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John Chadwick

taurus

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La teora de V e n t r i, continuad.! y e x
plicada por C hadw ick, ofrrxa todat la*
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teras con tcntido adecuado al que lo*
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gaconc* posteriore* U primera edicin
de esta okra, con d hallar* d e nueva*
tablillas y !as discw ion c* en roroo a la
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I ^ lectura de U escritura Lineal B n o
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de Ion poemas hoflurtco*. haciendo retro
ceder nuc*tro conocim ientos de la len
gua griega *iete ii*Io* m is a lli d e las
lechas conocida.

JOHN CHADWICK

EL ENIGMA
MICENICO
EL DESCIFRAMIENTO DE LA ESCRITURA LINEAL B
Versin castellana de
E n r iq u e T i e r n o G a lv n

con la supervisin de
M a r t n S. R u ip r e z
El Postcriptum de 1967 ha sido traducido por
M a r a R ic o

taurus

EL ENIGMA MICENICO

ENSAYISTAS-103

Ttulo original:
The Decipherment o f Linear B.
1958, Cambridge University Press (2.a ed., 1967)

Primera edicin en castellano: 1962


Segunda edicin en castellano: 1973
Primera reimpresin: 1987

1962, TAURUS EDICIONES, S. A.


1987, A l t e a , T a u r u s , A l f a g u a r a , S. A.
Prncipe de Vergara, 81, 1. - 28006 MADRID
ISBN: 84-306-1103-7
Depsito legal: M. 14.061-1987
PRINTED IN SPAIN

PROLOGO

El desciframiento de la escritura Lineal B fue ya expli


cado por Michael Ventris en los dos primeros captulos de
nuestro libro comn Documents in Mycenaean Greek
(Cambridge University Press, 1956). En el presente libro
se intenta dar a conocer el desciframiento a la generalidad
de los lectores, y por ello se omiten muchos de los porme
nores tcnicos del libro citado; por otra parte se expo
nen aqu ms detalladamente las etapas fundamentales, y
se inserta gran parte de los supuestos poco conocidos del
lector no especializado. Gracias a la amabilidad de Mrs.
Ventris he podido hacer uso de cartas, notas y otros do
cumentos de los archivos de Ventris. Mi propia carpeta de
la correspondencia cruzada entre nosotros, a veces dos o
tres cartas por semana, ha sido la fuente principal para la
historia del tema que nos ocupa desde la primera reve
lacin en 1952. Esto me ha permitido redondear la simple
descripcin incluyendo recuerdos personales y otros de
talles, muchos de los cuales, a no ser por el trgico acci
dente de la muerte de Ventris, probablemente hubiesen
permanecido inditos. Su abrumadora modestia me hu
biese impedido hacer el elogio que, en mi sentir y en el
de todos sus colegas en este campo, merece. Yo tena, sin
embargo, su autorizacin y su estmulo para escribir un
libro sobre este tema; espero que sea un digno tributo
a su memoria.
Los lectores familiarizados con el griego e incluso algu
nos otros que no lo estn, pueden sentirse inclinados a
7

profundizar en el tema. No les he dado aqu la acostum


brada gua para ms amplias lecturas por dos razones:
primera, porque ya he aludido al escaln inmediato pue
de leerse Documents in Mycenaean Greek, que contiene
una amplia bibliografa, hasta 1955. En segundo lugar,
me parece imposible seleccionar del conjunto de la lite
ratura actual sobre el tema un nmero suficiente de ar
tculos, especialmente en ingls, que no sean o bien bre
ves resmenes de lo que ya se dice en este libro, o bien es
tudios de carcter tcnico sobre puntos abstrusos. Los
estudios de carcter ms general requieren un grado de
madurez que el tema no ha alcanzado todava. Quienes de
seen familiarizarse con el enorme volumen de artculos pu
blicados encontrarn un ndice para ello en Studies in My
cenaean Inscriptions and Dialect, comenzado por Ventris
en 1955 y continuado por L. R. Palmer y por m, y publi
cado por el Instituto de Estudios Clsicos de la Univer
sidad de Londres. Otra buena bibliografa que abarca
todos los aspectos del mundo micnico es la de Miss B.
Moon, Mycenaean Civilization, Publications since 1935
(Londres, 1957, publicada por el mismo Instituto) *.
Unas palabras a mis colegas profesionales: este libro
no es para ellos, aunque espero que su lectura les sea
grata. He intentado resumir la historia del desciframiento
tal como yo la veo, y he omitido deliberadamente muchas
cosas que considero pertinentes, muchas cosas que me
recen tener un lugar en una historia autorizada. Espero
que nadie me censurar por dejar de mencionar la contri
bucin de X o la teora de Y; algunas partes del libro
son ya bastante difciles para el lector y no he querido
aumentar su dificultad. El captulo 7, aunque basado
en el captulo 5 de Documents, es una seleccin hecha
por m de las numerosas opiniones sobre la vida micnica expuestas en estos ltimos aos; era imposible evitar
algunos temas polmicos, y las opiniones expresadas son
de mi exclusiva responsabilidad. Pero yo he trabajado en
gran medida sobre las publicaciones de otros investiga
dores y me gustara aprovechar esta oportunidad para
*

Segunda parte: Publications 1956-60 (1961).

reconocer mi deuda con todos aquellos cuyos trabajos


he utilizado, mencione o no sus nombres.
Quiero expresar mi reconocimiento a los muchos ami
gos y colegas que han contribuido, con la crtica y el con
sejo, especialmente a Mr. O. Cox, al Dr. A. P. Treweek
y al Profesor T. B. L. Webster; y a los funcionarios y al
personal de la Cambridge University Press, que han de
dicado al libro mucho tiempo y cuidado. Asimismo estoy
muy agradecido a la direccin de la editorial por haberse
encargado de la publicacin y por permitirme utilizar fi
guras y lminas preparadas para Documents.
Debo especial gratitud a Mrs. Ventris, que no slo me
ha permitido consultar los documentos de su marido, sino
que me ha prestado adems su valiosa ayuda y me ha
alentado en todo momento.
J. C.
Cambridge, diciembre de 1957.

C a p tu lo 1

MICHAEL VENTRIS

La apetencia de descubrir secretos est profundamen


te arraigada en la naturaleza humana; el espritu menos
curioso se pone en marcha con la promesa de lograr el
conocimiento de algo que permanece oculto a los dems.
Algunas personas son lo bastante afortunadas para en
contrar una ocupacin que consista en la solucin de enig
mas, ya sea el fsico que rastrea una partcula nuclear
desconocida hasta entonces o el polica que descubre a
un criminal. Pero la mayora de nosotros nos vemos obli
gados a satisfacer esta apetencia resolviendo falsos enig
mas inventados para nuestro entretenimiento. Las nove
las policacas y los crucigramas cumplen esta funcin
para muchas personas. La resolucin de claves secretas
suele ser aficin de muy pocos. Esta es la historia de
la aclaracin de un verdadero misterio que ha descon
certado a los expertos durante medio siglo.
En 1936, un estudiante de catorce aos formaba parte
de un grupo que visit en Londres Burlington House
para ver una exposicin organizada con motivo de la
conmemoracin del quincuagsimo aniversario de la Es
cuela Britnica de Arqueologa en Atenas. All asistieron
a una conferencia pronunciada por el gran maestro de la
arqueologa griega, Sir Arthur Evans, que les habl de
su descubrimiento de una civilizacin olvidada en la isla
de Creta, y de la misteriosa escritura que utilizaba este
fabuloso pueblo prehistrico. En aquel da se plant una
semilla que iba a fructificar diecisis aos ms tarde;
11

porque este muchacho estaba ya vivamente interesado en


las escrituras y lenguas antiguas. A la edad de siete aos
haba comprado y estudiado un libro alemn sobre los
jeroglficos egipcios. All mismo y desde entonces se pro
meti aceptar el desafo de la indescifrada escritura cre
tense; empez a leer los libros que existan sobre ello e
incluso inici una correspondencia con los expertos. Y al
cabo de los aos triunf donde ellos haban fracasado.
Su nombre era Michael Ventris.
Como este libro es en gran parte la historia de su
obra, no ser inoportuno comenzar con una breve noticia
biogrfica. Michael Ventris naci el da 12 de julio de
1922, en una familia inglesa acomodada, que proceda
originariamente de Cambridgeshire. Su padre era oficial
del ejrcito en la India, su madre una seora de origen
polaco, bella y de gran talento; ella le educ en una at
msfera artstica y le habitu a pasar sus vacaciones en
el extranjero o visitando el Museo Britnico. Su instruc
cin fue tambin poco convencional; asisti a la escuela
primaria en Gstaad (Suiza), donde reciba clases en fran
cs y alemn. No contento con esto, domin rpidamente
el dialecto suizo-alemn local cuyo conocimiento le sir
vi ms tarde de acercamiento a los eruditos suizos que
conoci e incluso aprendi el polaco cuando tena seis
aos. Su inters por las lenguas creci con l; unas cuan
tas semanas en Suecia, despus de la guerra, le bastaron
para adquirir amplios conocimientos del idioma y con
seguir un empleo transitorio. Con posterioridad mantuvo
correspondencia con eruditos suecos en su propia len
gua. Ventris posea no solamente una notable memoria
visual, sino tambin algo que raras veces aparece com
binado con ella, la habilidad para aprender un idioma
de odo.
De regreso a Inglaterra gan una beca en la Stowe
School, donde, segn me dijo en una ocasin, con su mo
destia caracterstica, hizo un poquito de griego. Pudiera
pensarse que su preocupacin por cosas poco corrientes
le hara difcil encajar en la rutina normal de una escue
la; pero parece que se situ muy bien, aunque nadie
entonces hubiese profetizado que su aficin le hara fa12

moso. No sigui sus estudios en la Universidad; haba de


cidido ser arquitecto y fue directamente a la Architec
tural Association School de Londres. La guerra interrum
pi sus estudios y se enrol en la R.A.F., volando como
oficial de vuelo en una escuadrilla de bombarderos. Eli
gi la navegacin porque la consideraba mucho ms in
teresante que volar simplemente, y en una ocasin ho
rroriz al capitn de su aparato dirigiendo el vuelo ni
camente con mapas hechos por l mismo.
Despus de la guerra continu sus estudios de arqui
tectura y obtuvo su diploma con la mxima calificacin
en 1948. Quienes conocieron sus trabajos de estudiante
quedaron muy bien impresionados y le auguraron un bri
llante porvenir de arquitecto. Ventris trabaj durante al
gn tiempo con un equipo en el Ministerio de Educa
cin, ocupndose en proyectar nuevas escuelas; y l y su
esposa, tambin arquitecto, trazaron los planos de una
bonita casa moderna para ellos y sus dos hijos. En 1956
le fue concedida la primera pensin de estudio del Ar
chitect's Journal. Su tema era Informacin para el ar
quitecto.
Pudo muy bien haber llegado a ser una de las princi
pales figuras en su profesin, pero no era ste el camino
que le llevara a la fama. Su inters por las escrituras
minoicas no haba disminuido y con una rara concentra
cin dedic muchos de sus ratos de ocio a minuciosos
estudios de ese oscuro problema. En 1952 declar haber
hallado la clave para su comprensin, declaracin que se
ha visto confirmada plenamente durante los ltimos cin
co aos. Los honores por l recibidos incluyen la Orden
del Imperio Britnico por servicios a la paleografa micnica, el ttulo de honorary research associate del Uni
versity College de Londres y el doctorado honoris causa
en Filosofa por la Universidad de Upsala. Todos estos
honores no eran sino una anticipacin de los que con
toda seguridad se le hubiesen tributado despus.
Los amados de los dioses mueren jvenes, dice el
poeta griego Menandro; pero nunca hubiramos imagina
do que la vida de un hombre que haba dado tantas mues
tras de genio y prometa mucho ms, se vera interrum
13

pida en el momento mismo del triunfo. El da 6 de sep


tiembre de 1956, cuando Ventris regresaba solo a su casa,
de noche, por la gran carretera del Norte, cerca de Hat
field, su automvil choc con un camin y l muri ins
tantneamente.
Resulta difcil para m, que tuve el privilegio de ser
su amigo y trabajar en estrecha colaboracin con l du
rante ms de cuatro aos, encontrar palabras para defi
nirle. S muy bien que l rechazara cualquier alabanza
exagerada; sin embargo, era una persona a quien slo
convenan los superlativos. Su hallazgo es testimonio de
su clara inteligencia, pero yo no puedo hacer justicia
debidamente a su simpata personal, su alegra y su mo
destia. Desde el primer momento llev adelante sus tesis
con la debida precaucin y vacilaciones, seal promete
dora para quienes tenan la experiencia repetida de las
seguridades de anteriores descifradores. Pero incluso cuan
do ya su xito era segure, cuando todo el mundo le col
maba de elogios, l sigui siendo sencillo y modesto, siem
pre dispuesto a escuchar, a prestar su ayuda y a com
prender.
Si nos preguntamos cules eran las cualidades que hi
cieron posible su realizacin, podemos sealar su capaci
dad para soportar la fatiga, sus facultades de concentra
cin, su minuciosa precisin, su maestra en el dibujo.
Todas estas cualidades eran necesarias, pero posea mu
chas otras que son difciles de definir. Su cerebro traba
jaba con una rapidez asombrosa, de tal manera que poda
considerar todas las implicaciones de una sugerencia que
se le hiciere apenas formulada. Posea una aguda apre
ciacin de la realidad de una situacin; los habitantes de
Micenas no eran para l vagas abstracciones, sino gentes
vivas en cuyos pensamientos poda penetrar. El mismo
acentu la importancia de la va visual para el acceso al
problema; se familiariz de tal modo con la apariencia
de los textos, que tena grabados en su mente largos pa
sajes, simplemente como muestras visuales, mucho an
tes de que su interpretacin les diese sentido. Pero no
era suficiente una memoria meramente fotogrfica, y aqu
vino en su ayuda su preparacin profesional de arqui14

tecto. La mirada del arquitecto ve en un edificio no una


simple fachada, un conjunto de caractersticas ornamen
tales y estructurales; va ms all de las apariencias y
distingue las partes significativas, los elementos estruc
turales y la fbrica del edificio. As tambin Ventris era
capaz de discernir, entre la desconcertante variedad de
signos misteriosos, unas pautas y unas regularidades que
descubran la estructura subyacente. Es esta cualidad, la
capacidad para apreciar el orden en la aparente confu
sin, la que ha caracterizado la obra de todo gran hombre.

15

C a p tu lo 2

LAS ESCRITURAS MINOICAS

El ao 776 (a. de C.) presenci los primeros Juegos


Olmpicos, festival que celebraban los griegos en el re
cinto de Zeus, en Olimpia, al noroeste del Peloponeso. Es
dudoso que fuese realmente el primero de estos festiva
les, pero fue considerado como tal por los griegos poste
riores cuyas crnicas se remontan a aquella fecha. Es una
fecha significativa en la historia de Grecia, porque mar
ca y simboliza la adopcin por los griegos del alfabeto
fenicio, del cual descienden en lo esencial todos los dems
alfabetos. Desde el siglo vil (a. de Cristo) los griegos fue
ron un pueblo ilustrado, capaz de registrar su propia his
toria. As, pues, en sentido estricto puede decirse que la
historia griega comienza entonces, y lo que queda detrs
de esa fecha puede llamarse prehistoria. Pero el comien
zo de la historia griega se fija en el ao 776 (a. de C.),
como se sita el comienzo de la historia britnica en el
ao 1066. Mucho antes haban vivido, luchado y muerto
entre las montaas y las islas de Grecia hombres y mu
jeres, y segn la prueba que puede aplicrseles adecuada
mente, la de la lengua, eran tan griegos como sus suce
sores.
Hay tres caminos para penetrar la niebla que oscurece
los primitivos estadios de desarrollo de los griegos; nin
guno de ellos es satisfactorio y no ofrecen sino retazos de
informacin, pero permiten, mediante una ponderada sn
tesis, algunas conclusiones generales.
En primer lugar estn las personas y acontecimien
17

tos cuyo recuerdo sobrevivi hasta una poca en que se


conoca la escritura. Los griegos del perodo clsico te
nan muchas leyendas de un pasado remoto, de una edad
heroica en la que los hombres llevaban a cabo grandes
hazaas y los dioses estaban siempre junto a ellos para
ayudarles; muchos de los hroes eran hijos de dioses o de
diosas. Dos notables acontecimientos se recuerdan en es
tas leyendas: la guerra contra Tebas en Beocia y la ex
pedicin contra Troya. Este ltimo es mejor conocido,
puesto que sirvi de base a las dos grandes obras maes
tras de la literatura griega, la Iliada y la Odisea. Tra
dicionalmente atribuidas a Homero, ambas son largos poe
mas picos que parecen haber adquirido su forma pre
sente hacia fines del siglo vm (a. de C.), de nuevo ese
importante siglo en que la escritura introdujo cambios
en muchos de los modos de vida griegos y tambin en
la poesa.
Antes de Homero deben haber existido otros poetas,
pero no nos ha llegado nada de sus obras, o as lo cree
mos. Sin embargo, la moderna investigacin ha demos
trado que Homero no era un artista brillante e imagina
tivo que crease sus poemas de un modo espontneo. No
slo hizo uso de una leyenda ya existente; ahora sabemos
que l era el ltimo y el ms grande de una larga lnea de
poetas que haban cantado la historia de Troya. Cantado,
no escrito; porque el proceso de composicin en los pue
blos iletrados es totalmente diferente de lo que hoy co
nocemos. Para festejar a los huspedes con el relato |de
hechos heroicos se llamaba al bardo, utilizando un voca
blo celta para traducir el griego aoids, cantor, rap
soda, y ste recitaba su leyenda usando de abundantes
metforas, frmulas conocidas y eptetos, pero improvi
sando en cada ocasin sobre un tema bsico. As pode
mos suponer que las leyendas de que Homero se sirvi,
incluso en sus menores detalles, haban sido transmitidas
desde una poca primitiva. Es evidente la imposibilidad
de reconstruir la historia real a partir de tales materia
les. Las leyendas que conocemos a travs de Homero son
numerosas, pero contradictorias, y es intil tratar de en
tresacar las escasas partculas de verdad que probable18

mente contienen. Gran parte del relato homrico se debe


tambin sin duda a la imaginacin de los poetas. Pero
supone un importante punto de referencia para un pero
do de la prehistoria griega en que el pas estaba organi
zado en fuertes reinos centrados en torno a Micenas, si
bien en una poca ya histrica sta no era sino una pe
quea aldea.
Pero Micenas era suficientemente real para persuadir
a un hombre de negocios alemn del siglo xix, de espritu
romntico, Heinrich Schliemann, a retirarse de sus nego
cios y consagrar su tiempo y su fortuna a la bsqueda
de un testimonio tangible de aquella poca olvidada. As
se forj el segundo instrumento para conocer la prehis
toria griega, la arqueologa. La excavacin para buscar un
tesoro enterrado se iba ya elevando a una rudimentaria
ciencia, y la finalidad no era ya el simple descubrimiento
de objetos raros o preciosos. Con la fe y entusiasmo del
aficionado, Schliemann, con Homero en la mano, se dis
puso a sacar a luz las murallas de Troya construidas por
los dioses.
No es ste lugar adecuado para seguir detalladamente
su carrera, pero s hemos de detenernos un momento para
recordar su trascendental excavacin de 1876 cuando en
contr el famoso crculo de sepulturas en Micenas. Por
que fue la revelacin de la riqueza y el talento artstico
de la civilizacin que l desenterr lo que convenci a los
eruditos de la verdad sustancial que haba detrs de las
leyendas. Micenas, rica en oro, cant Homero, y el oro
sala de las sepulturas en cantidades tales como para asus
tar al propio Schliemann. La serie de hechos que ahora
pueden esquematizarse llev muchos aos de paciente
trabajo a los sucesores de Schliemann. La arqueologa pre
helnica, como se la ha llamado hasta hace poco, distin
gue tres fases en la Edad del Bronce en Grecia: Bronce
antiguo, aproximadamente desde el ao 2800 al 1900 (a.
de C.); Bronce medio, 1900-1600 (a. de C.); Bronce re
ciente, 1600-1100 (a. de C.). El mximo esplendor de la
civilizacin se produjo primeramente en Creta, durante
el perodo medio, y acab con una violenta destruccin
alrededor del ao 1400 (a. de C.). En la Grecia continental
19

tuvo lugar ms tarde, comenzando con el perodo reciente


y alargndose hasta el siglo x m (a. de C.) en que todos
los centros importantes de Grecia fueron saqueados, uno
tras otro, y quedaron en ruinas. Este ltimo perodo re
cibe el nombre de micnico, por el lugar donde se reali
zaron las primeras excavaciones y el nombre de su cen
tro principal, Micenas.
Entre los muchos eruditos que estuvieron en Atenas
en 1890 para examinar los tesoros de Schliemann haba
un ingls llamado Arthur Evans. Su apreciacin del alto
nivel de civilizacin alcanzado por los habitantes de Micenas le llev a reflexionar sobre la estructura econmi
ca de un reino suficientemente rico para producir tales
monumentos. Micenas no posea riqueza natural, no exis
tan minas de oro ni plata ni cualquier otro producto sus
ceptible de exportacin. No obstante, la elaboracin de
sus productos implicaba una clara especializacin y sta,
a su vez, un sistema econmico en el cual los trabajado
res especializados dispusieran de medios de subsistencia.
No requera todo esto un sistema de escritura que sir
viese por lo menos para la contabilidad de la secretara
de palacio? Por sta y otras razones semejantes, Evans
pens que los habitantes de Micenas tuvieron que saber
escribir; pero no se haba encontrado inscripcin alguna
en sus sepulturas y palacios y se aceptaba generalmente
que el alfabeto griego proceda de Fenicia y haba sido
adoptado doscientos o trescientos aos despus de la ca
da de Micenas.
Estas reflexiones incitaron a Evans a buscar huellas
de escritura prehistrica; llamaron su atencin unas ge
mas grabadas que podan hallarse en las tiendas de anti
gedades de Atenas. Estas gemas mostraban un estilo' de
composicin netamente diferente de los conocidos en el
Oriente prximo, y en algunas se observaban arbitrarias
colocaciones de signos que pudieran representar un tipo
de escritura. Evans las atribuy a Creta, y cuando la isla
estaba an bajo el gobierno de los turcos y en un estado
de agitacin, la atraves de extremo a extremo, con otro
joven, que ms tarde iba a compartir con l un ttulo de
nobleza, John Myres. All encontraron abundantes prue20

bas del origen de estas piedras, porque las campesinas


solan llevarlas como amuletos; las mujeres las llamaban
piedras de leche. Estudindoles, Evans identific la es
critura ms primitiva de Grecia.
Pero esto no bastaba. Unos cuantos caracteres graba
dos en unos sellos de piedra no probaban la existencia
de una contabilidad necesaria para dirigir un pas civili
zado. Evans decidi excavar por s mismo, y en 1900, tan
pronto como la liberacin de Creta del gobierno turco
lo permiti, comenz las excavaciones en un lugar ya bien
conocido, Cnosos, sede real y capital de un legendario
imperio. Su objeto principal, el descubrimiento de inscrip-

Janie

M iCtNAS

emansos
n

V
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lo s

cfcra

LEYENDA
PILOS : Emplazamientos
donde se han hallado ta
blillas en lineal B.

Tebas : Emplazamientos
donde se han encontra
do vasos inscritos.

Ciparisos: Lugares men


cionados en las tablillas
en Lineal B.

Fig. 1. Emplazamientos arqueolgicos


micnicos y lugares mencionados en
las tablillas de Lineal B .

Atenas: Otras ciudades.

ciones, se consigui rpidamente; el 30 de marzo se ha


llaron las primeras tablillas, una semana despus de co
menzar las excavaciones. Pero conforme iba clasificando,
jornada tras jornada, el complejo de edificios que haba
21

desenterrado, la excitacin del descubrimiento se vea des


plazada por una nueva idea que creca ya en su activa
mente. La civilizacin de Creta era incomparablemente
ms antigua que la de Grecia; e incluso en el perodo re
ciente de la Edad del Bronce estaba ya ms avanzada. La
leyenda habla del vasallaje de Atenas al Rey Minos de
Creta; aqu estaba la civilizacin extraa que someti a
servidumbre a los griegos. La leyenda habla del tributo
de doncellas y jvenes que se enviaba anualmente para
satisfacer al monstruo del Laberinto; una interpretacin
racional exiga que el Laberinto fuese solamente un enor
me y complejo palacio, y el monstruo Minos, el cruel mo
narca. As naci la teora de una civilizacin cretense nogriega, llamada minoica, por el nombre de su legendario
rey. Las semejanzas entre su arte y su arquitectura y los
de la Grecia continental se explicaban fcilmente si Gre
cia era una provincia minoica, y el auge de Micenas poda
considerarse como la rebelin de una colonia que acab
por destruir y dominar a la ciudad madre.
La tercera pista era ms difcil de seguir correc
tamente, e, incluso hoy, muchas veces se deja a un lado;
es el estudio de la lengua griega. Cuando se escribieron las
primeras inscripciones alfabticas en el siglo vm (a. de
C.) cada uno de los pequeos Estados tena su propio
dialecto. Es como si los condados ingleses tuviesen cada
uno su propia forma, no slo de lengua hablada, sino tam
bin de lengua escrita. No obstante, los griegos podan
todos, ms o menos, hacerse entender a travs del pas;
los dialectos locales eran todos fragmentos de una lengua
comn, articulada en compartimentos por las montaas
y el mar. Estos dialectos podan agruparse en cuatro di
visiones principales, aunque stas no corresponden a su
distribucin geogrfica. Dialectos totalmente diferentes
tenan una frontera comn mientras que otros semejantes
se hallaban muy distantes. Dos conclusiones pueden ex
traerse de estos hechos: todos estos pueblos helnicos tu
vieron en un tiempo antepasados que hablaban la misma
lengua; se rompi su unidad y los principales grupos se
desarrollaron por separado. Finalmente, poco antes de
22

la poca histrica, cada dialecto local debi desarrollarse


fuera de su grupo.
Ahora podemos aplicar estos hechos al cuadro arqueo
lgico con cierta seguridad. Se acostumbraba a creer que
por lo menos tres de los principales grupos dialectales se
haban originado fuera de Grecia, y haban sido llevados
a ella de nuevo por sucesivas olas de invasores. Esta teo
ra ha sido modificada ms tarde por nuevas investigacio
nes, y ahora parece ms probable que la diferenciacin
de los dialectos comenzase despus de la entrada de los
griegos en la pennsula balcnica. Esto se ha puesto en

Ftg. 2.Dialectos griegos hacia el ao 400 a. de C.

conexin con la laguna arqueolgica existente entre las


culturas antigua y media de la Edad del Bronce, alrededor
de 1900 (a. de C.). En la mayor parte de los sitios hay
pruebas de destruccin en este perodo y la nueva cul
tura muestra ciertos rasgos radicalmente diferentes de
los de la anterior. La fase final de los movimientos de los
pueblos helnicos queda mejor determinada. Las princi23

pales reas de extension del poder micnico, los empla


zamientos de los palacios destruidos hacia los siglos xn
y X III (a. de C.) estuvieron ocupados en tiempos histri
cos por uno de los mayores grupos lingsticos, los do
rios. Partiendo del noroeste de Grecia (Epiro), estos dia
lectos forman un gran arco que corre a lo largo de la
costa occidental del Peloponeso, atraviesa Creta, subiendo
despus a Rodas y Cos en el Dodecaneso. En el interior
del arco, los dorios penetraron en Grecia central, hasta
Belfos, y absorbieron el Peloponeso entero, excepto su
ncleo montaoso, Arcadia, que permaneci como un en
clave lingstico. Pero nunca penetraron en las islas del
centro del mar Egeo ni llegaron a la costa oriental del
continente, al norte del istmo. Esto, combinado con las
leyendas sobre la conquista drica, hace muy probable
que fuese este movimiento el que caus el colapso final
del poder micnico, si bien cabe todava considerar la po
sibilidad de que tal colapso se produjera en virtud de otra
fuerza externa, y que los dorios entrasen en un vacuum
poltico.
Por ello, lingsticamente, existan buenas razones para
considerar griegos a los habitantes de Micenas, como ha
ba hecho Schliemann. Con todo, los expertos eran ms
prudentes y corran una gran variedad de teoras sobre
su origen. A la luz del desciframiento hay que rechazarlas
todas, pero conviene recordarlas para examinar las opi
niones comunes hasta 1952. Haba algo especialmente sig
nificativo: el dialecto aislado del Peloponeso central, el
arcadio, estaba estrechamente relacionado con el de una
zona remota, Chipre. Pero se saba, con pruebas arqueo
lgicas, que Chipre haba sido colonizada por Micenas en
los siglos XIV y xm (a. de C.). As, pues, era casi seguro
que el arcadio y el chipriota representaban los restos de
un dialecto micnico hablado en todo el Peloponeso predrico. Esta deduccin supona una restriccin muy im
portante a los intentos de descifrar una inscripcin mi
noica como griega. Cualquier solucin en grave discre
pancia con el arcadio tena pocas probabilidades de ser
la verdadera.
Vamos a describir ahora con algn detalle la escritura
24

que Evans encontr en Creta y los descubrimientos con


ella relacionados en otros sitios. Evans pudo distinguir
en seguida tres fases en la historia de la escritura minoi
ca, segn l la llam. En la fase ms primitiva, que se
extendera, de un modo aproximativo, del ao 2000 a 1650

lig. 3. Tablilla jeroglfica procedente de Festos.

(a. de C.), la escritura consisti en signos pictogrficos,


que representaban objetos generalmente identificables,
como una cabeza, una mano, una estrella y otros seme
jantes. Esta era la escritura de los sellos de piedra, pero
Evans hall tambin algunos ejemplos de ella en trozos
de arcilla utilizados como sellos y en barras de arcilla.
Llam a este estilo jeroglfico, puesto que los signos eran
del mismo tipo que la primitiva escritura pictogrfica de
Egipto. Hay pocos puntos de apoyo para sostener que la
escritura fuera aprendida de una fuente egipcia. La fi
gura 3 muestra una tablilla jeroglfica de Festos. Su com
paracin con otras tablillas semejantes de Lineal B su
giere que se indican en ella cantidades de cuatro artculos,
probablemente trigo, aceite, aceitunas e higos. No puede
intentarse descifrarlas porque el material con que se cuen
ta es escaso, pero las similitudes ponen de manifiesto que
el sistema est estrechamente emparentado a la fase in
mediata y es quiz el origen de la misma. Esta se fija
aproximadamente de 1750 a 1450 (a. de C.) comenzando
quiz con anterioridad a aquella fecha. Como los signos
pictogrficos estn reducidos a simples trazos, Evans
llam a la escritura de este segundo perodo Lineal A. Su
direccin es de izquierda a derecha. Se han encontrado
ejemplos en toda Creta, pero no fuera de ella, si excep
25

tuamos las marcas de los alfareros halladas en algunos


cacharros de Melos y Tera. Hay un cierto nmero de ins
cripciones en objetos de bronce y de piedra, algo de lo
que carece la Lineal B. Pero la nica coleccin extensa
de documentos es un grupo de unas 150 tablillas de ar
cilla procedentes de un palacio situado a pocas millas
de distancia de Festos, conocido, al carecer de un nombre
antiguo, por el de la capilla adyacente de Hagia Trada
(Santa Trinidad). Es evidente que estas inscripciones son
en su mayora listas de productos agrcolas. La figura 4
reproduce una de ellas.
En una fecha que no puede determinarse con exacti
tud, la Lineal A fue sustituida por una forma modificada
que Evans llam Lineal B. Se
ra de gran inters conocer
la fecha de esta sustitucin,
pero desgraciadamente hasta
ahora slo se ha hallado Li
neal B en un lugar de Creta,
y aunque los documentos en
que aparece estn fechados
con seguridad en la poca de
la destruccin del palacio del
Minoico reciente II, alrededor
de 1400 (a. de C.), no se sa
be con certeza cundo dej de
utilizarse all la escritura Li
neal A. Se ha sugerido que
la Lineal A en Festos es poste
rior a la Lineal B en Cnosos;
pero no es posible hacer una
Fig. 4. Tablilla en escri
comparacin de fechas, con
tura Lineal A procedente de
de Hagia Trada (n. 114).
la exactitud necesaria, a ba
se de medios arqueolgicos.
No es en modo alguno inverosmil que se diese esta super
vivencia, pero queda como una hiptesis todava no verificable. Los datos de que disponemos slo nos permiten
decir que la escritura Lineal A parece perderse hacia 1450
(a. de C.), si es que sobrevivi hasta entonces.
La relacin entre ambos sistemas de escritura es con26

fusa. No se trata simplemente de una reduccin de la pri


mitiva escritura en imgenes a formas ms simples y
ms fciles de escribir, puesto que en ciertos casos las
formas de la Lineal B son ms elaboradas que las corres
pondientes de la Lineal A. Evans sugiri que la Lineal B
era una escritura palaciega, desarrollada por los escri
bas del palacio y por consiguiente empleada exclusiva
mente en Cnosos. Esta teora est refutada ya por el des
cubrimiento de la Lineal B en la Grecia continental y
ahora sabemos que la Lineal B es el resultado de la adap
tacin de la escritura minoica por los griegos, aunque esto
no poda adivinarse cuando se descubri. Aun as, sta
es slo una explicacin parcial. No hay razn para cam
biar la forma de un signo para escribir en una nueva len
gua, si bien puede ser preciso aadir o quitar o modificar
los valores de algunos signos. El idioma francs se es
cribe fundamentalmente con el mismo alfabeto que el in
gls, aunque existen letras accesorias (, , etc.), se igno
ran virtualmente k y w, y algunas letras tienen diferentes
sonidos. Pero las diferencias existentes entre Lineal A y B
son ms semejantes a las que existen entre el alfabeto
griego y el romano (por ejemplo, A = A, B = B, pero
r = G, = ). Si este paralelo se extiende al uso del mis
mo signo con diferentes valores (como la letra griega
X = khf la romana X = x), no puede determinarse care
ciendo de un desciframiento de la Lineal A. Hay que se
alar que todos los intentos de desciframiento publicados
hasta ahora se basan en la aplicacin de valores de la
Lineal B a los signos de la Lineal A, razn por la cual no
pueden dar una respuesta a esta cuestin. Las diferencias
hacen de algunas de estas identificaciones meras conje
turas, e indican que la Lineal B tuvo un desarrollo entre
la adaptacin original y los textos ms primitivos. El he
cho de que los primeros textos conocidos sean actual
mente los cretenses puede ser una pista falsa.
Aunque superficialmente semejantes, para una mirada
experta las diferencias entre ambos tipos de escritura
son patentes; una clara diferenciacin es que las pautas
o guas que separan las lneas escritas en las tablillas de
la Lineal B faltan por lo general en la Lineal A. Otra dis27

tincin es la que concierne al sistema numrico; en lneas


generales es muy semejante en ambas escrituras, pero el
tratamiento de las cantidades fraccionarias es completa
mente distinto. La Lineal A tiene un sistema de signos
fraccionarios, no desarrollados por entero; la Lineal B
no tiene signos de este tipo, sino que las cantidades frac
cionarias se expresan en trminos de unidades ms pe
queas, como libras, chelines y peniques, o dlares y
centavos, o toneladas, quintales, arrobas y libras. La di
vergencia de estos sistemas de medicin fue demostrada
con admirable claridad por el profesor E. L. Bennett, hijo,
en 1950.
Al sealar estas diferencias entre A y B, Bennett ata
caba una idea propuesta por Evans y apoyada por el
sabio italiano profesor G. Pugliese Carratelli, que publi
c la serie ms importante de textos de Lineal A en 1945.
Esta idea era la tesis de que la lengua de ambos sistemas
era idntica, y que la nueva escritura representaba una
modificacin posterior, as como el moderno tipo roma
no sustituye en la impresin alemana a los pesados carac
teres gticos utilizados en otro tiempo. Pero las pruebas
de la identidad de las dos lenguas carecan de fuerza. Ni
una sola palabra, larga o corta, era idntica en ambos ti
pos de escritura, aunque aparecan repetidas unas cuan
tas palabras de dos o tres signos y algunas otras empe
zaban y terminaban de un modo semejante. El reconoci
miento de la frmula para expresar el total, que ser es
tudiada ms adelante (pg. 64), vino a dar la prueba de
finitiva en contra de la identidad; all no exista ninguna
semejanza entre A y B.
Casi todas las tablillas de arcilla halladas en Cnosos
contenan inscripciones en Lineal B y el nmero total de
tablillas que se conocen actualmente, incluyendo tambin
pequeos fragmentos, est entre tres y cuatro mil. Al pa
recer, todas estas tablillas procedan del palacio construi
do en el perodo llamado por los arquelogos Minoico re
ciente II y que fue destruido por el fuego a fines del si
glo XV (a. de C.). La arquitectura minoica utilizaba gran
des cantidades de madera de construccin, e incluso los
muros de albailera iban reforzados por un sistema de
28

vigas de madera, algo parecido a la construccin medie


val en estructura de madera; se crea que la utilizacin
de la madera en esta forma da flexibilidad a los edificios
para resistir los temblores de tierra. En cambio tiene el
inconveniente de que en caso de incendio arden voraz
mente; pero este calor sirvi para cocer muchas de las
tablillas de arcilla y darles la dureza de la alfarera, ha
cindolas duraderas. No hay duda de que, a diferencia
de la prctica comn en Anatolia y en el Lejano Oriente,
en la zona del Egeo nunca se expusieron deliberadamente
al fuego estas tablillas. Se moldeaba la arcilla hasta lograr
la forma adecuada, se haca la inscripcin y se pona a
secar; unas cuantas horas, al menos en verano, bastaban
para darles la dureza precisa para almacenarlas y que ya
no se pudiese aadir nada a lo escrito. Cuando la tablilla
no era necesaria, poda romperse disolviendo los fragmen
tos en agua, y la arcilla se utilizaba nuevamente.
El aspecto que presentan las tablillas es poco atrayen
te. Son masas de arcilla planas, generalmente de un color
gris desvado, aunque en algunos casos presentan un bo
nito color rojo ladrillo, por haber penetrado, mientras la
tablilla se quemaba, una cantidad de oxgeno suficiente
para producir la oxidacin. Su tamao es variable, desde
pequeos sellos y rtulos de poco ms de 2,5 cm., hasta
pesadas tablillas de 25 por 12,5 cm. Muchas de ellas es
taban en malas condiciones de conservacin cuando fue
ron halladas, y Evans tuvo una desdichada experiencia en
una ocasin en que dej durante una noche, en una habi
tacin destinada a almacn, un lote recin sacado; la llu
via penetr por el tejado y a la maana siguiente no que
daban ms que unos fangosos terrones de arcilla. Hemos
de suponer que se evitara que esto sucediese dos veces,
pero no es fcil rescatar de la tierra las tablillas, y no es
imposible que algunos de los primeros excavadores las
arrojasen a un lado como pedazos de tierra sin valor al
guno.
La abundancia de tablillas halladas en Cnosos dio a
Evans grandes esperanzas de resolver el enigma. En su
informe preliminar, escrito en 1901, seal los hechos
evidentes acerca de la escritura:
29

De la frecuente aparicin de cifras en estas tablillas


se deduce que gran nmero de ellas se refieren a cuentas
relacionadas con los almacenes y el arsenal del rey. El
sentido general de la tablilla est, adems, indicado en
muchos casos por la introduccin de una o ms figuras
pictogrficas. As, en una serie de tablillas procedentes
de la dependencia llamada, tomando de ellos el nombre,
Cmara de las tablillas de carros, aparecen dibujos de un
tpico carro micnico, una cabeza de caballo y algo que
parece ser una coraza... Entre otros temas as represen
tados haba figuras humanas, quiz de esclavos, casas o
graneros, cerdos, espigas, flores de azafrn y vasijas de
arcilla de formas diversas... Haba tambin otros vasos
de formas metlicas, utensilios tales como azadas, ha
chas de un solo filo, y muchos objetos indefinidos.
En las actuales circunstancias, estando incompleto el
material, sera aventurado ir ms all de una declaracin
muy general de la comparacin que puede hacerse. Entre
los caracteres lineales o letras de uso comn unas 70
hay 10 que son prcticamente idnticos a los signos del
silabario chipriota1 y aproximadamente el mismo nme
ro, muestran afinidades con formas de letras griegas pos
teriores... Las palabras escritas en las tablillas estn di
vididas a veces por lneas verticales y, a juzgar por el tr
mino medio de letras incluidas en ellas, es probable que
los signos tengan un valor silbico. Las inscripciones es
tn hechas invariablemente de izquierda a derecha *.
Sin embargo, Evans no parece haber tenido ni enton
ces ni con posterioridad ningn plan para la solucin
de la escritura. Sus sugerencias eran vlidas, en muchos
casos, pero eran observaciones sin articulacin y nunca
estableci ningn procedimiento metdico. Con gran en
tusiasmo se aplic a preparar la publicacin de sus ins
cripciones y persuadi a la Clarendon Press para que hi
ciese una fundicin especial de caracteres micnicos;
el nombre de minoicos se adopt ms tarde. A pesar
de que se hicieron posteriores adiciones a estos caracte
res, nunca llegaron a ser completamente satisfactorios
para la impresin de la Lineal B; muchos de ellos son
1 Vid. infra, pgs. 35-37.
* Annual of British School at Athens, IV, pp. 57,9.

30

simples variantes sin significacin alguna y el descubri


miento de nuevos textos fuera de Creta increment el
repertorio. Los escasos libros impresos ahora con textos
de la Lineal B usan preferentemente una transcripcin
normalizada hecha a mano y reproducida fotogrfica
mente.
El primer volumen de inscripciones minoicas, titulado
Scripta Minoa /, se public en 1909. Estaba dedicado a la
escritura jeroglfica, aunque contena algunas alusiones a
la escritura Lineal, que haba de ser objeto de un segundo
y tercer volmenes. En los aos inmediatos se llev a
cabo una gran parte de los trabajos preparatorios de es
tos volmenes; pero el entusiasmo de Evans por la pu
blicacin pareci disminuir, sobrevino la primera guerra
mundial y el proyecto, si no abandonado, fue relegado al
menos en favor de una tarea mayor y ms urgente, la de
redactar la historia de los sucesivos palacios de Cnosos,
y con ellos el primer intento de definir y describir la ci
vilizacin minoica. Las inscripciones constituan slo una
parte menor de esta historia, y una parte poco satisfac
toria, puesto que no se haba hecho ningn progreso real
en su desciframiento. Por sensible que fuese este aplaza
miento, a la luz de nuestro saber presente hay que admitir
que las probabilidades de un desciframiento con xito
eran muy escasas, aun cuando se hubiera podido dispo
ner inmediatamente de todo el material. Con todo, una
rpida publicacin hubiera permitido hacer algunos pro
gresos y sobre todo habra ahorrado gran parte de la
intil especulacin de los cincuenta aos que siguieron.
Se haban publicado unas cuantas tablillas en los in
formes iniciales de las excavaciones y otros artculo^. En
1935, cuando la vasta obra The Palace of Minos alcanzaba
su cuarto volumen, qued disponible un total de 120 ta
blillas. Por aquellos das visit Creta el sabio finlands
Profesor Johannes Sundwall, y logr copiar treinta y ocho
ms, que public junto con unas interesantes reflexiones
sobre su significacin. Pero este acto de piratera le cost
la enemistad de Evans. Entre los arquelogos es una ley
no escrita que el descubridor de cualquier objeto tiene
derecho a ser el primero en publicar su descubrimiento;
31

por equitativo que esto parezca puede resultar absurdo


si un excavador se niega a delegar la tarea de la publica
cin y la aplaza indebidamente. Tales casos son raros,
pero no enteramente desconocidos, aun dentro del ms
internacional espritu de colaboracin que prevalece feliz
mente entre los arquelogos de hoy.
Evans muri a la edad de noventa aos, en 1941, antes
de que pudiese conocer las noticias de la ocupacin de
Creta por los alemanes. Su propia casa en Cnosos, Villa
Ariadna, pas a ser el cuartel general del mando alemn
en la isla. Pero Scripta Minoa II yaca incompleto y des
ordenado entre las notas de Evans, y fue su viejo amigo
y compaero Sir John My res, ya retirado de su ctedra de
Oxford, quien asumi la tarea de su publicacin. El resto
de la vida de Myres estuvo consagrado a este arduo y des
interesado trabajo. En los difciles aos de la postguerra
no caba esperar que la Clarendon Press acogiese de buen
grado la publicacin de un libro extremadamente dificul
toso, en una grafa y en una lengua que nadie saba leer.
Se desisti de la publicacin de las inscripciones de la
Lineal A, ya que el profesor Pugliese Carratelli lo haba
hecho admirablemente. Pero las tablillas de la Lineal B
estaban en Iraklion, y Myres era demasiado anciano para
volver a Grecia. En todo caso, hasta 1950 no se restable
cieron las condiciones de normalidad necesarias para la
reapertura de los museos; en la misma Iraklion haba de
construirse uno nuevo, y parte del contenido haba su
frido daos durante la guerra.
Myres logr que algunos eruditos hiciesen para l cier
tas comprobaciones; los americanos Dra. Alice Kober y
Dr. Emmett L. Bennett pusieron generosamente su tra
bajo a disposicin de Myres. Pero no fue posible hacer
ninguna verificacin sistemtica hasta que ya fue dema
siado tarde. La importancia fundamental de esta verifi
cacin no se puso de manifiesto hasta algn tiempo des
pus de la publicacin de Scripta Minoa II, en 1952. Hay
que agradecer a Myres que llevase adelante la publicacin
en medio de graves dificultades; pero se vea reducido a
confiar en las transcripciones y dibujos de Evans, cuya
exactitud dejaba mucho que desear. Una vez ms, no pue
32

de censurarse por completo a Evans; es extremadamente


difcil copiar con precisin una inscripcin en caracteres
extraos y, en cualquier caso, este trabajo era realizado al
parecer por uno de los dibujantes que le ayudaban.
En estos aos, nuevos descubrimientos haban trans
formado el problema. En el captulo siguiente haremos
una relacin completa de estos descubrimientos; entre
tanto, completemos esta descripcin de las diferentes es
crituras minoicas.
Una descripcin de la escritura cretense sera incom
pleta si no mencionsemos el famoso disco de Festos. Fue
hallado por los excavadores italianos en el palacio minoico de Festos, al sur de Creta, en 1908. Es un disco plano
de arcilla cocida, de unas seis pulgadas y media de di
metro, inscrito en ambas caras con un texto que va en
espiral del borde al centro, llenando todo el espacio dis
ponible. Los signos son pictricos y en nmero de cua
renta y cinco; la direccin de la escritura es de derecha
a izquierda. Pero la caracterstica ms sealada del disco
es el mtodo seguido para su ejecucin. Cada uno de los
signos se inscriba por separado en la arcilla blanda, por
medio de un punzn o tipo hecho a tal propsito. Es evi
dente que la operacin no se efectuaba en una sola vez;
se iban utilizando los tipos uno tras otro, pero, con todo,
este uso de formas fijas supona una notable anticipacin
del invento del grabado y la imprenta. No es verosmil
que este juego de 45 punzones se preparase para producir
un solo disco; una invencin tan provechosa hubo de ser
explotada. Ms an, la habilidad con que se han llenado
todos los espacios libres demuestra alguna prctica en
quien lo hizo. Pero este disco es hasta ahora el nico. Se
han hecho ensayos de identificacin de estos signos con
los de la escritura jeroglfica, y pueden observarse algu
nas semejanzas, pero suele considerarse el disco como
una importacin de Anatolia, segn la opinin de Evans.
No se ha hallado nada semejante a l, en forma ni en
tcnica, en todo el mundo antiguo. Por ello, la posibilidad
de descifrarlo est fuera de nuestro alcance, si bien esto
no ha impedido que una larga serie de eruditos y aficio
33

nados den sus propias versiones, a algunas de las cuales


haremos alusin en el siguiente captulo.
Existe an otra ramificacin de la escritura minoica
propiamente dicha. La acumulacin de hallazgos llevados
a cabo entre las dos guerras, puso en claro que durante
la Edad de Bronce se utilizaba en Chipre una escritura
relacionada con aqulla, por lo cual se la llam escritura
chipro-minoica. El centro principal de dicho perodo den
tro de lo explorado hasta ahora es una grande e impor
tante ciudad en la costa oriental de la isla, conocida por
el nombre moderno de Enkomi. Continan las excavacio
nes en este sitio (1957) y es casi seguro que la escritura
hallada hasta la fecha no es sino una pequea muestra
de lo que ha de hallarse todava. Se han extrado materia
les de fechas muy diferentes; el ms antiguo es un peque
o fragmento de una tablilla que data de los primeros
aos del siglo xv (a. de C.), fecha que, si es exacta, hace
a la escritura chipro-minoica ms antigua que la Lineal B.
Los signos son diferentes de los de cualquier otra forma
de escritura minoica, pero muestran afinidades con la
Lineal A. Despus est un grupo de tablillas en su mayora
muy mal conservadas, que datan aproximadamente del
siglo xi! (a. de C.). Estas tablillas presentan una escritura
en la que los signos ms sencillos son casi idnticos a los
de las dos escrituras cretenses, pero todos aquellos que
son ms complicados han experimentado profundas mo
dificaciones; se han sustituido las finas lneas y las ele
gantes curvas de la Lineal A y B por gruesas rayas y til
des. Ahora bien, escribir en Lineal B sobre una superficie
de arcilla requiere cierta habilidad y un estilo de aguda
punta; no es probable que un pueblo que escribiese ha
bitualmente en arcilla y slo en arcilla, pudiese mantener
esta forma de escritura durante mucho tiempo. Pudo con
servarse esta forma en Grecia y en Creta, porque all se
escriba tambin con pluma y pincel en otro material, el
papiro. Pero si en Chipre, como era comn en el Oriente
prximo, se adopt la arcilla corno el principal material
para escribir, hubo de ser inevitable que se produjesen
modificaciones, como las que de hecho vemos en estas ta
blillas. Si se utiliza un punzn ms grueso y romo se puede
34

escribir mucho ms aprisa, y se reduce el tamao de los


caracteres, una importante economa tratndose de un
material tan voluminoso como la arcilla. Una evolucin
claramente semejante puede verse en la historia de la
escritura cuneiforme en Babilonia. Los primitivos carac
teres, pictogramas fcilmente identificables, fueron redu
cidos ms tarde a tipos formalizados, consistentes en tres
rasgos en forma de cua (vase la fig. 5). Est de acuerdo
con esta teora de un cambio en el material usual para
escribir, el hecho de que las tablillas de Chipre fueron
cocidas, no simplemente secadas al sol como las de Gre
cia. En su forma, tambin, se parecen mucho ms a las
de tipo oriental. Semejante a la chipro-minoica, pero clara
mente diferenciada de ella, es una forma de escritura en
contrada recientemente en la antigua ciudad de Ugarit,
la moderna Ras Shamra, en la costa siria. Esta ciudad
utilizaba la escritura cuneiforme acadia para gran parte
de su correspondencia con el extranjero y posea un solo
alfabeto cuneiforme, para escribir su propia lengua se
mtica; pero no es extrao que viviese all una colonia
chipriota que usase la escritura de su patria. Hay que
destacar que la mayor parte de los documentos en estas
escrituras no se han hallado hasta estos ltimos aos, y
no han desempeado papel alguno en el desciframiento de
la Lineal B. No estn desci

frados todava y es probable

que sigan sin descifrar, hasta


que se encuentren ms tex
*
B
tos.
Aun as, esta digresin no
*
MANO
es del todo improcedente,
porque existe otra escritura
chipriota que tuvo gran im
portancia para el descifra
miento de Lineal B. Se trata
ESTRELLA
de la escritura chipriota cl
sica que fue utilizada para
PEZ
escribir en griego, desde el si- PAJARO
gl VI Pr lo meno(a. de C.) Fig 5._ Evolucin de la es_
al siglo ill o II (a. de C.). Fue
crituracuneiforme.
III

35

descifrada en 1870, debindose los primeros pasos para


ello a un ingls, George Smith; la clave est en las ins
cripciones bilinges, en chipriota y fenicio y en escritura
y alfabeto griego. Hay un cierto nmero de inscrip
ciones en este ltimo que no estn escritas en griego,
sino en una lengua desconocida. El sistema revelado apa
rece en la figura 6. Cada signo representa no una sola
i

ka

n
X

ke

ki

'

ko

ku.

ta

te

to

tu

pa

pe

Pi

pu

la

le

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mo

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no

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jo

vy
f
su

se

wi

><

wo

si

so
zo

xe

1
Fig. 6.Silabario chipriota.

letra, sino una slaba: o bien una vocal simple (a, e, i, o, u)


o bien una consonante y una vocal. Las consonantes usa
das son / (igual a la y inglesa), k, /, m, w, p, r, s, t, w, x y z,
pero no se han encontrado todas las combinaciones de
estas vocales y consonantes. Tal sistema tiene muchas di
ficultades para el griego. Las oclusivas k, p, t, han de cu
brir cada una de ellas tres sonidos representados por le
tras distintas en el alfabeto griego: k representa k, g y
36

kh; p = p; 6 y ph, t t, d y th. (Quiz resulte sorprendente


para quienes conozcan un poco el griego que kh, ph y th
se pronunciasen en griego antiguo, no como loch, phial y
think, sino como blockhead, Clapham y at home; a esto
se debe la transcripcin hecha por los romanos de la ph
griega, primero como p y ms tarde como ph, pero nun
ca como f). En segundo lugar, no existen medios para re
presentar grupos de consonantes finales. Esto ha de ha
cerse aadiendo vocales muertas o mudas, tomando su
timbre de la vocal precedente o la siguiente, aunque siem
pre se usa e al final de una palabra; la n delante de otra
consonante simplemente se omite, o la siguiente, aunque
siempre se usa e al final de una palabra; la n delante de
otra consonante simplemente se omite. Como consecuen
cia de esto, la palabra griega nthropos, hombre, se
escribe a-to-po-ro-se; no hay modo de representar las vo
cales largas y o, que poseen signos especiales en el alfa
beto griego (, ).
El chipriota clsico estaba claramente relacionado con
la Lineal B. Siete de sus signos podan identificarse con
facilidad y otros mostraban diversos grados de semejan
za, pero en cambio las tres cuartas partes, aproximada
mente, de los signos, slo podan identificarse por meras
conjeturas, y ahora sabemos que la mayora de estas con
jeturas eran errneas. Por ejemplo, en el cuadro trazado
por Myres en Scripta Minoa II, de un total de 32 signos
de Lineal B solamente hay 11 seguros o casi seguros. No
obstante, casi todos los que se enfrentaron con la Lineal B
empezaron aplicando valores chipriotas a los signos de
Lineal B, sin tener en cuenta que el estudio ms elemental
de la historia de la escritura muestra que el mismo signo,
incluso en sistemas relacionados, puede encerrar diferen
tes sonidos.
La pista que proporcionaba la escritura chipriota era
confusa tambin en otro sentido. Se dio por supuesto sin
la discusin debida que las convenciones ortogrficas de
Lineal B seran similares a las de la escritura chipriota;
esto llev a una importante deduccin. La consonante fi
nal ms frecuente en griego es la 5. Asimismo en chipriota
hay una gran proporcin de palabras que terminan en -se,
37

siendo e una vocal muda. Se es uno de los pocos signos


inmediatamente identificables en la Lineal B (vase fig 7);
pero raras veces se le encuentra como final de palabra
ni hay ningn otro signo que presente esta posicin ca
racterstica. Podra aducirse as que la lengua de la Li
neal B difcilmente poda ser el griego.
Aqu resida la prueba para apoyar la conclusin sacada

CHIPRIOTA

VALOR
EN CHIPRIOTA

ta

+
T
P

f
T

LINEAL B

to

se

T
/

lo

T
?

po

na

ti

Fig. 7. Comparacin de signos entre la Lineal B


y el chipriota clsico.

por Evans de las investigaciones arqueolgicas: la cultu


ra de la Creta minoica era totalmente diferente de la cul
tura de la Grecia micnica, ya fuese griega esta ltima,
por su lengua, o no lo fuese. La influencia de Evans y sus
seguidores era inmensa. Solamente algunos arquelogos
se atrevieron a poner en cuestin la doctrina ortodoxa y
el ms animoso, el difunto A. J. B. Wace, que sera des
pus profesor de Arqueologa clsica en la Universidad
de Cambridge, pag caras sus opiniones herticas: no fue
admitido a las excavaciones en Grecia durante un perodo
de tiempo considerable. Las voces que discrepaban cla
38

maban en el desierto, y a pe3ar de que comenzaba ya a


admitirse la influencia continental en la Creta del minoico tardo, la demostracin que hizo Ventris de que los
gobernantes de Cnosos hablaban griego, vino a ser como
una sacudida elctrica para todos los que haban estu
diado el problema.

39

C a p tu lo 3

ESPERANZAS Y FRACASOS

El xito de un desciframiento depende de la existen


cia y la disponibilidad de material adecuado. La cantidad
necesaria depender a su vez de la naturaleza del proble
ma a resolver, del carcter del material, y as sucesiva
mente. As, pues, una breve inscripcin bilinge que da
el mismo texto en dos lenguas, puede utilizarse como un
tamiz proporcionando datos suficientes para facilitar la
interpretacin del resto del material. All donde, como en
nuestro caso, no existen inscripciones bilinges, se requie
re una cantidad de textos mucho mayor. El tipo de texto
de que se dispone puede imponer, adems, ciertas res
tricciones: por ejemplo, los millares de inscripciones fu
nerarias etruscas conocidas slo nos han permitido lograr
un conocimiento limitado de la lengua, puesto que en ellas
se repiten una y otra vez las mismas frases.
Dos son los mtodos que pueden seguirse. Uno con
siste en el anlisis metdico, procedimiento que consti
tuir el tema del captulo siguiente; el otro procede por
conjeturas ms o menos justificadas. La intuicin inteli
gente debe, por supuesto, desempear un papel en el pri
mer caso; pero existen grandes diferencias entre un des
ciframiento basado en un cuidadoso anlisis interno y
otro obtenido mediante el ensayo y el error. De este lti
mo puede obtenerse el resultado correcto, pero ser ne
cesario confirmarlo por aplicacin al material virgen, ya
que por su origen no tiene fuerza probatoria alguna. Es
41

preciso asimismo un criterio seguro para discriminar en


tre lo que es probable o improbable que un texto con
tenga. De esta facultad carecan visiblemente quienes com
prometieron su reputacin con el mtodo conjetural.
Evans y los ms cautos de sus seguidores haban ob
servado que todos los documentos, con pocas excepciones
aparentes, eran listas o cuentas. Las razones de esto sern
discutidas ms adelante. Pero ello no impidi a algunos
aficionados aventurarse a hacer interpretaciones por su
cuenta. En la mayora de los casos estos supuestos des
cifradores comenzaron por hacer conjeturas sobre la len
gua de las inscripciones, muchos de ellos trataron A y B
e incluso el disco de Festos como muestras de la misma
lengua. Unos eligieron el griego, aunque el griego por ellos
obtenido no resista un examen lingstico. Otros esco
gieron una lengua con afinidades oscuras o alguna otra
imperfectamente conocida: el vascuence y el etrusco fue
ron los candidatos propuestos. Otros inventaron nuevas
lenguas a tal propsito, procedimiento que tena la ven
taja de que nadie poda probar que estaban equivocados.
Uno de los ensayos, debido al profesor blgaro V. Georgiev representaba un curioso mlange de elementos lin
gsticos, que se asemejaba al griego cuando ello serva
sus propsitos, y a cualquier otra lengua en caso contra
rio. Casi todos los descifradores hicieron de las semejan
zas con la escritura chipriota su punto de partida.
Sera tedioso e innecesario discutir aqu todos los en
sayos publicados hasta 1950; bastarn unos cuantos ejem
plos de muchos de los trabajos sobre este problema.
El erudito checo profesor Bedrich Hrozny se cre una
merecida reputacin con su demostracin, en la poca de
la primera guerra mundial, de que la lengua hitita escrita
en grafa cuneiforme era de origen indoeuropeo, abriendo
as el camino para su estudio. Sus trabajos posteriores,
desgraciadamente, no fueron todos tan acertados, y en
sus ltimos aos acometi la interpretacin de todas las
escrituras no descifradas que conoca. La escritura del
valle del Indo una escritura prehistrica del norte de la
India fue aclarada rpidamente. Despus se dirigi
42

a la minoica, y en 1949 public una prolija monografa \


Recogi todas las inscripciones publicadas hasta la fe
cha, incluyendo algunas de Pilos, y sin discusin metdica
alguna, procedi a interpretarlas. Su mtodo, por lo que
puede observarse, consista en comparar los signos minoicos con los de otras escrituras, no solamente la chipriota
clsica, sino la egipcia, la jeroglfica hitita, la protoindia
(escritura del valle del Indo), la cuneiforme, la fenicia y
otros alfabetos primitivos. Por supuesto, no es difcil en
modo alguno encontrar en una de estas escrituras algn
rasgo que se asemeje vagamente a alguno de la Lineal B
y algunas de las semejanzas son muy remotas . Otro
supuesto esencial para el xito de su mtodo era que la
lengua resultara ser una especie de lengua indoeuropea
anloga a la hitita. Sin tal supuesto, la mera sustitucin
de valores fonticos hubiese sido intil.
La versin dada por Hrozny de un texto de Pilos es la
siguiente:
Lugar de Administracin Hatahu: el palacio ha con
sumido todo (?).
Lugar de Administracin Sahur(i)(t)a (es) un cam
po (?) malo (?): este (entrega com o) tributo 22 (?) (me
didas), 6 medidas T de cpsulas de azafrn (pg. 304).
Actualmente este texto se traduce como sigue:
As la sacerdotisa y las que guardan las llaves y los
Seguidores y Westreus (tienen) arriendos: tanto trigo 21-6
unidades.
La arbitrariedad del trabajo de Hrozny es tan patente
que nadie lo ha tomado en serio. Es una triste historia
que sucede con frecuencia en el mundo de la ciencia: una
figura respetada publica en sus ltimos aos una obra in
digna de su madurez, y sus amigos y discpulos no tienen
el valor de decrselo as.
En 1931, Oxford University Press public un pequeo
1 Les inscriptions crtoises, Essai de dchiffrement, Praga,
1949.

43

volumen titulado Through Basque to Minoan. Su autor


era F. G. Gordon y se propona leer la escritura minoica
asignando a sus caracteres valores vascuences, con la
esperanza de que ambas lenguas estuviesen estrechamente
relacionadas. La eleccin del vascuence fue dictada por
el razonamiento de que la lengua minoica probablemente
no era indoeuropea, y el vascuence es la nica lengua no
indoeuropea superviviente en Europa que no ha sido in
troducida en poca ya histrica.
Su mtodo es popular entre los diletantes. Primera
mente se identifica cada signo con un objeto, por vaga
que sea la semejanza; despus se da a este objeto su nom
bre en la lengua supuesta y ya est descifrado el signo.
Gordon se content con detenerse en este punto, consi
derando que cada signo representaba una palabra. Otros
fueron ms lejos, usando del principio acrofnico: el
signo puede representar slo la primera parte o la pri
mera letra de la palabra.
Sobre esta base Gordon tradujo unos cuantos inventa
rios de Cnosos como poemas elegiacos, leyendo los signos
de izquierda a derecha o de derecha a izquierda, segn le
convena, e incluso volviendo del revs una plancha, de
tal manera que un pictograma de un carro poda inter
pretarse como un vaso de forma ovoidal que descansa
sobre su costado, apoyado en dos pies y derramando l
quido (pg. 42). Pero cuando se encar con el disco de
Festos, se super a s mismo. He aqu unas lneas de su
traduccin:
... el seor que vuela sobre el sendero jadeante, el que
hiere a las estrellas, el golfo de aguas espumosas, el que
hiere a la lija sobre la flor de enredadera; el seor, el que
golpea la piel del caballo (o la superficie de la roca), el
perro que trepa por el sendero, el perro vaciando con las
patas los picheles de agua, subiendo por el sendero redon
do, resecando los pellejos de vino... (pp. 55-6).
El mismo ao 1931 presenci otra aventura semejante.
En un libro modestamente titulado A Clue to the Cretan
Scripts (Bell, Londres, 1931), Miss F. Melian Stawell, uti
lizando el principio acrofnico antes mencionado, estudi
44

una gran cantidad de inscripciones jeroglficas, el disco


de Festos y algunas inscripciones en Lineal A. No hizo mu
chos esfuerzos por interpretar las tablillas de Lineal B,
excepto algunas frmulas; reconoci que eran inventa
rios y se detuvo prudentemente en las inscripciones cuyo
sentido no estaba claro.
Parti del supuesto de que Evans estaba equivocado,
y que la lengua minoica era realmente la griega. Dio nom
bres griegos a los objetos, utilizando extraas palabras, a
veces inventadas, y extrajo un valor silbico abrevindo
las. Cada grupo de signos en el disco de Festos (que es
evidentemente una palabra) se alarga desarrollndose para
formar una frase, as an-sa~ko-te-re se despliega en lo que
Miss Stawell crea que era griego:
Ana, Sao; cao, thea, R
Levntate, Salvador! Escucha, Diosa, Rhea!
Admita que el griego no era suficientemente arcaico.
Es evidente que no saba con exactitud lo que era el grie
go arcaico. Todas sus interpretaciones eran igualmente
arbitrarias.
El erudito griego K. D. Ktistpulos hizo otra tentativa
sobre el disco de Festos. De una manera imparcial hay
que reconocer que haba hecho algunos trabajos estads
ticos de gran utilidad sobre la frecuencia de los signos
en las escrituras Lineal A y B. Pero he aqu una parte de
su traduccin del disco, que l interpreta como una len
gua semtica:
suprema deidad, de los poderosos tronos estrella
supremabenevolencia de las consoladoras palabras
supremo dador de profecas
suprema de los huevos la blanca...*.
No es necesario que el autor se excuse por su falta de
conocimientos profundos en filologa semtica para hacer
nos sospechar que aqu hay algn error.
1 Comunicacin presentada a la Academia de Atenas, 27 de
mayo de 1948.

45

Uno de los esfuerzos ms prometedores, al menos su


perficialmente, para leer un texto minoico como griego,
fue el realizado en 1930 por el arquelogo sueco profesor
Axel Persson. Cuatro aos antes, una expedicin dirigida
por l haba hallado en una tumba micnica, en Asine,
cerca de Nauplia, al noroeste del Peloponeso, un jarro
con una especie de inscripcin en el borde. Compar es
tos signos con los del silabario chipriota clsico y sobre
esta base transcribi algunas palabras. Estas palabras,
con una sola excepcin, se parecan muy poco al griego,
pero po-se-Uta-wo-no-se era una forma aceptable, toman
do las reglas de ortografa chipriotas para el griego Poseidawonos, genitivo del nombre del dios Poseidn. Des
graciadamente, los expertos en escritura minoica han sido
incapaces de compartir la confianza de Persson en sus pro
pias identificaciones. Los signos que aparecen en el jarro
son totalmente distintos de los signos de la Lineal B o de
cualquier otra escritura conocida de la Edad del Bronce,
y se requiere una gran dosis de imaginacin para captar
la afinidad con el silabario chipriota. En efecto, Ventris,
despus de un minucioso examen del original, lleg a la
conclusin de que tales trazos no son signos de escritura;
sino quiz una especie de seales o el intento de reprodu
cir rasgos de escritura, hecho por una persona sin ins
truccin. La irregularidad y las interrupciones entre los
signos son patentes, y en un extremo se agregan una serie
de curvas que dan la impresin de ser formas decorativas.
Es interesante observar que el nombre ledo por Persson
no era correcto segn sabemos ahora, para el dialecto micnico, en el cual aparece como po-se-da-o-no.
De un carcter muy diferente eran los trabajos del bl
garo V. Georgiev, que recapitul una serie de publicacio
nes anteriores en un libro titulado (en ruso) Problemas de
lengua minoica, publicado en Sofia en 1953. Trataba con
cierto desdn a sus crticos, pero reconoca que su teora
tardara mucho tiempo en perfeccionarse y no poda con
vencer a nadie de una manera inmediata. La lengua minoi
ca era, en su opinin, un dialecto de una lengua prehel
nica muy difundida que se hablaba en Grecia antes del
advenimiento de los griegos, y posiblemente relacionada
46

con la hitia y otras lenguas de Anatolia. Esta teora que,


en una u otra forma, ha gozado de una considerable po
pularidad, contiene indudablemente un elemento de ver
dad, aunque hoy no podemos decir todava en qu medida.
Una cosa es cierta: la mayor parte de los nombres geo
grficos griegos no estn compuestos de palabras griegas;
hay unos pocos que constituyen excepcin, como Ther
mopylae Puertas calientes, pero un gran nmero de
ellos, como Athnai (Atenas), Mykenai (Micenas), Krinthos, Zkynthos, Hlikarnasss, Lykabtts, no solamen
te estn desprovistos de significado, sino que pertenecen
a grupos con un repertorio de terminaciones restringido;
as como los nombres ingleses se reconocen por ciertas
terminaciones, como -bridge, -ton, -ford. La perduracin
de los nombres geogrficos que pertenecen a una lengua
ms antigua es un fenmeno comn; en Inglaterra se da
la supervivencia de muchos nombres celtas, como por
ejemplo, los distintos ros que toman el nombre de Avon
(en gals, afon, ro), aun cuando no se ha hablado celta
en sus alrededores hace ms de mil aos. Por ello se ha
intentado determinar la lengua pre-helnica de Grecia a
travs de estos nombres; pero si bien el hecho de su
existencia es indiscutible, no lo es el de su caracteriza
cin.
Georgiev crea que la lengua de las tablillas de arcilla
era en gran medida griego arcaico, que contena numero
sos elementos prehelnicos. Ello le dio libertad para in
terpretar como griega cualquier palabra que le convinie
se, y explicar por otro camino aquellas otras que no tu
viesen sentido como griegas. Debo hacer notar que mu
chas veces este griego resultaba imposible de reconocer
incluso para expertos fillogos, sin la ayuda del comen
tario de Georgiev. Por ejemplo, una frase de una tablilla
de Cnosos [Fp7] segn Georgiev se transcriba: Otaran
make, y se traduca: A la gran guila abuela, aunque
la afinidad de las palabras griegas hay que buscarla muy
lejos. Como trmino de comparacin damos la presente
versin de esta frase: ka-ra-e-ri-jo me-no, que significa
en el mes de Karaerios. No hay un solo signo que ten
ga el mismo valor. Debo aadir que Georgiev, despus
47

de un perodo de vacilaciones, ha aceptado ya sin reser


vas la teora de Ventris.
En 1950 aproximadamente, el sabio alemn profesor
Ernst Sitting ensay un nuevo mtodo. Tom como base
las inscripciones chipriotas no escritas en griego y ana
liz la frecuencia de aparicin de los signos; despus,
suponiendo la afinidad de esta lengua chipriota con la
minoica, identific los signos de la Lineal B, basndose
en una combinacin de su frecuencia estadstica y su se
mejanza con el silabario chipriota. La idea era buena,
pero por desgracia el supuesto de la relacin entre am
bas lenguas, que le serva de base, era errnea; y para
establecer con exactitud la frecuencia de un signo dado
se hubiese requerido una mayor abundancia de material.
De los catorce signos que Sittig consideraba identificados
por este procedimiento sabemos ahora que solamente
tres lo estaban correctamente. Tal mtodo puede ser una
valiosa ayuda en circunstancias determinadas, pero en
todo caso ha de saberse con certeza la identidad de la
lengua y las reglas de ortografa.
No obstante hay que sealar algunas excepciones a
esta lista de fracasos, principalmente las que se refieren
a todos aquellos que se limitaron a hacer observaciones
en la medida de lo posible, sin pretender dar una solu
cin total del problema. El propio Evans, en este sentido,
marc la pauta. Creyendo como crea que la lengua mi
noica no era griego ni probablemente semejante a nin
guna lengua conocida hasta ahora, no se dej llevar por
hiptesis irreflexivas. Se hallaba suficientemente familia
rizado con otras escrituras antiguas para no caer en una
trampa, si bien en cierto sentido esto mismo le hizo des
viarse.
Caracterstica destacada de la escritura cuneiforme y
aun de otras escrituras es el uso de lo que se denomina
determinantes. Estos determinantes son signos que no
representan un sonido concreto, pero que sirven para cla
sificar la palabra a la que se aaden; as, por ejemplo,
todo nombre de ciudad comienza con el signo determinan
te que significa c i u d a d ; todo nombre de hombre con el
que significa h o m b r e ; del mismo modo, todos los obje
48

tos de madera tienen un signo especial y as sucesivamen


te. En una escritura complicada, ello supone una pista
muy importante para hallar el significado de una palabra;
clasificndola se reducen las interpretaciones posibles y
es mucho ms fcil su identificacin. Una forma muy
simple de determinante que ha perdurado en muchas de
nuestras lenguas es el uso de letras maysculas para in
dicar un nombre propio.
Evans crey haber descubierto en la Lineal B este sis
tema de determinantes. Observ que un gran nmero de
palabras comenzaban por , signo que parece una silla
de alto respaldo con un gancho, lo que su brillante ima
ginacin interpret como un trono y un cetro. Haba
muchas ms palabras que empezaban por V , que en una
forma estilizada poda derivarse fcilmente del signo de
doble hacha de la escritura jeroglfica. Este motivo es
frecuente en escenas de culto, y tena cierta significa
cin religiosa. El paso inmediato fue deducir que estos
dos signos, adems de su valor fontico, cuando se uti
lizaban al principio de una palabra, eran determinantes
que denotaban una significacin de real y religioso;
el primero determinaba palabras relacionadas con la ad
ministracin del palacio; el segundo, referidas a las prc
ticas religiosas que tenan gran importancia entre los minoicos. Aun cuando esta teora tuvo pocos partidarios
entre los expertos Hrozny fue uno de ellos la presti
giosa personalidad de Evans le confiri cierta autoridad;
en realidad era absolutamente errnea. Dependa de sim
ples conjeturas y un anlisis profundo del uso de los sig
nos hubiese puesto de manifiesto una teora con muchas
ms probabilidades de verdad. La verdadera explicacin
aparecer en el captulo siguiente.
Ms acertado estuvo Evans en su intento de utilizar
la pista que proporcionaba el chipriota. Una tablilla im
portante reproducida en la lmina II, mostraba en dos
lneas unas cabezas al parecer de caballos, seguidas de
nmeros. El trozo de la izquierda no fue registrado por
Evans; yo mismo lo identifiqu en el Museo de Iraklion
49

en 1955 y lo un a la tablilla3. En ambas lneas haba una


cabeza que era bastante ms pequea y no tena crines, e
iba precedida por la misma palabra de los dos signos.
Estos ltimos eran signos sencillos que podan equipa
rarse sin temor a equivocaciones con otros signos chi
priotas semejantes y se lean po4o. Ahora bien, el tr
mino griego que designa un potro es polos; est en re
lacin con ella la palabra inglesa foal, puesto que por una
modificacin conocida por los lingistas como Ley de
Grimm, la p- del griego suele representarse por /- en
ciertas lenguas germnicas, incluida la inglesa. La coinci
dencia era digna de tenerse en cuenta, pero Evans esta
ba tan convencido de que la Lineal B no poda contener
griego que rechaz esta interpretacin, aunque con evi
dente disgusto. Hemos de reconocer su mrito por ha
ber interpretado esta palabra; es lamentable que no qui
siera seguir tras de una pista que l mismo haba en
contrado.
Otro de los trabajos divulgados sobre el tema fue un
artculo de A. E. Cowley, publicado en 1927. Siguiendo
una idea de Evans, estudi una serie de planchas que se
gn indicaba un pictograma patente, hablaban de muje
res. A la indicacin inicial de m u je r e s seguan otras fi
guras precedidas por dos palabras 9fil y 9lf; no era
difcil conjeturar que estas ltimas significaban nios,
es decir, nios y nias, aunque entonces no se dis
pona de medio alguno para determinar cul de estas pa
labras corresponda a cada uno de los dos signos de la
inscripcin; ambos, Evans y Cowley, estaban equivo
cados.
En 1940, por primera vez en la literatura sobre el
tema, un nuevo nombre: Michael Ventris, que contaba
entonces dieciocho aos. En el American Journal of Ar
chaeology se public un artculo suyo, titulado Introdu
cing the Minoan Language. Al escribir al editor tuvo buen
cuidado de ocultar su edad, pero aunque aos ms tarde
l descart el artculo por considerarlo pueril, no por
3 Vid. infra, pgs. 108-109.

50

eso careca de valor. La idea fundamental era encontrar


una lengua que pudiese estar emparentada con la minoi
ca. El candidato que propona Ventris era el etrusco;
una conjetura que no era injustificada, pues los etruscos,
segn una antigua tradicin, llegaron a Italia procedentes
del mar Egeo. Ventris trataba de ver si el etrusco enca
jaba en la Lineal B. Los resultados, como l mismo ad
mita, eran negativos; pero esta idea permaneci en l
como una especie de obsesin que le domin hasta que
en 1952 acab por prevalecer la solucin griega. En aque
lla fecha la teora de Evans sobre la escritura minoica
estaba tan firmemente fundada que el griego pareca es
tar fuera de cuestin. La teora de que el minoico pu
diera ser griego, escriba Ventris, se basa en una deli
berada inatencin a la verosimilitud histrica. Nadie se
hubiera atrevido a discrepar.
La contribucin ms valiosa lleg un poco ms tarde
(1943-50) por parte de la doctora americana Alice E. Ko
ber. Miss Kober muri en 1950 a la edad de cuarenta y
tres aos, antes de que pudiese conocer y tomar parte
en el desciframiento por el que tanto haba trabajado.
Ella fue la primera que se propuso metdicamente des
cubrir la naturaleza de la lengua a travs de la barrera
de la escritura. Las cuestiones que se plante eran muy
sencillas. Se trataba de una lengua declinable que uti
lizase desinencias diferentes para expresar formas grama
ticales? Haba un medio para indicar el plural? Se ha
ca distincin de gneros?
TIPO A
m

TIPO B

U S

IT T B

r A T

W A T

T Y T

W T

W Y A T

t w

Y i m

H T !

t V T

h n
H

Fig. 8.Las tradas de Kober.

Sus soluciones eran parciales, pero no obstante su


ponan un verdadero avance. Pudo demostrar, por ejem
plo, que la frmula para expresar el total que eviden
ciaban con claridad las sumas en un cierto nmero de
51

tablillas, tena dos formas: una usada para h o m b r e s y


para una clase de animales; la otra para m u je r e s , otra
clase de animales y tambin para espadas y objetos se
mejantes. Esto no slo era la prueba de que exista una
diferenciacin de gneros; conduca adems a la identi
ficacin de los medios utilizados para representar el sexo
de los animales (esto es, la adicin de marcas a los ideo
gramas correspondientes). Ms notable an fue su de
mostracin de que ciertas palabras tenan dos formas
diversas ms largas que la forma simple de un solo sig
no. Ahora se conocen comn e irrespetuosamente con el
nombre de tradas de Kober. Ella las interpret como
una prueba ms de la flexin de la lengua, pero estaban
destinadas a cumplir una funcin an ms importante
en el desciframiento final. No creo que pueda existir nin
guna duda de que si Miss Kober hubiese vivido, habra
tomado parte destacada en los acontecimientos de los l
timos aos. De todos los investigadores anteriores, ella
era la nica que iba siguiendo el camino que condujo a
Ventris a la solucin del problema.
Ahora hemos de volver nuevamente a la historia de
los descubrimientos. Hasta 1939 las tablillas del sistema
Lineal B conocidas, procedan de un solo sitio, Cnosos,
en Creta. Pero en la Grecia continental se haba hallado
un pequeo nmero de vasos que presentaban inscrip
ciones pintadas en ellos antes de exponerlos al fuego. Es
tas inscripciones tenan diversas formas, pero su aparien
cia general era la misma que la del sistema Lineal B. El
hecho de que apareciese all una inscripcin cretense no
tena nada de sorprendente, ya que, segn la teora de
Evans sobre el imperio minoico, podan hallarse impor
taciones de Creta en cualquier punto que hubiese estado
bajo el control minoico. El emplazamiento de tales luga
res puede verse en el mapa de la pgina 21 (Fig. 1). Pero
poco antes de comenzar la II Guerra Mundial, se pro
dujo un repentino y dramtico cambio de situacin.
La creencia en la veracidad de la leyenda homrica
fue lo que llev a Schliemann a Micenas; la oscura ciudad
de la Grecia clsica que envi 80 hombres a luchar con
tra los persas en las Termopilas, en el ao 480 (a. de C.),
52

haba sido en un tiempo la capital de un gran Estado.


No podran localizarse otras ciudades homricas? Tal
era la pregunta que se haca el Profesor Carl Biegen, de
la Universidad de Cincinnati, ya conocido como uno de
los primeros expertos de prehistoria de Grecia, y cuyas
cuidadosas excavaciones en el emplazamiento de Troya
haban alcanzado justa fama. Esta vez se propona en
contrar el palacio de otro monarca homrico, Nstor, el
viejo y locuaz guerrero cuyo nombre era sinnimo de
longevidad.
Nstor rein en Pilos; pero, dnde est Pilos? Ya en
la poca clsica corra un proverbio: Hay un Pilos an
tes de un Pilos y hay otro adems. El debate sobre el
Pilos de Nstor comenz con los comentaristas alejan
drinos de Homero en el siglo m (a. de C.) y ha continua
do con intermitencias desde entonces. El gegrafo Estra
bn (siglo i a. de C.) ofrece una larga discusin sobre el
problema; existan tres probables candidatos: uno en
Elide (al noroeste del Peloponeso), otro en Trifilia (cen
tro de la costa occidental) y otro en Mesenia (sudoeste).
Por diversas razones, Estrabn prefiri el de Trifilia, y
un famoso arquelogo alemn llamado Drpfeld trat de
confirmarlo cuando hall, en los primeros aos del siglo,
en un lugar llamado Kakvatos, unas tumbas micnicas.
Aunque las tumbas implican generalmente un lugar de
residencia en sus alrededores, no se encontr ningn pa
lacio.
Biegen resolvi no prestar atencin a Estrabn y ex
plorar la zona de Mesenia. En ella est situada la moder
na ciudad de Pilos, al sur de la baha de Navarino, es
cenario de la famosa batalla naval de 1827, en la que las
fuerzas britnicas, francesas y rusas destruyeron las flo
tas turca y egipcia, asestndolas as un golpe decisivo a
favor de la independencia griega. La antigua ciudad de
la poca clsica se hallaba situada al extremo norte de
la baha, centro de una famosa operacin de los atenien
ses en la guerra del Peloponeso (425 a. de C.). Pero Estrabn indica que ste no fue su emplazamiento original,
ya que los habitantes se haban trasladado all desde una
ciudad anterior, bajo el monte Aigalen. Desgraciada53

mente no sabemos con precisin cul era esta montaa ni


qu distancia representa la preposicin bajo. Biegen
encontr un emplazamiento probable, unas cuatro millas
al norte de la baha, en un lugar que ahora se llama Epno Englians, y junto con el Dr. Kuruniotis organiz una
expedicin mixta, de americanos y griegos, para hacer ex
cavaciones, en 1939. Biegen comenz a trabajar, con ayu
da de un estudiante, y tuvo una suerte asombrosa, pues
sus primeros golpes de piqueta atravesaron lo que ahora
se conoce con el nombre de Cmara del Archivo. Antes
de las veinticuatro horas aparecieron tablillas, y la pri
mera exploracin dio como resultado unas 600 placas
de arcilla, anlogas a las de Cnosos y escritas en la mis
ma escritura Lineal B. Una vez ms la guerra impidi
que se reanudaran las excavaciones hasta 1952, ao en
que ya se hallaron otras tablillas. Las excavaciones sub
siguientes han aumentado ligeramente el nmero de tex
tos conocidos. La guerra impidi, como hemos dicho, el
estudio y la publicacin de los primeros hallazgos, pero
s fue posible fotografiar las tablillas antes de que fue
sen almacenadas en los stanos del Banco de Atenas,
donde permanecieron intactas durante la ocupacin. Des
pus de la guerra, Biegen confi su publicacin al profe
sor Emmett L. Bennett, hijo, que ha conquistado una
reputacin mundial de experto en la lectura de textos
micnicos. Su edicin, preparada a base de las fotogra
fas de Biegen, apareci en 1951; en 1955 se hizo una
nueva edicin, corregida segn los textos originales y
conteniendo tambin los descubrimientos ms recientes.
An prosiguen (1961) los descubrimientos en este lugar.
Para completar la historia de la aparicin de los tex
tos, podemos anticiparnos un poco y hacer mencin del
descubrimiento hecho por el profesor Wace, en 1952, de
las primeras tablillas de Micenas. Estas tablillas se ha
llaron, no en el palacio real, excavado por Schliemann y
Tsundas a finales del pasado siglo, sino en edificios dis
tintos o casas situadas fuera de las murallas de la acr
polis o castillo real. Un posterior descubrimiento en 1954
elev el nmero de estas tablillas a cincuenta.
Ignoramos la reaccin de Evans ante la noticia de las
54

tablillas halladas en Pilos; Evans tena entonces ochenta


y ocho aos, y muri antes de que pudiera discutirse el
problema. Pero sus seguidores, que eran la gran mayora
de los arquelogos de todos los pases, estaban impacien
tes por encontrar la explicacin de tales hallazgos. Se
habl seriamente del botn de Creta; pero era veros
mil que un pirata o un invasor cargase con una volumi
nosa coleccin de frgiles documentos que no poda leer?
Mucho ms aceptable era la tesis de que los invasores
micnicos se llevasen consigo a los escribas que haban
llevado la contabilidad del palacio minoico y les pusieran
a trabajar a su servicio al llegar a Micenas. Esto explicaria, en su caso, que un rey griego llevase su contabili
dad en minoico, de igual modo que en la Edad Media un
rey ingls poda llevarla en latn. Sin embargo, es dudo
so que nadie tenga libros de cuentas a menos que nece
site realmente hacerlo; una comunidad sin un sistema de
escritura propio no importar tenedores de libros a no
ser que las circunstancias de su vida econmica cam
bien de tal modo que stos sean necesarios. Se discurri
tambin otra explicacin: que los habitantes de Micenas
no eran griegos, sino que hablaban alguna otra lengua.
La verdad: es decir, que las tablillas de Cnosos estaban
tambin escritas en griego, era algo en lo que a nadie
se le ocurra pensar.
Bennett, trabajando sobre el nuevo material, procedi
con buen sentido y precaucin. Hizo de ello el tema de
una tesis doctoral que no se public. Su artculo sobre
los diferentes sistemas de pesas y medidas en las escri
turas Lineal A y B ha sido citado anteriormente. Pero su
aportacin ms sealada es el establecimiento del cua
dro de signos, el reconocimiento de variantes y su dis
tincin de los signos diferentes. Slo quienes se han en
frentado con esta tarea conocen sus dificultades. Es bas
tante sencillo para nosotros reconocer una misma letra
de nuestro alfabeto escrita por media docena de perso
nas diferentes, a pesar del uso de diversas formas, pero
si se ignora cul es el repertorio posible de letras y el
sonido de las palabras por ellas expresadas, es imposi
ble asegurar si algunas de las que aparecen raras veces
55

son letras distintas de las dems o meras variantes de


algunas de ellas. Esta es an la situacin con respecto
a la Lineal B. En la tabla que reproducimos al final del
libro, los nmeros 18 y 19 aparecen slo unas cuantas
veces; son variantes del nmero 17 no lo son? A Ben
nett se debe que queden ya pocos de estos problemas
por resolver; una comparacin laboriosa le permiti es
tablecer una lista de variantes en la que se vea el re
pertorio posible de variacin de cada signo, salvo los
ms raros. Uno de los defectos de Scripta Minoa II resi
de precisamente en esto: signos diferentes estn confun
didos en ocasiones, y se trata como distintos a otros que
no son sino variantes del mismo signo. En estos aos,
Ventris cambiaba impresiones con Bennett y sus ideas
contribuyeron sin duda al satisfactorio resultado. Su co
rrespondencia puso las bases de una amistad que creci
durante las visitas de Bennett a Europa.
Con la publicacin de The Pylos Tablets en 1951 es
taba preparado todo para el desciframiento. El anlisis
metdico, comenzado por Miss Kober y Bennett, poda
reemplazar ya a la especulacin y a las conjeturas; pero
ello exiga un criterio seguro para conocer cules eran
los mtodos idneos, concentracin para afanarse en un
laborioso anlisis, perseverancia para continuar a pesar
de los lentos avances y finalmente la chispa del genio
para alcanzar la verdadera solucin cuando surgi por
fin de la concienzuda manipulacin de signos sin signi
ficado.

56

C a p t u lo 4

EL NACIMIENTO DE UNA TEORIA

Hasta aqu nos hemos limitado deliberadamente a ex


poner el catico estado de nuestro conocimiento con res
pecto a la escritura Lineal B hasta fines de la segunda
guerra mundial. Ya es tiempo de ofrecer un claro y de
tallado anlisis de la escritura tal como apareca ante
los investigadores que comenzaron un nuevo estudio de
la misma en este perodo. Hemos de hacer no obstante
unas observaciones preliminares sobre la naturaleza del
problema y los mtodos aplicables.
Existe una clara semejanza entre una escritura ile
gible y una clave secreta. Para descifrar una y otra pue
den utilizarse mtodos similares. Pero no pueden pasarse
por alto sus diferencias. La clave est inventada preci
samente para evitar que se penetre en su secreto; la es
critura slo es enigmtica circunstancialmente. La lengua
que oculta la clave es conocida generalmente; en el caso
de la escritura existen tres posibilidades diferentes. Pue
de tratarse de una lengua total o parcialmente conocida,
pero escrita en un sistema desconocido; tal era el caso
de las inscripciones de la antigua Persia, descifrados por
el sabio alemn Grotefend en 1802; los signos cuneifor
mes eran entonces absolutamente desconocidos, pero la
lengua, como revel la identificacin de nombres propios,
result ser inteligible en gran medida, con ayuda de los
textos del Zend Avesta. Segunda posibilidad: la escritu
ra es conocida, la lengua desconocida. Es el caso de la
lengua etrusca, escrita en una forma modificada del alfa57

beto griego, que presenta pocas dificultades para el en


tendimiento de sus sonidos, pero no hay ninguna lengua
emparentada con ella que pueda arrojar alguna luz so
bre la significacin de las palabras. As, pues, a pesar de
que poseemos una amplia coleccin de inscripciones
etruscas, nuestro conocimiento de tal lengua es an muy
elemental e inseguro. Finalmente, la situacin con que
se enfrentaron los descifradores de la escritura minoica:
una escritura desconocida y una lengua desconocida igual
mente. El hecho de que posteriormente se comprobase
que era conocida es ajeno a la cuestin; tal hecho no con
taba en los primeros pasos del desciframiento.
En este ltimo caso slo era posible el desciframien
to, segn la opinin general, a partir de un texto bilin
ge. Los jeroglficos egipcios empezaron a revelar su se
creto cuando el descubrimiento de la piedra de Rosetta,
con el texto egipcio repetido en griego, hizo posible equi
parar los nombres de reyes en las dos versiones. Ningn
documento de esta clase exista para la lengua minoica;
pero era intil sentarse y esperar a que apareciese al
guno.
La criptografa ha proporcionado un nuevo instrumen
to al estudioso de escrituras desconocidas. Todo el mun
do sabe ahora que cualquier lenguaje cifrado, en teora,
puede revelarse, siempre que se disponga de nmero su
ficiente de textos cifrados; el nico mtodo para adqui
rir una completa seguridad sobre su secreto es garanti
zar un cambio continuado en el sistema de cifra o bien
hacerlo tan complicado que no pueda obtenerse la can
tidad necesaria de material para descifrarlo. No es ste
el lugar para detallar los procedimientos, pero el princi
pio bsico es el anlisis y la elaboracin de ndices de
textos cifrados, de tal manera que puedan descubrirse
los mdulos y regularidades que stos encierran. Si llega
a extraerse un determinado nmero de ejemplos, puede
resultar que un cierto grupo de signos tiene una funcin
peculiar en el texto cifrado, la funcin de una conjun
cin, por ejemplo. El conocimiento de las circunstancias
en que se envi un mensaje puede llevar a otras identi
ficaciones, y desde estos datos se pueden hacer mayores
58

progresos, hasta conocer el significado de las palabras


en cifra. La aplicacin de este mtodo a las lenguas des
conocidas es obvia. Tales procedimientos permiten deter
minar el significado de grupos de signos sin conocer la
pronunciacin de los signos. Efectivamente, es posible
imaginar un caso en que se comprendan textos de una
lengua desconocida sin hallar el valor fontico de un
solo signo.
El primer paso es, por supuesto, determinar el tipo
de sistema empleado y esto, en el caso de la escritura
Lineal B, no es tan difcil como parece a primera vista.
Solamente hay tres modos bsicos de poner por escrito
una lengua, y todos los sistemas grficos que se conocen
emplean uno de estos modos o bien una combinacin de
algunos de ellos. El modo ms simple es trazar un dibujo
que represente una palabra; a veces estos pictogramas
se han ido simplificando hasta resultar incomprensibles,
pero subsiste el principio de que cada signo representa
una palabra. Esta es la llamada escritura ideogrfica y
ha alcanzado su ms alto grado de desarrollo entre los
chinos, que an la utilizan, si bien el gobierno comunista
est tratando de introducir reformas. Por ejemplo, es
hombre; -je , mujer; los conceptos que no tienen una
expresin grfica han de representarse por medios indi
rectos: as ^ significa grande es el dibujo de un pes
cador que cuenta cun grande era el pez que se escap;
o bien a , ojo (muy modificado) va provisto de un par
de trazos & para significar ver. El hecho ms signi
ficativo de los sistemas ideogrficos es que exigen un
enorme nmero de signos para cubrir el vocabulario ms
sencillo. Un chino instruido ha de saber leer y escribir
varios millares de signos diferentes, y los diccionarios
amplios recogen unos 50.000. En nuestras lenguas se usan
tambin ideogrmas en una escala restringida. Los n
meros son el ejemplo ms visible: 5 no es un signo para
la palabra cinco, sino para el concepto de cinco; y
pueden verse con frecuencia ideogramas para hotel,
restaurante, etc., en las guas de viaje.
59

Ciertamente los ideogramas no proporcionan indicios


directos sobre la pronunciacin de las palabras, y, en
efecto, en los diferentes dialectos chinos se pronuncian
diversamente los mismos caracteres. Es como si todos los
europeos escribisemos c a n i s , pero leysemos cane, chien,
perro, dog, Hund, sobaka, skill, etc.; del mismo modo
que leemos 5, cinque, cinq, cinco, five, fnf, piat', pende,
etctera.
Los otros dos sistemas estn constituidos por elemen
tos que tomados en conjunto representan el sonido de
una palabra. As, pues, se necesita un cierto nmero de
signos para escribir cualquier palabra por breve que sea.
La diferencia entre ambos est en que las unidades de
sonido representadas por los signos, sean slabas (pro
nunciables) o simples letras (abstracciones en cierto sen
tido no pronunciables). Un sistema silbico compone las
palabras como los libros de lectura para nios; por ejem
plo, in-di-vi-du-al requerira cinco signos. El nmero total
de signos necesarios es evidentemente mucho menor que
en el sistema ideogrfico; pero puede ser elevado si la
lengua, como la inglesa, utiliza muchos grupos de con
sonantes complicados. Una palabra como strength, desde
el punto de vista silbico constituye una unidad. En cam
bio, un idioma como el japons, que consta casi por en
tero de slabas abiertas, es decir, terminadas en vocal,
puede escribirse fcilmente en el silabario nativo kana,
que contiene cuarenta y ocho signos, auxiliados por dos
marcas diacrticas. As * 3/
Hi-ro-shi-ma o ^ # * *
Na-ga-sa-ki. La ortografa japonesa actual no es tan senci
lla como esto parece indicar, puesto que es una mezcla
de escritura ideogrfica y silbica. Pero existe un paralelo
mucho ms prximo, la escritura chipriota clsica, de la
que hemos hablado en las pgs. 35-37, que utiliza cincuen
ta y cuatro signos.
El sistema alfabtico es una invencin semtica, segn
se admite generalmente, aunque la escritura egipcia le
marc el camino y fueron los griegos quienes lo des
arrollaron plenamente. Su rasgo caracterstico es el es
caso nmero de signos. En espaol se utilizan veinticin60

co letras (algunas de ellas superfluas, como la h, la k y la


v), y los alfabetos ms complicados raras veces exceden
las treinta y dos del ruso moderno.
Con este bagage de conocimientos podemos volver a
nuestros textos de Lineal B. Consisten dichos textos en
grupos de signos separados por pequeos trazos verticales:
la longitud de los grupos oscila entre dos y ocho signos.
Acompaando en muchos casos a estos signos hay otros
que van solos, seguidos de un nmero; muchos de ellos
son pictogramas fciles de reconocer. Es asimismo fcil
conjeturar que los signos que van solos son probable
mente ideogrficos, es decir, representan una palabra
completa; los que van en grupo pueden ser silbicos o
alfabticos. Un cmputo de estos signos da un resultado
aproximado de ochenta y nueve el total exacto se dis
cute todava, porque algunos aparecen muy raramente
y no se sabe an con seguridad si ciertas formas son sig
nos con valor propio o variantes de otros. Pero su n
mero es significativo; es demasiado pequeo para un
sistema enteramente ideogrfico, y demasiado grande pa
ra un sistema alfabtico. Debe tratarse, pues, de un sis
tema silbico y con un silabario de tipo ms bien senci
llo, como el chipriota clsico o el japons, no a la manera
de los complicados sistemas de escritura cuneiforme. Es
ta elemental deduccin fue desdeada por muchos de los
supuestos descifradores.
El primer paso hacia la solucin fue la aclaracin de
los sistemas numrico y mtrico. Los nmeros estaban
alineados y fueron tabulados por Evans. Son un sistema
decimal, pero el valor de un signo no depende de su
posicin; no existe notacin para el cero y las cifras
inferiores a 9 estn representadas repitiendo el signo el
nmero de veces correspondiente, como algunos nmeros
romanos. Los rasgos verticales indican unidades; los ho
rizontales, decenas; los crculos, centenas; los crculos
con radios, millares y los crculos con radios y una barra
en el centro decenas de millar. As, 12.345 se escribe:
8rr\v

61

Fue Bennett quien logr descubrir la base del sistema


mtrico, en 1950. Demostr que los signos
/Qfo, i>

etctera, constituan un sistema de pesos, mientras que


otras mercancas se registraban en la serie T, <1,
o en la
X <I* . Como Bennett dedujo correctamente, la primera
serie se usaba para medir ridos, y la segunda para lqui
dos. El empleo de signos para las fracciones inferiores es
paralelo al uso, en Inglaterra, del cuarto y el octavo de
galn (quart, pint) para medir ridos y lquidos, siendo
distintos los trminos inmediatos superiores de cada serie
de medida (bushel y gallon).
Los signos que aparecen en las tablillas pueden, pues,
dividirse en dos clases: ideogramas (junto con los signos
mtricos y numricos) y signos silbicos. La figura 9
IDEOGRAMA

NUMERALES

GRUPOS DE SIGNOS SILABICOS

Fig. 9. Estructura del texto de la tablilla de Pilos Aa62.

ilustra esta clasificacin. Hay una complicacin y es que


ciertos signos silbicos son utilizados tambin como ideo
gramas. Pero muchos de los signos ideogrficos se utili
zan slo como tales seguidos de nmeros, y estudindo
los, Bennett pudo establecer una clasificacin de las ta
blillas de Pilos, agrupando las que trataban temas seme
jantes. Visto a la luz del desciframiento este sistema era
notablemente exacto, y las letras iniciales (Aa, Cn, Se, et
ctera), ideadas por Bennett, se utilizan todava al citar
el nmero de un texto.
Como puede verse en la figura 10, el significado de
algunos de estos ideogramas era muy claro. Pero queda
ba un gran nmero de signos demasiado estilizados para
permitir conjeturas acerca de ellos, si bien ahora, des
62

cifrado su significado por referencia al contexto, podemos


ver en algunos casos su derivacin. As y todo fue posible
clasificar, con ayuda de los ideogramas fcilmente identificables, otros muchos. Junto con c a b a l l o y c e r d o so
lan aparecer con regularidad otros tres ideogramas que
se supona por ello pertenecientes a la misma categora
HOMBRE

fe

MUJER

CABALLO

CERDO

TRIPODE

COPA

ANFORA

ESPADA

LANZA
CARRO

^ ---- *

FLECHA
RUEDA

Fig. 10.Algunos ideogramas fcil


mente identificables.

Fig. 11. Di
ferenciacin de
los sexos en el
ideograma
CERDO.

de semovientes. No era fcil decir a qu animales corres


pondan y se cometieron algunos errores disculpables. Se
advirti tambin que aparecan variantes de estos ideo
gramas, siendo la ms usual la modificacin del rasgo
vertical principal o eje del signo, aadindole dos barras
cortas atravesadas o dividindolo en dos (vase fig. 11).
Evans dedujo correctamente que estas variantes signifi
caban animales machos y hembras, pero Sundwall invir
ti los sexos. Finalmente, Miss Kober resolvi el proble
ma demostrando que los ideogramas utilizados para hom
bres y animales machos participan de una misma forma
de la palabra que expresa el total, mientras que las mu
jeres y animales hembras tienen otra forma; la distincin
entre hombres y mujeres estaba clara.
De este modo fue posible en muchos casos deducir el
sentido general de las tablillas antes de poder leer una
sola slaba; era evidente que todas eran, casi sin excep
cin, listas, inventarios o catlogos. Por ejemplo, una lis
ta de grupos de signos (palabras) seguidos cada uno de
63

ellos por el ideograma h o m b re y el nmero i, era evidente


mente una lista de nombres masculinos, una relacin de
personal o algo semejante. Cuando los grupos de signos
iban seguidos de m u je r i se haba aadido algunos nios,
representados con la palabra sealada por Cowley (va
se pg. 50). Por otra parte, cuando una palabra iba se
guida de h o m b r e y un nmero mayor que i, y esta colo
cacin se repeta en tablillas diferentes, era probable
que la palabra fuese un ttulo descriptivo o un trmino
para designar la ocupacin, como vaqueros, sastres
o bien hombres de Festos. Para mujeres poda dedu
cirse una serie semejante de nombres. Cuando una pa
labra aparece unida a un ideograma con cierta regulari
dad, la palabra es seguramente el nombre del objeto re
presentado por el ideograma; pero si hay varias pala
bras distintas unidas al mismo ideograma, pueden ser
eptetos que indiquen los diversos tipos.
Hay otras palabras menos fciles de identificar. Ya
hemos hablado varias veces de las palabras que expre
san un total. Estas palabras podan identificarse por
que al pie de la tablilla se haban sumado una serie de
nmeros, cuyo total numrico permita establecer el sen
tido de la palabra que le preceda.
Este mtodo de deduccin suele llamarse combina
torio, por depender principalmente del estudio de las
mismas palabras en combinaciones diferentes. Su utili
dad no se agota con esto, sino que desde el principio
lleva a valiosas conclusiones acerca del significado o cla
se de significado que poseen ciertas palabras. En una
fase posterior estas palabras pueden actuar asimismo co
mo una verificacin de la exactitud de un desciframien
to, pues son totalmente independientes de los valores
silbicos. Si una palabra identificaba por este mtodo
como un trmino para designar la ocupacin resulta ser,
una vez transcrita fonticamente, vaquero, ello con
firma la interpretacin. Por otra parte, las interpreta
ciones que no concuerdan con esta clasificacin preli
minar se hacen dudosas, teniendo en cuenta un margen
de posibles errores.
Para trabajar con xito sobre textos de esta clase es
64

esencial familiarizarse profundamente con su aspecto. De


ben aprenderse muy bien los signos, para que no haya
riesgo de confundir unos con otros, y han de confiarse
a la memoria grupos de signos e incluso trozos de texto,
para poder identificar en otro lugar grupos semejantes.
Un minucioso ndice revelar las repeticiones de grupos
de signos idnticos; pero los descubrimientos ms signi
ficativos no son a veces las repeticiones exactas, sino gru
pos de signos muy parecidos con ligeras variaciones. Ventris subray la necesidad de una buena memoria visual;
en esto, como en tantas otras cosas, estaba muy bien do
tado.
La primera contribucin de Ventris al estudio de la
Lineal B ha sido mencionada en el captulo 3. Despus
de la guerra, cuando haba completado ya su preparacin
como arquitecto, volvi a ello con renovado vigor. A prin
cipios de 1950, tomando una iniciativa inusitada, envi
un cuestionario a doce estudiosos de reputacin interna
cional que estaban trabajando activamente sobre las es
crituras minoicas. Las preguntas iban dirigidas a reunir
opiniones sobre el tipo de lengua o lenguas que oculta
ban las escrituras, las posibilidades de comprobar la in
flexin, la relacin entre la Lineal A, la Lineal B y el chi
priota, etc. El hecho de que enviasen sus respuestas diez
de los estudiosos es ndice no slo de la cooperacin in
ternacional, sino adems de la agudeza del cuestionario.
Ventris tradujo al ingls las respuestas y las remiti por
su cuenta a todos los dems, junto con un anlisis de las
mismas y sus propias opiniones. El ttulo oficial era The
languages of the Minoan and Mycenaean Civilizations; pe
ro como tena por objeto analizar la situacin cincuenta
aos despus del descubrimiento de las primeras tabli
llas, se lo conoce como Mid-Century Report.
Los diez eruditos que enviaron sus respuestas al cues
tionario de Ventris fueron Bennett (U. S. A.), Bossert y
Grumach (Alemania), Schachermeyr (Austria), Pugliese
Carratelli y Peruzzi (Italia), Georgiev (Bulgaria), Ktistpulos (Grecia), Sundwall (Finlandia) y Myres (Gran Bre
taa). Entre sus opiniones se daba la ms amplia diversi
dad; Georgiev y Ktistopulos crean haber alcanzado ya al
65

menos una solucin parcial. Los otros mostraban sus re


servas, pero este cambio de impresiones sirvi para acla
rar el ambiente y para poner de manifiesto el escaso acuer
do existente acerca de las conclusiones fundamentales.
Los dos que dejaron sin contestar el cuestionario fue
ron Hrozny (Checoslovaquia) que era ya anciano y haba
publicado recientemente su propio ensayo de descifra
miento; y Miss Kober (U. S. A.) cuyo trabajo iba a ser
tan provechoso. Miss Kober contest brevemente que ella
crea que el cuestionario era una prdida de tiempo; pero
este desaire no impidi que Ventris estableciese relacio
nes amistosas con ella.
En cierto sentido, Miss Kober tena razn; la discu
sin de teoras no comprobadas es con frecuencia infe
cunda, y mucho de lo que se dijo en aquella ocasin pa
rece ahora quimrico e insensato. Es asombroso pensar
que entonces nadie consideraba seriamente que el griego
pudiera ser la lengua de la Lineal B. Ventris sugiri que
aunque viviesen griegos en el continente, la lengua prin
cipal era otra distinta. La opinin sustentada por la ma
yora era que resultara ser una lengua de la familia in
doeuropea, a la que el griego pertenece, pero quiz empa
rentada ms estrechamente con la hitita. Una opinin mi
noritaria, a la que el propio Ventris se adhiri, afirmaba
que se trataba de una lengua egea de un tipo muy poco
conocido, pero representada probablemente por el etrusco.
La parte ms interesante de este documento es la de
Ventris. All expone que el primer paso ha de ser estable
cer las relaciones entre los signos alternantes, independien
temente de los valores fonticos; todos los dems eru
ditos, a excepcin de Miss Kober, haban concentrado su
atencin en la bsqueda de valores fonticos, sin pensar
en la posibilidad de agrupar los signos indescifrables. La
bsqueda de una estructura de conjunto fue el procedi
miento, esencialmente criptogrfico, que hizo posible su
xito. Los valores fonticos propuestos hasta entonces,
tanto por Ventris como por los dems, eran poco ms
que conjeturas basadas en el silabario chipriota y ofre
can pocas perspectivas de progresos. La verdad es que
66

se careca de suficiente material para lograr unas con


clusiones vlidas.
Con esta recapitulacin pensaba Ventris abandonar,
por el momento, sus trabajos sobre el problema. Tena
un empleo como arquitecto en el Ministerio de Educacin,
que le ocupaba toda la jornada, y no esperaba poder
disponer de tiempo y energas suficientes para dedicarse
a la escritura minoica. Terminaba el Report con estas pa
labras: Confo en que trabajando en este sentido un n
mero suficiente de personas se podr hallar una solucin
satisfactoria. A ellas ofrezco mis mejores deseos, ya que,
apremiado por otros trabajos, me veo obligado a aban
donar el problema con esta pequea aportacin.
Pero no es fcil dejar sin resolver un problema fasci
nante. Sigue rondando la imaginacin en los momentos
ms inoportunos y ms tarde o ms temprano se vuelve a
l, aun a costa de ms urgentes tareas. Durante los dos aos
siguientes Ventris, lejos de abandonarlo, continu el Re
port con un perodo de trabajo intensivo. Hay que hacer
notar que los gastos de copias y envo (a un limitado n
mero de eruditos) de la serie de 20 extensos informes
con un total de 176 folios que fue preparando durante
este perodo, corrieron de su cuenta. A travs de estas
Notas de trabajo podemos seguir la historia completa del
desciframiento y las etapas sucesivas hasta su consecu
cin. Nadie podra acusarle de haber redactado un infor
me despus de realizado su trabajo, con la intencin de
presentar un descubrimiento fortuito como resultado de
un mtodo racional. Estn a la vista todos los borrado
res, todas las equivocaciones. No nos ser posible exami
nar estas notas con todo detalle; escoger especialmente
de entre las ltimas lo que ahora parece ms interesante
y significativo tomando como gua el resumen que hizo
el mismo Ventris en Documents in Mycenaean Greek.
Nos acercamos ya a la fase ms difcil, y ser necesario
contemplar el problema mucho ms de cerca. En las l
timas anotaciones, Ventris utiliz los signos de la escri
tura Lineal B normalizados y perfectamente dibujados
por l mismo era un dibujante de primer orden y su
grafa tena la regularidad y la claridad de la imprenta,
67

sin estar desprovista por ello de personalidad. Aunque a


disgusto, he decidido no seguir su ejemplo en este libro,
no slo porque no soy tan buen dibujante como l, sino
adems por dos razones: la dificultad de impresin de
los caracteres minoicos no se dispone todava de una
fundicin de caracteres satisfactoria y habra que hacer
de cada palabra un grabado e insertarlo por separado en
el texto y tambin por la dificultad de la mayora de
los lectores para identificar signos en una escritura ente
ramente desconocida. Como es sabido, en una escritura
extraa la mayora de las letras tienden a asemejarse, y
ha de buscarse un procedimiento para poder leer e im
primir la escritura. Por todo ello voy a sustituir los sig
nos por los nmeros que convencionalmente se les apli
can. Este sistema est basado en la clasificacin de Ben
nett, que agrup los signos por su semejanza de dibujo;
en la tabla del final del libro se da una lista de los mis
mos. As, pues, las palabras se citan por medio de nme
ros de dos cifras, los inferiores a 10 van precedidos de
un 0 por razn de la simetra; cada nmero est separado
del siguiente por un guin, y la lnea divisoria que separa
las palabras en el original est representada por el espa
cio entre ellas. As las palabras correspondientes a nio
y nia antes mencionadas (pg. 50) se representarn
por 70-42 y 70-54. Ventris intent un sistema alfabtico,
pero esto es ms bien confuso y l mismo acab por aban
donarlo. Para quienes prefieran los signos se reproducen
en la figura 12 algunas de las principales palabras utili
zadas para componer el casillero.
Hay que subrayar que Ventris sigui creyendo en las
conexiones de la lengua minoica con la etrusca hasta me
diados de 1952. En las Notas de trabajo abundan las com
paraciones con el etrusco y los intentos de relacionar la
lengua minoica con las palabras y sufijos de la etrusca.
Pero ello no fue obstculo a su anlisis metdico y a sus
esfuerzos para descifrar el significado de los textos por
mtodos puramente combinatorios. En este perodo man
tena ya una fecunda correspondencia con Bennett, que
en 1947 haba hecho una tesis doctoral sobre las tablillas
de Pilos, aunque Ventris no la conoci. Otros eruditos
68

Enlaces

Nios

70

70 42

54

Variaciones ortogrficas

+
38 03 31

1* Y j t
OS 27

II

3S

03

II

46

38

28 03 31

28

*
t
06 37

1 A
06 37

te
*
08 27 03 20 61

?
70

7^
44

20 61

Ik

44

Genitivo

1L
V A T
h
08 39 3 59 61
fl ? K ? 7
54 06 59 36 3C
AJ
*i + F
II 02 O 04 42

V * Y G
08 39 32 59
ffl
C Y
54 06 59 36

s + (f F

II 02

10 04

10

Preposicional

54

6
02

Consonantes
Masculino

+
02
t
os

I
06

k
60

A
37
Y
30

w
*

10

40

31

41

F
12
IA

1
T
32

7
36

ft

70

53

75

02

60

12
7

*
31

3<s,

57

42

54

44

I
54

Femenino

78
46

38

52

28

JJ
76

Fig. 12.La construccin del casillero.

69

51

( + )
03 02

C ?
59 36
F 3
04 75

+
II

42

76
g
74

Nominativo

60

Declinacin

71

contribuyeron tambin al cambio de impresiones, princi


palmente el profesor griego K. D. Ktistpulos.
En realidad, pocos progresos pudieron hacerse hasta
que Bennet public en 1951 The Pylos Tablets, transcrip
cin de las tablillas halladas en 1939. Por primera vez se
poda disponer de listas de signos fidedignas; hasta enton
ces se haban confundido muchos signos parecidos. La ta
rea inmediata era la compilacin de tablas estadsticas es
tableciendo la frecuencia de aparicin de cada uno de los
signos y la frecuencia de su posicin (inicial, final, etc.)
dentro de los grupos de signos. Tales tablas fueron con
feccionadas simultneamente por Ventris y por Bennet
y Ktistpulos. Esto hizo posible lograr algunas conclu
siones. Al comienzo de las palabras predominaban tres
signos: 08, el signo de la doble hacha de Evans; 61,
el tronco y cetro de Evans; y 38. El 61 aparecera tam
bin como final; los otros dos, raras veces se encontraban
en otra posicin; pero estaba claro que los tres podan
estar dentro de una palabra. La hiptesis de que fuesen
determinantes o signos clasificatorios, sin pronunciacin,
estaba entonces, si no descartada, s considerada como
poco probable, ya que hubiese sido necesario postular
dos usos distintos del mismo signo en grupos de palabras:
como determinante, al comienzo de palabra y con un va
lor silbico cuando ocupaba otra posicin. Reflexionando
sobre la estructura silbica se lleg a otra solucin mu
cho ms sencilla. Cuando las palabras estn escritas en
un silabario cuyos signos representan solamente vocales
puras y consonantes seguidas de vocal, solamente se usa
r un signo de vocal en medio de una palabra cuando este
signo va precedido inmediatamente de otra vocal; sin
embargo, todas las palabras que empiezan por vocal de
bern comenzar con un signo de vocal. As, por ejemplo,
individual habr de escribirse con vocales suplementarias,
i-n(i)-di-vi-du-a-l(a). No importa cul sea la lengua; si se
escribe de este modo, el anlisis del uso de los signos pon
dr de manifiesto unas reglas de distribucin caracters
ticas: las vocales solas raramente aparecen en medio de
una palabra (como la a de individual), pero s son frecuen
tes al comienzo de palabra, porque toda palabra que em70

piece por vocal ha de comenzar por un signo de vocal.


En mitad de palabra la mayora de las vocales van pre
cedidas por una consonante y por ende se escriben con
un signo compuesto de una consonante y una vocal. La
confrontacin con las inscripciones chipriotas en escri
tura silbica lo demuestra claramente: a y e muestran
precisamente esta distribucin. Con respecto a las dems
vocales no es tan evidente, porque la lengua griega las
emplea generalmente en diptongos o despus de otras vo
cales. De todo ello se dedujo que los tres signos 08, 61 y
38, o por lo menos 08 y 38, eran vocales simples.
De la observacin de que 78 era frecuente como signo
final surgi otra deduccin. Tomemos, por ejemplo, este
encabezamiento de una lista de cantidades de alguna sus
tancia:
36-14-12 4 1 70-27-04-27 51-80-04-75
11-02-70-27-04-27-78 77-60-40-11-02-7S 61-39-58-70-78
61-39-77-72-38-75-78
77-70 06-40-36 03-59-36 28-7S
38-44-41-7S 43-77-31-80
De ste y otros textos semejantes dedujo Ventris que
78 era una conjuncin, que significaba probablemente y
e iba aadida a la palabra a la que serva de conexin
(como -que en latn), as:
Ay B
y Cy Dy E y F
yXeY
No constitua una parte esencial de la palabra, sino un
sufijo separable, segn poda verse comparndola con pa
labras semejantes, como 70-27-04-27 en la primera lnea y
(ll-02-)70-27-04-27(-78) en la segunda; al igual que los ad
verbios espaoles se distinguen de los adjetivos por llevar
aadido el sufijo -mente. Por el mismo medio se identifi
caron tambin algunos prefijos: 61- en ocasiones, alter
nando con 36-; 61-39-; y en un caso especial 08-.
Otro punto de acceso muy til fue el proporcionado
por diversas palabras que aparecan escritas de dos mo*
71

dos diferentes. En algunos casos no era fcil asegurar


que no fuesen dos palabras distintas; pero por ser bas
tante largas y diferir en una sola slaba, era razonable su
poner que tenan algo en comn, sobre todo cuando es
taban en contextos parecidos. Por ejemplo, una palabra
que se consideraba ya como un nombre propio de perso
na apareca en frmulas idnticas, una vez en la forma
38-03-31-06-37, y otra vez con la inicial corregida por el
escriba, que puso en su lugar 28. Afortunadamente, pue
den leerse muchas veces en las tablillas los signos borra
dos, a pesar de las raspaduras; la arcilla conserva todava
las huellas del signo primero, aunque se haya escrito otro
encima. Esto indica que hay una conexin entre 28 y 38.
De igual modo, 08-27-03-20-61 escrito de nuevo 08-27-11-2061 indica que 03 est relacionado con 11, relacin que se
confirma en otros casos. Ejemplos paralelos nos dan, si
bien con menos certeza, 38 relacionado con 46, 44 con 70,
14 con 42 y 51, 60 con 76,44 con 74. Los errores pueden ha
cernos sufrir desviaciones, pero pueden tambin ser reve
ladores. Si utilizamos una mquina de escribir sin haber
aprendido mecanografa, es frecuente que pulsemos una te
cla en lugar de otra; si se recogiese y analizase un nmero
suficiente de ejemplos se podra observar que en lugar
de la e se pulsa a menudo la w o la r, pero casi nunca
otras letras. De aqu se deducira que las teclas w, e, r,
iban juntas, y as finalmente podra reconstruirse todo
el teclado. En la escritura los factores son ms comple
jos, pero generalmente una letra o un grupo de letras
se sustituye por otro de sonido semejante. As, si en lu
gar de attention se escribe atenshun podemos deducir
que t y tt son iguales y que tio tiene un sonido parecido
a shu. En el caso de una escritura silbica el punto de
relacin puede estar en la vocal o en la consonante;
por ejemplo, las slabas pueden relacionarse como do
con to o bien como do con du.
El mayor nmero de variantes de una palabra iba a
encontrarse en sus terminaciones. Miss Kober haba ha
llado ya algunos ejemplos, sugiriendo que representaban
flexiones, es decir, modificaciones del final de la palabra
para indicar relaciones gramaticales; as como, por
72

ejemplo, en espaol pueden reconocerse hilos e hilando


como formas f lexionadas de la palabra simple hilo. Afor
tunadamente las listas que vienen en las tablillas cons
tan casi por entero de nombres y, por tanto, podan de
jarse a un lado de momento los problemas de la flexin
verbal y explicar todas las variaciones como formas de
declinacin de nombres. Con el nuevo material, Ventris
pudo ir ms lejos en sus observaciones y distinguir va
rias clases de flexin. En algunos casos consista en aa
dir un signo suplementario, as 08-39-32-59 forma otro
caso (considerado hipotticamente como genitivo) aa
diendo -61. Otros nombres forman un caso semejante
aadiendo -36. En otro tipo de flexin, el final del caso
ordinario (nominativo) est reemplazado por otro sig
no en los dems casos: as 11-02-10-04-10 hace su geni
tivo: 11-02-10-04-42 y tiene otro caso (que sigue a la
palabra 03-02), 11-02-10-04-75. Estos casos fueron identi
ficados hipotticamente, mediante el estudio de ciertas
palabras consideradas como nombres propios, que cam
biaban en cada una de las lneas de una cierta clase de
tablillas, aunque la frmula permaneca igual en el res
to de la lnea. Cuando estos nombres reaparecan en otras
frmulas tomaban las variantes identificadas como ca
sos de declinacin. Delante de estos nombres se vea con
frecuencia la palabra 03-02, que iba seguida siempre de
una forma particular del nombre.
Ahora bien, era posible que estas variantes se debie
sen a la adicin de sufijos independientes, como las
postposiciones japonesas que se conducen muchas ve
ces como desinencias de declinacin: nominativo hitoha, genitivo hito-no, acusativo hito-wo. Pero si se
trata de una verdadera declinacin es ms probable que
siga el mdulo latino, domin-us, domin-i, domin-o. El hito
japons es una palabra independiente que puede ir sola;
pero en latn no existe domin como tal palabra indepen
diente, ha de completarse con la desinencia gramatical.
Si se ponen en escritura silbica las formas latinas, la
desinencia sera -us, -ni, -no, es decir, la consonante de
los diferentes sufijos, por ser parte de la raz, permanece
invariable. La existencia de un cierto nmero de declina73

cienes diferentes apuntaba a la segunda posibilidad; en


japons, todos los nombres muestran el mismo cuadro li
mitado de sufijos y no hay verdadera declinacin.
De este modo fue posible establecer una nueva serie de
enlaces entre los signos que se suponan formados por
la misma consonante, pero por vocales diferentes. Los sig
nos finales de declinacin que damos ms arriba, 10 sus
tituido por 42 75, forman un grupo de este tipo. En
agosto de 1951, Ventris prepar una lista de 159 palabras
de las tablillas de Pilos que presentaban lo que l supuso
eran variantes de declinacin, y de sta y otras listas de
palabras de Gnosos dedujo un gran nmero de posibles
enlaces entre signos que tenan la misma consonante. No
todos ellos sealaba seran acertados, pero los que
aparecan varias veces en palabras diferentes eran al me
nos probables. Reproducimos aqu algunos de ellos; la
inclusin de ms de dos signos en algunos casos se basa
generalmente en la combinacin de varias frmulas.
02
05
06
10
12
32
36
38
44
53

60
37
30 52
40 42
31 41
78
46
28
70
76

54

75

En algunos casos la variante flexional parece deberse


a un cambio de gnero ms bien que de caso; as se vea
combinando estas palabras con los ideogramas de hom
bres y mujeres. Ventris clasific:
MASCULINO

FEMENINO

02

60
31
57
54

12

36
42
74

Consideraba dudoso el tercero de estos pares, porque


se inclinaba por otras razones a considerar los derivados
formados con -57 como plurales. Esta clasificacin en g
neros sugera una nueva serie de enlaces, que Ventris lo
gr obtener en septiembre de 1951. Si todos los masculi
nos forman sus femeninos del mismo modo, como en latn
MASCULINO

FEMENINO

domin-usdomin-a
bon-us bori'd
serv-us serv-a
podemos deducir que las dos columnas (02 12 36 42 y 60
31 57 54) constituyen cada una de ellas unaserie que par
ticipa de lamisma vocal, pero tiene diferentesconsonan
tes. En aquel momento era difcil juzgar cules de los en
laces as hallados eran verdaderos, pero Ventris constru
y un cuadro para mostrar cules eran los ms probables
y consistentes. Los signos fueron distribuidos en colum
nas segn la funcin del sufijo. Adems del masculino y
el femenino se agruparon en columnas los dems casos y
derivados identificables, y ello permiti extender el prin
cipio de la existencia de enlaces entre signos que tienen
la misma vocal.
De este modo escriba Ventris en la Nota nmero 15
de 3 de septiembre de 1951 podemos dar una nueva di
mensin al casillero que har de ste el esqueleto de
un verdadero cuadro de valores fonticos. Esto requerira
solamente la identificacin de un pequeo nmero de valo
res silbicos para encajar el sistema ms o menos comple
to de consonantes y vocales. Aunque, sin duda, sera me
jor esperar hasta poder corregir el casillero mediante la
comprobacin con el material de Cnosos, no es inconcebi
ble que una casualidad o una intuicin nos lleve a la solu
cin en cualquier momento. Ventris presenta que la solu
cin no estaba lejos; pero segua convencido de que la len
gua resultara perteneciente al tipo pre-griego poco conoci
do, cuya nica pista, muy vaga, nos la proporcionaba el
etrusco.
El peldao siguiente era construir, a partir de este cua
75

dro, un casillero silbico utilizando las ecuaciones que


parecan consistentes y vlidas. El resultado fue reunir los
diferentes tipos de enlace hallados, de tal modo que las
columnas de vocales se reducan a cinco y las lneas de
consonantes a quince. El diagrama, que reproduce la fi
gura 13, est fechado en Atenas, el 28 de septiembre de
1951. Cotejndolo con los valores tal como se han es
tablecido posteriormente se aprecian bastantes errores;
pero de all surgen ya las lneas fundamentales. A con
tinuacin, insertamos el casillero en forma numrica;
los signos entre parntesis son los considerados como
dudosos y estaban dibujados a escala menor en el origi
nal de Ventris.
Vocales ...........
Vocales puras?
Semivocales? ..
Consonante

II

61
I
II
I

IV
V

VI
V

IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV

40
39

10
11
(14)
05
12
52
36
15
70

--------------

37
41
30
46
73
--------------

53
60
28

--------------

02

07
67

III

IV

55
24

V
08
57
54
03
01
66
31
06

--------------

--------------

75

59
42

------------

--------------

--------------

--------------

--------------

--------------

--------------

--------------

(04)
27

51
--------------

(72)
44
76
26
38

80
(74)
20
33
77

--------------

--------------

32

78

--------------

--------------

--------------

---- ---------

--------------

--------------

En noviembre corrigi Ventris este cuadro estudian


do las palabras cuyo nominativo terminaba en -10; ha
ba observado que todas se declinaban del mismo modo,
cambiando -10 por -42 en el genitivo y por -5 en el ca
so preposicional (despus de 03-02). Esto le llev a una
nueva teora. Existan ciertas limitaciones para la apari
cin de signos inmediatamente antes de esta desinencia.
76

WORK NOTE (5

LINEAR SCRIPT B SYLLABIC GRID

C2MO STATE

)
ATHENS, 28 SEPT 51

90

THESE 51 SIGHS MAKE UP


% OF ALL SIG N OCCURRENCES IN THE PYLOS/ SIGHGROUP INDEX.
APPENDED FIGURES GIVE EACH SIGN7S OVERALL
FREQUEHa PER MILLE IN THE PYLOS 1NOEX.

DIAGNOSIS OF CONSONANT ANO VOVEL EQUATIONS


IN THE INFLEXIONAL MATERIAL FROM PYLOS*.
Impure* ending
typical syllables
before
In Cese 2c &3
THESE SIGHS
DONfT OCCUR
BEFORE

MORE OFTEN
FEMININE
THAN
MASCULINE?

THAN FEMININE ?

vowel 1 vowel 2

vowel 3 vowel 4

vowel 5
V

37.2

14.8

19.6

f*

32,

2-

21.2

340_

/^

28.1

17.5

cvyc

7.4^

II

10.3

XV

20,
44.0

4Cr-3

.1
33.1

33.8

34.4

.,0
1 1

13

14

15

3.3

/
\J

22.2
3 lT

flk

28.C

17.0^

6 T #
7
'1<! T
8
^
9
*0*
12

NORMALLY FORM THE GENITIVE


SINGULAR BY ADDING - Ef

30.3

10

MORE OFTEN
FEMININE
THAN
MASCULINE ?

MORE OFTEN MASCULINE

NORMALLY FORM THE


GENITIVE SINGULAR
BY ADDING

THESE SIGNS OCCUR LESS COMMONLY OR NOT


AT ALL BEFORE - 0 -

'i

pur
vowels?
a semi
vowel ?
consonant

Pure'endinj,
Includes
Also,but less frequently,
typice! nomi
the nominatives of forms
net! es offomu possible
in Column 1 ]'accusatives1 In Column 1

9.4

\ 29.4

13.7

10.0

0.4

fil' !.

4.1

,0.2

14.8

14.4

3,

^
*
/s

8.3

sp

0.7

37.7

24.0

13.5

32.3

15.2

a.
2.2

14.2

5.0
12.
MICHAEL VENTRIS

Fig. 13. Casillero de Ventris, 28 de septiembre de 1951

77

Esto se explicara ms fcilmente si la desinencia fuese


siempre precedida por la misma vocal; he aqu otro me
dio de construir una nueva serie de signos con diferentes
consonantes pero con la misma vocal. Ventris reconstru
y la vocal III como sigue:
Consonante

I
V
VI
VIII
IX
X

75
55
24
72
44
04

XI
XII
XIII
?
?

27
38
78
13
09

Esto supuso un progreso notable; solamente hay un


signo (55) mal colocado. Era el momento de buscar su
sufijo semejante en palabras o nombres griegos tomados
de una fuente prehelnica. Ventris aada significativa
mente: Estas ltimas (formas griegas) merecen tambin
tenerse en cuenta, considerando la remota posibilidad de
que las tablillas de Cnosos y Pilos estn realmente escri
tas en griego, aunque yo creo que lo que hasta ahora cono
cemos de las formas minoicas hace esto improbable.
Indudablemente era imposible conciliar las flexiones
minoicas con las griegas sobre la base de que las reglas de
ortografa del chipriota eran vlidas tambin para la Li
neal B. Por esta razn Ventris continu explorando para
descubrir posibles equivalencias entre los sufijos de nom
bres etruscos, sin gran xito, pero en una ocasin obser
v: La desinencia masculina griega -eus, est en cone
xin con ella o no, es un equivalente casi perfecto de la
funcin que yo leo en el signo minoico -10. Aqu, sin
darse cuenta, haba intuido la verdad. Pero quedaba an
mucho camino para llegar a ella.
Otros trabajos realizados sobre diversos temas duran
te el invierno 1951-52 permitieron avanzar un poco ms
en el conocimiento general de la naturaleza de los tex
tos y de algunos puntos concretos. Por ejemplo, haba un
ideograma misterioso, pero frecuente, al que se conside
raba con la significacin de lino, porque en algunas
formas se pareca vagamente a un ovillo de hilo sobre
un huso. Ventris, con toda la razn, rechaz esta inter
78

pretacin, y concluy que representaba un artculo de de


terminada especie que poda usarse en el pago de sala
rios. Insinu adems el significado de grano, que segn
ahora sabemos es el correcto, muy probablemente trigo.
En febrero, cuando era inminente la publicacin del total
de los textos de Cnosos en Scripta Minoa II, dispona ya
de un nuevo casillero modificado. La segunda lnea (se
mivocal) se denominaba ahora consonante I, y, por tanto,
haba una modificacin de los nmeros restantes. Las ci
fras entre parntesis representaban colocaciones dudosas
o alternativas. Se propona tambin algunas modificacio
nes hipotticas de vocales y consonantes, derivadas en
gran parte del intento de hallar paralelos etruscos, sin te
ner muy en cuenta el silabario chipriota. Las cuatro voca
les eran exactas; de las lneas horizontales, las siguientes
eran correctas o casi correctas: las vocales puras, III = p
(dada como una alternativa), V y VI ambas = t (en reali
dad, V = d , VI = t), VIII = n, XI = r o l, XII = Z. Pero con to
do, la colocacin relativa de los signos era mucho mejor
que las identificaciones.
DuV ocales...... I = -i? II= -o ? III = -e? IV V = -a? dos

Vocales puras? 61
08
--
--59
Consonante I --57
--10
II 40
75
42
54
----(39)
03
III 39
11
--
36
IV 46
(46)
(57)
------14
01,51
V --05
66
VI 37
(04)
--
12
55
VII 41
31

52
24
VIII 30
06
_
--15
IX 73
(72)
80
X --70
(20)
44,(74) --(45)
----XI 53
(04)
76
(20)
--02
27
26
XII 60
33
----38
XIII 28
(77)
-----XIV --13
--32
XV --(32)
78
58
Otras conso
(09,45)
nantes ..... (67,07)
------------

------------

------------

------------

79

------------

La Nota nmero 19 (20 de marzo de 1952) nos defrauda


al leerla ahora. Ventris haba hecho considerables progre
sos en la reconstruccin del sistema de flexiones de la len
gua minoica, y esta nota estaba encaminada a la aclaracin
de un detalle de tal sistema. Est dedicada al estudio del
sufijo -41, que Ventris identific correctamente como indi
cador de un caso oblicuo del plural. (Ahora sabemos
que este sufijo es -si, la desinencia del dativo plural de
un gran nmero de sustantivos griegos, pero es frecuen
te tambin como desinencia verbal y aparece asimismo
en otras circunstancias, debido a las reglas de ortogra
fa; por tanto, el grupo estudiado no era homogneo).
Ventris se demoraba en la bsqueda de paralelos etrus
cos, que como se sabe result intil.
La Nota 20 (1 de junio de 1952) estaba introducida por
su autor como una digresin trivial y encabezada como
sigue: Estn escritas en griego las tablillas de Cnosos
y Pilos? Ya haba aparecido Scripta Minoa II, pero na
die, ni siquiera Ventris, haba hecho un anlisis com
pleto. Ventris era consciente de que al atreverse a con
siderar la posibilidad de que hubiese griegos en Cnosos
en el siglo xv (a. de C.) se opona a la posicin de los
expertos. De aqu que tratase de un modo accidental esta
teora, que esperaba refutar inmediatamente.
Sin embargo, Ventris no comenzaba tomando la hi
ptesis griega y viendo si era viable. El ttulo era una
descripcin aadida despus de hecho el trabajo y de
liberadamente se haba tomado un punto de partida in
dependiente de la lengua griega. Este punto de partida
era el grupo de palabras que Ventris haba clasificado
como Categora 3, que inclua las tradas de Miss
Kober a que aludimos en el captulo anterior. El supues
to clave era que estas palabras eran nombres de lugares,
un paso que no dio Miss Kober. Ventris las analiz como
sigue:
Son grupos de signos que no constituyen nombres
personales e incluso figuran como objetos de muy diver
sas listas de artculos, apareciendo frecuentemente en un
orden determinado... Los ms comunes estn formados,
80

en cada caso [Cnosos y Pilos] por un grupo de una docena,


aproximadamente... que se encuentran en un nmero de
asientos desproporcionalmente amplios.
Por analoga con las inscripciones contemporneas de
Ras Shamra/Ugarit... que deberan ser una de nuestras
ayudas ms valiosas, creo que es probable que los grupos
de signos de la categora 3 correspondan a las ciudades
y corporaciones de Ugarit... Los que aparecen en ambas
tablillas, de Pilos y de Cnosos, son probablemente cor
poraciones; aquellos otros, peculiares de cada una de
ellas, son quiz los de las ciudades y pueblos de la
regin, y las formas adjetivas -37/-57, el nombre de sus
habitantes.
Es decir, las formas ms largas seran los adjetivos
(masculino y femenino) derivados de los nombres de las
ciudades, como Atenas/ ateniense. Los nombres de los tex
tos de Cnosos ofrecen ciertas posibilidades de identifica
cin con nombres supervivientes en el perodo clsico.
A esto se aadieron tres conjeturas fonticas: 08 = a,
a causa de su gran frecuencia inicial; la consonante VIII
era n-, porque la chipriota n a1 es identificable con 06;
la vocal I era i, por ser la chipriota t i 2 casi idntica a 37
y esta vocal es frecuente delante de 57 ( = ja ?)t pero nun
ca aparece delante de 61 ( = i?). Esta ltima es el nico
error; 61 = o.
En las tablillas de Cnosos es probable que aparezca
el nombre de Amnisos, una ciudad costera cercana, men
cionada por Homero. El grupo de consonantes -mn- ha
br de escribirse insertando una vocal suplementaria,
puesto que cada consonante ha de ir seguida de vocal.
As, pues, tendra aproximadamente la forma a-mi-ni-so,
usando de los indicios que tenemos sera 08-..-30-... En
las tablillas hallamos una palabra y slo una que contie
ne as esos signos. Aparece en las siguientes formas:
08-73-30-12 (forma simple)
08-73-30-41-36 \
+. , .
08-73-30-41-57 (formas adJetlvales)
08-73-30-12-45 (forma de locativo?)
1 Vase la fig. 7, pg. 38.
* Ibid.

81

Como 73 y 30 tienen la misma vocal, segn vemos en


su colocacin en la columna I del casillero, esto confir
ma nuestra conjetura de que la vocal suplementaria in
sertada es igual a la ya existente: -m'-ni- en lugar de -mm-.
Esto coincide exactamente con las reglas chipriotas. El
signo 12 es, pues, probablemente so, y todos los nombres
que acaban en -12 correspondern a los tipos de nombres
corrientes en griego terminados en -sos o -ssos. Esto con
firma la idea de que la vocal II es -o. Otro nombre muy
frecuente es 70-52-12, que ahora desciframos como .o-rcoso. No es difcil deducir que la primera vocal es tambin
suplementaria y la consonante debe ser k; as resulta kono-so, una ortografa verosmil de la palabra griega Knosss (Cnosos). El tercer nombre terminado en -12 es 6953-12 = ..-./-so; Ventris pens que quiz poda ser tu4i-so =
= Tyliss, otra ciudad importante del centro de Creta;
pero prudentemente lo dej como dudoso. 69 era un sig
no relativamente raro que no estaba incluido en el casi
llero.
Estudi despus el nombre de un producto escrito en
las tablillas de Cnosos y Pilos con algunas variantes, pero
ligado al mismo ideograma (algo parecido a un cubilete
con una tapa encima) y en contextos similares:
Cnosos
Pilos

70-53-57-14-52
70-53-25-01-06

El casillero hace ver que las terminaciones en ambas for


mas tienen la misma vocal: 14 y 52 estn ambas en la
columna II; 01 y 06 en la columna V; y la identidad de
las dos palabras es evidente, puesto que las consonantes
son las mismas: 14 y 01 estn en la lnea III, 52 y 06 en la
lnea VI. Las terminaciones pueden escribirse, pues: -,
-ta-na, y la palabra entera resulta ser ko-l/ri-ja-t-no (la / ha
de tomarse como semivocal, a la manera de la y inglesa).
Esto sugiere muy de cerca la palabra griega korannon o
kolandron, coriandro. No obstante, aunque esta palabra
ha llegado a nosotros como griega* pudo ser incorporada de
alguna otra lengua, y, por tanto, su presencia en las ins82

cripciones no implica necesariamente que el minoico sea


griego.
Ventris volvi de nuevo a las formas adjetivales de
los nombres geogrficos, que ahora aparecen como, por
ejemplo, a-mi-ni-si-jo (masculino) y a-mi-ni-si-ja (feme
nino). Observ con agudeza que si suponemos omitidas
las finales -s, -n e -i, despus de otra vocal, estas formas
son precisamente las formas derivativas griegas: mas
culino Amnisios (o plural Amnsioi), femenino Amnsia
(en plural Amnisiai). La desconcertante desinencia de ge
nitivo -36-36 ser -jo-jo, de acuerdo con los genitivos del
griego arcaico en -(i)-oo. La otra desinencia de genitivo
-61 supona una dificultad, puesto que la declinacin del
femenino, con el nominativo en -a y el genitivo en -as no
presentara diferencia grfica si se omita la -s final como
Ventris supona; e hizo notar que el genitivo de 28-46-2757 (desinencia -ja) es en realidad igual que el nomina
tivo.
Volviendo ahora a las palabras que significan nios
y nias, 70-42 y 70-54, vemos que ambas comienzan por
ko. En griego existen varias palabras para designar a un
nio, pero slo una que comience por ko- (o bien khoo go-, que son tambin interpretaciones posibles, por ana
loga con el chipriota, del signo ko). Esta palabra es kros, en griego clsico (tico), con una forma femenina
para nia, kr. Aqu por primera vez hemos de enfren
tarnos con un problema lingstico. El griego clsico es
en general el dialecto del Atica, el habla de Atenas; pero
a travs de inscripciones y de algunos textos literarios,
conocemos otros muchos dialectos, igualmente griegos,
que difieren del tico. Homero, que escribe principalmen
te en jnico, se sirve de la forma koros para expresar
nio; y los dialectos dricos usan la forma koros. De
estas variantes puede deducirse que la forma original, de
la que provienen todas las variantes dialectales, era korwos; y ello se confirma en el dialecto arcadio, que con
serva actualmente una forma femenina, korw. Este es
el origen de la palabra tica kr, puesto que el tico no
slo pierde la w, sino que cambia la a en . As, pues, si
buscamos una forma primitiva de esta palabra en griego
83

la encontraremos en las formas korwos, korw. Ventris


vio que 70-42 y 70-54 concidan siempre que demos por
supuestas algunas abreviaturas en la ortografa, con las
formas ko{r)-wo(s), plural ko(r)-wo(i), y ko(r)-w, plural
ko(r)-wa(i). La presuncin de una abreviatura de esta
clase era arriesgada, pero vala la pena ensayar esta posibi
lidad. La consonante II del casillero sera en tal caso w;
y es evidente que en esta lnea haba algn error porque
42 debe ocupar el sitio de 10 en la columna II. Pero la
correccin es automtica. La declinacin -10, -42, -75, que
va precedida de una vocal de la columna III (e?), apare
ce ahora como -e.., -e-wo, -e-we. Esto recuerda inmediata
mente la declinacin griega en -eus (por tanto, 10 ser
u) con su genitivo arcaico -wos. El caso preposicional
no parece coincidir exactamente, pues debera ser -e-w;
pero Ventris pens en un locativo (un caso que pervive
en griego clsico), -ewe.
La palabra utilizada para expresar el total, 05-12, 0531, puede transcribirse ahora to~so, e interpretarse t(s)so(s) o t(s)-so(n), tanto (masculino y neutro), o t{s)so(i), tantos, (masculino); y t(s)-s, tanta (femenino),
o t(s)-sa(i), t(s)-sa, tantas (femenino y neutro). El sig
no 45, de colocacin dudosa en el casillero, se probaba
ahora con el valor te (tambin the, de), de modo que la
forma ms larga de la frmula para el total 05-12-45 re
sulta ser to(s)-so(n)-de, etc., y el mismo sufijo aplicado
a los nombres geogrficos dar, por ejemplo, Amnis(n)de, a Amniso, o Amnis-the(n) de Amniso, o posible
mente Amnis-thi, en Amniso.
Tambin recordaba el griego algunas palabras de las
tablillas con carros de Cnosos: 08-60-12-15-04-13-06 puede
transcribirse a-//r.//r.-ra.-.-.... Este comienzo recuerda la
palabra griega (h)rmata, carros; pero aunque Ventris
haba identificado -13-06 como una terminacin verbal,
no adverta an que se trataba de la desinencia del parti
cipio pasivo -mena. La quimera griega escriba Ventris levanta su cabeza de nuevo en la frase 08-60-26-57
08-30-57-39 a-ra-ru-ja (h)-ni-j-phi, a la que se da el signifi
cado de provistos de riendas; la forma tica sera ara84

ruiai hniais, pero la desinencia -phi es frecuente en Ho


mero y la forma es totalmente aceptable.
Ventris acab esta Nota con una advertencia: Sospe
cho que este camino, si seguimos adelante, nos llevara,
tarde o temprano, a un callejn sin salida o se desvanece
ra en disparates. Llam la atencin sobre los rasgos
que parecan no concordar con el griego; por ejemplo, la
conjuncin -78, que crea imposible equiparar con la co
rrespondiente palabra griega te, y. Aqu Ventris no tuvo
en cuenta el arcasmo de la lengua que intentaba des
cifrar.
No obstante, cuando todava estaba en el correo esta
Nota, dirigida a los eruditos de todo el mundo, Ventris
prosigui en esta direccin y hall con sorpresa que la
solucin griega era ineludible. Lenta y penosamente los
silenciosos signos se vean forzados a hablar y lo que
hablaban era una lengua mutilada y truncada, es cierto,
pero en la que poda reconocerse la lengua griega.

85

C a p t u lo

CRECIMIENTO Y DESARROLLO

La criptografa es una ciencia de deduccin y exper imentacin verificada; se forman hiptesis, se prueban y
muchas veces se rechazan. Pero lo que queda despus de
pasada la prueba va creciendo ms y ms hasta que llega
un momento en que el experimentador nota que pisa tie
rra firme: sus hiptesis adquieren consistencia y brotan
fragmentos de sentido que antes estaban enmascarados.
La clave se aclara. Quiz esto se defina mejor como el
punto en que las salidas probables se suceden ms de
prisa de lo que podemos seguirlas. Es algo as como la
iniciacin de una reaccin en cadena en la fsica atmi
ca; una vez superado el umbral crtico la reaccin se
propaga a s misma. Pero no se completa a s misma sino
en los experimentos o en las claves ms simples, con una
violencia explosiva. En los casos ms difciles, cuando se
produce la revelacin, queda mucho trabajo por hacer
an, y las pequeas zonas de sentido, aunque prueba cier
ta de que se ha producido, permanecen aisladas por al
gn tiempo; slo gradualmente se va completando el
cuadro.
En junio de 1952, Ventris not que la Lineal B se haba
aclarado. Por supuesto, las palabras griegas indicadas
a modo de hiptesis en la Nota de trabajo 20 eran muy
pocas para adquirir la conviccin; implicaban adems
una serie de reglas ortogrficas improbables. Pero al paso
que iba transcribiendo ms textos, las palabras griegas
comenzaron a surgir en mayor nmero; podan ya iden
87

tificarse nuevos signos, reconociendo una palabra en la


que slo quedara un signo en blanco, y este valor poda
comprobarse en otros grupos de signos. Se confirmaron
las reglas y se hizo patente la pauta del desciframiento.
En aquella fecha, la B.B.C. solicit de Ventris que diese
una charla en el Tercer programa, en relacin con la pu
blicacin de Scripta Minoa II. Ventris decidi aprove
char esta oportunidad de dar a conocer en pblico su des
cubrimiento. Primeramente hizo un resumen histrico de
la escritura y su descubrimiento y despus procedi a
describir su mtodo. Finalmente lleg la sorprendente de
claracin:
Durante estas ltimas semanas he llegado a la con
clusin de que las tablillas de Cnosos y Pilos deben estar,
al fin y al cabo, escritas en griego, un griego difcil y ar
caico, quinientos aos anterior a Homero y escrito en una
forma bastante abreviada, pero no obstante griego.
Una vez admitido esto, la mayora de las peculiarida
des de la lengua y la ortografa que antes me haban
desconcertado, me parecieron explicables lgicamente y
aunque muchas de las tablillas permanecen tan incom
prensibles como antes, otras muchas estn empezando a
adquirir sentido \
Continuaba citando cuatro palabras griegas bien cono
cidas que declar haber encontrado (poimn, pastor, kerames, alfarero, khalkes, broncista, khrysoworgs,
orfebre) y tradujo ocho frases. Terminaba con una pru
dente advertencia: He indicado que la posibilidad de
leer estas inscripciones primitivas europeas es mayor que
lo ha sido hasta aqu, pero evidentemente queda much
simo por hacer antes de que todos estemos de acuerdo
sobre la solucin del problema.
No creo que pueda decirse que esta charla hizo una
gran impresin; pero por lo que a m toca, la escuch
atentamente. En vista de las repetidas tesis que haban
surgido, el sistema de Ventris no me pareca muy slido;
yo tena ya una nocin bastante clara de lo que podra ser
1 The Listener, 10 de julio de 1952.

88

el griego micnico y dudaba de que Ventris la tuviese. La


palabra khrysoworgs, sin embargo, era alentadora; la w
no existe en la mayor parte de las formas del griego cl
sico, pero tena que aparecer en un dialecto arcaico, pues
to que se saba que su prdida, como en Homero, era ms
reciente. Los principios sealados por Ventris se hallaban
en estrecho acuerdo con los que yo me haba formulado;
si se aplicaban debidamente, los resultados podan ser
verdaderos. Y yo no tena prejuicios, como la mayor parte
de los arquelogos los tenan, en contra de la solucin
griega; seis aos antes haba intentado comprobar sobre
tal supuesto los escasos textos de Pilos de que se dispona,
pero el material era demasiado limitado. Debo confesar
que en 1952 yo estaba mal preparado. Poco tiempo antes
haba sido nombrado para ocupar un puesto en Cambridge
y todos mis ratos libres estaban dedicados a preparar las
clases para el prximo octubre.
Pero la hiptesis de Ventris era tan importante y es
taba tan ligada a la materia objeto de mis estudios, los
dialectos griegos, que no poda pasarla por alto. Lo pri
mero que hice fue visitar a Sir John Myres y pedirle su
opinin, porque yo saba que estaba en contacto con Ventris. Myres estaba sentado, como sola, en su silla de lona
ante una gran mesa de trabajo, con una manta sobre las
piernas. Estaba demasiado delicado para moverse mucho
y me seal con un gesto una silla. Ah, s, Ventris dijo
respondiendo a mi pregunta es un joven arquitecto,
Como Myres tena entonces ochenta y dos aos, yo me
pregunt si joven quera decir menor de sesenta. Aqu
est su trabajo prosigui no s qu hacer con ello,
no soy lingista. En general pareca mostrarse escptico,
aun reconociendo no poseer un conocimiento suficiente
mente especializado para juzgar si la hiptesis propuesta
era vlida. Tena algunas de las notas de Ventris, inclu
yendo la ltima versin del casillero, que me permiti
copiar, prometindome al mismo tiempo ponerme en con
tacto directo con Ventris.
Volv a casa ansioso por comprobar la nueva hiptesis.
Empec a estudiarla con gran cautela, porque aun
habindome impresionado la charla radiofnica, tena un
89

desagradable presentimiento de que iba a encontrar slo


vagas semejanzas con palabras griegas, como en el des
ciframiento de Georgiev, que resultaran falsas para el
tipo de dialecto que esperbamos. Me puse a trabajar
transcribiendo palabras de dos series de textos y en cua
tro das me convenc de que las identificaciones, en su
mayor parte, eran exactas. Hice una lista de veintitrs pa
labras griegas aceptables que haba hallado en las tabli
llas, algunas de las cuales no haba anotado Ventris, y el
9 de julio escrib a Myres manifestndole mi conclusin.
Escrib tambin a Ventris felicitndole por haber hallado
la solucin y adelantndole algunas nuevas sugerencias.
Su respuesta (del 13 de julio) fue caractersticamente
sincera y modesta. En estos momentos escriba siento
necesidad de apoyo moral... S muy bien que hay muchas
cosas que no pueden explicarse an satisfactoriamente.
Yo le haba preguntado si poda prestarle alguna ayuda;
l me contestaba: He carecido hasta ahora de la ayuda
de un 'puro lingista que me evitase las desviaciones...
Sera extremadamente til para m contar con su cola
boracin, no solamente para interpretar el material, sino
tambin para extraer conclusiones correctas acerca de las
formaciones en trminos de dialecto y estado de desarro
llo. As se constituy una colaboracin que iba a con
tinuar durante ms de cuatro aos.
Cito a continuacin una frase posterior de esta carta,
porque hace referencia a un punto crucial: Celebro que
hayamos coincidido en algunos de los valores que encon
tr despus de haber escrito a Myres, aunque supongo que
un tribunal poda suponer que yo haba arreglado de ante
mano el material, de tal manera que la coincidencia no
conclua nada. Si ambos habamos indicado independien
temente los mismos valores, slo eran posibles dos con
clusiones: que eran exactos y que el desciframiento esta
ba por tanto comprobado; o que Ventris haba preparado
deliberadamente la prueba para que otros la encontrasen.
Conociendo a Ventris, la segunda posibilidad estaba fuera
de cuestin. As, pues, me sent absolutamente seguro
desde el primer momento de que los fundamentos esta
ban slidamente establecidos, cualesquiera que fuesen las
90

dificultades que an subsistan, y desde entonces nada


ha hecho vacilar mi confianza en lo ms mnimo. El pro
pio Ventris, aquel verano sinti flaquear su conviccin;
as escriba en 28 de julio: Cada da que pasa aumentan
de tal modo mis dudas sobre todo este asunto que casi
prefera que afectase a otra persona. Estaba preocupado
por ciertas discrepancias entre el griego micnico y el cl
sico; yo pude disipar su inquietud sobre algunos de estos
puntos. Por ejemplo, no haba razn para inquietarse por
la ausencia del artculo determinado. Los lingistas ha
ban anticipado tal ausencia en los estadios primitivos de
la lengua. Esta fase de nuestra cooperacin no dur mucho, pues Ventris en muy poco tiempo lleg a dominar
por s solo las peculiaridades de la filologa griega.
Una de mis primeras indicaciones fue la del valor nu
para el signo 55. Yo haba observado que este valor daba
algunas palabras aceptables, y en especial el nombre di
vino de EnylioSy junto con Atena y Posidn. Ventris me
contest: Tengo profundos reparos a la aparicin de
nombres de dioses en las tablillas... pero Athna ptnia
[Seora Athena] ciertamente parece demasiado bueno
para ser verdad.
Lo primero que hizo Ventris fue sacar una lista de
palabras que pudieran tener equivalentes aceptables en
griego. Llam a esta lista Vocabulario experimental y
contena 553 palabras (incluyendo los nombres propios);
algunas de ellas, muy pocas, sabemos ahora que estaban
equivocadas, otras han sido modificadas, pero en lo esen
cial, las palabras griegas recogidas all procuraron una
slida base para construir sobre ella. Quedaba an un
cierto nmero de signos de aparicin poco frecuente, cu
yos valores no se haban determinado todava; los textos
totalmente ininteligibles eran pocos. Ya podamos leer:
.

PU-R0

i-je-re-ja

m u je r e s

do-e-ra

e-ne-ka

ku-ru-so-jo

i-je-ro-jo

14.

. tepoo
En Pilos: Esclavas de la sacerdotista por causa del oro
sagrado : 14 muj eres.
91

Esta tablilla ilustra claramente dos puntos. En primer


lugar, la palabra e-ne-ka era desconcertante, porque aun
que coincida exactamente con la palabra clsica hneka
(a causa de), los etimlogos haban deducido que la for
ma primitiva era henweka, que en ortografa micnica
sera e-nu-weka. Sin embargo, la palabra aparece varias
veces y no puede tratarse de un error. Hay que suponer,
o bien que los etimlogos estaban equivocados, o bien que
existe alguna razn esptcial por la cual se perdi la w
en la forma micnica.
En segundo lugar, el simple hecho de poder traducir
la tablilla no da una respuesta automtica a todas las
cuestiones. Por qu eran esclavas de la sacerdotisa estas
catorce mujeres? De qu sacerdotisa? Qu era el oro
sagrado? Cul era la situacin o la transaccin que esta
tablilla pretenda registrar? Todas stas son cuestiones
a las que no podemos dar una respuesta; quien escribi
la tablilla conoca los hechos y no esperaba que la leye
sen otras personas que ignorasen estos hechos; del mis
mo modo que nosotros hacemos anotaciones en nuestros
diarios, cuyo contenido es claro para nosotros, pero no
tendra sentido para una persona ajena a las circunstan
cias en que se escribieron. El problema subsiste y sub
sistir siempre. No podemos conocer todos los hechos y
sucesos de los que las tablillas son un registro parcial.
Hemos de examinarlas tan minuciosamente como sea po
sible, compararlas con documentos semejantes de otros
sitios, confrontarlas con los testimonios arqueolgicos.
La imaginacin puede ayudar a llenar los huecos, y en el
captulo 8 intentar analizar la vida en el mundo micnico a travs de los textos; pero no es legtimo preten
der saber ms de lo que realmente sabemos.
Mi correspondencia con Ventris se desarroll en un
rpido intercambio de puntos de vista y aunque nos re
unimos de vez en cuando para discutir problemas y pla
nes de trabajo, por lo general trabajbamos por separa
do, sometiendo mutuamente a crtica nuestros resulta
dos. Seguimos este mtodo en nuestras publicaciones en
comn; cada uno de nosotros trazaba una parte que el
otro criticaba, muchas veces, y volvamos a redactarlas
92

en su totalidad teniendo en cuenta las objeciones. Este


mtodo no hubiese sido eficaz si no hubisemos estado
tan de acuerdo en nuestra actitud general frente al pro
blema. Tuvimos muchas discrepancias, pero nunca fueron
serias, y la mayora se resolvieron antes de llevar nada
a la imprenta; por otra parte, la ventaja de saber todo
nuestro trabajo revisado por una segunda persona, contribuy en no escasa medida a darnos seguridad en nues
tro trabajo comn.
El primer proyecto era un extenso artculo tcnico so
bre el desciframiento y yo me sent halagado cuando Ventris solicit mi colaboracin en l. Yo no deseaba que
se me atribuyeran mritos que no me correspondan, pero
l insista en que lo publicsemos en comn: de este modo
podan incorporarse mis observaciones de un modo glo
bal, y, lo que era ms importante, nuestros dos nombres
como autores de la publicacin suponan cierta garanta
de que se trataba al menos de un error compartido.
El ttulo fue elegido con cuidado para evitar declara
ciones que pudieran parecer exageradas: Evidence for
Greek Dialect in Mycenaean Archives. No pretendamos
haber descifrado la Lineal B; simplemente presentba
mos unos indicios que habamos encontrado. Usbamos
dialect en lugar de language para destacar que admi
tamos un nuevo dialecto del griego, y archives mos
traba que no nos engabamos con respecto a la clase
de documento que intentbamos leer. Lo ms arriesgado
era el uso de Micnico en lugar de Lineal B; era
nuestra intencin enunciar lisa y llanamente un hecho es
quivado o rechazado por todos los que haban escrito so
bre el tema. La etiqueta de minoico estaba anticuada,
por lo que se refiere a la Lineal B, desde 1939; el recurso
habitual era ignorar el hecho de que Pilos era un lugar
micnico, no minoico, o disimular la dificultad bajo un
nombre hbrido, como Minoico-micnico o creto-micnico.
De nuestra conviccin de que la Lineal B contena griego
derivaba la inevitable conclusin de que Cnosos, en el
perodo Minoico reciente II formaba parte del mundo
micnico. Esto fue quiz lo ms difcil de aceptar para
los arquelogos. Pero la insistencia estaba justificada, y
93

el nombre de micnico, que haba servido para designar


originariamente la cultura de la Grecia continental en el
ltimo perodo de la Hlade, se extiende ahora por lo
general a la escritura de la Lineal B y al dialecto que sta
contiene. El descubrimiento de tablillas escritas en Li
neal B en Micenas, en 1952, confirm la eleccin de tal
trmino.
La redaccin y correccin de Evidence, como suele
llamarse este artculo, nos ocup hasta noviembre de 1952.
Tuvimos la suerte de conseguir, con la amable interven
cin de Mr. J. T. Dunbabin, que fuese admitido para la
publicacin en el nmero de 1953 del Journal of Hellenic
Studies. Tuvimos suerte por dos razones: es difcil con
seguir publicar un artculo en una revista inglesa clsi
ca en un plazo inferior a dieciocho meses, y en 1952 las
consecuencias de la guerra aumentaban los retrasos de
publicacin; por otra parte, era extremadamente difcil
para un editor estimar el valor de un artculo de este
tipo. Si resultaba ser uno de tantos artculos, sera la
mentable haber malgastado en ella 20 pginas de un es
pacio muy valioso; de otra parte, si los autores tenan
razn en sus pretensiones, el artculo tena un inters de
primer orden, y acreditara a la revista que lo publicase.
Afortunadamente, los editores decidieron publicarlo, por
lo que les estbamos muy agradecidos; de no ser as, nos
hubisemos visto obligados a publicarlo en el extranje
ro: el Profesor Bjrck nos haba ofrecido para ello la
revista sueca Eranos.
En la primera parte del artculo examinbamos la ve
rosimilitud histrica de la tesis de que el griego fuese la
lengua de la Lineal B. A continuacin vena un anlisis
de los textos, hecho por entero sobre pruebas internas,
explicando brevemente los principios del casillero sil
bico. Esta parte ha sido mal comprendida e interpretada
torcidamente por nuestros crticos, e incluso quienes nos
apoyan la han tachado de incompleta o insuficiente. Pero
consideraciones de espacio impedan dar el anlisis deta
llado que haban ocupado tantas pginas de las Notas, y
una vez lograda la solucin pareca ms importante re
unir todas las pruebas que la confirmaban que los indicios
94

parciales que haban conducido a ella. Quiz era ste un


criterio equivocado por nuestra parte; pero los editores
no hubiesen estado tan bien dispuestos si nos hubise
mos extendido en este punto.
Una de las dificultades que abruman a toda persona
que escribe sobre este tema es la de la imprenta. Era pre
ciso citar numerosas palabras y frases de la escritura Li
neal B, y hacer un grabado especial para cada palabra,
hubiese resultado excesivamente caro. En lugar de ha
cerlo as, citamos las palabras en nuestra propia trans
cripcin, de la cual se haba impreso una lista; esto se
complementaba con otra pgina con 223 palabras y frases
en Lineal B, con un nmero de referencia para citarlas
en el texto. Este recurso ahorr dinero, pero llev a una
anticipacin de los resultados algo confusa.
El casillero silbico experimental daba los valores de
65 signos, siete de los cuales aparecan slo a modo de
ensayo. Los trabajos posteriores han hecho desaparecer
la mayor parte de los interrogantes, pero haba un signo,
sealado como dudoso, que estaba equivocado (qo 2 , sa
bemos ahora que es su) y se han hecho otras modificacio
nes menores (dm, se considera generalmente como du, y
nu2, es ms exactamente nwa). Pero la inmensa mayora
de estos valores no han sido discutidos nunca, salvo por
quienes rechazan el desciframiento en su totalidad.
Despus insertbamos las supuestas reglas de orto
grafa micnica. Estas reglas se nos haban impuesto
como consecuencia de la identificacin de las palabras
micnicas como griegas; en muchos casos eran inespera
das e inoportunas, pero es preciso subrayar, en vista de la
crtica subsiguiente, que aunque determinadas emprica
mente, forman un cuadro coherente. El principio bsico
es que la lengua ha de representarse en la forma de slabas
abiertas; cuando una slaba comienza por dos o ms
consonantes ha de repetirse la vocal; pero cuando una
slaba acaba en consonante y la siguiente empieza tambin
por consonante, se suprimen ambas. Las reglas pueden
resumirse como sigue:

95

1.
2.
3.

4.

5.

6.

7.

Se distinguen cinco vocales (a, e, i, o, u), pero sin


marcar su cantidad.
Se indica el segundo componente de los diptongos en
-u (au, eu, ou).
Se omite generalmente el segundo componente de los
diptongos en -i (ai, ei, oi, ui), excepto delante de otra
vocal, cuando aparece como j, y en el signo inicial ai.
El sonido de transicin que se introduce al pronun
ciar una i seguida de una vocal se indica general
mente por la j, el de despus de u por la w. Estos
sonidos se omiten generalmente en la ortografa al
fabtica griega.
Hay doce consonantes:
-/ ( = y inglesa) utilizada exclusivamente para indicar
la i en diptongo o bien (vase el punto 3) como so
nido de transicin.
w = la antigua letra griega digamma (F), pronunciada
como la w inglesa.
d, m, n, s, con los mismos valores que en griego (apro
ximadamente como en espaol).
k = k, kh, g; p = p, ph, b; t~ t, th.
r = r y /.
z = 3 griega, siendo dudoso su valor o valores fonticos
exactos en la poca micnica.
q = una serie de sonidos llamados labio-velares (kw, gw,
kuh), algunos de los cuales se conservaron en latn
p. e., quis, ninguit), pero han desaparecido comple
tamente en el griego clsico, donde segn la posicin
aparecen como k, p o t (y las correspondientes oclu
sivas para las formas sonoras y aspiradas). Su exis
tencia en el griego prehistrico se haba pronostica
do hace mucho tiempo.
No existe signo para el espritu spero, ni se distin
guen las consonantes aspiradas th, ph, kh (las grie
gas 0, , x) de las aspiradas.
I, m, n, r, s, se omiten cuando van al final de una pala
bra o preceden a otra consonante; p. e., po-me
poimn, pastor; ka-ko=:khalks, bronce; pa
te patr, padre. Esta extraa regla puede enun
ciarse ms cientficamente as: las nicas conso96

nantes finales admitidas en griego (n, r, s) se omi


ten, y esta prctica se extiende a las slabas cerra
das en medio de la palabra (esto es, ante otra con
sonante) y a otros sonidos de estas clases (l, m).
8. La 5- inicial se omite ante una consonante; entonces
tambin extendimos la regla a la inicial w-, pero
ms tarde se comprob que esto era un error de
bido en gran parte a las etimologas errneas que
vienen en los diccionarios.
9. En grupos consistentes en consonante + w, ambas con
sonantes se escriben, siempre que la vocal que in
terviene sea distinta de la de la slaba siguiente o
u; pero la r delante de w suele omitirse.
10. Las consonantes oclusivas (d, k, p, q, t) que prece
den a otra consonante se escriben con la vocal de
la slaba siguiente (raras veces con la de la prece
dente) (p. e., kii-ru-so khryss); asimismo mn
(como en A-mi-ni-soAmniss) Para expresar gru
pos finales de consonantes se adoptan medidas es
peciales (p, e., wa-na-ka = wanax).
Sabamos ya que el silabario contena algunos signos
que eran al parecer intercambales y que por ello se trans
criban pa*f a*, etc. Posteriormente se ha incrementado
su nmero; pero aunque este mtodo de transcripcin
es til, conocemos ahora mejor las condiciones de utili
zacin de estos signos. Por ejemplo, ahora se cree gene
ralmente que pa* es el desaparecido qa. Del mismo mo
do, ra2 representa generalmente ria, rm = rait etc. Existen
tambin unas cuantas anomalas en el sistema, tales como
un signo para pte, para nwa y descubierto ms recien
temente para dwo.
Generalmente hablando, las reglas de ortografa concuerdan con el chipriota, pero las diferencias que men
cionamos seguidamente muestran que no exista una exac
ta concordancia entre ambos sistemas. En chipriota los
diptongos en -i suelen indicarse; las consonantes labiovelares han sido eliminadas del dialecto, y as no existe
la q; d no se distingue de t; pero l y r guardan su dife
rencia; el uso de z es discutido y parece haber un signo
97

especial para xe. Las consonantes finales se expresan aa


diendo una vocal e que no se pronuncia, y todos los gru
pos de consonantes se expresan insertando vocales su
plementarias, con la excepcin de que la n se omite ante
otra consonante. Se ha hablado mucho de los defectos
del micnico comparado con el chipriota, pero como es
sabido los productos ms tardos suelen presentar un
perfeccionamiento con respecto a los ms primitivos, y
no podemos censurar a los habitantes de Micenas si sus
soluciones al problema de inventar una escritura no son
siempre las que hubiera propuesto un subcomit de la
UNESCO.
El artculo Evidence daba una lista completa de las
palabras que haban sido obtenidas al establecer series
de vocales y consonantes para confeccionar el casillero,
pero el casillero sin descifrar fue suprimido una ls
tima, porque la composicin gradual del mismo, tal como
lo reseamos en el captulo 4, hubiese sido ms con
vincente. Una vez ms hemos de sealar la escasez del
espacio disponible; nadie se ha quejado de que Eviden
ce contuviese demasiado material. No obstante, con una
mirada retrospectiva, creo que la seccin titulada Pun
tos de partida para una transcripcin experimental hu
biese quedado mejor si se hubiera intentado seguir ms
de cerca el orden del descubrimiento. No indicamos all
con claridad la significacin crucial de los nombres geo
grficos cretenses, ni insistimos sobre el hecho de que
la solucin griega vena impuesta por estas identificacio
nes; se daba la impresin de que tales nombres venan
como una verificacin de valores derivados de identifica
ciones con otros griegos.
Esta parte del artculo terminaba con cuatro aclara
ciones dirigidas a desarmar a los crticos que pudieran
protestar de que el desciframiento fuese incompleto: (1) el
dialecto es mil aos ms antiguo que el griego tico cl
sico, distancia mayor a la existente entre el Poema del Cid
y Azorn (2); los archivos no son ensayos literarios, sino
asientos muy abreviados; (3) el artculo representa sola
mente los tres primeros meses de trabajo sobre un tema
enteramente nuevo; (4) no era posible en modo alguno tra98

tar todo el material; se haba concentrado la atencin


sobre las tablillas ms significativas.
A continuacin vena una seccin demostrando las
variaciones debidas al gnero. El mejor ejemplo de ello
era una tablilla en la que el masculino do-e-ro (en griego
clsico dolos, esclavo) estaba en correlato con pa-te
(patr, padre), y el femenino do-e-ra con ma-te (mtr,
madre). El anlisis de los nombres propios de persona
mostraba los diferentes tipos de declinacin, que fueron
confirmados ms tarde mediante el estudio de trminos
relativos a las profesiones, de los cuales se hizo una lista
de cien. Los verbos son relativamente escasos, pero se
encontraron cuatro formas del verbo kho, tener, y tam
bin se identificaron y discutieron algunos otros verbos,
en particular los participios pasivos con la terminacin
caracterstica del griego, -me-no (-menos). En estas sec
ciones del trabajo se incluan ejemplos de los principales
tipos de tablillas. Una de las tablillas con carros de gue
rra se traduca as:
Carros de caballos, pintados de carmes y con carpin
tera completa, provistos de riendas. La vara (?) es de
madera de higuera, con guarniciones (?) de asta y (no?)
hay estribo.
Esta versin se ha perfeccionado desde entonces uti
lizando las indicaciones suministradas por otras tablillas;
no entendemos del todo an las palabras traducidas por:
con carpintera completa y guarniciones. La vara
est equivocada; sera probablemente alguna parte del
freno o de la testera de los caballos y la madera de hi
guera debe ser cuero. Estas correcciones muestran los
avances logrados e igualmente hacen ver que el sentido
general se haba descubierto ya entonces. La mayora de
las frases traducidas se aceptan hoy, aunque comprende
mos mucho mejor, despus de cinco aos de trabajos de
numerosos eruditos, lo que se esconde tras esas frmulas.
Evidence finalizaba con una breve seccin sobre la
posicin del dialecto micnico. Trazbamos sus rasgos
principales y los comentbamos en relacin con los dia99

lectos del perodo clsico y con otras lenguas emparenta


das. Se adelantaba la conclusin, que no ha sido modifi
cada, de que el nuevo dialecto estaba muy estrechamente
relacionado con el arcadio y el chipriota, tal como se haba
dicho anteriormente; pero destacbamos tambin, bajo
la influencia de la opinin predominante sobre el paren
tesco dialectal, sus lazos con el eolio. Desde 1952 han apa
recido nuevos e importantes trabajos que han modificado
la opinin general, y ello ha motivado un cambio de di
reccin y el abandono del nombre propuesto para este
dialecto, aqueo antiguo. Esto ha inclinado a algunas
personas a creer que nosotros habamos cambiado de opi
nin sobre la naturaleza del dialecto; lo que ha cambiado
realmente en estos aos ha sido una parte de los supues
tos generales. El artculo termina con unas lneas sobre
la importancia que adquiran las tablillas para el estudio
de Homero, una prediccin que se ha cumplido en corto
plazo.
Durante los meses que mediaron entre la redaccin de
Evidence y su publicacin en otoo de 1953, hubimos
de hacer acopio de paciencia. Conversando con otros co
legas habamos logrado ganar algunos partidarios, y como
consecuencia nos pidieron que disemos conferencias so
bre el desciframiento en crculos eruditos y no eruditos
en diversos lugares del pas. As se iba preparando el am
biente para la aparicin del artculo.
Tuvimos la fortuna de obtener en seguida la adhesin
de L. R. Palmer, recientemente nombrado para la ctedra
de Lingstica de las lenguas clsicas en Oxford y de dos
notables eruditos suecos, los profesores A. Furumark y
G. Bjrck de Upsala. Su ayuda posterior y su apoyo en
aquella poca contribuyeron en gran medida a vencer las
vacilaciones que encontrbamos en nuestros colegas.
Furumark fue el primero que habl sobre nosotros en
pblico, en noviembre de 1952, con ocasin de una entre
vista de la prensa sueca. Vena recibiendo las Notas y
cuando le lleg el Vocabulario Experimental fue como
una bomba colocada en su buzn. Los elogios que prodi
g a Ventris fueron divulgados por la prensa en todas par
tes, pero entonces eran muy pocas las personas que haban
100

visto el desciframiento y Bennett en Yale, cuando se so


licit su opinin, se mostr estudiadamente reservado.
En su correspondencia privada con Ventris, Bennett
se haba expresado con mayor libertad. El 6 de julio es
criba: No s si felicitarle o expresar mi sentimiento por
su reciente desciframiento, puesto que ha llegado en un
momento demasiado inoportuno, precisamente cuando yo
estaba comprobando datos en el ndice... Debo decir que
no estoy de acuerdo con su facilidad para lograr l r m n
t q w e r t, etctera, pero haba otras cosas que parecan
muy razonables. Durante todo aquel ao estuvo dema
siado ocupado para dedicar el tiempo necesario a com
probar el desciframiento y al recibir un borrador de Evi
dence en octubre, escriba: Probablemente ahora vol
ver a mis dudas, pensando un da que tiene usted razn
y otro que no la tiene.
La conferencia que dio Ventris en Londres, el 24 de
junio de 1953, fue reseada por The Times; un notable
artculo discuta la tesis y sus posibles consecuencias. Este
artculo apareca junto a un comentario sobre la con
quista del Everest, coincidencia que no pas desapercibi
da; y poco tiempo despus se iba a definir el descifra
miento como el Everest de la arqueologa griega. Pero
por supuesto, un hecho era cierto y comprobable; el otro
no era sino una pretensin dudosa que haba de verificar
se, y The Times tena razn para encabezar su comentario:
En el umbral?.
Imaginbamos que nuestro artculo suscitaba una lar
ga y aguda controversia antes de que fuese aceptada ple
namente la teora. Los eruditos no aceptan cambios revo
lucionarios sin hacer profundas indagaciones; y aun as
hay algunos siempre reacios. Pero en esto nos equivoc
bamos. Antes incluso de la publicacin de la teora, el
profesor Biegen puso en nuestras manos una confirma
cin decisiva, un arma tan poderosa que aseguraba el
fracaso de la oposicin antes de que sta se hubiese mani
festado.

101

EL DESCIFRAMIENTO Y LA CRITICA

En mayo de 1953, una tarde son el telfono en mi


piso de Cambridge. Michael Ventris me llamaba desde
Londres en un estado de gran excitacin raras veces
mostraba signos de emocin, pero ste era para l un mo
mento dramtico. La causa era una carta que haba reci
bido del profesor Biegen, el excavador de Pilos. Sabamos
que Biegen haba exhumado nuevas tablillas en 1952, pero
nadie las haba examinado detenidamente; se haban lim
piado durante el invierno y hasta la primavera siguiente
no estuvieron dispuestas para su estudio. La carta de
Biegen deca:
Desde que volv a Grecia he pasado mucho tiempo
trabajando con unas tablillas de Pilos, preparndolas de
bidamente para poder sacar fotografas. He probado en
algunas de ellas su silabario experimental. Le incluyo una
copia de P641 que puede ser interesante para usted. Evi
dentemente se trata de recipientes, uno con tres patas,
otros con cuatro asas, otros con tres y otros sin asas. La
primera palabra segn su sistema parece ser ti-ri-po-de
y vuelve a aparecer otras dos veces en la forma ti-ri-po
(singular?). La vasija de cuatro asas va precedida por
qe-to-to-we, la de tres asas por ti-ri-o-we o ti-ri-jo-we, la
que no posee asas por a-no-we. Todo esto parece dema
siado bueno para ser cierto. Puede excluirse una mera
coincidencia?

103

Debe citarse el texto entero de esta tablilla, ahora fa


mosa.
1 ti-ri-po-de ai-ke-u ke-re-si-jo we-ke
1
ti-ri-po e-me po-de o-wo-we ^
ti-ri-po ke-re-si-jo we-ke a-pu ke-ka-u-me-no
2 qe-to Xjf
3
di-pa me-zo-e qe-to-ro-we
1
di-pa-e me-zo-e ti-ri-o-we *e $ 2
di-pa me-wi-jo qe-to-ro-we
1
3 di-pa me-wi-jo ti-ri-jo-we
Q
I
di-pa me-wi-jo a-no-we
j0

ke-re-a2 [

Se discute todava la interpretacin de algunas frases


de esta tablilla, pero el anlisis de su contenido, hecho por
Biegen a partir de los ideogramas es evidente, y las pa
labras relativas a ellos son claras. Donde hay un dibujo
de una caldera con trpode tenemos la palabra ti-ri-po,
esto es, trpos, trpode, o en la forma dual, ti-ri-po-de,
trpode, con el nmero dos (puesto que en griego primi
tivo existe una forma especial de declinacin para dos
unidades de una cosa). La serie de vasijas que van al final
son las llamadas todas di-pa (dual di-pa-e) que debe ser
la vasija que Homero llama dpas. Aqu surgen dos difi
cultades: en primer lugar tenemos la vocal i en lugar de
la e griega, pero se han encontrado otros casos semejantes
y parecen limitarse a ciertas palabras; en segundo lugar,
traducimos usualmente la palabra homrica por copa,
aunque es evidente que en muchos casos no se trata de
un recipiente para beber, sino mucho mayor el dpas
de Nstor era tan pesado que cuando estaba lleno apenas
poda levantarlo un hombre solo . La explicacin ms
aceptable sera que, como sucede con frecuencia, el tipo
de vasija a que se aplica este trmino haba cambiado a
lo largo de los siglos. Los primeros adjetivos que descri
ben a tales vasijas son me-zo y me-wi-jo, ms grande y
ms pequeo, dos palabras que ya conocamos, pues
servan para clasificar los nios en mayores y meno
res. Siguen adjetivos variables segn el nmero de asas.
El segundo elemento del vocablo compuesto es -owe =
104

*owes (o bien -oues) y significa oreja. Esta palabra es


la usada corrientemente en griego para designar las asas
de una vasija: la copa de Nstor tena cuatro orejas.
La primera parte es tri- (como en tripos) que corresponde
a tres, quetro- a cuatro (en griego clsico tetra-, pero
cfr. en latn quattuor), y an- (el prefijo negativo) cuando
la vasija no tiene asas.
Esta asombrosa coincidencia no puede lograrse de una
manera puramente accidental y ello era una prueba de
que el desciframiento era innegable. Algunas personas no
estaban convencidas examinaremos sus objeciones ms
adelante . Pero quienes no tuviesen prejuicios en contra
podan comprobar que el sistema era eficaz; podran lo
grarse perfeccionamientos posteriores, pero la base era
slida.
Hubimos de reconocer en seguida que no todo eran
rpidos progresos. Por ejemplo, los tres jarros estrechados
en el cuello, denominados qe-to; no existe ninguna pala
bra griega que coincida con sta, aunque Bennett sugiri
despus que poda tratarse de una forma primitiva de la
palabra pthos. No estbamos de acuerdo tampoco en la
interpretacin de las descripciones de los trpodes: se
hicieron numerosas sugerencias, ninguna de ellas libre
de objeciones, y habremos de esperar a que se descubran
nuevos textos de la misma clase para poder estar seguros
de lo que significan. Hay un punto sobre el cual han in
sistido mucho nuestros crticos: la segunda anotacin en
la lnea 2 presenta la palabra me-zo-e, que es la forma
dual, al igual que en la anotacin siguiente, a pesar de
que lleva el nmero uno y las palabras precedente y si
guiente son iguales. En realidad la respuesta es muy sen
cilla: el escriba se equivoc, equivocacin muy fcil de
cometer si estaba ya pensando en la anotacin siguiente;
hay numerosos casos en los que podemos dar por seguro
que el escriba cometi un error, por ejemplo, si una ta
blilla contiene una frmula constantemente repetida y una
de las veces aparece, sin razn alguna, escrita de un modo
diferente, no hemos de tener reparos en considerarla como
una falta. Despus de todo, quin de nosotros escribi
rla un millar de listas sin equivocarse ni una sola vez?
105

Y una vez seca la arcilla era imposible borrar la pak'bra


y corregirla. Claro que cuando estas faltas aparecen en
frases aisladas son muy difciles de descubrir y varias
veces hemos sufrido desviaciones por errores de este tipo.
La dificultad que presentan las descripciones de los
trpodes consiste no en que no podamos traducirlas, sino
en que tenemos demasiadas versiones posibles, y los ele
mentos de juicio de que disponemos son insuficientes
para acertar la verdadera. Puede mencionarse una frase
bastante clara: el tercer trpode se describe como apukekaumnos sklea, con las patas abrasadas. Se han opues
to objeciones a esta traduccin arguyendo que no se hu
biese incluido en el inventario una vasija no utilizable.
No podemos aventurar tal objecin puesto que ignora
mos con qu propsito se escribi la tablilla, aunque evi
dentemente es un inventario. Quienes tienen cierta expe
riencia de este tipo de documentos saben que en ellos no
figuran exclusivamente artculos nuevos; y tenemos un
exacto paralelo en las tablillas que registran ruedas de
carros inservibles.
Para Ventris y para m, esta tablilla era un don del
cielo. No porque necesitsemos nuevas piezas de convic
cin, sino porque veamos que era una prueba que con
vencera a cualquiera que juzgase con imparcialidad. Blegen hizo cuanto pudo por activar su publicacin y Ventris
dio a conocer su propia versin en la primavera de 1954,
en la revista americana Archaeology. Pero con anteriori
dad se haba aludido a ella en algunas conferencias y las
noticias haban trascendido al amplio crculo de eruditos
que se interesaron por el artculo Evidence.
La Hellenic Society public una separata de Eviden
ce, de la que se vendieron ms de mil ejemplares, hecho
sin precedentes en los anales de la Sociedad. Pronto co
menzaron a aparecer recensiones en revistas ledas en
todo el mundo y los peridicos y revistas populares pu
blicaron tambin no pocos artculos sobre el tema. Es
difcil saber hasta qu punto influenciaron a los comen
taristas las noticias de la confirmacin de la teora, pero
as y todo, la recepcin pudiera no haber sido tan entu
106

sistica. Un comentario caracterstico era el del profesor


M. Snchez Ruiprez, en la revista espaola Zephyrus, a
comienzos de 1954:
Aunque sea susceptible de ulteriores precisiones y rec
tificaciones, la interpretacin a que nos referimos (que
viene a coronar varios aos de tenaz esfuerzo del joven
arquitecto ingls Mr. Michael Ventris) rene en conjunto
digmoslo desde ahora todas las garantas exigibles
(lectura de frases enteras con un sentido adecuado al que
los ideogramas hacen esperar, lectura de topnimos y
nombres propios conocidos, perfecta coherencia ortogr
fica y gramatical) y ha de ser por consiguiente calificada
de definitiva.
De esta opinin se hicieron eco otros eruditos, no sin
algunas reservas; ya desde el principio, el desciframien
to fue sometido a la ms rigurosa comprobacin y anli
sis. As, el profesor Chantraine, de Pars, notable experto
en lengua griega, protestaba de la ausencia de una expo
sicin completa del proceso que haba llevado al descifra
miento. Haca notar la desproporcin del silabario: un
signo para un grupo tan raro como pte, un signo para el
diptongo inicial ai, pero no para los otros diptongos. La
tosquedad de la escritura tambin suscitaba dificultades;
era muy sencillo formar palabras griegas cuando las re
glas de ortografa permitan tales libertades. Y as conti
nuaba a lo largo de veinte pginas exponiendo las objecio
nes que el desciframiento motivaba. Pero a pesar de ello
no dudaba de que la solucin era acertada:
Desde el desciframiento de la escritura hi ti ta [escri
ba el profesor Chantraine], el descubrimiento de Michael
Ventris debe considerarse como el ms importante pro
greso alcanzado en este campo de investigacin... Su sis
tema lingstico funciona y nos obliga a revisar desde la
base ideas aceptadas hasta ahora. Las extremas dificul
tades de la escritura, la ausencia de textos bilinges tie
nen como consecuencia el hecho de que, consideradas
en detalle, las tablillas presentan todava dificultades de
todo orden. Est por establecer an la filologa del aqueo
antiguo. Pero sus progresos sern rpidos gracias a su
descubridor...
107

Ms crtica fue la resea que nos lleg de la ciudadela


de la arqueologa minoica: un artculo del Dr. N. Platon,
el director del Museo de Iraklion, donde se conservan to
dos los tesoros de Cnosos. Sin duda era peculiarmente irri
tante para un griego escuchar de labios de un extranjero
que las tablillas de su propio museo estaban escritas en
su propia lengua. No es extrao que examinase el desci
framiento con cierto escepticismo y tratase de encontrar
todos los posibles puntos dbiles de la argumentacin. Su
juicio puede resumirse en un No demostrado; pero en
los aos que siguieron inici un cambio de actitud.
En ello puedo atribuirme una pequea intervencin.
Tuve ocasin de pasar una semana en Creta, durante la
primavera de 1955 trabajando sobre las tablillas de Cno
sos. En el curso de una conversacin, Platon me dijo que
despus de la partida de Bennett el ao anterior, haba
hallado en los almacenes del museo algunos vasares que
contenan fragmentos de tablillas; haban estado expues
tos a la intemperie cuando el museo sufri daos durante
la guerra y l crea que no nos seran tiles. Realmente
estaban en muy mal estado; algunas se haban desme
nuzado hasta convertirse en polvo o se desmenuzaban al
menor contacto. Sin embargo, pude salvar un cierto n
mero de piezas de regular dureza. El tiempo me impidi
ocuparme debidamente de ellas y dej este trabajo para
que Ventris lo acabase meses ms tarde. Pero tuve una
suerte enorme. Encontr una pieza bastante grande que
constitua la parte izquierda de una tablilla de dos lneas;
la rotura mostraba claramente media cabeza de caballo
el ideograma para expresar caballo . Ahora bien, en
las tablillas de Cnosos slo aparecan caballos cuando se
trataba de carros de guerra, con una forma muy diferen
te, y en una tablilla aislada que mostraba caballos y po
tros una famosa tablilla en la que Evans haba iden
tificado y rechazado despus la palabra correspondiente
a potro. La parte izquierda de esta tablilla no se haba
encontrado hasta entonces: era sta la pieza que fal
taba? La limpi a toda prisa y la llev al piso inferior a
la vitrina en la que se expona la tablilla. La puse sobre
el cristal; pareca que encajaba bien. Vino Platon y abri
108

la vitrina y vimos que ajustaba perfectamente. Una reve


lacin feliz; pero adems haba algo en este fragmento
que conmova el escepticismo de Platn, porque ahora
tenamos ya las palabras introductorias de cada lnea, que
decan as: i-qo caballos y o-no asnos. De nuevo haba
que hacer la pregunta de Biegen: Puede excluirse una
mera coincidencia? Cules son las probabilidades de
que dos series de cabezas equinas se introduzcan con las
palabras que corresponden en griego a caballos y asnos?
Tales probabilidades rebasan el clculo matemtico; slo
podemos recurrir al sentido comn. Una vez ms nuestros
crticos opusieron objeciones: por qu no muestran los
dibujos diferencias ms marcadas entre asnos y caballos?
La respuesta es quiz simplemente que el escriba, habien
do escrito las palabras correspondientes, no juzg nece
sario este esfuerzo. Es probable asimismo que hubiese
un signo ideogrfico tpico para caballo, pero no para
asno; no era lgico emplear el mismo signo, pero con
la indicacin fontica para sealar la diferencia?
Durante este perodo, Ventris recibi muchas cartas
de expertos extranjeros a quienes vena informando sobre
sus trabajos. El tono de estas cartas era extremadamente
favorable. El profesor Sittig, por ejemplo, que estaba en
tregado a su propio desciframiento, mostr su generosi
dad al abandonar su teora y apoyar la de Ventris. El 22
de mayo escriba: Se lo repito: sus demostraciones son
criptogrficamente las ms interesantes que he conocido
hasta ahora y realmente sugestivas. Si usted est en lo
cierto, los mtodos de la arqueologa, etnologa, historia y
filologa de los ltimos cincuenta aos son reducidos ad
absurdum. Y una semana ms tarde: Le estoy enor
memente agradecido por sus interesantes noticias sobre
la nueva inscripcin, que aleja toda duda y verifica por
completo su hiptesis.
El profesor sueco Martin P. Nilson, especialista en
religin micnica y griega, estaba entusiasmado. Seal
que, si resultaba cierto, el descubrimiento de Ventris su
perara los de Champollion y Rawlinson, puesto que ellos
tenan textos paralelos o por lo menos algunas palabras
como punto de partida. No obstante, se excus de pronun
109

ciarse definitivamente sobre ello, por no considerarse com


petente para juzgar una cuestin lingstica. Esto era sin
duda una dificultad para los arquelogos: Enjuiciar el
desciframiento era un problema lingstico. Quienes co
nocan solamente el griego clsico estaban preocupados
por formas que no les resultaban conocidas, pero esas
mismas discrepancias constituan una fuente de satisfac
cin para los lingistas que haban reconstruido ya algu
nas de ellas por comparacin con los dialectos clsicos.
El Profesor J. Friedrich, de Berln, que acababa de es
cribir un libro sobre el desciframiento de lenguas desco
nocidas, escribi a Ventris el 12 de febrero de 1954: No
he tenido tiempo todava de estudiar a fondo su trabajo.
Pero por lo que he podido ver, la impresin que produce
es la de algo excelente y bien meditado, y los diferentes
argumentos encajan tan bien unos con otros que real
mente parece que ha hallado usted la verdadera solucin.
Sin embargo, pasaron casi dos aos antes de que hiciese
profesin pblica de su adhesin en un breve artculo en
la revista Minos. Esta publicacin, que haba sido inicia
da en Salamanca como revista internacional de los tra
bajos sobre temas minoicos, ha llegado a ser ahora el prin
cipal vehculo del trabajo especializado sobre la Lineal B.
A principios de 1956, Friedrich escriba:
Prudente por experiencia, me he mostrado reservado,
si no opuesto, durante mucho tiempo, con respecto al
original desciframiento de la escritura cretense Lineal B,
llevado a cabo por M. Ventris. No obstante, tras minucio
sa comprobacin de sus mtodos y sus resultados, he
llegado a la firme conviccin de que este desciframiento
es efectivamente exacto y ha establecido una base slida,
aun cuando en el detalle, segn declara el propio Ventris,
queda mucho por corregir.
El Profesor americano I. Gelb fue otro de los estu
diosos que, no obstante su sorpresa, acept muy pronto
el desciframiento: Puedo decirle sin ms vacilaciones
escribi a Ventris en noviembre de 1953 que estoy ple
namente convencido de la exactitud de su desciframien
to... El griego que usted ha descubierto, tan cerca del
110

homrico como est, debo confesar que fue una gran sor
presa para m. Pero no por ello dudo de sus conclusiones.
Los primeros comentarios sobre el desciframiento eran
en su mayor parte una exposicin de los hechos y una
apreciacin de las pruebas. Pero muy pronto empezaron
a aparecer otras aportaciones que aumentaban nuestros
conocimientos. Los eruditos estaban preparados para to
mar nuestro trabajo como base y construir sobre l, y
comenzaron a surgir nuevas ideas y perfeccionamientos.
El extenso artculo de Furumark representaba un avance
considerable, porque examinaba las diversas categoras
de tablillas y demostraba cmo todas podan interpretar
se en griego. La leccin inaugural de Palmer, titulada
Acheans and Indo-Europeans, fue una incitante relacin
de los resultados del desciframiento, presentada con una
gran habilidad lingstica. Sera vano pretender que l
y yo estamos de acuerdo en todos los detalles, y habr de
examinar su teora sobre la cultura indoeuropea en el pr
ximo captulo; pero aprovecho gustoso esta ocasin para
reconocer lo mucho que los estudios micnicos le deben.
Ventris y yo tampoco guardbamos silencio. Ya en di
ciembre de 1953 habamos publicado en la revista Anti
quity un artculo menos tcnico sobre los resultados y m
todos del desciframiento. La conferencia de Ventris en el
Congreso Internacional de Estudios Clsicos de Copen
hague, en 1954, fue un triunfo; cuando mostr la diapo
sitiva de la tablilla de los trpodes descifrada, el auditorio
entero rompi en aplausos antes de que Ventris pronun
ciase una palabra. Cuando hubo acabado su disertacin,
un gran nmero de eminentes helenistas le felicitaron p
blicamente y se declararon convencidos. Yo no estaba pre
sente, y slo gradualmente y por medio de otras personas
supe de la magnitud de su xito. Ventris era demasiado
modesto para hablar de ello, y simplemente me dijo que
todo haba ido bien.
La perspectiva ms incitante era la de leer todas las
nuevas tablillas de Pilos halladas en 1952. La publicacin
no poda acelerarse, pero Biegen fue muy amable y nos
dej ver los textos. Bennett, que haba llegado a conven
cerse con la tablilla de los trpodes, copi por primera vez
111

una seleccin de las nuevas tablillas para nosotros y, en


1954, Ventris pudo hacer ya una transcripcin completa y
discuti las interpretaciones con Bennett en Atenas. El
profesor Wace, muy amablemente tambin, nos permiti
copiar las tablillas halladas en Micenas en 1954.
Con esta ventaja tenamos ya una base slida para es
cribir un trabajo de conjunto sobre las tablillas. Una vez
ms Ventris me invit a participar en la labor y nuestra
colaboracin nos permiti terminar un volumen de 450
pginas en poco ms de un ao. Durante este tiempo, am
bos visitamos Atenas y confrontamos las interpretaciones
de las tablillas con los originales, por lo cual los textos
que dimos no son exactamente iguales a los editados ppr
Bennett. Nuestra obra sobre los textos de Cnosos fue pu
blicada separadamente, con la ayuda de Bennett, en la
forma de una transcripcin en alfabeto latino. Documents
in Mycenaean Greek fue terminado en el verano de 1955
y publicado en el otoo del ao siguiente, unas semanas
despus de la muerte de Ventris.
El libro estaba compuesto de tres partes: primeramen
te iban cinco captulos introductorios, que trataban del
desciframiento, de la escritura, del dialecto, de los nom
bres propios, y un resumen del conocimiento resultante
sobre la civilizacin micnica. El ncleo central del libro
estaba constituido por una seleccin representativa de
trescientas tablillas procedentes de los tres lugares, es
cogidas de modo que incluyesen las ms interesantes e
importantes. No se excluy ninguna por el hecho de que
fuese difcil de interpretar; y se discutan muchas ms
tablillas en las notas y en el comentario. Salvo en muy
pocos casos, siempre se daba una traduccin, pero con la
debida prudencia, indicando las palabras dudosas con le
tra bastardilla. Cuando no poda darse la traduccin se
discutan las posibilidades y las dificultades en el comen
tario. La ltima parte del libro era un vocabulario que
contena 630 palabras micnicas diferentes, extradas de
todas las tablillas conocidas, indicando sus significados;
y una seleccin de nombres de persona, forzosamente res
tringida a los ms interesantes en vista del enorme n
112

mero de palabras que podan identificarse como tales


(ms de 1.200).
Las recensiones que se hicieron de este libro fueron
por lo general tan favorables como las que se haban he
cho anteriormente de Evidence. Pero unas semanas des
pus de la publicacin de Documents vino el primer ata
que serio. Miss J. Henle, que tuvo la mala fortuna de
terminar un estudio estadstico de la Lineal B al mismo
tiempo que Ventris publicaba su teora, nos haba dirl
gido ya algunas crticas; ella, naturalmente, era hostil
a una teora que difera de la suya, aunque crea tambin
que la lengua era el griego.
La revista Journal of Hellenic Studies, que tres aos
antes haba publicado Evidence, insertaba ahora un pro
lijo artculo del que era autor A. J. Beattie, profesor de
griego en Edimburgo. Haba sido uno de mis maestros
en Cambridge y por ser uno de los ms notables expertos
ingleses en dialectos griegos, Ventris y yo le habamos
dado a conocer nuestro trabajo, ya en 1952, con la espe
ranza de persuadirle a unirse a nosotros. Pero no pudo
aceptar nuestros argumentos, y a pesar de la correspon
dencia que mantuvimos e incluso a la vista de los nuevos
materiales que le enviamos, no cambi de actitud. Escri
bi su artculo sin haber ledo Documents, pero, aunque
este libro responda a muchas de sus dudas, no logr con
vencerle y lo coment en el mismo tono hostil en la Cam
bridge Review.
Beattie comenzaba admitiendo como hiptesis que la
lengua de la Lineal B era griego y que el silabario estaba
formado por slabas abiertas (consonante-f vocal). Des
pus discuta el casillero, aunque es evidente que no com
prendi cmo se haba construido ni utilizado, y tergl
vers toda esta parte del trabajo. Intentaba reconstruir
por s mismo las primeras etapas del desciframiento, co
meta muchas equivocaciones y acababa diciendo: Con
siguientemente yo contemplo di cuadro de comparaciones
y el casillero con marcada desconfianza. Caba censurar
nos por no exponer con ms claridad el proceso que si
gui el desciframiento, pero es extrao que a Beattie, que
nos pregunt sobre otras cuestiones, no le preocupase
113

nunca conocer cul fue el orden del descubrimiento. Ad


mite que muchas palabras y frases tienen sentido, pero
no sabemos si Mr. Ventris us estas palabras en prime
ra instancia (la cursiva es suya) para establecer el valor
de un signo o de otro. A primera vista, sta es una obje
cin bien hecha. A menos que estemos absolutamente se
guros de que las palabras citadas como prueba no son
las mismas que las que utilizamos para establecer los va
lores, todo pudiera ser mera ilusin.
Un ejemplo imaginario puede servir para aclarar este
engao. Supongamos que estamos descifrando un mensa
je en espaol y desconocemos el valor de las letras que en
l se utilizan. Hallamos siete palabras que pueden clasi
ficarse, por su posicin y por la funcin que desempean,
como sigue:
Nombre
Formas verbales
Pronombres

XYZ
YZ
XY

ZYX
YZYX
YXY

XYZY

Si conseguimos resolver un nombre, el resto se resol


ver automticamente. Pero si lo identificamos errnea
mente, todo lo dems carecer de sentido. De este modo
podemos estar seguros de que la nica solucin posible
es la siguiente: X = S; Y = E ; Z = R\
Algo semejante poda ensayarse con la Lineal B, pero
con un silabario de ochenta y tantos signos es mucho ms
difcil encontrar palabras formadas por las mismas sla
bas en diferente orden. Beattie no poda rechazar to-sa
pa-ka-na (en griego tssa phsgana, tantas espadas, se
guida de un pictograma representando una espada), por
que suponiendo que se hubiesen escogido estas palabras
para ponerlas en el casillero, surgen de ellas pa-?-to,
como el nombre de una ciudad cretense (Phaists); ka-sato es un nombre (Xnthos); pa-sa es pnsan (acusativo fe
menino) toda. No importa cules sean las palabras uti1 N. del T.: Presentamos este ejemplo espaol en lugar del
ings GOD (DOG, GO, DO, GOOD, ODD), propuesto por el Pro
fesor Palmer.

114

lizadas; el sentido surgir solamente si los valores estn


determinados correctamente. Consideremos esto a una es
cala ms amplia: he aqu una lista en la que aparece cada
valor por lo menos dos veces y todas las palabras tienen
un sentido aceptable en su contexto:
*

a-ni-ja-pi

instrumental pl.

hemai

riendas

a-pi-qo-ro

nominativo pl.

amphpolo

sirvientas

a-ra-ru-ja

participio fem. pl.

araruiai

provistas

a-to-po-qo

nominativo pl.

artokpoi

panaderos

a-to-ro-qo

dativo sing.

nthrpos

hombre

ka-ko

nominativo sing.

khalks

bronce

ka-ru-ke

dativo sing.

kryx

heraldo

ke-ra-ja-pi

instrumental pl.

keras

de asta

ko-ru-to

genitivo sing.

krys

yelmo

po-ni-ke-qe

dativo sing.

phonix te

y un fnix

qe-to-ro-po-pi

instrumental pl.

tetrpous

cuadrpedos

(Damos las palabras griegas en su forma clsica; por


tanto, no son comparables directamente con la ortogra
fa micnica.)
Cada una de las palabras identificadas est compues
ta de slabas que se repiten en otras palabras y el voca
bulario de Documents contiene suficiente material para
comprobar todos los signos, salvo los ms raros. No tie
ne mayor importancia saber cmo se obtuvieron los va
lores; las palabras que de ellos resultan constituyen su
propia comprobacin. Si tenemos en cuenta las ecuacio
nes de signos que hicieron posible confeccionar el casi
llero antes del desciframiento tenemos una doble prue
ba, porque ya sabemos que, por ejemplo, sa, pa, ka y
na llevan la misma vocal.
Beattie replicar sin duda que no todas las palabras
tienen sentido. Por ejemplo, ka-na-to-po y ka-na-po-to son
ininteligibles, aunque los valores atribuidos sean exac
tos. Ahora bien, si estuvisemos descifrando un mensaje
en una lengua conocida, esto sera sospechoso. Suponga
mos que la clave espaola propuesta ms arriba diera
115

adems YXXY = SS; nos inquietaramos a menos que


descubriramos tambin que el mensaje se refera a Fin
landia y que supiramos, asimismo, que Esse es el nom
bre sueco antiguo de un ro que desemboca en el Mar
Bltico. En la Lineal B hay tres cosas que ignoramos: el
asunto de que tratan las tablillas, excepto lo que pode
mos conjeturar por los ideogramas; los nombres pro
pios (con excepcin de algunos nombres geogrficos); y
el dialecto griego utilizado. Es como si descifrsemos
mensajes no en espaol moderno, sino en la lengua y la
ortografa de Berceo y no hubisemos visto nunca nada
semejante. Si se aade a esto que la escritura no est
completa se comprender fcilmente por qu no pode
rnos interpretar todas las palabras. Ka-na-to-po es un
nombre de mujer; ka-na-po-to es tambin probablemen
te un nombre, pero est en un fragmento que nos da pocos
indicios. Si buscamos en el diccionario podemos aven
turar el significado de gnampts, encorvado, para esta
ltima; pero la mayora de nosotros evita esta clase de
interpretaciones. Normalmente no identificamos una pa
labra hasta tener alguna idea sobre el tipo de palabra
que pueda ser segn su contexto. Pero repito que no te
nernos diccionario de griego micnico ni una lista de nom
bres propios micnicos. Todas nuestras conjeturas han
de basarse en testimonios posteriores en muchos siglos.
Palmer adujo otro argumento semejante, que refuer
za al otro, aunque no es en s mismo concluyente. La
tablilla de trpodes citada al comienzo de este captulo
muestra que qe-to-ro- es un elemento en correlacin con
nmero cuatro. En el captulo IV se demostr tambin
que la palabra correspondiente a y se haba identifi
cado con el signo -qe, unido al final de la palabra a la
que sirve de cpula. Cules son las lenguas en que la
palabra equivalente a la conjuncin y tiene el mismo
sonido aproximado que el principio del nmero cuatro?
Indudablemente el griego cumple esta condicin (en grie
go clsico te, tssares); pero tambin otras lenguas mues
tran esta coincidencia, al menos dentro de la familia
indoeuropea: por ejemplo, el snscrito (ca, catur).
Esto nos lleva a otro extremo que Beattie no conside
116

r, pero fue objeto de graves objeciones por parte de


otro crtico, el profesor E. Grumach, de Berln, en un
artculo publicado en la Orientalistische Literaturzeitung,
en julio de 1957. Es el griego la lengua de la escritura
Lineal B? No son las reglas de ortografa un mero arti
ficio para permitirnos la equiparacin de palabras ex
tranjeras con griegas? Hay muchos modos de responder
a esto; quiz el ms sencillo sea recopilar una lista de
algunas de las palabras que van acompaadas de ideo
gramas evidentes por s mismos:
tripous (tripode)
ti-ri-po-(de)
di-pa

pi-a2-ra, pi-je-ra^
a-pi-po-re-we,
a-po-re-we
pa-ka-na
to-ra-ke
ko-ru

pa-we-a, pa-we-a2

dpas
I phile, philai
TO amphiphores, amphoV res (origin, dual -rwe)

poro
ta-ra-nu, a-ra-nw-we

tipo de
vasija
plato
nfora

phsgana

espadas

thrakes

corazas

korys

yelmo

phrea (originalmente
U * pharwea)

i-qo
o-no

caldera
con trbede

fe

telas

hippos

caballo

ns

asno

polos
thrnys, thrnyes

potro
escabel

(Las slabas que van en redondo son las que apare


cen ms de una vez en esta lista.)
Podran aadirse otras palabras menos evidentes; pe
ro basta una ojeada para apreciar la estrecha correspon
dencia con las palabras griegas, ms estrecha an si sus
tituimos las formas clsicas por las ms antiguas, tal
como se han reconstruido. Hemos de concluir que la es
critura Lineal B contiene griego o bien otra lengua tan
semejante a la griega que resulta imposible distinguirla
de ella.
Beattie y Grumach trataron de invalidar esta lista de
117

palabras desprestigiando nuestras identificaciones de los


ideogramas. Hemos de admitir que el yelmo pudiera ser
otra cosa y que la coraza no est muy clara. Pero se ve
muy claramente que las vasijas son vasijas, los caballos,
asnos y potros, animales de tipo equino. Y nadie puede
negar que las trbedes tienen tres patas.
En este punto ser conveniente tratar tambin de otra
objecin que se ha hecho frecuentemente: no es proba
ble que se escriba dos veces la misma palabra, en escri
tura silbica y por medio de un ideograma. Esto es cier
to con respecto a las escrituras que son genuinamente
ideogrficas, si bien los lectores de peridicos japoneses
saben que los ideogramas de uso poco comn van acom
paados generalmente de su interpretacin en signos si
lbicos. Cuando el ideograma es un signo menos senci
llo que el simple dibujo del objeto que se quiere repre
sentar, puede ser necesario aadir una definicin ms
precisa. Un dibujo puede representar con toda claridad
una vasija, pero sin indicar si tiene dos metros o quince
centmetros de altura. Su nombre impide cualquier con
fusin, y rio slo se incluye el nombre, sino que a veces
se abrevia en un solo signo y se inserta en el dibujo;
por ejemplo, el pictograma de una vasija de Cnosos que
se asemeja mucho al di-pa de Pilos, lleva escrito el sig
no di. De igual modo el dibujo garantiza la correcta in
terpretacin del nombre; esta clase de comprobaciones
son comunes en contabilidad, siendo un testimonio de
ello la costumbre de escribir en los cheques:.Dos libras,
2; tres dlares, S3.
Hay todava otra caracterstica de los ideogramas micnicos que destruye por completo esta objecin. Los ideo
gramas no se utilizan nunca como unidades sintcticas
de una frase: aparecen siempre en conexin con nme
ros, as: X e Y, h o m b r e s 2, escabel con incrustaciones
de marfil..., e s c a b e l 1. Para poder contar es necesario
disponer de una unidad, como el nio que no poda su
mar 2 y 3, sino solamente dos naranjas y tres naranjas.
Esta idea estaba tan arraigada que cuando no exista
ideograma (o el dibujo presentaba dificultades) el escri
ba se senta obligado a hacer uno, ligando los mismos
118

signos silbicos que acababa de utilizar para escribir la


palabra; diez quesos se escribe tu-roi t u + r o 10. En
tales casos el escriba no hubiese ledo dos veces la pala
bra tyro, quesos. La dificultad, pues, no existe.
No es necesario exponer un segundo argumento para
demostrar que la Lineal B es griego. Pero el estudio de
la flexin es igualmente convincente; mencionar slo
algunos puntos notables. Hay un antiguo genitivo hom
rico de nombres en -05 : -oto; as el micnico do-e-ro, es
clavo, con genitivo do-e-ro-jo. Homero tiene una termi
nacin -phi para denotar instrumento o lugar; as las pa
labras micnicas a-ni-ja-pi, con riendas, po-ni-ki-pi, con
fnix (o palmeras), pa-ji-ka-pi, en (el lugar de) Pakianes. He aqu dos ejemplos en que el micnico confir
ma las predicciones de los lingistas. El participio activo
est formado con un sufijo original, -wos-, tambin co
nocido en otras lenguas; pero en griego este sufijo ha
sido sustituido, excepto en el nominativo singular, por
una nueva formacin, wot -, que no se encuentra en nin
guna otra lengua. El micnico representa una fase ante
rior a esta innovacin: a-ra-ru-wo-a es el plural neutro
de un participio que significa provisto = clsico ararota; el micnico ha conservado el sufijo original -wos-a
que normalmente se convierte en -woa. Lo mismo ocurre
en el adjetivo que significa mayor: el griego tico po
see un nominativo masculino plural mezous, que se ex
plic como una contraccin de -oes (del anterior -os-es);
el micnico proporciona el eslabn que faltaba: me-zo-e.
Podran ponerse otros ejemplos, pero hacen tediosa la
lectura a quienes no estn familiarizados con la historia
de la lengua griega.
Otro argumento esgrimido en contra del desciframien
to es que las ambigedades de la escritura haran impo
sible su lectura. Que es difcil para nosotros, nadie puede
negarlo. Pero no podemos afirmar que un micnico ins
truido haya encontrado las mismas dificultades. Se opone
la objecin de que un signo puede representar hasta se
tenta slabas diferentes: ka podra ser ka, k, ga, g, kha,
kh, kai, kal, kar, kas, kam, kan, etc. Esto es cierto, pero
no lo es con respecto a todos los signos: p. e., mi o u son
119

mucho ms restringidos. Y es falso creer que cuando te


nemos una palabra de tres signos, las posibilidades son
703, porque unos valores determinados dados a los sig
nos eliminan automticamente otros posibles valores de
los siguientes. Por ejemplo, la s- delante de otra conso
nante no se escribe nunca al comienzo de una palabra
(ke-re-at=sklea); pero esto solamente da nuevas posibi
lidades para el primer signo de una palabra, puesto que
una s omitida en mitad de una palabra no puede con
tarse como un posible comienzo de un signo y un posible
final del precedente; pakana = phs-ga-na, si pa equiva
le a phas se elimina sga como una posible alternativa de
ka. En cualquier caso la 5 - inicial no puede omitirse cuan
do la palabra empieza en escritura micnica por
w-,
r~, s-, z-, n-, y quiz d La alternativa de kam o kan en
realidad es ilusoria; estar condicionada siempre por el
signo siguiente, o si es final slo es posible kan, puesto
que ninguna palabra griega acaba en m. De este modo
podemos reducir considerablemente los cientos o miles
de interpretaciones que son tericamente posibles.
Hay una consideracin an ms importante. La inter
pretacin debe dar una palabra conocida en el vocabu
lario micnico. Por supuesto, nosotros no conocemos el
repertorio total de posibilidades; pero el lector micni
co no tendra ninguna dificultad en eliminar todas aque
llas posibles interpretaciones que no daban palabras micnicas. Con todo, algunas veces se encontrara con dos
o ms palabras entre las que elegir y lo hara tomando
como base el contexto como hacemos cuando nos enfren
tamos con formas escritas como cura o parte. La deter
minacin de las diferentes desinencias debi ser dificul
tosa; pero hemos de tener presente que no hay indica
cin alguna de que los escribas micnicos intentasen nun
ca hacer frases largas y complicadas. Por lo general, se
limitaban a breves frmulas que deban ser tan familia
res que no caba posibilidad de error. El problema del
uso de la escritura entre los micnicos ser tratado en el
captulo siguiente, pero hemos de afirmar ya desde aho
ra que los argumentos que presuponen un uso tal como
lo entendemos nosotros hoy, no son vlidos.
120

Las personas que saben leer reconocen las palabras


como unidades completas, y el lector que se enfrentase
con di-pa no examinara mentalmente todos los posibles
significados de los signos, lo mismo que los ingleses no
piensan en todas las posibles pronunciaciones de los gru
pos de letras de la palabra thorough. No necesitara el
pictograma escrito al lado que le indicaba la interpreta
cin correcta. Todos los sistemas de escritura son slo
aproximaciones al sonido de las palabras, y algunos de
los argumentos de Beattie en este sentido son falsos.
Los habitantes de Pilos escribe ...no hubieran sabido
qu hacer con pu-ro. Tan difcil resulta pensar en un
micnico cometiendo esa falta como en un escocs que
al leer E'boro no entendiese que es Edimburgo.
De nuestro sistema de transliteracin resulta una li
gera complicacin. Es verdad que el signo transcrito ka
puede representar tambin ga o kha; pero para el lector
micnico el signo no era ninguno de stos. Indicaba sim
plemente un sonido velar cuya naturaleza exacta se de
terminaba por el contexto. Por ello no tiene sentido de
cir que un micnico no podra distinguir la / de la r; por
conveniencias de la transliteracin hemos de elegir uno
u otro (en realidad hemos seleccionado arbitrariamente
la r), pero los micnicos usaban los mismos signos para
ambos sonidos. Quienes hablamos ingls no tenemos ra
zn para protestar, pues usamos th con dos sonidos di
ferentes, y gh con toda una gama de sonidos. Los idiomas
modernos, por el contrario, prefieren generalmente la
complicacin opuesta: el mismo sonido se escribe de ma
neras diferentes.
Me resta hacer una ltima observacin. Consultando
nuestro ndice de grupos de signos micnicos, hallamos
muchas palabras que estn incompletas o aparecen en
pequeos fragmentos sin contexto alguno. No hay gran
des esperanzas de lograr una interpretacin convincente
de estas palabras. De las que quedan, la mayora son nom
bres propios; pueden comprobarse por lo menos un 65
por 100 y la cifra verdadera es quiz un 75 por 100. Esto
puede demostrarse fcilmente. Muchas tablillas contie
nen grupos de signos seguidos por el ideograma h o m b r e
121

(o m u j e r ) y el nmero 1. Estos grupos de signos son evi


dentemente sus nombres, puesto que si fuesen trminos
relativos a la profesin se repetiran ms a menudo. Al
gunos de estos grupos de signos se han hallado tambin
en unas tablillas caractersticas, con frmulas fijas; por
ello, todos los grupos de signos que puedan sustituir a
esos nombres son nombres de persona tambin. De este
modo podemos construir una lista de nombres de perso
na enteramente independiente del desciframiento.
Pero la identificacin de esos nombres es una empre
sa arriesgada para nosotros. El escriba conoca a las per
sonas con quienes tena que tratar; nosotros no posee
mos documentos legales en los que la denominacin pre
cisa fuese de vital importancia. El escriba saba muy bien
que e-ko-to se lea Hktor, porque en el grupo en cues
tin slo haba un hombre a quien pudiera referirse tal
nombre. A veces, cuando hubiese dos hombres cuyos nom
bres, si no realmente iguales, sonaran de modo parecido,
aadira la ocupacin de la persona a quien quera de
signar u otros detalles que lo diferenciasen. Desgraciada
mente, nosotros no tenemos medios de comprobacin;
una vez establecido el hecho, a travs del contexto, de
que una palabra es un nombre propio, slo podemos ha
cer conjeturas, y as no es extrao que este aspecto del
desciframiento sea mucho menos seguro y acabado. Te
nemos razones para creer que un gran nmero de los
nombres propios no son de tipo griego, y por tanto no
poseemos ningn punto de referencia para identificar
los. Pero en una gran proporcin de casos podemos pen
sar en una solucin, a veces ms de una, de suerte que
no sabemos cul elegir de entre ellas. Cuando Beattie nos
asegura que qe-ra-di-ri-jo no poda de ninguna manera
convertirse en griego, podemos contestar que l no lo
ha intentado suficientemente. El nombre puede represen
tar un nombre clsico, Telndrios, no conocido realmente
como tal, pero compuesto por tres elementos griegos: tele
lejos (ingls jar), andr- hombre (ingls man) y el su
fijo -ios, que significa hijo de, lo que en ingls dara
Farmanson. Son posibles otras reconstrucciones de este
122

nombre, pero basta un ejemplo para refutar este tipo de


objeciones.
Poco despus de la publicacin del artculo de Beat
tie hubo un conato de polmica en el Sunday Times.
Analizando la correspondencia publicada con tal motivo
se advierte que nadie estaba preparado para apoyar fun
dadamente la posicin de Beattie, mientras que se adujo
una gran variedad de argumentos en favor de Ventris. Si
esto fue un ensayo para pulsar la opinin, la respuesta
era clara. El artculo de Beattie fue acogido en el ex
tranjero con sorpresa e irona. Si l y Grumach estaban
en lo cierto, quera decirse que los ms destacados ex
pertos en lengua griega de todo el mundo haban sufri
do un error; tales problemas no pueden juzgarse con
tando los votos, pero la autoridad de los especialistas
ms notables de todos los pases en que se estudia el
griego no puede dejarse a un lado con tal ligereza.
El estado presente de la investigacin sobre los tex
tos micnicos y los problemas con ellos relacionados se
ilustra mejor con algunas cifras de las bibliografas pu
blicadas por el Instituto de Estudios Clsicos de la Uni
versidad de Londres. Los cuatro fascculos aparecidos
hasta ahora contienen los artculos y libros editados des
de la fecha de publicacin de Evidence hasta fines de
1958. En este perodo hemos registrado 432 artculos, fo
lletos o libros de 152 autores de 23 pases distintos. Este
ritmo de trabajo contina todava y en todo caso aumen
ta. Sera injusto singularizar a cualesquiera autores en
particular, pero es preciso hacer algunos comentarios. Es
tas cifras no incluyen los trabajos para la publicacin de
los textos de la que se ha ocupado principalmente Ben
nett. Meriggi y Georgiev han recopilado sendos lxicos en
transcripcin de gran utilidad. El Instituto de Estudios
Clsicos de Londres no slo ha creado una serie de se
minarios sobre la escritura Lineal B, proporcionando as
un mbito de discusin a los eruditos ingleses, sino que
se ha encargado adems de la publicacin de textos y
bibliografas.
La categora alcanzada por esta nueva rama de los
estudios clsicos se hace patente en el hecho de haber
123

sido aceptada como tema propio de estudios superiores,


y ahora aparece en los cuestionarios de exmenes en las
Universidades de Oxford y Cambridge. No es necesario
decir que estos estudios no son an apropiados para el
nivel de enseanza de los no graduados, pero est reco
nocida su importancia y continuar siendo un vivero de
especialistas.
En abril de 1956, el Centre National de la Recherche
Scientifique, bajo la direccin de los profesores Chantraine y Lejeune, organiz el primer Coloquio internacio
nal sobre los textos micnicos. Nueve franceses y once
especialistas procedentes de siete pases extranjeros se
reunieron durante una semana en Gif, cerca de Pars,
para discutir los trabajos realizados y planear las tareas,
futuras. Sus colaboraciones se editaron en un volumen
titulado Etudes Mycniennes; pero el resultado ms im
portante de la reunin fue el espritu de cordialidad con
que se resolvan las discrepancias. Ahora, al primer sig
no de una disputa no tenemos ms que apelar al esp
ritu de Gif, y espero que seguirn esta norma todos los
que aspiran a entrar en el crculo de especialistas en mi
cnico. En esta reunin Ventris era sin duda la figura
principal; su facilidad para hablar en francs hizo muy
buena impresin, pero l hablaba con la misma soltura
en Schwyzerdeutsch con los asistentes suizos o en grie
go con el delegado griego.
Cinco meses ms tarde haba muerto; pero vive la
obra por l realizada y su nombre se recordar mientras
se estudien la lengua y civilizacin de la antigua Grecia.

124

C a p t u lo 7

LA VIDA EN LA GRECIA MICENICA

La ojeada que inesperadamente nos ha sido dado lan


zar sobre los libros de cuentas de un pueblo civilizado
durante largo tiempo, hace concebir esperanzas de lograr
por este medio un atisbo de la vida en la era micnica.
As como el Domesday Book 1 es un documento social de
la vida inglesa en el siglo xi. as tambin las tablillas
arrojan intermitentes rayos de luz sobre las institucio
nes domsticas de la Grecia prehistrica. Naturalmen
te, hay una gran diferencia entre estas dos fuentes. El
Domesday Book no es un documento aislado; puede ex
plicarse e interpretarse por otros documentos histricos
contemporneos. Por el contrario, en Grecia, un velo im
penetrable separa las fragmentarias tablillas de los do
cumentos ms completos de la poca histrica; durante
los siglos que siguieron al eclipse de la civilizacin mi
cnica, el recuerdo de las formas de vida anteriores se
fue oscureciendo hasta desvanecerse o, si sobrevivi en
la memoria popular, fue sufriendo transformaciones y
confusiones.
As, pues, no es necesaria ninguna justificacin si el
cuadro de la vida micnica que tratamos de dar resulta
incompleto, falseado y en muchos casos producto de con
jeturas. Descubrimientos e investigaciones futuras ayu
darn a esclarecer los detalles; pero podemos confiar
1 Domesday Book, registro del catastro que orden hacer
Guillermo el Conquistador. [N. del T.].

125

en que al menos los contornos son marcadamente visi


bles. De todos modos, me siento obligado a protestar
contra la fcil conjetura que construye hiptesis de gran
alcance sobre unas pruebas insuficientes o endebles y,
a riesgo de probar la paciencia de mis lectores, indicar
de vez en cuando los peligros que encierra ir ms all
de los simples hechos.
Inmediatamente se destaca un hecho de la mayor tras
cendencia: los habitantes de Micenas eran griegos. Schlie
mann, cuando excav el primer crculo de sepulturas en
Micenas, no tuvo la menor duda de que haba desente
rrado una dinasta griega, y en su famoso telegrama al
rey de Grecia pretenda haber contemplado el rostro de
uno de los antepasados del rey. Pero otros jueces, ms
acadmicos, no estaban tan seguros, y en una ocasin
se invocaron teoras sobre la dominacin extranjera para
explicar el precoz esplendor de Micenas a tan gran dis
tancia de la Grecia histrica. Pudiera pensarse que la
comprobacin de que la lengua de sus cuentas era grie
go ha puesto fin a toda polmica en este punto; pero
se ha derrochado mucho ingenio para embrollar las con
secuencias de esta comprobacin. La lengua de la conta
bilidad no es siempre la misma de los que la llevan; un
hombre de negocios indio puede creer conveniente lle
var sus libros en ingls; un rey ingls de la Edad Media
pudo tener secretarios para escribir en latn. Pero en
todos los casos que conozco, la lengua en cuestin es
una lengua literaria dominante y la sustituida por ella es
una lengua local, de difusin restringida y a menudo ca
rente de una ortografa adecuada. Si el griego fue adop
tado por extranjeros como lengua escrita, como lo fue en
el Egipto helenstico, esto quiere decir que el griego era
ya una lengua literaria dominante: conclusin que, se
gn las pruebas de que disponemos, es absurda.
Pero esto no da respuesta a dos teoras que han sur
gido: o bien las tablillas conservadas fueron escritas por
escribas griegos, por mandato de gobernadores extran
jeros; o bien fueron escritas en griego por escribas ex
tranjeros y por orden de gobernantes griegos. La mejor
refutacin de estas teoras es la existencia de gran n
126

mero de nombres propios de personas evidentemente


griegas, y no estratificadas, sino que corresponden igual
mente a todas las clases sociales. Por ejemplo, a una per
sona del ms alto rango en Pilos se le llama E-ke-rm-wo,
que parece ser una forma bien conocida del nombre grie
go Ekhelwon; en el otro extremo de la escala nacional,
un forjador lleva el delicioso nombre de Mnasiwergs,
cuidadoso en su trabajo y un pastor de cabras el de
Philaios.
Naturalmente, hay muchos nombres ms difciles de
interpretar como griegos, y algunos son ciertamente ex
tranjeros; pero la presencia de elementos extranjeros
por su origen e incluso de habla extranjera, no contra
dice la positiva evidencia de que los griegos penetraban
todas las capas sociales y podemos estar seguros de que
los habitantes de Micenas eran, por lo menos predomi
nantemente, griegos. Los 700 aos aproximadamente que
median entre la llegada de los griegos y las tablillas de
Pilos constituyen un perodo de tiempo suficiente para
permitir la absorcin de los habitantes prehelnicos.
La presencia de griegos en Cnosos sigue siendo en
cierto modo una perturbacin. El profesor Wace y otros
arquelogos han demostrado que existen estrechos lazos
entre Cnosos y el continente en el perodo que precedi
a la cada del Palacio de Cnosos, e incluso proponan ex
plicaciones de estos lazos por influencia del continente
sobre Creta y no a la inversa. La verdad es que las limi
taciones de la investigacin arqueolgica impiden hacer
deducciones sobre las lenguas que hablaban los pueblos
estudiados. Los restos fsicos pueden permitir una cla
sificacin antropolgica, pero no todas las gentes perte
necientes a un tipo fsico dado hablan la misma lengua.
El estudio de las culturas, es decir, de los pueblos que
utilizan artefactos semejantes, es el instrumento princi
pal del arquelogo. Esto es lo que nos permite, por ejem
plo, asegurar que hacia 1900 (a. de C.) entr en Grecia
una ola de invasores, establecindose all. Pero la con
clusin de que stos eran los antepasados de los griegos
est basada en el conocimiento de que el griego se ha
blaba en aquella zona despus de la invasin y no podra
127

llegarse a esta conclusion sin recurrir a premisas no ar


queolgicas.
As, pues, es intil esperar de los arquelogos una de
terminacin concreta de la fecha en que por primera
vez aparece en Cnosos la influencia continental. Cuan
do un pueblo semicivilizado conquista a otro civilizado,
intenta absorber y adaptar hasta donde le es posible la
civilizacin superior, y as, especialmente si la conquista
no fue acompaada de gran destruccin, el suceso de la
invasin puede escapar fcilmente a la piqueta del ar
quelogo. No obstante, hay una prueba, no estrictamen
te arqueolgica, que demuestra que la dominacin de
Creta por los griegos fue un acontecimiento comparati
vamente reciente: el uso de la escritura Lineal A, al pa
recer hasta comienzos del siglo xv, es indicio de que el
griego no haba sustituido al minoico en la contabilidad;
a no ser que la Lineal A sea tambin griego, posibilidad
que nadie, sino el ms resuelto de los entusiastas, podra
admitir.
Sabemos no solamente que los habitantes de Micenas
eran griegos, sino adems qu clase de griego hablaban.
No eran dorios, al parecer tampoco eran eolios; nos in
clinamos a seguir una extendida costumbre y llamarles
aqueos, el nombre que Homero utiliza con frecuencia
para designar a todos los griegos. El nombre de helenos
surge despus de Homero y griegos es un derivado del
nombre dado por Roma a los pueblos de Grecia. Cul
era el nombre que usaban los habitantes de Micenas si
es que usaban alguno es todava un misterio. Pero al
menos podemos decir que lingsticamente sus allegados
ms prximos en la poca clsica eran los arcadlos y los
chipriotas y despus de ellos los jonios.
Las causas del derrumbamiento de la civilizacin mi
cnica constituyen un problema que ha intrigado a los
especialistas durante tres cuartos de siglo. El descifra
miento tampoco nos da la solucin. Hay motivos para
creer que el ltimo acontecimiento fue una invasin de
griegos dorios procedentes de la regin inhspita del
noroeste; pero no tenemos pruebas de que fuese sta la
causa principal de tal ruina. Si partimos del supuesto
128

de que Pilos esperaba el ataque que se produjo poco


despus de la fecha en que se escriban las tablillas, po
demos leer en ellas referencias al suceso venidero; nos
inclina a ello la posibilidad de interpretar una serie de
tablillas que tratan de movimientos de tropas, como pre
parativos para afrontar un ataque inminente. Personal
mente yo creo que es as, pero como no disponemos de
documentos paralelos que indiquen la situacin normal
del ejrcito en tiempo de paz, no podemos asegurar que
estas disposiciones no respondan a prcticas ordinarias.
No obstante, partiendo de tal suposicin, el cuadro que
se revela muestra varios detalles convincentes.
Son numerosas las tablillas de Pilos que tratan de
asuntos militares y navales. Una pequea tablilla nos dice
que un contingente de treinta remeros reclutados en las
aldeas de la costa va a dirigirse a Piernn. Probablemen
te en esta fecha no se hacan grandes diferencias entre
barcos mercantes y de guerra, pues el combate naval
fue una invencin de una poca posterior. As, pues, po
da tratarse de un viaje no belicoso; pero el peligro que
ya deba amenazarles hace pensar que no era sta una
misin comercial. Por qu se dirigan a Pleurn? Si la
ciudad a que se alude es la misma que menciona Home
ro, est situada en Etolia, al norte del golfo de Corinto.
Esta era ciertamente una ciudad micnica y por ello
creemos haber logrado por una vez una identificacin
geogrfica. Pero por desgracia Grecia, como todos los
pases, duplica sus nombres geogrficos; cuntos son
los pueblos que llevan el nombre de Aldeanueva o Mi
randa? De este modo, cuando encontramos un lugar lla
mado Ko-ri-to, podemos asegurar que corresponde a Krinthos, pero lo que sabemos del reino de Pilos nos per
mite afirmar con toda certeza que no se trata de la fa
mosa ciudad del istmo, sino simplemente de una peque
a aldea del mismo nombre. Lo mismo puede ocurrir con
Pleurn; si bien no es improbable que Pilos enviase un
barco a Etolia si el ataque previsto vena en esa direc
cin. Es imposible todava, a pesar de nuestros esfuer
zos, determinar con precisin los lmites de la regin
controlada por Pilos.
129

Hay otras dos tablillas que registran remeros, una


con un total de ms de 400, pues algunas cifras se han
perdido; la otra habla de remeros que estn ausentes.
De nuevo sentimos la tentacin de especular sobre estos
datos: Estaban ausentes por razn de servicio o sin
permiso? Se produjo una desercin en la armada con
ocasin de un peligro inminente? Mientras sean posibles
explicaciones menos dramticas ser conveniente no con
fiar demasiado en estas frases semi-comprendilas.
Ms significativo es un grupo de tablillas que trata
de lo que en ellas se denomina o-ka. A pesar de los in
tensos estudios hechos sobre ello, no estamos todava
de acuerdo sobre los pormenores y en particular sobre
lo que pueda significar o-ka: probablemente era una es
pecie de unidad militar, quiz un regimiento, aunque
se ha relacionado tambin con una palabra que signi
fica barco mercante; pero s estamos todos de acuerdo
en que el contexto es militar. La frase introductoria reza:
As los vigilantes estn guardando las zonas costeras.
Parece evidente que el propsito de la orden de opera
ciones es establecer un cuerpo de vigilancia en la costa,
y de esto podemos inferir que se tema un desembarco
enemigo. Se registran 10 comandos, cada uno corres
pondiente a un hombre que se nombra; a veces se sea
la su localizacin, pero no siempre; despus sigue una
lista con otros nombres, posiblemente oficiales subordi
nados; a continuacin las fuerzas a sus rdenes, normal
mente muy escasas y nunca superiores a 110 hombres.
Todos los destacamentos son mltiplos de 10 y nos pro
curan as una indicacin para conocer la organizacin
del ejrcito. Cada seccin termina con la anotacin: y
con ellos (est) el seguidor Zutano. Los seguidores
(e-qe-ta~he-quetai) son personajes importantes, probable
mente ayudantes del rey y quiz miembros de su fami
lia, como los condes de los reyes feudales germni
cos. Por qu tiene cada unidad un oficial del rey, al
parecer no como mando, sino como agregado? Mi opi
nin es que este oficial representa la seccin de enlace.
Cmo podran ponerse rpidamente en contacto con el
cuartel general las unidades de observacin situadas a lo
130

largo de la costa? En caso de alarma se haran seales


luminosas, pero sera esencial un correo, y los seguido
res, como sabemos por otras tablillas, posean carros,
el medio ms rpido de transporte en uso en aquella
poca. Por ello creo que la funcin de un seguidor era
mantener el enlace de la unidad con el cuartel general
valindose de su carro. Si esto es as, podemos imaginar
al rey de Pilos organizando un primitivo sistema de aler
ta; tiene una larga lnea costera que defender, y no po
dr impedir un desembarco en todos y cada uno de los
puntos de esta lnea. Pero si las noticias del ataque le
llegan con rapidez, puede reunir su ejrcito para recha
zar a los invasores; y tendrn que batirse, porque el
palacio, a diferencia del de Micenas, no posee slidas
murallas tras las cuales refugiarse. En aquella ocasin,
todos los preparativos resultaron intiles; las flechas y
los huesos humanos hallados fuera del palacio demues
tran que fue defendido, pero ardi hasta los cimientos
para no ser reconstruido jams.
Aunque la destruccin del palacio fue violenta, a
aquel incendio debemos la conservacin de las tablillas
de arcilla; no puede ser una casualidad que los tres si
tios en donde se han hallado hasta ahora dichas tablillas
hayan sido destruidos por un incendio. Las circunstan
cias del ataque y la suerte que corrieron los habitantes
permanecen en absoluta oscuridad.
La destruccin del palacio de Cnosos tuvo lugar, se
gn los arquelogos, unos doscientos aos antes, pero
las analogas entre ambas series de documentos son ta
les que muchos nos hemos preguntado si esta separacin
en el tiempo no sera ilusoria. Los arquelogos suelen
fijar sus fechas por mtodos indirectos. Una cuidadosa
excavacin revelar los restos de los perodos sucesivos
netamente ordenados en estratos superpuestos como gi
gantesca tarta. Cuanto ms cerca se hallan de la cima de
la tarta, tanto ms tarda es la fecha. El examen de los
objetos que han llegado hasta nosotros, especialmente la
alfarera, permite a los expertos distinguir estilos carac
tersticos de perodos o estratos particulares y la profun
didad de estos estratos es tambin un indicio aproxima
131

do de su duracin. Todas las fechas obtenidas de este


modo son relativas; slo puede lograrse una cronologa
segura poniendo en relacin los diversos estratos con
acontecimientos histricos conocidos, si exceptuamos la
nueva tcnica de datacin del carbono 14, cuyas fechas
no son en este orden lo suficientemente exactas para ser
de gran ayuda. En perodos prehistricos slo podemos
operar a partir de sincronismos con otras culturas que
poseen una historia documentada, y en el caso de la
Grecia prehistrica, esta cultura es principalmente la
egipcia. En Cnosos fueron hallados objetos egipcios cuya
fecha puede fijarse y de stos y otros hallazgos simila
res se ha obtenido la fecha de 1400 (a. de C.) para la
destruccin del palacio. Sin embargo, siguen existiendo
considerables dudas sobre su exactitud y quiz sea pre
ciso hacer un ligero ajuste; pero parece imposible sal
var un vano de doscientos aos.
Algunos de los nombres geogrficos cretenses juga
ron un importante papel en el desciframiento; casi una
docena de ellos se identifican ya como lugares clsicos
conocidos. Nuestro fracaso en identificar los dems se
debe probablemente al estado incompleto de nuestro co
nocimiento sobre la antigua geografa de la isla; Home
ro habla de noventa o cien ciudades cretenses, pero el
nmero de ciudades conocidas en la poca clsica es mu
cho menor. No obstante, los lugares que creemos poder
identificar con los nombres que aparecen en las tablillas
cubren virtualmente toda Creta y esto parece implicar
que Cnosos ejerca su dominio sobre la isla entera. Por
otra parte, no han podido hallarse nombres geogrficos
fuera de Creta y as no se explica que Cnosos fuese el
centro de un imperio martimo, como sugiri Tucdides;
esa leyenda, si es verdica, debe referirse a otra poca.
La organizacin militar y naval de Cnosos no puede
trazarse con seguridad, pero poseemos algunos datos so
bre las armas en uso que nos permiten reconstruir cier
tos hechos acerca del ejrcito. El medio de combate ca
racterstico de este perodo era el carro de guerra de
construccin ligera, con dos caballos y portador de dos
hombres; estos vehculos se utilizaban tanto para fines
132

militares como pacficos, a juzgar por las escenas que


reproduce el arte de la poca.
El famoso fresco de Tirinte muestra dos mujeres con
duciendo uno de estos carros, al parecer en una cacera.
Por consiguiente, no podemos concluir que todos los ca
rros que se enumeran en las tablillas eran carros de
guerra. Por ejemplo, los carros que registran las tabli
llas de Cnosos, con incrustaciones de marfil y aparejos

Fig . 14. Tablilla de Cnosos que trata de carros (Sc230).

ms refinados, se destinaban probablemente a usos ci


viles o ceremoniales, aunque la familia real quiz utili
zase tales vehculos en la batalla. Las ruedas estn in
ventariadas por separado, sin duda porque se desmon
taban cuando no se usaba el carro; por sorprendente que
nos parezca, Homero saba que lo primero que haba
de hacerse para sacar el carro era ponerle las ruedas:
Velozmente, Hebe coloc en el carro las curvas ruedas,
de bronce, con ocho radios, a uno y otro extremo del
eje de hierro (litada V, 722-3). Algunos de estos detalles
no coinciden con los datos micnicos, si bien hemos de
tener en cuenta que Homero est describiendo el carro
de una diosa. Las ruedas micnicas suelen tener cuatro
radios, y aunque un par de ellas, en Cnosos, se describen
como de bronce, es dudoso que toda la rueda fuese
de este metal. Las ruedas se hacan normalmente, segn
las tablillas, de madera de sauce o de olmo; se anotan
tres de madera de ciprs. Al parecer, llevaban a veces
una especie de llantas, y algunas iban guarnecidas de
bronce, un par de ellas de plata. Una tablilla de Cnosos
menciona nada menos que 462 pares.
Hay una serie de tablillas de Cnosos que constituye
133

indudablemente la relacin de material de las Panzer


truppen o brigada acorazada: cada tablilla registra un
nombre de hombre, un carro completo con ruedas, una
coraza y un par de caballos (fig. 14). En algunos casos,
muy pocos, hay un solo caballo, lo cual quiere decir que
el carro no participaba en las operaciones. El total no
puede calcularse fcilmente, pues muchas de las tabli
llas son fragmentos, pero yo cuento, como cifra mnima,
ochenta y dos ideogramas de carros. Probablemente no
nos equivocamos si calculamos estas fuerzas por encima
del centenar. El carro era manejado por un conductor
(una de las tablillas de Cnosos menciona expresamente
un auriga, pero la relacin de personal da slo un nom
bre por carro, posiblemente el guerrero); de este modo,
el pasajero quedaba libre para luchar. En los relatos
homricos los carros apenas desempean otra funcin
que la de conducir y retirar a los guerreros de la bata
lla; pero esto responde, al menos en parte, al hecho de
que Homero, que escriba en una poca en que los ca
rros haban cado en desuso, haba olvidado su verdadera
funcin. Una formacin de un centenar de carros en
masa, cargando al galope, sera un espectculo formida
ble; y se ha observado que en uno de sus pasajes Ho
mero parece recordar esta tcnica: Nstor aconseja esta
formacin y deja entender que ya no es usual. Pero una
formacin de carros en masa slo podra desplegarse
en campo abierto; en muchos lugares de Grecia las po
sibilidades de efectuar esta tctica seran limitadas, y las
fuerzas de carros debieron emplearse ms bien como
nuestra infantera motorizada que como los modernos
tanques.
Desgraciadamente, los inventarios de carros de Pilos
no han sido hallados todava. Quiz se conservaban, co
mo los de Cnosos, en un departamento distinto, fuera
del archivo principal; pero tienen que haber existido, por
que poseemos muchas inscripciones que hablan de rue
das. Aqu, como en otros aspectos, los escribas de Pilos
eran ms explcitos que los de Cnosos: se distinguen cui
dadosamente las ruedas en tiles e inservibles, y algu
nas llevan otros eptetos, como vieja. Una caracters
134

tica bastante sorprendente es la enumeracin de las rue


das de los seguidores. Esto implica que los seguido
res eran, en efecto, fuerzas montadas, o al menos, una
importante parte de ellas. La semejanza de su nombre
(e-qe-ta) con la palabra que significa caballo (cfr. equus
en latn) ha llevado a algunos eruditos a tratar de iden
tificarla con la palabra homrica correspondiente a ca
ballero, hippta. Por tentadora que sea esta idea hemos
de descartarla en vista de nuestros conocimientos de la
gramtica micnica. La palabra utilizada para caballo
es siempre i-qo, no e-qo, y todos sus derivados muestran
la i como en el vocablo hippos. El nombre del carro es
un derivado: i-qi-ja=hiqquia (el vehculo) de caballos.
El nmero total de ruedas en buen uso en el reino es
de ochenta y cuatro pares; pero no sabemos cuntas rue
das de repuesto eran necesarias para cada carro. Si los
caminos que rodeaban a Pilos estaban como estn hoy,
las ruedas no duraran mucho tiempo.
La cuestin de la armadura que llevaban los hroes
homricos se ha debatido interminablemente. Se han he
cho esfuerzos por conciliar las descripciones con los tes
timonios arqueolgicos, no siempre con xito, y aqu
como en otras partes de los poemas homricos, hemos
de dar un margen a los anacronismos. El estudio de las
tablillas puede arrojar alguna luz sobre el problema, pues
afortunadamente poseemos inventarios de armaduras en
ambos lugares, en Pilos y en Cnosos, y en sus lneas ge
nerales coinciden. El yelmo tiene una sencilla forma c
nica; no se nos dice el material de que est hecho, pero
puede suponerse que es el cuero, porque lleva unidas
cuatro lminas o escamas. La palabra as traducida
no se ha identificado con una palabra griega que la con
firme, pero su sentido general se aclara por su uso. No
se especifica su disposicin ni su tamao, pero es sig
nificativo que su nmero sea usualmente el mismo en
ambos sitios, si bien una tablilla de Cnosos menciona
slo dos. Ligadas al yelmo deberan ir tambin las dos
orejeras. El cuerpo iba protegido por un coselete o cora
za; tampoco aqu se especifica la materia de que estaba
hecho, pero una tablilla apunta el lino. A l se unan unas
135

treinta o ms lminas (de nuevo la misma palabra),


veintids grandes y doce pequeas. Estas cifras son de
Pilos, pues en las tablillas de Cnosos faltan los fragmen
tos correspondientes.
He de hacer alusin a una dificultad. Los coseletes
son designados en Pilos con un nombre griego normal,
thrkes, vocablo que no se encuentra en Cnosos; en su
lugar hay un objeto denominado qe-ro%
. Primeramente
pensamos que esto significaba tambin coselete; pero
una tablilla an no publicada, que fue examinada a fines
de 1956, me hizo cambiar de opinin. Hay una tablilla que
enumera diecisis de estos objetos junto con algunas va
sijas, y no solamente dice que estaban hechos de bron
ce, sino que incluso trae un dibujo de uno de ellos, un
cuadro tosco, rematado en una curva, que con buena
voluntad puede considerarse como una especie de cora
za. La nueva tablilla era una prueba ms de que cuando
se registra un juego individual de armadura hay siempre
dos qe-roz; en otros trminos, se llevan por pares. Ahora
bien, puede darse una coraza de dos piezas, hecha de me
tal resistente, pero no aparece nunca en Homero, y es

Fig. 15. Tablilla de Cnosos que trata de espadas (Ral540).

evidente que se trata de algo distinto al thrx de trein


ta o ms piezas registrado en las tablillas de Pilos. Ade
ms, la tablilla contina mencionando hombreras y
despus ms lminas, que slo pueden ser para la co
raza. Esto me persuadi de que el orden era significati
vo, y si qe-ro2 se enumeraban entre el yelmo y sus adita
mentos y las hombreras, deban ser guarda-brazos, lo que
justificara su uso por pares. Slo entonces advert que
existe una palabra griega que encaja: pslion, brazale
136

te tiene una forma variante, splion, que es perfecta


mente compatible con la ortografa micnica.
Las armas que llevaban los guerreros de carros eran
lanzas, astas de madera con puntas de bronce ( [e~\-ke-a
ka-ka-re-a = nkhea khalkrea). En Pilos se utiliz mucho
el bronce para hacer puntas de lanzas y de flechas.
En las tablillas de Cnosos aparecen espadas, llamadas
por el nombre homrico phsgana, espadas anchas de
doble filo, muy conocidas de los arquelogos. Aqu hay
una pequea dificultad, porque el tipo de espadas que
aparece en las tablillas no se halla en otras fuentes has
ta un perodo ms tardo. En Pilos se agrega la palabra
clsica para designar una espada, xphos, pero parece
ms bien un espadn, a juzgar por el dibujo. Varias ve
ces se alude a flechas, y en Cnosos se hall una caja
para guardar flechas, a juzgar por la etiqueta; hay una
tablilla que da dos totales de 6.010 y 2.630 flechas.
Existen dos curiosas lagunas en nuestra imagen de
la armadura micnica. En primer lugar, no hay rodille
ras, aunque Homero aplica frecuentemente a los aqueos
el epteto bien grebados (en una ocasin con grebas
de bronce) y los arquelogos han encontrado tales pie
zas en la misma poca, al menos en Chipre. En segundo
lugar, lo que es ms sorprendente, no hay ningn escu
do. Su omisin en los inventarios es muy extraa. Con
fiamos en que lograremos hallarlos, porque sin duda hu
bieron de ser conocidos y utilizados, y el escudo en for
ma de ocho, de la poca micnica primitiva, qued como
un motivo decorativo repetido en el arte.
Acerca de la organizacin militar no conocemos real
mente nada ms de lo que hemos dicho antes. Pero si
pasamos a considerar la estructura social y poltica, po
demos entresacar algunos rasgos de la oscuridad gene
ral. Tanto Cnosos como Pilos eran monarquas, porque
en ambos lugares se menciona al rey (wnax), sin nin
guna otra calificacin, lo cual quiere decir que slo ha
ba uno, si bien tropezamos con la complicacin de que
parece aplicarse tambin a los dioses este ttulo. Del es
tudio de los complejos palacios descubiertos puede ex
traerse tambin la conclusin de que ambos reinos eran
137

monarquas gobernadas por una burocracia altamente


organizada. Este hecho justifica que extendamos a Micenas las deducciones hechas con respecto a Cnosos y
Pilos, ya que las escasas tablillas recuperadas all no pro
porcionan ningn testimonio directo sobre la estructura
social.
Existe tambin un importante personaje llamado el
lawagetas o conductor de la hueste, que parece ocupar
un puesto junto al rey. Al principio, yo me preguntaba
si podra tratarse de un ttulo para el heredero; pero
Palmer, apuntando la significacin etimolgica, ha su
gerido que es ms probablemente un general en jefe, opi
nin que ha logrado una aceptacin ms general, aunque
no est en contradiccin con la anterior. Lo que s est
claro es que l y el rey son las nicas dos personas que
tienen una servidumbre que incluye menestrales; as co
mo hallamos el batanero del rey, tambin encontra
mos el pastor del lawagetas. Ellos dos comparten el
honor de poseer un tmenos, nombre de las tierras del
rey en Homero, que en griego posterior tiene un sentido
religioso.
La misma tablilla que nos da estos datos sigue enu
merando otras dos clases de hacendados, y aqu trope
zamos con una cuestin enojosa. La clase a que se alude
a continuacin es la de los llamados te-re-ta, probable
mente telestai en griego clsico, y hay buenas razones
para suponer que, por lo menos en ciertos lugares, de
bieron ser unos terratenientes importantes. Palmer ha
trazado un cuadro de la sociedad micnica como una mo
narqua feudal en la que los telestai ocupaban el status
de los barones. Los paralelos germnicos por l cita
dos son sugestivos y acertados a primera vista, pero cuan
do sigue postulando un sistema feudal heredado por los
griegos de sus antepasados indoeuropeos y del que par
ticipan las culturas germnica e india, ya es ms difcil
seguirle. Esta teora implicara que los griegos, despus
de 500 aos en Grecia, y en contacto con otras civiliza
ciones, especialmente la minoica, haban conservado sus
propias instituciones sociales sin alteracin alguna. Acep
taramos de buen grado la teora de Palmer si los ttu
138

los, en cada caso, estuviesen relacionados lingsticamen


te; pero de hecho hay una gran diversidad entre las pa
labras utilizadas. El vocablo indoeuropeo correspondien
te a rey slo se conserva en latn (rex), en celta (en al
gunos nombres propios galos, como Dumno-rix) y en
indoiranio (como en snscrito raja), de donde se deriva
rajah; en todas las dems lenguas tiene races diferen
tes. Y al llegar a lo grados inferiores, Palmer se ve redu
cido a comparaciones de palabras sobre la base de su pa
ralelismo semntico: por ejemplo, telests es, segn l,
el hombre de la carga o tributo, as como el barn
germnico puede ser relacionado con el verbo del antiguo
alemn baren llevar, soportar.
Yo he argumentado que los testimonios nos permi
ten tambin la interpretacin de telests como un ttulo
religioso, y esto tiene la ventaja de que coincide con el
sentido de la palabra en griego clsico. Pero la separa
cin de ttulos religiosos y seculares en este contexto
puede ser un error; basta con que pensemos en el Ti
bet, al menos hasta hace muy poco tiempo, para darnos
cuenta de que el poder espiritual y el temporal estn
a veces muy poco diferenciados.
La posicin de los seguidores (hequtai) ha sido dis
cutida anteriormente. Los reyes homricos tienen tam
bin sus acompaantes, pero se conocen con un nombre
muy distinto (hetairoi); tambin el rey germnico tena
sus condes (comites en latn). Los seguidores llevaban
uniforme, porque algunos tejidos son designados espe
cialmente para ellos, posean una clase especial de rue
das de carro y quiz tenan esclavos en comn.
Se discute todava vivamente la cuestin de la pro
piedad rstica. A pesar de la gran abundancia de docu
mentos en Pilos, permanece oscuro el significado exacto
de las frmulas que se repiten constantemente; y casi
todas las tablillas de Pilos que tratan de esta materia
hacen referencia a una aldea, que no debe ser muy ca
racterstica. Puesto que la mayora de los hacendados tie
nen all ttulos religiosos, deba constituir un tipo de or
ganizacin poco comn.
139

Podemos hacer un esquema de la propiedad rstica


con algn detalle, pero con respecto a lo que haya detrs
de los meros hechos no pueden hacerse sino conjeturas.
La tierra est dividida en dos clases: ke-ke-me-na, de la
cual disfruta la comunidad (demos) y por ello puede sig
nificar algo parecido a comunal; y ki-ti-me-na = ktimn, que est en manos de individuos (al parecer los te
tes tai), y que etimolgicamente significa algo as como
recuperada del yermo, asentada, quiz privada.
Los grandes terratenientes ceden una porcin de su tie
rra ktimna a unos arrendatarios; pero no hemos de
suponer que tal palabra implica un arrendamiento ver
dadero y el pago de una renta; estamos an muy lejos
de lo que los economistas llaman circulacin.
Una segunda serie de tablillas de Pilos se refiere a
otra aldea en la que se recauda un impuesto anual para
Posidn y otras entidades misteriosas. En ste, como en
todos los documentos, la confusin brota del hecho de
que la tierra est medida tomando como base la can
tidad de semilla para la siembra, quiz la cantidad ne
cesaria para sembrar segn una proporcin fija, mtodo
de clculo tambin hallado en Babilonia. Aunque existe
una indudable equivalencia entre la superficie y las can
tidades de grano, parece que nuestros documentos, al
menos algunos de ellos, se refieren a la cantidad de se
milla ms bien que a la tierra.
Hay un cierto nmero de ttulos menores difciles de
definir, pero que tienen en comn el hecho de no apa
recer en la capital misma, lo cual indica que hacen re
ferencia a cargos provinciales. Todas las aldeas de Pilos
tenan un funcionario local llamado el ko-re-te, quiz una
especie de corregidor; y este funcionario tiene un dele
gado. El ttulo ms interesante es el de basiles, que se
convirti en griego clsico en la palabra comnmente
empleada para designar al rey; en Homero aparece al
gunas veces expresando un rango mucho menos eleva
do; pero en la poca micnica es evidente que representa
slo un ttulo local, muy por debajo del monarca, el wnax. No siempre las palabras, como se ha dicho, pierden
categora, a veces ganan puestos en la escala social, como
140

sucede aqu, quiz porque durante los siglos que siguie


ron a la cada del poder micnico, las grandes monar
quas desaparecieron y slo sobrevivieron pequeos je
fes locales.
Es interesante sealar que algunos gobernadores lo
cales tenan un consejo de ancianos, como si se trata
se ya de frenar la autocracia por medio de instituciones
oligrquicas, pero no se nos dice nada ms y no pode
mos sacar ninguna conclusin slida de la mera existen
cia de la palabra.
En el extremo inferior de la escala social encontra
mos a los esclavos. No sabemos hasta qu punto la so
ciedad estaba montada sobre el trabajo de los esclavos,
ni si stos eran titulares de algunos derechos o no. Una
detallada lista de Pilos enumera a 600 mujeres, junto con
el mismo nmero de nios, aproximadamente. Diversos
datos muestran claramente que eran esclavos: a algu
nos de ellos se les llama especficamente cautivos y
muchos se destinan a trabajos serviles (molienda, aca
rreo de agua, hilado, etc.). No todos estn concentrados
en el palacio, sino distribuidos tambin en otros sitios,
posiblemente en casas de campo de la familia real, pues
to que su mantenimiento corre a cargo del palacio. Ms
interesantes que sus ocupaciones son las descripciones
que revelan su origen. Tres de los adjetivos que se les
aplican se refieren a lugares situados en la costa orien
tal del Egeo: Lemnos, Cnidos y Mileto. Este ltimo nos
pone en contacto con los documentos hititas, pues sa
bemos que el rey de Ahhijawa, que parece haber sido un
griego, ejerca dominio sobre una regin de la costa asi
tica llamada Mileto. Por tanto, estos lugares pudieran
ser colonias micnicas o posesiones en el extranjero que
traficaban con esclavos. Cabe una segunda interpreta
cin: que estos esclavos eran el botn de incursiones
de piratera en una costa enemiga, y que los barcos de
Pilos recorran el Egeo de parte a parte.
Muchas de las tablillas describen a los hombres y mu
jeres por sus ocupaciones, lo cual nos permite tener una
idea de la complejidad de la vida urbana y la especiali
zacin del trabajo. El hilado y el tejido de las ropas co141

rresponde a las mujeres: se dan los nombres concretos


de cardadoras, hilanderas y tejedoras, as como los nom
bres de las que trabajan el lino y la lana. Sin embargo,
la confeccin es realizada por hombres y por mujeres ;
encontramos a sastres y costureras. La limpieza de las ro
pas es tarea propia de un batanero; el rey tiene su ba
tanero privado.
De estos trminos profesionales puede deducirse una
diversidad de industrias: aparecen, como era de supo
ner, carpinteros y albailes; los barcos son construidos
por los carpinteros de ribera, y los calafateadores cons
tituyen posiblemente un oficio distinto. Las armas y otros
objetos de metal estn hechas por broncistas; el bronce
es sin duda el principal metal utilizado; los objetos de
hierro son muy raros y nunca se mencionan en las tabli
llas. El plomo se menciona una vez en una tablilla de

Cnosos

201

di-pa

^Q

203

205

MARMITA

^
?

206

CALDERA CON
TREBEDE
COPA?

di'pa
qe-to

204

l Significado

PHe-ra3

pi-a^ra
) f ti-ri-po-de ti-rpo-dko

200

202 ^

Micenas;

Pilos

que-to

.JARRO DE VINO?

qe-ra-na

AGUAMANIL

a-te-we

JARRA
HIDRIA

ka-ti

ANFORA CON
TREBEDE

ku-ru-su-pa3

207

TAZA

208
209

^a-pi-po-re-we

210

ka-ra~re-we
po-ti-[

211

212 O "^7
213

v?

]-re-we

a-po-re-we

ANFORA
JARRO PARA
SOPORTE

ka-ra-re-we

]-we

u-do-ro

CUENCO?

u-de-ro

JARRO DE AGUA
ESCUDILLA

i-po-no

Fig. 16.Dibujos y nombres de vasijas micnicas.

142

Cnosos. Los metales preciosos son el oro, trabajado por


orfebres y utilizado para algunas vasijas y en incrus*
taciones de muebles. Examinando los hallazgos, vemos
tambin que se hacan joyas; los trabajos de orfebre
ra micnica que han llegado hasta nosotros dan mues
tras de una maestra y de un talento artstico de pri
mer orden. La plata, que no es rara entre los hallaz
gos arqueolgicos, aparece slo una vez en las tablillas
lo cual nos hace sospechar que se la cita con otro nombre.
La existencia de artesanos dedicados a hacer arcos es un
ejemplo tpico del grado de especializacin a que se ha
ba llegado; y el comercio de artculos de lujo se com
prueba una vez ms con la existencia de ungntanos >
o, como los llamaramos ahora, perfumistas. Algunas ta
blillas nos dan una idea de cmo realizaban su trabajo:
tomaban como base el aceite de oliva, que se herva con
sustancias aromticas para lograr aceites perfumados y
ungentos. Podemos reconocer tres perfumas: rosa, jun
cia y salvia. El uso a que se destinaban estos perfumes
es algo imprevisto: se enviaban a los altares para hacer
ofrendas religiosas. No nos dicen las tablillas si las da
mas micnicas los usaban tambin, pero los numerosos
frascos de perfume hallados en las sepulturas de muje
res hablan por s solos. La existencia de un mdico en
Pilos est garantizada por una de las tablillas; por des
gracia ignoramos por completo sus mtodos y su situa
cin social, excepto que recibe una concesin de tierras.
De los abundantes hallazgos de cermica puede dedu
cirse la existencia de alfareros, pero es interesante hacer
notar que uno de ellos formaba parte de la servidumbre
del monarca y gozaba de una parcela de tierra conside
rable. No obstante, las vasijas reseadas en las tablillas
probablemente no eran de barro, que se producan en
cantidades demasiado grandes para inventariarse por se
parado; y en algunos casos se declaraba expresamente
que son de bronce o de oro. Pero las tres baeras men
cionadas en una tablilla de Pilos deban ser de barro; en
1955 descubri Biegen en el palacio un bao empotrado
con un sitio para la esponja.
Afortunadamente disponemos de una serie de docu
143

mentos de Pilos que dan testimonio elocuente de la ha


bilidad del ebanista. La finalidad concreta de estos do
cumentos es discutida, pero la lista de objetos es muy
notable:
3
6
3
6
3
1
6

aguamaniles
calderas con trbede
jarros de vino (?)
vasijas di-pa
marmitas
cazo (?)
martillos (?)

1
2
1
11
5
15

cepillo (?)
tenazas
atizador
mesas
sillas
escabeles

Se nos dice que estos objetos fueron inspeccionados


en cierta ocasin. El profesor Palmer ha sugerido que
esa ocasin fue un sepelio de un monarca, y que sta es
una lista de accesorios para una tumba; pero el nme
ro de mesas y sillas parece excesivo para este propsito,
y una traduccin ms fcil de las palabras discutidas
hace de tal ocasin el nombramiento de un funcionario.
Si este funcionario era responsable de los almacenes que
contenan bienes valiosos, se explica la necesidad de un
inventario exacto, y al propio tiempo se comprende la
indicacin de que uno de los trpodes est estropeado.
A esta serie pertenece la famosa tablilla de trpodes de
que tratamos en el captulo 6. Pero los objetos ms in
teresantes de este inventario son los muebles.
No se trata de una simple enumeracin de mesas y
sillas. Cada pieza tiene una denominacin concreta que
permitira su fcil identificacin, y no cabe duda de que
eran todas magnficos ejemplares de la artesana mic
nica. Las mesas son de mrmol con incrustaciones deco
rativas en cristal de roca, cyanus, oro y marfil. No sabe
mos con seguridad lo que era cyanus, probablemente una
especie de imitacin de piedras preciosas en cristal azul.
Los dibujos de estas incrustaciones comprenden yelmos,
motivos decorativos, conchas y espirales. Las sillas esta
ban tambin muy adornadas; he aqu la descripcin de
una de ellas:
144

Una silla de bano con respaldo de marfil tallado,


con un par de pinculos (?) y una figura humana y ter
neras.
Tambin se mencionan leones y pjaros como moti
vos ornamentales. Algunos de los escabeles hacen juego
con las sillas, pero los dems van igualmente adornados.
As encontramos, por ejemplo:
Un escabel con incrustaciones de un hombre y un
caballo y un pulpo y un grifo (o una palmera) en marfil.
Hace ya tiempo que se conocen placas de marfil de
licadamente talladas procedentes de lugares micnicos;
el profesor Wace descubri una hermosa coleccin en
la propia Micenas, en 1952-54. Se ha dicho que estas pla
cas eran paneles que se incrustaban en los muebles de
madera, la cual, naturalmente, ha quedado desintegrada
por el clima griego. Algunos marfiles, cuya finalidad se ig
noraba, se cree ahora que formaban parte de la decora
cin de escabeles como el antes mencionado. Natural
mente, quedan en pie muchos problemas en un catlogo
tan tcnico como ste; pero no cabe duda de que tene
mos aqu los nombres con que se designaban en aquella
poca algunos de los motivos que se han venido recono
ciendo como predilectos de los artistas micnicos.
La organizacin de la agricultura es ms sencilla:
pastores, cabreros y vaqueros nos indican cules eran
los principales animales domsticos. En Creta hay un
vasto archivo de documentos que da testimonio de la
enorme importancia de la cra de ovejas, que es tambin
en la actualidad una de las principales fuentes de riqueza
del pas. Los bueyes son menos numerosos y parecen
haberse utilizado principalmente como animales de tiro;
a veces se les llama de labor. Es curioso leer en las
tablillas los nombres que se daban a algunas yuntas de
bueyes: Manchado, Zaino, Patiblanco, Caritinto, Berme
jo y Chilln, son equivalentes aproximados; los nombres
de los colores son notoriamente inexactos en las lenguas
antiguas. Se hace una referencia a una clase de hombres
145

llamados yunteros, que probablemente eran los boye


ros que cuidaban de una yunta de bueyes.
Tambin se criaban cerdos. Poseemos una lista de
veinticinco que se estaban cebando en varias aldeas de la
regin de Pilos. Unas tablillas, muy pocas, hablan de
ciervos; son posiblemente los esqueletos de animales sal
vajes. Los perros se utilizaban para la caza, a juzgar por
las palabras correspondientes a cazadores (kunagtai)
que etimolgicamente significa conductores de perros.
Raras veces se mencionan caballos, excepto en relacin
con los carros; existe una tablilla que registra asnos.
Se hace mencin de los leadores, y quiz los atiza
dores que encontramos no son precisamente paleado
res, sino los que se dedicaban al carboneo. Grecia tena
en la poca micnica muchos ms bosques que tiene hoy.
La tala de los bosques corresponde a la poca clsica.
Aunque existe una referencia a la tierra de labor, no
se han identificado trminos relativos a los cultivadores.
Suponemos que esto es debido a que todas las familias
posean o cultivaban una parcela de tierra, y por ello
la labranza no constitua una ocupacin especializada.
Sin embargo, debemos desconfiar de la ausencia de un
trmino cuando hay tantos que no estn identificados sa
tisfactoriamente.
El artculo alimenticio de consumo general era sin
duda los cereales, de los cuales se registran dos clases,
probablemente trigo y cebada, por medio de ideogramas.
Los pesaban y molan las mujeres, pero su elaboracin
corra a cargo de los hombres. Esta dieta alimenticia de
pan y gachas se aderezaba con especias; la de uso ms
frecuente es el cilantro, pero en una lista de Micenas se
incluyen tambin apio, comino, juncia, hinojo, menta, po
leo, azafrn (flores y semillas) y ssamo. El queso se
cuenta entre las ofrendas a las deidades, y sin duda era
un alimento de mucho consumo. Otro artculo alimenticio
eran los higos; es curioso observar que las raciones de
las esclavas de Pilos contienen la misma cantidad de
higos y de grano. Asimismo se consuman el aceite de oli
va y las aceitunas y hay otro ideograma que puede iden
tificarse verosmilmente como vino, cuya existencia ^e
146

infiere del nombre de uno de los bueyes citados anterior


mente. Es innecesario tratar de demostrar, como hicieron
Evans y otros investigadores, que los habitantes de Micenas beban cerveza, y la ausencia de las caractersticas
vasijas para el colado de la cerveza, como las utilizadas
por los filisteos, arguye en contra de tal hiptesis. La
miel aparece algunas veces como ofrenda a los dioses y
constitua sin duda el principal edulcorante.
Una cuestin obvia, a la que no hay una respuesta
obvia, es la siguiente: De dnde procedan las riquezas
de estos reinos? Ciertos artculos, como el comino y el
marfil, haban de importarse de Oriente; el cobre y el
estao para el bronce no se encontraban en Grecia. Ls
nicos bienes de que se dispona para la exportacin eran,
al parecer, los productos agrcolas y posiblemente algu
nos artculos manufacturados, como la cermica, inclu
yendo la reexportacin en forma de trabajos de artesa
na. La reconstruccin de la economa micnica es una
tarea compleja, en la que hay demasiados factores des
conocidos para poder hacer algo ms que simples conje
turas. Quiz habra que contar con fuentes de riqueza
invisibles en la forma de botn y cautivos.
No obstante, algo sabemos de la economa interna de
estos reinos. No solamente no exista la acuacin de
moneda (la moneda es una invencin del siglo vu a. de
Cristo); al parecer no haba siquiera una mercanca en
la que pudieran expresarse valores. Otras civilizaciones
antiguas del Oriente prximo evaluaban los bienes en
trminos de oro y plata; nada semejante se ha consta
tado hasta ahora en los textos micnicos, a pesar de
los numerosos intentos hechos por leer tal expresin en
ciertos textos. Por esta razn era preciso medir en es
pecie los bienes en circulacin: cuando se fijaba a las
aldeas lo que podemos llamar un tributo, se les exiga
entregar una cantidad determinada de unos artculos
concretos. Por otra parte, la organizacin central dis
tribua bienes a estas mismas aldeas, o a grupos de tra
bajadores o a individuos. No sabemos por qu procedi
miento se saldaban estas cuentas, si se me permite la
metfora, pero podemos asegurar que creaban obligacio147

nes por ambas partes. Lo que resulta difcil de com


prender es la ausencia de cualquier cosa que pudiera
llamarse propiamente pago.
Podemos seleccionar dos series de documentos tpi
cos en estas operaciones. En primer lugar, la larga se
rie de tablillas de Cnosos que enumeran ovejas. El total
para algunos distritos sube a varios millares y una ta
blilla menciona hasta 19.000. Las partidas particulares,
cada una en una tablilla distinta, siguen un plan gene
ral: un nombre masculino, al parecer el propietario o
encargado del ganado, encabeza la tablilla. Tenemos des
pus una nota sobre el distrito y otro nombre que pare
ce ser el del funcionario responsable del palacio o re
caudador, y finalmente el nmero de ovejas. Algunas ve
ces ste es simplemente una partida, como 100 carne
ros; pero casi siempre se especifican las categoras,
as 28 carneros, 22 ovejas; dficit, 50 carneros. Esto
significa que el total fijado era 100; las dos primeras
cifras registran el pago efectuado, la ltima el saldo
que se debe. Es significativo que en estos casos el total,
que no se expresa en realidad, es casi siempre una cifra
redonda, normalmente 100, pero tambin se encuentran
cantidades como 50, 150, 200 y 300. Sundwall, que ob
serv por primera vez esta caracterstica, pens que los
animales eran bueyes, no ovejas y que se trataba de he
catombes (cientos) de animales para sacrificios. Las can
tidades que se relacionan hubiesen hecho de los creten
ses un pueblo asombrosamente piadoso. Hemos de con
tentarnos con otra explicacin menos pintoresca. Las ove
jas deben ser un tributo, pues los nmeros redondos y
el dficit calculado nos hacen excluir un censo. Hay otro
dato extrao en estas tablillas: los carneros superan
con mucho el nmero de ovejas, no solamente en el d
ficit, en el que ordinariamente constan carneros, sino
en el nmero de animales recibidos. Esto quiere decir
que los guardas del rebao escogan los animales menos
tiles para la reproduccin del mismo. As, pues, llega
mos a la conclusin de que estas grandes cifras repre
sentan slo una fraccin del total, y debe suponerse para
toda Creta una cifra de varios cientos de miles de cabe
148

zas, cifra que no es, en modo alguno, exagerada. Slo


podemos hacer conjeturas sobre la finalidad a que se
destinaban estas ovejas de los tributos; el altar y la
mesa difcilmente podan consumirlas todas, a no ser
que la carne se consumiese en una escala mucho mayor
que en la Grecia clsica. En algunos casos, adems de
las ovejas se registra la lana; en mi opinin, las tenta
tivas de invalidar la identificacin del ideograma que lla
mamos l a n a no han tenido xito. Aqu vislumbramos una
vez ms la habilidad matemtica de los escribas micni
cos, porque el total de unidades de lana es un cuarto o
un dcimo del total de las ovejas, aunque las sumas que
se pagan y se deben no concuerdan en cada una de las
partidas. As:
OVEJAS

100
50

LANA

7+18 = 25
6 + 6 1/3 = 12 1/3

o tambin:
OVEJAS

LANA

40 + 20 + 60=120
90 + 90
=180
80+10 + 70=160

3 + 9=12
11+7 = 18
11 + 5 = 16

La aproximacin 12 1/3 en lugar de la proporcin


exacta 12 1/2 resulta del hecho de que la unidad de lana
slo es divisible en tercios (cada uno de los cuales se
expresa por el signo que equivale aproximadamente a
un kilogramo).
El otro ejemplo procede de Pilos. Aqu tenemos una
serie de dieciocho tablillas que registran la contribucin
de las aldeas principales con respecto a seis productos.
Por desgracia estos productos estn expresados por me
dio de abreviaturas e ideogramas, cuyo significado es
impreciso; uno de ellos es quiz p i e l e s . Las cantidades
de estos productos estn calculadas en la proporcin fija
de 7:7:2:3:1 1/2:150. Pero se han suprimido las fraccio149

nes y se han hecho al parecer otros ajustes. Un caso per


fecto es el siguiente:
M e -ta -p a

28

28

12

600

Otros casos, con la proporcin exacta entre parnte


sis, son:
R i-jo

A - k e - r e - w a

( 1

2 3 ( 2 3 * / * )

( 1

2 3 ( 2 3 / 3 )

E - s a - r e - w i - j a

4 2

4 2

1 2

P e -t o -n o

6 3

6 a

7
( 6

( 1

V e )

( 7

1 0

( 3

3 6 2 ( 3 7 5 )

5 0 0

I B

( 9

2 7

( 1

9 0 0
%

1 3 6 0

Adems del impuesto se detallan la entrega realiza


da y los descuentos:
Za-ma-e-wi-ja (impuesto)
entrega
exencin
debe

A los Ma-ra-ne-ni-jo
se les exime de lo
siguiente

28 28
8
20 21
5
1

12
8

5 600
6 450

150

No se anota el dficit de 1 en la cuarta columna, ni


se indica si se ha dado algn crdito que justifique el
pago de 3 ms en la quinta. Los grupos exentos de pago
no sabemos quines eran los Ma-ra-ne-ni-jo son en su
mayora forjadores, y quiz no es aventurado suponer
que gozaban de esta exencin o reduccin por estar en
cargados de la realizacin de un trabajo indispensable
para la guerra, la fabricacin de armas. Hay otra serie
de documentos que nos dan con muchos detalles las asig
naciones de bronce a los forjadores de diversos lugares,
y hay una referencia a la fabricacin de hojas de lanza
y puntas de flecha.
Los numerosos objetos votivos recuperados por los
excavadores en algunos altares y las tablillas que aluden
a ofrendas, nos permiten conjeturar la importancia de la
150

religion en la vida cotidiana. Algunas de las primeras


tentativas de desciframiento haban dado una interpre
tacin religiosa a un gran nmero de tablillas; en prin
cipio nos inclinbamos & considerar con cierto escepti
cismo tales interpretaciones. Pero desde el da en que yo
mismo descubr los nombres de tres dioses olmpicos de
Cnosos, nos vimos obligados a revisar nuestra posicin,
y ahora podemos encontrar en las tablillas los nombres
de la mayora de los dioses o diosas de la poca clsica.
Pero no es tarea fcil identificar una deidad. Unica
mente podemos confirmar su mencin en las tablillas
cuando reconocemos nombres de dioses equivalentes a
los clsicos. Junto con ellos hay una multitud de nom
bres extraos que pueden ser o no divinos, y la presen
cia en estas listas de ofrendas hechas a representantes
humanos de la deidad, como la sacerdotisa de los vien
tos en Cnosos, nos advierte del riesgo de una conclusin
apresurada.
Los dioses identificados llevan los nombres ms co
nocidos de la Grecia clsica: Zeus y Hera (ya unidos),
Posidn, Hermes, Atena, Artemis. Paiawon es una forma
primitiva de Patn, identificado despus con Apolo; Enylios es asimismo un nombre dado posteriormente a
Ares; no hay modo de saber si eran stos, como se ha
sostenido, dioses independientes que en una poca mu
cho ms tarda fueron absorbidos por dioses ms emi
nentes. Los testimonios del nombre Ares como dios no
son del todo claros, pero aparece como primer elemen
to de un nombre de varn, Areimnes. Afrodita no apa
rece hasta ahora en los textos, pero puede ser mera ca
sualidad; si realmente esta diosa proceda de Chipre,
hemos de suponer que su incorporacin al Panten grie
go tuviese lugar en la poca micnica, antes de que Chi
pre se separara del resto del mundo griego. El fragmen
to de Pilos con el nombre de Dioniso en genitivo y nada
ms, fue desconcertante para los expertos. Puede argirse que se trata de un nombre no divino, pero la coinci
dencia es notable.
Homero nos dice que Ulises se detuvo en Amniso,
donde se halla la cueva de Eileithyia. Siguiendo esta
151

pista, los arquelogos localizaron una cueva en la costa


de Creta, no lejos de Cnosos, que haba sido utilizada
como altar desde la poca minoica. No era lgico, pues,
encontrar una tablilla en Cnosos que anotaba el envo
de un jarro de miel a Eleutia en Amniso? Eleuthia es
una forma conocida del nombre de Eileithyia, la diosa
del parto.
A partir de aqu comienzan las incgnitas: las ofren
das de Cnosos a todos los dioses no son inteligibles,
porque tal culto pantestico no se conoci antes de la
poca helenstica. El culto rendido a los vientos es poco
comn, aunque no desconocido. Pero el ttulo ms cu
rioso dado a una diosa es una palabra griega muy cono
cida, Ptnia, la Seora, o, como diramos hoy, Nuestra
Seora. En una ocasin aparece este trmino junto a
Atena, en una forma que recuerda el uso que de l hace
H om ero/com o ttulo para cualquier diosa; pero por lo
general, va slo en conexin con el nombre de un lugar:
Nuestra Seora del Laberinto es seguramente la ms
llamativa de las dedicatorias salidas de Cnosos. La reli
gin griega, segn la opinin ms generalizada en la po
ca moderna, en cierta dimensin es una fusin de dos
creencias distintas: un grupo de deidades olmpicas o
celestiales, creencia de la que participan otros pueblos
indoeuropeos, y un grupo de deidades ctnicas o terre
nas, que vive en los infiernos y est dominado por una
diosa de la fertilidad, conocida por los griegos clsicos
como Demter. Los monumentos minoicos y micnicos
nos hablan de una deidad femenina que ocupaba un lu
gar preponderante en su religin, y por esta razn yo he
sugerido la identificacin de Potnia con esta diosa. No
puede alcanzarse certeza sobre este punto y no debemos
arriesgarnos a identificar a Potnia con la Demter cl
sica. Es verdad que se ha credo hallar el nombre de De
mter en un texto de Pilos, pero del contexto se deduce
que no puede referirse a la propia diosa, y entendemos
ms bien que su nombre se utiliza en sentido traslaticio
para expresar los sembrados. Tambin son posibles otras
interpretaciones. No obstante, existe un argumento po
deroso en favor de una diosa madre: una tablilla de Pi
152

los, hallada en 1955, registra una ofrenda de aceite a la


Divina Madre, un ttulo que recuerda vivamente el pos
terior de Madre de los Dioses. No puede negarse que
en la Pilos micnica exista un culto de esta clase.
Probablemente se irn reconociendo en las tablillas
toda una multitud de deidades menores. Zeus y Posidn
parecen tener ambos parejas femeninas, Diwia y Posidaeia. Iphimdeia, que en Homero es una figura miste
riosa, semi-divina, recibe tambin honores de diosa. Hay
otra figura enigmtica cuyo nombre parece significar
tres veces hroe. Erinis, una de las Furias, puede ser
uno de los nombres que se mencionan en Cnosos. Pero
ms all de esto entramos en el campo de las conjeturas,
donde no hay nada que nos sirva de gua.
Los dioses aparecen nicamente en calidad de desti
natarios de ofrendas. Tales ofrendas estn constituidas
a veces por animales, y podemos suponer que exista un
ritual de sacrificios. Posidn recibe, segn una tablilla,
1 toro, 4 carneros, ciertas cantidades de trigo, vino y
miel, 15 quesos, algn ungento y 2 pieles de oveja.
Todo esto parecen provisiones para un banquete ritual,
y puede encontrarse una interesante ilustracin de tal
ceremonia en un sarcfago pintado procedente de Ha
gia Trada. Pero las ofrendas ms comunes consisten en
aceite de oliva. En Cnosos se han hallado tablillas que
enumeran cantidades enviadas a divinidades diversas;
pero hasta 1955 faltaba el grupo correspondiente de ta
blillas de Pilos. En esta fecha descubri Biegen los alma
cenes de aceite en la parte posterior del palacio, donde
figuraba la distribucin del aceite que, en su mayor par
te, era perfumado, como indicamos anteriormente. Las
ofrendas van dirigidas generalmente a Ptnia, Posidn y
al rey, que en este contexto puede ser un dios, quiz
nada ms que otro modo de nombrar a Posidn. En dos
casos se hace constar que el aceite es para el tendido
de los lechos, nombre de un banquete ritual ofrecido a
las imgenes de los dioses y muy conocido en el rito
griego y en el romano: el nombre latino lectisternium
presenta una lejana reminiscencia del griego micnico
153

lekhestrtrion. En otro caso se nos dice que el perfu


me era para ungir las tnicas.
Una de las omisiones ms extraas en nuestra lista
de profesiones micnicas es la del escriba; aqu s es se
guro que la omisin se debe a nuestro desconocimiento
de la palabra correcta, y el nombre puede ocultarse ba
jo una de las palabras de este grupo an no interpreta
das. Era de esperar que se utilizase el trmino griego cl
sico graphes, porque grpho escribir, significa origi
nariamente rascar, expresin adecuada al procedimien
to empleado para escribir sobre la arcilla. Pero los chi
priotas de la poca clsica preferan otra palabra, alio,
que significaba originariamente pintar y si, como en
tantas otras cosas los conservadores chipriotas aplica
ban una palabra antigua al verbo escribir, era veros
mil que apareciese esta raz en la lengua micnica. Es
cierto que en alguna ocasin encontramos unos hom
bres llamados, con un nombre de sentido similar, aloipho, pero debe tratarse de pintores o incluso engrasado
res, ms bien que de escribas.
Las tablillas cuneiformes de los arcadlos presentan
con frecuencia el nombre del escriba que las grab. Pero
ni una sola de las tablillas micnicas lleva una firma se
mejante. Se dira que la labor de escribir una tablilla no
era motivo de orgullo para el escriba; no poseemos nin
gn paralelo del escriba de Ugarit, que se firma maes
tro escriba. Aparentemente no haba tampoco necesi
dad de hacer responsable al escriba, mediante la ins
cripcin de su nombre, de las partidas falsas o errneas.
Pero el ingenio moderno ha triunfado en cierta medida
sobre esta omisin de los antiguos. Bennett ha hecho un
minucioso estudio de la grafa micnica y aunque no se
han publicado todava los resultados completos, se ha
revelado que las tablillas estn escritas por muchas ma
nos distintas. Cada escriba tiene sus propios rasgos dis
tintivos y la mirada de un experto descubre en la Li
neal B tantas diferencias como en la grafa moderna.
Pocas son las tablillas cuidadas como lmina de cobre;
muchas de ellas estn escritas con descuido, y son enor154

mes las posibilidades de variacin cuando la escritura


cuenta con tantos caracteres.
Las tablillas procedentes de un edificio de Micenas
muestran pruebas de seis manos diferentes, y las colec
ciones completas de Pilos y Cnosos son obra, cada una
de ellas, de treinta o cuarenta escribas. Estas cifras ca
receran de significacin si no tuviramos la certeza de
que todas las tablillas de un mismo lugar son contem
porneas dentro de unos estrechos lmites. Cmo po
demos saber que cuando se quem la cmara del Archi
vo no haba en ella tablillas de cincuenta aos atrs? La
respuesta, como sucede con frecuencia, es indirecta.
Cuando se lleva la contabilidad durante varios aos, de
ben fecharse las cuentas de tal modo que permitan sa
ber en un momento determinado cules corresponden
al ao en curso y cules a los aos anteriores. Pero, a
diferencia de los textos acadios, las tablillas micnicas
no llevan nunca una fecha anual. Apenas hay algunas fe
chadas (y parecen ser siempre textos religiosos), pero
solamente con el nombre del mes. En Cnosos se cono
cen seis nombres de meses, y dos en Pilos, y no hay su
perposicin entre ambas listas; uno de los nombres de
Cnosos se repite en Arcadia de la poca clsica.
En cambio s aparecen varias veces las frases este
ao (toto wtos), el ao prximo (hteron wtos), y
del ao pasado (perusinws). Estas frases no tendran
sentido a menos que las tablillas tuviesen una validez
mxima de un ao. Ello parece implicar que al comien
zo de cada ao las tablillas se deshacan y se empezaban
nuevas series. Pero las fechas, pensar alguien, podan
haber estado, no en los propios documentos, sino en los
archivos. Tambin a esto hay respuesta. Los informes de
los excavadores nos dicen bastante acerca del sistema
de archivos. Aparentemente algunas tablillas eran con
servadas en cajas de yeso o de madera, pero la mayora
parecen haber sido almacenadas en cestos de mimbre, y
cuando el legajo quedaba completo, se marcaba con
un rtulo de arcilla. Poseemos un buen nmero de estos
rtulos que se distinguen porque muestran en su rever
so las seales de los mimbres del cesto, grabados cuan155

do la arcilla, todava blanda, se colocaba sobre ste. En


general, estn muy mal conservados, y hasta hace poco
no se me ocurri tratar de clasificarlos con relacin a las
tablillas por ellos rotuladas. Haba unos cuantos legi
bles; otros podan reconstruirse por comparacin con
las tablillas correspondientes; pero en ningn caso pa
recan haber llevado estas etiquetas nada ms que unas
pocas palabras que servan para identificar el contenido.
Por ejemplo, el cesto que contena las tablillas de las co
razas estaba toscamente rotulado corazas; una de las
que rotulaban tablillas referentes a ruedas era ms ex
plcita: ruedas en buen uso para los seguidores. Es
evidente que estos rtulos no contenan la fecha que nos
falta.
Otro hecho confirma la ausencia de documentos de
aos atrasados: la ausencia de duplicados. Todos los aos
deban compilarse series similares de cuentas: con todo,
aparte de dos posibles excepciones, no se han descubier
to series duplicadas. Tampoco estas dos excepciones son
simples duplicados; una aade nuevos detalles, la otra
aparenta ser una relacin, con modificaciones secunda
rias, de los datos de una serie de tablillas en forma de
listas. As, pues, documentos de los aos anteriores no
se hallan entre nuestros descubrimientos y esto quiere
decir que todas las tablillas de un mismo lugar pueden
suponerse escritas dentro de un perodo de doce meses
o poco ms. Por estos mtodos indirectos llegamos a la
conclusin de que la escritura no era, en modo alguno,
una tarea infrecuente en los palacios reales.
Pero cuntas personas saban leer y escribir fuera
del palacio real? En primer lugar, hemos de rechazar un
argumento que pareci viable en un principio. Tal era
la idea de que las tablillas de Micenas procedan de ca
sas particulares. Lamento tener que disentir de la opi
nin del profesor Wace, que excav esos edificios. Pero
a pesar de estar situados fuera de las murallas de la ciudadela, no hay razn para asegurar que no fuesen depen
dencias del palacio. Wace los consider como casas de
mercaderes; pero esto nos lleva a preguntarnos si todo
el comercio de la poca no estara en manos de los fun156

cionarios del palacio, como parece indicar el contenido


de algunas tablillas. La existencia de seis escribas en
una casa no parece, pues, prueba suficiente para afirmar
que todas las familias saban leer y escribir.
Hay adems otra prueba en contra de esta afirma
cin que no puede rechazarse arguyendo que los sitios
excavados son insuficientes. No se conoce una sola ins
cripcin en Lineal B grabada en piedra; ninguna losa fu
neraria lleva el nombre del difunto, ningn edificio p
blico el nombre de su constructor. A no ser por las ta
blillas y los jarros con inscripciones, seguiramos creyen
do que los habitantes de Micenas eran analfabetos. Y es
to es un dato notable, porque en Creta, por el contra
rio, se han hallado inscripciones en Lineal A sobre ob
jetos de piedra y de metal.
Evidentemente, no todo el mundo saba escribir; pe
ro antes de concluir que ste era el privilegio de una
clase de escribas hemos de considerar todava otra prue
ba: los jarros inscritos. Estos jarros han sido encontra
dos en cuatro sitios distintos de aquellos otros de don
de proceden las tablillas, y en uno de ellos, al menos en
Tebas, eran un producto local, no importado. De aqu
se infiere que la escritura no estaba restringida a las
tres ciudades que posean archivos. Adems, no tiene ob
jeto pintar una inscripcin en un jarro antes de expo
nerlo al fuego, si no se persigue la finalidad de que al
guien pueda leerlo. Sera ms fcil juzgar sobre el pro
psito de estas inscripciones si pudisemos interpretar
las con mayor seguridad. Por lo que podemos observar,
contienen principalmente nombres propios de personas,
posiblemente el artesano, quiz el usuario. No son dedi
catorias no hay ningn indicio de que los griegos mi
cnicos considerasen a los dioses capaces de leer ni
se refieren al contenido de los jarros. Resumiendo, po
demos concluir que la escritura se practicaba en gran
medida como instrumento de la administracin, pero
que no haba hecho muchos progresos fuera de los crcu
los burocrticos; tanto los que ocupaban los puestos ms
altos de la comunidad, como los miembros inferiores
de la misma, pudieron ser analfabetos. La estrecha co
157

nexin de la escritura con la administracin central ex


plicar que no sobreviviese a las catstrofes que derri
baron a los fuertes gobiernos centralizados.
Los caracteres de la escritura con sus finos trazos,
sus elegantes curvas, en fuerte contraste con su contem
pornea, la escritura chipro-minoica (ver pgs. 34-35) nos
sealan tambin que no era la arcilla el nico material
usado para escribir; los signos son mucho ms apropia
dos para escribir con pluma y tinta. Podemos, pues,
pensar en el papiro, que ya se utilizaba en Egipto; con
anchas tiras obtenidas del tallo de esa planta, pegadas
una sobre otra con agua del Nilo, se fabricaba una es
pecie de papel. Asimismo podan prepararse debida
mente ciertas pieles de animales; Herdoto nos dice que
los jonios, antiguamente, usaron pieles para escribir. Se
gn esto, la arcilla habra sido un material de segundo
orden, utilizado solamente como borrador y para docu
mentos provisionales, que se desecharan una vez trasla
dados a libros ms duraderos. Esto nos parece muy na
tural, porque no podemos imaginar una burocracia que
no pueda contar con los documentos de los aos ante
riores, pero quiz debemos reflexionar antes de supo
ner que un escriba o funcionario micnico tuviese el
mismo inters por los acontecimientos pasados. Pudo
muy bien no considerar necesario guardar las cuentas
del ao anterior despus de cerradas.
Tambin puede parecer extrao que un invento tan
til como es la escritura se limitase a tan montonos
usos. Por qu no escribieron cartas, historias o poe
mas? La tosquedad de la escritura impone una limita
cin; podemos preguntarnos hasta qu punto sera f
cilmente inteligible un documento escrito en Lineal B
para una persona que ignorase las circunstancias del
mismo. Es algo parecido a lo que ocurre con la taqui
grafa: la persona que la escribi no tendr gran difi
cultad en leerla, pero cualquiera otra se ver embrolla
da si no sabe cul puede ser su contenido. As, pues, la
existencia de libros y de lectores resulta improbable. Las
posibilidades de que la piqueta del arquelogo revele un
da una biblioteca micnica son muy escasas. Pero, y
158

las cartas? Aqu el caso es muy distinto porque a juzgar


por las cartas contemporneas escritas en otras lenguas,
en aquella poca una carta era, si no de hecho, al menos
en su forma, una instruccin a un mensajero. En Ugarit, por ejemplo, la frmula corriente al comienzo de una
carta es sta: Al rey, mi seor, digo... o bien: As
digo yo, el rey del pas de Brtu al prefecto del pas de
Ugarit, mi hijo... La escritura Lineal B servira para
esta funcin mnemotcnica.
Quiz no sea inoportuno sealar que Ventris y yo lle
gamos a enviarnos mutuamente mensajes escritos en Li
neal B y en una imitacin del dialecto micnico. Uno
de ellos fue enviado con ocasin del final del manuscrito
de Documents. Su traduccin dice as: John a Michael
felicitaciones. Hoy entregu el libro a la imprenta. Buena
suerte. Cambridge, 7 de junio. Ventris coment que era
mucho ms fcil de leer que muchas de las tablillas.
Finalmente, hemos de tratar brevemente de una cues
tin espinosa: Qu luz arrojan las tablillas sobre los
poemas homricos? Es un problema lleno de dificulta
des, pues su respuesta depende de muchos factores que
rebasan el marco de este libro; tratar de ello debida
mente exigira una descripcin completa del mundo que
Homero nos pinta, una revisin detallada de los datos
arqueolgicos sobre la vida griega entre los siglos xv
al vu a. de C., una discusin del proceso de composi
cin de los poemas y su transmisin hasta nuestros das.
En la actualidad existen dos corrientes de ideas: la de
aquellos que consideran que el elemento micnico en Ho
mero es importante y la de los que creen que no tiene
importancia. Posiblemente la mejor solucin es la eclc
tica. No podemos negar que muchas caractersticas del
mundo homrico nos llevan a originales micnicos. Pa
ra tomar un ejemplo famoso, Homero describe una es
pecie curiosa de yelmo hecho de fieltro al cual se cosen
hileras de lminas cortadas de colmillos de jabal. Esto
era una rareza inexplicable hasta que se descubri una
tumba que contena un gran nmero de piezas de col
millo de jabal, y Wace demostr que podan montarse
de tal manera que formaban un yelmo como el descri159

to por Homero. Un yelmo de esta clase no poda cono


cerse en el siglo vin a. de C.; su descripcin debe haber
sido transmitida a lo largo de los siglos, y si es as con
respecto a un detalle, por qu no con respecto a los
dems? Otro argumento: la extraa lengua arcaica que
utilizaba Homero; a los atenienses clsicos deba sonar
les como a nosotros el Poema de Mo Cid. En ella hay
elementos que proceden con claridad de una fuente mi
cnica: por ejemplo, la desinencia nominal -phi es des
conocida en todos los dialectos posteriores, pero es co
mn en micnico. Todo esto puede aducirse para apo
yar la presencia de elementos micnicos en la poca ho
mrica. Para esta corriente de ideas la guerra de Troya
fue un acontecimiento histrico y los poemas homri
cos una gua de la Grecia micnica.
Por otra parte, cuando podemos hacer comparacio
nes entre los datos que nos dan las tablillas y Homero,
surgen inmediatamente discrepancias. La posicin del rey
puede ser la misma en Homero y en las tablillas, pero
qu ha sucedido con el segundo jefe, el lawagetas? No
slo no aparece su nombre en los versos picos (no po
dra adaptarse a la medida del verso), sino que no hay
tampoco un trmino que le sustituya. As sucede tam
bin repetidas veces con otros datos; es muy cmodo
decir que Homero no mostraba inters por los porme
nores de la agricultura, pero la verdad es que ni siquiera
aparece en sus poemas el trmino micnico corriente pa
ra designar una parcela de tierra. Varias tablillas de Pi
los enumeran en un orden constante un grupo de nue
ve pueblos importantes; se hizo observar en seguida que
Homero, en el Catlogo de las naves asigna tambin nue
ve ciudades a la regin de Pilos. Pero las dos listas no
coinciden; la de Homero incluye a Pilos, la de las ta
blillas la excluye y slo uno de los ocho nombres res
tantes coincide en ambas listas. La lengua contiene ele
mentos micnicos, es cierto, pero muchos otros son de
una poca muy posterior y los nuevos y los antiguos
estn mezclados en tal confusin que los esfuerzos de los
estudiosos por separarlos han logrado pocos resultados
160

positivos. Sera ms conveniente no exagerar ni subes


timar los vestigios micnicos en Homero.
Cualquiera que sea la posicin que se adopte en esta
controversia, no podemos menos de decir que el desci
framiento ha introducido un elemento totalmente nue
vo en el problema homrico. Ha dotado a los mudos do
cumentos de la Grecia prehistrica de un comentario lin
gstico, incompleto y oscuro, pero garanta de que sus
autores eran griegos. Ha hecho retroceder en unos siete
siglos las fechas de las primeras inscripciones griegas y,
por tanto, ha ampliado nuestros conocimientos de la len
gua griega, que tiene ahora una historia con una contl
nuidad documental de treinta y tres siglos, un rcord
que slo ha igualado la lengua china.

161

Captulo 8
PERSPECTIVAS

La Lineal B est descifrada; qu es lo que queda


por hacer? Cul es la tarea que Michael Ventris nos ha
dejado a sus amigos y colaboradores? Hay todava mu
chas cosas por hacer y, con los mtodos que l nos ense
, tenemos grandes esperanzas de lograr otros xitos,
si bien menos espectaculares.
El desciframiento ha provocado una nueva serie de
investigaciones sobre las otras dos escrituras desconoci
das del mundo egeo: la Lineal A, escritura cretense, y la
chipro-minoica, la escritura de la Edad del Bronce en Chi
pre. La Lineal A, segn se sabe, est estrechamente empa
rentada con la Lineal B, si no es su inmediato antecesor;
as, pues, parece razonable suponer, como hiptesis de
trabajo, que los signos que guardan clara semejanza en
ambos sistemas deben tener aproximadamente los mis
mos valores. Esto proporciona un punto de partida; pero
la aplicacin de valores fonticos no da inmediatamente
palabras identificables. Sera de desear que la lengua re
sultase ser anloga a otra ya conocida; pero a falta de
esto ser necesario proceder conforme al camino ya fija
do por miss Kober y seguido por Ventris: han de anali
zarse los textos, deducir los significados de las palabras
o frmulas, descubrir la estructura de la lengua y, final
mente, preparar un casillero para confrontar los valores
tomados de la Lineal B. Ya se ha comenzado a trabajar
en este sentido y numerosos estudiosos de varios pases
dedican su tiempo a este problema; pero hemos de con
163

fesar que, por el momento, los progresos se ven obstacu


lizados por la insuficiencia del material de que dispone
mos. Se han descubierto algunas tablillas ms, escritas
en Lineal A, pero no estn publicadas an; esperemos
que stos y otros posteriores hallazgos aumenten el vo
lumen de las inscripciones hasta llegar a un momento en
que sea posible hacer un desciframiento verificable. En
tre tanto cabe la tentacin de tomar el sendero ms cor
to y suponer la identidad o la semejanza con una lengua
conocida, y extraer el sentido mediante los convenientes
ajustes de los valores fonticos. Parece prematura la re
ciente afirmacin, hecha por el Dr. Gordon, un americano
experto en lenguas semticas, de haber identificado tr
minos de la Lineal A con palabras utilizadas por la len
gua acadio-babilnica; otros investigadores han especu
lado tambin sobre afinidades semticas y no es impo
sible que la solucin se hallase en esa lnea. Otros estu
diosos, por el contrario, han apoyado la idea de que la
Lineal A contiene una lengua de la familia indoeuropea,
probablemente emparentada con la hitita y otras antiguas
lenguas de Anatolia.
Las tablillas chipro-minoicas, descritas brevemente en
el captulo 2, son demasiado escasas para permitir rpi
dos progresos. A esto se aade la dificultad de que no
se conoce por completo el repertorio de signos, y es im
posible equiparar con certeza los diferentes sistemas de
signos. Es algo semejante a lo que ocurre cuando leemos
varias formas de letra, de diferentes personas; si conoce
mos el alfabeto y la lengua utilizada, es muy fcil su lec
tura, aunque dichas formas no nos sean familiares; pero
si, como en este caso, no conocemos ni la escritura ni la
lengua, nos movemos en un mar de dudas y vacilaciones.
Resolver este problema inicial requiere mucho ms tra
bajo y un mayor nmero de textos. Adems, la afinidad
existente entre la Lineal B y la escritura chipro-minoica es
mucho menos marcada que la que se da entre la Lineal A
y la Lineal B, por lo cual es mucho ms difcil hacer con
jeturas sobre los valores fonticos. Por otra parte, tene
mos una segunda pista en el silabario chipriota de la
poca clsica, si bien aqu tambin cuesta trabajo hallar
164

analogas y stas pueden resultar falsas. No obstante, hay


fundadas esperanzas de que se harn nuevos descubri
mientos, ya que todos los datos indican que el material
normalmente utilizado en Chipre para escribir era la ar
cilla, y los archivos principales no han sido hallados to
dava. Esperamos que las perturbaciones de orden pol
tico no impidan la prosecucin de las excavaciones en
Chipre y en la costa siria, que tantos resultados prometen.
La escritura Lineal B permanece oscura en muchos
puntos. Hay cierto nmero de signos no identificados con
seguridad; nuevos trabajos pueden contribuir a poner en
claro estos signos, pero no podemos avanzar mucho si
no logramos nuevos ejemplos. Una brillante y muy re
ciente averiguacin ilustrar sobre la clase de descubri
mientos que quedan por hacer. Se haba observado que
la palabra transcrita wo-wo en ciertos contextos pareca
significar dos, aunque no corresponda a la adecuada
palabra griega. Se daba tambin un caso en que un nom
bre, wi-du-wo-i-jo, se escriba, aparentemente mal, as:
wi-wo-wo-i-jo. El profesor E. Risch, de Zurich, observ
que en ambos casos los signos correspondientes a wo-wo
no eran normales: el segundo estaba invertido, como si
fuese la imagen en un espejo del primero, que tena la
forma normal. De ello dedujo que este grupo deba leerse
como un signo compuesto con el valor du-wo (quiz me
jor dwo), que nos da la palabra griega correcta, equivavalente a dos (duo) y explica la ortografa del nombre.
La situacin con respecto a los ideogramas es anlo
ga: hemos tenido algunos aciertos, como por ejemplo,
cuando un ideograma nos sugiri el significado de acei
te, confirmado despus con un nuevo texto que relacio
naba con l la palabra griega correspondiente a aceite.
Se desconocen o son dudosos un cierto nmero de ideo
gramas poco frecuentes. La relacin entre los diversos
smbolos correspondientes a pesas y medidas est ya co
rrectamente establecida, pero sigue en pie el problema de
sus valores absolutos. Ventris hizo algunas comparacio
nes y clculos que sirvieron para determinar limitaciones
aproximativas de estos valores, pero hay que verificar
su labor y perfeccionarla. Uno de los mtodos para ha
165

cerlo es el siguiente: los arquelogos han hallado nume


rosas tinajas para almacenar lquidos; es probable que
la capacidad de estos recipientes tenga alguna relacin
con las unidades establecidas para medir lquidos como
una serie de botellas de leche actuales indicara respec
tivamente los valores */*, 7*, 1 y 2 litros. No hemos de
suponer que las vasijas hechas a mano presenten tal exac
titud en sus capacidades, pero hay grandes probabilida
des de obtener un trmino medio aproximado si pueden
medirse suficientes ejemplares.
La va ms importante de progreso consiste induda
blemente en la interpretacin de los textos que ya sabe
mos traducir. En las primeras etapas del desciframiento
nos emocionbamos cuando encontrbamos palabras tra
ducibles que daban un sentido verosmil al texto; ahora
nos preguntamos cules fueron los hechos que motivaron
estos documentos. El estudio minucioso, no slo de ta
blillas aisladas, sino de series completas, est comenzan
do a revelar un cuadro general de la economa micnica.
segn trat de exponer en el captulo anterior. Asimismo
hemos de comparar los resultados con documentos seme
jantes hallados en numerosos lugares del Oriente Prxi
mo, pues, como es sabido, ninguna civilizacin vive en
completo aislamiento, sino que est influenciada por las
tradiciones y costumbres de los pueblos con quienes en
tra en contacto. Ciertamente algunas de nuestras ideas
actuales son imperfectas, pero hay razn para suponer
que la continuada labor de numerosos eruditos consegui
r notables avances en nuestro conocimiento de la es
tructura de la realidad micnica, de la cual las tablillas
no son sino un producto.
Pero vano es pretender que no existen lmites a los
resultados que pueden obtenerse de un continuo y reite
rado examen y valoracin de los textos que poseemos.
Podrn registrarse algunos progresos cuando se hayan
examinado, detenidamente y por entero, los numerosos
fragmentos de tablillas de Cnosos para ver si podemos
completar con ellos las tablillas imperfectas. Pero nues
tra esperanza principal ha de estar en el descubrimiento
de nuevos textos.
166

La historia de los ltimos aos demuestra que no es


sta una esperanza infundada. Sin duda alguna existen
an tablillas que no han sido descubiertas. No estn ter
minadas las excavaciones de los edificios de Micenas en
que Wace encontr tablillas en 1952 y 1954; y hay otros
lugares en la misma zona que atraern ahora a los ar
quelogos. Las noticias de los repetidos descubrimientos
de tablillas en Pilos nos dicen que este sitio no est com
pletamente agotado. Sin embargo, esta fuente debe estar
tocando a su fin. La British School de Atenas est explo
rando algunos de los edificios exteriores del palacio de
Cnosos, esperando encontrar, entre otras cosas, ms ta
blillas.
Hay tambin otros lugares micnicos cuya excavacin
pudiera resultar provechosa. Recientemente se ha descu
bierto en Iolcos, en Tesalia, un importante palacio, que
es tentador identificar como el de Peleo, el padre de Aquiles. Es posible que se utilizasen all tablillas de arcilla,
aunque est situado fuera de la principal zona micnica.
Desgraciadamente, sobre este lugar tiene su emplazamien
to una poblacin moderna y no podrn realizarse excava
ciones totales. Lo mismo sucede en Tebas, el ms pro
metedor de todos los lugares conocidos, donde fueron ha
llados jarros con inscripciones, en unas excavaciones apre
suradas, con anterioridad a la reconstruccin. Tebas era
una de las ciudades ms importantes de Grecia durante
la primera parte del perodo micnico, pero estaba en de
cadencia hacia 1300 (a. de C.), hecho interesante que con
cuerda con la leyenda de la derrota sufrida frente al ejr
cito de Adrasto de Argos.
Quedan otros lugares no descubiertos todava. Espar
ta, por ejemplo, fue la sede de un reino micnico, el de
Menelao, el esposo de Helena; su palacio permanece ocul
to. Las alusiones a Pleurn en las tablillas de Pilos indi
can que valdra la pena investigar en este sitio, pues ya
se ha localizado su emplazamiento. No obstante, debemos
recordar que el descubrimiento de un centro micnico
no es garanta de la existencia de tablillas; dos de los ms
famosos, los palacios de Micenas y Tirinte, no revelaron
nada en este sentido. Slo all donde un desastroso in
167

cendio someti a fuego las tablillas hay posibilidades de


recuperar tales documentos.
No son stas tareas sencillas ni fciles. Son pocos los
expertos que pueden dirigir tales excavaciones, y su tiem
po est solicitado por otras preocupaciones. Ante todo, los
trabajos de esta clase son de elevado coste y no ofrecen
un rendimiento inmediato. En virtud de un prudente de
creto, todos los hallazgos arqueolgicos son propiedad del
Estado griego y van a engrosar las impresionantes co
lecciones de los museos griegos. Es lgico que as sea; y
es mucho ms satisfactorio tener reunidos en un mismo
sitio todos los documentos relativos a una cultura que
saberlos esparcidos por la superficie del globo. Afortuna
damente, las Escuelas extranjeras de Arqueologa en Gre
cia, y el Servicio Arqueolgico griego tienen conciencia
de la necesidad de aumentar nuestros conocimientos sobre
la cultura micnica. Confiemos en que se les apoyar
generosamente para poder lograr nuevos hallazgos.
Si ste nos parece un modo confuso y extrao de in
crementar la suma de conocimientos humanos, vale la
pena que recordemos que la civilizacin europea se asien
ta sobre tres grandes tradiciones: la hebrea, la griega y
la romana. De las tres es en la tradicin griega donde tie
nen sus races todas las artes europeas, en su ms am
plio sentido, y es un hecho cierto que todas las realiza
ciones de artistas, escritores y pensadores europeos han
estado profundamente influenciadas por las realizacio
nes extraordinarias de ese pequeo pueblo de la antige
dad. Nuestra deuda con los griegos es razn suficiente
para desear conocer mejor los comienzos de su civiliza
cin, mucho tiempo antes de la poca histrica.
Un nombre ilustre ha de incluirse en la lista de helenfilos ingleses famosos en el mundo de la ciencia, el
nombre de Michael Ventris. A nosotros, que estamos or
gullosos de continuar su obra, nos servirn de gua su
sencillez, su modestia, su lucidez y su talento. Muchos
fueron los elogios que se le prodigaron despus de su
muerte, pero a mi juicio, ninguno tan sencillo y pattico
como la frase del profesor Dumzil: Devant les sicles
son oeuvre est faite.
168

POSTSCRIPTUM
(ENERO DE 1967) *

Desde que di fin al texto de la edicin original de esta


obra en diciembre de 1957, se han producido numerosos
desarrollos ulteriores. Estos desarrollos no han menosca
bado en absoluto la validez del desciframiento y de sus
consecuencias, tal como aqu los hemos descrito; pero
s sugieren la necesidad de una breve discusin sobre al
gunos puntos. Este Postscriptum sustituye, por tanto, al
que fue escrito en julio de 1959 y publicado en las suce
sivas versiones de esta obra aparecidas a partir de esa
fecha.
Cuando apareci por primera vez este libro, ya se
haban producido varios ataques contra la validez del des
ciframiento y posteriormente an se produjeron otros
ms. Todas esas crticas fueron oportunamente afronta
das y contestadas por los mantenedores del desciframien
to y la discusin result sumamente provechosa en el
sentido de aclarar algunos aspectos oscuros en la histo
ria de este hecho cientfico. Por ejemplo, se apunt la
idea de que Ventris no tuvo noticia de la tablilla de los
trpodes en la forma en que aqu se ha descrito (pgi
na 103), sino que su desciframiento se haba basado ya
previamente en las palabras que dicha tablilla contiene.
Esta calumnia fue fcilmente refutada por el profesor
Biegen, ya que los fragmentos que constituyen esta ta
blilla salieron a la superficie precisamente en las mismas
* Traduccin de Mara Rico.
169

semanas en que Ventris estaba redactando su Nota de


Trabajo nmero 20 y, por tanto, no pudieron ser ledas
ni por l ni por nadie hasta que hubieron sido ya some
tidas a tratamiento y limpieza; es decir, que aun en el
caso de que Ventris hubiera estado presente en el mism
simo terreno de las excavaciones, no habra podido dis
poner del texto. Entonces se lanz la extraordinaria in
sinuacin de que Ventris haba conseguido con anterio
ridad, y por medios no especificados, otra tablilla con
un contenido semejante a la de los trpodes; que se
vali de ella para llevar a cabo su interpretacin, y que
a continuacin la hizo desaparecer. Tales insinuaciones
no han servido ms que para desacreditar a sus autores.
Es muy natural y explicable que los investigadores
que anteriormente se haban adherido al punto de vista
segn el cual el Lineal B no poda contener griego, se
hayan mostrado poco propicios a reconocer su error. En
otros casos, los crticos han partido de ideas preconce
bidas sobre la naturaleza de la escritura; uno de ellos
escribe1: Que los griegos de aquella poca suprimieran
los fines de palabra y escribieran, por as decirlo, tan
slo los temas o los elementos radicales de los vocablos,
haciendo uso de una especie de taquigrafa, es la ms
inconcebible de las posibilidades. Si consideramos las
cosas desde el punto de vista de nuestro alfabeto moder
no, puede parecer extrao que los griegos de la poca
micnica se contentaran con un sistema grfico tan in
adecuado. Pero debemos tener presente como lo indica
una evidencia cada vez ms aplastante que los mic
nicos no utilizaron el Lineal B ms que para cuentas,
inventarios y anotaciones breves de la misma ndole; no
hay muestra ninguna de prosa continua que habra re
querido un sistema grfico capaz de ofrecer una notacin
cuidadosa de los elementos de flexin; la escritura es la
apropiada para el uso que de ella se hizo: mero recurso
mnemotcnico, si bien bajo una forma elaborada. Por
consiguiente, no parece que debamos reprochar a los mi1 W. E i l e r s ,
nas 326-332.

Forschungen und Fortschritte, 31, 1957, pgi

170

cnicos el no haber sabido idear un sistema de escritura


tan eficaz como el de sus vecinos orientales.
Supuestos ms o menos semejantes a stos son los
que laten en las pginas de la obra del profesor S. Levin2.
Comienza por establecer un test extremadamente rgido
a fin de verificar la identificacin de los signos; aproxi
madamente la mitad de stos superan con gran sorpre
sa por nuestra parte este dursimo examen y los dems
fracasan por no alcanzar los testimonios confirmativos
que Levin exige. Acepta, pues, Levin que una buena parte
del Lineal B es griego, pero a continuacin lanza la idea
de que dondequiera que los valores atribuidos a los sig
nos no proporcionen palabras conocidas y bien identificables, esto ha de explicarse por el hecho de que nos
hallamos ante otra lengua. No es Levin el nico en plan
tear esta posibilidad que, tambin nosotros, hemos con
siderado y estudiado muy detenidamente. Pero como ya
he explicado anteriormente y por extenso (cap. 6), son
muchas las razones por las que no nos es posible inter
pretar la totalidad de las palabras que aparecen en los
textos: el carcter incompleto de algunos de ellos, los
cambios producidos entre la poca micnica y la clsica
en las formas y vocabularios helnicos, la posibilidad de
que determinadas palabras sean nombres propios, etc.
Para apoyar su teora, Levin llama la atencin sobre unas
cuantas palabras, pero siempre se trata de vocablos en
los que la comparacin con textos paralelos muestra a
las claras que el escriba sufri error; cualquier estudio
sobre un material como el que utilizamos en nuestras
investigaciones revelar errores, que por fuerza hemos
de tolerar y excusar. Levin no hace concesin alguna y
por eso mismo es realmente notable que aun as se de
clare dispuesto a aceptar en gran medida los resultados
del desciframiento.
El hecho cierto es que las crticas adversas son muy
escasas y el griego micnico est ya aceptado como una
rama imporante de los estudios helnicos en todo el mun
1 S. L e v in , The Linear B decipherment controversy re-exa
mined, Yellow Springs, Ohio, 1964.

171

do culto. Se le cita y discute en las ms recientes edi


ciones de los manuales de lengua griega y de arqueologa.
Cursos y exmenes sobre griego micnico vienen reali
zndose en muchos pases; y helenistas de renombre, in
cluso los que no se ocupan de manera principal en estos
textos, apoyan claramente el griego micnico al utilizar
sus resultados.

De mayor inters es el nuevo material que ha ido apa


reciendo en los ltimos nueve aos, ya que nuestra ca
pacidad para comprender textos nuevos es una de las
pruebas ms seguras de la validez del desciframiento.
Durante el invierno de 1957-1958, el gobierno griego ini
ci un programa de ampliacin de carreteras en Micenas,
a fin de facilitar la circulacin del gran nmero de auto
cares tursticos que actualmente afluyen a las ruinas micnicas. Inmediatamente a continuacin de los edificios ex
cavados por el profesor Wace en 1952-1954 (cf. pgs. 54,
156, 167), las excavaciones dejaron al descubierto anti
guas cimentaciones. El Servicio Arqueolgico Griego, bajo
la direccin del Dr. N. Verdelis, comenz inmediatamen
te los trabajos de recuperacin y fueron rescatados al
gunos fragmentos nuevos de tablillas procedentes de un
edificio adyacente a los excavados por Wace. Afortuna
damente, el profesor Sp. Marinatos, director entonces del
Servicio Arqueolgico, pudo convencer a los ingenieros
para que desviaran el trazado de la carretera en este pun
to, de modo que pudiera ser excavada la zona que queda
bajo la carretera moderna. Se encontr all otra casa, y
es evidente que en este lugar existi un amplio conjun
to de edificios. Wace haba insistido en que stas eran
las casas de los mercaderes; pero, dada la presencia de
tablillas de Lineal B en estos edificios, tablillas que en
todas partes son el indicio seguro de la administracin
de palacio, parece ms probable que estos edificios fue
sen las residencias y oficinas de los funcionarios pala
ciegos encargados de trficos diversos y que gr^an parte
de la economa de esta zona estuviera controlada por el
rey y para el rey.
172

Entre las nuevas tablillas de Lineal B encontradas


en este campo de excavaciones hay una tablilla grande,
casi entera, que contiene nombres propios de persona,
alguno de los cuales ya haban sido registrados en Mice
nas. Parece ser que se trata de una lista de veinticuatro
nombres de mujer, en su mayor parte agrupados en pa
rejas. En dos casos, la segunda mitad de la referencia
est formada por las palabras e hija, en lugar de otro
nombre propio. Dos de los nombres nuevos no solamen
te son nombres griegos muy conocidos, sino que se trata
de nombres que se han mantenido en uso, bajo diversas
formas, en Europa hasta nuestros das; estos nombres
son: A-re-ka-sa-da-ra, esto es, Alejandra, y Te-o-do-ra, es
decir, Teodora. De nuevo nos planteamos la pregunta de
Biegen: Es posible excluir la posibilidad de una mera
coincidencia? Qu probabilidades hay de que una com
binacin de seis signos, tomados al azar, d como resul
tado exacto un nombre griego corriente?
La publicacin por Bennett de las tablillas encontra
das en Pilo en 1955 produjo nuevos testimonios de la va
lidez del desciframiento. La benevolencia de los profe
sores Biegen y Bennett puso en mis manos estas tablillas
ya en 1956, por lo que los datos ms importantes ya han
sido recogidos en este libro. Estas tablillas registran la
distribucin de aceite perfumado entre diversos destina
tarios, la mayora de los cuales parecen ser dioses y dio
sas, aunque es difcil asegurar si el rey es el rey de
Pilo o si se trata de un ttulo honorfico otorgado a un
dios. Hay una palabra que aparece varias veces en estas
tablillas: wa-na-so-i, que ofrece una semejanza sorpren
dente con un vocablo griego que significa a (o de) las dos
reinas. Esto ha sido utilizado por el profesor Palmer
como base para una ingeniosa teora, segn la cual la
religin micnica pudo ser un prstamo o adaptacin de
ideas y prcticas religiosas mesopotmicas o anatolias.
Gran parte de estas conclusiones, sin embargo, continan
siendo discutibles y oscuras y no deja de haber dificul
tades para la aceptacin de wa-na-so-i como ttulo de las
divinidades a quienes se tributaba la ofrenda. Tal vez in
vestigaciones posteriores sobre este problema puedan
173

aportar una solucin definitiva, pero la nica esperanza


de alcanzar una certeza total reside en el hallazgo de
nuevas tablillas.
El profesor Biegen prosigui sus excavaciones en Pilo
a menor escala hasta 1964, pero el total desbroce del em
plazamiento del palacio anula casi por completo cualquier
perspectiva de nuevos hallazgos de tablillas. Durante las
excavaciones se hallaron unas cuantas tablillas que fue
ron publicadas en seguida por la profesora Mabel Lang
en American Journal of Archaeology. Afortunadamente, al
gunos de los nuevos hallazgos han resultado ser partes per
didas de ciertas tablillas importantes. Uno de los frag
mentos ha servido para completar una tablilla rota de
la serie de mobiliario (cf. pgs. 143-144). Podemos aadir
ahora a dicha serie dos hornos o braseros porttiles. Aho
ra bien, en nuestro presente estado de conocimientos cons
tituye un hecho tpico el que todo nuevo dato suscepti
ble de explicacin inmediata va acompaado por otro
que plantea un nuevo problema. Este fragmento de que
hablamos nos suministra tres palabras nuevas que hasta
ahora no hemos logrado resolver. Pero no perdemos la
confianza en hallar alguna solucin, a medida que nues
tro conocimiento de la lengua micnica y de los hechos
culturales se va incrementando.
Nos han llegado tambin bastantes tablillas proceden
tes de una zona situada en las partes posterior y lateral
de las habiaciones del palacio; es probable que esa zona
estuviera ocupada por los talleres reales. Como en Cnoso,
tambin en Pilo muchos de los artesanos realizaran su
tarea probablemente bajo la vigilancia del rey y de los
funcionarios reales. Hay una serie muy interesante de
demanda de mano de obra a ciudades de las provincias;
en las tablillas que nos han llegado se registran los nom
bres de 18 hombres; en cada caso se hace notar la falta
de algunos de los hombres.
Otro grupo de tablillas est constituido, sin duda al
guna, por informes de la guarnicionera. En mi opinin
actual, los hombres denominados literalmente costure
ros no deberan ser llamados en nuestra versin sas
tres (como en pg. 142) sino mejor guarnicioneros,
174

talabarteros. Hay una detallada lista de arneses de di


versos tipos y de otros aparejos para caballos, como por
ejemplo, ronzales y testeras. (Encontramos aqu una ex
celente confirmacin del signo dwo (pg. 165): est usado
en lugar del numeral duo dos, y la cifra 2 aparece aa
dida para garantizar la lectura.) A continuacin se alude
a pieles de ciervo, lo que sirve de apoyo a los informes
fragmentarios sobre ciervos, contenidos en la pg. 146.
Finalmente, figura tambin una tablilla grande, actual
mente casi completa, con una lista de cueros de buey y
pieles de oveja, cabra, cerdo y ciervo, ms algunos ob
jetos confeccionados con estas pieles; como por ejemplo,
correas, sandalias y cordones.
En varios casos los nuevos textos nos permiten rec
tificar antiguas opiniones. Por ejemplo, anteriormente yo
me remita al nombre E-ke-ra-wo (pg. 127), tan clara
mente helnico, como testimonio de la presencia de los
griegos en la clase gobernante. Una de las tablillas nue
vas parece ofrecer una variante grfica, lo que junta
mente con la mejor comprensin del signo ra (como
rya) nos hace comprender que nuestra interpretacin
era errnea. Es posible mantener la explicacin del vo
cablo como nombre griego, pero ya no es posible incluir
lo en la categora de nombres con significacin indiscu
tiblemente helnica. En su lugar podemos situar A-pi-meda, que es el nombre griego Anfimedes: se trata de un
personaje importante en Pilo y su nombre aparece tam
bin en Cnoso. Otra indicacin importante en ese mismo
sentido es el ttulo, claramente griego, del segundo pro
hombre del pas, el lawagetas o jefe del ejrcito (p
gina 138).
Otro progreso interesante en nuestro conocimiento es
el concerniente al nombre micnico del carro, que en Cno
so era llamado simplemente hiqquia (vehculo tirado por)
caballos (pg. 135). Todava no se han hallado en Pilo
tablillas con referencias de carros, pero disponemos de
un texto nuevo en el que se describen ruedas y que nos
muestra que la palabra wo-ka debe ser interpretada pro
bablemente como wokha vehculo; procede efectiva
mente de la misma raz que el ingls vehicle y el espa
175

ol vehculo. Anteriormente, aunque aludiendo a esta


posibilidad, habamos apoyado otra interpretacin, lo que
nos vali las severas crticas de Palmer. Nos agrada re
conocer otra ms de sus valiosas aportaciones. La causa
de nuestro error es de las ms tpicas en este tipo de in
vestigaciones: la palabra wokha supone una adicin al
vocabulario griego; Homero conoce solamente una forma
emparentada, el plural (w)okhea. En esta ocasin, como
en otras, no habra dificultad ninguna en las lecturas de
las tablillas, si conociramos la lengua de la poca en que
fueron escritas; como no es as, nos vemos forzados a
llegar al conocimiento de nuevas formas lingsticas me
diante un proceso de deduccin; en este caso, tan slo una
variacin en la frmula usual nos permiti estar seguros
de la interpretacin.
Contina a pequea escala el trabajo en Cnoso, a car
go de la British School of Archaeology de Atenas, bajo
la direccin de Mr. Sinclair Hood; los pequeos fragmen
tos de tablillas que se han recogido no aaden gran cosa
a nuestra informacin. En cambio, hemos experimentado
una extraordinaria sorpresa con el hallazgo de nuevos
fragmentos en el Museo de Heraclion y aun en otros lu
gares que no detallamos. Es actualmente evidente que
Evans no dispens a estos hallazgos el cuidado y preci
sin que hoy da exigiramos a un arquelogo moderno:
en verdad, con un amplio equipo de operarios y slo un
ayudante profesional, no pudo serle fcil a Evans obrar
de otra manera. El mismo refera cmo uno de sus ope
rarios, que se llamaba Aristides nombre famoso en la
antigedad como smbolo de probidad , rob un lote de
tablillas y las vendi en Atenas; sometido a juicio, resul
t convicto de acuerdo con el testimonio de las notas de
Evans, pero algunas de las tablillas ya nunca fueron re
cuperadas; y aun las que lo fueron, quedaron en Atenas
durante sesenta aos hasta que finalmente fueron rein
tegradas a Creta.
Sin embargo, es cosa hoy indiscutible que Evans no
hizo ningn esfuerzo por registrar todos los fragmentos.
Influido tal vez por los arquelogos de Asira, que regis
traban solamente las tablillas grandes y bien conserva176

das, Evans permiti que millares de piezas pequeas o


mal conservadas, fueran almacenadas sin ms y olvida
das. Algunas de ellas fueron halladas por Bennett en el
Museo de Heraclion en 1950; otras tuvo ocasin de verlas
en 1955 (pg. 108).
A partir de ese momento se han producido otros ha
llazgos, menores en nmero pero no en inters, en este
mismo Museo, en Villa Ariadna y en el Museo Estratigrfico de Cnoso, as como en la British School de Atenas.
Hemos averiguado que algunas piezas pequeas y sellos,
que se guardan en el Ashmolean Museum de Oxford y
en el British Museum de Londres, no haban sido publi
cadas. Adems, se ha tenido noticia de la existencia de
dos fragmentos que no figuran en las colecciones conoci
das: uno, que se conserva ahora en el Archaeology De
partment del University College de Londres y que fue do
nado por Evans en 1911 a un arquelogo que le visit;
el otro fue vendido en Atenas por un traficante y ha per
manecido olvidado durante aos en una coleccin priva
da en Inglaterra. No podemos por menos de llegar a la
conclusin de que probablemente andan todava disper
sas de modo legal o ilegal algunas otras piezas de
las que nadie se acuerda. Una y otra vez insisto en mis
llamamientos con objeto de adquirir noticias de esas po
sibles piezas, pero no tenemos grandes esperanzas de lo
grar gran cosa; y, sin embargo, incluso un pequeo frag
mento podra quiz ser el eslabn definitivo que falta y
que podra permitirnos unir dos piezas mayores y com
pletar un texto.
Debo nombrar aqu a un nuevo colaborador en nues
tros trabajos, un brillante y joven investigador belga, el
Dr. Jean-Pierre Olivier, que ha obtenido xitos muy nota
bles en el hallazgo de piezas de enlace entre nuestros frag
mentarios textos. Adems ha copiado unos cuantos cente
nares de piezas, descartadas anteriormente por ilegibles y
ha demostrado el inters de las mismas como elementos
que completan otros textos. Uno de sus hallazgos ms in
teresantes ha sido el del vocablo a-sa-mi-to aplicado a
un objeto rectangular, que muy probablemente es el ho
mrico asaminthos, baera.
177

Otro de mis ayudantes, el Dr. John T. Killen, del Chur


chill College de Cambridge, ha contribuido tambin no
tablemente al progreso de nuestras tareas, si bien sus
importantes aportaciones sern descritas ms adelante.
He tenido, en verdad, una gran suerte en poder interesar
en estos trabajos a dos jvenes inteligentes y entusiastas.
Killen y yo hemos publicado ya (1964) la tercera edicin
de la transcripcin de las tablillas de Cnoso. Y actualmen
te estamos trabajando los tres en una edicin maior de
las tablillas de Cnoso. Querra aadir aqu tambin la ex
presin de mi gratitud a los directivos de la Calouste Gulbenkian Foundation de Lisboa, que durante varios aos
me han permitido disponer de un ayudante para la reali
zacin de algunos de los trabajos ms laboriosos y entre
tenidos que estas investigaciones requieren.
En la pgina 167 hice referencia a Tebas como el
emplazamiento ms prometedor, entre los que conoce
mos, en cuanto al hallazgo de nuevas tablillas. Y me
basaba en el hecho de que, ya desde las primeras exca
vaciones realizadas en este lugar, nos eran conocidas ins
cripciones de Lineal B sobre vasijas; si bien mi afirma
cin de que eran sin lugar a dudas, de manufactura lo
cal, ha de modificarse a la luz de los resultados obteni
dos mediante una nueva y asombrosa tcnica aplicada a
a dichas vasijas por el Dr. H. W. Catling y por Mrs. A. Mil
ieu en el Ashmolean Museum de Oxford3. Mediante un
anlisis de la composicin de la arcilla utilizada en su
fabricacin, se ha puesto de manifiesto la probabilidad
de que algunas de estas vasijas hayan sido elaboradas en
la Creta oriental. Si esto es as, la suposicin, basada en
las vasijas de que las grafas fueron escritas en Tebas,
no podra justificarse, ya que los usuarios tebanos no hu
bieran sido tal vez capaces de leer las inscripciones.
Sin embargo, nuestras dudas quedan ya definitiva
mente resueltas tras el descubrimiento en 1964 de un
grupo de unas veinte tablillas y fragmentos en un edificio
del perodo micnico, a poca distancia del sector princi
pal del palacio de Tebas. Este hallazgo fue casual: se lle
s Archaeometry, 8, 1965, pp. 3-85.

178

vaban a cabo en este lugar trabajos de reestructuracin


para la construccin de un nuevo edificio; durante las
operaciones de excavacin para la cimentacin salieron
a flor de tierra unas tumbas; posteriores bsquedas rea
lizadas por el Servicio Arqueolgico revelaron la pre
sencia de un edificio que parece haber sido una especie
de almacn: en uno de sus recintos se encontraban las
tablillas. En s mismas no ofrecen gran inters: hacen
referencia a algunos productos en forma abreviada, de
modo que no tenemos medio alguno de identificarlos.
Pero en la forma, escritura y rasgos lingsticos son de
hecho idnticas a otras tablillas semejantes halladas en
Pilo (otra prueba ms de la homogeneidad del mundo
micnico). Parece probable que en cuanto a fecha sean
estas tablillas las ms antiguas de cuantas hemos hallado
en la Grecia continental: tal vez se remonten al 1320 a. C.,
hecho importante y digno de ser tenido en cuenta en la
discusin sobre la fecha de las tablillas de Cnoso.

Muchos lectores habrn tenido noticia, a travs de los


artculos de los peridicos dominicales y de las discu
siones en la BBC, de la nueva teora del profesor Palmer
sobre la fecha de las tablillas de Cnoso. Evans emprendi
las excavaciones en Cnoso con la conviccin de que se
trataba de un emplazamiento micnico, contemporneo
de la Micenas de Schliemann; su esquema cronolgico
fue elaborado con la contribucin de su ayudante Macken
zie, hombre de gran competencia, y no sin varios aos
de estudio. Mas, al fin, Evans traz un esquema bien de
finido, que en la mayora de sus aspectos ms bien ha
quedado confirmado que revocado por los descubrimien
tos posteriores.
El error mayor que podemos imputar a Evans es, sin
duda, su resistencia a admitir una ocupacin griega de
Creta en un momento adecuado para la produccin de
tablillas de Lineal B. Nos veramos forzados a suponer,
o bien una invasin griega en el siglo xv a. C. de la que
no parece haber quedado huella arqueolgica alguna, o
bien que la destruccin del ao 1400 era obra de invaso
179

res griegos y que, por tanto, las tablillas en griego haban


de pertenecer a un perodo posterior, Evans haba ca
racterizado al pueblo que ocup el palacio despus del
1400 como horda advenediza: pueblo que viva en un
estado inferior de civilizacin y que se habra limitado
simplemente a desbrozar y acondicionar algunas de las
salas del palacio que haban quedado indemnes, a fin de
poder servirse de ellas. Esta imagen guardaba poca o
ninguna consonancia con el fuerte aparato administrativo
establecido en esa poca para el gobierno de toda Creta,
tal y como aparece reflejado en los datos de las tablillas.
Pero estaba Evans en lo cierto? No pudo haber sido
esa segunda ocupacin el umbral de un perodo an ms
esplndido, al que Evans arrebataba las ms bellas eje
cuciones en cermica, atribuyndolas errneamente a otro
perodo ?
Haba adems otra razn para rebajar la fecha de las
tablillas. Tanto en la grafa como en la lengua, las tabli
llas de Cnoso son sumamente parecidas a las de Pilo de
1200 a. C., aproximadamente. Es posible que la lengua
se haya mantenido esttica durante dos siglos? Palmer
ha llevado sus conclusiones hasta el extremo de afirmar
que algunas formas lingsticas de Cnoso son posteriores
a las equivalentes registradas en Pilo.
Desgraciadamente, los ejemplos de que disponemos
pueden, a veces, ser interpretados de diversas maneras.
Y no se ha de olvidar que, como principio general, nunca
es posible establecer fechas por comparacin entre datos
lingsticos registrados en zonas diferentes, dado que, en
ocasiones, un dialecto retiene durante siglos rasgos que
por doquier han cado en desuso. Por ejemplo, gotten
es inusitado en Inglaterra, pero todava se usa frecuente
mente en Amrica en lugar de got; por tanto, el hecho
de que un texto contenga la forma got no quiere decir
de ningn modo que sea forzosamente posterior a otro
que contenga la forma gotten.
No es, pues, de extraar que la argumentacin se haya
centrado principalmente en torno a los datos arqueol
gicos, especialmente a los que fueron registrados por
Evans y Mackenzie en sus notas, durante las excavaciones.
180

No es ste el lugar, ni soyo yo la persona indicada para


emitir juicio; pero se ha hecho evidente de modo gra
dual que los especialistas que han estudiado el asunto
no han respaldado la opinin de Palmer, segn la cual
la fecha de las tablillas de Cnoso debera retrasarse has
ta el siglo X II a. C. Tiempo ha que se ha hecho evidente
que Evans incurri en errores, tanto en sus informes
sobre las excavaciones como en la interpretacin de los
resultados; muchos son los puntos en los que podemos
actualmente esgrimir contra el informe que Evans re
dact y public, las anotaciones del propio Evans. Pero
no llega a tanto como a que podamos dar por no vlida
toda la cronologa que estableci y resulta mucho ms
fcil aceptar la fecha sealada originariamente por Evans
para las tablillas de Cnoso, el 1400 a. C. La aceptacin de
esta fecha resulta an ms razonable en este momento,
en que disponemos de las tablillas de Tebas, correspon
dientes al 1320 a. C., aproximadamente, pues merced a
ellas nos es dado llenar el vaco existente entre Cnoso y
los dems lugares del continente helnico.
Todo esto nos lleva de nuevo al dilema que hemos
planteado anteriormente: en qu momento llegaron a
Creta los griegos?, y cmo pudieron asumir de modo
tan eficaz el relevo de una civilizacin ya floreciente? En
este punto la investigacin reciente ha venido a confirmar
en forma dramtica una teora propuesta hace ya mu
cho tiempo por el profesor Marinatos de la Universidad
de Atenas. Sabemos que, durante el siglo xv, el comercio
exterior de la Creta minoica entr en declive y las mer
cancas micnicas procedentes del continente reemplaza
ron a las cretenses. Marinatos vio la causa de ese decli
ve en el movimiento ssmico causado por la explosin de
un volcn del Egeo, cuyos restos dieron lugar a la for
macin de una pequea isla conocida en la poca clsica
con el nombre de Tera, la actual Santorini. Es la ms
prxima de las Cclades a Creta y est situada a unas 65
millas al norte de Heraclion.
Hubo, en efecto, terremotos en diversas ocasiones a
lo largo de la historia del palacio de Cnoso, mas no pa
reca probable que ninguno de ellos pudiera haber sido
181

tan devastador como para por s slo dar al traste con


las formas civilizadas de vida en toda la extensin de la
isla. Pero algunos gelogos americanos4 han llevado a
cabo investigaciones sobre la explosin de Tera y han
llegado a establecer algunos hechos de gran inters. Al
parecer, la explosin fue mucho mayor que la acaecida
en 1883 en Krakatoa, en las Indias Orientales. Y pudo,
quiz, originar una marea gigante de unos cien pies de
altura, que arrollara por entero la costa norte de Creta,
anegando y destruyendo todos los establecimientos cos
teros. Al mismo tiempo grande cantidades de cenizas vol
cnicas caeran sobre ella, cubriendo a favor del viento
una enorme rea, que qued sepultada bajo una capa de
cenizas ardientes y envuelta en vapores txicos. Una serie
de sondeos del suelo marino en torno a Tera han reve
lado la existencia de una capa ms gruesa de cenizas en
el sureste, por lo que es evidente que soplaba viento nor
oeste. Por consiguiente, la lluvia de cenizas debi de pro
ducirse principalmente sobre las zonas central y oriental
de Creta, as como sobre las islas adyacentes. Todo ello
pudo ser desastre bastante para aniquilar todo vestigio
de vegetacin y anular toda posibilidad de vida entre
cuantos sobrevivieron a los vapores txicos y a la lluvia
de ardientes cenizas. Catstrofe tal pudo sin duda des
poblar los centros principales de vida de la Creta minoi
ca; cuando, aos despus, las lluvias y los vientos hubie
ron lavado las cenizas y devuelto la fertilidad a las tie
rras, sera fcil para los griegos del continente trasladar
se a la isla y establecer su fuerte y centralizada soberana
en torno al restaurado palacio de Cnoso. En la zona orien
tal, al menos, haban sobrevivido probablemente algunos
establecimientos; pero el poder de Creta haba quedado
destruido y no debi de haber dificultad ninguna en la
unificacin de la isla bajo mando griego.
Lo que no consigue aclarar esta teora es la razn que
pudo haber para la destruccin, hacia 1400 a. C., de la
capital ocupada por los griegos. Se ha insinuado la po
4 D. N in k o v ic h y B. C. H e e z e n en Submarine Geology (Colston
Papers, 1965), pp. 413-452.

182

sibilidad de un alzamiento de los nativos contra los grie


gos dominadores; pero si la descripcin que acabamos
de hacer sobre los hechos que motivaron la ocupacin
griega de Creta es acertada, no es de suponer que, tras
la catstrofe, hubieran sobrevivido minoicos bastantes
para hacer posible la rebelin. Por otra parte, todo indi
ca que, a pesar de la destruccin del palacio, el dominio
de los griegos micnicos en Creta prosigui, si bien el
poder central de Cnoso qued roto; es posible que la
isla quedara dividida en pequeos estados, como quiz
lo estuvo ya en la poca minoica. En todo caso, si en
el siglo XIV las ciudades de Creta oriental exportaban va
sijas con inscripciones en griego, es natural admitir que
este hecho es indicacin suficiente de que el dominio
griego sobre la isla prosegua.

Los progresos ms importantes y dignos de ser rese


ados son los concernientes a la interpretacin de las
tablillas, interpretacin a la que han contribuido en for
ma muy notable estudiosos de todas las procedencias.
Hasta en lugares tan remotos como el Brasil y el Japn
ha habido helenistas que se han dedicado al estudio de
los textos y han brindado puntos de vista y comentarios
sobre los mismos. Menores han sido los avances en la
identificacin de los signos silbicos. El nmero 16 de
la tabla que aparece al final de este libro podra ser qa
mejor que paz, cambio de escaso valor inmediato, dado
que las formas del griego clsico que corresponden a uno
y otro valor seguiran siendo en cualquier caso las mis
mas, de modo que estos hechos ms bien aportan datos
informativos sobre etimologas griegas que sobre voca
blos micnicos. El nmero 71 ha sido identificado como
dwe; el nmero 85 probablemente representa un valor au.
En cuanto al nmero 90, dwo, cf. las pginas 165 y 175;
un signo nuevo, nmero 91, parece representar el valor
two.
De mucho mayor inters es el nuevo procedimiento
empleado en el examen y estudio de las tablillas; stas
son ahora interpretadas no como muestras lingsticas
183

aisladas, sino como partes integrantes de amplios casi


lleros que contenan informes sobre la economa del pas.
El trabajo de interpretacin sufre, en este aspecto, impedimientos por el carcter incompleto de los archivos que
nos han llegado; pero muchas tablillas que, cuando se es
tudiaban aisladas, parecan oscuras o carentes de infor
macin til, proporcionan datos interesantes cuando son
examinadas en su contexto propio. Hemos procurado, en
la medida de lo posible, la reconstitucin de los casille
ros cestas o cajas en que las tablillas estaban alma
cenadas originariamente. Este trabajo previo y el ulterior
estudio y confrontacin de una serie completa de tablillas
nos permite hacernos una idea de cules eran los datos
que los escribas micnicos deseaban registrar. La parte
realmente importante para ellos en una tablilla eran los
numerales; el resto del texto no era sino un encabeza
miento destinado a indicar a qu se referan los nume
rales.
El Dr. J. T. Killen, de Cambridge, emprendi un muy
brillante trabajo sobre esas bases. Realiz un cuidadoso
estudio de todas las tablillas de Cnoso ms de 800 en
total que hacen referencia a ovejas y lana. Se crea que
estas tablillas contenan indicaciones sobre el pago de
tributos al palacio; pero ahora ha quedado claro que
registran los efectivos en rebaos, efectivos consistentes
principalmente en carneros castrados, que eran criados
y reservados para el aprovechamiento de la lana. Otros
rebaos eran destinados principalmente a fines de ali
mentacin. Una investigacin realizada con miras a en
contrar algn paralelo revel que en la Inglaterra me
dieval se hacan registros de ganado que guardan extraor
dinaria semejanza con las tablillas micnicas; de este
modo pudo inferirse con seguridad que los principios de
administracin del ganado eran semejantes en ambos ca
sos y semejante tambin el aprovechamiento. Porque se
sabe con certeza que en Creta se hilaba y teja la lana,
y su exportacin debe de haber proporcionado una gran
parte de la riqueza y podero de que da testimonio el lujo
del palacio; del mismo modo que la Inglaterra medieval
prosper grandemente merced al trfico de la lana y de
184

los productos derivados de ella. Este es un hecho hist


rico ms entre los muchos de los que, con slo los meros
recursos arqueolgicos, jams habramos llegado a tener
noticias.
Un anlisis semejante de las tablillas de Pilo nos lleva
a la conclusin de que la lana, aunque importante, no
fue el soporte principal de la economa de la regin. El
lino y los tejidos de lino, rara vez mencionados en Cnoso,
eran al parecer ms importantes que la lana en Pilo; por
otra parte, el gran nmero de broncistas que aparecen
registrados alrededor de 400 induce a pensar que la
exportacin de objetos de metal fue quiz el aspecto ms
notable de la economa pilia. El comercio de objetos de
lujo aparece testimoniado en Micenas por una nueva serie
de textos que hacen referencia a trabajadores en cyanus,
es decir, a los fabricantes de esa sustancia vitrea de color
azul tan apreciada por los micnicos en las tcnicas de
incrustacin en metal.
El mtodo que propuse yo (pgs. 165-166) para la deter
minacin de los valores absolutos del sistema micnico de
medidas ha sido aplicado por la profesora Mabel Lang5
a todas las vasijas procedentes de Pilo que nos han lle
gado en buen estado o susceptibles de restauracin. Al
parecer, no cabe establecer grupos bien claros segn las
capacidades de las vasijas de menor tamao; pero entre
las de mayor tamao, los puntos mximos en el grfico
se producen entre los 2,4 y los 3,2 litros aproximadamen
te. Lo difcil es llegar a saber a qu unidades micnicas
corresponden verosmilmente las cifras. Un trmino cons
tante de 0,8 litros puede ser interpretado de diversas ma
neras. Ventris y yo propusimos en Documents unas equi
valencias aproximativas, en la forma siguiente (las ma
ysculas indican el nuevo procedimiento de transcripcin
de los signos):
*

=Z

= 0,5 1.

\> = V ( = Z*)= 2

1.

X = T ( = V 6)= 12

1.

s American Journal of Archeology, 68, 1964, pp. 99-105.

185

Estas cifras podran acordarse con los resultads de


la investigacin de Miss Lang de dos maneras o bien
como ella ha indicado mediante una reduccin drs
tica de Z a 0,2 1., de modo que 2,4 y 3,2 representen res
pectivamente Vs y V*; o bien mediante una reduccin me
nor de Z a 0,4 1., de modo que 2,4 y 3,2 representen res
pectivamente Vi Za ( = V IV2) y. Va.
La eleccin entre estas alternativas no es sencilla. De
pende de las raciones que se suministrarn a los grupos
de hombres, mujeres y nios; todava no hay un con
senso general si no con respecto a unas cuantas cifras
bsicas. As, por ejemplo, sabemos que la racin sumi
nistrada a las mujeres que trabajaban en tareas manuales
es de T2 de trigo al mes (sea 4,8, sea 9,6 1.). El profesor
Palmer ha argumentado con gran energa en favor de una
cantidad prxima a la propuesta por Miss Lang, pero
0,16 1. de trigo al da parece en mi opinin una can
tidad muy escasa; por sta y por otras diversas razones,
me inclino a considerar ms probable la alternativa que
ofrece cantidades ms elevadas. Si es as, las cantidades
en litros que figuran en el Apndice (pgs. 193-196) o en
cualquier otro lugar de este libro deben reducirse en un
veinte por ciento.

Era de esperar que el desciframiento del Lineal B


reavivara el inters de los estudiosos por el Lineal A y
por los extraos problemas suscitados por el disco de
Festo. Hasta m han llegado, y en gran nmero, intentos
de desciframiento de uno y otro, tanto impresos como
manuscritos. Dado que, en su inmensa mayora, resultan
incompatibles unos con otros, es lgico deducir que casi
todos son errneos. Algunos carecen tan evidentemente
de todo fundamento, que nadie a no ser sus propios
autores pueden concederles atencin ninguna. Sin em
bargo, no deja de setj cierto que se estn realizando ya
trabajos de cierto rango cientfico, y parece oportuno
dar aqu alguna informacin, aunque sea sumaria, sobre
cmo va la partida.
Todas las investigaciones realizadas sobre el Lineal A

186

estn basadas en el supuesto de que, siempre que nos sea


posible identificar un signo del Lineal B que tenga su
correlato exacto en el A, debemos admitir que el valor
de ese signo es el mismo en ambos sistemas grficos. Mu
chos de los signos del Lineal A pueden, sin duda, ser
interpretados sobre esa base; aunque hay unos cuantos
-y no siempre los menos frecuentes que hasta el mo
mento se resisten a toda identificacin segura. Se ha
comprobado la imposibilidad de realizar progresos no
tables si nos obstinamos en mantener el supuesto de la
semejanza de valores con arreglo al mtodo del casillero
utilizado por Ventris; dbese esto a la insuficiencia del
material de que disponemos. Los textos de Lineal A pu
blicados hasta la fecha representan aproximadamente la
cuarta parte del total de textos de Lineal B que tenemos
a nuestra disposicin. Los nuevos hallazgos en Kato Zakro
quiz nos brinden la posibilidad de disponer de una can
tidad suficiente de textos. Sin embargo, la aceptacin del
supuesto en que se viene basando la investigacin recibe
cierto apoyo del hecho de que nombres procedentes de
las tablillas de Cnoso en Lineal B han sido identificados
igualmente en tablillas A, a menudo con leves diferen
cias en la terminacin. Podra, pues, suponerse que esta
mos en condiciones de transcribir al sistema alfabtico,
con plenas garantas, muchos de los textos A; pero la
verdad es que no podemos determinar si las normas or
togrficas del Lineal B fueron tomadas directamente del
Lineal A, o si representan simplemente la adaptacin del
sistema grfico a las necesidades de la lengua griega. Cabe
suponer que la lengua representada en el Lineal A a la
que podemos llamar minoica, aunque sea de modo con
vencional utilizaba principalmente slabas abiertas y
careca, al parecer, de distinciones significativas entre con
sonantes sordas y sonoras (k/g, p/b, etc.). Pero esto no
constituye base suficiente que nos capacite para preesta
blecer sus conexiones con otras lenguas.
Tenemos certeza sobre el significado de una sola pa
labra del Lineal A: ku-ro es el vocablo que introduce to
tales, por lo que podemos admitir que significa proba
blemente total o suma (cf. pgs. 64, 84). Si logramos
187

hallar esta palabra en alguna lengua conocida, el problema


del Lineal A podra entrar en vas de solucin: desgra
ciadamente, ninguno de los intentos de desciframiento
ha logrado superar esa prueba de modo convincente. Se
ha llegado a intuir el significado de unas cuantas pala
bras y se han llevado a cabo esfuerzos muy notables por
relacionar estas palabras con otras de significados ade
cuados y existentes en lenguas conocidas. Dado el caso,
slo dos familias lingsticas pueden brindarnos espe
ranzas razonables. Una es la enorme y difundida familia
indoeuropea, que en el segundo milenio a. C. tena nume
rosas proyecciones en Asia Menor, entre las cuales la
mejor conocida es el hitita, aunque existe tambin una
forma menos conocida que se habl en el suroeste de esa
misma regin: el luvita.
El profesor Palmer, que viene colaborando sin tregua
en el avance de nuestro conocimiento del Lineal B, ha
intentado mostrar las relaciones existentes entre el lu
vita y el Lineal A fi. Las inscripciones del Lineal A que se
refieren a ofrendas de carcter religioso presentan en di
versas ocasiones el vocablo a-sa-sa-ra, que se supone que
es el nombre de una diosa. Palmer brinda una interesan
te e ingeniosa interpretacin: podra tratarse del voca
blo luvita que significa la Seora, y sera por tanto el
paralelo exacto del griego Potnia que aparece en el Li
neal B (cf. pg. 152). Si esa interpretacin es acertada,
aunque no ms que una paja al viento, no dejara de ser
un indicio vlido. Mas no es fcil lograr progresos ulte
riores, dado nuestro limitadsimo conocimiento del luvi
ta. Una seria objecin frente a la tesis de Palmer es la
presentada por el profesor Maurice Pope de Ciudad del
Cabo: en un artculo, por lo dems muy divertido, titu
lado The Minoan Goddess Asasara an Obituary 7, ha
demostrado que no hay razones suficientes para admitir
que a-sa-sa-ra constituya una palabra completa y aut
noma, dado que aparece o ante una ruptura o laguna o
6 En Mycenaeans and Minoans (Londres, 2.a ed., 1965).
7 Bulletin of the Institute of Classical Studies, Londres, 8,1961,
pp. 29-31.

188

provista de varios sufijos; se ha logrado superar las difi


cultades cuando aparece con un solo sufijo, mas ni an
as ha sido posible alcanzar sino escasos progresos.
El profesor Simon Davis, de la Universidad de Witwatersrand, ha dedicado mucho tiempo a sus intentos de
relacionar directamente el Lineal A con el hit ita. Desgra
ciadamente, su intento se basa principalmente en hacer
extensiva al Lineal A la libertad inherente a toda escritu
ra silbica de no represenar ciertos sonidos: las palabras
hititas que l cree leer en Lineal A no presentan sino una
semejanza muy remota con la forma escrita.
La otra gran familia lingstica del antiguo Oriente
Prximo es la semtica. Un famoso especialista en lenguas
semticas, el profesor Cyrus Gordon, de la Universidad
de Brandeis, Massachusetts, ha credo identificar la len
gua del Lineal A como lengua semtica. Tambin en esta
ocasin se han logrado algunos resultados dignos de aplau
so; sin embargo, la semejanza con las palabras semticas
no es tan terminante como sera de desear: en las len
guas semticas slo los elementos consonnticos son cons
tantes, lo que induce a Gordon a descartar con excesiva
frecuencia las vocales como carentes de significacin. Ade
ms, la estructura consonntica del Lineal A, tal como ha
sido reconstruida a partir del Lineal B, no se adapta to
talmente a la estructura de las lenguas semticas: este
hecho supone un elemento ms de indeterminacin que
impide una comprobacin rigurosa. Los intentos de Gor
don de apoyar sus argumentos lingsticos en supuestas
afinidades entre minoicos y filisteos aunque basados en
premisas arqueolgicas bien firmes llevan a su autor a
razonamientos un tanto absurdos.
Como quien no se siente ligado a teora alguna, mi
opinin es que, aunque uno o incluso muchos de los in
vestigadores en este problema pueden tal vez haber ve
nido a dar con alguna pista feliz, en el momento presente
es totalmente imposible determinar cul de ellos est
en lo cierto, si es que alguno lo est. Tan probable al
menos como las teoras anteriormente expuestas pudiera
ser la que afirmara que el minoico es una lengua que des
apareci sin dejar huellas, y que no existen lenguas afi189

nes a ella que nos sean conocidas. Si es as, no nos ser


posible leer los textos hasta que dispongamos de un n
mero suficiente de ellos y algunos sean lo bastante cla
ros en su estructura como para permitirnos deducir los
significados de las palabras por el contexto en que apa
recen.
El disco de Festo (cf. pg. 33) sigue atrayendo el en
tusiasmo de los aficionados a esta clase de problemas.
Contina, sin embargo, la incertidumbre sobre si se trata
de una variante formalizada de la escritura jeroglfica
de Creta o de un objeto de importacin procedente de
cualquier otro lugar. La afirmacin de que la direccin
de la escritura va de derecha a izquierda, ha sido puesta
en entredicho en muchas ocasiones; sin embargo, no hay
duda alguna de que los signos se acuaron en ese orden;
por tanto, los que aseguran que el artfice del disco ini
ci su inscripcin por el final y prosigui luego su tra
bajo en retroceso hasta el principio, han de tomar sobre
s la tarea de demostrar su aserto. Se ha demostrado ade
ms que el nmero total de signos de la escritura supera
a los 45 que de hecho aparecen utilizados en la inscrip
cin; las tcnicas estadsticas indican unos 55 como cifra
muy probable del repertorio de signos, e incluso no se
excluye la posibilidad de cifras ms elevadas. As, pues,
queda confirmada la suposicin de que tambin en este
caso nos hallamos ante una escritura silbica.

Finalmente, me es muy grato dar noticia en estas p


ginas de la cooperacin internacional iniciada por nues
tros colegas franceses en 1956, cooperacin que ha expe
rimentado extraordinario desarrollo en los seis ltimos
aos. La serie de reuniones menores, los Colloquia, pro
sigui en Pava (Italia), 1958; Wisconsin (U.S.A.), 1961 ;
Cambridge (Inglaterra), 1965, y en la actualidad se tra
baja en la organizacin de un quinto Colloquium. Se ha
constituido un Comit Internacional Permanente de Es
tudios Micnicos que actualmente ha establecido afilia
cin con el rgano de la U.N.E.S.C.O. que le corresponde
y ha creado comits nacionales y asociaciones que se ri

190

gen segn sus normas. Por iniciativa del profesor C. Gallavotti, la Universidad de Roma ha creado un Centro de
Estudios Micnicos y Egeo-anatolios, que patrocina una
serie importante de publicaciones y que ha organizado
el Primer Congreso Internacional Micnico en 1967. No
quedan rezagados los pases de la Europa Oriental en la
puesta en marcha y desarrollo de los estudios micnicos:
en 1966 tuve el privilegio de participar en la seccin que
a estos estudios consagr el Congreso Clsico celebrado en
Brno (Checoeslovaquia). He aqu cmo este tema de es
tudio, en cuya creacin tanto se esforz Michael Ventris,
contina creciendo en una atmsfera de cooperacin y
comprensin mutua que hubieran sido para l causa del
ms vivo placer.

191

A pndice

TRANSCRIPCIONES DE TABLILLAS
MICENICAS

A lo largo de este libro se han ido citando o traducien


do cierto nmero de tablillas; vayan aqu unos cuantos
ejemplos ms que ilustrarn sobre la naturaleza de estos
documentos. Damos el texto en la transcripcin latina de
la Lineal B; los ideogramas estn representados por las
palabras espaolas en versalitas, como h o m b r e . Pueden en
contrarse los detalles de la interpretacin en Documents
in Mycenaean Greek, segn la referencia que se expresa a
continuacin del nmero de la tablilla; PY = Pilos; KN =
Cnosos.
Sigue a cada texto un intento de reconstruccin del
sonido real de las palabras utilizadas, tal como las leera
un escriba micnico. Todo esto son en gran parte conje
turas, y la finalidad de estas transcripciones es ms bien
hacer ver a quienes poseen algunos conocimientos de grie
go, cmo hemos extrado del texto su significado. Las pa
labras griegas estn escritas en alfabeto latino, por la di
ficultad de representar ciertos sonidos con el alfabeto
griego. Es imposible dar en griego clsico una versin
satisfactoria que no sea una traduccin, puesto que algu
nas palabras tienen significados diferentes y muchas po
seen formas diversas.
La traduccin que damos aqu difiere ligeramente de
la publicada en Documents, principalmente por la supre
sin de los signos que indicaban duda. He de insistir en
que en muchos casos caben versiones distintas.
193

1.

PY Ae 134 (Lmina 2 (b); Documents, no. 31).


ke-ro-wo po-me a-si-jati-ja o-pi ta-ra-ma-<itcC>-o qe-toro-po-pi o-ro-me-no h o m b r e 1
Kerowos( ?) poim Asiatii opi Thalamto quetropopphi oromenos a n e r 1
Kerowos el pastor en Asiata (lugar) cuidando el ga
nado de Thalamatas (nombre de varn).

2.

PY Ad676 (Documents, no. 10)


pu-ro re-wo-to-ro-ko-wo ko-wo

hom bre

22

Pvloi: lewotrokhown korwoi

andres

22 korwoi 11

r '

ko-wo

11

En Pilos, 22 hijos de los servidores del bao, 11 mu


chachos.
3.

PY Eb297 (Documents, no. 140)


i-je-re-ja e-ke-qe e-u-ke-to-qe e-to-ni-jo e-ke-e te-o
ko-to-no-o-ko-de ko-to-na-o ke-ke-me-na-o o-na-ta e-ke-e
t r ig o

3 7 9 <j 3

hiereia ekhei que eukhetoi qne etonion ekheen theon


ktoinookhoi de ktoinn kekeimenn onata ekheen
PYROS

3^943

La sacerdotisa posee (esto) y sostiene que la deidad


tiene la propiedad (?), pero los propietarios de par
celas (sostienen) que ella posee (nicamente) arren
damientos de parcelas comunales: 474 litros de
trigo.
4.

PY Er312 (Documents, no. 152)


wa-na-ka-te-ro te-me-no
to-so-jo pe-ma t r i g o 30
ra-wa-ke-si-jo te-me-no t r i g o 10
te-re-ta-o to-so pe-ma t r i g o 30
to-so-de. te-re-ta h o m b r e s 3
194

wo-ro-ki-jo-ne-jo e-re-mo
to-so-jo pe-ma t r i g o 6
Wanakteron temenos
tosoio sperma p y r o s 30
Lwgesion temenos p y r o s 10
telestn toson sperma p y r o s 30
tosoide telestai a n d r e s 3
Worgineios ermos p y r o s 6
El lote del rey, semilla tanto: 4600 litros de trigo*
El lote del Lawagetas: 1200 litros de trigo.
(Las tierras) de los telestai, tanta simiente: 3600 litros
de trigo; tantos telestai: 3 hombres.
(La tierra) abandonada (?) de la asociacin de cul
to: simiente tanto: 720 litros de trigo.
5.

KN Gg702 (Documents, no. 205).


pasi-te-o-i me-ri a n f o r a 1
da-pw-ri-to-jo po-ti-ni-ja me-ri

anfora

pansi theoii meli a m p h ip h o r e u s 1


Daburinthoio Potnii meli a m p h ip h o r e u s

A todos los dioses, un nfora de miel.


A la Seora del Laberinto (?), un nfora de miel.
6.

PY Frll84 (Documents, pg. 217)


ko-ka-ro a-pe-do-ke e-ra^wo to-so
e-u-me-de-i a c e i t e 18
pa-ro i-pe-se-wa ka-ra-re-we 38
Kokalos apedoke elaiwon toson
Eumde e l a i w o n 18
paro Ipsewi klrwes 38
Kkalos devolvi la siguiente cantidad de aceite de
oliva a Eumedes: 648 litros de aceite.
De Ipsewas, 38 jarros para soporte (?).

195

7.

PY Ta722 (Documents, no. 246).


ta-ra-nu a-ja-me-no e-re-pa-te-jo a-to-ro-qo i-qo-qe poru-po-de-qe po-ni-ke-qe e s c a b e l 1
ta-ra-nu a-ja-me-no e-re-pa-te-jo ka-ra-a-pi re-wo-te-jo
so-we-no-qe e s c a b e l 1
ta-ra-nu a-ja-me-no e-re-pa-te-ja-pi ka-ru-pi e s c a b e l 1
(dos veces).
thrnys aiaimenos elephanteii anthrqui hiqqui que
polupodei que phoinikei que t h r a n y s 1
thrnys aiaimenos elephanteiois karaphi lewonteiois
s---nois que t h r a n y s 1
thrnys aiaimenos elephanteiphi karuphi t h r a n y s 1
Un escabel con incrustaciones de
ballo y un pulpo y un grifo
marfil.
Un escabel con incrustaciones de
estras (?) en marfil.
Un escabel con incrustaciones de

un hombre, y un ca
(o una palmera) en
cabezas de len y de
nueces en marfil (?).

8. KN Sd0401 (Documents, no. 266).


i-qi-jo a-ja-me-no e-re-pa-te-jo a-ra-ro-mo-te-me-no poni-[ki-jo]
a-ra-ru-ja a-ni-ja-pi wi-ri-ni-jo o-po-qo ke-ra-ja-pi o-pi-ija-pi c a r r o s s i n r u e d a s 2
hiqqui aiaimen elephantei ararmotmen phoiniki
araruiai hniphi wrinii opqui keraiphi opiiphi
HIQQUIO 2
Dos carros de caballos con incrustaciones de marfil,
(completamente) montados, pintados de carmes,
provistos de riendas, con anteojeras (?) de cuero
(y) bocados de asta.
9.

PY Sa794 (Documents, no. 291).


ka-ko de-de-me-no no-pe-re-e r u e d a
khalki dedemen nphelee

ze

harm ote

ze[ugos]

Un par de ruedas, sujetadas (con llantas de) bronce,


inservibles.
196

INDICE

Prlogo .................................................................................................

1.

Michael Ventris ....................................................................

11

2.

Las escrituras m inoicas....................................................

17

3.

Esperanzas y fracasos .......................................................

41

4.

El nacimiento de una teora

.........................................

57

5.

Crecimiento y desarrollo ..................................................

87

6.

El desciframiento y la crtica .......................................

103

7.

La vida en la Grecia m icnica......................................

125

8.

Perspectivas...........................................................................

163

Postscriptum.......................................................................................

169

Apndice: Transcripciones de tablillas micnicas .............

193

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Fig. 17. Tabla de ochenta y siete signos de Lineal B, con


equivalentes numerales y valores fonticos.