registra un ejemplo simptico:
Cicern relata que Hipcrates, el famoso mdico, haba narrado
que al caer enfermos dos hermanos al mismo tiempo, al agravarse am
bos y ms tarde de aliviarse ambos al mismo tiempo, sospech que se
trataba de gemelos; pero el estoico Poseidonio, que era muy adicto a
la astrologia, sola insistir en que los dos haban nacido -y haban sido
concebidos- bajo la misma configuracin de las estrellas. Es decir que
aquello que el mdico consideraba relacionado con una composicin
muy similar en sus constituciones orgnicas, para el astrlogo se ha
llaba relacionado con el poder y la configuracin de los astros en el
momento de la concepcin y el nacimiento de ambos. (Ciudad de
Dios, V, 2 = Edelstein and Kidd, Poseidonius, fragmento 111).
En la actualidad, las opiniones ms respetables consideraran
ambas explicaciones como inadecuadas: pero la diferencia del
enfoque refleja dos modos por completo distintos de considerar
el m undo natural y la posicin del hombre en l. El cambio de
uno a otro constituy un desarrollo nocivo para la ciencia.
X
En este captulo hemos analizado brevemente algunos de los
logros de la poca helenstica en la ciencia terica y prctica.
Sin duda fueron de gran valor. Como ha sealado Lloyd (Greek
Science, pp. 177-178), dos principios vitales de la investigacin
ya haban sido descubiertos en el perodo anterior a Aristte
les: el us de la matemtica como mtodo para investigar los
fenmenos naturales y la idea de la investigacin emprica para
descubrir la verdad. La poca helenstica es importante po r el
desarrollo de estos conceptos y sus aplicaciones en diversos
mbitos de la actividad cientfica. Lo que se obtuvo fue m ucho
y si algunas veces nos sorprenden unas limitaciones inespera
177

das, la causa no reside en un fallo del alcance intelectual o en


la carencia de imaginacin creativa, sino -y a pesar de la exis
tencia de instituciones como el M useum de A lejandra- en la
falta de un impulso concertado de organizacin, que podra ha
ber brindado el conjunto de la sociedad. Por las razones que ya
hemos considerado, eso no era posible.

178

11
LAS FRONTERAS DEL MUNDO HELENSTICO:
ESTUDIOS GEOGRFICOS

En la poca helenstica, una vasta extensin de tierras se


agreg a la que ya poblaban, con mayor o menor densidad, los
griegos. Pero hacia el este y el sureste esas tierras se desdibuja
ban sin unas fronteras claramente definidas. Los tres siglos que
estamos estudiando se distinguieron por una gran cantidad de
exploraciones y viajes ms all de las zonas ocupadas por los
griegos y el intercambio cultural que hemos observado en Asia
M enor, Irn, Bactria y Egipto tambin se llev a cabo en A ra
bia y en India, en un grado menor.
I
Los motivos que impulsaban la exploracin griega fueron de
ndole diversa. Exista un elemento de curiosidad cientfica,
pero tambin una bsqueda de riquezas, nuevas mercancas y
nuevas reas de comercio. Las propias campaas de Alejandro
estimularon el inters hacia las regiones ms distantes de la tie
rra y los resultados que se obtuvieron en sus tiempos fueron
ampliados por sus sucesores. La tem prana prdida de las pro
vincias orientales ante el imperio mauryo no hizo que decayera
el inters de los Selucidas por el lejano oriente y por sus pro
ductos. M antuvieron ese inters y adems trataron de estable
cer conexiones con algunas reas que Alejandro jams contro
l. Bajo el poder de Seleuco I (m. 281) o de Antoco I
(281-261), sabemos de una expedicin a la zona del Jaxartes
(moderno Syr Darya), al mando de Demodamas de Mileto, que
all erigi altares en honor de Apolo de Ddima (Plinio, H is
toria Natural, VI, 49), y siguiendo un plan de Alejandro, hubo
otro intento de explorar el Caspio bajo el mando de otro oficial
179

selucida, Patrocles, quien public una obra de geografa hacia


el 280. Escritores posteriores hacen referencia a Patrocles en
especial para las distancias, pero esa obra contena tam bin pa
sajes descriptivos. Sin embargo, dado que l crea que el Oxos
desembocaba en el M ar Caspio (Estrabn, XI, 7, 3) y que ste
era un brazo del ocano septentrional (Estrabn, II, 1, 17), no
debiera estimarse en mucho la credibilidad de Patrocles.
U n poco antes, Seleuco I haba enviado a Megstenes como
representante suyo para que visitara al emperador mauryo
Chandragupta, en Pataliputra, sobre el Ganges. Megstenes es
cribi un libro sobre la India en el que, a pesar de que Estra
bn lo tilda de mentiroso (II, 1, 9), reuni una gran cantidad de
informacin aceptable, incluyendo una descripcin del sistema
de castas, que ha llegado hasta nosotros en una versin de D io
doro (II, 40-41). Megstenes tam bin m encionaba Ceyln (Ta
probane). Con la cada del imperio mauryo en el 184, los grie
gos cruzaron una vez ms desde Bactria hacia la India, pero el
conocimiento acerca del subcontinente no obtuvo m ucha difu
sin, ya que las conquistas de los partos redujeron muy pronto
este contacto, al establecer una cua entre los griegos del leja
no oriente y el reino de los Selucidas.
La India era importante para el occidente por el comercio de
especias y mercancas preciosas y tanto los Selucidas como los
Ptolomeos estaban interesados en asegurar estos gneros y los
beneficios que se obtenan de ellos. La ruta principal de la In
dia era m artima, desde el Indo a lo largo de las costas de Beluchistn rem ontando el golfo de Persia hasta Seleucia del Tigris,
tam bin un punto terminal para las caravanas que se dirigan
hacia el oeste a travs del Hindu-Kush y las ciudades de Bactra
y de Hecatmpilo, en lo que en la actualidad es el norte de
Irn. Desde Seleucia se poda elegir entre las rutas que avanza
ban por el Eufrates o el Tigris para llegar al M editerrneo en
Antioqua. Desde esta ciudad, las mercancas iban por tierra a
travs de Tarsos y Apamea, en Frigia, para llegar al Egeo en
feso. Esta ruta comercial se hallaba bajo el control de los Se
lucidas, pero estuvo sujeta a cierta presin por parte de los
Ptolomeos, hasta que la victoria de Antoco III en Panio en el
(200) hizo que Celesiria se transformara en una provincia se
lucida. Por su parte, los Ptolomeos tenan acceso a las m er
cancas orientales por una ruta m artim a y despus de la bata
lla de Panio dependieron por completo de ella. La ruta im pli
caba un viaje a lo largo de toda la costa sur de Arabia hasta el
Golfo de Adn, donde las mercancas indias se unan al comer
cio de especias de la Arabia propiam ente dicha. Estrabn
(XVI, 4, 19) escribe: Los sabeos constituyen una tribu muy
grande en cuyas tierras se produce la mirra, el incienso y la ca
180

nela; adems, en la costa se puede hallar blsamo. Los sabeos


habitaban lo que hoy es el Yemen y durante los siglos tercero y
segundo tanto las mercancas sabeas como las indias se lleva
ban en caravanas desde Adana (moderno Aden) hacia el norte,
a travs de Arabia hasta la ciudad nabatea de Petra, desde don
de continuaban hacia Rabbatamana, Gerasa y Ptolomais, en
Palestina, o hacia Suez y Alejandra. En el 200, la prdida de
Celesiria priv a los Ptolomeos de un acceso a la parte septen
trional de esta ruta, que desde ese momento pas a servir a Da
masco y Antioqua, hecho que los oblig a m irar en otra direc
cin y a explorar rutas que haban sido abiertas hacia el Mar
Rojo durante el siglo anterior.
Bajo el poder de los Ptolomeos, la frontera sur de Egipto se
hallaba mucho ms al norte que en tiempos de los Faraones
autctonos. La lnea divisoria se hallaba en Asun, con la Baja
Nubia como una especie de valla entre Egipto y el reino etope
de Mroe (al sur de la segunda catarata). Estrabn (II, 1, 20) re
gistra una expedicin que lleg hasta las tan lejanas tierras de
Mroe bajo el mando de cierto Filn, a comienzos del siglo
tercero, pero ms tarde, entre el 206-205 y el 187-186, los le
vantamientos indgenas aislaron todo el sur de Egipto y las re
giones situadas ms all de Alejandra. Esta secesin lleg a un
fin con la derrota del ltimo de los pretendientes egipcios al
trono, Chaonofris, en el 186. Sin embargo, para el comercio
ptolemaico fue ms im portante la expansin y exploracin que
se llev a cabo en el desierto suroriental, hacia el M ar Rojo.
Esos viajes comenzaron muy pronto y continuaron durante
los reinados de los cuatro primeros Ptolomeos. En parte esta
ban conectados con la bsqueda de rutas de comercio que ten
dran que evitar a los exclusivistas y poco comunicativos ra
bes del sur de Arabia, pero ms todava con la caza de elefan
tes. Desde la batalla de Alejandro contra Poro sobre el Hidaspes (Jhelum), el valor de los elefantes como arm a militar haba
sido reconocido y el prestigio requera un cuerpo de elefantes
en cualquier ejrcito modernizado. Los Ptolomeos no podan
obtener sus elefantes de la India, como lo haca Seleuco I, y tu
vieron que hacer sus propias capturas de elefantes africanos en
Somalia. Por obra de una serie de exploradores, la costa occi
dental del M ar Rojo fue poblada con una lnea de puertos. All
se alzaba Filotera, una ciudad en Trogoditice, fundada por
Stiro, que haba sido enviado para investigar el territorio trogodtico y para cazar elefantes (Estrabn, XVI, 4, 5). Este ge
neral de Ptolomeo II tambin es conocido por su dedicacin a
la reina Arsnoe Filadelfo, hallada en Redesije, en la Tebaida.
(OGIS, 30). La fundacin de Filotera fue seguida por la de una
serie de ciudades, en general denominadas con nombres dins
181

ticos -A rsinoe Trogodtice, Berenice Trogodtice, Ptolomis de


las cazas de elefantes- aunque Myos Hormos, la ms septen
trional, era una excepcin. Por ltim o, hubo una franja de
asentamientos sobre esta costa que llegaba a una zona tan leja
na como el Estrecho de Bab-el-Mandeb.
Los cazadores de elefantes tam bin dejaron dedicaciones. 7
U na que se hall en Edfu est dirigida a Ptolomeo IV
(221 -204) y a su reina:
Al rey Ptolomeo y la reina Arsnoe, los Dioses Paternales, y a Sera
pis e Isis, Licas, hijo de Pirro, un acamiense, al haber sido enviado
por segunda vez como oficial jefe de la caza de elefantes [erige sta]
(OGIS, 82).
En su narracin de la batalla de Rafia, librada entre Ptolo
meo IV y Antoco III en el 217, Polibio describe cmo se in
corporaban a la lucha los elefantes de ambos bandos y, en al
gunos casos, luchaban cabeza contra cabeza:
Pero la mayora de los elefantes de Ptolomeo se negaban a comba
tir, como es costumbre de los elefantes africanos; incapaces de sopor
tar el olor y los barritos de los elefantes indios y aterrorizados, creo
yo, tambin por su gran tamao y su fuerza, todos a una volvan sus
grupas y huan antes de llegar cerca de los enemigos. (V, 84, 5).
D urante muchos aos esta afirmacin -era el punto de vista
ortodoxo antiguo, que quiz se rem ontara a los historiadores
de la expedicin de Alejandro- fue rechazada como errnea,
ya que en general se admita que los elefantes africanos son
ms grandes que los indios. Pero desde 1948, cuando Sir W i
lliam Gowers public un artculo clsico sobre el tema en Afri
can Affairs (1948), pp. 173 y ss., se ha reconocido que los ele
fantes de Ptolomeo no pertenecan a la variedad de gran tam a
o de la sabana, sino que eran de la ms pequea, la denomi
nada variedad de los bosques, que son unos treinta centmetros
ms bajos de talla. Por lo tanto, se ha reconocido la validez del
relato de Polibio.
La expansin ptolemaica hasta la costa del M ar Rojo serva
a las necesidades del comercio, a la vez que proporcionaba ele
fantes para los ejrcitos de los Ptolomeos. Los nuevos puertos
estaban conectados mediante carreteras y podan utilizarse
para descargar las mercancas de oriente, que despus eran
transportadas hacia el oeste, en direccin al Nilo, en caravanas,
y ro abajo hasta Alejandra. U na inscripcin en una columna
de Piton tambin nos informa de que en el 270-269 Ptolomeo
II Filadelfo volvi a abrir un antiguo canal faranico que corre
entre el Nilo (Bubastis) y el M ar Rojo (Piton) (ZS, 40, 1902,
182

66-75) a lo largo de la lnea del moderno Canal de Aguas D ul


ces, con lo que se proporcionaba una ruta fluvial alternativa,
pero al parecer no fue muy utilizada. Despus de la prdida de
Celesiria, Egipto dependa por completo de la ruta meridional
para su comercio con el lejano oriente y este comercio recibi
ms tarde un estmulo gracias al descubrimiento gradual (entre
fines del siglo segundo y el comienzo del Principado) (30), de
los vientos monzones. El relato de Plinio (Historia Natural, VI,
100-101) establece cuatro etapas en el desarrollo de la navega
cin merced a los monzones hacia la India y viaje de regreso,
pero por desdicha no es posible datarlo con exactitud. Tam po
co se pueden relacionar esas etapas estrechamente con dos
ancdotas famosas, que generalmente se asocian con el descu
brimiento de los monzones. La prim era de ellas, que Estrabn
(II, 3, 4-5) atribuye a Poseidonio, se refiere a cierto Eudoxo,
oriundo de Czico, que tras haber sido guiado por prim era vez
por un nufrago indio, llev a cabo dos viajes a la India, el pri
mero bajo el reinado de Ptolomeo Evergetes II (m. 116), el se
gundo en tiempos de Cleopatra (II III) y Soter II (116-108);
en ambos casos se vio privado de su carga por las leyes ptolemaicas. La segunda ancdota aparece en una obra annim a del
siglo I de la era cristiana, E l viaje costero por el M ar de Eritrea,
que es el nombre que daban los griegos al que hoy conocemos
como M ar Rojo, el M ar de Arabia y el Golfo Prsico. La narra
cin dice que
desde Can y la Arabia Feliz solan navegar a lo largo de la costa en
botes pequeos e Hpalos, un piloto, fue el primero en descubrir la si
tuacin de los puertos y la formacin del ocano, con lo cual descu
bri la ruta ocenica directa. Cuando los vientos tesios soplan sobre
nosotros, en el ocano ndico se levanta el viento del suroeste, al que
se denomina viento Hpalos. ( 57)
Parece posible que el descubrimiento que hizo Hpalos de la
ruta directa a travs del ocano corresponda a una etapa poste
rior, quiz la ltim a de las cuatro sealadas por Plinio. Pero el
segundo viaje de Eudoxo coincide, al parecer, con el perodo
de mayor inters en el comercio con oriente, que est sealado
por un cambio en los ttulos del epistrategs de la Tebaida.
Se sabe por las inscripciones que desde comienzos del siglo
primero y quiz desde finales del segundo este im portante fun
cionario ptolemaico reciba el ttulo adicional de general del
M ar Rojo y del M ar Indico y al parecer esta nueva designacin
se introdujo para atender al aumento en importancia del co
mercio por m ar con India, si bien la carencia de testimonios
positivos ha llevado a los especialistas a desacuerdos muy gran183

des en cuanto al volumen del trfico que se realizaba por esta


ruta. Por fin se haba hecho posible, utilizando al mximo los
monzones en cada direccin, cum plir todo el viaje hasta la cos
ta M alabar en el trmino del ao, pero es probable que no se
hiciera ese periplo en gran escala hasta los primeros aos del
imperio romano.
Entre tanto, el comercio dentro y a travs del M ar Rojo con
tinu siendo considerable. U n papiro de mediados del siglo se
gundo (SB, 7169) registra un emprstito martimo para finan
ciar un viaje a las tierras productoras de especias, hecho por
cierto Arquipo hijo de Eudemo, y concretado a travs de un
banquero italiano, residente en Alejandra sin duda, llamado
Gneo. Quiz podramos term inar este aspecto del comercio
ptolemaico, y de las correspondientes exploraciones, con una
ojeada a una dedicacin hecha en el 130:
A favor del Rey Ptolomeo (Evergetes II) y de la Reina Cleopatra su
esposa, los Dioses Benefactores, y de sus hijos, Soterico hijo de Icadion de Gortina, uno de los jefes de la guardia, enviado por Paos,
compaero y general de la Tebaida, para encargarse de reunir piedras
preciosas y de la navegacin y para brindar seguridad a los que trans
portan incienso y otros cargamentos de mercancas extranjeras desde
Coptos, hizo esta dedicacin. (OGIS, 132).
Sotericos, evidentemente un capitn mercenario de Creta, es
el responsable de supervisar las rutas caravaneras desde los
puertos del M ar Rojo (Berenice, Myos Hormos y Leucos Li
men) va Coptos, hasta el Nilo, para garantizar la seguridad del
comercio del M ar Rojo.

II
Hasta aqu hemos considerado la exploracin y el comercio
hacia el este y el sureste. Pero en los inicios del perodo hele
nstico, tal vez hacia el 320, una verdadera proeza nutica fue
llevada a cabo en el Atlntico por Piteas, un marino oriundo
de Massalia (Marsella). Nuestro conocimiento de ese viaje de
pende de las referencias halladas en diversos autores, pero es
pecialmente en Estrabn, quien sin embargo lo discute en el
contexto de una polmica con Polibio, cuyo relato fue la fuen
te de lo narrado por el mismo Estrabn. Muchos detalles del
viaje, por ende, son an controvertibles y en particular lo son
las caractersticas de una tierra misteriosa llamada Thule, de la
que Piteas o bien oy hablar o bien, y ms probablemente, vi
sit. Con respecto a Thule, el mismo Piteas escribi:
184

Los brbaros nos mostraron dnde se mantiene en vela el sol por la


noche, porque en esas regiones la noche es sumamente breve, algunas
veces dos y otras veces tres horas, de modo que slo transcurre un in
tervalo escaso despus que el sol se pone y antes que vuelva a salir.
(Gmino, 6, 9).
U na noche de verano de dos o tres horas corresponde a una
latitud de unos 65 aproximadamente, pero est en discusin si
Thule era Islandia, las islas Faeroe, las Shetland o la costa no
ruega. Piteas tena algo ms que decir acerca de la regin rti
ca, donde
no exista ya tierra, mar o aire propiamente dichos, sino una suerte de
mezcla de los tres elementos, de la consistencia de una medusa en la
que flotan la tierra y el mar: en ese medio no se puede ni caminar ni
navegar, ya que todo est pegado, por as decirlo. (Estrabn, II, 4, 1,
basado en Polibio).
Es difcil saber a qu se refera Piteas con exactitud. Las hi
ptesis han ido desde una mezcla fangosa de hielo y agua hasta
una fosforescencia, la aurora boreal, aguas poco profundas o
una ilusin sufrida por hombres que remaban en medio de una
brum a marina.
Aunque no podemos estar seguros sobre los detalles, se pue
de suponer que Piteas parti de Gades (actual Cdiz), nave
g hacia el norte a lo largo de las costas de Espaa y de Galia
hasta la isla de U shant (Ouessant), frente a las costas de Britania, y desde all lleg a Belerion, el promontorio occidental de
Comualles (Lands End), en cuatro das. Desde all continu
hacia el norte para circunnavegar Britania en direccin a las
agujas del reloj. De camino, recogi informacin acerca de las
islas septentrionales, las Oreadas y las Shetland y, como hemos
visto, alcanz latitudes m uy cercanas a las del sol de m ediano
che. Antes de regresar a su tierra probablemente cruz el Canal
desde South Foreland y continu su viaje remontando la costa
de Europa, quiz hasta tocar Jutlandia, si bien esto ltimo es
incierto. Aun cuando era un mercader, Piteas estaba interesado
en la cartografa cientfica y realiz mediciones durante su via
je, que ms tarde registrara junto con las distancias en un libro
titulado Sobre el Ocano.
Como muchos pioneros, Piteas se enfrent con la increduli
dad. Sus descubrimientos fueron aceptados y utilizados por Dicearco, Timeo y Eratstenes, pero la acogida ms habitual fue
hostil y en este sentido son tpicas las observaciones despecti
vas de Polibio, acerca de la inverosimilitud del hecho de que
un hombre comn y pobre pueda haber atravesado tan vastas
distancias en una nave y andando. (Polibio, XXXIV, 5,
185

7 = Estrabn, II, 4, 2). De hecho, Polibio tena sus propios mo


tivos para hablar en contra de cualquier explorador rival del
Atlntico, dado que l mismo haba hecho una contribucin
im portante en la exploracin del ocano y, adems, gustaba de
definirse como un segundo Odiseo y como navegante que se
haba aventurado ms all de las Columnas de Hrcules (Gi
braltar). Nuestro conocimiento del viaje de Polibio, emprendi
do por el historiador bajo el patronazgo del gran general rom a
no Escipin Emiliano, inmediatamente despus de la ltim a
destruccin de Cartago en el 146, se basa en un pasaje de Pli
nio {Historia Natural, V, 9) que nos dice:
Cuando Escipin Emiliano detentaba el mando en frica, el histo
riador Polibio fue como expedicionario en un escuadrn proporciona
do por el general con el fin de explorar ese continente.
Desdichadamente algunos manuscritos de Plinio (pero no
todos) incluyen una frase que menciona a Agripa (el amigo del
em perador Augusto) la cual, en el caso de ser aceptada como
genuina, hara que virtualmente todo el relato de Plinio acerca
de la costa oeste de frica se derivara de Agripa y no de Poli
bio. Si esto es as, nada sabemos de cierto del viaje de Polibio.
Si por el contrario la narracin de Plinio tiene por fuente al
historiador -y resultara un tanto extrao si la comenzara con
la frase citada arriba, acerca del viaje de Polibio, y luego se
propusiera no hacer ninguna referencia a ste-, parece plausi
ble que hubiera navegado costa abajo de frica hasta el Cabo
Juby, en el sur de Marruecos. Sin embargo, un conocimiento
cabal de las costas atlnticas de Hispania y Galia no se consi
gui hasta que los romanos conquistaron esas regiones. Los hi
tos de este proceso fueron la conquista de Galicia, llevada a
cabo por Dcimo Junio Bruto en el 138-137 y las campaas de
Csar en Galia y Britania durante la dcada 59-50; pero estos
acontecimientos se encuentran fuera del mbito del m undo he
lenstico y pertenecen, ms bien, al perodo romano que llega
ra ms tarde.

III
La vasta expansin del horizonte, que en primer trmino
proporcion Alejandro y ms tarde brindaron las exploracio
nes hasta aqu consideradas, se reflej en libros de viajes acom
paados por un desarrollo im portante de la teora geogrfica,
llevado a cabo en particular por eruditos de Alejandra y de
Rodas. De los primeros, ya he mencionado algunos escritores
186

que acompaaron a Alejandro y registraron sus experiencias


(Calstenes, Nearco, Onesicrito y Aristbulo; cf. captulo 1).
U n ejemplo posterior es la obra Acerca del M ar Rojo, escrita
por Agatrquides de Cnido, durante el reinado de Ptolomeo
Evergetes II (145-116) cuando, como ya hemos visto, se produ
jo un resurgimiento del inters en la ruta a la India; por desdi
cha esta obra se ha perdido y slo se conserva en los sumarios
de Focio, Diodoro y Estrabn. Sin embargo, fue ms im portan
te el desarrollo en los aspectos tericos de la geografa y de la
especulacin acerca del globo terrestre, su tamao y sus zonas
y la relacin entre un m undo conocido y la superficie total, es
peculacin que se produjo en los siglos tercero y segundo. H a
cia el 300, Dicearco de Mesenia haba elaborado un m apa del
m undo basado en una lnea central de latitud que parta de las
Columnas de Hrcules, atravesaba los montes Tauro en Asia
M enor y segua hacia el este por la cadena de Imaus hasta el
Asia, y en el meridiano trazado a travs de Lisimaquia del H e
lesponto. Ms tarde este m apa fue criticado por Polibio a causa
de sus dimensiones, pero el estrecho de Mesina, el cabo M alea
y Rodas se habran de convertir en los puntos cannicos su
puestamente situados sobre una lnea central.
El m apa de Dicearco fue revisado por Eratstenes, que in
tent a la vez una nueva sntesis geogrfica (cf. p. 170). A un sin
su brillante estimacin de la longitud de la circunferencia de la
tierra, Eratstenes representa en muchos aspectos el cnit de la
teora geogrfica griega. Es probable que haya publicado dos
obras separadas, Sobre la medicin de la Tierra y Sobre la geo
grafa; esta ltima, que constaba de tres libros, contena su geo
grafa fsica. Comenzaba con una sntesis general de la obra de
sus predecesores, incluido Homero, y luego prosegua en el li
bro segundo con una discusin amplia de todos los aspectos de
la geografa: la forma, tam ao y posicin de la tierra, las zonas
climticas y la distribucin de las tierras y las aguas. El ltim o
libro describa una proyeccin del m undo y los detalles esen
ciales para la elaboracin de un m apa del mundo, basado en
una combinacin de datos astronmicos, observaciones como
las de Piteas y de los bematista (encargados de medir y regis
trar las distancias cubiertas durante la marcha) de Alejandro y
la informacin obtenida de escritores gegrafos posteriores.
Como el de Dicearcos, este m apa contena una lnea funda
mental de latitud basada en la de l, que cortaba u n meridiano
trazado sobre Rodas. Pero Eratstenes tambin agreg otros
seis meridianos, dibujados a intervalos entre las fronteras occi
dental y oriental del m undo habitado, y otros seis paralelos,
que pasaban a travs de Mroe, Siene, Alejandra, Lisimaquia,
la desembocadura del Boristenes (Dnieper) y Thule.
187

Hiparco de Nicea, a sus muchos logros cientficos (cf. pp.


168-169), anadi un inters erudito por la teora geogrfica.
Critic con dureza a Eratstenes por utilizar mtodos no cien
tficos, como por ejemplo aduci similitudes en la vegetacin
para identificar las latitudes; pero, adems, realiz un anlisis
crtico del m apa del mundo elaborado por Eratstenes, seccin
por seccin. En su tercer libro, aun cuando sin presentar un
verdadero m apa propio, Hiparco estableci una serie de princi
pios cientficos sobre los cuales se poda construir tal mapa.
U n rasgo novedoso y valioso de esos principios fue el concepto
de divisiones regulares (de 700 estadios, o sea unas 80 millas)
de las que deba constar el mapa. Por otra parte, fue el primero
en sugerir que la longitud deba ser determinada observando el
tiempo de un eclipse en distintos puntos. Pero subestim las
dificultades que implicaba la organizacin de los equipos nece
sarios de observadores; y la falta de cronmetros de precisin
constitua un obstculo adicional.
Aparte de una obra menor, no se han conservado textual
mente los escritos de Hiparco y el conocimiento de sus teoras
se deriva del Almagesto de Claudio Ptolomeo, que escribi en
el siglo II DC. Pero de esta obra emerge con claridad el carc
ter notable de sus especulaciones. En la obra de Hiparcos, la
brillantez de la capacidad griega de teorizacin geogrfica pare
ce haber dejado atrs todas las posibilidades y los recursos de la
poca. Sus tablas de latitud y de longitud fueron un paso hacia
una nueva concepcin de la organizacin cientfica del conoci
miento, pero su obra tam bin llev la geografa a un punto
muerto, que puede contribuir a explicar la reaccin posterior y
las preferencias por un trabajo puram ente prctico. Desde ese
momento, las matemticas y la astronoma quedaron relegadas
a favor de una geografa descriptiva y esto culmin hacia fina
les del perodo que estamos considerando, durante el principa
do de Augusto, en la gran geografa de Estrabn, que no slo
reuni crticamente una gran cantidad de trabajo anterior al
suyo, sino que hoy sigue siendo una de nuestras fuentes princi
pales de conocimiento para muchos de los escritores que he
mos citado.

188

12
DESARROLLOS RELIGIOSOS

I
Desde el siglo quinto en adelante, la religin Olmpica se h a
ba visto atacada. El movimiento de la sofstica haba suscitado
una corriente de escepticismo en torno a las creencias ms
aceptadas y, al mismo tiempo, muclios cultos extranjeros h a
ban hallado cobijo en ciudades griegas. El culto a los dioses
tradicionales a menudo lleg a estar asociado con el de abstrac
ciones como la Amistad, la Paz, la Riqueza o la Democracia.
Adems, las distinciones entre divinidad y hombres en parte se
haban borrado con el establecimiento de cultos a hombres ex
cepcionales y, hasta cierto punto, por las aseveraciones plan
teadas por ciertos filsofos que sostenan que con la ayuda de
la razn los hombres podan vivir como dioses.
No debemos pensar slo en trminos mortales, sino que en la medi
da de lo posible hemos de convertimos en inmortales y hacerlo todo
con el criterio de vivir de acuerdo con el ms alto principio que existe
en nosotros (es decir la razn), ya que por pequeo que sea en su ta
mao fsico, sobrepasa a todo lo dems por su podero y su carcter
precioso... As es para el hombre la vida de acuerdo con el puro inte
lecto (dado que ese principio es el ms verdaderamente humano).
(Aristteles, Etica Nicomaquea, 1177b-l 178d).
Las viejas certidumbres se haban evaporado y aunque los
antiguos ritos todava eran cumplidos con celo, en la convic
cin de que lo que era tradicional deba ser conservado, m u
chas personas eran en el fondo de su espritu, agnsticas o in
cluso ateas. La observancia de los rituales establecidos debe de
haber significado poco para muchos creyentes.
La expansin hacia nuevas tierras slo poda acentuar estas
189

tendencias a menudo contradictorias. Por muchas razones, el


nuevo m undo de los estados monrquicos, con las fundaciones
de ciudades nuevas, y de mismo modo las antiguas ciudades de
la Grecia propiam ente dicha y de la cuenca del Egeo, sintieron
por entonces el impacto de las actitudes religiosas y llegaron a
adoptar nuevas formas de experiencia religiosa. El contacto
con las poblaciones no griegas que adoraban a dioses diferen
tes, el apoyo deliberado a ciertos cultos por motivos de poltica
estatal, la adopcin espontnea o como rplica a insinuaciones
o presiones oficiales del culto del gobernante, la conciencia de
los individuos de unas necesidades nuevas personales y emo
cionales en medio del aislamiento social, la respuesta a las incertidumbres de un m undo en el que los cambios rpidos signi
ficaban frecuentes golpes adversos de fortuna (hasta tal punto
que la misma Fortuna era invocada a menudo como una divi
nidad poderosa), todos estos elementos se combinan para crear
un cuadro confuso y caleidoscpico de cambio, que resulta
m uy difcil de captar.
Por lo tanto, ser conveniente en prim er trm ino establecer
una distincin entre los desarrollos religiosos que se produje
ron por iniciativa de quienes detentaban la autoridad, m onar
cas y gobiernos, y los cultos y prcticas que adoptaron los
hombres libremente porque consideraban que a travs de ellos
llegaban a satisfacer una necesidad genuina.
II
Los soberanos que sucedieron a Alejandro eran por comple
to usurpadores de modo que buscaron un apoyo religioso que
legitimara sus pretensiones y reforzara los derechos de sus nue
vas dinastas. U n rasgo comn de prcticamente todas las nue
vas casas reales fue la adopcin de algn dios protector espe
cial, por supuesto de entre las divinidades olmpicas, ya que to
dava eran motivo de la veneracin que surge del peso de la
tradicin. En Macedonia, los Antignidas se dijeron descen
dientes de Heracles y pusieron la m aza del dios como un em
blem a en sus monedas. Esto constitua una clara pretensin de
enlazarlos con los Argeadas, la familia de Filipo y Alejandro,
porque, como indica Polibio, Filipo Y durante todo el trans
curso de su vida se esforz con ahnco para probar que llevaba
la misma sangre de Filipo II y Alejandro (V, 10, 10). Y, como
nos dice Tito Livio (en un pasaje que est basado en Polibio):
Los argivos crean que los reyes de Macedonia descendan de ellos y
adems muchos estaban unidos por lazos de hospitalidad privada y de
amistad familiar con Filipo V. (XXXII, 22, 11)
190

Esta supuesta ascendencia, que relacionaba as a los Antignidas con la ciudad de Argos, fue tom ada en serio y, segn Plu
tarco, en el transcurso de la batalla de Pidna (168), que signifi
c el fin de la familia Antignida en Macedonia,
el soberano macedonio (Perseo), como nos dice Polibio,... dio la espal
da al enemigo y se precipit a la ciudad de una forma cobarde, adu
ciendo que iba a realizar un sacrificio a Heracles. (Emilio Paulo, 19).
Esta interpretacin de la accin de Perseo como una mues
tra de cobarda ms tarde se volvi contra l.
Los Selucidas hallaron un protector especial en Apolo. Se
leuco, segn se deca, pasaba por ser hijo de Apolo y tena el
smbolo de este dios, un ancla, como m arca de nacim iento en
su muslo (Justino, XV, 4,2). Esta pretensin ya fue aceptada en
el 281, en Ilion, donde una inscripcin puesta en honor de Se
leuco, que haba liberado la ciudad del yugo de Lismaco, re
gistra el otorgamiento de varios privilegios al nuevo rey, inclui
do un altar en el que el gimnasiarca deba sacrificar anualm en
te, la imposicin del nombre Seleuceius a un mes y el estable
cimiento de un festival cuadrienal coronado (cf. p. 135) con
secciones musicales, atlticas y ecuestres para Apolo, el an
cestro de la dinasta (OGIS, 212). La ltim a frase est parcial
mente restaurada, pero la frmula parece segura, ya que est
confirmada por otras inscripciones que se refieren a los lazos
de familia entre varios Selucidas y el dios.
Los Ptolomeos eran especialmente devotos del culto de Dinisos, quiz ya en tiempos tan tempranos como los de Ptolomeo I
(si es verdad que un pequeo busto de bronce de Dinisos, que se
halla en la Walters Art Gallery de Baltimore ostenta las facciones
de Ster). Su culto fue patrocinado en especial por Ptolomeo IV,
no obstante, y probablemente fue quien promulg un decreto es
pecial que regulaba la adoracin debida a Dinisos:
Por decreto del rey. Quienes hayan de realizar los ritos de Dinisos
en el interior tendrn que regresar a Alejandra, los que se hallen entre
este lugar y Naucratis dentro de los diez das, a partir de aquel en que
se publique el decreto, y los que estn ms all de Naucratis dentro
del plazo de veinte das, y se registrarn ante Aristbulo, en la oficina
de registros dentro de los tres das a partir del de su llegada y declara
rn de inmediato de quin han recibido la transmisin de los ritos sa
grados en las tres ltimas generaciones y entregarn el libro sagrado
(es decir, sobre los misterios de Dinisos) sellado, inscribiendo sobre
l, cada uno, su propio nombre. (BGU, 1211 - Select Papyri, 208).
Este decreto ha sido interpretado como u n a medida represiva,
pero hay quienes lo han considerado como un testimonio del
191

patronazgo real del culto. El punto de vista ms probable es el


que sostiene que este texto representa un intento del gobierno
para apoyar la celebracin formal de los ritos de Dinisos y
para rechazar la informal. Si as fuera, la medida preanunciara
un intento similar llevado a cabo por el gobierno romano para
poner a Dinisos en vereda - la frase pertenece a E. R.
Dodds, The Greeks and the Irrational, p. 276- cuando en el
186 se promulg el famoso decreto senatorial sobre las Bacana
les. La referencia del decreto ptolemaico a las tres generaciones
indica que el culto dionisiaco ya se haba establecido bastante
tiem po atrs en la zona rural de Egipto (donde el dios a m enu
do era asociado con Osiris y Serapis: cf. p. 110). U na famosa
inscripcin, copiada en Adulis en el siglo VI de la era cristiana
por Cosmes Indicopleustes, prologa un relato de las proezas de
Ptolom eo III con una descripcin del soberano como un reto
o de Heracles, el hijo de Zeus, por va paterna, y de Dinisos,
el hijo de Zeus, por va materna. (OGIS, 54).
La adopcin de estas divinidades como patronos por partes
de los monarcas helensticos frecuentemente enlaza con la ins
titucin del culto al gobernante, es decir la adoracin de los so
beranos muertos y ms tarde de los vivos (y de sus esposas)
como divinidades. Los cultos a los seres humanos no eran nue
vos. El espartano Lisandro, segn Duris de Samos,
fue el primer griego a quien las ciudades erigieron altares y ofrendaron
sacrificios como a un dios, tambin el primero al que se cantaron can
ciones de triunfo... Los samios tambin votaron que su festival de
Hera debera denominarse Lisandrea. (Plutarco, Lisandro, 18, 3).
Esto ocurra hacia finales del siglo v, y en el 357, despus
que Din hubiera liberado su ciudad, los siracusanos
pusieron mesas y comidas de sacrificio y crteras y mientras el liberta
dor se acercaba todos lo cubran de flores y se dirigan a l con votos y
plegarias, como si se tratara de un dios. (Plutarco, Din, 29, 1).
Estos ejemplos aislados anticipan la adoracin que se acord
a Alejandro en vida, de la que ya hemos hablado en otro lugar
(cf. pp. 38-39).
El prim er ejemplo de esa adoracin oficial entre los suceso
res de Alejandro se produjo en Egipto, donde Ptolomeo I esta
bleci un culto de Alejandro, quiz en una fecha tan remota
como el 290 y sin ninguna duda antes de 285. En el 283, a su
m uerte, Ptolomeo II proclam dios a su padre y a la muerte de
su viuda, ocurrida en el 279, estableci un culto para los dos
como Dioses Salvadores y asoci a dicho culto el festival deno
192

minado Ptolemaiea (cf. p. 135). Nuestro conocimiento acerca


del desarrollo del culto dinstico en Egipto depende, casi por
entero, de la posibilidad de fechar documentos que contienen
los nombres y los ttulos de los sacerdotes de los diversos
miembros de la familia real, que eran los destinatarios del cul
to. De esos documentos se infiere que se produjo un nuevo de
sarrollo cuando Ptolomeo II agreg al de Alejandro, un culto
para s mismo y para su herm ana y esposa Arsnoe, bajo el
nombre de los heo adelpho, los Dioses Hermanos. El testi
monio de ello procede del extracto de una lista de aconteci
mientos bajo los diversos sacerdocios del perodo cercano al
270 (P. Hibeh, 199). Este papiro contiene la siguiente anotacin:
En ese ao (es decir el decimocuarto de Ptolomeo II)... el nom
bre del sacerdote de Alejandro y los de los Theo Adelpho fue
ron agregados a los pactos. Por desdicha, no podemos asegurar
si el( acceso al trono por parte de Ptolomeo est fechado aqu
desdela muerte de su padre en el 283-282 o (como ms tarde
fue el caso) desde el comienzo de su gobierno conjunto en el
285, y tampoco sabemos si la aparicin del nuevo culto data de
antes o de despus de la muerte de Arsnoe, ocurrida en julio de
270 (o sea en el 272-271, o en el 270-269, o en 269-268); al pa
recer, la primera posibilidad es la ms aceptable.
Desde entonces los distintos Ptolomeos agregaron en vida
sus nombres (y los de sus reinas) al culto pero los Dioses Salva
dores no fueron incorporados a la lista hasta el reinado de P to
lomeo IV Filoptor. Se puede sealar que junto al crecimiento
de esta prctica de asimilar a los Ptolomeos vivientes con los
dioses se produjo una disminucin del poder real y de su inde
pendencia frente al grupo sacerdotal autctono. Pero ya bajo el
mando de Filadelfo, la difunta Arsnoe fue declarada una di
vinidad que comparte el recinto (synnaos thes) en los tem
plos de todos los dioses indgenas. Como hemos visto (cf. p.
100), el culto griego a esta reina fue financiado por el detrai
miento de la sexta parte del impuesto sobre los productos, has
ta entonces asignada a los templos nativos. Tanto Arsnoe
como Berenice, la hija de Ptolomeo III, a la que los sacerdotes
egipcios del templo de Osiris en Canopos tambin declararon
synnaos thes, parecen haber gozado de una poco comn y es
pontnea consideracin y afecto entre el pueblo egipcio, que
hizo de la adoracin dedicada a ambas algo ms que un culto
impuesto desde arriba. S,us nombres, por ejemplo, se encuen
tran entre los utilizados por miembros de las familias egipcias
de sacerdotes.
No podemos comprender plenamente la mezcla de m otiva
ciones religiosas y polticas que hicieron que los Ptolomeos
adoptaran estas decisiones. Pero es posible que se hayan deri
193

vado de las actitudes patentes en las ciudades griegas, algunas


de las cuales ya se haban mostrado ansiosas por conceder ho
nores, que llegaban casi a la divinizacin, a los Ptolomeos y a
cualquier otro monarca que pudiera gozar del favor de esas
ciudades temporalmente o ejercer control sobre ellas. Por
ejemplo, de acuerdo con Pausanias, los rodios otorgaron (a
Ptolom eo I) el nombre de Salvador (a causa de la ayuda pres
tada con motivo del ataque de los Antignidas en el 305) (I, 8,
6), porque haban consultado el orculo de Amn,
con el fin de averiguar si deban honrarlo como dios. Con el consenti
miento del orculo, le dedicaron en la ciudad un recinto cuadrado y
en cada uno de los lados construyeron un prtico de un estadio de lar
go; ese recinto fue el Ptolemaion. (Diodoro, XX, 100).
Y a en el 307 los atenienses haban establecido un culto a
Antigono y Demetrio, a la sazn seor de la ciudad, bajo el t
tulo de Salvadores (Plutarco, Demetrio, 10, 3), de modo que el
ttulo rodio pudo pensarse para rivalizar con ste. En el 294 o
en el 291 sabemos de otros honores similares rendidos a Dem e
trio, que ya tena un culto aparte, y segn Duris de Samos se
cantaba en su honor un him no en el que aparecan estos ver
sos:
Oh hijo del poderossimo dios Posidon y de Afrodita, salud! Pues
los otros dioses estn lejanos o no tienen odos, o aun ni existen o no
atienden nuestras splicas jams; pero a ti te vemos presente, no en la
madera o en la piedra, sino de verdad. Y por eso te dirigimos nuestras
plegarias. (Ateneo, VI, 253e).
Y
Ateneo contina diciendo que los vencedores de M aratn
cantaban este him no no slo en pblico sino tam bin en sus
hogares. Cuando los viejos dioses se retiraron, comenta
Dodds, The Greaks and the Irrational, p. 242, los tronos va
cos clamaban por un sucesor, y con buen gobierno e incluso
sin l, casi cualquier saco de huesos perecedero pudo hacerse
con el trono vacante. El him no a Dem etrio es una confesin
del desamparo poltico y tal vez espiritual en el que se halla
ban las principales ciudades de Grecia.
De modo que el culto al gobernante hall una tierra frtil en
las ciudades griegas y los mismos monarcas no se demoraron
en explotar las ventajas que esto les ofreca. Sin embargo, en el
territorio selucida su desarrollo fue lento y no sistemtico y
durante mucho tiempo qued librado a la iniciativa de las ciu
dades griegas que haba en el reino. Adems, se sucedieron m u
chas etapas en el camino hacia el completo reconocimiento
como divinidad. Por ejemplo, el decreto lio ya mencionado
194

(OGIS, 212; cf. p. 191), que reconoca a Seleuco I unos ances


tros apolneos y le otorgaba un festival, no lo nombraba en rea
lidad como a un dios. Pero el establecimiento de un recinto sa
grado, un altar, sacrificios, procesiones, juegos, un himno, la
ofrenda de corona de oro, estatuas y el uso de un nombre di
nstico para designar una tribu o un mes del calendario local;
todo lo cual es manifestacin de que una imperceptible lnea
divisora separa al recipendiario de los honores divinos.
Antoco I proclam dios a su padre con el ttulo de Seleuco
Nictor, pero el prim er Selucida que instituy un culto real
estatal para s y para todos sus antepasados fue Antoco III
(223-187). El testimonio de este hecho se halla en una carta del
193-192 escrita por l mismo al strapa de Caria, Anaximbroto, en la que designa una sacerdotisa para el culto de su esposa:
El rey Antoco saluda a Anaximbroto. Dado que deseamos aumen
tar ms an los honores de nuestra hermana-reina Laodice... hemos
decidido que, tal como en todo el reino se han designado sumos sacer
dotes de nuestro cuit, tambin se establecern en los mismos distritos
las dignidades de sumas sacerdotisas de Laodice, quienes llevarn co
ronas de oro con la imagen de la reina y cuyos nombres sern mencio
nados en los pactos, detrs de los de los sumos sacerdotes de nuestros
antepasados y de los nuestros. (Welles, R. C. no. 36; Robert, Hellenica, 7, 1949, pp. 17-18).
(Mientras que en Egipto el nico culto oficial real se desarro
llaba en Alejandra, en el reino selucida, menos centralizado,
se elega una suma sacerdotisa diferente para cada satrapa. En
lo que respecta a los nombres referidos al culto de nuestros
antepasados y al nuestro, una inscripcin proveniente de Se
leucia de Pieria, que se rem onta al reino de Seleuco IV
(187-175), enuncia los que se incluan hasta entonces:
Seleuco (I) Zeus Nictor y Antoco (I) Apolo Ster y Antoco (II)
Thos (literalmente el dios) y Seleuco (II) Calnico y Seleuco (III)
Ster y Antoco (quiz el hijo de Antoco III que muri antes que ste)
y Antoco (III) el Grande. (OGIS.245).
A diferencia de los Selucidas, los Atlidas no eran recono
cidos como dioses en vida y no tenemos testimonios de un cul
to dinstico oficial en Prgamo, pero se les reconoca un culto
en muchas ciudades. En especial son dignos de mencin los
honores acordados a Apolonis, la esposa de talo I, que reci
bi el ttulo cultual de Eusebs (piadosa) mientras viva
(OGIS, 308) y fue venerada en muchas ciudades. U n ejemplo
es el de Teos, donde una inscripcin proporciona los detalles
de un festival, en el que el sacrificio deba ser responsabilidad
195

de el sacerdote del Rey Eumenes y de la diosa Apolonis Eusebs y de su sacerdotisa y de la reina Estratnice, y tambin
contiene las disposiciones para la fundacin de un templo de
dicado a Apolonis con el posterior nombre cultual de Apobateria (literalmente desembarco: el tem plo deba ser erigido
en el lugar en que Apolonis desembarc al hacer una visita a
Teos) (OGIS\ 309; mejor texto en L. Robert, tudes anatoliennes, Paris, 1937, p. 17).
El verdadero significado del culto al gobernante no es fcil
de definir. Posea un aspecto poltico claro, as como cultual y
divino, y aunque a menudo se acordaba en forma espontnea y
a modo de reconocimiento de la condicin real, a su vez refor
zaba el poder y la legitimidad del m onarca e igualmente los de
su dinasta. La existencia del derecho dinstico al trono fue,
desde luego, una de las distinciones principales entre un rey y
un tirano. El culto tambin favoreca las relaciones con las ciu
dades, ya que de ellas surga a menudo la iniciativa para la dei
ficacin, y la incorporacin del rey y de su esposa y sus antepa
sados a los cultos locales en modo alguno ciertamente cambi
la relacin legal entre el soberano y la ciudad, pero con fre
cuencia cre lazos de buena voluntad y de afecto. En Egipto la
institucin era algo complicada por la muy independiente po
sicin de Ptolomeo como Faran, y por ende un ser divino,
H oras el Dios-Halcn; despus de su muerte, Ptolomeo sera
identificado por fin con Osiris e inmortalizado. Con el fortale
cimiento de la influencia de la clase sacerdotal egipcia, estos
conceptos deben de haber jugado un papel creciente en la acti
tud de los hombres con respecto a la casa real.
Otra cosa es lo que, en trminos de sentimiento religioso, sig
nificaba el hecho de que las ciudades rindieran honares divinos.
Como lo pone de manifiesto el himno a Demetrio en Atenas, a
menudo haba un fondo de escepticismo hacia las divinidades
tradicionales que condujo a su reemplazo por los dinastas que
detentaban un poder verdadero. Pero en qu sentido estos m o
narcas eran considerados dioses? Por cierto que no en el mismo
en que Zeus era (o haba sido alguna vez) un dios. Como observa
E. Will, llamar a Antoco, Thes el dios, en cierto sentido im
plica calificar su divinidad; nadie habra hablado jams de un
Zeus Thes. Y a travs de qu clase de divinidad se aproxim a
ra uno a los dioses tradicionales mediante la oracin?
III
El culto del soberano y la adopcin de dioses patronos, pro
tectores de la dinasta, acarreaban consecuencias polticas evi196

dentes. Pero muchos nuevos desarrollos religiosos fueron una


respuesta a los cambios en las actitudes individuales y a las
nuevas condiciones sociales. Con la reduccin del poder de las
ciudades estado, se observ una disminucin de la confianza de
los hombres respecto a sus cultos tradicionales y un inters cre
ciente por las religiones mistricas; esto se increment po r la
escasa credulidad en el racionalismo, que haba sido una carac
terstica de buena parte del pensamiento sofista del siglo quin
to. Esos cultos mistricos implicaban secretas ceremonias de
iniciacin y prometan la salvacin individual; ejemplos de s
tos son los ritos de Eleusis o los de los Cabiros en Samotracia.
En el transcurso del perodo helenstico continuaran siendo
bsicamente griegos y su popularidad creciente (como la del
culto de Dinisos) representa la acentuacin de aquel otro as
pecto que siempre haba existido en la regin griega. Esa ten
dencia hacia la revelacin, lo irracional y lo emocional tam
bin puede demostrarse en Epidauro, donde el culto de Asclepios y las curas milagrosas realizadas entre los peregrinos que
pasaban una noche durmiendo en el templo estn atestiguadas
por las numerosas ofrendas e inscripciones que llegaron a su
cnit en la poca helenstica.
Para muchos la disminucin de la confianza en los dioses de
la ciudad significaba un crecimiento del escepticismo, aunque a
menudo este ltimo se hallaba disimulado. Por ejemplo, los fi
lsofos -segn se reconoca en general- no rechazaban a los
dioses sin ms. Los estoicos, en tiempos de Zenn (335-263) y
de Crisipo (280-207), glorificaban la sabidura, pero Cleantes
(331-232), en un famoso himno, identificaba el principio estoi
co con Zeus y Epicuro (341-270), mientras aduca que los
dioses no se interesaban por los asuntos humanos, tiene el cui
dado de no rechazar la idea de la existencia divina y de no negar
que haya que cum plir con los ritos que se deben a los dioses. Es
tos intentos de adecuar los dioses a los nuevos esquemas filosfi
cos revelan el desconcierto de los filsofos y conducen a la adop
cin de posiciones anmalas. Se llevaron a cabo determinados
esfuerzos, con objeto de definir a los dioses en trminos acepta
bles para los hombres, que eran bsicamente escpticos en cuan
to a su existencia. Podemos detectar dos tendencias, que son
diametralmente opuestas. Por una parte, exista una lnea de
pensamiento en principio asociada con el nombre de Evmero
de Mesene (que escriba en tiempos de Casandro, entre el 311 y
el 298). Evmero escribi una especie de utopa acerca de una
visita a una isla, Panchaea, en el Ocano ndico, donde los D io
ses Olmpicos, que en sus orgenes haban sido hombres y en un
tiempo haban reinado como soberanos, all eran adorados ya
como dioses. All se alzaba un monum ento con un pilar de oro
197

sobre el que estaban inscritas las proezas de Urano y de Zeus y des


pus de stas, Hermes aadi un relato de los hechos de rtemis y de
Apolo. (Diodoro, Y, 45, 7; cf. VI, 2, 4-10).
El evemerismo no alcanz verdaderamente la popularidad has
ta que la obra de Evmero fue introducida en el m undo roma
no a travs de una traduccin al latn, realizada por el poeta
Enio, pero sus doctrinas fueron conocidas antes -p o r ejemplo,
existen ciertas pruebas de que Polibio haba recurrido a ellas
para hacer su interpretacin del relato de Homero acerca del
viaje de Odiseo- y sin duda tuvieron im portancia para el culto
del soberano.
Como alternativa, la divinidad poda ser despersonalizada
por el crecimiento de las abstracciones, una tendencia que ya
se detectaba en el siglo IV (cf. p. 189). El jefe pirata Dicearco,
que se entreg al pillaje en el M ar Egeo pagado por Filipo Y de
M acedonia, segn nos lo transmite Polibio,
dondequiera que anclara sus naves, construa dos altares, uno a la Im
piedad y otro a la Ilegalidad, y sobre ellos sacrificaba y adoraba a es
tos poderes como si fueran divinos. (Polibio, XVIII, 54, 10).
U na especie ms ortodoxa de deidad abstracta era Tyche
(Fortuna), que fue ampliamente venerada en todo el m undo
helenstico. Tyche juega un papel im portante en la Historia
de Polibio, importante pero ambiguo, ya que el objetivo prcti
co del historiador -brindar una instruccin poltica a sus lecto
res- implicaba el axioma de que la historia sigue lneas racio
nales, de modo que estudiando el pasado es posible aprender a
obrar con eficacia en el presente, pero por otra parte el objeti
vo secundario de Polibio -e l de im partir lecciones morales pro
porcionando ejemplos de las vicisitudes que haba afligido a los
hombres en el pasado- tam bin implicaba la asuncin de que
la Fortuna juega un papel significativo en las vidas del hombre
y haba que precaverse de ella o, al menos, haba que tomarla
en consideracin. Esta ambigedad en la actitud de Polibio ha
cia Tyche corresponde a la ambigedad inherente a la natura
leza misma del concepto de Fortuna, que puede ser mala o
buena y que, dato ms im portante an, oscila entre la nocin
de oportunidad fortuita y accin deliberada y providencial
(que ya puede ser obra de un poder benfico o malvolo). En la
forma de la Tyche de la ciudad, representada con una corona
m ural y una cornucopia que simbolizaba la abundancia, los
hombres trataron de deificar a la fortuna como a una diosa be
nevolente, pero es casi imposible responder a las preguntas de
hasta qu punto los hombres personalizaron de verdad tal abs
198

traccin y de si posean algn punto de vista consistente con


respecto a ella.
Para el hombre y la mujer corrientes eran ms importantes
los cultos orientales, en especial los de Egipto, que fueron prenetrando en forma creciente en el m undo griego para llenar el
vaco dejado por la incredulidad en los dioses autctonos. Ya
hemos observado (cf. pp. 110-111) la gran popularidad que en
el m undo griego haba alcanzado el culto de Serapis, el nuevo
dios introducido en tiempos de Ptolomeo I. Era asimismo po
pular la veneracin de Isis, que ya se haba convertido en algo
familiar en el siglo cuarto, pero que se extendi mucho ms
durante el segundo. Isis deba algo de su importancia a su ca
pacidad para absorber a otras divinidades, incluidas las del
Olimpo. Este proceso de sincretismo se ilustra perfectamente
gracias a un him no escrito en el siglo primero por un sacerdote
egipcio llamado Isidoro, e inscrito en el templo de Isis en Medinet-Madi, El Fayum.
Los sirios te llaman Astart-rtemis-Nanaia y las tribus de los li
tios Reina Leto y los tracios te han puesto el nombre de Madre de los
dioses y entre los griegos eres la bien entronizada Hera y Afrodita y la
bondadosa Hestia, y Rea y Demter, pero entre los egipcios, Thiouis,
porque en tu nica y propia persona t eres todas las otras diosas lla
madas con distintos nombres por los pueblos. (SEG, VIII, 1937, 548).
Si todas las diosas son en realidad una sola diosa y todos los
dioses un nico dios, estamos sin duda m archando por el cam i
no hacia el monotesmo.
Los dioses egipcios no fueron los nicos que ocuparon el
puesto de las divinidades griegas. Aunque menos popular que
Isis y Serapis, Cibeles, la gran diosa madre anatolia, asistida
por Atis, el dios hombre frigio, las divinidades asiras Atargatis
y Hadad (identicadas con Afrodita y Zeus), Melqart (identifi
cado con Heracles), Astart (identificada con Afrodita), Sabazios, Adonis y muchos otros encontraron buena acogida en las
ciudades griegas, en especial en lugares tan cosmopolitas como
Rodas y Dlos, o Demetrias en Tesalia, donde recientemente
se ha descubierto un relieve sagrado inscrito en honor de A tar
gatis (V. von Graeve, en V. Milojcich y D. Theocharis, D em e
trias, I, Bonn, 1976, pp. 145-156). En particular alcanzaron
una muy especial popularidad los cultos que ofrecan un con
tacto personal con la divinidad o la promesa de una supervi
vencia personal despus de la muerte. El epteto de Ster (sal
vador) aplicado a Zeus y a otros dioses, como as tam bin a
soberanos que eran objeto del culto real, es una indicacin de
ese deseo, que a m enudo condujo a la insercin de ceremonias
199

de iniciacin en los cultos orientales que no las poseyeran pre


viamente bajo esa forma. As ocurri en el caso de Isis, cuyos
misterios helenizados brindan una culm inacin tan sorpren
dente en el libro XI de las Metamorfosis de Apuleyo, una obra
escrita en el siglo il DC, pero im portante para la experiencia
religiosa de la poca helenstica.
IV
Hasta aqu hemos considerado los cambios en las actitudes
griegas frente a las divinidades tradicionales y a las nuevas for
mas de experiencia religiosa hacia las cuales se volvan por en
tonces los hombres, algunas de ellas con sus races en los as
pectos tradicionales de la religin griega, otras tomadas en
prstamo de Egipto y del oriente. Pero ningn estudio de las
ideas religiosas de este perodo puede dejar de lado la 1historia
singular del pueblo judo durante el perodo helenstico, y en
especial la rebelin de los Macabeos ocurrida a mediados del
siglo II, porque en aquel caso una combinacin de motivos reli
giosos y nacionalistas culm inaron con el levantamiento asmoneo, de gran violencia, contra la m onarqua selucida y as
contribuy a crear las condiciones que hicieron de Palestina
suelo frtil para la aparicin del cristianismo doscientos aos
ms tarde. Tenemos la fortuna de poseer fuentes ricas y varia
das para estos acontecimientos, algunos de los cuales se rem on
tan a la prim era m itad del siglo II.
El Libro de Daniel probablemente se escribi antes de 163,
ya que no tiene conocimiento de la muerte de Antoco IV su
cedida en ese ao ni de la restauracin del templo de Jerusaln,
llevada a cabo por Judas Macabeo. Debe leerse al mismo tiem
po el comentario de san Jernimo, en especial el libro XI de
esa obra. Tam bin poseemos los Libros Primero y Segundo de
los Macabeos que se inspiran en archivos y en tradiciones fa
miliares recientes; el primero de estos libros es una obra de in
tenso nacionalismo judo, tal vez escrito no antes y quiz algo
despus del 104, que abarca los aos 175-135, y el segundo es
un compendio de una historia juda en cinco volmenes, escri
ta en griego por Jasn de Cirene, que abarca los aos 175-160.
Jasn escribi en el 142 y su compendiador lo hizo hacia el
125. Estas fuentes principales pueden ser complementadas por
la Carta de Aristeas a Filcrates, obra de un judo helenizado
de Alejandra y los menos importantes Libros Tercero y Cuar
to de los Macabeos. Ms tarde, en el transcurso del siglo I DC,
Josefo escribi un relato amplio de la historia juda, cuyo libro
XII recoge el levantamiento asmoneo.
200

Ya vivieran todava en Palestina o se hallaran esparcidos en


otras tierras, como lo estaban muchos, los judos posean una
religin, monotesta y exclusiva, que dificultaba a los ortodo
xos llegar a un entendimiento con los griegos que tenan a su
alrededor o a avenirse a las pretensiones de los monarcas hele
nsticos. Sus singulares creencias convirtieron a los judos en
un motivo de disgusto para sus vecinos y Diodoro, siguiendo
probablemente al escritor del siglo I Poseidonio, en su relato de
la advertencia hecha a Antoco VIII Evergetes acerca de la ne
cesidad de barrer por completo a los judos, cuando stos pre
guntaron por las condiciones de capitulacin en el 134, expone
con detalles las calumnias antisemitas que circulaban entre sus
enemigos:
De entre todas las naciones, slo los judos evitan los tratos con
otros pueblos y consideran a todos los hombres como sus enemigos.
Tambin sealan que los antepasados de los judos fueron arrojados
de Egipto como hombres impos y detestados por los dioses; con el fin
de limpiar el pas de todas las personas que tuvieran marcas blancas o
de lepra en sus cuerpos, fueron reunidos y arrojados fuera de las fron
teras, como si se hallasen bajo una maldicin; los refugiados ocuparon
el territorio que rodea Jerusaln y, despus de organizar la nacin de
los judos, han hecho de su odio hacia la humanidad una tradicin y
por este motivo han introducido leyes por completo extraas; no com
partir el pan con ninguna otra raza ni demostrar buena voluntad hacia
nadie. (Diodoro, XXXIV/XXXV, 1).
En gran parte, estas calumnias constituyeron una reaccin
ante el carcter exclusivo de los judos ortodoxos, pero en las
condiciones del m undo helenstico, muchos judos se apartaron
no poco de la ortodoxia, en especial en la dispora.
U na poblacin bastante numerosa de judos se haba asenta
do en Egipto, algunos fueron establecidos en Alejandra, segn
la tradicin, por el mismo Alejandro (Josefo, Contra Apin, II,
36-41), otros quiz hechos prisioneros durante la campaa
ptolemaica en Palestina, (como lo relata Agatrquides) y otros
tras haber ido a esa tierra como mercenarios, sin duda. Antes
incluso hubo judos en Elefantina durante el siglo cuarto. Vi
van dispersos por el pas y hubo una comunidad juda im por
tante en Alejandra, cuyos miembros tal vez vivieron entre los
griegos hasta mediados del siglo segundo, pero despus de esta
fecha se reunieron en un ghetto. Estrabn, citado por Josefo
(Antigedades judas, XIV, 7, 2) nos dice que
tienen a la cabeza un etnarca, que administra la comunidad, arbitra
en los tribunales de justicia, se ocupa de los contratos y emite decre
tos, como si fuera el jefe de una ciudad independiente.
201

Est claro que este magistrado ya exista en los tiempos hele


nsticos, segn otro pasaje de Josefo (Antigedades judas, XV,
5, 2), que explica que Augusto tan slo renov el cargo. M u
chos judos de Egipto estaban considerablemente helenizados y
haban abandonado lo hebreo por lo griego. La Carta de Aristeas quiz falsamente, atribuye a Ptolomeo II la iniciativa de
realizar una traduccin griega del Antiguo Testamento, a la
que conocemos bajo la denominacin de los Setenta, pero tal
vez los mismos judos se encargaron de esto, porque era esen
cial una traduccin griega para quienes ya no estaban en con
diciones de leer el original, o no eran capaces de leerlo con fa
cilidad. Otro signo de la helenizacin de esta comunidad est
representado por el libro de otro judo helenizado, Aristbulo
(conocido slo a travs de escritores tardos), quien escribi un
comentario sore el Pentateuco que intenta reconciliar las escri
turas con los textos griegos paganos suponiendo que una anti
gua traduccin griega del Antiguo Testamento haba sido reali
zada por escritores griegos, desde Homero hasta Aristteles.
Para los judos de Palestina, la conquista llevada a cabo por
Antoco III en el 200 ocasion pocos cambios en un principio.
Tam bin all la helenizacin haba hecho ciertos progresos. El
libro del Eclesiasts fue escrito hacia el 250, bajo la influencia
total de las ideas griegas y la fuerte corriente contraria de la or
todoxia juda puede verse en la obra titulada Sabidura de Je
ss Ben Sirach (o Sir) (Ecclesiasticus), escrita en hebreo en el
197 y traducida al griego en Alejandra (132). Los fragmentos de
la versin hebrea de esta obra, que se hallaron en Qumran en
1947, complementan los que se encontraron en la sinagoga de
Ezra, en El Cairo, cincuenta aos antes, y dan testimonio de la
popularidad de esta obra entre los judos ortodoxos, que se resis
tan al helenismo. Aquella resistencia vigorosa y la casi fantica
oposicin a todas las concesiones al helenismo y el tratamiento
de todas las modificaciones de las normas, leyes y tabes tradi
cionales del judaismo como una forma de apostasia originaron
el rechazo de los judos al dominio selucida, desde el nivel cul
tural hasta llegar al campo mismo de la insurreccin.
N o podemos seguir aqu con detalle el levantamiento de Ju
das Macabeo y de sus seguidores. El conflicto surgi a causa de
los intentos monrquicos de apoderarse de los bienes del Tem
plo, en tiempos de Seleuco IV (que fracasaron a causa de una
epifana divina: 2 Mac., 3, 13-28). Ms tarde, bajo el poder de
Antoco IV, Jasn, un helenizado, se convirti en Sumo
Sacerdote y prometi contribuciones elevadas al tesoro del rey
... si se le conceda la facultad de instalar por su propia cuenta un
gimnasio y adiestramiento efbico as como la de inscribir a los Antioquenos que estuviesen en Jerusaln. (2 Mac., 4, 9).
202

La ltim a frase es ambigua y ha ocasionado muchos desa


cuerdos. Bickerman traduce de acuerdo con la cita transcrita y
considera que el texto alude al establecimiento de un polteuma griego, con un gimnasio y una organizacin efbica, en Jerusaln, con lo que se creaba en la ciudad un gobierno parale
lo, junto al templo-estado; pero Tscherikover traduce la frase
como hacer Antioquenos a todos los que estaban en Jerusaln, lo que significara que Jerusaln se habra convertido en
una ciudad griega bajo el nombre de Antioqua. Ambas versio
nes pueden ser defendidas y los argumentos que se esgriman no
son decisivos en uno u otro sentido.
Desde este punto de vista el conflicto se agudiz. Antigono
IV presion con su poltica de helenizacin, por la que espera
ba unificar su reino, que se haba visto extremadamente debili
tado a causa del ultim tum de Cayo Popilio Lenas en el 168,
quien lo haba forzado a retirarse de Egipto (cf. pp. 214-215), y
saque el Tem plo para obtener el dinero que necesitaba. El
prim er trmino, los judos organizaron una guerrilla, bajo el
mando de M atatas y ms tarde Judas Macabeo, hijo del ante
rior, moviliz ejrcitos enteros y en el 164 recuper y purific
el Templo, que haba sido mancillado por Antoco con el sa
crificio provocativo de un cerdo. La guerra se prolongaba. N i
canor, un representante de Demetrio I, muri y tiempo des
pus, en 160, el propio Judas fue muerto. A continuacin la
revuelta de los judos se vio complicada con los conflictos di
nsticos del reino selucida. Los hermanos de Judas, Jonatn y
ms tarde Simn, acaudillaron una serie de campaas para por
ltimo, en el 141, conquistar Simn la ciudadela de Jerusaln
y Demetrio II hacer una concesin significativa:
...ratifico ahora en tu favor todas las exenciones que te concedieron
los reyes anteriores a m y cuantas dispensas de otras donaciones te
otorgaron. Te autorizo a acuar moneda propia de curso legal en tu
pas. (IMac., 15, 5-6).
El derecho de acuacin se otorgaba pocas veces y, en gene
ral, de no muy buena gana.
El conflicto judo continu, pero en este momento se con
vertira en parte de la historia romana del prximo oriente.
Dentro de las comunidades judas, tanto en Palestina como en
la dispora -los judos que vivan en Egipto, Asia M enor y Eu
ropa- se m antuvo una separacin entre la ortodoxia estricta y
aquellos que abrazaban hasta cierto punto el helenismo, pero a
menudo las lneas resultaban confusas. Bajo el gobierno rom a
no, los judos ortodoxos de Palestina se alzaron en rebeliones
repetidas, hasta el levantamiento final de Bar Kochba, en tiem
203

pos de Adriano. Pero junto a estos rebeldes intransigentes hubo


otros judos de actitud ms abierta y el nacim iento del cristia
nismo se produjo en el contexto de un grupo hebreo helenizado. Pablo, que era un judo devoto pero tam bin un ciudadano
romano, sinti la llamada para predicar el evangelio a los gen
tiles, lo cual quera decir, en efecto, griegos o comunidades helenizadas de Asia M enor y de Grecia (Glatas, 1, 16), y su pri
m era carta a la iglesia de Corinto (1 Cor., 12, 12-26) describe la
comunidad Cristina en trminos similares a los utilizados por
los estoicos para caracterizar el cuerpo poltico. Ms tarde, en
el siglo II DC, muchos apologistas cristianos se apoyaran con
fuerza en las enseanzas y en el lenguaje de la filosofa griega,
y en particular en la de los cnicos, para presentar la doctrina
cristiana. Es decir que, en la forma en que por ltim o ganara
la aceptacin como religin oficial del imperio romano, el cris
tianismo era esencialmente el resultado de un entorno en el
que se mezclaban lo judo y lo helenstico.

204

13
LA LLEGADA DE ROMA

I
En la poca en que los romanos comenzaron hacer sentir su
presencia en el oriente griego, el impulso original de los reinos
helensticos ya haba comenzado a debilitarse. A pesar de los
logros de Antoco III y de la impresin creada por su marcha
hacia el oriente, al Asia central (cf. p. 112), la monarqua selucida haba de soportar la presin de los partos en el este y
de una serie de rebeliones internas, y en Egipto el poder de la
casta gobernante griega estaba siendo gradualmente erosionado
en favor de la clase sacerdotal autctona. La importancia de es
tos factores como elementos de la desintegracin del sistema de
estados helensticos, sin embargo, es m nima frente a los efec
tos decisivos de la inesperada presencia romana. Esta comenz
con la Primera guerra Iliria, en el 229, y al cabo de unas pocas
dcadas haba subordinado todos los centros helensticos de
poder a los dictados del Senado romano. El carcter d los ro
manos y los valores y la organizacin de su estado los situaban
aparte, respecto a los griegos y por supuesto respecto a todos
los otros pueblos del m undo helenstico. Rom a era un estado
con un elevado nivel de militarizacin, en el que los valores de
la aristocracia gobernante estaban estrechamente unidos a las
hazaas militares. La reputacin, gloria, era el premio a la vir
tus, coraje fundamentalmente, valenta expresada en el servicio
a la patria mediante el ejercicio de una alta magistratura y la
participacin en la guerra. Las pretensiones al triunfo, recono
cidas por la concesin de una ceremoniosa procesin triunfal,
se medan en trminos de botn logrado y enemigos masacra
dos.
Algunas de las incripciones romanas ms antiguas que se co205

nocen conmemoran las hazaas militares de los cnsules ro


manos:
Lucio Cornelio Escipin Barbato, hijo de Gneo, hombre valiente y
tambin sabio, cuyo aspecto fue par a su valenta, fue edil, cnsul y
censor entre vosotros; se apoder de Taurasia y Cisauna en el Samnio;
someti toda la tierra de Lucania y trajo rehenes (CIL, 1,2, 1 = Re
mains o f Old Latin, IV, 2).
Este epitafio en verso sobre un Escipin que fue consul en el
298 aporta un ejemplo de los valores de una sociedad guerrera
y aristocrtica.
Las guerras ilirias no constituyeron el prim er contacto de
Rom a con el m undo griego. Desde el siglo sexto en adelante, la
ciudad latina haba estado sometida a influjos griegos a travs
de los griegos asentados en Cam pania y tambin, indirecta
m ente, a travs de Etruria, aunque al parecer los romanos
siempre se m antuvieron capaces de tom ar lo que necesitaban
de los griegos, cambiando a menudo su carcter en el proceso
del prstamo. Por ejemplo, la palabra triumphus fue un prsta
mo tem prano del griego thrambos, un him no en honor de
Dinisos, pero el triunfo fue una institucin peculiar romana.
H aba vasos griegos en la Rom a del siglo sexto y hacia el siglo
quinto los Dioscuros estaban siendo adorados en las cercanas
de Lavinio. Tam poco los griegos desconocan Roma. En el si
glo quinto, Helnico de Lesbos registraba una versin de la
fundacin de Rom a llevada a cabo por Eneas (Dionisio de Ha
licarnaso, Antigedades romanas, I, 72, 2); y un siglo ms tar
de, Teopom po, Aristteles, Heraclides Pntico y Teofrasto co
nocan, todos, la existencia de Roma; por cierto que Heraclides
afirmaba errneamente que Rom a era una ciudad griega. Este
conocimiento no era sorprendente, porque los romanos, a fina
les del siglo cuarto, ya se haban expandido hacia el centro y el
sur de Italia. Las guerras samnitas (a las que se refiere el epita
fio de Escipin Barbato) los llevaron contra los asentamientos
de los primeros colonizadores griegos en tom o al pie y al tacn
de la bota de Italia y desd 280 al 275 se vieron comprom eti
dos en una guerra contra Pirro de Epiro, un condottiero griego
de la generacin siguiente a la de Alejandro y relacionado con
l, que haba llevado su ejrcito a Italia para luchar a favor de
Tarento. El fracaso de Pirro, en su intento de contener el avan
ce romano, hizo que Rom a pasara a controlar toda la parte
m eridional y central de la pennsula italiana y, desde ese mo
m ento en adelante, el m undo helenstico tuvo que tom ar muy
en cuenta a los romanos.
En 264 se enfrentaron a Cartago por el control de Messana
(hoy Mesina), alzada sobre el Estrecho de Sicilia. El resultado
206

fue la prolongada Prim era Guerra Pnica (264-241), contra el


principal estado mediterrneo no griego. Termin con una
Rom a convertida en una potencia naval y duea de Sicilia. A
los romanos les result conveniente no anexionarse toda la
isla; Hiern II, el rey de Siracusa, fue confirmado como sobera
no de una amplia zona en el este de la isla y se comport como
un prncipe cliente y leal hasta su muerte ocurrida en el 215.
La mitad occidental del m undo griego -Sicilia y el sur de Ita
lia- estaba ya decididamente dentro de la esfera romana de
control y los griegos del M editerrneo oriental eran conscientes
de lo que estaba aconteciendo. Desde luego que existan rela
ciones comerciales regulares entre el este y el oeste, como lo
indican muchas asas de vasos rodios halladas en el sur de Italia
y que se fechan en tom o al 300. U n barco romano recogi a
Arato de Sicin en aguas griegas en el 252 (Plutarco, Arato, 12)
-quiz proviniera en realidad del sur de Italia, porque los itli
cos aprendieron bien pronto a explotar el nombre de R om a- y
un romano aparece como prxenos en una lista etolia del 263
(IG, IX2,1, 7a, lnea 51). En especial parece que hubo contac
tos entre el occidente romano y los Ptolomeos. El sistema de
impuestos de Hiern, por ejemplo, que ms tarde sera adopta
do por Rom a (nuestro conocimiento de ello reposa en su
m ayor parte en el famoso discurso de Cicern contra Verres,
un gobernador corrupto de Sicilia), ofrece muchos paralelos
con las Leyes de Rentas de Ptolomeo II (cf. 101). Las relacio
nes entre los dos reinos fueron estrechas y aunque las Leyes de
Rentas establecen en u n sexto la proporcin de los productos
de las vias y de los huertos que deba ser pagada al gobierno y
el sistema de Hiern habla de un dcimo, existe la mencin de
un dcimo en dos lugares de las Leyes de Rentas (P. Rev.
Laws, columnas 24 y 80) y tam bin se menciona un dcimo en
una inscripcin de Telmesso, fechada en el 240, cuando esta
ciudad perteneca a los Ptolomeos. Adems, se sabe que las
ciudades y los gobernantes que concedan la asyla (inviolabili
dad) al templo de Asclepios en Cos, en el 242 incluyeron Npoles y Elea en Italia y Cam arina y Fintias en Sicilia (A b h .
Berln. Akad., 1952, 1). No se puede dudar de que el acerca
miento de los delegados sacros de Cos tuvo la aprobacin de
Rom a y Cos debe de haber estado dentro de la esfera ptolemaica de intereses en aquella poca.
Las fuerzas romanas cruzaron el Adritico por primera vez
en el 229, en una accin de vigilancia dirigida contra los ilirios.
Este es un asunto sobre el que no se debe pasar con ligereza, ya que
merece una seria atencin de quienes quieran obtener un punto de vis
ta verdadero acerca de la formacin y del crecimiento de los dominios
romanos. (Polibio, II, 2, 2).
207

El conflicto se gener por la piratera iliria. Los romanos se


enfrentaron a la reina Iliria Teuta envindole un ultim atum
que casi obligaba a entablar una guerra, aun en el caso de que
los ilirios no hubieran asesinado a ninguno de los embajadores
romanos. U na campaa victoriosa dej a Rom a con un grupo
de estados amigos estrechamente ligados a ella: Corcira, Apolonia, Epidamno, Issa y los partenios y los atintanos dentro de
la regin interior de Iliria (Polibio, II, 12, 4-8). De modo que
hacia el 220 y a comienzos de la guerra con Anbal, los roma
nos ya haban llevado a cabo su prim er contacto modesto con
el m undo griego que se tenda al este del Adritico y haban es
tablecido relaciones de amistad con algunos de los principales
estados de la Grecia continental. En el 219, simultneamente a
los acontecimientos de Espaa que precipitaron la Segunda
G uerra Pnica, los romanos enviaron una nueva fuerza expe
dicionaria contra Demetrio de Faros, un dinasta local ilirio que
se haba hecho amigo de Rom a en el 229, pero despus de ello
haba desandado sus pasos navegando hacia el sur, en expedi
ciones de piratera que desafiaban el tratado concluido con
Teuta. Demetrio fue rechazado y los romanos se apoderaron
de Faros fortaleciendo su control sobre Iliria.
II
Polibio eligi el ao de 220 como punto de partida para su
principal relato de los acontecimientos que llevaron a los ro
manos, desde los desastres de los primeros aos de la guerra
aniblica hasta el control de todo el m undo habitado, en casi
cincuenta y tres aos (cf. p. 18). Podemos sealar cuatro gran
des etapas en el avance de Rom a hacia el este: a) y b) las dos
guerras contra Filipo V de M acedonia (211-205 y 200-197); c)
la guerra contra los etolios y Antoco III de Siria (192-188) y
d) la guerra contra Perseo de M acedonia (172-168). Los m oti
vos romanos para entablar estas guerras han sido y todava son
muy discutidos; no obstante, no poseen im portancia para el
presente estudio, que tiene por finalidad ms bien definir las
etapas de la penetracin rom ana y establecer sus efectos sobre
las ciudades y las monarquas que hall a su paso.
La Prim era Guerra Macednica estall cuando Filipo Y,
con la esperanza de asegurarse un territorio en Iliria, concluy
un tratado con Anbal, quien despus de las tres notables victo
rias de Trebia, Trasimeno y Canas haba obtenido una posi
cin aparentemente dominante en su guerra contra Rom a li
brada en suelo itlico (verano del 215). La amenaza que esa
guerra proyectaba sobre los estados al este del Adritico no ha
208

ba pasado inadvertida para los griegos inteligentes. Desde el


220 se desarrollaba una guerra entre dos coaliciones que tenan
como centro la Liga Etolia y la Liga Aquea (con Filipo V y los
macedonios) respectivamente. En una conferencia convocada
en Naupacto para poner fin a esa guerra en el 217, Agelao de
Naupacto, un etolio, present un alegato conmovedor para ce
rrar filas:
Aun para aquellos de nosotros que prestan escasa atencin a los
asuntos de estado, es evidente que, ya sean los cartagineses quienes
venzan a los romanos o bien los romanos a los cartagineses en esta
guerra, no es probable en modo alguno que los vencedores se conten
ten con la soberana en Italia y en Sicilia; es casi seguro, por el contra
rio, que lleguen hasta aqu y extiendan sus ambiciones y sus fuerzas
ms all de los lmites justos... Si esperis a que estas nubes que se
ciernen en el oeste Se asienten sobre Grecia, mucho me temo que to
dos nosotros veremos que estas treguas, guerras y escarceos en los que
ahora nos entretenemos se interrumpirn con tal rudeza, que habre
mos de ser sensatos y rogar a los dioses para que an nos concedan el
poder luchar unos contra otros y de concertar la paz cuando quera
mos: en una palabra, el poder decidir nuestras diferencias por noso
tros mismos. (Polibio, V, 104, 3 y ss.).
Se ha argumentado que el discurso de Agelao fue compuesto
por Polibio, quien escriba cuando la profeca implcita ya se
haba convertido en una realidad, pero en su conjunto los argu
mentos para aceptar la autenticidad del discurso de Agelao son
bastante fuertes, porque es bastante improbable que Polibio
hubiera escogido a uno de los detestados etolios como vocero
de su propio punto de vista.
El inters de Filipo por Roma en esa poca recibe una inte
resante confirmacin gracias a la carta que escribi a Lrisa
dos aos despus de la Paz de Naupacto, en cuyo texto cita a
los romanos como un precedente para una poltica liberal con
respecto al reclutamiento de nuevos ciudadanos (cf. p. 138).
U na vez que la guerra de Etolia estuvo fuera de su alcance, se
hall en libertad para volcar su atencin hacia Iliria y el con
flicto con Roma. El tratado que concluy en el 215 con Anbal
tena alcances limitados y, sobre todo, haba sido pensado para
asegurar su posicin en Iliria, tal como lo demuestra la siguien
te clusula:
Tan pronto como los dioses nos hayan concedido la victoria en la
guerra contra los romanos y sus aliados, si los romanos nos piden con
certar las condiciones de paz, nosotros (es decir Anbal y los cartagi
neses) estipularemos esa paz como lo hemos tratado contigo y segn
estas condiciones: que los romanos jams puedan hacer la guerra con
209

tra ti, que los romanos no sean en adelante los amos de Corcira, Apolonia, Epidamno, Faros, Dimali, los partenios o los atintanos. (Polibio, VII, 9, 12-13).
Digamos de paso que estas clusulas tam bin m uestran que
ni Filipo ni Anbal supusieron que la guerra significara la ex
tincin de Roma.
Enfrentados con el problema de una guerra adicional en
Grecia, los romanos concluyeron un tratado con los etolios en
el 211 ; algunas de cuyas clusulas se han conservado en una
inscripcin fragmentada hallada Tyrreo, Acarnania:
... contra todos estos... los magistrados de los etolios emprendern ac
ciones tales como las que l (?) hubiera realizado. Y si los romanos se
apoderasen de alguna de las ciudades de estos pueblos por la fuerza,
en lo que se refiere al pueblo romano, se permitir al pueblo etolio
que posea esas ciudades y su territorio pero todo lo que los romanos
obtengan, adems de las ciudades y su territorio, les pertenecer. Pero
si los romanos y los etolios se apoderan de alguna de esas ciudades en
forma conjunta, por lo que se refiere al pueblo romano, los etolios po
drn aduearse de las ciudades y sus territorios; pero todo lo que cap
turen aparte de la ciudad, ambos lo poseern en forma conjunta. Si al
guna de esas ciudades se une o se entrega a los romanos o a los etolios,
por lo que respecta a los romanos, los etolios podrn hacerse cargo de
esos hombres, ciudades y tierras dentro de su confederacin... inde
pendiente... porque los romanos... paz. (SVA, 536).
Este acuerdo y la naturaleza de la guerra que le sigui des
pertaron un resentimiento muy grande entre los aqueos y los
otros aliados de Filipo, porque mientras mostraba que los ro
manos no se hallaban interesados en anexionar territorios, su
brayaba su codicia por el botn de guerra y el saqueo, incluido
el hum ano. El salvajismo con que llevaron la guerra en Grecia
(saquearon la ciudad aquea de Dime y esclavizaron a sus habi
tantes, cf. Tito Livio, XXXII, 22, 10) les gan m ucho rencor
que, a continuacin, requerira una resuelta campaa de pro
paganda para ser erradicado.
La prim era guerra macednica term in en el 205 con la Paz
de Phoenice, concertada despus que los etolios ya hubieran
concluido por separado una paz con Filipo, pero no habra de
ser duradera. En el 200, u n jefe romano se hallaba una vez ms
en la pennsula balcnica y en esta ocasin Filipo fue atacado
dentro de las fronteras de Macedonia. La segunda guerra mace
dnica (200-197) fue notable por la abusiva utilizacin por
parte de Rom a del tema de la libertad griega (en cuanto a su
uso tem prano por parte de Antigono I y su uso posterior como
una consigna, cf. pp. 48-49, 85). En diversos momentos crucia
les durante la guerra, el tem a de liberar a los griegos fue ade
210

lantado como un requisito previo para cualquier trato y la vic


toria romana del 197 fue seguida por la declaracin de la liber
tad de Grecia, ya citada en la p. 98. La realidad era diferente.
La guerra, de hecho, situaba en posicin embarazosa la inde
pendencia de los estados griegos ms importantes, las Ligas
Etolia y Aquea. Sumado a esto, la posicin de los romanos ya
afectaba a ciudades tan lejanas como las del Asia M enor, que
en ese momento comenzaron a volver sus ojos hacia el Senado
para resolver sus problemas.
Estas circunstancias estn bien ilustradas en una inscripcin
fechada en el 196, proveniente de Lmpsaco, sobre la costa
asitica del Helesponto, que registra un decreto honrando a un
ciudadano, Hegesias, que haba desempeado una misin peli
grosa, rechazada por todos sus conciudadanos:
Tras haber sido electo y juzgado digno por el pueblo, pens que no
importaban los peligros de estar en tierra extraa y considerando que
sus propios asuntos eran menos importantes que el bien de la ciudad,
march a Grecia y, junto con sus compaeros enviados del gobierno,
se entrevist con el jefe romano a cargo de la flota, Lucio (es decir, L.
Quinctio Flaminino, hermano del general), y le explic con detalle
que el pueblo (de Lmpsaco), por tratarse de gentes de la misma estir
pe que los romanos y siendo como eran amigos de stos, los haban
enviado ante l y en compaa de sus compaeros de misin pidi y
rog, dado que los romanos pertenecan a nuestra misma estirpe, que
pensaran en nuestra ciudad, de modo que se llevara a cabo lo que fue
se bueno para su pueblo, porque les (a los romanos) incumba siempre
proteger los intereses de nuestra ciudad a causa de nuestra estirpe co
mn y porque el pueblo de Massalia, amigo y aliado del pueblo roma
no, es nuestro hermano. Y cuando recibieron una respuesta adecuada
de l (es decir de L. Flaminino) la refirieron por completo a la ciudad;
como resultado de ello el pueblo recuper su confianza. Porque en lo
tratado, l (es decir L. Flaminino) puso en claro que reconoca nuestra
relacin y estirpe comn con los romanos y prometi que si estableca
amistad o intercambiaba juramentos con cualquier faccin, incluira a
nuestra ciudad en ello y mantendra nuestra democracia, independen
cia y paz y hara todo lo que pudiera representar una ventaja para no
sotros y que si alguien trataba de infligimos alguna injuria l no lo
permitira, sino que lo evitara... y [Hegesias] tras haber entrevistado,
junto con sus compaeros de legacin, al tesorero de la flota (es decir
al cuestor adjudicado a Lucio Flaminino) y tras haberlo persuadido de
que deba brindar una continua asistencia, recibi tambin de l una
carta para nuestro pueblo y, sabedor de que era conveniente incorpo
rarla en el archivo oficial... (aqu falta una lnea)... y [deseoso de lle
varlo todo a buen trmino] de acuerdo con los decretos de que era de
positario, se embarc hacia Massalia, en un viaje largo y lleno de peli
gros, y una vez all se present ante los Seiscientos (es decir el consejo
de esa ciudad) y propuso que [designaran legados para] que se unieran
a l en su embajada desde Massalia a Roma; y considerndolo til, pi
211

di y obtuvo de los Seiscientos una carta beneficiosa para nosotros,


destinada al pueblo de los glatas tolistoagios. Al llegar a Roma con
sus conciudadanos y los enviados masaliotas y tras una reunin con el
Senado en compaa de sus colegas legados, oy que [los masaliotas]
declaraban su buena voluntad y mejor disposicin para con nosotros,
renovaban su ya existente amistad con nuestro pueblo y explicaban a
ellos (es decir a los senadores romanos) que son hermanos de nuestro
pueblo y que su buena voluntad nace de ese origen comn. Y l (es
decir Hegesias) tambin abund (acerca de la situacin) y los asuntos
concercientes a la embajada de nuestro pueblo y junto con sus compa
eros de misin diplomtica los urgi a que pensaran en la seguridad
de sus otros amigos y hermanos y que protegieran nuestra propia ciu
dad por esa estirpe comn y por los lazos existentes de buena volun
tad entre nosotros, y les pidi que tambin tomaran en cuenta la carta
de introduccin ofrecida por los masaliotas, que mereci una respues
ta ventajosa para nuestro pueblo; y por las palabras de los legados,
que pedan ser incluidos en el tratado que los romanos haban con
cluido con el rey (es decir con Filipo Y), el Senado nos incluy en el
pacto con el rey, tal como lo escribieron tambin, y con respecto a to
dos los dems asuntos, el Senado los remiti al cnsul romano Tito
(es decir T. Quinctio Flaminino, en rigor procnsul por esa poca) y a
los diez... Y al llegar a Corinto con .... y Apolodoro, se entrevist con
el general y los diez y tras hablar con ellos acerca del pueblo y pedir
les con gran celo que se cuidaran de nosotros y que contribuyeran a
preservar nuestra democracia y nuestra independencia (aqu hay un
anacoluto); con respecto a ello recibi un ... decreto y cartas para los
reyes (probablemente Eumenes de Prgamo y Prusias de Bitinia).
(Syll., 591).
El carcter prolijo y repetitivo de esta inscripcin puede re
flejar la incompetencia d quienes la redactaron, pero tambin
proporciona alguna idea acerca de las tediosas arengas a las
que los jefes militares romanos, los legados y el Senado comen
zaban a verse sometidos desde aquella poca. Tam bin arroja
luz -y por este motivo pareca indicado citarla en toda su ex
tensin- sobre los pasos que una ciudad griega del Asia consi
deraba prudente seguir en 197-196, en vsperas de la paz roma
na con Filipo, para lograr la buena voluntad de Roma. N o hay
que buscar la razn demasiado lejos. A un cuando no est m en
cionado en ninguna parte en el texto que se ha conservado de
la inscripcin, el peligro que Lmpsaco tema era el de A nto
co III, que por esos tiempos avanzaba contra Esm im a y Lm p
saco. La embajada de Hegesias, que lo llevara hasta Grecia,
Masalia, Roma y de regreso a Grecia ante Flaminino y los diez
comisionados (enviados para supervisar la paz), debe de haber
comenzado en el 197. Pero sabemos por Tito Livio que en el
196, cuando Antoco intentaba obligar a todas las ciudades de
Asia M enor a aceptar su soberana,
212

Esmima y Lmpsaco reafirmaron su libertad y exista el peligro de


que, si concedan lo que se reclamaba, otras ciudades de Elida y de
Jonia seguiran las huellas de Esmima y otras del Helesponto las de
Lmpsaco. (XXXIII, 38, 3 y ss.).
Ya en el 197, Lmpsaco, en medio de su dilema, haba acu
dido a Roma. Los habitantes de esa ciudad eran considerados
consaguneos con respecto al pueblo de Ilio y stos a su vez re
clamaban su parentesco con los romanos, a causa de la funda
cin de Roma realizada por el troyano neas. Los masaliotas
eran hermanos de los lampsaquenses, ya que ambas ciudades
eran colonias de Focea. N o hay testimonios, como han credo
algunos especialistas, de que Lmpsaco estuviera amenazada
por los glatas tolistoagios. Hegesias tan slo utiliz la ocasin
de su visita a Masalia para obtener una carta de esta gran ciu
dad, que se alzaba en una regin rodeada por pueblos galos y
que tambin ejerca una influencia entre los galos de Asia M e
nor, para suavizar las relaciones con estos ltimos, tal vez con
la idea de reclutar mercenarios (si bien esto es m era especula
cin). Esta inscripcin ilum ina con gran claridad no slo la
forma en que Rom a se vea arrastrada hacia los asuntos del
Asia, sino tam bin la complicada red de relaciones que los ro
manos deban tom ar en consideracin para llevar a cabo su
nueva diplomacia.
III
La guerra contra Filipo dej a los etolios con u n sentimiento
de hostilidad y de disgusto. Consideraban que Cinoscfalos ha
ba sido su victoria en forma m uy amplia, a pesar de lo cual los
romanos rechazaron con brusquedad sus pretensiones a varias
ciudades de Tesalia, que haban pertenecido a Filipo. Al m is
mo tiempo, el avance de Antoco III hacia el Helesponto afec
taba a sus relaciones con Roma. Convergan dos corrientes y
en 192 los etolios resolvieron de forma precipitada que Anto
co deba ser emplazado para liberar Grecia y ejercer el arbitra
je entre los etolios y los romanos (Tito Livio, XXXV, 33, 8).
Esto significaba la guerra; y como siempre la guerra termin
con una resonante victoria para Roma. La derrota de los eto
lios reforz la influencia romana en Grecia continental (aun
que los romanos todava no llevaron a cabo anexiones) y el es
tablecimiento en Asia arroj a los Selucidas de todos los luga
res que se hallaban al oeste del mbito de los montes Tauro.
Pero, en las regiones liberadas, el principio tan cacareado de la
libertad griega ya no encontraba sostn. Tras el establecimien
to de los romanos, los principios generales eran stos:
213

Todas las ciudades independientes que anteriormente haban paga


do tributo a Antoco pero que ahora permanecan fieles a Roma eran
liberadas del pago de tributo; todas las que haban pagado contribu
ciones a talo (el rey de Prgamo) deban pagar la misma cantidd
como tributo a Eumenes (sucesor de ste); todos los que hubieran
abandonado la alianza con Roma y se hubieran unido a Antoco en la
guerra deban pagar a Eumenes todo tributo que Antoco les hubiese
impuesto. (Polibio, XXI, 46, 2-3).
Estas disposiciones hicieron de la dinasta Atlida el poder
dom inante en Asia Menor. Los arreglos incluan una larga lista
de disposiciones especiales, que concernan tanto a Rodas
como a Prgamo. Desde aquel instante, todos los problemas te
rritoriales y polticos en Asia Menor, as como tam bin en
Grecia, fueron remitidos a los romanos, quienes tendieron a re
solverlos no con espritu de rbitros (como los griegos haban
esperado que lo hicieran), sino, hasta cierto punto naturalm en
te, segn el propio inters romano.
La diplomacia requera por entonces embajadas casi anuales
a Rom a, que sin duda a menudo resultaban exasperantes para
los romanos, pero que tambin representaban una carga pesada
para los griegos y que los comprometieron en el aprendizaje de
todo un sistema complicado de patronazgo y de bsqueda de
votos en Roma. U n decreto de Abdera (166), en el que se hon
ra a dos embajadores de Roma, ilustra el tema:
Al aceptar una embajada en Roma, en bien del pueblo, soportaron
incomodidades para el cuerpo y el espritu; se entrevistaron con los
romanos ms importantes y captaron sus voluntades, con paciencia,
da tras da, y ofrecieron el apoyo de los patronos de nuestro pas, a
fin de obtener ventajas para nuestro pueblo y, gracias a la conjuncin
de los hechos y a su asistencia cotidiana a los atria (es'decir a las en
tradas de las casas romanas, donde los clientes aguardaban para pre
sentar sus saludos matinales), se captaron a aquellos que les interesa
ban y que haban otorgado su proteccin a nuestro oponente (es decir
a Cotys, rey de Tracia, que reclamaba algunos territorios). (Syll., 656;
cf. P. Herrmann, ZPE, 7, 1971, 72-77 para nuevas lecciones).
Esta inscripcin proporciona cierta idea del trabajo que co
rresponda a una embajada griega que tuviera a su cargo una
misin importante en Roma, incluso antes que la audencia se
natorial propiamente dicha se llevara a cabo.
IV
D urante la guerra con Antoco, Filipo haba intervenido
como aliado de Roma, con la expectativa de obtener recom214

pensas territoriales. Desde el final de esa guerra hasta su m uer


te, acontecida en 179, las relaciones entre Roma y Macedonia
fueron cada vez ms desabridas dado que una tras otra, las
decisiones de las disputas territoriales fueron en contra de los
intereses del monarca (cf. p. 98). Su sucesor, Perseo (179-168),
result antiptico a los romanos desde un principio -haban
apoyado a su hermano m enor Demetrio en la sucesin al tro
no, pero Filipo lo haba ejecutado por traidor- y fue mirado
con recelo porque procur recuperar influencia y ganar acepta
cin en Grecia. En el 172 el Senado decidi eliminarlo y des
pus de una guerra, que quiz result ser ms dura de lo espe
rado por los romanos, Perseo fue derrotado en Pidna, en el sur
de Macedonia, y destronado (168); tiempo despus m orira en
una prisin itlica. En ese mismo verano, e inmediatamente
despus de la victoria de Pidna, el Senado asest un golpe di
plomtico a Antoco IV de Siria, que haba invadido Egipto.
Acababa de atravesar un brazo del Nilo en Pelusion, a unos
ocho kilmetros de Alejandra, cuando lleg hasta l un legado
romano, Cayo Popilio Lenas:
En tanto que Antoco lo saludaba desde lejos y le tenda su mano,
Popilio entreg al rey una copia del decreto del Senado, que llevaba
consigo, y le dijo que la leyera primero; no crey adecuado, o al me
nos as pienso yo, hacer el signo convencional de amistad antes que l
supiera si las intenciones del hombre al que estaba saludando eran
amistosas u hostiles. Cuando el rey, tras leer el documento, dijo que le
gustara mantener una conversacin con sus Amigos acerca de esta
noticia, Popilio actu de una forma que pareca ser ofensiva y dema
siado arrogante. Llevaba consigo una vara cortada de una via (pro
bablemente un smbolo de sus funciones) y con ella dibuj un crculo
en tomo a Antoco y le dijo que tendra que mantenerse dentro de ese
crculo hasta que expresara su decisin con respecto al contenido de la
carta. El monarca qued estupefacto ante este proceder autoritario,
pero al cabo de unos minutos de duda dijo que hara todo lo que los
romanos pedan; de inmediato Popilio y sus acompaantes lo cogie
ron de la mano y lo felicitaron con cordialidad. El contenido de la
carta estableca que tena que poner fin de inmediato a su guerra con
Ptolomeo (Polibio, XXIX, 27, 1-7).
El gesto spero de este noble romano hacia el soberano de
Siria era deliberado y quera demostrar dnde estaba el poder
en aquellos momentos. Como lo seala Polibio, el ao de P id
na puso fin a la independencia verdadera en toda la Grecia
oriental y de modo particular en la Grecia continental, donde
la Liga Aquea haba sido castigada por su supuesta tibia lealtad
mediante una accin drstica, llevada a cabo tan pronto como
la guerra lleg a su fin. M il polticos importantes oriundos slo
215

de Acaya -Polibio era uno de ellos- fueron enviados et Roma


para una investigacin personal y quedaron retenidos en Italia
durante diecisis aos; no tenemos informacin acerca del n
mero de deportados provenientes de otras tierras. La misma
M acedonia fue dividida en cuatro repblicas independientes,
pero despus de una rebelin protagonizada por un preten
diente al trono, en 149, fue reducida a la condicin de provin
cia romana. En el 146 los aqueos se enfrentaron a un ultim
tum , cuya aceptacin hubiese destrozado la liga. Por lo tanto,
los aqueos apelaron a una rebelin intil, que muy pronto se
ra dominada. Corinto, en donde los enviados romanos haban
sido insultados, fue arrasada hasta sus cimientos por un decreto
del Senado.
Por esos aos (146) la dominacin rom ana no conoca rival.
Pero, como lo ha demostrado esta breve sntesis, desde la poca
de su prim era incursin al este del Adritico, Rom a haba ejer
cido una influencia perturbadora en todo el m undo helenstico.
Aunque no existen testimonios de que jams, formal o infor
malmente, los estados helensticos hayan reconocido el p rin c i-1
pi de un equilibrio del poder, en rigor ese equilibrio haba
existido, porque ningn estado fuerte se hallaba en condicin
de destruir a ninguno de los dems estados grandes. Por su
puesto que las ciudades podan ser y eran aniquiladas, (como
lo fue M antinea a manos de los aqueos y de los macedonios en
el 223), pero eso siempre haba sido as y tan slo refleja la vul
nerabilidad de los estados pequeos. En rigor, no parece que
los mayores poderes helensticos hayan pensado en la destruc
cin total de sus adversarios; por ejemplo, el tratado entre Fili
po V y Anbal (cf. pp. 209-210) presupona la supervivencia
rom ana tras su ansiada derrota; y un motivo para la intensa in
dagacin de Polibio contra Filipo Y y Antoco III, por su pre
sunto pacto para expoliar los dominios del joven rey Ptolomeo
V, era su creencia exagerada de que eso se planeaba para divi
dir el reino y desembocar en la desaparicin del adolescente
hurfano (Polibio, XV, 20, 6).
En el siglo ill, las ciudades podan hacer que se enfren
taran unas potencias con otras, pero una vez que los romanos
llegaron a la escena, todos comenzaron a m irar cada vez ms
hacia ellos. Dentro de las ciudades y de las confederaciones -e
incluso dentro de los reinos, si se toma en consideracin la for
m a en que los romanos alentaron a Demetrio, hijo segundo de
Filipo V, a pretender el trono-, crecieron los partidos pro ro
manos y los mismos romanos recibieron con gusto y explota
ron el hecho. En el invierno de 170-169, Cayo Popilio y Cneo
Octavio fueron enviados desde Tesalia por el cnsul para reco
rrer Grecia central y meridional y
216

al visitar las ciudades del Peloponeso, intentaron convencer a los ha


bitantes de la indulgencia y de la buena disposicin del Senado, citan
do los decretos recientes (es decir los que restringan el derecho que
los magistrados romanos se arrogaban para imponer sus rdenes sin
instrucciones senatoriales); tambin indicaron en sus discursos que sa
ban quines eran en cada ciudad los que obraban excedindose en sus
atribuciones y quines eran los que acudan a prestar ayuda. (Polibio,
XXVIII, 3, 3-4).
La neutralidad ya no bastaba y, a medida que el peligro se
acrecentaba, se desarrollaron luchas feroces entre los adictos a
Rom a y los que se oponan a ella. Por ejemplo, en Rodas
se produjo una discordia civil terrible, ya que Agatageto, Filofrn, Rodofn y Teedeto ponan todas sus esperanzas en Roma, en tanto que
Deinn y Poliarato se apoyaban en Perseo y en los macedonios. (Poli
bio, XXVIII, 2, 3).
Rodas fue uno de los muchos estados en donde (como lo se
ala Polibio: XXX, 6-9) los polticos que haban elegido la fac
cin equivocada descubrieron que la pena por su error era la
muerte, ya fuera a manos de Rom a o de sus propios conciuda
danos o bien por suicidio. En su discurso ante el Senado, de
fendiendo a Rodas de la acusacin de haber brindado apoyo a
Perseo, Astmedes declara que
si todo el pueblo hubiera sido responsable de nuestro error y aparta
miento de vosotros, tal vez podrais, con cierto grado de justicia, man
tener ese desagrado y esa negativa a perdonarnos, pero si, como bien
sabis, los autores de esta locura fueron muy pocos y todos han sido
condenados a muerte por el mismo estado, por qu os negis a recon
ciliaros con hombres que no son vituperables por nada? (Polibio,
XXX, 31, 13-15).
En realidad, los rodios no se vieron sometidos al desastre de
una campaa romana punitiva pero, al hacer de Dlos un
puerto franco, el Senado redujo de forma sustancial los recur
sos rodios. Desde entonces el poder de Rodas qued quebran
tado, su capacidad para patrullar los mares declin y la pirate
ra floreci una vez ms en la zona oriental del Mediterrneo.
V
Efecto de la dominacin romana en las ciudades de Grecia
continental y del Egeo fue el escindirlas en facciones y despus
del 168 privarlas de sus lderes principales a quienes se llev a
Italia. Las monarquas tambin fueron afectadas, pero de un
217

modo diferente. No se debe exagerar el punto hasta el cual


Rom a interfiri en los asuntos cotidianos de los reinos. Exista
un margen para una accin independiente, y en algunas pocas
ms que en otras, pero la independencia siempre implicaba
riesgos. Poseemos una interesante seleccin de inscripciones,
fechadas entre los aos 163-156, provenientes de Pesinunte en
Galacia, que contiene diversas cartas enviadas por el rey talo
II de Prgamo a Atis, el sumo sacerdote del templo de Cibeles
en Pesinunte. U na de esas cartas describe una discusin soste
nida en la corte de talo, que lo haba llevado a abandonar
una empresa m ilitar evidentemente planeada en conjuncin
con el sacerdote (desafortunadamente, la inscripcin resulta os
cura en los detalles de este proyecto):
El rey talo saluda al sacerdote Atis. Si te encuentras bien me con
gratulo, pues es lo que te deseo; a mi vez, gozo de buena salud. Cuan
do llegamos a Prgamo y reun no slo a Ateneo (el hermano de ta
lo), a Sosandro (el sacerdote de Diniso Kathegemn en Prgamo) y a
Mengenes (un estadista eminente en tiempos de Eumenes y de ta
lo), sino tambin a muchos otros de entre mis parientes (una expre
sin honorfica) y cuando expuse ante ellos lo que habamos discutido
en Apamea y les dije cul haba sido nuestra decisin, se produjo una
larga discusin y, en un primer momento, todos se mostraron inclina
dos a sustentar la misma opinin que nosotros, pero Cloro apoy con
vehemencia el poder romano y nos aconsej que de ningn modo hi
ciramos nada sin ellos. Pocos se mostraron de acuerdo con esto en
principio, pero al cabo de varios das de considerarlo, se tom ms in
teresante y emprender una empresa sin ellos comenz a parecer algo
cargado de grandes peligros; si temamos xito, el intento prometa
traemos envidias, difamacin y sospechas funestas -las mismas que
ellos sentan hacia mi hermano (Eumenes II; vese abajoH en tanto
que si fracasbamos nos encontraramos con una destruccin segura.
Porque ellos no miraran nuestro desastre con conmiseracin por no
sotros, segn creamos, sino que ms bien se sentiran encantados al
verlo, porque habramos acometido esas empresas sin ellos. Tal como
ahora estn las cosas, sin embargo, si furamos derrotados -Dios lo
impida- en cualquier asunto, por haber actuado con la aprobacin to
tal de ellos, podramos recibir ayuda y recuperamos de nuestras prdi
das, con el favor de los dioses. Por lo tanto, he decidi enviar a Roma
hombres en todas las ocasiones para informar con regularidad acerca
de los temas en que nos encontremos en duda, mientras nosotros mis
mos llevamos a cabo una preparacin completa para que, si surge la
necesidad, podamos defendemos por nuestros propios medios. (We
lles, R. C., no. 61).
Esta reveladora carta -n o fue grabada en mrmol probable
m ente hasta m ucho tiempo despus que dejara de tener im pli
caciones polticas o pudiera hacer algn dao poltico- de
m uestra el dilema de un m onarca helenstico al pensar en una
218

accin independiente; pero tam bin muestra que aun despus


que su hermano Eumenes hubo cado en desgracia en Rom a
por haberse mostrado indeciso en sus simpatas durante la Tercera Guerra Macednica (un detalle que se menciona en la car
ta) y despus de hum illar a Antoco IV en Pelusium, no se le
ocurri a talo autom ticam ente que deba referir cada uno de
los puntos de su poltica exterior al Senado. Algunos soberanos
abandonaron su senda habitual para adoptar una postura h u
milde al tratar con el Senado. Polibio seala a Prusias II de Bitinia como dado a esta clase de comportamiento y describe los
acontecimientos de 167-166:
En primer lugar, cuando algunos legados romanos se presentaron
en su corte (quiz en 172), se adelant a recibirlos con la cabeza rapa
da y llevando un sombrero blanco, una toga y zapatos, exactamente
tal como se vestan en Roma los esclavos recientemente manumitidos
o liberti, como los llaman los romanos. m, dijo, veis a vuestro
libertus que desea hacerse grato e imitar todo lo romano; hubiera sido
difcil hallar una observacin ms humillante... En la ocasin presen
te, al entrar en el Senado (en Roma), se detuvo en la puerta mirando a
los senadores y poniendo ambas manos en el suelo, inclin la cabeza
hacia tierra en seal de adoracin al umbral a los senadores sentados,
mientras deca: Salud, divinidades salvadoras!, con lo que hizo im
posible que cualquiera lo superara en falta de hombra, en afeminamiento y servilismo. Y una vez que hubo entrado, en el transcurso de
su audiencia se comport de una manera similar, haciendo cosas que
sera impropio mencionar siquiera. Al mostrarse tan completamente
despreciable, por ese preciso motivo recibi una respuesta propicia.
(Polibio, XXX, 18, 3-7).
Frente al clido recibimiento que se dispens a Prusias, re
present un contraste fuerte el tratam iento que en ese mismo
invierno se dio a Eumenes quien, como hemos visto, haba
perdido el favor de los romanos. Molesto por su propuesta de
acudir a Rom a para defenderse l mismo, el Senado,
con el subterfugio de que le desagradaban las visitas de los monarcas
en general, promulg un decreto por el que ningn soberano poda
acudir por s mismo ante los senadores; a continuacin, cuando supie
ron que Eumenes haba llegado a Italia, desembarcando en Brindisi,
despacharon al cuestor que llevaba ese decreto con rdenes de decirle
a Eumenes que le informara de sus necesidades: si no quera nada en
particular, deba el cuestor ordenarle que abandonara el suelo itlico
tan pronto como le fuera posible. (Polibio, XXX, 19, 6-8).
Estos pasajes ilustran la degradacin de los reinos helensti
cos y de sus monarcas a un estado de ineficacia y de dependen
cia humillantes con respecto al Senado.
219

VI
La dominacin romana tambin result desastrosa econmi
camente para el oriente griego. La sucesin de guerras libradas
all haba sido muy provechosa para los romanos. En un anli
sis de las cifras pagadas por las indemnizaciones impuestas y
por el botn exhibido en los triunfos de los generales romanos,
slo de Grecia, en las guerras llevadas a cabo hasta el 167, J. A'.
O. Larsen en la obra de T. Frank Economic Survey o f Ancient
R om e, vol. IV, p. 323, calcula que Rom a obtuvo de esas gue
rras hasta una cantidad de casi 73.250.000 denarios (una libra
rom ana de plata vala 84 denarios) y la indemnizacin impues
ta a Antoco (Polibio, XXI, 17, 4-5) junto con el botn exhibi
do en el triunfo de Lucio Escipin (Tito Livio, XXXVII, 59,
3-5) agregaran unos 85.000.000 de denarios ms. Despus de
167, la poltica de exigir tributo, ya practicada en Sicilia, Cr
cega y Cerdea, se extendi al m undo griego. Tito Livio refiere
que
se decidi dividir Macedonia en cuatro regiones, cada una con su pro
pio consejo y con la obligacin de pagar al pueblo romano la mitad
del tributo que haban acostumbrado a pagar a los soberanos. (Tito
Livio, XLV, 18, 7).
Tam bin en Iliria,
un impuesto equivalente a la mitad de lo que haban pagado al mo
narca fue aplicado al pueblo de Escodra, a los dasarenses, a los selepitanos y al resto de los ilirios. Por entonces Iliria result dividida en
tres partes. (Tito Livio, XLV, 26, 14-15).
Esta reduccin del tributo en un 50 % no debe interpretarse
ni como un acto de generosidad ni como una falta de inters en
las riquezas; es razonable suponer que los romanos haban
comprobado la cuanta de la carga impositiva que ambas regio
nes podan soportar. Adems, las minas de plata macednicas,
cerradas cuando se produjo la abolicin de la m onarqua, fue
ron reabiertas en el 158, segn Casiodoro, quien dice que en
ese ao fueron descubiertas minas en Macedonia, pero en ge
neral esto se ha interpretado como una referencia a su reaper
tura y se ha sugerido con toda probabilidad que esa reapertura
coincide con el reinicio de la acuacin de monedas de plata
en Roma, llevada a cabo en el 157 (M. H. Crawford, Economic
History Review, 1977, p. 45).
Segn Pausanias (VII, 16, 9), despus del 146 se impuso tri
buto a Grecia. Esto slo puede haber sido verdad en el caso
de aquellas ciudades que se haban visto implicadas en la gue220

rra aquea, pero esas ciudades se hallaban administrativamente


sometidas a la provincia de Macedonia y tenan que pagar sus
impuestos a Roma. De modo que en la segunda m itad del siglo
segundo, y ms an durante el primero, una corriente regular
de tributos fue llegando a Rom a desde Grecia y Asia Menor.
G ran parte de esas cantidades volva ms tarde a esas mismas
regiones, bajo la forma de prstamos para ayudar a las com uni
dades provinciales desafortunadas, cuando deban cumplir con
las exigencias de los recaudadores romanos de impuestos, des
tinadas a pagar las tierras que los romanos adquiran en forma
habitual, por entonces, en el oriente y a pagar los bienes sun
tuarios enviados por el este hacia Roma, incluidos los esclavos.
Este proceso se intensific en el siglo primero, cuando hubo
ms provincias romanas, pero ya estaba en funcionamiento en
el transcurso del siglo segundo y fue un factor del progresivo
emprobrecimiento del m undo helenstico, en trminos de ri
queza y de poblacin, que perdur hasta la instauracin del
principado romano. Asimismo, fue exacerbado por la codicia
individual de los oficiales romanos, miembros de una clase
para la cual, como lo seala Polibio (XXXI, 25, 6-7), los gastos
de ostentacin y la extravagancia se haban convertido en una
forma de vida desde la cada de la monarqua macednica. Escipin Emiliano, nos dice el historiador citado, era un caso por
completo excepcional, dada su integridad:
Cuando se apoder de Cartago (en el 146), a la que se consideraba
la ciudad ms rica del mundo, no cogi nada de ella para agregarlo a
su fortuna personal, ni comprando ni por ningn otro medio adquisi
tivo, y esto a pesar de que no disfrutaba de una riqueza excepcional,
sino que slo tena bienes moderados para un romano. (XVIII, 35, 9).
Sin embargo, por lo comn los gobernadores romanos consi
deraban que el botn proporcionado por su cargo era esencial
para m antener su posicin y para financiar sus carreras poste
riores, todo lo cual se agregaba a la carga impuesta al oriente
griego.

VII
Nuestro anlisis de los efectos del impacto de Rom a sobre el
m undo helenstico ya nos ha llevado a otra vertiente de nuestra
descripcin: el efecto que tuvo el contacto con Grecia sobre los
mismos romanos. Acabamos de ver el lado malo de esta rela
cin; los romanos, en especial los ms tradicionalistas, y el
griego Polibio, sin duda hacindose eco de su patrn, Escipin
221

Emiliano, le otorgaron la im portancia debida. Pero exista otra


vertiente, ms positiva y, a largo plazo, ms importante. No es
ste el lugar adecuado y nos llevara muy lejos del mbito del
estudio presente expresar detalladamente la forma en que el
contacto con Grecia afect todos los aspectos de la vida roma
na, desde el siglo tercero en adelante. Los soldados que volvan
de las campaas orientales y los griegos que llegaban a Roma
como rehenes, enviados, detenidos polticos, mercaderes, pro
fesionales o esclavos familiarizaron a los romanos con la len
gua y las costumbres griegas. Doctores y filsofos transmitieron
los conocimientos griegos y un modelo tambin griego de edu
cacin; los romanos de la vieja estirpe, como Catn, se resistie
ron a ambas cosas, pero a medias y sin eficacia. El saqueo de
ciudades como Siracusa o Corinto llev a Rom a obras de arte
griegas y despert el apetito de los nobles romanos por nuevas
piezas. Las casas privadas se volvieron ms lujosas y Rom a
pas a ser una ciudad ms agradable para vivir en ella, al m e
nos para los ricos, con comodidades comparables a las de los
grandes centros helensticos.
En el transcurso del siglo tercero tambin se produjo el ini
cio de la literatura romana, una vez ms bajo la influencia de
los griegos. Livio Andrnico (c. 284-204), el ms antiguo de los
poetas romanos, era un griego oriundo de Tarento, que ense
latn y griego y realiz una traduccin en verso de la Odisea de
Homero. Quinto Ennio (239-169), una figura ms importante e
influyente, provena de Calabria, donde estuvo en contacto con
las escuelas filosficas griegas del sur de Italia; sus Annales
constituan una gran obra pica sobre el pasado romano. En
prim era instancia, la necesidad de presentar el pasado romano
(y de defender la poltica rom ana del presente) ante el mundo
griego dio origen, en Roma, a la historiografa, y los primeros
cultivadores de la disciplina, Fabio Pictor, Cincio Alimento y
Postumio Alvino, eran hombres de estado romanos, que no es
criban en latn sino en griego. Incluso Catn, cuya obra Origi
nes era la prim era en prosa latina y la iniciadora de la historia
romana en la lengua nativa, estaba ms influenciado por los
modelos griegos de lo que podra hacem os esperar su conocido
desdn con respecto a todas las cosas griegas.
Otro aspecto de la helenizacin fue el crecimiento de un tea
tro autctono. El verstil Ennio escribi obras inspiradas en
Sfocles y basadas en el ciclo troyano. Nevio escribi tragedias,
obras histricas inspiradas en temas romanos y comedias
(como tam bin un poema pico sobre la guerra pnica). Pero
los escritores romanos de teatro ms im portantes en esa poca
(o incluso en todas) fueron Tito Maccio Plauto (c. 254-184) y
Publio Terencio Afer (c 195-159). Poseemos muchas obras de
222

Plauto y de Terencio y, hasta el reciente descubrimiento de al


gunas obras originales copiadas sobre papiro, tuvimos que de
pender de ellos para hacem os alguna idea acerca de la obra del
gran escritor cmico ateniense Menandro; ahora se ha tom ado
ms fcil apreciar hasta qu punto ambos comedigrafos rom a
nos explotaron y adaptaron, con mtodos distintos, sus origina
les helensticos para producir algo nuevo y romano. Sin duda,
form parte del genio romano transformar y no nuevamente
copiar.
La 'cultura de Grecia, tanto a travs de los escritores clsi
cos ms antiguos y de los autores del m undo helenstico con
temporneo, porporcion a los hombres de letras romanos los
modelos y el estmulo para crear una literatura romana autc
tona. Es imposible imaginarse las obras maestras romanas de
finales de la repblica y de comienzos del imperio sin el ele
m ento helnico; Cicern, Salustio, Horacio, Virgilio, Catulo y
Ovidio, todos ellos, son los productos de una tradicin que se
rem onta hasta los orgenes griegos, pero no por eso menos ro
manos. Durante unos tres siglos, desde los tiempos de Flam i
nino en adelante, los romanos ms educados eran bilinges y
se mostraban abiertos a una completa influencia de la cultura
helenstica. La filosofa romana era una parte de la filosofa
griega, el arte romano se desarroll a partir de precursores
griegos. En unas fechas m uy tempranas, las divinidades itli
cas y los numina, las fuerzas impersonales que dominaban el
m undo exterior de la religin romana, fueron antropomorfizadas y a menudo identificadas con dioses griegos de caracters
ticas similares y, desde comienzos del siglo segundo en ade
lante, comenz a ser instituido el culto de los generales rom a
nos como Flaminino, con lo cual se preparaba el camino para
la asuncin de la divinidad de los emperadores romanos. Los
romanos m anipularon su tem prana historia de modo tal que
quedara encajada dentro del ciclo troyano y la misma Roma,
como muchos de los puertos del M editerrneo oriental, dio la
bienvenida al influjo de divinidades orientales provenientes
de Siria y Asia M enor. P or ltim o, cuando se estableci el
im perio, todo el M editerrneo se aglutin en un continuum
cultural nico, en el que muchos aspectos del m undo hele
nstico sobrevivan adaptados a la organizacin provincial
im puesta desde Roma. En particular, cuando desparecieron
las m onarquas, las ciudades continuaron siendo las unida
des vitales de la vida civilizada en oriente y perm anecieron
en esas condiciones hasta que la creciente centralizacin y el
peso m uerto de la burocracia destruyeron todas las iniciati
vas nacidas de ellas, en el transcurso de los siglos ni y iv de
la era cristiana.
223

VIII
La poca helenstica deja sin resolver muchos problemas:
qu poca no? La relacin entre los soberanos y las ciudades,
planteada por primera vez bajo Alejandro, continu siendo un
tem a de compromisos perpetuos y cambiantes. Tam poco hubo
un reino que superara el conflicto de intereses entre los que vi
van en las ciudades, los miembros de los grupos gobernantes y
los que servan en el ejrcito y formaban las filas de la burocra
cia por una parte y, por otra, los que trabajaban en la tierra, ya
se tratara de siervos o de hombres libres. La lacra de la esclavi
tud persista, por supuesto, aunque en los vastos espacios del
Asia selucida o en Egipto resultaba menos im portante que en
los lugares en que haba penetrado la economa griega de m er
cado. El choque entre los griegos y los pueblos indgenas, aun
que como hemos visto no es una simple ancdota, sigui cau
sando problemas a todas las monarquas, con excepcin de
M acedonia (aun cuando no es posible seguir el tema en todas
con la misma precisin). En particular, la secular pobreza de
los labriegos constitua un problema intocable, para el que no
haba solucin a causa de la ausencia de unas mejoras sustan
ciales en las tcnicas productivas. Como hemos visto, en este
campo el nico progreso importante se produjo en la. ciencia
militar. N o podemos decir si algunos de estos problemas po
dran haber sido resueltos en su momento. Probablemente no,
porque los logros principales de la poca helenstica al parecer
se produjeron durante el siglo tercero, cuando la casta gober
nante todava era socialmente mvil y los nuevos reinos an
m ostraban flexibilidad y ofrecan una carrera abierta al talento
(cf. pp. 69 y ss.). Los primeros soberanos se rodearon de hom
bres libremente elegidos en todas partes por su capacidad y
adaptabilidad. Hacia el siglo segundo, los archivos egipcios
-q u e son los nicos que podemos leer con detalle- haban sus
tituido la burocracia de carrera por una m ultiplicidad de ttu
los honorficos, y a menudo carentes de significado, que corres
pondan a autnticos cargos. Probablemente la fuerza creativa
ya se haba agotado cuando llegaron los romanos.
Pero, como es natural, el m undo helenstico nos interesa
menos por sus fallos que por sus logros y por la contribucin
que aport a la historia cultural de los tiempos posteriores. Fue
una poca de erudicin en la que los grandes institutos de in
vestigacin de Alejandra reconstituyeron y transmitieron los
textos de los autores clsicos. Tam bin fue una poca en la que
los horizontes humanos se ampliaron de m anera fsica, gracias
a los viajes de exploradores como Piteas y Megstenes, e inte
lectualmente, merced a los descubrimientos cientficos de un
224

Eratstenes o de un Arqumedes. Si la literatura producida por


entonces no fuera reconocida por muchos como una parte de
la mejor del mundo, Tecrito y Calimaco ejercieron una in
fluencia considerable en Rom a y en tiempos posteriores, y ju n
to con Herondas todava se leen con placer. La arquitectura y
las bien planeadas ciudades helensticas se yerguen como ante
cesores de las del Renacim iento y de los siglos x v m y xix. Asi
mismo, su arte, a menudo violento y algunas veces sentimen
tal, atrae nuestra atencin y ha tenido una poderosa influencia
en el desarrollo del gusto.
Aunque la llama de la investigacin racional haba comen
zado a disminuir de intensidad y es posible detectar un creci
miento en el grado de atraccin de las religiones mistricas y
de los cultos orientales, aquel tiempo sigui siendo una etapa
singularmente libre de oscurantismo y de censura, una poca
en la que los hombres podan moverse con facilidad de un lado
a otro y hallar un sitio para establecerse con tranquilidad, si en
algn otro haban tenido inconvenientes. Sin embargo, nor
malmente gozaban de la libertad de especular y hacer pblicas
sus creencias y sus descubrimientos. Las principales escuelas
de pensamiento -estoicismo, epicureismo y cinism o- fueron,
todas, influyentes en la historia de la filosofa y representan los
esquemas de las creencias a las que todava hoy los hombres se
adhieren y, si los cultos y las doctrinas religiosas de la poca se
han desvanecido, el continuum cultural del m undo helenstico
y de sus fronteras llegara a ser, ms tarde, la cuna de dos reli
giones de proyeccin mundial.
Aunque fue una poca de actividad blica, durante un siglo
poco ms o menos (hasta la destruccin de M antinea, en el
223), la guerra helenstica estuvo desprovista de, al menos, al
gunos de sus horrores. Si el saco de las ciudades y la esclaviza
cin de sus habitantes creci despus de esa fecha, los romanos
son responsables de buena parte de ello. En el campo de la ex
perimentacin poltica, Grecia, en poca helenstica, dio un
paso nuevo al desarrollar el concepto de gobierno federal, que
no dejara de tener transcendencia para la teora poltica poste
rior y que aporta pruebas, si stas fuesen necesarias de la conti
nua vitalidad intelectual y de la creatividad del pueblo griego.
Tam bin los reinos y las ciudades, durante esos tres siglos, de
sarrollaron un sistema de intercambio diplomtico que fue
adoptado por los romanos y que de esta manera, a travs de los
usos imperiales, fue transm itido a pocas posteriores. El m un
do helenstico no posea un sistema legal universal, pero los
cdigos de los diversos estados se superponan con am plitud y
tendan cada vez ms a aproximarse unos a otros, como pode
mos deducir del. uso creciente de jueces extranjeros (cf. pp. 131
225

y ss.). La flexibilidad de la legislacin rom ana tal como se desa


rroll a travs de los edictos del praetor peregrinus y de los go
bernadores provinciales y la nocin de que el ius gentium deri
vado de ellos deba ser identificado con la ley de la naturaleza
postulada por los estoicos habra llegado probablemente a
mostrarse estril, si los gobernadores romanos no hubieran ha
llado un nivel de uniformidad legal, ya existente en las ciuda
des y estados que se encontraban dentro de sus provincias.
Tam bin aqu, si bien en forma indirecta, podemos establecer
las huellas del legado del m undo helenstico. U na vez ms nos
volvemos hacia Roma, la destructora y al mismo tiempo la he
redera de esta poca feraz de la civilizacin griega: a travs de
Rom a gran parte de ese legado se ha transmitido a la Europa
occidental y a sus vstagos y, de una forma no menos potente e
incluso ms directa, el m undo bizantino y ortodoxo de la Eu
ropa oriental.

CUADRO CRONOLGICO

Grecia y Macedonia
336
334

Acceso de Alejandro.

333
331
330
326
325-324
323
323-322

Guerra lamaca.

320
319
317
316

Muerte de Antipatro.
Asesinato de Filipo III
Arrideo.
Casandro ejecuta a Olym
pia; fundacin de Cassandreia y de Tesalnica.

316-315
311
310 (?)
305-304

Alejandro marcha al Asia.


Batalla de Grnico.
Batalla de Isso.
Fundacin de Alejandra.
Batalla de Gaugamela.
Muerte de Daro.
Batalla de Hydaspes.
Alejandro regresa a Susa.
Muerte de Alejandro en
Babilonia.
Perdicas ejerce el poder en
Asia.
Asesinato de Perdicas.
Conferencia de Triparadiso.

Muerte de Eumenes.
Paz entre los strapas y
Antigono.

Asesinato de Alejandro IV.


Demetrio pone sitio a Ro
das.
Batalla de Ipso: muerte de
Demetrio.

301
297

Egipto y Oriente

Muerte de Casandro.
227

Grecia y M acedonia

294

Demetrio I rey de Mace


donia.
Lismaco y Pirro se repar
ten Macedonia.

288
285
283
281
280

279
277

Ptolomeo Cerauno es rey


de Macedonia.
La Liga aquea se reorgani
za.
Los galos invaden Mace
donia y Grecia.
Antigono II derrota a los
galos en Lisimaqueia; se
convierte en rey de Ma
cedonia.

274-271
274
272
268-261

Pirro invade Macedonia.


Muere Pirro en Argos.
Guerra de Cremnides: An
tigono II se apodera de
Atenas.

263
261
260-253 (?)
251
249 (?)
246

Arato libera a Sicin.


Alejandro de Corinto se re
bela contra Antigono II.
Reorganizacin etolia de la
Sotera.

246-241
245

228

Egipto y Oriente

Primer mando de Arato


como general.
Antigono II recupera Co
rinto de las manos de la
viuda de Alejandro.

Demetrio se rinde ante Se


leuco.
Muere Ptolomeo I y es su
cedido por Ptolomeo II.
Muerte de Lismaco en Corupedion
Seleuco es asesinado.
Antoco I, nico sobera
no en el reino selucida.

Primera Guerra Siria entre


Ptolomeo II y Antoco I.

Eumenes I sucede a Filetero en Prgamo.


Antoco II sucede a Anto
co I.
Segunda Guerra Siria entre
Antoco II y Ptolomeo
II.

Ptolomeo II muere: le suce


de Ptolomeo III.
Muere Antoco II; le suce
de Seleuco II.
Tercera guerra siria (Laodi
cea) entre Ptolomeo III y
Seleuco II.

Grecia y M acedonia

244
243
241

239

Agis IV sube al trono de


Esparta.
Arato se apodera de Corinto.
Muerte de Agis IV.

Demetrio II sucede a Anti


gono II.
Guerra entre Macedonia y
las Ligas Aquea y Etolia (comienzo).

238-227

235

229

227

226-225

Egipto y Oriente

Atalo I sucede a Eumenes


I. Guerra de Seleuco II
contra su hermano Hierax: Hierax se apodera
del Asia Menor.
(?) Diodoto establece un
reino independiente en
Bactria.
Guerra de Atalo I contra
Hierax y contra los glatas.
Atalo domina el Asia Me
nor.

Cleomenes III accede al tro


n en Esparta.
Megalopolis se une a la Li
ga Aquea.
Antigono III sucede a De
metrio II.
Atenas recupera su inde
pendencia.
Estalla la guerra entre Es
parta y Acaya.
Revolucin de Cleomenes
en Esparta
Contacto aqueo con Mace
donia.
Victorias espartanas frente
a Acaya.

225-224
224

Acuerdo aqueo-macedonio.
Antigono en el Pelopone-

224-223

Fundacin de la Liga Hel


nica.

Expedicin a Caria de An
tigono III.
Muerte de Seleuco II: acce
so de Seleuco III; muerte
de Hierax.

so .

223

Seleuco III es asesinado:


Antigono II es su suce
sor.
Aqueo recupera Asia Me
nor.

223-222
222

221

Cleomenes es derrotado en
Selasia.
Filipo V sucede a Antigono
III.

Ptolomeo IV sucede a Ptolomeo III.


229

Grecia y M acedonia

220-217
22

Guerra de los Aliados con


tra Etolia.
Antoco III suprime al pre
tendiente Moln.
Cuarta Guerra Siria entre
Antoco III y Ptolomeo
IV.

219-217
218-202
217
216-213

(Guerra Aniblica).
Paz de Naupacto.

215

Alianza entre Filipo V y


Anbal.

212-205/4
211

205

La alianza entre Etolia y


Roma origina la Primera
Guerra Macednica.
Descontento en Egipto: el
Alto Egipto bajo sobera
nos separados.
Etolia y sus aliados firman
una paz por separado
con Filipo V.
La paz de Fenice pone fin a
la Primera Guerra Mace
donia.

204
203-202

Filipo V y Antoco III fir


man un pacto comn
contra Egipto.
Quinta Guerra Siria entre
Antoco y Ptolomeo V.
Batalla de Panion: Antoco
se apodera de Celesiria.

200

197
196
196-179
194
192-188
230

Antoco III regresa a Seleuceia.


Ptolomeo V sucede a Pto
lomeo IV.

202-200

200-197

Batalla de Rafia.
Antoco III derrota al re
belde Aqueo.
Expedicin oriental de An
toco III.

207-186
206

Egipto y Oriente

Segunda Guerra Macedni


ca.
Batalla de Cinoscfalos.
Declaracin romana de la
libertad griega en el Ist
mo.
Filipo Y reorganiza el po
der de Macedonia.
Los romanos evacan Gre
cia.
Guerra Siria entre Roma y
Antoco III.

Eumenes II sucede a talo


I.

Grecia y M acedonia

191
189

Antoco es derrotado en las


Termopilas.
Derrota de los etolios.

188
187
180
179
175

Perseo sucede a Filipo Y.

173-164
171-168

Tercera Guerra Macedni


ca.

170-168

168

Batalla de Pidna: final de la


dinasta Antignida en
Macedonia. Se establecen
cuatro repblics en Ma
cedonia.

160
149-148

146
139
133
132-130

Levantamiento de Andrisco
en Macedonia; Macedo
nia convertida en provin
cia romana.
Guerra Aquea: saco de Corinto.

Egipto y Oriente

Antoco es derrotado en
Magnesia.
Paz de Apamea.
Seleuco IV sucede a Anto
co III.
Ptolomeo VI sucede a Pto
lomeo V.
Antoco IV sucede a Seleu
co IV.
Rebelin de los Macabe
os en Judea.
Sexta Guerra Siria entre
Antoco IV y Ptolomeo
IV, Ptolomeo VIII y
Cleopatra II (gobierno
conjunto).
Ultimatum de Popilio a
Antoco IV en Pelusion.

talo II slicede a Eumenes


II.

talo III sucede a talo II.


Muerte de talo III; Prga
mo convertida en pro
vincia romana.
Rebelin de Aristnico en
Prgamo.

Para las fechas posteriores al 130, vase: Michael


Repblica Romana, en esta misma serie.

C ra w ford,

La

231

232

. La expedicin de Alejandro

233

O b ia V ^

Los reinos helensticos c. 2 7 5

3. Grecia, Macedonia y Creta

234

C alced o n ia

4. Asia Menor

235

ABREVIATURAS
(Las siguientes abreviaturas se han utilizado para la referencia de
inscripciones y de papiros y para una o dos publicaciones especializa
das.)

1.

I n s c r ip c io n e s

Bulletin pigraphique, por J. y L. Robert, publicado anualmente en la


Revue des tudes Grecques.
CIL = Corpus inscriptionum latinarum (Berln, 1869-).
Durrbach, Choix = F. Durrbach, Choix d inscriptions de Dlos (Paris,
1921).
Fouilles de Delphes = G. Colin, E. Bourguet, G. Daux y A. Salas (edi
tores), Fouilles de Delphes, Vol. III, Inscriptions (Paris, 1929-).
IG = Inscriptiones graecae (Berln, 1873-).
IG2 =Inscriptiones graecae, editio minor (Berln, 1913- ). En realidad,
esta es una edicin revisada de la obra citada en primer lugar.
Insc. Cret. = M. Guarducci (ed.), Inscriptiones creticae, 4 vols. (Roma,
1935-1950).
Michel, Recueil = Ch. Michel, Recueil d inscriptions grecques (Bruse
las, 1900).
Moretti = L. Moretti, Iscrizioni storiche ellenistiche, Vol. 1, Attica, Pe
loponneso, Beozia; Vol. II, Grecia centrale e settentrionale (Floren
cia, 1967 y 1976).
OGIS = W. Dittenberger (ed.), Orientis graeci inscriptiones selectae
(Leipzig, 1903-1905).
Remains of Old Latin = E. H. Warmington, Remains o f Old Latin,
Vol. IV, Archaic Inscriptions (Londres, edicin Loeb, 1940). Con
tiene texto y traducciones.
Robert, Hellenica = L. Robert, Hellenica: Recueil d pigraphie, de nu
mismatique et d antiquits grecques, 13 vols. (Paris, 1940-1965).
Schwyzer = E. Schwyzer, Dialectorum graecarum exempla epigraphica potiora (Leipzig, 1923).
SE G = Supplementum epigraphicum graecum (Leiden, 1923-).
SGDI = Sammlung der griechischen Dialektinschriften (Gottinga,
1884-1915).
Sherk =R. S. Sherk, Roman Documents from the Greek East (Balti
more, 1969). Contiene textos y traducciones.
237

SVA = H. Bengtson (ed., Vol. II) y H. H. Schmitt (ed., Vol. III),


Staatsvertrge des Altertums (Munich, 1962 y 1969).
Syll. = W. Dittenberger (ed.), Sylloge inscriptionum graecarum, 4 vols.
(Leipzig, 1915-1924).
Tod = M. N. Tod (ed.), Greek Historical Inscriptions, 2 vols. (Oxford,
Vol. I, 2a. ed., 1946; Vol. II, 1948).
Welles, R. C. = C. Bradford Welles, Royal Correspondence of the Hel
lenistic Age (Yale, 1934). Los textos estn traducidos y analizados.

2.

P a p ir o s

BGU= Berliner griechische Urkunden (Aegyptische Urkunden aus


den Staatlichen Museen zu Berlin) (Berlin, 1895).
Corp. ord. Ptol. = M.-T. Lenger, Corpus des ordonnances des Ptolmes (Mmoires de lAcadmie royale de Bruxelles, Bruselas,
1964).
P. Amherst = B. Grenfell y A. S. Hunt (eds.) Amherst Papyri, 2 vols.
(Londres, 1900-1901).
P. Cair. Zen. = G. C. Edgar, Zenon Papyri, 5 vols., Catalogue gnral
des antiquits gyptiennes du Muse du Caire, 79 (El Cairo,
1925-1940).
P. Col. Zen. = W. L. Westermann y E ., S. Hasenoehrl (eds.), Zenon
Papyri: Business Papers o f the 3rd. cent. BC, Vol. I, Columbia Pa
pyri, Greek Series, vol. 3 (Nueva York, 1934).
*
P. Hal. - Halle Papyri = Graeca Halensis (ed.), Dikaiomata: Aus
zge aus alexandrinischen Gesetzen und Verordnungen (Berln,
1913).
P. Hibeh = B. Grenfell y A. S. Hunt (eds.), Hibeh Papyri, Parte I (Lon
dres, 1906).
P. Lille = P. Jouguet y otros (eds.), Institut papyrologique de luniver
sit de Lille: Papyrus Grecs (Paris, 1907-1928).
P. Petrie = J. P. Mahaffy y J. G. Smyly (eds.), The Flinders Petrie Pa
pyri, 3 partes (Dublin, 1891-1905).
P. Rev. Laws = B. P. Grenfell (ed.), Revenue Laws of Ptolemy Phila
delphus (Oxford, 1896).
P. S. I. =Papiri greci e latini (Pubblicazioni della Societ italiana per
la ricerca dei papiri greci e latini in Egitto) (Florencia, 1912-).
P. Tebt. = Tebtunis Papyri, 4 vols. (Londres-Nueva York, 1902-1976).
P. Yale = J. F. Oates, A. E. Samuel y C. B. Welles (eds.), Yale Papyri
in the Beinecke Rare Book and Manuscript Library (New HavenToronto, 1967).
SB = Sammelbuch griechischer Urkunden aus Aegypten (Heidelberg,
1931-). Contiene papiros y tambin inscripciones.
Select Papyri = A. S. Hunt y G. C. Edgar (eds.), Select Papyri, 2 vols.
(Londres, Edicin Loeb, 1932-1934). Textos y traducciones.
UPZ = U. Wilcken, Urkunden der Ptolemerzeit, 2 vols. (Berlin,
1922-1937).
Wilcken, Chrestomathie = L. Mitteis y U. Wilcken, Grundzge und
Chrestomathie der Papyruskunde (Leipzig-Berlin, 1912).
238

3.

O tras

p u b l ic a c io n e s

Abh. Berlin. Akad. = Abhandlungen der Breussischen Akademie der


Wissenschaften, Berlin. Phil.-hist. Klasse.
Bull. inst, fran. arch. or. = Bulletin de lInstitut Franais dArchologie Orientale (El Cairo).
CHAI Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et BellesLettres (Paris).
TAPA = Transactions and Proceedings of the American Philological
Association.
ZS = Zeitschrift fr gyptische Sprache und Altertumskunde.
ZPE - Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik.

239

BIBLIOGRAFA SELECTA

G e n e r a l id a d e s

Las obras citadas estn principalmente en ingls, pero he agregado


algunos ttulos en francs, alemn o italiano.
Para relaciones detalladas del perodo helenstico vanse:
M. C a r y , A History of the Greek World from 323 to 146 BC, 2a. ed.
con una nueva bibliografa reunida por V. E h r e n b e r g , Londres,
1963.
P. G r i m a l y o t r o s , Hellenism and the Rise o f Rome, Londres, 1968
[hay traduccin castellana],
M. H a d a s , Hellenistic Culture: Fusion and Diffusion, Nueva York,
1959.
W. W. T a r n y G . T. G r i f f i t h , Hellenistic Civilisation, 3a. ed., Lon
dres, 1952 [hay traduccin castellana].
Hay algunos buenos captulos (y bibliografas de obras no recientes)
en la Cambridge Ancient History, vols. 6, 2a. ed., 1933, 7 (1928), 8
(1930) y 9 (1932); se est preparando una edicin completamente nue
va.
La mejor relacin reciente de los acontecimientos polticos est en
francs:
Histoire politique du monde hellnistique,
Nancy, 1979-1981.

E. W ill,

2 a. e d ., 2 v o ls.,

Y hay otras dos excelentes historias en francs, nuevas:


C la ir e P r a u x , Le Monde hellnistique: La Grece et lorient, 323-146
av. J.-C., 2 v o ls ., P a r is , 1978. E s ta o b r a c o n tie n e u n a b ib lio g ra f a
a c t u a l i z a d a s o b re to d o s lo s a s p e c to s d e e s te p e r o d o [h a y t r a d u c c i n
c a s te lla n a ].

240

P. G o u k o w s k y , Le Monde grec et lorient, Vol.


2, Le 1er. sicle et lpoque hellnistique, Paris, 1975, en especial
pp. 247-678.

E. W ill, C . M o ss y

Las siguientes obras tambin corresponden a este apartado, ms que


a los captulos separados:
M. I. F i n l e y , The Ancient Economy Londres, 1973 [hay traduccin
castellana].
T. F r a n k (ed.), Economic Survey o f Ancient Rome, 6 vols., Baltimo
re, 1933-1940; reimpreso en Nueva York, 1975. Esta gran obra,
realizada por varios autores, contiene documentacin para la
mayor parte del Oriente griego, de la poca anterior y de la poste
rior a la dominacin romana.
M. H o l l e a u x , tudes d pigraphie et d histoire grecques (L. R o b e r t ,
ed.), 6 vols., Paris, 1938-1968. Esta coleccin de los artculos de
Holleaux contiene una gran cantidad de material de inters para el
mundo helenstico.
A. H. M. J o n e s , The Greek City from Alexander to Justinian, Oxford,
1940.
A. D. M o m i g l i a n o , Alien Wisdom: The Limits of Hellenization,
Cambridge, 1975. La obra analiza de modo brillante la respuesta
intelectual de los griegos ante el desafo de las otras culturas, en es
pecial en el perodo helenstico.
L. R o b e r t , Opera minora selecta, 5 vols., Amsterdam, 1969-. Es una
coleccin de artculos (en francs) escritos por el epigrafista griego
ms distinguido entre los que an viven.
M. I. R o s t o v t z e f f , Social and Economic History of the Hellenistic
World, 3 vols., Oxford, 2a. ed., 1953. Un estudio clsico, ilustrado
con buen material y con una completa bibliografa [hay traduccin
castellana.
1. I n t r o d u c c i n : l a s

fuentes

No existe una coleccin de fuentes no literarias de buena calidad y


traducidas, pero la Cambridge University Press est preparando una
para su publicacin, dirigida por M. M. Austin.
Las traducciones de las siguientes fuentes ms importantes (debidas
a distintas manos y en un espectro que va de lo excelente a lo indife
rente) se encuentran en la Loeb Classical Library: Apiano, Arriano,
Diodoro, Josefo, Tito Livio, las Vidas de Plutarco, Polibio y Estrabn. Tambin existen traducciones en Penguin de selecciones de
Arriano (A. de Selincourt), Tito Livio, Rome and the Mediterranean
(contiene los libros 31-45: H. Bettenson), Plutarco, The Age of Ale
xander (I. Scott-Kilvert), Polibio, The Rise o f the Roman Empire (I.
Scott-Kilvert).
Sobre Polibio:
F.

W . W a l b a n k , A. Historical Commentary on Polybius, 3 vols., Ox


ford, 1957-1979.

241

, Polybius, Berkeley, Los Angeles y Londres, 1972.


Sobre Tito Livio:
A Commentary on Livy Books xxxi-xxxiii, O x fo r d , 1973.
Este comentario continuar.
P. G. W a l s h , Livy, his Aims and Methods, Cambridge, 1961.

J. B r i s c o e ,

Sobre los historiadores de Alejandro:


E. B a d i a n , Yale Classical Studies, 24 (1975), 146-170, Onesicritus.
J. R. H a m i l t o n , Plutarch, Alexander: a Commentary, Oxford, 1969.
L. P e a r s o n , The Lost Histories of Alexander the Great (American
Philological Association, 1966).
W . W . T a r n , Alexander the Great, 2 vols, (el segundo de los cuales
trata los problemas histricos y de fuentes), Cambridge, 1950; ed.
de bolsillo, 1979.
La mayora de las fuentes contemporneas se conservan slo en
fragmentos, que estn coleccionados en:
Die Fragmente der griechischen Historiker, 3 partes en 15
volmenes, Berlin-Leiden, 1923-1958.

F. Ja c o b y ,

Vanse tambin:
A. J. S a c h s y D. J. W is e m a n , Iraq, 16 (1954), 202-212, A Babylo
nian King List of the Hellenistic Period.
J. D. R a y , The Archive ofHor, Londres, 1976.
Para las ediciones de inscripciones y de papiros, vase la lista de
Abreviaturas.
2.

A le ja n d ro M a g n o

(336-323)

Adems de las obras de Tarn y de Pearson, ya citadas, vanse:


P.

G r e e n , Alexander of Macedn, Londres, 1970, ed. de bolsillo con


una buena bibliografa.
J. R. H a m i l t o n , Alexander the Great, Londres, 1973.
R. L a n e F o x , Alexander the Great, L o n d r e s , 1973.

Diversos artculos sobre Alejandro, escritos por distintos autores,


fueron reunidos por:
G.

T. G r i f f i t h en Alexander the Great, The Main Problems, Cam


bridge, 1966.
Vanse tambin:

Greece and Rome, 12 (1965), 113-228, un nmero especial dedicado a


Alejandro, editado por J. V. Muir con la asistencia de E. Badian.
242

En las pp. 129 y ss., G. T. Griffith analiza la poblacin de Macedo


nia.
Los puntos de vista de Tam fueron sometidos a una crtica pene
trante por E. Badian en una serie de artculos (en su mayor parte cita
dos en la bibliografa para la biografa de P. Green, antes menciona
da). E. Badian tambin ha publicado una resea crtica de las obras
sobre Alejandro publicadas entre los aos 1948 y 1967, en The Clas
sical World, 65 (1972), 37-83.
3.

L a fo rm a c i n d e l o s r e in o s

(323-301)

El mejor relato se encuentra en E. W i l l , Histoire politique (vase


arriba, en la seccin general) o en los captulos con que este autor con
tribuir a la nueva edicin de la Cambridge Ancient History, vol. 7, i.
Vanse tambin:
R. M. E r r i n g t o n , Journal o f Hellenic Studies, 90 (1970), 49-77
From Babylon to Triparadeisos, 323-320 BC. Formula problemas
cronolgicos tpicos de todo el perodo.
H. D. W e s t l a k e , Bulletin o f the John Rylands Library, 37
(1954-1955), 309-327, Eumenes de Cardia.
Pero las obras ms recientes sobre este perodo estn en otras len
guas. Dos ejemplos son:
P.

B r i a n t , Antigone le Borgne. Les dbuts de sa carrire et les probl


mes de lassemble macdonienne (Paris, 1973).
C . W e h r l i , Antigone et Demetrios, G in e b r a , 1969.

4.

E l m u n d o HELENSTICO: u n a c u l t u r a h o m o g n e a ?

Sobre el estado helenstico vanse:


V. E h r e n b e r g , The Greek State, 2a. ed., Londres, 1969. La segunda
mitad de este estudio se refiere al estado helenstico.
Sobre Ai Khanum y el lejano oriente vanse:
P. B e r n a r d , Proceedings o f the British Academy, 53 (1967), 71-95,
(con ilustraciones) Ai Khanum on the Oxus.
L. R o b e r t , CRAI (1968), 416 y ss., Des Delphes lOxus.
D. S c h l u m b e r g e r , CRAI (1964), 126-140, Une nouvelle inscription
grecque dAoka.
Acerca de la resistencia al helenismo, vase, adems de Momigliano
(citado en la seccin general):
5. K. E d d y , The king is Dead: Studies in the Near-East Resistance to
Hellenism, Lincoln, Nebraska, 1961.
V. T c h e r i k o v e r , Hellenistic Civilization and the Jews, Filadelfia y
Jerusaln, 1959.
243

El papel de los griegos como clase dominante se analiza en un articulo


de gran importancia:
Chr. H a b i c h t , Vierteljahrschrift fr Soziologie und Wirtschaftsges
chichte, 45 (1958), 1-16, Die herrschende Gesellschaft in den helle- '
nistischen Monarchien.
Acerca de los mercenarios, vanse:
G . T. G r i f f i t h , Mercenaries o f the Hellenistic World, Cambridge,
1935.
M . L a u n e y , Recherches sur les armes Hellnistiques, 2 vols., Paris,
1949-1950.
5.

M a c e d o n ia y G re c ia

Sobre Macedonia (segn el orden cronolgico de los reinados):


W. W. T a r n , Antigonus Gonatas, Oxford, 1913. Anticuado en los deta
lles, pero todava ofrece datos de valor y se puede leer con facilidad.
P. L v q u e ,Pyrrhos, Pars, 1957.
F. W . W a l b a n k , Ph ilip V of Macedn, Cambridge, 1940.
P. M e l o n i , Perseo e lafine della monarchia macedone, Roma, 1953.
Sobre Grecia:
R. M. E r r i n g t o n , Philopoemen, Oxford, 1969.
S. F e r g u s o n , Hellenistic Athens, Londres, 1911. Todava til.
A. F uK S , Journal o f Hellenic Studies, 90 (1970), 78-89, The Bellum
Achaicum and its Social Aspects.
N. G. L. H a m m o n d , Epirus, Oxford, 1967.
W . A. L a i d l a w , A History of Delos, Oxford, 1933.
J. A. O. L a r s e n , Representative Government in Greek and Roman
History, Berkeley, Los Angeles, 1955.
, Greek Federal States, Oxford, 1968.
, Roman Greece en T. F r a n k , Economic Survey, Vol. IV, 259-435.
H . A. O r m e r o d , Piracy in the Ancient World, Liverpool, 1924; reim
preso en 1979.
F. W . W a l b a n k , Eratos of Sicyon, Cambridge, 1934.
W.

Vase tambin:
J.

B o u s q u e t , Mlanges hlleniques offerts Georges Deux, Paris,


1975,21 y ss.

6. E l E g i p t o p t o l e m a i c o

Dos historias generales son:


H. I. B e l l , Egypt from Alexander the Great to the Arab Conquest,
Oxford, 1948. [Hay traduccin en castellano] ,
E . R. B e v a n , A History of Egypt under the Ptolemaic Dynasty, Lon
dres, 1927.
244

Acerca de los aspectos de la administracin:


R. S. B a g n a l l , The Administration of Ptolemaic Possessions outside
Egypt, Leiden, 1976.
L. M o o r e n , The Aulic Titulature in Ptolemaic Egypt: Introduction
and Prosopography, Bruselas, 1975. Acerca del desarrollo y signifi
cado de los ttulos de la corte.
Para un estudio de la poltica exterior de los Ptolomeos, vase Will,
Histoire Politique (citado antes, en la seccin general), I, 153-208.
Sobre la organizacin econmica vanse (adems de Rostovtzeff, ci
tado antes, en la seccin general):
C . P r a u x , LEconomie royale des Lagides, Bruselas, 1939.
, Les Grecs en Egypte daprs les archives de Znon, Bruselas, 1947.
C. B. W e l l e s , Journal o f Juristic Papyrology, 3 (1949), 21-47, The
Ptolemaic Administration of Egypt.
, Bulletin of the American Society of Papyrologistis, 7 (1970),
405-510, The Role of the Egyptians under the First Ptolemies.
Acerca de Alejandra:
P. M. F r a s e r , Ptolemaic Alexandria, 3 vols., Oxford, 1973.
Sobre los problemas de tierras en El Fayum:
D. J. C r a w f o r d , Kerkeosiris: An Egyptian Village in the Ptolemaic
Period, Cambridge, 1971.
7.

Los S e l u c i d a s

y e l E s te

R. B e v a n , The House o f Seleucus, 2 vols., Londres, 1902.


B o u c h - L e c l e r c q , Histoire des Sleucides, 2 vols., Paris,
1913-1914.
Ambas obras estn bastante anticuadas. El estudio ms completo
acerca de la organizacin del reino selucida sigue siendo:
E. B i k e r m a n , Institutions des Sleucides, Pars, 1938.
Pero T. R. S. Broughton, Roman Asia Minor en T. Frank, Economic
Survey, Vol. IV, pp. 499-590, contiene una buena cantidad de testi
monios en traduccin, referidos al Asia Menor selucida, especial
mente en relacin con la posesin de tierras.
E.

A.

Vanse tambin:
Actes du colloque 1971 sur lesclavage (Besanon), Paris, 1972. . BarKochva, The Seleucid Army, Cambridge, 1976. Esta obra tambin
analiza los asentamientos selucidas.
V. H. B u c k l e r y D. M. R o b i n s o n , Sardis, VII, i Leiden, 1932. La
primera inscripcin es importante para este captulo.
G. M. Cohn, The Seleucid Colonies: Studies in the Founding, Admi
nistration and Organisation, Wiesbaden, 1978.
245

A. H. M. J o n e s , The Cities o f the Eastern Roman Provinces, 2. ed.,


Oxford, 1971. Este detallado estudio proporciona informacin acer
ca de las ciudades desde su fundacin respectiva en adelante.
H. K r e i s s i n g n , Wirtschaft und Gesellschaft im Seleukkidenreich,
Berlin, 1978. Brinda una interpretacin marxista de los problemas
de posesin de la tierra y de la estructura social.
D. M a g i e , Roman Rule in Asia Minor, 2 vols., Princeton, 1950. Esta
obra es indispensable para un estudio detallado del Asia Menor du
rante el perodo helenstico y tambin durante el romano.
D. M o r k h o l m , Antiochus I V o f Syria, Copenhague, 1966 con ex
haustiva utilizacin de los testimonios numismticos.
D. M u s t i , Studi classici ed orientali, 15 (1966), 61-197, Lo Stato dei
Seleucidi. Dinasta, popoli, citt de Seleuco I ad Antioco III.
P. R o u s s e l , Syria, 23 (1942-1943), 21-32, Dcret des Pliganes de
Laodice-sur-Mer.
Acerca de Prgamo:
E. V. H a n s e n , The Attalids o f Pergamon, 2. ed., Ithaca, Nueva
York, 1971.
R. B. M c s h a n e , The Foreign Policy o f the Attalids, Urbana, Illinois,
1964.
Sobre Rodas:
P. M. F r a s e r y G. E. B e a n , The Rhodian Peraea and Islands, Ox
ford, 1954. Acerca del lejano Oriente, vanse las obras sobre Ai
Khanum, citadas en el captulo 4.
Tambin:
M. A. R. C o l l e d g e , The Parthians, Londres, 1967.
A. K. N a r a i n , The Indo-Greeks, Oxford, 1957.
W . W . T a r n , The Greeks in Bactria and India, 3 a. e d ., C a m b rid g e ,
1966.
8.

Los c o n t a c t o s

e n t r e l a s c iu d a d e s y lo s E s ta d o s f e d e r a le s

Sobre los estados federales, vanse las obras citadas para el captulo 5.
L. C a s s o n , Travel in the Ancient World, Londres, 1974.
Ph. G a u t i e r , Symbola. Les trangers et la justice dans les cits grec
ques 9, Nancy, 1972.
W . G a w a n t k a , Isopoliteia, Munich, 1975.
R. F. W i l l e t t s , Aristocratic Society in Ancient Crete, Londres, 1955,
especialmente pp. 225 y ss., acerca de la piratera y los mercena
rios.
9. L as

t e n d e n c ia s s o c ia l e s y e c o n m ic a s

Vanse las obras de Finley y RostovtzefT (citadas en la seccin general)


y de Kreissig (citada en la bibliografa del captulo 7).
246

Acerca de la esclavitud:
I. B i e z u s k a - M a l o w i s t , L Esclavage dans lEgypte grco-romaine.
I, Priode ptolmaique, Varsovia, 1974.
M. I. F i n l e y (ed.), Slavery in Classical Antiquity: Views and Contro
versies, Cambridge, 1960. Artculos reimpresos de diversos autores.
[Hay traduccin en castellano].
W . L . W e s t e r m a n n , The Slave-Systems o f Greek and Roman Anti
quity, Filadelfia, 1955.
Otros temas:
L.

C a s s o n , t a p a , 85 (1954), 168-187, The Grain Trade of the Helle


nistic World.
M. I. F i n l e y (ed.), Problmes de la terre en Grce antique, Paris,
1973. Artculos de varios autores, algunos en ingls y algunos sobre
temas helensticos.
J. U . P o w e l l , Collectanea Alexandrina, Oxford, 1925, contiene los
fragmentos de Cercidas.
C . P r a u x , Recueils de la Socit Jean-Bodin, VII: La Ville, 2 a Parte,
Bruselas, 1955, pp. 89-135, Institutions conomiques et sociales
des villes hellnistiques principalement en Orient.

Sobre la revolucin espartana:


T. W. A f r i c a , Phylarchus and the Spartan Revolution, Berkeley, Los
Angeles, 1961.
P. O l i v a , Sparta and her Social Problems, Amsterdam-Praga, 1971.
[Hay traduccin en castellano]
B. S h i m r o n , Late Sparta and the Spartan Revolution, 243-146 BC,
Arethusa Monographs, Buffalo, 1972.
W. W. T a r n , The Hellenistic Age, Cambridge, 1923, pp. 108-140,
The Social Question in the Third Century.
10.

D e s a r r o l l o s c u l t u r a l e s : f ilo s o f a , c ie n c ia y t e c n o l o g a

Generalidades:
H. C. B a l d r y , The Unity of Mankind in Greek Thought, Cambridge,
1965.
A. A. L o n g , Hellenistic Philosophy: Stoics, Epicureans, Sceptics,
L o n d r e s , 1974.
H. I. M a r r o u , A History of Education in Antiquity, Londres, 1956.
[Hay traduccin en castellano]
Sobre ciencia y tecnologa:
A. G. D r a c h m a n , The Mechanical Technology of Greek and Roman
Antiquity, Copenhague, 1963. Un estudio de las fuentes literarias.
B. F a r r i n g t o n , Greek Science, edicin revisada, Harmondsworth,
1961. [Hay traduccin en castellano]
247

M. I. F i n l e y , Economic History Review, 18 (1965), 29-45, Technical


Innovation and Economic Progress in the Ancient World.
T, L. H e a t h , Aristarchus of Samos, 2a. ed. Oxford, 1959.
J. G. L a n d e l s , Engineering in the Ancient World, L o n d r e s , 1978.
G. E. R. L l o y d , Greek Science after Aristotle, Londres, 1973. Una
excelente investigacin con una bibliografa completa en las pp.
179-84.
O. N e u g e b a u e r , The Exact Seiendes in Antiquity, 3a. ed., Nueva
York, 1962.
H. W. P l e k e t , Acta Historiae Neerlandica, 2 (1967), 1-25, Techno
logy and Society in the Graeco-Roman World.
G. S a r t o n , A History of Science. Vol. II, Hellenistic Science and Cul
ture in the Last Three Centuries BC, Harvard, 1959.
Tecnologa militar y guerra:
F. E. A d c o c k , The Greek and Macedonian Art of War, Berkeley,
1957.
B. B a r -K o c h v a , v e s e c a p tu lo 7.
G a r l a n , War in the Ancient

Y.

World. A Social History. Londres,

1975.
P.

L v q u e , La Guerra a lpoque hellnistique en J. M. Vernant,


Problmes de la guerre en Grce ancienne, Paris, 1968, pp.
261-287.
E. W. M a r s d e n , Greek and Roman Artillary. Vol. I, Historical Deve
lopment. Oxford, 1969. Vol. II, Technical Treatises, Oxford, 1971.
El Vol. III contiene textos y traducciones de las obras importantes
de Hern, Bitn, Filn, Vitruvio y otros escritores acerca de las m
quinas de guerra.
H. H. S c u l l a r d , The Elephant in the Greek and Roman World,
Londres, 1974.
W. W. T a r n , Hellenistic Military and Naval Developments, Cambrid
ge, 1930.
F. E. W i n t e r , Greek Fortifications, Londres, 1971.

Acerca de los cientficos que trabajaban en Egipto, vase Breaser, cita


do bajo el apartado Alejandra en el captulo 6.
Acerca de Posidonio, vase:
L.

E d e ls te in y

I. S.

K id d ,

Posidonius. Vol. I: The Fragments, Cam

bridge, 1972.

11.

Las

M. C a ry

fro n tera s d el

E.

H.

M undo

h e l e n s t ic o : e s t u d io s g e o g r f ic o s

W a rm in g to n ,

The Ancient Explorers, Londres,

1929.
P. P d e c h , La Gographie des Grecs, Paris, 1976.
J. O. T h o m s o n , History of Ancient Geography, Cambridge, 1948.
248

12.

Los d e s a r r o l l o s

r e lig io s o s

H. I. B e l l , Cults and Creeds in Graeco-Roman Egypt, 2a. ed., Li


verpool, 1954.
L. C e r f a u x y J. T o n d r i a u , La culte des souverains dans la civilisa
tion grco-romaine, Paris, 1957.
E. R. D o d d s , The Greeks and the Irrational, Berkeley, Los Angeles,
1959. Hay traduccin en castellano.
P. M. F r a s e r , obra citada en el captulo 6 para el culto de Sarapis.
C h r . H a b i c h t , Gottmenschentum und die griechischen Stdte, 2 a . ed.
M u n ic h , 1970.
M. P. N i l s s o n , The Dionysiae Mysteries of the Hellenistic and Ro
man Age, Lund, 1957.
A. C. N o c k , Conversion. The Old and New in Religion from Alexan
der the Great to Augustine of Hippo, Oxford, 1933.
, Essays on Religion and the Ancient World, 2 vols, Oxford, 1972,
reimprime los artculos del autor sobre este tema.
R. E . W i t t , Isis in the Graeco-Roman World, L o n d r e s , 197 1 .
13.

La

lleg ad a d e

R oma

Para una bibliografa ms completa sobre este tema, vase la que


aparece en Michael Crawford, La Repblica Romana, en esta misma
serie. Aqu citamos unos pocos libros, importantes para el tema desa
rrollado en el presente volumen.
Generalidades
R. M. E r r i n g t o n , The Dawn o f Empire, Londres, 1972.
H. H. ScuLLA RD , History o f the Roman World, 753-146 BC, 4a. ed.,
Londres, 1980.
Sobre el imperialismo romano:
W. V. H a r r i s , War and Imperialism in Republican Rome, Oxford,
1979.
Acerca de los romanos en Grecia:
J. B r i s c o e , Rome and the Class Struggle in the Greek States, 200-146
BC en M. I. F i n l e y (ed.), Studies in Ancient Society, Londres,
1972, pp. 53-73 [hay traduccin en castellano],
J. D e i n i n g e r , Der politische Widerstand gegen Rom in griechenland, 217-86 v. Chr., Berln y Nueva York, 1971.
J. A. O. L a r s e n , Roman Greece en T. Frank, Economic Surway
(vase la seccin general de esta bibliografa). Yol. IV, pp. 264-325,
muestra el costo de la conquista romana de los estados griegos.

249

NDICE DE FUENTES
Los nmeros de cursiva remiten a las pginas de este volumen

A gustn, san, L a ciudad de Dios, V,

2 :1 7 7
Apiano, Historia de Siria, 32, 1: 119
ps. A ristteles, Oikonom ik, II, 1:

1 Corintios, 12,12-26: 204


C urcio, Q uinto, VI, 8, 25: 75; 9, 34:
76; VIII, 2, 12: 35; X , 2, 8: 41; 7,
8-9

116
A ristteles, tica
Nicomaquea,
1177b-1178d: 189; Poltica, III,
5, 3, 1278a: 174; Problemas, 956b,
11:65
A rqum edes, E l arenario, introd.:

168
A rriano, Anbasis, pref. 1 : 15; I, 16,
4: 29; 16, 7, 29; 17, 10: 37; 17,
11: 39; 18, 2 :5 0 ; 20, 1 :5 0 /1 1 ,2 5 ,
1: 30; III, 18, 11: 31; 19, 5: 31;
26, 4: 34; IV, 10, 6-7: 39; 12, 1:
36; 12, 3-5: 36; 14, 1: 56; V , 27,
5: 41; VII, 4, 3: 55; 8, 3: 34; 9, 2:
27; 1 1 ,9 : 34; 23, 2: 38

Acontecimientos posteriores a A le
jandro, en Fragmente der griech.
Historiker, 156, F l , 3: 45; F l , 5:
45, 91; Indica, 18, 1 : 16
A teneo, I, 22d: 167; V , 193d: 148;
VI, 253e: 194

pseudo D em stenes, X V II, 1 5 : 152


D iodoro, II, 40-41: 180; V, 4 5 , 7:
198; V I, 2, 4-10: 198; XVI, 3, 1:
74; 71, 2: 74; 95, 1: 39; X V II,
109, 1: 41; X V III, 7, 1: 41; 8, 4:
57; 14, 1: 94; 17, 3 y 5: 29; 39, 5:
98; 55, 2: 47, 85; 109, 1: 57; X IX ,
57, 1: 47; 61, 1-3: 48, 85; 62, 1:
48; 75, 6: 4P; 85, 3-4: 99; 105, 1:
49, 85; 105, 3-4: 50; X X , 40, 6-7:
152; 81, 4: 92; 100, 194; 102, 1:
55; X X I, 12: 70; X X X IV X X X V , 1: 201
Diogenes Laercio, IV , 1 8 : 162
D ionisio de H alicarnaso, Antige
dades romanas, I, 7 2 ,2 : 206
Eliano, Varia historia, II, 19: 38
Eneas T ctico, Poliorctica, 1 4 : 153
E picuro, Carta a Meneceo, 131-

132 :1 5 7
Celso, Sobre la medicina, 23ss: 171
Cercidas, M eliam bos, frag. 4 en
Pow ell, Coll. Alexandrina, pp.
2 0 3 -2 0 4 : 153
Cleantes, H im no a Zeus (von A r
nim , Stoic, vet. frag., I, 537), lin.
1 1 -2 1 : 164

Estrabn, II, 1, 9 : 180; 1, 1 7 : 180; 1,


20: 181; 3, 4-5: 183; 4, 1: 185; 4,
2: 185-186; VIII, 329, frag. 2:
123; X , 4, 10: 63, 149; X I, 7, 3:
180; 14, 12: 59; X II, 8, 15: 124;
X III, 1, 52: 125; X IV , 2, 5: 148;
XV , 2, 9: 50; X V I, 1, 9 : 145; 4, 5:

251

181; 4, 19: 180-181; X V II, 1, 43:


39
F iln, Sobre la construccin de arti
llera, 50,14-29: 175-176

Glatas, 1 ,1 6 : 204
G raino, 6, 9 :185
Hiprides, Discurso funerario, 6, 21:

38
Isocrates, Filipo, 10: 28; 120: 28
Jencrates, frag. 4 :162
Josefo, Contra Apin, II, 36-41:
201; Antigedades judas, XII, 3,
4: 120; X IV , 7, 2: 201; XV , 5, 2:

202
Justino, VII, 5, 10: 75; X V , 4, 2:
191; X X IV , 5, 14: 74
L ivio, T ito, X X X II, 22, 10: 210; 22,
11: 190; X X X III, 38, 3ss : 213;
X X X V , 33, 8: 213; X X X V II, 59,
3-5: 220; X X X V III, 34, 3: 158;
X X X IX , 24, 2-4: 81; XLII, 12,
8-10: 82; X LV , 18, 7: 220; 26,
14-15:220

1 Macabeos, 15, 5-6: 203


2 Macabeos, 3, 13-28: 202; 4, 9:
123,202
A lejandra, Coleccin
matemtica, VIII, 1-2 :1 7 3
Pausanias, I, 6, 3: 91; 8, 6: 194; 9:
139; V II, 16, 9: 220
Plinio, H istoria Natural, II, 24, 95:
169; V, 9: 186; V I, 49: 179;
100-101 :1 8 3
P lutarco, E m ilio Paulo, VIII, 2: 76;
19: 191; 28, 3: 83; Agis, 5, 2-3:
155 -156; 8, 1-2: 156; A ntonio,
27: 109; Aralo, 12: 207; 39, 4:
157; Cleomenes, 16, 3: 88; 17, 3:
157; 17, 5: 144; 23, 1: 157; 30, 1:
158; Demetrio, 10, 3: 194; 18,
1-2: 51; 22, 4: 53; 27, 1: 149; 37,
1-2: 75; Din, 29: 192; Lisandro,
18, 3: 192; Marcelo, 17, 3: 174;
P ap p o

252

de

Pirro, 5, 2: 74; 26, 7: 86; M oralia,


2 19e: 38; Sobre la fortuna de Ale
jandro, 1: 40; Sobre Is is y Osiris,
28: 110
Polibio, I, 1, 5: 18; 3, 1 : 18; 5, 6 : 18;
II, 2, 2: 207; 12, 4-8: 208; 37,
9-11: 7 ; 38, 5-9: 143; 41, 10:
SS; 56, 7: 77; 70, 1: 158; III, 2, 8:
93; 6, 10: /3 ; IV, 17, 4: /5 5 ; 54,
7-9: 65-66; 54-55: 66; V, 10, 10:
190; 34, 2: 97-92; 52, 9: 71; 54, 1:
71; 54, 1: 71; 54, 10: 123; 57, 6:
71; 70, 5: 127; 78, 5: 727; 84, 5:
182; 88, 4: 150; 102, 1: 46; 104, 3
ss : 209; 107, 1-3: 107; VII, 9, 1:
77; 9, 12-13: 209-210; IX , 28, 1:
84; 29, 5-6: 88; XII, 25d, 5: 172;
XIII, 1: 154; 2, 1 y 3; 72; 6, 3: 158;
X V , 20, 6: 216; X V I, 10, 1: 93;
13: 158; 26, 9: 735; X V III, 3, 11:
141; 11, 4-7: 86; 14, 6: S 4 ;3 5 , 9:
227; 37, 8-9: 83; 46, 5: 90; 50, 3-6;
113-114; 54, 10: 198; X X , 6, 1:
732; 6, 5-6: 150-151; X X I, 17,
4-5: 220; 46, 2-3: 214; X X V III,
2-3: 217; 3, 3-4: 217; 19, 2-5: 64;
X X IX , 27, 1-7: 215; X X X , 18,
3-7: 279; 19, 6-8: 219; 25, 5: 119;
31, 13-15: 277; X X X I, 25, 6-7:
227; XXXIV, 5, 7: 7S5-756; 14,1-5:
703; X X X V I, 1,2: 148; 17, 5: 151
Ptolom eo, Almagestum, V II, 2 :1 6 9
T cito, Anales, IV , 4 3 :1 3 1
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n. 72: 53

OGIS, 7: 124; 19: 59; 30: 181; 43:


132; 54: 192; 82: 182; 90: 20, 108;,
1 3 0 , 109; 132: 184; 212: 191, 195;
219: 70; 220: 136; 222: 125; 226:
125; 2 2 8 : 125; 229: 119, 125, 133;
233: 58; 234: /2 5 ; 245: 195; 253:
123; 265: 138; 308: 195; 309: 196;
329: 127; 483: 722
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Schlum berger, C R A I, 1964, pp.
126-140: 57
Schwyzer, 5 6 7 : 152; 6 1 2 : 152
SEG, I (1923), 366: 149; II (1925),
258: 141; VIII, (1937), 548: 199;
X II (1955), 373-374: 79; X V
(1957), 411: 137; XV III (1962),
245: 141; X X (1964), 411: 118;
X X IV (1969), 1095: 150
SGDI, 5186-7: 67
SVA, 428: 50/446: 53/476: 87; 501:
77/ 536: 210; 5 8 5 : 141
SylL, 137: 136; 312: 37; 332 : 52;
390: 135; 402: 135; 434-435: 87;
437: 66; 457: 135; 459: 80; 471:
131; 492: 136; 495: 130, 150; 518:
77/ 526: 153; 528: 65-66; 529: 63.
532: 67; 543: 63, 138; 546b: 139;
557: 134; 575: 78; 578: 165; 584:
158; 591: 211-212; 6 2 9 : 135; 633:
138; 647: 139; 656: 214; 683: 131,
132; 691: 166; 730: 150; 960: 166;
976: 147; 1067: 67; 1116: 60;
1268: 57
T od, 137: 140; 185: 37; 191: 39;
192: 37; 201: 37
W elles, R.C., n. 1: 50; nm s. 3 y 4:
124, 147; ." 11, 116; n. 15, 126;
n. 18: 117; . 36: 195; n. 51:
119; n. 53: 65; n. 61: 218;
n. 70: 118; n. 71: 126-127
W oerrle, C hiron,
58-87: 118

(1975),

pp.

ZS, 40 (1902), pp. 6 6 -7 5 : 182-183

a p ir o s

BGU, 1211: 191; 1507: 146


Corp. ord. Ptol., n. 53: 100; n. 71:
111

253

P. A m herst, 33 \ 104
P. C airo Zen., 59021: 95; 59142:
105; 5 9 1 5 5 : 146; 59610 :10 5
P. Col. Zen., 6 6 :10 5
P. Hal., I: 106 ,
P. Hibeh, 199 :1 9 3
P. Lille, 4: 99
P. Petrie, 104: 97
P. Rev. Laws, col. 24: 207; col. 37:
100; cols. 3 8 -5 6 : 101; col. 80: 207
P.S.I., 4 0 2 : 102; 502 :106
P. Tebt., 5:100; 3 9 : 101; 61a: 107;

254

1 6 4 : 107; 703: 23, 97, 102


P. Yale, 4 6 :10 5

SB, 7169 :18 4


Select Papyri, n. 203: 23,
n. 204: 97; . 207: 106\
n. 208: 191; n. 210: 23; .
102; . 273: 104; n. 276:
n. 392: 97; n. 409: 95

101;
191;
266:

101;

UPZ, 1 : 110; 7 : 105; 8 : 105; 15 :105


W ilcken, Chrestomathie, 51 :106

NDICE DE PERSONAS Y MATERIAS

A cadem ia de P latn, 162


A crocorinto, vase C orinto
acuacin, tipos, 146-147; M ace
donia, 80-81, 126, 146; ptolem aica, 88, 94-95, 146-147; seluci
da, 81-82 (m unicipal), 126-127,
146
A dim anto de Lm psaco, 53
A gatrquidas de C nido, 187
A gelao de N au p acto , 209
Agesilao de E sparta, 13
Agis IV de E sparta, 155-157
agrcolas, v. tcnicas
A i K hanum , 56-58
Alcetas, prisionero de guerra y klryx, 97, 99
A lejandra: poblacin, 30, 43, 103,
M useo
y
Biblioteca,
110,
160-161
A lejandro M agno, 14, 15, 24-27,
29-43; autocracia, 34-38; ciuda
des, 38-43; cuerpo enviado a
Egipto, 46; cultos, 42, 192; ejr
cito, 29, 34, 42; exiliados, 33; h o
nores divinos, 33, 38-41; im p e
rio, 44
A lejandro IV, 46-49
A lejandro, hijo de C rtero, 87
amigos, reales, 69-71, 76, 78 (M a
cedonia); 114, 121, 215 (reino se
lucida)
A m n, orculo en Siwah, 30, 41
anachresis, 106, 152
A naxarco, 35,4 1
A nfpolis, 79
A nbal, 77, 114,209
A ntigono de C ristos, 161

A ntigono I Monophthalms, el
Tuerto, 44, 46-54, 86, 125, 147
A ntigono II G onats, 44, 55, 73,
84, 8 6 -8 9 ,1 4 2
A ntigono III D oson, 76, 84, 89,
112,116
A ntoco I, 55, 112, 113, 114
A ntoco II, 114,127
A ntoco III, 71, 83, 92, 108,
112-114, 120, 125, 132, 135,
182,213
A ntoco IV Epfanes, 24, 63, 92,
119 (exhibicin e n Dafne); 122,
123, 1 4 8 ,2 0 0 , 2 0 3 ,2 1 5
A ntoco VII, 113
A ntoco H ierax, 113
,
A ntioqua de Persis, 58, 59
A ntioqua del O rontes, 113, 123,
148
A ntipatro, 44-46, 86, 98
A polo y los Selucidas, 191
A polonio de Perga, 169
A polonio de R odas, 161
A polonio, dioikets, 23, 94, 99,
102, 104, 106
A piano, 19
aquea, guerra, 89-90, 142, 220
A quea, Liga, 18, 88-89, 141-144,
157-159, 2 0 9 ,2 1 5
A queo, pretendiente selucida, 71
A rato de Sicin, 78, 87-89, 92, 141,
144, 157
arbitraje, 131-132
A reos de E sparta, 87
Argos, 88
A riarates I de C apadocia, 46
A ristarco de Samos, 168

255

A ristarco de Sam otracia, 160


A ristbulo, 16
A risto d am a de E sm irna, m ujer poe
ta, 68, 136
A ristodcides, destinatario de u n de
creto de posesin de tierras, 116
A ristfanes deB izancio, 160
A ristonoo, 43
A rqum edes, 168, 171
A rsinoe Filadelfos, 54; culto de, 91,
182
artillera, progresos en la, 172
A rrian o , 15, 20
A soka, 57, 58, 128
asyla, sylos, 79, 127, 130,
133-134
A tlidas, culto del gobernante, 195;
y R om a, 214, 218
talo I, 113, 121, 134, 136
talo 11,218
talo III, 65
ataraxia, 162
A tenas, 47, 48, 51, 62 (techntai);
86, 162-164; (centro cultural),
194
A tis, sum o sacerdote de Cibeles,
218
atletism o, 67
A ugusto (O ctaviano), 111
Babilonia, 48, 112, 113, 123, 145
Bactria, 32, (rebelin de los coloni
zadores); 5 7 ,6 2 , 113, 121, 179
Baetocaece, 118
Beocia, condiciones sociales, 151
Berenice (hija de Ptolom eo III), cul
to, 182
Besso, 31
Calcis, 55, 86
C alim aco, 161
Calstenes, 16; y prosknesis, 36, 40
C artago, luchas rom anas contra,
206-208
C asandreia, 79
C asandro, 44, 47-53, 85; rey de los
m acedonios, 53
Celesiria, 92-93, 116, 179
C rcidas de M egalopolis, 153
cereales, abastecim iento de, 147148
ciencia, desarrollos en la, 167-178
C ineta, disturbios sociales, 153
Cinoscfalos, batalla, 90, 213
circunferencia de la tierra, clculo
d la , 169-171
cistforos, 95

256

ciudadanos, reclutam iento de nuevos:


D ym e y L risa, 63, 138, 141, 152
Frsalos y F alana, 152
Ciudades de las Islas (Nesiotes), Liga
de las, 48, 93, 132, 136
ciudades, fndaciones hechas por
A lejandro, 30, 31, 39-42; p o r C a
sandro, 79; p o r los Selucidas,
121-124, 127-128; cam bio de ca
rcter,
130;
libertad
de,
124-127; regalos de los m onar
cas, 149-150; contactos entre
unas y otras, 129-140; m acedonias y sus instituciones, 79; p a rti
dos pro rom anos en las, 216-217;
relaciones con los reyes, 37
Oleantes, H im n o a "Zeus, 164, 197
C learco de Soli, 56, 59, 65
Cleneas, etolio, 84, 88
C leom enes, gobernador de Egipto,
91
Cleom enes III de E sparta, 18, 92,
141
C leopatra VII, 110-111
C litarco, 16
Clito, asesinato de, 35
com ercio, 147; rutas, 179
condiciones econm icas, 145-152;
Egipto, 91, 94-102; M acedonia,
bajo F ilipo II, 27-28, 78; en el si
glo III, 78; bajo el po d er de F ili
po V y Perseo, 79-80; econom a
m onetaria, su extensin, 146147; economa de satrapas, 116117
C orinto (A crocorinto), 50, 54, 64
(techntai); (destruccin), 92, 95,
1 4 1 ,2 1 7
C orinto, Liga de, 13, 37, 53, 85,
144 (ciudades de Asia)
C orupedion, batalla, 44, 54
Cos, escuela m dica, 65
C rtera, m edio herm ano de A ntigo
n o II, 87, 88
C rtero, 44-46; prosltes, 45
C rates de M allo, 161
C rem nides, 86
C rem nides, guerra de, 86-87, 92
C reta, cretenses, 62, 65, 76, 87, 133
(piratera), 139
C rim ea, canales en, 146
Crisipo, 197
cristiandad, elem entos helensticos
en la, 204
Ctesibio, 172
cultos m istricos, 64-65, 196-197,
199-200

cuneiform e, testim onio, 26


C urcio, Q uinto, 17
C handragupta, 50, 62, 179
C hipre, 50-51,92-93
dardanios, 84
t
D aro, rey de Persia, 30
D elfos, C onsejo A nfictinico, 141;
ataque galo (279), 55, 134, 141;
sabidura de, lm ina 2, 56, 59
D los, 4 8 ,2 1 7 (puerto libre)
D em etrias, 55, 83, 87, 90
D em etrio I Poliorcetes, 44, 48, 49,
50-51, 53, 75, 92, 149; Liga H e
lnica de 52, 86; sitio de Rodas,
52
D em etrio II, 78, 84, 85, 88
D em etrio de Flero, 47, 50, 160
D em etrio de Faros, 77, 208
D em odam as de M ileto, 178
D em stenes, 85
desecacin, 145-146
deudas, cancelacin de, 152, 156
D icearco, 185, 187
D iodoro Siculo, 17-18, 20
dioikets, 23, 94, 96
D inisos y los Ptolom eos, 191-194
D orm aco, 153
D uris de Sam os, 18
feso, 37, 6 5 ,1 2 3 , 141
E gipto, podero de los sacerdotes,
96; deficiencias econm icas, 91;
divisiones, 93; griegos y egipcios,
104-107; labriegos de la corona,
96; levantam ientos nativos, 180;
m onopolios, 100; nuevas ciuda
des, 103; nuevos tem plos, 96; re
ligin, 110, 191-194; sistem a de
tierras, 97-100
elefantes, 33-34, 50, 54, 180-181
E leuterna, tratado m acedonio, 76
em bajadas, 6 4 ,2 1 0 -2 1 5
em igracin de griegos, 14
epicreos, 163-164, 177
E picuro, 163-164, 197
episttes, 77, 127
epistrtegos, 9 3 ,1 8 3
ranoi, 60
E rasstrato de Ceos, 172
Eratstenes, 169-171
Escepsis, carta de A ntigono a, 50,
124
esclavitud, 83, 105, 115, 138,
148-149, 155, 158,228
Escopas, etolio, 71-72, 154

E sparta, 142, 155-160 (revolu


cin social)
E spitam enes, 32
estoicos, 163-164,178
E strabn, 19, 62 (carrera de su
abuelo)
E tolia, Liga, 89-90, 135, 140-144,
153, 157, 209
Euclides, 170
Eudoxos de Czico, 181
E um enes de C ardia, 44, 46, 47, 93
E um enes II, 75, 82, 219
Eurdice, esposa de F ilipo III, 47
E usebio, 19
Evm ero, evem erism o, 198
exilados, 34
exploracin, 179-186
Faeroe, islas, 185
federalism o, 140-144
festivales, 48', 65, 67; Antigneia
(Dlos), 48; de A rtem is L eucofriene (M agnesia del M eandro),
59, 65, 133; Demetriea (Dlos),
48; Dionysia (Teos), 65; (Salamis), 166; Heracleia (Tebas), 65;
M useia (Tespias), 65, 133; Ptolemaieia (A lejandra), 134, 193;
Pytha (Delfos), 65; Romaa, 134;
Soteria (Delfos) 65, 133
Filarco, 18, 155-156
Filetero, 112
F ilipo II de M acedonia, 13-14,
27-29, 68; honores divinos (?),
38-39
F ilipo III A rrideo, 45, 47
F ilipo V , 80-83, 86, 89-90, 94,
134-135, 137-138, 208-213; tra
tado con A nbal, 77, 210
Filipos, 79
filolgicos (estudios), 160-161
Filotas, 31-32, 3 4 ,7 5
F lam inino, v. Q uinctio
Fortuna, 198
fuentes, 13-26
galos, glatas, 44, 54, 116, 126, 213
G augam ela, batalla, 30
G aza, batalla, 48
gobernante, culto del, 40, 110,
192-194
G recia, relaciones con M acedonia,
8 4,143; saqueo rom ano, 220-221
griegos, en los nuevos reinos, 1415, 41-42, 58-61, 103-104, 114;
relaciones con los pueblos in
dgenas, 58-59, 104-110; a d o p

257

cin de los cultos orientales, 199-

200
grilletes de G recia, 87
gymnsia, 57, 59, 105, 165-167;
los del gim nasio, 105-106
guerra aquea, 89-90, 142, 220
H arpalo, 31 -34
H arp alo , epistates de Berea, 79-80
H efestion, 34, 38
Hegesias, enviado de Lm psaco,

210-212
H elnica, Liga, de A ntigono I y D e
m etrio I, 53, 144, 153; de Antigo
no III (symmachia), 95, 141, 144
H eracles y los A ntignidas, 190
H erfilo de C alcedn, 171
H ern de A lejandra, 172-174
H iern II de Siracusa, 69
H palos, 183
H iparco de N icea, F69-170, 177,
188
H ydaspes, batalla de, 32-33

iatrikn, im puesto m dico, 66


ca ro (Failaka), 118
ilirios, 84, 207
India, grfegos en la, 61, 128, 179
industria, nivel de la, 148-149
infanticidio, 151-152
inscripciones, su uso, 20-22
Ipso, b atalla de, 43-44, 54, 75, 93
Iscrates, 28-29
isopolitea, 134, 137-139, 141
Isso, batalla de, 30
Jenofonte, 13
Jernim o de C ardia, 17-18, 162
Jerusaln, 123, 203
Josefo, 19
judos, 107, 201-204; en Egipto,
202-203; fuentes acerca de los,
2 0 1 ,2 0 3
jueces extranjeros, 132-133
juram ento de los reyes de Molossia,
74
Ju stino, 19
K abul, inscripcin griega hallada
en, 58
kaloiklai, 119-121
ktoikoi, 111, 120, 125
K erkeosiris, 146
klroi, 97, 115, 119, 121
klerochoi (clerucos), 98-102
koin, lengua com n, 58
koinn, 77

258

lam aca, guerra, 46


L aodice, esposa de A ntoco II, 117
L aodicea, guerra, 99
laoi, 115, 121
L risa, 6 3 ,1 3 8
L eonato 43, 45, 46
libertad de los griegos, 47, 86, 96
(declaracin del Istm o), 125-127,
129 ,2 1 0
Liceo de A ristteles, 163
L isim aquea, batalla de, 55; confe
rencia, 113
Lism aco, 43-44, 46-50, 52, 54, 73,
140
Livio, T ito , 19
M acabeos, rebelin de los, 201,
203-204
M acedonia, 55-56, 73-90; bajo F ili
po II, 27-28, 80; acuacin local,
81; condiciones econm icas, 8083; cuatro repblicas, 88, 216;
derechos del pueblo, 68, 73-78;
provincia rom ana, 84, 216; u rba
nizacin, 7 8 -80,82-83
M acednica, prim era guerra, 142,
' 209; segunda, 81, 83, 142, 210211; tercera, 82, 88, 219
M anetn, 110
M antinea, saco de, 18
m ecnica, 172-174
m edicina, avances de la, 171-176
m dicos, 75
M edinet-M adi (El Fayum ), 199
M egstenes, 18, 179
M eleagro, 43, 45
M eleagro, gobernador selucida,
116-117, 125
M em nn de H eraclea P ntica, 19
M enecles de T eos, legado y c antan
te, 67
m ercenarios, 28, 31, 41, 58, 63-64,
82, 120, 137-138, 152
M etrfanes, gobernador selucida, '
116-117
m inera, 80-81 (M acedonia), 101
(Egipto)
M nesm aco, recipiendario de una
propiedad, 115
M oln, 71
m onarca, ttu lo adoptado p o r los
sucesores de A lejandro, 53-55;
carcter de, 68-72
m onedas, utilizadas com o testim o
nio, 23-24, 40, 128
m onzones, descubrim iento de los,
182-184

N abis de E sparta, 158


N eantes de Czico, 161
N earco, 16
N esiotes, v. C iudades de las Islas

oiknomoi, 96-98
olim piada, ao de la (uso p a ra la
cronologa), 18
O lim pia, m adre de A lejandro M ag
no, 47
O nasiteles de Cedreas, 66, 135
O nesicrito, 16
straka (trozos de cermica), su uso
com o testim onios, 25-26

P tolom eo I, 45-46, 50-51, 54, 9192; com o fuente, 16; poltica eco
nm ica, 93
P tolom eo II Filadelfo, 55, 86, 92,
94; poltica econm ica, 94-102
P tolom eo III Evergetes, 92
Ptolom eo IV F ilopator, 92, 107,
135, 158, 182; y D inisos, 110
P tolom eo V Epfanes, 108
Ptolom eo VIII Evergetes II, 109;
am nista de, 107, 108, 111
Ptolom eo C erauno, 54, 84
Q uinctio F lam inino, T ito, 83, 90,
212

Palaemagnesia, 120, 124


Palestina, 54, 116, v. C elesiria
Panacestor, adm inistrador de A polonio, 106
Panecio, 164
Panion, batalla de, 73, 93, 179
papiros, uso de los, 22-23, 96
P arm enion, 31, 34
partos, 62, 112
Patrocles y el M ar C aspio, 178-179
patronazgo real, 160-161
Pausanias, 19
Pelignes, m agistrados, 123
Pella (Pela), 79, 81
Perdicas, 43, 4 5 ,4 6
Prgam o, 64, 112, 122 (ordenanzas
de la ciudad); y T em nos, 138
Perseo, 80-83,214-215
Peucestas, 43
philnthropa, 109, 111
Pidna, batalla de, 83, 215
piratera, 63-64, 134-135, 148-149,
208
Pireo, 86
P irro de E piro 43, 54, 73, 86, 206
Piteas de M arsella, 184-185
P ithom (estela de), 108
Plutarco, 17-19
P lem on de Ilio, 161
Polibio, 18, 162, 185-186 (explora
ciones), 197-198 (la F o rtu n a en)
Polieno, 19
Polpercon, 43-51, 85
politumata, 107
Poros, 32-33
Poseidonistai, 60
Poseidonio, 18-19, 177
prosknesis, 35-36, 39-40
Protogenes, benefactor de O lbia,
130, 150
proxena, prxenoi, 67-68, 136-140
Prusias II de Bitinia, 218-219

Rafia, batalla de, 107, 182 (los ele


fantes en)
religin, identificacin de los dioses
egipcios con los griegos, 109; dio
ses protectores de las dinastas,
190-192
revolucin social, 89, 152-159
riego, 145-146
Rodas, 14, 19, 50, 53, 66, 92, 129,
148, 162, 194, 217; caridad insti
tucionalizada, 148; intereses co
m erciales, 92; sitio, 53; socieda
des, 60-61
R om a, 19, 64, 81, 159, 205-226; re
laciones tem pranas con G recia,
206; influencia de la cu ltu ra grie
ga sobre, 224-226
Rosetta, piedra de, lm ina 5, 20,
108
R oxana, 32, 44, 50
Samos, 65, 146 (com pras de trigo)
S am otracia, 64; V ictoria de, l
m ina 4
saqueo rom ano de G recia y del
oriente prxim o, 220-221
Sardes, 113
Styros, general ptolom aico, 182
Selasia, b atalla de, 158
Seleucia del Tigris, 113,122, 123
Seleucia en Pieria, 127, 192
selucida, era, 52
selucida, reino, 112-128; posesin
de la tierra, 115-119; los m acedonios en, 119-120; asentam ientos
m ilitares, 120-121; culto del go
bernante, 192-193
Seleuco I, 42-43, 46-53, 61, 92, 112
Seleuco II, 112
Seleuco IV, 192
Serapis, 80, 110, 192, 199

259

sincretism o religioso, 200-201


skpe, 111
solar, cuadrante, 57
strategoi, 9 6 ,1 1 6
syle, 133
symmacha, v. H elnica, Liga de
A ntigono III
sympolitea, 139-140
synodoi, aqueos, 143
sinecism o, 124, 146
T axiles, 32
techntai de D inisos, 64, 135
tcnicas agrcolas, m ejoras en las,
146
tecnologa, lim itaciones de la, 174176; m ilitar, 176-177
T em nos, 139
T ecrito, 161
T eos, 124, 133, 146, 165, 193;
techntai en, 64, 135
T esalia, riego en, 145-146

260

T esalnica, 70, 82
thiasoi, 58
tierra, posesin de la, E gipto, 97100, reino selucida, 115-119;
120; tem plos, 118-119; redistri
bucin, 153-154, 156
T im eo, 18, 160, 185
T im oteo, 110
T iro, sitio de, 30; proclam acin, 48,
124
tracios, 84
T riparadiso, asentam iento de, 4647, 92, 97
T rogo Pom peyo, 17, 19
tyche, 199
viajes, facilidad para los, 63-68
viviseccin hu m an a, 171-172
Z enn de C auno, 22, 96
Z enn de C itin, 163, 197
Z euxis, 120

LISTA DE MAPAS E ILUSTRACIONES

M apa
M apa
M apa
M apa

1.
2.
3.
4.

La expedicin de A le ja n d ro .................................. 232


Los reinos helensticos c. 275 ................................ 233
Grecia, M acedonia y C re ta .................................... 234
Asia M e n o r ................................................................235

(entre las pginas 144-145):


Lmina 1. Alejandro presenta ofrendas al dios Amon-Ra.
Lmina 2. Sabidura dlfica en Ai Khanum.
Lmina 3. Algunos gobernantes helensticos de las primeras
pocas.
Lmina 4. La Victoria de Samotracia.
Lm ina 5. La piedra de Rosetta.
Lmina 6. El galo moribundo.
Lmina 7. Algunos gobernantes helensticos tardos.
Lmina 8. M aqueta de la Ciudadela de Prgamo.

261

NDICE

I ntroduccin a la H istoria

M u nd o A n tigu o ....

P refacio ...................................................................................

11

del

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Introduccin: las fuentes.................................................


13
Alejandro Magno (336-323)............................................ 27
La formacin de los reinos (323-301)............................
43
El mundo helenstico: Una cultura homognea? . . . .
56
Macedonia y G recia.......................................................... 73
91
Egipto p tolem aico.......................................................
Los Selucidas y O riente.................................................. 112
Contactos entre ciudades y Estados federales.............. 129
Tendencias sociales y eco n m icas................................ 145
Desarrollos culturales: filosofa, ciencia y tecnologa . 160
Las fronteras del m undo helenstico: estudios
geogrficos.............................................................................. 179
12. Desarrollos religiosos....................................................... 189
13. La llegada de R o m a .......................................................... 205
Cuadro

c ro n o l g ic o ..........................................................

227

M a p a s ......................................................................................

232

A b r e v ia t u r a s ........................................................................ 237
Bibliografa selecta ............................................................ 240
ndice de f u e n t e s .................................................................. 251
ndice de personas y m a ter ia s .......................................... 255
L ista de mapas e ilu str a cio n es ........................................ 261
263

ESTE LIBRO
SE ACABO DE IMPRIMIR
EN LOS TALLERES GRAFICOS
DE ANZOS, S. A .,
EN FUENLABRADA (MADRID)
EN EL MES DE NOVIEMBRE DE 1985

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