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EL PODER LIBERADOR
,
DE LA ATENCION PLENA

Amigos mos, slo al establecer la amorosa claridad de la atencin plena podris


soltar el anhelo del pasado y delfaturo, superar el apego y el sufrimiento,
abandonar toda avidez y ansiedady desp~rtar una inquebrantable libertad
del corazn, aqu, ahora.

-Buda
Establece la claridad liberadora de la atencin plena en el cuerpo, en los
sentimientos, en la mente y en el dharma.
-Digha Nikya

En los mitos de todo el mundo, los hombres y las mujeres han buscado un
elixir que pudiera protegerlos del sufrimiento. La respuesta de la psicologa
budista es la atencin plena. Cmo funciona la atencin plena? Lo explicar
con una historia.
Si has visto alguna vez la pelcula Gorilas en la niebla, sabrs quin es Dian
Fossey, la valiente investigadora que entr en contacto con una tribu de gorilas. Fossey haba ido a frica para continuar el trabajo de su mentor George
Schaller, un destacado primatlogo que haba logrado recoger la informacin
sobre la vida de los gorilas ms ntima de todas las investigaciones realizadas
hasta el momento. Cuando sus colegas le preguntaron cmo haba sido capaz

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LA SABIDURA DEL CORAZN

de aprender tanto sobre estas tmidas y esquivas criaturas, l lo atribuy a una


sola cosa: no llevaba una escopeta.
Generaciones previas de bilogos haban entrado en el territorio de estos
enormes animales con la suposicin de que eran peligrosos. Por ello, los cientficos llegaban con un espritu agresivo, armados con grandes rifles. Los
gorilas podan sentir el peligro que emanaban estos hombres armados y se
mantenan a distancia. En cambio, Schaller -y ms tarde Fossey- entraron en
su territorio sin ningn arma. Tenan que moverse despacio, con suavidad y,
sobre todo, actuar con todo respeto hacia estos animales. Con el tiempo, al
advertir la benevolencia de estos humanos, los gorilas les permitieron permanecer entre ellos y aprender sus costumbres. Sentada en calma horas y horas,
con una atencin cuidadosa y paciente, Fossey finalmente entendi lo que
vea: todo un nuevo mundo de relaciones tribales y familiares, personalidades
nicas, hbitos y formas de comunicarse. Como explic el sabio afroamericano George Washington Carver, todo te revelar su secreto si lo amas suficientemente.
La atencin plena es conciencia, una conciencia respetuosa que no juzga.
Desgraciadamente, la mayor parte del tiempo no prestamos atencin de esta
manera. Por el contrario, estamos continuamente reaccionando, juzgando si
lo que ocurre nos gusta, nos disgusta o podemos ignorarlo. Nos evaluamos a
nosotros mismos y a los dems con un montn de expectativas, comentarios
y crticas.
Cuando la gente llega por primera vez a una clase de meditacin para
entrenarse en la atencin plena, tiene la expectativa de encontrar la calma y la
paz. Generalmente sufren una gran conmocin. La primera hora de meditacin revela todo lo contrario, y descubren de forma clara todo un flujo oculto
de juicios y evaluaciones. A medida que pasan los minutos, podemos alternar
entre la agitacin y el aburrimiento. Escuchamos un portazo y deseamos que
haya silencio. Las rodillas nos duelen e intentamos evitar el dolor. Qyisiramos tener un cojn mejor. No podemos sentir nuestra respiracin y nos frustramos. Nos damos cuenta de que nuestra mente no para de hacer planes
y nos sentimos decepcionados. Entonces nos acordamos de alguien con quien
estamos enfadados y nos irritamos, y si somos capaces de darnos cuenta de la
cantidad de juicios que emitimos, nos sentimos orgullosos de nosotros mismos por advertirlo.

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Pero como George Schaller, podemos poner a un lado esas armas del juicio. Podemos volvernos plenamente atentos. Cuando estamos plenamente
atentos, es como si pudiramos inclinarnos con respeto ante nuestra experiencia sin ningn juicio ni expectativa. La atencin plena, declar Buda, es
sumamente til.
ste es el sptimo principio de la psicologa budista:

La atencin plena en cualquier experiencia es liberadora. La


atencin plena aporta una visin con perspectiva, equilibrio y
libertad

Paracelso, el maestro y mdico de la Edad Media, declar en una ocasin:


El mdico debera hablar a lo que es invisible. Lo que es visible debera formar parte de su conocimiento, y l debera reconocer la enfermedad, de la
misma manera que cualquiera que no es.mdico puede reconocer la enfermedad a partir de los sntomas. Pero esto est lejos de lo que hace a un mdico.
El mdico slo se convierte en tal cuando conoce tambin aquello que es innombrable, invisible e inmaterial y, sin embargo, eficaz. Del mismo modo, la
atencin plena nos abre a lo invisible de nuestra experiencia.
Peter, un diseador informtico de mediana edad, vino a un retiro de meditacin buscando alivio. Estaba intentando sobrellevar el fracaso reciente de
un negocio, un precario matrimonio y la enfermedad de su madre. Pero la
meditacin rpidamente destap su angustia. La rabia y la decepcin que
impregnaban su situacin emergieron en la silenciosa sala de meditacin llenando su mente. Sus intentos de acallar su malestar sintiendo la respiracin
fueron intiles, y su atencin rebotaba despedida una y otra vez de su cuerpo
como una pelota de tenis. Entonces vino lo peor. A su lado, una mujer que no
paraba de moverse empez a toser fuerte y repetidamente. La mujer se mova
inquieta y tosa cada vez ms a medida que transcurra el primer da.
Tras los vanos esfuerzos por permanecer con su propio dolor, Peter se
sinti frustrado y enfadado y, al ver que la mujer no dejaba de toser, se enfureci. Fue a buscar a mi coinstructora, Debra Chamberlin-Taylor, e insisti en
que la meditacin no era el mtodo adecuado para l y que necesitaba mar-

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LA SABIDURA DEL CORAZN

charse. Ella le pidi que cerrase los ojos y advirtiera con plena atencin el
estado de su cuerpo. Estaba lleno de tensin y dolor. Con la ayuda de Debra,
descubri que poda sostener la tensin y el dolor con una atencin ms cariosa, aceptndolos. Respir, se relaj un poco y reconoci que la medicina
que necesitaba no era otra cosa que comprender su sufrimiento.
La siguiente instruccin que se le dio fue simple: mantn con suavidad la
atencin plena en tu cuerpo mientras permaneces sentado y date cuenta de
cualquier cosa que pase. Cuando volvi a la sala de meditacin, pasaron slo
unos pocos minutos cuando su inquieta vecina empez con una larga tanda de
toses. Con cada tos, Peter senta que sus msculos se crispaban y su respiracin
se detena. Ahora se volvi ms curioso e interesado por la manera en que su
cuerpo reaccionaba. Empez a advertir que al or cada tos surga una crispacin
interna y una ola de rabia, que amainaba mientras continuaba practicando la
relajacin entre un ataque de tos y otro. Finalmente, al terminar el perodo de
meditacin sentada, se levant para dirigirse al comedor. Al llegar all, vio que
la causante de su tormento, la tosedora, se encontraba justo delante de l en la
cola. Inmediatamente advirti cmo, con slo verla, su estmago se contrajo
y su respiracin se cort. De nuevo se relaj. Cuando volvi a la sala de meditacin comprob a qu hora estaba fijada su entrevista personal con la instructora.
Un poco ms abajo en la misma lista ley el nombre de la inquieta mujer. Slo
con leerlo, su estmago y su respiracin se tensaron. Cmo segua prestando
atencin, fue capaz de relajarse nuevamente. Se dio cuenta de que su cuerpo se
haba convertido en un espejo, y que la atencin plena le estaba enseando al
mismo tiempo la causa y la curacin de su sufrimiento, permitindole reconocer
la tensin de su mente y relajarla conscientemente.
A medida que sigui el retiro, su atencin se volvi ms precisa. Se dio
cuenta de que sus pensamientos de ansiedad y enfado hacia su familia y sus
problemas de trabajo podan desencadenar la misma crispacin y tensin que la
tos de la mujer. Siempre haba intentado mantener las cosas bajo control. Ahora que su vida se haba descontrolado, los hbitos de ira, acusacin y juicio se
haban apoderado de l. Con cada reaccin, poda darse cuenta de cmo surga
la tensin. Despus de reaccionar fue capaz de detenerse a observar con la atencin plena y permitir un cierta relajacin. Empez a confiar en la atencin
plena. Cuando termin el retiro, senta agradecimiento hacia a la inquieta mujer
que estuvo a su lado. Qyera darle las gracias por lo que le haba enseado.

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Con la atencin plena Peter encontr alivio. Tambin descubri el beneficio de la curiosidad y de la espaciosidad, al que Shunryu Suzuki se refiri
con la clebre expresin la mente del principiante. Como l explica, prestamos atencin con respeto e inters, no para manipular, sino para entender
la verdad. Y al ver la verdad, el corazn se libera.
La atencin plena, que se traduce en una conciencia paciente, receptiva
y libre de juicio, es tambin importante en la psicoterapia occidental. Desde
la atencin permanentemente flotante que recomendaba Freud a los psicoanalistas y la aceptacin positiva incondicional de Carl Rogers y otros
psiclogos humanistas hasta la conciencia centrada en el presente de la
Gestalt, esta forma abierta de la conciencia se considera una herramienta de
sanacin primordial. Desde! 980 casi mil publicaciones cientficas han documentado la eficacia de la atencin plena, a menudo estudiada en prcticas
occidentales basadas en el enfoque budista. Es importante distinguir, sin embargo, que mientras que la psicologa occidental se ha centrado principalmente en la atencin plena del terapeuta, la psicologa budista afirma que el verdadero fundamento del bienestaf es el entrenamiento sistemtico de la
atencin plena por parte del estudiante. Con la atencin plena, la comprensin tiene lugar de manera natural. Como bromeaba un da la maestra budista Sharon Salzberg, Ensear es fcil. Lo nico que tienes que hacer es preguntar si estn siendo plenamente atentos.

ATENCIN PLENA COMO PRESENCIA SIN MIEDO


El arte de vivir no es ir a la deriva despreocupadamente ni tampoco aferrarse a las
cosas con temor. Consiste en ser sensibles a cada momento que se presenta, en
contemplarlo como algo absolutamente nuevo y nico, en tener la mente abierta
y totalmente receptiva.
-Alan Watts

Sentarse con la atencin plena con nuestras aflicciones y nuestros miedos, o con
los de otros, es un acto de valenta. No es fcil. Marge crea que si se enfrentaba
a su rabia se morira. La fibrosis qustica del hijo de Jorge despertaba en l imgenes terrorficas de sillas de ruedas y muerte prematura. Perry tema abordar

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LA SABIDURA DEL CORAZN

sus infidelidades y sus peculiaridades sexuales.Jerry apenas poda dejar de pensar en la carnicera que haba presenciado estando destinado en Bosnia. Para
Angela, encarar la recurrencia de su cncer significaba encarar la muerte.
Con paciencia y valenta, cada una de estas personas aprendi poco a poco
a sentarse con firmeza sobre la tierra y a sentir la contraccin y el temblor de
su cuerpo sin huir. Aprendieron a sentir el fluir de sus emociones -el miedo,
la tristeza y la rabia- y a permitir que se liberasen lentamente con la atencin
plena. Aprendieron a ver las historias mentales interminables que se repetan
una y otra vez y, con los recursos de la atencin plena y la compasin, a soltarlas y a relajarse, a aquietar la mente y a volver al presente.
A veces olvidamos que Buda tambin tuvo miedo: Como sera si en una
noche oscura sin luna, tuviese que entrar en los lugares ms extraos y aterradores, cerca de tumbas y en la espesura del bosque, de modo que llegase a
entender qu es el miedo y el terror. Y al hacerlo, un animal se acercara o el
viento susurrara a travs de las hojas y yo pensara: "quiz ahora viene el miedo y el terror". Y decidido a disipar el poder del miedo y del terror, me quedara en cualquier postura en la que estuviese, sentado o de pie, caminando o
tumbado. No me movera hasta que no hubiera enfrentado el miedo y el terror en esa postura, hasta que no me viese libre de su poder... Y teniendo esto
presente, as lo hice. Enfrentando el miedo y el terror, me liber.
En el entrenamiento tradicional del monasterio del bosque de Ajahn
Chah, nos enviaban solos a la selva por la noche para practicar las meditaciones sobre la muerte. Las historias de los monjes que se haban encontrado con
tigres y otros animales salvajes nos mantenan despiertos. Haba muchas serpientes, incluso cobras. En el monasterio de Ajahn Buddhadasa nos ensearon a caminar de noche golpeando el suelo con un bastn para que las serpientes nos oyesen y se apartasen del camino. En otro monasterio, se sola
meditar de vez en cuando toda la noche en el cementerio. Cada pocas semanas, solan traer un cadver para incinerarlo. Despus de encender la pira
funeraria y de los cantos, la mayora de la gente se iba y slo quedaban algunos
monjes para cuidar del fuego en la oscuridad del bosque. Al final, deba quedarse un solo monje meditando hasta el amanecer, contemplando la muerte.
No todo el mundo haca estas prcticas. Pero yo era joven, deseaba recibir la
iniciacin y estaba ansioso por ponerme a prueba, as que me senta atrado
por estas prcticas.

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Como descubr ms tarde, sentarme en la oscuridad de la selva con sus


tigres y serpientes fue ms fcil que sentarme con mis demonios interiores,
cuando surgieron mi inseguridad, soledad, vergenza y aburrimiento, junto
con todas mis frustraciones y mi dolor. Necesit ms valor para permanecer
sentado con todo esto que para quedarme en los cementerios. Poco a poco
aprend a enfrentar esos sentimientos con la atencin plena, a traer la luz a los
oscuro~ bosques de mi propio corazn.
La atencin plena no rechaza la experiencia. Deja que acte como maestro. Un practicante budista con asma grave aprendi a llevar la atencin plena
a su respiracin. Hacindose consciente de la tensin de su cuerpo y relajando
con paciencia los msculos de su garganta y su pecho, fue capaz de reducir las
crisis. Otro hombre que estaba en tratamiento para un cncer utiliz la atencin plena para calmar su miedo al dolor y para complementar la quimioterapia con la bondad hacia su cuerpo. A travs de la atencin plena un poltico
local aprendi a no dejarse intimidar por los que le atacaban. Una agotada
madre soltera con hijos pequeos utiliz la atencin plena para reconocer su
tensin y su sensacin de estar abrumada, abriendo el espacio para volverse
ms respetuosa hacia ella misma y hacia sus hijos. Todos estos practicantes
aprendieron a confiar en la atencin plena cuando se presentaron las dificultades en sus vidas. Como Buda en la espesura del bosque, encontraron la curacin y la libertad.

CUATRO PRINCIPIOS PARA LA TRANSFORMACIN


CONSCIENTE
El aprendizaje slo tiene lugar en una mente que es inocente y vulnerable.
-Krishnamurti

En muchos retiros que se llevan a cabo en Occidente para practicar la


atencin plena, se ensean los cuatro principios de la transformacin consciente con el acrnimo RAIN*: reconocimiento, aceptacin, investigacin
y no identificacin. Dicen los poetas zen que la lluvia cae indiscriminada Lluvia en ingls. (Nota de la T)

.......

LA SABIDURA DEL CORAZN

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mente sobre todas las cosas; del mismo modo que la lluvia aporta nutricin,
los principios RAIN pueden transformar nuestras dificultades.
LOS PRINCIPIOS DE LA TRANSFORMACIN
1. Reconocimiento
2. Aceptacin

3. Investigacin (cuerpo, emociones, mente


ydharma}
4. No identificacin

El reconocimiento es el primer principio de la transformacin. Cuando nos


encontramos atascados en la vida, debemos empezar con la disposicin de
observar qu es eso. Es cmo si alguien nos estuviese preguntando cariosamente: Oye qu esta ocurriendo realmente?. Respondemos bruscamente
Nada? O nos detenemos y reconocemos la realidad de nuestra experiencia,
aqu y ahora?
Con el reconocimiento dejamos atrs la negacin. La negacin socava
nuestra libertad. El diabtico que niega la enfermedad de su cuerpo no es libre. Tampoco lo es el ejecutivo compulsivo y estresado que niega el coste de
su estilo de vida o el aspirante a pintor que se critica a s mismo y niega su
amor por la creacin artstica. La sociedad que niega su pobreza y su injusticia
ha perdido tambin una parte de su libertad. Si negamos nuestra insatisfaccin, nuestra ira, nuestro dolor o nuestra ambicin, sufriremos.
Cada vez que reconocemos lo que est ocurriendo realmente se produce
una poderosa apertura. La comprensin, el amor y la inteligencia emergen
y florecen sin relacin con ninguna tradicin externa, comenta la maestra
zen Toni Packer. Es algo que ocurre por s solo cuando un ser humano se
cuestiona, se hace preguntas, escucha y mira sin quedarse atascado en el miedo. Cuando el egocentrismo se acalla, cuando queda en suspenso, el cielo y la
tierra se abren.
Con el reconocimiento, nuestra conciencia se convierte en el magnfico
anfitrin. Nombramos y nos inclinamos interiormente ante nuestra experiencia: Ah, tristeza; y ahora excitacin; humm, s, conflicto, y s, tensin; oh,
ahora dolor, s, y ahora, ah, la mente que juzga. El reconocimiento nos lleva
de la ilusin y de la ignorancia hacia la libertad. Podemos encender una lmpara en la oscuridad, dice Buda. Podemos ver lo que pasa.

EL PODEll

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115

La aceptacin es el siguiente principio de la transformacin. La aceptacin


nos permite relajarnos y abrirnos a los hechos que estn ante nosotros. Esto
es necesario, porque el reconocimiento puede venir acompaado de una sutil
aversin, una resistencia, el deseo de que eso no sea as. Aceptacin no significa que no podamos trabajar para mejorar las cosas. Pero justo, en este momento, son as. Los budistas zen dicen: Si comprendes, las cosas son como
son. Si_ no comprendes, las cosas siguen siendo como son.
La aceptacin no es pasividad. Es un paso hacia delante en el proceso de
transformacin que requiere valor. Problemas? La vida es un problema. Slo la
muerte es agradable, declara Zorba el griego. Vivir es remangarse y abrazar los
problemas. La aceptacin es un movimiento voluntario del corazn para incluir
cualquier cosa que est delante: Esto tambin. Como individuos, tenemos que
empezar con la realidad de nuestro propio sufrimiento. Como sociedad, tenemos que empezar con la realidad del sufrimiento colectivo, de la injusticia, del
racismo, de la codicia y del odio. Slo podemos transformar el mundo cuando
aprendemos a transformarnos a nosotros mismos. Como en una ocasin coment Carl Jung: Qyiz yo mismo soy el enemigo que debe ser amado.
Con la aceptacin y el respeto, los problemas que parecen intratables a
menudo se vuelven susceptibles de trabajarse. Un hombre empez administrar grandes dosis de aceite de hgado de bacalao a su doberman porque haba
odo que era muy bueno para los perros. Cada da agarraba entre sus piernas
la cabeza del perro mientras ste protestaba, obligndolo a abrir la boca, y le
introduca el lquido en la garganta. Un da el perro consigui liberarse y dej
caer el aceite de pescado al suelo. Despus, para sorpresa del amo, volvi para
lamer lo que haba cado. As fue como el hombre descubri que el perro no
se resista al aceite sino al modo en que le obligaba a tomarlo. Con la aceptacin y el respeto, pueden producirse transformaciones sorprendentes.
La investigacin es el tercer principio, que sigue al reconocimiento y la
aceptacin. El maestro zen Thich Nhat Hanh lo llama ver profundamente.
Con el reconocimiento y la aceptacin reconocemos nuestros dilemas y aceptamos la verdad de toda la situacin. Despus debemos investigar ms ampliamente. Donde sea que estemos estancados, es porque no hemos observado
profundamente la naturaleza de la experiencia.
Al llevar a cabo la investigacin, nos centramos en cuatro aspectos bsicos
de la experiencia: cuerpo, emociones, mente y dharma. Estos aspectos se co-

LA SABIDURA DEL CORAZN

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nocen como los Cuatro Fundamentos de la Atencin Plena, Y en los siguientes cuatro captulos los examinaremos en detalle. Por el momento, vamos a
exponerlos de forma general:
LOS CUATRO FUNDAMENTOS DE LA ATENCIN PLENA
1. Cuerpo

2. Emociones

3. Mente
4. Dharma

Cuando estamos investigando una dificultad y algo se est cociendo dentro de nosotros, antes que nada queremos ser conscientes de lo que ocurre en
nuestro cuerpo. Podemos localizar dnde se alojan nuestras dificultades?
A veces encontramos calor, contraccin, dureza o vibracin. A veces notamos
un latido, una sensacin de entumecimiento, alguna forma o color. Exploramos esta zona con resistencia o con atencin? Qy ocurre si nos mantenemos
en ests sensaciones con plena atencin? Se abren? Hay ms capas? Hay un
centro? Se intensifican, se mueven, se expanden, cambian, se repiten, se disuelven o se transforman?
A continuacin investigamos qu emociones forman parten de esta dificultad. Es el tono emocional principalmente agradable, desagradable o neutro? Nos adentramos en este sentimiento con atencin plena? Y cules son
los sentimientos secundarios asociados a esta emocin? A menudo descubrimos una constelacin de emociones. Un hombre que recuerda su divorcio
puede sentir tristeza, ira, celos, sensacin de prdida, miedo y soledad. Una
mujer incapaz de ayudar a su sobrino a dejar una adiccin puede sentir anhelo, aversin, culpa, deseo, vaco y desvalorizacin de s misma. Con la atencin
plena, se reconoce y se acepta cada sentimiento. Investigamos si es agradable
o doloroso, si hay contraccin o relajamiento, tensin o tristeza. Advertimos
en qu lugar del cuerpo sentimos esa emocin y qu ocurre ah cuando mantenemos la atencin.
Mirando en el interior de muestra mente, preguntamos qu pensamientos e imgenes se asocian a esta dificultad. Nos hacemos conscientes de todas las historias, juicios y creencias que mantenemos. Cuando miramos con
ms atencin, nos damos cuenta de que son puntos de vista fijos y fragmentarios o perspectivas habituales del pasado. Vemos que slo son historias.

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117

Con la atencin plena soltamos el apego al pensamiento. Nos aferramos


menos a ellos.
El cuarto fundamento de la atencin es el dharma. Dharma es una palabra
importante de mltiples facetas. Puede referirse a las enseanzas y al camino
del budismo. Puede significar la verdad, y en este caso puede tambin significar
los elementos y patrones que constituyen la experiencia. Investigamos el dharma, observarpos los principios y las leyes que estn actuando. Es la experiencia
tan slida como parece? Es algo inmutable o es impermanente, cambiante,
variable, se recrea a s misma? Se expande la dificultad en el espacio de nuestra
mente o se contrae? Est bajo nuestro control o parece tener vida propia? Nos
damos cuenta de si se genera a s misma. Investigamos si nos aferramos a ella o
si simplemente dejamos que est. Vemos si nuestra relacin con ella es una
fuente de sufrimiento o de felicidad. Y finalmente, nos damos cuenta de hasta
qu punto nos identificamos con esa experiencia. Esto nos lleva de nuevo a los
cuatro principios de RAIN, y al principio de la no identificacin.
La no identificacin significa que dejamos de hablar de la experiencia como
yo o mi. Vemos cmo nuestra identificacin crea dependencia, ansiedad
y falta de autenticidad. Para practicar la no identificacin, investigamos cada
estado, experiencia e historia. Soy esto realmente?. Vemos la transitoriedad
de esta identidad. Entonces somos libres para soltarla y descansar en la propia
conciencia. sta es la culminacin del proceso de soltar la dificultad a travs
de los principios de la transformacin.
Un practicante budista, Duane, se identificaba a s mismo con la imagen
de un fracasado. En su vida haba habido muchas decepciones y, despus de
aos de prctica, tambin se senta decepcionado por su meditacin. Sin embargo, de algn modo se haba vuelto ms calmado, aunque todava se vea
abrumado por pensamientos de crtica intransigente y juicio contra s mismo,
los restos de un pasado duro y doloroso. Se identificaba con estos pensamientos y con su historia de sufrimiento. Incluso la prctica de la compasin hacia
s mismo apenas le haba procurado un mnimo alivio.
Entonces, durante un retiro de atencin plena de diez das, se sinti inspirado por las enseanzas de no identificacin. Le conmovi especialmente el
relato de Buda, que en la noche de su iluminacin tuvo que enfrentarse a sus
propios demonios en forma de los ejrcitos y tentaciones de Mara. Duane
decidi permanecer despierto toda la noche y enfrentar directamente sus pro-

118

LA SABIDURA DEL CORAZN

pos demonios. Durante muchas horas, intent mantener la atencin en su


respiracin y en el cuerpo. Altern la meditacin sentada con perodos de
meditacin caminando. Cada vez que se sentaba, se vea invadido por las conocidas oleadas de somnolencia, dolores corporales y pensamientos crticos.
Entonces empez a advertir que todas las experiencias cambiantes eran acogidas por un elemento comn: la propia conciencia.
Al final de la noche, experiment un momento de aja!. Se dio cuenta de
que la conciencia no se vea afectada por ninguna de estas experiencias, que se
mantena abierta e intacta, como el propio espacio. Todas sus luchas, todos sus
sentimientos y pensamientos de dolor, iban y vean sin alterar lo ms mnimo
la conciencia. La conciencia se convirti en su refugio.
Duane decidi poner a prueba lo que haba comprendido. La sala de meditacin estaba vaca, de modo que rod por el suelo. La conciencia simplemente se daba cuenta. Se puso de pie, grit, ri, hizo sonidos raros de
animales. La conciencia simplemente se daba cuenta. Corri alrededor de la
sala, se tumb en silencio, sali y camin hasta el linde del bosque, recogi
unas piedras y las arroj lejos, salt, ri, volvi a la sala y se sent. La conciencia simplemente se daba cuenta de todo. Al descubrir esto, se sinti libre.
Observ el sol cuando empez a salir lentamente tras las montaas. Entonces
se fue a dormir durante un rato. Cuando se despert de nuevo, estaba lleno de
gozo. Incluso cuando sus dudas volvieron, la conciencia simplemente se dio
cuenta. Como la lluvia, su conciencia permita todas las cosas por igual.
Terminar aqu esta historia sera demasiado optimista. Ms tarde, en el
retiro, Duane volvi a experimentar perodos de duda, de juicio hacia s mismo y depresin. Pero ahora, incluso en medio de estas experiencias, poda
reconocerlas como simplemente duda, juicio o depresin. Ya no poda tomarlas totalmente como su identidad. La conciencia advirti esto tambin y permaneci silenciosa, libre.

LOS FRUTOS DE LA NO IDENTIFICACIN


La psicologa budista considera la no identificacin como la morada del despertar, el fin de apego, la verdadera paz, el nirvana. Sin identificacin podemos cuidar con respeto de nosotros mismos y de los otros, sin embargo, ya no

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EL PODER LIBERADOR DE LA ATENCIN PLENA

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119

estamos limitados por los miedos y las ilusiones de nuestro pequeo sentido
del yo.
Funciona realmente la no identificacin en las situaciones ms duras?
Maha Ghosananda lo demostr recorriendo durante quince aos las zonas
asoladas por la guerra en Camboya, enseando la paz. El mismo espritu est
presente en la siguiente historia de un agente de polica, que encontr en el
libro Cmo puedo ayudar?, de Ram Dass y Paul Gorman.

Hay dos teoras sobre la delincuencia y sobre cmo abordarla. Los tipos que luchan contra la delincuencia dicen: Tienes que pensar como un delincuente.
Y algunos policas lo aprenden tan bien que ellos mismos adquieren una especie
de mentalidad delincuente.
Yo trabajo de manera bastante diferente. Soy un polica pacfico. A m me
parece que el ser humano es esencialmente puro e inocente y que su naturaleza es
buena...
Es interesante ver cmo funciona esto.
Arrest a un hombre que estaba muy enfadado, que reaccion contra m con
gran hostilidad. Cuando tuve que llevarlo hasta un coche celular, me escupi en
la cara -que ya est bien- e intent darme con una silla. Le pusimos las esposas y lo metimos en la furgoneta. Bueno, por el camino, slo intent apartar estos
hechos de mi mente, y de nuevo afirm para m: este tipo y yo somos hermanos en el amor. Cuando llegu a la comisara, de forma espontnea me sali
decirle: Mira, si he hecho algo que te ha ofendido, te pido disculpas. El conductor del coche celular me mir como si estuviera totalmente chalado.
Al da siguiente tena que llevarlo desde el calabozo donde haba pasado la
noche hasta eljuzgado. Cuando fui a recogerlo, pens: Bueno, si confas en tu
punto de vista, no lo vas a esposar. Y no lo hice. Llegamos hasta la mitad de un
pasillo, un lugar donde hubiera podido atacarme si hubiera querido. Y de repente se detuvo. Yo tambin me par. Entonces dijo: Oye, he pensado en lo que
dijiste ayer, y quiero disculparme. Sent la profunda gratitud.
En su expediente de antecedentes se reflejaba que haba pasado bastante
tiempo en un par de crceles de las peores y que haba tenido problemas con algunos guardias violentos. Yo simbolizaba algo. Y ahora era al revs, una especie
de curacin, supongo.

120

LA SABIDURA DEL CORAZN

La atencin plena y la presencia valiente aportan verdadera proteccin.


Cuando recibimos al mundo con reconocimiento, aceptacin, investigacin y no
identificacin, descubrimos que donde quiera que estemos, la libertad es posible,
del mismo modo que la lluvia cae y nutre todas las cosas por igual.

PRCTICA: ESTABLECER UNA MEDITACIN DIARIA


Primero elige un lugar adecuado para tu meditacin regular. Coloca all un
cojn de meditacin o una silla, y aade algunos libros o imgenes que puedan
ayudarte a sentirlo como un lugar sagrado y pacfico.
Elige una hora para practicar habitualmente que se adapte a tus horarios
y a tu temperamento. Si te gusta madrugar, prueba a sentarte antes de desayunar. Si la noche se adapta ms a tu temperamento o a tus horarios, prueba
entonces. Empieza sentndote diez o veinte minutos cada vez. Ms adelante podrs sentarte por ms tiempo y con mayor frecuencia. La meditacin
diaria puede convertirse en algo parecido a la ducha o a lavarse los dientes.
Puede actuar como una limpieza regular y una forma de calmar tu mente
y tu corazn.
Tanto si ests en un cojn como en una silla, sintate derecho. Permite que
tu cuerpo se apoye firmemente en la tierra, que tus manos descansen relajadamente, tu corazn est abierto, los ojos suavemente cerrados. Siente tu cuerpo
y afloja cualquier tensin evidente. Suelta los pensamientos o planes habituales. Ahora lleva tu atencin a las sensaciones de tu respiracin. Respira profundamente unas cuantas veces para que notes dnde puedes sentir ms fcilmente la respiracin: una sensacin fresca o un hormigueo en las aletas de la
nariz o en la garganta, un movimiento en el pecho, el vientre hinchndose
y deshinchndose. Ahora deja que la respiracin se vuelva natural. Nota con
precisin las sensaciones en cada respiracin, relajndote a medida que la
sientes, notando cmo las sensaciones de respirar van y vienen sin esfuerzo.
Despus de unas cuantas respiraciones es probable que tu atencin se vaya
a otra parte. No importa si te distraes por un perodo largo o corto, con suavidad vuelve de nuevo a la respiracin. Antes de volver, puedes reconocer
conscientemente dnde te has ido nombrndolo mentalmente con una pala-

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EL PODER LIBERADOR DE LA ATENCIN PLENA

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121

bra, como pensando, divagando, escuchando, anhelando. Despus de nombrar en


silencio donde ha estado tu atencin, reljate y vuelve amablemente a sentir
la siguiente respiracin. A medida que tu meditacin progresa, puedes sentir con mayor conciencia los lugares donde vagabundea tu atencin. Cuando
los sentimientos o las emociones fuertes, las sensaciones o los pensamientos
te alejen de la respiracin, recbelos con la misma atencin plena que le concedes a la respiracin. Reconcelos y nmbralos amablemente. Cuando pasen, vuelve a la respiracin. O si ests justo empezando y quieres mantenerte
ms estable, est bien reconocerlos con una palabra y volver a la respiracin.
Mientras permaneces sentado observando la respiracin, permite que lo ritmos respiratorios cambien de forma natural, deja que sean cortos, largos, acelerados, lentos, irregulares o tranquilos. Encuentra la calma relajndote en la
respiracin. Cuando tu respiracin se vuelva suave, sguela con una atencin
delicada y cuidadosa, tan suave como la propia respiracin.
Como si estuvieras amaestrando a un cachorro, tendrs que hacerte volver
cariosamente mil veces a la respiracin. Despus de semanas y meses de
prctica, poco a poco irs sintindote ms .tranquilo y centrado gracias a la
respiracin. En este proceso se producirn muchos ciclos, en los que se alternarn los das de tormenta con los das despejados. Simplemente estate con
lo que haya. Al hacerlo, descubrirs que la atencin en la respiracin te ayuda
a mantenerte estable y calma tu cuerpo y tu mente. Partiendo de esta atencin
plena puedes acoger de forma equilibrada las otras experiencias que surjan.
Estars centrado en medio de tu vida siempre cambiante

8
EL PRECIOSO CUERPO HUMANO

Dentro del espacio de este cuerpo y esta mente,


se encuentran todas las enseanzas
-Buda
En tu investigacin del mundo, nunca permitas que tu mente huya del cuerpo.
Examina su naturaleza, observa los elementos que lo componen. Cuando su
verdadera naturaleza se ve de forma completa y lcida desde el corazn, las
maravillas del mundo se vuelven claras.
-AjahnMun

Una de las experiencias mgicas del entrenamiento budista es nuestra capacidad cada vez mayor de calmar la mente y sentir el cuerpo y el mundo nuevamente. Los poetas zen celebran la nieve que cruje en los caminos invernales,
las flores que en la primavera cubren sus ropas, el viento entre los pinos, los
paseos en la hmeda niebla otoal, las risas de los nios. En los monasterios de la tradicin del bosque en Asia o en los retiros en Amrica, los practicantes comen pausadamente en silencio. Estando plenamente atentos apreciamos el verdadero sabor de la pera, del queso, de la naranja y del pan recin
horneado. Aprendemos de nuevo a caminar lentamente y advertimos el tacto de la brisa en nuestra piel, el sonido de los cantos de los pjaros, el balanceo
rtmico de nuestros pasos, la tierra bajo los pies. Como un prisionero solita-

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123

rio que despus de largos meses de soledad ha aprendido a apreciar la presencia de una hormiga visitante, los pequeos detalles de la vida aparecen vibrantes y deliciosos.
Tanto la psicologa budista como la occidental abogan por la necesidad de
incluir el cuerpo en una visin sabia de la psicologa. Freud y sus seguidores,
como Jung y Reich, se empearon en la ardua empresa de ayudarnos a habitar
de nue.vo nuestro cuerpo como el conductor de la energa de la vida. Gracias
a su trabajo hemos descubierto el valor de nuestros instintos, la elocuencia de
la sexualidad, la necesidad de respetar las motivaciones y los impulsos bsicos
de la vida fsica. La recuperacin de la vida en el cuerpo forma parte de una
larga y continuada lucha. La represiva sociedad victoriana que encontr Freud
tan enfermizamente asentada se haba forjado a partir de siglos de negacin
del cuerpo. La herencia del neoplatonismo y el cristianismo de la Edad Media
haban devaluado el cuerpo y los instintos a favor del espritu y la razn. Durante siglos, algunos de los padres de la cristiandad temerosos y ascticos
promulgaron la mortificacin de la carne como el camino esencial para evitar
el pecado.
Y actualmente, de otro modo, podemos ver cmo la sociedad tecnolgica
ignora la sabidura del cuerpo. En la vida moderna el cuerpo se ha convertido
en una mquina para vivir, en el objeto de una atencin sanitaria basada en
premisas econmicas, del dopaje con esteroides y de la ciruga esttica. Nuestros cuerpos estn sometidos ahora a nuevas mortificaciones mientras perma necemos atrapados en los atascos de trfico, trabajando hacinados en cubculos
o en los pupitres de las escuelas bajo la luz artificial, alimentndonos con comida basura y entretenindonos con los videojuegos. Demasiados nios se
cran ahora frente al televisor en vez de recibir el apoyo de la comunidad y la
educacin de los cuentos tradicionales que durante miles de aos han constituido nuestra herencia cultural. Hemos perdido nuestra conexin con el mundo natural, con la vida instintiva. Por desgracia, cuando ignoramos el cuerpo, l mismo se hace notar a travs de diversos sntomas. Si no tenemos una
conexin fsica sana, nos sentimos faltos de vitalidad, experimentamos dolores
crnicos y enfermedades relacionadas con el estrs. Sufrimos lceras y colitis, presin sangunea alta e infartos. Somos vctimas de la anorexia y la obesidad, la depresin y la ansiedad, los comportamientos violentos y las adicciones. Demasiados de nosotros estamos perdidos como el personaje de James

...
124

LA SABIDURA DEL CORAZN

Joyce, el seor Duffy, que viva a cierta distancia de su cuerpo. En Nueva


York, la agencia Associated Press dio a conocer la noticia de que el cuerpo bien
vestido de un hombre de cuarenta y un aos que haba muerto por la maana
de camino a su trabajo haba permanecido todo el da viajando en el bullicioso
metro sin que nadie reparase en ello.
A diferencia de los pasajeros inatentos del metro, en el monasterio de
Ajahn Chah los monjes permanecamos sentados deliberadamente junto a los
cadveres. Lo hacamos para observar la naturaleza efmera del cuerpo. Pero,
sobre todo, para valorar totalmente el regalo del cuerpo mientras permanecemos vivos.
En la filosofa budista, el cuerpo humano se considera enormemente valioso, porque proporciona las condiciones necesarias para alcanzar la libertad
y la verdadera felicidad. Empezamos con un entrenamiento sistemtico de la
atencin plena al cuerpo. Sentados y caminando, comiendo y movindonos,
cultivamos la atencin plena. Desarrollamos la capacidad de entrar en la vida
del cuerpo. Descubrimos que nuestro cuerpo responde cuando nuestra mente
est clara o confusa, cuando nuestro corazn est abierto o cerrado. Aprendemos a abrazar con respeto el misterio de la vida fsica.
ste es el octavo principio de la psicologa budista:

La atencin al cuerpo nos permite vivir plenamente. Nos aporta


curacin, sabidura y libertad.

Cuando James se acerc a la prctica budista sufra hipertensin arterial


y palpitaciones cardacas. Era un agobiado empresario y padre de dos nios,
cuya custodia y crianza comparta con su ex mujer. Tena la esperanza de que
la meditacin le ayudase a reducir sus niveles de estrs. Aparte de esto, estaba
interesado en la iluminacin, porque en sus lecturas sobre el zen haba deducido que esto resolvera sus problemas. Imaginaba la iluminacin como un
estado de dicha que, una vez alcanzado, le permitira trascender las dificultades mundanas de su vida.
Para su sorpresa, su entrenamiento budista empez con una atencin minuciosa a la respiracin y al cuerpo. Le decepcion que la atencin no se

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125

centrase en alcanzar la iluminacin, sino en el aqu y el ahora. A medida que


sigui practicando con esta sencilla tcnica, James se dio cuenta de cunto
pensaba en el futuro, de la tensin de su cuerpo, de cunto esfuerzo haba en
su vida. Si historia familiar se haba basado en los logros en la escuela, en los
deportes y en el trabajo. Sus ambiciosos padres y estrictos profesores le haban
instigado para que siguiera esforzndose. Ahora se instigaba l solo, lo que
tambin _haca con sus hijos.
Una vez James hubo reconocido su tensin y desasosiego, recibi la instruccin de prestar atencin en los momentos en los que no sintiera esfuerzo.
Con la atencin plena, empez a advertir esos pequeos espacios, a reconocerse a s mismo en la experiencia de no esforzarse. Conect con un estado
que no le resultaba familiar, una sensacin incmoda de vaco que siempre
haba evitado. Animado para que prestase an ms atencin, descubri que
ese vaco no familiar contena la satisfaccin. Por primera vez en aos, sinti
momentos de calma, se sinti en el hogar de su propio cuerpo. Estaba empezando a saborear la iluminacin.
En mi propio caso, fue en el monasterio del bosque de Ajahn Chah donde empec a saborear la belleza de la vida encarnada. Recuerdo de qu manera tan vvida la prctica de la atencin plena despertaba mis sentidos. Me cri
en una familia intelectual que viva en un barrio perifrico donde el aire libre
significaba el patio trasero y quiz la tienda de accesorios para camping del
centro comercial. Incluso en la universidad mis experiencias al aire libre consintieron bsicamente en los desplazamientos entre la biblioteca y el centro de
estudiantes. Pero en el monasterio, los edificios del templo se encontraban en
un claro rodeado por altsimos rboles de teca y de enredaderas tropicales,
por espesos bosques llenos de aves silvestres y cobras. Nuestras pequeas cabaas estaban repartidas por todo este bosque.
En el bosque aprend a sentir los cambios de las estaciones, las ropas
sudadas y los estridentes cantos de las cigarras en las noches calurosas de
verano, los pies enfangados y la humedad interminable en las lluvias monznicas, los vientos secos de la estacin ms fresca, en la que necesitaba
enrollarme una toalla debajo de la tnica para aadir una capa ms de abrigo. sta fue la primera vez que pude realmente observar las lentas fases de
cambio de la luna y la aparicin de los planetas matutinos y vespertinos al
amanecer y al anochecer.

...
126

LA SABIDURA DEL CORAZN

Cada da traamos agua de los pozos para lavar y beber y baarnos. Aprend a compartir mi cabaa con toda una coleccin de insectos, a prestar una
cuidadosa atencin para no pisar las sendas de las hormigas de fuego, cuya
picadura resulta especialmente dolorosa, a distinguir los diminutos polluelos
de las gallinas silvestres en los bosques.
Y empec a descubrir los ritmos orgnicos de mi propio cuerpo. Sola
meditar hasta tarde en la noche y luego descansar por la maana. Al principio
coma demasiado porque tena miedo de pasar hambre despus de nuestra
nica comida diaria. Luego aprend a no hacer caso de mis miedos y simplemente comer lo que mi cuerpo necesitaba.
Cuando mis dolores fsicos se hicieron ms fuertes, aprend a trabajar con
ellos. Los aldeanos tailandeses estaban acostumbrados a permanecer sentados
durante horas con las piernas cruzadas, sin ningn cojn, en el suelo polvoriento de piedra del templo. Pero yo era un americano de cuerpo rgido acostumbrado a una silla. Me dolan la espalda, el culo y las rodillas. Algunos
perodos de meditacin eran como una tortura lenta. Aprend el arte de suavizar, de relajar la zona alrededor del dolor, invitando a mi cuerpo a aceptar las
fuertes sensaciones. Ajahn Chah destacaba insistentemente la diferencia entre los dolores que inevitablemente llegan en la vida y el sufrimiento que
creamos alrededor del dolor.
Es realmente til aprender cmo trabajar con el dolor, porque en ciertas
ocasiones todos tendremos que experimentarlo. El ao pasado, Malik, un
hombre con una artritis reumatoide progresiva, vino a practicar a un retiro.
Mdicamente haba hecho todo lo que haba podido, pero segua frustrado
y enfadado. Trabajamos juntos para que aprendiese a suavizar la ira y la aversin
alrededor del dolor, a respirar y a mantener una atencin cariosa hacia su
cuerpo, incluso en las contracciones. Utiliz la imagen de un padre sosteniendo y protegiendo en sus brazos a un nio que lloraba. Y lo que fue igualmente importante, Malik tuvo que aprender a relajar sus juicios, su frustracin, su
ira y su pena de s mismo. Aprendi la prctica de la compasin hacia s mismo para luego ampliarla a todos aquellos que sentan dolor en el cuerpo.
Poco a poco, el dolor fsico y la frustracin de Malik se volvieron ms accesibles para trabajar sobre ellos. Descubri cmo honrar su cuerpo incapacitado con una atencin compasiva. Reconoci la leccin que aprendi Anne
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127

que te lleve ... abre tus manos y tu cuerpo al dolor. Llega como las olas con la
marea, y debes esta abierta como una barca descansando en la playa, permitiendo que te llene y que despus se retire, dejndote vaciar y limpiar... Con
una respiracin profunda -tan profunda como el dolor- se alcanza una especie de libertad interior frente al dolor, como si ste ya no fuera tuyo sino de tu
cuerpo. El espritu entrega el cuerpo en el altar

GUIAR EL CORAZN DE VUELTA AL CUERPO


No existe ninguna realidad excepto la que contenemos dentro de nosotros. Por eso
tanta gente vive una vida irreal. Toman las imgenes externas a ellos por la
realidad y nunca permiten que el mundo que se encuentra dentro de su cuerpo y de
su mente se revele a s mismo.
-Herman Hess

Para Katie, una joven que haba sida secuestrada y violada, llevar la atencin
al cuerpo fue un viaje delicado y doloroso. Vino a un retiro de un mes con la
intencin de sanar su trauma y encontrar la paz interior. Al principio, la intensidad de sus recuerdos dolorosos la mantuvo completamente fuera del
cuerpo. Despus, con una atencin compasiva, Katie descubri que poda
sentir sus pies mientras caminaba, pero estar sentada era demasiado estresante para ella. Haba estado atada y la inmovilidad le recordaba demasiado al
secuestro. Por eso, en vez de meditar sentada, camin y camin, aprendiendo
a sentir totalmente sus pies en la tierra, sus piernas y el movimiento. Despus
us su respiracin mientras caminaba para llevar la compasin a la rigidez
y al terror, a la tensin de los hombros, los brazos y el torso. Peridicamente
se vea invadida por oleadas de miedo, rabia y afliccin y tena que parar.
A veces recuperaba una cierta sensacin de bienestar abrazando un rbol o
sintiendo sus pies en contacto con la tierra.
Cuando Katie se sinti ms fuerte, empez a sentarse inmovilizada,
como deca ella, y a permitir que poco a poco surgiesen los recuerdos de las
cuerdas que la ataban y del pnico. Para apoyar esta prctica, meditamos juntos sentados, creando un espacio de confianza para la compasin que le facilitase la sanacin. Dirigiendo su atencin amablemente, empez a sentir todas

128

LA SABIDURA DEL CORAZN

las sensaciones que haba evitado durante tanto tiempo. Su cuerpo llor
y tembl. Despus, lentamente se abri a las emociones y a las imgenes. Paso
a paso, fue capaz de tolerar y liberar ms y ms recuerdos. Despus de varias
semanas de prctica, relaj su apego a su historia. Su experiencia se transform simplemente en sensaciones y emociones, en un recuerdo. Se dio cuenta
con alivio de que el secuestro ya no estaba en el presente. Lo nico que haba
ahora eran sensaciones, pensamientos, sentimientos y una espaciosa liberacin. Katie empez a sentirse libre.
Cuando luchamos con la confusin, el miedo, la ambicin, la depresin o
la prdida, la psicologa budista nos pide que sintamos cmo experimentamos
esto en el cuerpo.
Un hombre cuyo matrimonio termino de forma conflictiva se dio cuenta
de la gran carga de afliccin que soportaba en el corazn. Una mujer quepasaba por una remisin de su cncer de mama descubri el miedo a la muerte
en la rigidez de su pecho y en su respiracin constreida. Un hombre que se
haba esforzado durante aos para crear un negocio y una familia se enfrent
al enorme vaco en su estmago cuando tuvo que vender su negocio y cuando
sus hijos se marcharon a la universidad.
Como Katie, a veces nuestro sufrimiento y nuestro malestar fsico es tan
grande que no podemos sentarnos a meditar ni mantener inmvil el cuerpo.
En esos casos, para reposar la mente, se utilizan meditaciones de movimiento
como la meditacin caminando y el yoga o actividades realizadas con plena
atencin, como barrer el suelo y preparar la comida. En un retiro, si un estudiante se siente inquieto, podemos proponerle que pase un tiempo trabajando
en el jardn del centro de meditacin. Mucha gente ha recuperado el contacto
con la vida cuidando pacientemente las plantas o cavando la tierra. Estas
prcticas nos ayudan a que nuestra mente fragmentada aterrice de nuevo en
el cuerpo. Recuerdo un caso extremo en el que un anciano lama tibetano en la
India recomend a un estudiante que se encontraba profundamente alterado
que ofreciera cien mil postraciones completas a Buda como una manera de
serenar su psique desestructurada. El estudiante tard un ao entero en hacerlas, y descubri que le haban ayudado. Luego el lama le indic que lo repitiese dos veces ms aadiendo tambin una prctica de compasin. Despus
de tres aos, el bienestar interno de aquel hombre se haba restablecido nota.blemente.

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....

129

Uno de mis primeros trabajos cuando volv a Estados Unidos del monasterio de Ajanh Chah fue como ayudante en la unidad de agudos de un gran
hospital psiquitrico. Con gran entusiasmo les habl a mis compaeros sobre
la meditacin de la atencin plena y ellos se preguntaron si podra ser til para
los pacientes. En seguida comprend claramente que cerrar los ojos para meditar no era lo que ms necesitaban estos pacientes. Ellos ya estaban perdidos
en sus _mentes. Lo que necesitaban eran prcticas para encarnarse en sus cuerpos: meditacin caminando, yoga, tai chi, trabajos de jardinera. Necesitaban
volver a recuperar la conexin con la tierra.
Despus descubr que realmente haba un gran nmero de personas en
ese hospital que necesitaban desesperadamente la meditacin: los estresados psiclogos, los trabajadores sociales, el personal de enfermera, los psiquiatras y los ayudantes. A ellos la meditacin de la atencin plena poda
ofrecerles tanto bienestar personal como una mayor efectividad en su trabajo. Me ofrec a ensear como voluntario la meditacin con atencin plena al
personal del hospital. Muchos de ellos vinieron a decirme que el aprendizaje de un mtodo sistemtico para calmar sus mentes y atender al cuerpo les
haba beneficiado enormemente. Estoy seguro de que tambin ayud a los
pacientes.
Debido a que en la psicologa budista el cuerpo humano se considera
precioso, sin que importe la fase de la vida en la que nos encontremos, recibimos la instruccin de valorarlo y cuidarlo. Cuando surge la enfermedad fsica,
a menudo disminuye nuestro sentido de la dignidad. Con esto a veces puede
tambin venir la vergenza y el odio hacia uno mismo. Podemos tomar la
enfermedad como algo personal, como si fuese nuestra culpa. Pero la enfermedad y la salud forman parte de toda vida humana. Cuando nuestros corazones se abran a la comprensin, trataremos nuestro cuerpo y nuestra mente
con compasin en todas las circunstancias. Pude ser testigo de cmo un clebre maestro bimano, Taungpulu Sayadaw, gui a un estudiante muy enfermo
en uno de nuestros retiros anuales de tres meses. Don era un hombre de cuarenta y uno aos con un cncer que se le haba extendido al cerebro y a quien
los mdicos haban desahuciado despus de tratarlo sin ningn xito. El abultamiento de su cabeza a causa de los tumores era notable y daba la impresin
de que le quedaba muy poco tiempo de vida. Lo acompa para que tuviera
una entrevista especial con Taungpulu Sayadaw, esperando que el maestro le

130

LA SABIDURA DEL CORAZN

instruyese en las prcticas para la muerte consciente tan importantes en la


tradicin budista. Pero sta no fue en absoluto la respuesta del maestro.
Taungpulu escuch la historia de Don y despus coloc sus manos sobre los
tumores para sanarlos directamente. Coment que el nacimiento humano es
precioso y que Don deba hacer todo lo posible por curarse. El maestro cant
durante un rato para crear un agua sanadora especial que Don debera beber,
y despus le ense oraciones sagradas para que las recitase, junto con detalladas
visualizaciones curativas: Debes intentar curarte y vivir lo ms posible, porque
el nacimiento humano es la forma ms valiosa entre todas las formas de vida
para realizar el aprendizaje espiritual. Bebe esta agua y practica estas meditaciones y pon todo tu corazn para curarte. Y slo si esto falla, y sabes que te ests
muriendo, ser entonces el momento de pasar a las prcticas de la muerte. No
te mueras todava. Y aunque Don no se cur totalmente, gracias al aliento infundido porTaungpulu vivi muchos ms aos de lo que haban predicho los
mdicos.

DESDE EL CUERPO A LA INMORTALIDAD


Del mismo modo que la conciencia refleja misteriosamente la naturaleza dual
de la luz, como onda y partcula, nuestro cuerpo es tambin un dominio contradictorio. Carl Jung nos recuerda que respetemos la naturaleza original de
nuestro cuerpo. Pero luego contina diciendo que el cuerpo est tambin
conectado con las formas ms elevadas del espritu. Insiste en que slo podemos expresar nuestras mejores cualidades cuando el espritu y el instinto
estn en armona: Demasiado animal deforma al hombre civilizado. Demasiada cultura produce animales enfermos. Para que la sabidura y la nobleza
florezcan, tiene que haber un equilibrio que incluya tanto la vida encarnada
como la perspectiva universal.
La cultura moderna americana fomenta una intensa identificacin con nuestro aspecto externo, por lo que no resulta fcil ir ms all de esto. Dedicamos una
enorme cantidad de tiempo a ocuparnos de nuestro aspecto, de vestirnos, adornarnos y hacer que nuestro cuerpo se vuelva ms fuerte. Sin embargo, no importa lo grande que sea nuestro apego, a medida que envejecemos el cuerpo nos
traiciona. Si nos limitamos a satisfacer los deseos del cuerpo y a creer que so-

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131

mos el cuerpo, cuanto tengamos que hacer frente a la edad, las enfermedades, las
dificultades y la muerte estaremos perdidos y aterrorizados.
Ajahn Chah explica: Slo hemos alquilado esta casa. Si fuese de nuestra
propiedad, le podramos decir que no enfermase o que no envejeciese. Pero no
hace ningn caso de nuestros deseos. Con sabidura, si ests vivo, ests bien.
Y cuando tienes que morir, tambin est bien. Si lo mdicos me dijeran que
tengo Uf?. cncer y que voy a morir en pocos meses, les recordara: "Cuidado,
porque la muerte tambin vendr a buscarles. Es slo una cuestin de quin
.
".
se va primero
La psicologa budista nos ofrece docenas de prcticas para ver nuestro
cuerpo desde la perspectiva universal. Existe una meditacin que nos permite
sentir nuestro cuerpo como un campo de energa vibrante, como una red de
chacras y de centros de energa. Existen prcticas para sentir el cuerpo como
un sistema anatmico de carne y hueso, de lquidos y slidos. En un monasterio utilizamos estas prcticas centrndonos en sentir nuestro esqueleto.
Cuando recibimos la instruccin de llevar nuestro esqueleto de paseo, tambin tenamos que observar los esqueletos de los otros caminando. Esto nos
hizo salir inmediatamente de nuestras historias y melodramas y modificar
totalmente nuestra identidad.
En otro importante entrenamiento aprendimos a experimentar el cuerpo
a travs de las propiedades de cuatro elementos principales y los veinticuatro
derivados. La psicologa budista describe nuestra existencia fsica con los elementos bsicos de la tierra, el aire, el fuego y el agua. Se parece mucho a los
sistemas tradicionales de la psicologa y la medicina de la antigua Grecia,
China, frica y los nativos americanos. Los lectores modernos pueden creer
errneamente que esto es una versin primitiva de la tabla peridica de los
elementos. Pero, en realidad, estos cuatro elementos son una descripcin de
cmo experimentar directamente el cuerpo.
Si cierras los ojos y sientes con atencin, no sentirs un cuerpo. Cuerpo
es slo una palabra, la idea o el nivel conceptual. Lo que realmente sentirs
son zonas duras o blandas, presin o pesadez, texturas como rugoso o suave.
ste es el elemento tierra. Tambin sentirs zonas fras o calientes. ste es el
elemento fuego o de temperatura. Notars zonas de vibracin o de quietud.
Es el elemento aire o vibratorio. Y notars cohesin y fluidez. Este es el elemento agua: slo necesitas parpadear o tragar para sentirlo.

132

LA SABIDURA DEL CORAZN

Conocemos nuestro cuerpo ms directamente de esta manera. Tambin


adquirimos conocimiento a travs de los elementos secundarios de color, sonido (el elemento aire en el odo), olor y sabor. Una investigacin directa de
estos elementos fsicos puede liberarnos de profundas capas de identificacin
y confusin. Esto puede ocurrir tan sencillamente como experiment Mike,
un estudiante que estaba claramente obsesionado por pensamientos irracionales de celos. Cuando vino a hablar conmigo, su mente racional saba que sus
pensamientos tormentosos no tenan ningn fundamento real en su relacin.
Haba intentado desprenderse de ellos, pero segua atrapado en su historia. Me
sent con l y le indiqu que dejase que sus pensamientos de celos estuvieran
presentes, y que notase dnde los senta en el cuerpo. Se hizo consciente de
fuertes sensaciones de calor y contraccin en el pecho, y despus de aversin
y temor cuando sinti las sensaciones directamente. Advirti cmo sus pensamientos obsesivos se calmaron cuando sinti las fuertes sensaciones y emociones que haba debajo de ellos. Pero coment que no poda entender la conexin entre los celos y las sensaciones de su pecho.
Entonces invit a Mike a que notase cada elemento con atencin. Le
pregunt sobre el elemento tierra: sientes esta zona del pecho dura o blanda,
densa, suave, pesada o ligera? Y sobre el elemento fuego: Esta caliente, fro,
templado? El elemento aire del movimiento: vibra o est inmvil? Y el elemento secundario del color y el olor: si esta zona tuviera un olor y sabor, cul
sera? Descubri en su pecho una sensacin dura, una textura rugosa, algo
palpitante, caliente y negro.
Despus le ped a que notase cualquier sentimiento e imagen asociados a
estas sensaciones de los elementos que estaban presentes. Encontr miedo
y sentimientos de abandono. Luego vinieron recuerdos del divorcio de sus padres cuando tena siete aos. Record la peor parte, el da en que su madre se
march. Explic toda la historia y llor. Sentado, sosteniendo estas experiencias
con plena atencin, aprendi lentamente a tolerar la prdida, el vaco, el abahdono que haba cargado de forma inconsciente en su cuerpo y en su mente.
Mike trabaj con los sentimientos de afccin, ira, prdida y miedo durante largo tiempo. Aprendi a reconocer los patrones repetidos de abandono
en su vida. Mientras se recordaba a s mismo como un nio perdido de siete
aos, sinti que surga una oleada de bondad. Despus le propuse que ampliase esta compasin, que se abriese al dolor de todos los hijos de padres divor-

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EL PRECIOSO CUERPO HUMANO

133

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ciados, de todos los seres humanos abandonados. De este modo, lleg a conocer tanto la naturaleza personal como la universal de su sufrimiento. Poco a
poco su experiencia se volvi ms impersonal. Ya no era simplemente este ser
herido. Era un adulto meditando, era todo el curso de su historia, era la conciencia siendo testigo de todo ello.

~estuvieran

Los elementos de nuestros cuerpos pueden construir la puerta de entrada a


nuestras historias ocultas y a los patrones inconscientes. Al atravesar esta
puerta podemos sentir el juego de la encarnacin en un contexto ms amplio
y universal. Podemos sentir los elementos de la vida movindose dentro de
nosotros. Nuestras experiencias de estar agitados, rgidos, temblando, sobrecargados, flotantes, flexibles, enraizados o transparentes forman parte del juego de los elementos. Tanto si nos mantenemos estticos en una postura como
si danzamos ligeros se trata del movimiento de la tierra en nuestro cuerpo. Nuestras aflicciones pertenecen al elemento agua, al ocano de las lgrimas.
Nuestros bostezos y nuestros cantos son las octavas del elemento aire. En
otros tiempos fuiste una montaa, fuiste una nube, escribe Thich Nhat
Hanh. Esto no es poesa, es ciencia.
La meditacin sobre los elementos se utiliza tambin para entender la muerte. sta es una de las contemplaciones que pueden transformar ms la vida. En
Occidente nos resistimos a reflexionar sobre el proceso de envejecer y sobre la
muerte, porque morir se considera un error y nos asusta. En el enfoque budista
nos volvemos deliberadamente hacia la fuerte para enfrentarla, con la intencin
de que esto nos aporte sabidura, perspectiva y una motivacin para vivir cada da
plenamente. El maestro tibetano Kalu Rimpoche nos dej una poderosa descripcin de cmo se disuelven los elementos cuando nos morimos. Recomend
que contemplramos esto con atencin, de modo que pudiramos cambiar la
identidad del cuerpo por la identidad de la conciencia que es nuestra verdadera
naturaleza. Mientras lees estas palabras impresas sobre el proceso de morir, date
cuenta de cmo cambia tu sentido del yo.
Cuando nos acercamos a la muerte, el elemento tierra empieza a disolverse.
Perdemos nuestra fuerza, no podemos mantenernos erguidos ni sostener nada.

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...

LA VIDA ELEMENTAL DEL CUERPO

134

LA SABIDURA DEL CORAZN

Nuestras mejillas se hunden. Ya no podemos aguantar nuestra cabeza. Nos


cuesta abrir y cerrar los ojos. Nos volvemos plidos. Nos sentimos pesados e
incmodos en cualquier postura; tenemos que pedir ayuda para levantarnos.
Algunos textos dicen que nos sentimos como si estuviramos cayndonos o
hundindonos en la tierra, siendo aplastados por un gran peso, como si una
montaa presionase nuestro cuerpo. El elemento tierra vuelve a la tierra.
El elemento agua es el siguiente. Empezamos a perder el control de los
lquidos de nuestro cuerpo. Nuestra nariz gotea, babeamos. Puede que
los ojos lagrimeen, y quiz nos volvemos incontinentes. Ya no podemos mover la lengua. Nuestros ojos empiezan a sentirse secos en sus cuencas. Nuestros labios estn demacrados y sin color. La boca y la garganta estn pegajosas
y obturadas. Las aletas de la nariz estn aplastadas y tenemos mucha sed.
Temblamos y experimentamos sacudidas. Algunos textos dicen que nos sentimos como si estuvisemos siendo atrados a un ocano o arrastrados por un
enorme ro. El elemento agua vuelve al agua.
El elemento fuego es el siguiente. La boca y la nariz se secan completamente. Todo el calor del cuerpo empieza a migrar, generalmente desde las
manos y los pies hacia el corazn. Qyiz se note una sensacin de vapor caliente que surge de la coronilla. El aire que se respira a travs de la boca y la
nariz es fro. Ya no tenemos calor para la digestin. Se hace ms y ms difcil
percibir nada fuera de nosotros. La experiencia interna es la de estar siendo
consumidos en una llama o en una crepitante hoguera, o como si el mundo estuviera siendo abrasado en un holocausto de fuego. El elemento fuego
vuelve al fuego.
Sigue el elemento aire. La respiracin se hace cada vez ms difcil. La
inspiracin es superficial y la expiracin se alarga. Emitimos carraspeos y jadeos. Los ciclos respiratorios son cada vez ms breves y laboriosos. El cuerpo
se sacude en espasmos y luego se queda inmvil. Nuestra visin va y viene,
borrosa y confusa. La experiencia interna es la de un gran viento que barre
el mundo, un tornado tragndose todo el universo. El elemento aire vuelve
al aire.
Visualizamos la disolucin de los elementos, la muerte se hace vvida. Nos
despertamos sacudidos por la experiencia y sentimos la provisionalidad de
esta encarnacin. Esto nos impulsa a vivir de una forma ms sabia. A la vez,
la disolucin de los elementos en la muerte deja claro que el cuerpo no es

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135

nuestra verdadera naturaleza. La atencin al cuerpo humano nos trae la curacin y la regeneracin. Entonces las prcticas basadas en una visin universal
llevan la conciencia a una presencia espaciosa que va ms all del cuerpo.
A travs de la conciencia del cuerpo recordamos quines somos realmente.

PRCTICA: MEDITACIN CAMINANDO


Una de los mtodos ms tiles para observar el cuerpo atentamente y para
enraizarse es la prctica de la meditacin caminando. Se trata de una prctica simple y universal para desarrollar la calma, nuestra conexin y la conciencia
encarnada. Puede practicarse de forma regular, antes o despus de la meditacin sentada o en cualquier otro momento por s sola, como despus de un
da atareado o en una ociosa maana de domingo.
Para practicar, elige un lugar donde puedas caminar cmodamente en un
sentido y en otro, en el interior o en el exterior, de entre diez a treinta pasos
de longitud. Empieza situndote en uno de los extremos de este camino,
con tus pies firmemente plantados en el suelo. Deja que tus manos descansen
relajadas en cualquier lugar donde estn cmodas. Respira profundamente
unas cuantas veces y despus abre tus sentidos para ver y sentir todo lo que
te rodea. Despus de un minuto, lleva tu atencin de nuevo al cuerpo. Cntrate en ti y en sentir cmo tu cuerpo se apoya en la tierra. Siente la presin
de las plantas de tus pies y las otras sensaciones naturales de estar de pie.
Mantente presente y alerta.
Empieza a caminar un poco ms despacio de lo habitual. Camina tranquilamente y con un sentimiento de dignidad. Reljate y deja que tu caminar
ocurra con elegancia y naturalidad, como si fueses un rey o una reina paseando majestuosamente. Pon atencin en tu cuerpo. A cada paso, date cuenta
de las sensaciones al levantar el pie y la pierna del suelo. Despus apyalo de
nuevo conscientemente. Siente cada paso completamente. Cuando llegues al
final de tu camino, detente un momento. Cntrate en ti, da la vuelta cuidadosamente y haz de nuevo una pausa para que puedas darte cuenta del primer
paso de tu recorrido inverso. Puedes experimentar con la velocidad, caminando con el ritmo en el que logres mantenerte ms presente.

136

LA SABIDURA DEL CORAZN

Contina caminando plenamente atento en un sentido y en otro entre


diez y veinte minutos o ms. Al igual que con la respiracin cuando ests
sentado, tu atencin se alejar muchas veces. En cuanto te des cuenta de esto,
reconoce con suavidad donde estuvo: divagando, pensando, escuchando, planeando. Luego vuelve a sentir el siguiente paso. Como si adiestrases a un
cachorro, volvers a centrarla mil veces. No importa si te vas durante un segundo o durante diez minutos. Simplemente reconoce dnde has estado, reljate y vuelve a tu presencia viva aqu y ahora con el siguiente paso.
Usa esta meditacin para calmarte y centrarte y para vivir ms despierto
en tu cuerpo. Practica en casa primero. Puedes ampliar la prctica de caminar
conscientemente cuando vayas a comprar, cuando camines por la calle o cuando te dirijas a tu coche o salgas de l. Puedes aprender a disfrutar caminando
en vez de estar perdido planeando y pensando. Con este sencillo mtodo,
puedes estar verdaderamente presente, sentir unidos el cuerpo, la mente y el
corazn mientras te mueves por la vida.

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9
EL RO DE LOS SENTIMIENTOS

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Cuando surge un sentimiento agradable,


date cuenta de que sta es la experiencia de un sentimiento agradable.
Cuando surge una experiencia dolorosa,
date cuenta de que sta es la experiencia de un sentimiento doloroso.
Cuando surge un sentimiento neutro,
date cuenta de que sta es la experiencia de un sentimiento neutro.
-El Gran Discurso de la Atencin Plena
En la dinmica en que la que trabajamos en la Corte Suprema, el 90 por ciento de
las decisiones se basan en las emociones. Nuestra parte racional nos proporciona las
razones para apoyar nuestras decisiones.
-Juez William O. Douglas

Cuando mi padre tena sesenta y cinco aos, sufri un grave ataque cardaco.
Tuvo que ser ingresado en la unidad de cuidados intensivos, y esperar asometerse a una intervencin a corazn abierto, siempre que sus deteriorados riones y otras funciones de su cuerpo recuperasen los niveles de funcionamiento
adecuados. Mi madre, mis tres hermanos y yo nos encontramos en el hospital.
El diagnstico era poco esperanzador y los mdicos dudaban de que pudiera
superarlo. Nosotros estbamos muy preocupados.
En la UCI nos dejaban entrar de uno en uno durante perodo de 15 minutos. Yo me senta triste y conmocionado, con la sensacin de estar entre dos

138

LA SABIDURA DEL CORAZN

mundos y sin haber dormido demasiado, algo que es comn en una situacin de
emergencia. Pensaba en que mi padre haba sido un hombre difcil y complicado, un cientfico brillante, s, pero a la vez un tirano y un maltratador de su esposa. Me acordaba de que, aunque nosotros lo pasamos mal, peor haba sido
para mi madre. Ella sola esconder las botellas de vidrio detrs de las cortinas de
la casa para poder usarlas en caso de que necesitase defenderse. Esto no siempre
funcionaba. En verano llevaba mangas largas para cubrirse los moretones en los
brazos. Pero en ese momento, gracias a la meditacin del perdn y a la terapia,
me haba liberado de gran parte de mi dolor y de mi ira.
En el tercer da en la UCI, era evidente que mi padre se estaba debilitando.
Entr a verle, consciente de que sa podra ser la ltima vez que lo visitase. Llevaba una mscara de oxgeno y estaba conectado a un montn de mquinas que
emitan pitidos constantes; su cuerpo estaba oculto bajo una telaraa de tubos
y cables. Me sent al borde de su cama y le pregunt cmo estaba. Dej salir un
gruido e hizo un gesto expresando dolor e infelicidad. Le habl de l y de
nuestra familia y despus permanec callado durante unos minutos.
Al final mir a mi padre: dbil, vulnerable, posiblemente a punto de morir.
Le dije: Te quiero. Sus ojos se abrieron. Con gran esfuerzo, alz un brazo
lleno de esparadrapos, agujas y tubos, y se lo llev a la cara. Se pellizc la nariz
como intentando protegerse de un olor desagradable, frunci el ceo con desdn y neg con la cabeza, como diciendo: eso no se hace en nuestra familia. No
se reconocen los sentimientos. Es demasiado sentimental, demasiado dbil.
En mi caso, para recuperar mi capacidad de sentir, tuve que trabajar durante aos en mi experiencia como monje, con la meditacin, con la psicoterapia occidental y en las relaciones. Pero si queremos vivir con sabidura como
seres humanos, tenemos que entender lo que sentimos y cmo trabajar con los
sentimientos.

LOS SENTIMIENTOS PRIMARIOS


La psicologa budista nos ayuda a distinguir dos aspectos fundamentales de
los sentimientos. La primera cualidad y ms esencial es la que corresponde
a los sentimientos primarios. De acuerdo con esta perspectiva, todo momento de nuestra experiencia sensorial tiene un tono emocional. Como la valencia

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139

de los elementos qumicos, cada percepcin visual, sonora, gustativa, tctil


y olfativa tiene una cualidad agradable, dolorosa o neutra. La neurociencia
moderna ha confirmado que todo lo que registra el cerebro lleva asignado
alguna valencia negativa o positiva. Los tonos emocionales primarios son los
primeros que aparecen. Despus, a partir de estos sentimientos simples, surge
toda una gama de sentimientos secundarios, todas las emociones que conocemos, como la alegra, la ira, el miedo o el placer.
Trabajar con los sentimientos bsicos es una ruta directa a la iluminacin, explicaba uno de mis maestros birmanos. Los sentimientos primarios
estn fluyendo constantemente en nosotros, pero a menudo tenemos la idea
equivocada de que la vida no debera ser de ese modo. Secretamente creemos
que si pudiramos actuar de modo correcto, nuestros sentimientos seran
siempre agradables y no habra nunca dolor ni prdida.
As que cuando surge una experiencia dolorosa, a menudo intentamos
apartarla, y cuando surge una experiencia agradable intentamos retenerla.
Cuando surge una experiencia, neutra solemos ignorarla. Siempre deseamos
los sentimientos correctos (agradabl~s) e intentamos evitar los incorrectos (desagradables). Y cuando son desagradables, reaccionamos interminablemente, tratando de que se vuelvan correctos,
Cuando crece nuestra sabidura, nos damos cuenta de que intentar sujetar
el fluir de los sentimientos no funciona. Los sentimientos primarios son simplemente sentimientos, y cada da contiene miles de momentos agradables, dolorosos y neutros, en tu caso, en el de Condoleezaa Rice, el Dalai
Lama, MickJagger y el propio Buda. Estos sentimientos no son correctos ni
incorrectos. Son el fluir de la vida. Sylvia Boorstein, mi colaboradora en Spirit Rock, escribi: ~ alivio represent para m acudir a mi primer retiro de
meditacin y escuchar a personas que parecan bastante felices explicar su
verdad tan claramente: la Primera Noble Verdad de que la vida es difcil
y dolorosa, por su propia naturaleza, no porque hagamos algo malo.
Nuestra experiencia dolorosa no representa un fracaso. Los maestros de
meditacin padecen enfermedades y sienten dolor como nosotros. Shunryu
Suzuki, Ramana Maharshi y el dcimo sexto Karmapa Lama murieron de
cncer. Ajahn Chah sufri una hemorragia cerebral que le dej en coma durante aos y el Lama Yeshe ha descrito la increble dificultad de los largos
perodos de hospitalizacin por los que tuvo que pasar debido a una insufi-

140

LA SABIDURA DEL CORAZN

ciencia cardiaca: Despus de 41 aos de cuidados intensivos, mi cuerpo pareca el rey del cementerio, mi mente un anti-Dios y mi discurso el ladrido de
un viejo perro loco. Y, sin embargo, fueron maestros. Su prctica fue aceptar
las experiencias placenteras, dolorosas y neutras de buen grado.
ste es el noveno principio de la psicologa budista:

La sabidura conoce los sentimientos que se presentan sin perderse en ellos.

En el monasterio del bosque de Ajahn Buddhadasa, recibimos la instruccin de estar plenamente atentos al tono emocional de cada sonido y de cada
actividad. Al adentrarnos en los caminos del bosque por la maana, advertamos el tono neutro de nuestros pasos, el agradable balanceo de nuestro cuerpo
al andar. Despus de comer sentamos el desagradable calor y el sudor pegajoso del medioda tropical que soportaba nuestro cuerpo. Cada vez que nos
detenamos a descansar, sentarnos o leer, intentbamos advertir el tono emocional -agradable, desagradable o neutro- y despus notar si haba alguna
reaccin a ello. Ahora, como profesor de meditacin, con frecuencia enseo
la atencin plena a los sentimientos primarios como una forma de ayudar a
los estudiantes que estn atrapados en las reacciones automticas.
Jamilla era una joven artista que se vea fcilmente abrumada por pensamientos ansiosos. En vez de centrarse en el contenido de esos pensamientos,
le suger que advirtiera los sentimientos primarios que haba en su cuerpo
y en su mente antes y durante la ansiedad. Advirti que todos eran desagradables. Senta una tensin dolorosa en el pecho, nuseas en el estmago, una
sensacin incmoda de vaco. Era como si los pensamientos ansiosos fuesen
un mecanismo habitual para escapar de las sensaciones desagradables. Haba
pasado mucho tiempo viviendo en las historias repetitivas que su mente le
contaba. Ahora, al desplazar su atencin a los sentimientos primarios, empez a soltar los pensamientos de preocupacin. Descubri que poda estar realmente atenta a las sensaciones desagradables de su cuerpo. Eran difciles de
soportar, pero con la prctica aprendi a permanecer en ellas y a aceptarlas. Al
hacerlo, los pensamientos ansiosos se volvieron menos molestos.

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EL RO DE LOS SENTIMIENTOS

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141

Frederick, otro practicante, haba sufrido durante aos un espasmo corporal, una especie de tic, que le haba causado un gran trastorno. Cuando le
indiqu que advirtiese cuidadosamente el tono emocional, descubri que justo antes del espasmo, su cuerpo senta placer y despus se desataba el movimiento. Cuando se hizo consciente de la sensacin de placer, el espasmo desapareci.
Un tercer estudiante,Jacob, haba vivido durante varios aos con una carismtico lama tibetano. Luego se haba casado, tenido tres hijos y trabajaba en un
peridico local. An meditaba cada da y cuando empec a trabajar con l me
habl de la calma que senta meditando. Pero me llam la atencin su postura
encorvada y su aire apagado y aburrido. Me pregunt si estara usando su prctica espiritual para justificar una depresin leve o para tapar sus miedos.
J acob quera profundizar en su prctica y estuvo de acuerdo en estudiar
sus sentimientos primarios. Al principio describi un montn de sentimientos neutros que le conducan a un estado de pesadez y embotamiento. Tambin tena momentos de placer, pero le asustaban. Le daba miedo su intensidad y estaba ansioso por lo que poda ~escubrir si se permita sentirlos ms
plenamente. Le suger que se escribiera una carta a s mismo acerca de las
cosas que estaba ocultando a su conciencia.
Escribi que si se senta ms vivo, probablemente estara todo el rato anhelando tener ms placer. Si sintiera la ira, probablemente atacara a todo el
mundo con rabia. Continu advirtiendo los sentimientos agradables, los desagradables y los neutros, y las cualidades dolorosas del da, y luego aadi los
fuertes sentimientos de deseo, ira y miedo. Poco a poco fue capaz de tolerar e
identificar sus sentimientos y sus reacciones a ellos.
A medida que Jacob se volvi ms abierto y consciente de sus sentimientos, le ped que los conectase con su cuerpo. Le propuse que se sentase mantenindose erguido, arriesgndose a sentirse ms vivo. Sinti una mezcla
de inters y resistencia. Le record las enseanzas de Buda sobre la nobleza
y le invit a asumir la actitud de un prncipe. Le ped que reconociese que
mereca estar totalmente vivo. Jacob encontr este trabajo muy duro pero
gratificante. Ms tarde coment: Una vez disminuy el terror inicial, la prctica de caminar como un prncipe, como si tuviera el derecho de estar en
esta tierra, me ha proporcionado un gran alivio, felicidad y energa en el cuerpo. Estoy sorprendido. Me siento mucho ms libre. Espero que esto dure. Le

142

LA SABIDURA DEL CORAZN

dije que, como todos los estados, no durara. Pero Jacob haba tocado la nobleza y la libertad. Siempre podra volver.
Como Jacob, muchas personas que llegan a la prctica espiritual estn
asustadas de sus sentimientos. Esperan que la meditacin les ayude a trascender el caos de este mundo y a volverlos invulnerables a los sentimientos difciles. Pero sta es una falsa trascendencia, una negacin de la vida. Es el miedo con la mscara de la sabidura.

TRABAJAR CON LAS EMOCIONES


Resulta de gran ayuda comprender que las emociones que tenemos, las negativas
y las positivas, son exactamente lo que necesitamos para sentirnos totalmente
humanos, para estar totalmente despiertos, totalmente vivos.

-Perna Chrodron

En el castellano, las palabras sentimiento y emocin a menudo se utilizan como


sinnimos. Sin embargo, la psicologa budista distingue los sentimientos primarios de la gama de emociones que les siguen. Cada uno de los tres sentimientos primarios da lugar a emociones secundarias, que incluyen muchos de
los estados mentales, tanto los saludables como los no saludables, que aprendimos en el captulo 4. Podemos ver de qu manera un sentimiento primario
agradable puede generar emociones secundarias no saludables, como la avaricia, los celos y el apego, o estados saludables, como la alegra, la calma y la
felicidad. El tono neutro de los sentimientos puede generar emociones secundarias no saludables, como el aburrimiento, el letargo y el aislamiento, o
estados saludables como la paz, la tranquilidad y la satisfaccin. Las experiencias dolorosas pueden dar lugar a estados no saludables, como la aversin, el
juicio, la rigidez y el miedo, o a estados saludables, como la claridad, la firmeza y la sabidura. Estas emociones secundarias son todas ellas estados mentales que confieren un color a la conciencia.
Cmo trabajamos con nuestras emociones desde la perspectiva de la
psicologa budista? La atencin plena a travs de los principios RAIN de
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143

cacin- nos proporciona el alfabeto bsico para el trabajo con las emociones. Como hemos visto, primero tenemos que reconocer lo que ocurre en el
presente. Cmo se manifiestan las emociones en nuestro cuerpo? Cmo
las sentimos en nuestra mente? Cuando nos sentimos atrapados en la experiencia, el reconocimiento de la emocin es el primer paso esencial. Estamos confusos, tristes, enfadados, temerosos, apegados o esperanzados? Las
emoci~nes pueden presentarse agrupadas, por lo que si las reconocemos
atentamente podemos advertir que hay varias a la vez. A menudo el dolor
est presente junto con la ira. Al soltar, podemos sentir alivio y felicidad. El
reconocimiento requiere una atencin sistemtica y minuciosa.
La comprensin emocional es difcil para aquellos de nosotros que, a causa
del trauma y la prdida, nos hemos desconectado de nuestros sentimientos. De
nio aprend a tenerle miedo a los sentimientos. En mi familia, los sentimientos
se repriman o se expresaban explosivamente. Estos patrones pueden transmitirse durante generaciones. Recuerdo haber ido a visitar a la madre y a la abuela
de mi padre. La primera era una avara y la otra una exquisita derrochadora.
Vivan una en frente de la otra en l~ misma calle y se odiaban mutuamente.
Recuerdo all los mismos sentimientos reprimidos o explosivos. Ahora como
profesor, a menudo encuentro en los estudiantes de meditacin una confusin
y una prdida de contacto similar en relacin a los sentimientos.
La atencin plena a los sentimientos no requiere gran sofisticacin. Puede
comenzarse de un modo sencillo. Recib esta carta de una alumna de 8 grado*
que haba venido con su escuela a Spirit Rock para participar en una tarde de
meditacin. Al principio no me tom la meditacin en serio, hasta que empec a tener fuertes peleas con mis padres. Una noche, despus de una pelea
muy fuerte con mi madre, sal a la azotea y utilic lo poco que saba de meditacin. Cuando abr de nuevo los ojos y volv a entrar en casa, no me senta
tan furiosa. Ahora la practico y me ayuda cuando siento rabia. Gracias por
ensearnos cmo hacerlo .
Para muchos practicantes occidentales, es importante dedicar un tiempo
para recuperar activamente sus sentimientos. Como esta recuperacin puede
no ser fcil, es posible que necesitemos ayuda. Los practicantes y los profesores pueden sentarse juntos a investigar. ~ sentimientos hay en el momen* El curso de 8 grado de Estados Unidos equivale a 2 de ESO en Espaa. (Nota de la T.)

144

LA SABIDURA DEL CORAZN

to? Pueden reconocerse y aceptarse totalmente en el aqu y ahora? Para liberar nuestra resistencia, podemos empezar permitiendo que el estado se intensifique, se abra y se expanda, se agrande, cambie o se disuelva.
Aprendemos a confiar en nuestra capacidad de experimentar estados difciles sin que el miedo se interponga. El poeta Hafiz escribi:

No te rindas ante tu soledad


tan rpidamente.
Deja que penetre en profundidad.
Que fermente y te sazone
como slo ciertos ingredientes humanos
o incluso divinos pueden hacerlo.
El espacio de la conciencia plena nos abre a una calma mayor y al sentido del humor. Un estudiante de meditacin que a menudo reaccionaba con
ira y crtica, explic: Un da, en la autopista, un conductor hizo un giro brusco y se coloc delante de m. En ese momento sent irritacin y miedo, pero
entonces sonre y pens: "Estpido imbcil ... No voy a juzgarte".
En un retiro intensivo de meditacin. podemos pasar por perodos de
fuertes emociones. Al comienzo nos sentimos abrumados, hasta que encontramos un lugar intermedio con la atencin plena en el que ni las suprimimos
ni nos perdemos totalmente en ellas. Para nuestra sorpresa, a medida que les
dejamos espacio en nuestra conciencia, pueden volverse ms vivas. Experimentamos los sentimientos puros e intensos de alegra o de tristeza tal como
vienen. Es como si nos dejsemos llevar por el ro de los sentimientos, porque
sabemos cmo nadar en l.
Una vez aceptamos los sentimientos que surgen, podemos investigarlos.
Podemos advertir cmo se siente el cuerpo; el color, la densidad, el tamao y la
energa del estado de nimo; las historias que nuestra mente crea cuando est
presente. Tambin podemos reconocer cuan automticas pueden ser, cmo surgen ~ncontroladamente a partir de los condicionamientos del pasado.
Este es el caso de Jacob, cuyo estado de nimo apagado pudo ser transformado con la atencin a sus sentimientos y mediante la prctica de caminar
como un prncipe. No puedo soportarlo, se quejaba. Me siento estresado
y agobiado, mi cuerpo se derrumba y vuelvo a sentir embotamiento y depre-

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EL RO DE LOS SENTIMIENTOS

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145

sin. Le expliqu que era natural y le suger que estudiase ms en profundidad


su ciclo de sentimientos, como un antroplogo. Cundo aparecen, de da o de
noche? Cunto duran? Qy los precede y qu viene despus? Los controlas
o tienen vida propia?
Al cabo de varias semanas Jacob observ un sentimiento de bienestar digno
de un prncipe cuando estaba al aire libre, leyendo algo inspirador o en la compaa d_e ciertos amigos, y cmo surgan el tedio y la decepcin despus de la
comida de medioda, sentimientos que podan prolongarse hasta la hora de
acostarse. Despus conect su depresin vespertina con su infancia: al volver
de la escuela, sola esconderse en su habitacin para evitar la tensin debida a la
ira frecuente de sus padres. Y lo ms importante, percibi qu rpidamente sus
sentimientos cambiaban. En un momento se senta como un prncipe, en otro
como un nio aterrado, en otro como una persona necesitada y sola, despus como un adulto feliz, fuerte o triste. Cada sentimiento estaba asociado con
un punto de vista diferente, una manera diferente de ver el mundo.
Es algo tan impersonal, declar al final. Todos estos sentimientos cambian constantemente, y lo mismo ocurre con los puntos de vista asociados a
ellos. Ahora puedo sentirlos. Qy se supone que tengo que hacer ahora? Qyiz simplemente dejar de creerlos a todos?. A travs de la atencin plena, la
sabidura intuitiva de Jacob creci. Comprendi que algunos de sus sentimientos tan rpidamente cambiantes eran antiguas reacciones habituales que poda
sentir y soltar. Otros traan importantes mensajes y era importante honrarlos.
Poco a poco su inteligencia interior respecto a sus sentimientos se hizo mayor. Poda experimentar de forma ms completa el juego de las emociones y an
as sostenerlas con una perspectiva ms espaciosa.
De la misma manera que le ocurri a Jacob, cuando desarrollamos el reconocimiento, la aceptacin y la investigacin de los sentimientos, podemos
reconocer nuestra naturaleza impersonal y vaca. Podemos advertir cmo surge un sentimiento, cunto dura y qu ocurre despus. Generalmente pensamos que los sentimientos y las emociones duran mucho. Hablamos de estar
una maana ansiosos, un da irritados, una semana encandilados, un mes deprimidos. Pero si investigamos con mayor atencin, descubrimos que la mayora de los sentimientos no duran ms de quince o treinta segundos.
Supongamos que sentimos un estado de ira o de anhelo. Si lo percibimos
atentamente en el cuerpo y en la mente, inevitablemente empezar a cambiar,

146

LA SABIDURA DEL CORAZN

a expandirse o a intensificarse, a disolverse o a transformarse en otro sentimiento. La ira puede transformarse en rabia y despus en dolor y despus
volver a convertirse e ira. O quiz el anhelo se transforme en amor o en tristeza y despus en contraccin y despus de nuevo en anhelo, y luego viene el
pensamiento qu vamos a cenar?. Todo esto en uno o dos minutos.
Los sentimientos surgen como una serie de olas en la conciencia; cada
sentimiento puede traer una sensacin de ser joven o viejo, espacioso o limitado. Cuando aprendemos a investigar los sentimientos, nuestra inteligencia
emocional crece. A travs de la atencin plena, se desarrolla una intuicin
natural y un discernimiento que nos ayudan a saber qu sentimientos requieren una accin y cules nos conducirn al sufrimiento si actuamos basndonos
en ellos. Algunos sentimientos llevan mensajes importantes, y es necesario
que respondamos y que atendamos a las situaciones que los generan. Con la
misma frecuencia, los estados emocionales simplemente estn presentes, son
la atmsfera en la que vivimos. Aunque sean fuertes, no es necesario que los
suprimamos, que nos apeguemos a ellos o que nos identifiquemos con ellos.
Podemos atravesar todas estas perturbaciones sin preocuparnos: ninguna
emocin es definitiva.
Cuando Aleesha lleg para realizar la formacin budista, explic que haba estado deprimida desde su divorcio cuatro aos antes. Se haba apartado
de su hija y sus dos nietos. Tena problemas para dormir. Durante un tiempo
haba usado antidepresivos y somnferos, pero ahora haba dejado de tomarlos. Le dije que en ciertos casos consideraba que los medicamentos podan ser
tiles. Para algunas personas pueden ser importantes mientras luchan con una
larga depresin, y mucho ms para las que se enfrentan al trastorno bipolar o
a otras enfermedades mentales an ms serias.
Pero Aleesha tena la sensacin de que era el momento de dejar su medicacin y trabajar ms directamente con el miedo y la ira y el dolor que tanto la
opriman. Primero la anim para que se mantuviese constantemente anclada en
su cuerpo, de modo que no se sintiera arrastrada por las olas de emociones que
la aterraban. Se dio cuenta de cunto odiaba sus sentimientos. Al abrirse a la
resistencia que normalmente la mantena atascada, se sorprendi. Cuando
nombr y reconoci amablemente su resistencia (como aversin, odio, juicio)
y le dej espacio, no dur mucho tiempo. Tras diez o veinte segundos algo se
suaviz, se produjo una relajacin, que era el signo de una apertura interior. Al

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147

disolverse la resistencia, se encontr cara a cara con las emociones que tan difciles le resultaban. All estaban el dolor, la ira y el miedo.
Aleesha nombr cada una de las emociones que se presentaron. Las sinti en su cuerpo y les dej espacio para que se expandiesen, para que se intensificasen y se disolviesen. De nuevo, para su sorpresa, las emociones fueron cambiando. El enfado se transform en calor y el calor en contraccin que, al
intensificarse, encendi una rabia que se extendi como fuego y luego se suaviz. Entonces el corazn empez a latir y surgi la afliccin, que se hizo cada vez
mayor, hasta que las lgrimas brotaron y sinti un tremendo dolor que se expanda desde el corazn hasta la garganta. Esto fue seguido por una oleada de resistencia y despus por miedo, a continuacin contraccin y un grito, luego
frialdad y un vaco silencioso. Los sentimientos siguieron fluyendo y Aleesha
pudo comprobar cmo cambiaba el ro de las emociones y las sensaciones, cada
una de ellas metamorfosendose en la siguiente. Todo se volvi impersonal,
como si estuviera observando las formas de las nubes en el cielo.
A lo largo de algunas semanas, a medida que sigui abrindose a las olas
de emociones, llegaron tambin las imgene~ y las historias. Sinti el dolor
por haberse alejado de su hija, el dao que se haban hecho mutuamente.
Apareci su propia historia familiar de abusos, y con ella la tristeza y la vergenza. A medida que creci en ella la comprensin, aprendi a no asustarse
por estos sentimientos ni a perderse en ellos. Se dio cuenta de lo confundidas
que haban estado ella y su hija. Empez a soltar el control sobre su vida y a
aceptarla con ms respeto. Sinti el anhelo de que fuera diferente y acept
este anhelo tambin como otro estado con el que poda estar en paz. Su sabidura aument. Ella nunca ser la hija que he imaginado y yo nunca ser
exactamente la madre que ella quera. Siento una compasin cada vez mayor
hacia las dos. No quiero que el dolor y el alejamiento sean la herencia que deje
a mi hija y mis nietos.
A medida que Aleesha aprendi a tolerar sus estados dolorosos, tambin
se volvi ms receptiva a los pequeos placeres de la vida. Su atencin se vea
atrada por un colibr que libaba el nctar de una flor de fucsia, por un escarabajo que cruzaba el porche de su casa, por los vivos colores de una ensalada
fresca. Sus sentidos la estaban llevando de nuevo a la vida.
Se requiere coraje para experimentar totalmente nuestros sentimientos
y emociones sin reaccionar y sin suprimirlos. Sin embargo, aqu es donde yace

148

LA SABIDURA DEL CORAZN

nuestra libertad. Como dijo Albert Camus: Todos llevamos dentro nuestros
lugares de exilio; nuestros delitos, nuestros estragos. Nuestra tarea no es volcarlos
al mundo; sino transformarlos dentro de nosotros mismos y de los otros.
Con la atencin plena podemos aprender que no debemos temer ni siquiera a los sentimientos y las emociones ms fuertes. Son simplemente energa.
Cuando los reconocemos, los identificamos y los investigamos, nos liberamos
de nuestro apego a ellos. Y entonces podemos elegir. Podemos actuar cuando se
trate de sentimientos que requieren una respuesta y dejar que los otros se liberen
como la energa de la vida.

PRCTICA: MEDITACIN PARA EL DOLOR


Una de las meditaciones sobre los sentimientos que resulta ms beneficiosa es
la atencin al sentimiento de dolor. Como la cultura de la vida moderna muy a
menudo nos obliga a seguir adelante con nuestra vida, olvidamos la importancia
de honrar nuestras lgrimas. El dolor es una de las respuestas naturales del corazn a la prdida. Cuando hacemos un duelo nos permitimos sentir la verdad de
nuestro dolor, la magnitud de la traicin o de la tragedia de nuestra vida. A travs
de nuestra disposicin a sentir la afliccin, poco a poco reconocemos, integramos
y aceptamos la verdad de nuestras perdidas. A menudo, la mejor forma de desapegamos y seguir adelante es experimentar primero totalmente el duelo.
En la meditacin para el dolor, puedes sentarte solo o acompaado por
algn amigo que te pueda confortar. Tmate tiempo para crear un ambiente
de apoyo. Cuando ests preparado, empieza a sentir tu respiracin. Ntala en
la zona del pecho. Esto puede ayudarte a que tu presencia est en lo que est
pasando dentro de ti. Coloca tu mano suavemente en tu corazn como si estuvieras sosteniendo a un ser humano vulnerable. se eres t.
,
Mientras continas respirando, trae a tu mente la prdida o el dolor que
te aflige. Deja que la historia, las imgenes y los sentimientos vengan de forma natural. Recbelos cariosamente. Tmate el tiempo que necesites. Deja
que los sentimientos se revelen capa a capa, uno a uno.
Sigue respirando con suavidad y con compasin. Deja que cualquier sen'timientos que se presente -dolor y llanto, ira y amor, miedo y tristeza- se

exprese a su .1
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exprese a su manera. Sintelos con amabilidad. Despus permite que se desenreden de tu cuerpo y de tu mente. Deja espacio para que surja cualquier
imagen, para que se desarrolle toda historia. Respira y abraza con cario
y compasin cualquier cosa que aparezca, con amabilidad hacia todo ello,
hacia ti y hacia los dems.
El dolor que sentimos es parte del dolor del mundo. Abrzalo con ternura. Permite que sea honrado. No es necesario que sigas contenindolo. Puedes
entregarlo al corazn de la compasin; puedes llorarlo.
La liberacin del dolor que llevamos es un proceso largo y penoso. Sin
embargo, sigue el curso de la inteligencia natural del cuerpo y del corazn.
Confa en l, confa en la manera en que se desarrolla por s mismo. Adems
de la meditacin, en algunos de tus duelos te ayudar escribir, gritar, cantar o
bailar. Deja que la sabidura intemporal que hay en ti te lleve a travs del dolor
hasta el corazn abierto.

10
LA MENTE QUE CUENTA HISTORIAS

Quin es tu enemigo? La mente es tu enemiga.


Quin es tu amigo? La mente es tu amiga.
Aprende los caminos de la mente. Cuida de la mente con cario.
-Buda
Cmo ve el mundo moderno a un maestro de meditacin?
Perdido en el pensamiento.
-Ajahn Buddhadasa

Cuando tom los hbitos de monje y entr en la comunidad monstica de


Ajahn Chah, ya haba practicado la meditacin por mi cuenta durante dos
aos. Ahora, practicando durante horas en mi pequea cabaa del bosque la
meditacin de la atencin plena sentado y caminando, mi mente se volva ms
abierta y sensible. Un da, mientras recorra mi cuerpo con atencin, advert
con curiosidad que haba ciertas zonas que apenas poda sentir y que mi piel
pareca entumecida. Al profundizar en la conciencia, esta percepcin se hizo
an ms clara. Despus me vino la idea de que el entumecimiento de ciertas
zonas de las extremidades es uno de los primeros sntomas de la lepra. No
sola ser hipocondraco, pero durante algn tiempo en que particip como
voluntario en los Peace Corps, trabaj con leprosos en un programa de salud

rural. Ahora mi mi
significase que me
ran del monaste"pensamientos ser.ji
como alguien mi,
cabaa del bos<)\lt
niendo que decirle
casa. A la preocut
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LA MENTE QUE CUENTA HISTORIAS

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151

rural. Ahora mi mente empez a preocuparse. Tema que el entumecimiento


significase que me haba contagiado de la lepra. Qy iba a hacer? Expulsaran del monasterio a los monjes leprosos? Mi miedo creci rpidamente. Los
pensamientos se multiplicaron. Me imagin mi vida futura como leproso,
como alguien marginado por la sociedad, como mendigo. Ya aislado en mi
cabaa del bosque, ahora me senta realmente solo. Luego me imagin teniendo que decirle a mi madre: Tu hijo es un leproso y nunca podr volver a
casa. A la preocupacin se aadi la pena de mi mismo. Mi mente se dispar. Qy iba a hacer? Estaba demasiado avergonzado para contarlo a nadie.
Y si era verdad? Qy pasara? Esper y segu practicando mientras se desarrollaba toda esta pelcula durante varios das.
Entonces advert que las zonas de entumecimiento se transformaban
y cambiaban de lugar. Logr reunir el suficiente valor como para preguntarle
a un monje ms avanzado sobre las sensaciones, aunque sin mencionar la lepra. Me explic que las percepciones corporales cambian durante la meditacin: a veces se tienen muchas nuevas sensaciones y a veces hay partes del
cuerpo que parecen disolverse y desaparecer. Poda ocurrir en la piel o dentro
del cuerpo. Simplemente sintelo con atencin plena, dijo riendo, como
para tranquilizar mi nerviosismo. Durante tres das haba vivido como un
leproso. Ahora todos estos pensamientos se desvanecieron como en un sueo.
Qy hara mi mente a continuacin?
Cmo podemos trabajar con la mente que nos cuenta historias? La poetisa Muriel Rukeyser ha escrito: El universo est hecho de historias, no de
tomos. La psicologa budista hace hincapi en que debemos entender el
poder de las historias que contamos y diferenciarlas de la experiencia directa
de la vida. De este modo, podemos usar los pensamientos sin quedarnos atrapados en ellos. Como seal uno de mis maestros: Los pensamientos son un
buen sirviente, pero un mal maestro.
El primer paso para trabajar con la mente que cuenta historias es advertir el flujo inagotable de pensamientos y comentarios que siguen a nuestra
experiencia. Casi todo el mundo cuando se sienta a meditar se sorprende al
descubrir este proceso. Incluso cuando intentamos centrar nuestra atencin
en la respiracin o en el cuerpo o en una oracin, nos vemos interrumpidos
por un torrente de ideas, recuerdos y planes. sta es una toma de conciencia
fundamental que se denomina ver la cascada. Un profesor de meditacin

152

LA SABIDURA DEL CORAZN

budista dice que, como media, una persona tiene unos diecisiete mil pensamientos al da.
Del mismo modo que las glndulas salivares segregan saliva, la mente
segrega pensamientos. Los pensamientos piensas por s solos. Esta produccin de pensamientos no es mala; es simplemente lo que hace la mente. Una
vez vi una vieta cmica que representaba un coche atravesando una larga
autopista en el desierto del oeste. Una seal de carretera anunciaba: Tus
propios pensamientos aburridos en las siguientes 200 millas. La psicologa
budista nos instruye para que investiguemos tanto el contenido de esos pensamientos como el propio proceso de pensar.
Aqu tenemos el dcimo principio de la psicologa budista:

10

A menudo los pensamientos son parciales y falsos. Aprende


a estar plenamente atento al pensamiento en vez de perderte
en l.

Cuando miramos al proceso constante y repetitivo de nuestro pensamiento, vemos con cunta frecuencia crea una sensacin de yo y los otros. Como
Don Juan, el chamn indio yaqui, explicaba a su discpulo Carlos Castaneda,
Hablas demasiado contigo mismo. No eres el nico. Todo el mundo lo hace.
Mantenemos nuestro mundo con nuestro dilogo interno. Un hombre (o una
mujer) de conocimiento es consciente de que el mundo cambiar completamente en cuanto detenga la charla que mantiene consigo mismo.
Cuando la conciencia plena se centra en el proceso de pensar, se hace visible
una dimensin totalmente diferente de la existencia. Vemos que nuestro ridculo y repetitivo torrente de pensamientos est continuamente construyendo
nuestro sentido limitado del yo, con los juicios, defensas, ambiciones y compensaciones. Si no los examinamos, nos los creemos. Pero si alguien nos siguiera de
cerca susurrndonos repetidamente nuestros propios pensamientos, nos aburriramos rpidamente de sus palabras. Si continuase, nos sentiramos abrumados
por sus constantes crticas y temores, luego enfadados por el hecho de que ni
siquiera parase un momento. Finalmente llegaramos a la conclusin de que
deba estar loco. S, eso es lo que nos hacemos a nosotros mismos!

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LA MENTE QUE CUENTA HISTORIAS

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153

Y normalmente, si somos honestos, descubrimos que nuestros juicios son


falsos. Como dice Ajahn Chah: Es sencillo. Si alguien te llama perro asqueroso, slo tienes que mirar tu culo. Si no ves ninguna cola, no hay ms que
hablar. Esto tambin es cierto cuando nos juzgamos a nosotros mismos.
Intenta un experimento. Cuando termines de leer este prrafo, cierra los
ojos y trata de contar tus pensamientos durante uno o dos minutos. Permanece sentado en silencio y espera que aparezcan, como un gato ante una madriguera de ratn. Numralos uno a uno. Observa lo que ocurre.
Al hacerlo advertirs algunos hechos interesantes. Algunos tenemos pensamientos que se expresan principalmente con palabras, otros tienen pensamientos que se expresan en imgenes. Algunos tenemos ambos tipos. Algunos pensamientos toman incluso la sutil forma de basarse en el cuerpo o de
ser un conocimiento intuitivo. Al principio, los pensamientos tienden a ir ms
despacio, porque no ests tan perdido ni identificado con ellos. Despus, en
un minuto o dos, puede haber cinco o doce o veinte pensamientos en palabras
o un nmero similar de pensamientos en imgenes. Algunos pensamientos
pueden filtrarse sigilosamente desd.e el fondo: No hay demasiados pensamientos todava ... . Algunos pueden intentar atrapar tu identidad: Lo estoy
haciendo bien?. Si ests bien atento, puedes incluso llegar a ser consciente de
los huecos entre los pensamientos, el espacio de la conciencia dentro del cual
surgen los pensamientos. Es como si te convirtieras en el testigo de todas las
cosas, silencioso, abierto, vivo. Y si vas an ms lejos, descubrirs que ni siquiera eres el testigo, porque si buscas ese yo, slo encontrars la presencia, la
conciencia misma sin nadie detrs.
Al desarrollar la atencin plena al pensamiento, podemos ver de qu manera nos ciegan nuestras creencias y nuestros miedos. En un retiro, Aaron, un
psiclogo clnico de sesenta y cinco aos, confront sus pensamientos acerca de
Dios. Haba nacido en Polonia durante la Segunda Guerra Mundial y, junto
con su familia, vivi la experiencia de los bombardeos, las privaciones y los campos de refugiados. Dos de sus hermanos haban muerto. El resto de su infancia
fue slo ligeramente mejor.
Tras aos de formacin, terapia y trabajo interior, Aarn se haba reconciliado bastante con su pasado. Pero cuando empez a practicar la meditacin,
descubri que le costaba confiar tanto en s mismo como en los profesores. Era
como si fuese alrgico a cualquier cosa espiritual o religiosa. Y, sin embargo,

....,

154

LA SABIDURA DEL CORAZN

tambin se senta atrado. Cuando hablamos, le propuse que estuviera bien


atento al momento en que sintiera que surgan las dudas y la falta de confianza.
Le anim a que se diera cuenta de los sentimientos y las historias sin reaccionar
a ellos. Cuando Aaron lo hizo, la duda y el miedo se volvieron ms fuertes, ms
aterradores. Se sinti pequeo. Le record que se permitiera espacio para sostenerlo todo en la conciencia plena.
Entonces Aaron se acord de cuando era nio y su imagen de la religin
y la espiritualidad era simple, la que haba extrado de la Biblia. Dios era un
hombre con una barba poderoso que estaba en el cielo juzgando a los que
actuaban correctamente y a los que no. Pero era el mismo Dios que haba
permitido la guerra, las matanzas, la devastacin y la prdida. Haca mucho
tiempo que Aaron haba llegado a la conclusin de que Dios no era digno de
confianza. Y a pesar de su doctorado y de sus aos de psicoterapia, sus creencias permanecan sumergidas en su mente, tan poderosas como antes.
Aaron pudo rerse al reconocer estos miedos inconscientes a la religin.
La antigua imagen de Dios empez a disolverse al ser reconocida. Pero qu
iba a pasar sin este pensamiento? Le anim a que permaneciera abierto. Al da
siguiente vino con los brazos abiertos, diciendo: Ahora entiendo. Esto es
Dios! Toda la tierra, las plantas, los animales y los seres humanos ... Todo
es sagrado y yo estoy en medio de todo. Haba descubierto el aspecto sagrado de la vida, aqu y ahora.

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EXAMINAR LOS PENSAMIENTOS


La psicologa budista nos ayuda con los pensamientos de dos maneras importantes. En primer lugar nos ensea a reconocer el contenido de nuestros pensamientos. En segundo lugar, aprendemos que podemos desenredarnos de
ellos.
Cuando examinamos el fluir de nuestros pensamientos con plena atencin, nos encontramos con nuestra banda sonora interna. A medida que se
desarrolla, nos convertimos en el hroe, la vctima, la princesa o el leproso. En
nuestra cabeza hay toda una compaa teatral, y el director de cating reparte
de forma indiscriminada los papeles de dictadores y jueces internos, aventureros e hijos prdigos, los derechos internos y las privaciones internas. Senta-

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LA MENTE QUE CUENTA HISTORIAS

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.....

155

dos en una clase de meditacin, nos vemos forzados a reconocerlos a todos.


Como escribi Anne Lamott: Mi mente es como un barrio peligroso. Intento no ir all sola.
Cuanqo vemos lo compulsivamente que se repiten estos pensamientos,
empezamos a entender la verdadera psicologa del samsara, la palabra snscrita que significa existencia repetitiva, circular. En la enseanza budista, el
samsara se refiere ms comnmente a la rueda de la vida. En esta rueda, los
seres renacen y estn sometidos al sufrimiento hasta que desarrollan la comprensin y encuentran la liberacin. El samsara tambin describe las repeticiones dainas de nuestra vida diaria. En cada momento podemos ver reaparecer nuestros patrones de pensamientos samsricos de formas inconscientes
y limitadas. Por ejemplo, podemos ver cun frecuentemente nuestros pensamientos conllevan miedo, juicio o apego. Nuestros pensamientos pretenden
justificar nuestro punto de vista. Como expresa un dicho de la India: El que
no sabe bailar, afirma que el suelo no est firme.
Cuando prestamos atencin, descubrimos que estos pensamientos dainos son pegajosos, que cuesta desprenderse de ellos, son como la melaza.
Como deca Ajahn Buddhadasa, la mayor parte del tiempo estamos perdidos
en el pensamiento. Afortunadamente, con el entrenamiento, podemos hacernos conscientes de los patrones de pensamiento que condicionan nuestra
percepcin. Podemos traspasar los patrones pegajosos de miedo o competencia, celos, juicio o ambicin.
Para empezar, es til reconocer los pensamientos ms repetitivos, los diez
temas favoritos, nombrndolos. Pueden ser pensamientos repetitivos acerca
del dinero o el conflicto o el hacer planes de forma ansiosa. La mente juzgadora es otro tema comn, como representacin de todas las voces crticas
y desalentadoras de nuestra infancia. Si luchamos contra ello -No debera
juzgar. Soy demasiado duro-, slo aadimos ms juicios. Cuando aparece la
mente que juzga, podemos simplemente reconocerla con una reverencia interna y decir: Ah, s, la mente que juzga. En cuanto lo hacemos, los pensamientos de juicio pierden su poder sobre nosotros. Incluso podemos decir:
Gracias por tus opiniones.
Como un escultor con muchas herramientas, disponemos de diversas tcnicas para atravesar la maleza de los pensamientos. Si vemos que los pensamientos nos arrastran, podemos empezar calmando la mente concentrndo-

156

LA SABIDURA DEL CORAZN

nos en la respiracin o usando una visualizacin o repitiendo un mantra.


Podemos salir de los pensamientos prestando atencin al cuerpo o caminando
de manera contemplativa. Podemos empezar a hacernos conscientes de los
momentos de quietud cada vez que aparecen
A veces un maestro puede ayudar a toda la comunidad de practicantes a
entrar en la calma. Cuando Ajahn Chah se sentaba con nosotros, el silencio
que emanaba nos ayudaba a estabilizar nuestra mente. El maestro zen Thich
Nhat Hanh comunica esta quietud incluso cuando se mueve. En varias ocasiones ha venido para ofrecer enseanzas a varios miles de estudiantes reunidos al aire libre ante el centro de meditacin de Spirit Rock. Cada vez, cuando se acerca por el camino para empezar la enseanza, su forma de caminar
pausada y maravillosamente atenta resulta evidente para todos. El silencio se
extiende entre la multitud reunida. El poder de la atencin plena de Thich
Nhat Hanh trae a todo el mundo al presente. Su presencia inspira una profunda atencin.
Este tipo de atencin es posible para todos. No es necesario que nos sentemos con Thich Nhat Hanh ni que vayamos hasta el Gran Can. En todo
momento hay un inmenso silencio a nuestro alrededor. Dondequiera que estemos, podemos respirar profundamente, sentir nuestro cuerpo, abrir nuestros
sentidos y salir de las historias interminables de la mente. Podemos parar.
Podemos dejar que nuestra conciencia descanse en un corazn espacioso
y compasivo. Entonces podemos ver el flujo de pensamientos, preocupaciones
e imgenes como slo una parte de una historia mucho mayor.

DESENREDARNOS DE LA HISTORIA
Produce un gran alivio descubrir que nuestras historias no definen totalmente quines somos ni qu nos est sucediendo. Una practicante fue un verano a
un retiro en un campamento del parque de Redwood. A media noche se despert sobresaltada con el corazn latiendo acelerado porque haba escuchado
un fuerte gruido fuera. Estaba segura de que haba un oso cerca, quiz peligroso. Encendi su pequea linterna, mir a su alrededor y esper aterrada a
ver si el grun desconocido haca algn otro ruido. Al comienzo todo estaba
en silencio. Despus de que transcurri un minuto, otro fuerte gruido sali

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LA MENTE QUE CUENTA HISTORIAS

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157

de su estmago. Se dio cuenta de que la sopa de legumbres que haba tomado


en la cena estaba abrindose paso a travs de su tubo digestivo. El fuerte gruido era ella misma.
Con la atencin plena podemos salir de la historia que nos contamos
y simplemente darnos cuenta de la forma en que se expresa. Nos convertimos en la presencia que es testigo, en el espacio de la conciencia. Cuando
hacemos _esto, descansamos en lo que Ajahn Chah llama Aquello <2!ie Sabe.
Con la mente silenciosa, Aquello <2!ie Sabe ve cmo construimos nuestro
mundo repitindonos nuestras historias. Y como el oso que grua, descubrimos que las historias son en su mayor parte falsas.
Cuando la gente me cuenta que sus meditaciones estn llenas de pensamientos, les pregunto: <2!i sueles pensar?. Me describen historias de anhelos y resentimientos, xitos y fracasos. Cuentan historias de sus familias,
trabajos, cuerpos, sus mundos espirituales y polticos. Entonces investigamos
juntos si estn perdidos en sus historias. Puedo preguntarles: Hay algn
momento en el que, como ahora, puedas simplemente reconocer la historia
y los sentimientos que la acompaan sin identificarte con ellos, con una atencin cariosa?. Normalmente respiran hondo y suelen comentar que se sienten ms aliviados. Si se trata de una historia difcil o que les produce miedo,
nos sentamos juntos en presencia de la historia, absorbiendo su atmsfera
durante largo rato, hasta ver toda la constelacin de pensamientos y emociones que hay. Entonces investigamos si eso es verdad. Cules son las creencias
sobre nosotros mismos construidas por la historia? Cul es la visin del mundo que conlleva? Es realmente cierta?
Una mujer, Paula, vino a meditar tras haber pasado por un complicado
divorcio. Su marido la haba abandonado a ella y a su hijo de seis aos. Su
dolor era grande, as como su miedo y su ira. A lo largo de muchas semanas
trabaj para hacerse consciente de sus sentimientos. Bajo los miedos de Paula, una voz segua contndole una historia sobre lo poco digna de ser amada
que era y de que siempre la dejaban. Le pregunt cunto tiempo haca que se
senta de esta manera. Paula me respondi que sta era la historia de su vida.
Cuando tena tres aos, su padre se haba ido y las haba abandonado a su
madre y a ella, y al cabo de varios aos haba muerto. Ella creci sintiendo que
de alguna manera la marcha de l era culpa suya. Paula crea que ella era el
problema, que era defectuosa e indigna de ser querida.

...
158

LA SABIDURA DEL CORAZN

Durante semanas fui testigo de cmo Paula se hizo ms consciente de


su divorcio, con todo el dolor, la ira y el miedo que lo acompaaban. Practic sintiendo compasivamente su cuerpo y toda la historia dolorosa. Al
final Paula estuvo preparada para volver a la escena ms dolorosa de todas.
Le ped que cerrase los ojos y recordase la noche en que su padre se haba
marchado. Ella tena tres aos, llevaba un vestido azul claro de algodn,
estaba en el piso de arriba junto a la escalera escuchando cmo discutan sus
padres. Entonces vio cmo su padre coga su chaqueta y, sin mirarla, sala
airadamente de la casa y de su vida. Sinti un dolor intenso. Ni siquiera me mir. No me dijo nada. Cuando le pregunt qu estaba pensando
esta pequea nia, me dijo: He hecho algo malo; hay algo malo en m. Si
no fuese as, l se quedara.
Despus de que Paula abraz en la compasin a aquella nia de tres aos
desconsolada durante un tiempo, le ped que imaginase que poda entrar en la
experiencia de ser su padre de pie ante la puerta.
-Cuando te conviertes en l, cmo sientes su cuerpo? -le pregunt.
-Horrible. Tenso, rgido, como si fuera a explotar. Estoy aterrado. Estoy
atrapado en un matrimonio espantoso, no tiene solucin. Nos peleamos constantemente y estoy perdiendo mi vida. Tengo que escapar. Tengo que salir
corriendo para salvar mi vida.
-Y ahora, cuando vas a coger tu chaqueta para marcharte, sabes que tu
hija Paula est en el piso de arriba junto a la escalera?
-Lo s, pero no puedo mirarla. No puedo. Si veo la expresin de su cara,
no podr irme nunca. La quiero tanto ... Pero si no me marcho, me morir.
Tengo que irme.
Paula empez a llorar por su padre y por su miedo, por el dolor de todos.
Mientras seguamos sentados en silencio, le pregunt a Paula sobre la
historia que se haba contado desde ese da de que haba hecho algo malo, de
que no era digna de ser querida.
-Qyin invent esta historia?
Despus de una pausa, respondi tmidamente:

-Yo.
-Es verdad?
-En realidad no -dijo, esbozando una pequea sonrisa.
-Ests segura? -le pregunt.

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159

Se ri. Hablamos sobre si quera seguir repitiendo la historia y el patrn


de no ser digna de ser querida.
-Qyin eres t, si no eres esta historia?-le pregunt. Nos miramos en el
silencio del corazn, ms all de los miedos, ms all del tiempo. Permanecimos sentados juntos en la belleza sagrada del presente que contiene todas las
historias y, sin embargo, muchsimo ms. Paula empez a sentirse libre.

LA REALIDAD DEBAJO DE LOS PENSAMIENTOS


Cuando observamos nuestros pensamientos y cuestionamos nuestras creencias, llegamos a entender que aunque pensar, planear y recordar es esencial
para nuestras vidas, son actividades ms circunstanciales de lo que creemos.
Nuestros pensamientos son siempre ms provisionales y parciales de lo que
admitimos. Normalmente nos los creemos. Pero cuestionar nuestros pensamientos es el ncleo central de la prctica budista. Es slido, real y seguro lo
que creemos? Como coment el escritor Richard Haight: El jefe cheyenne
Nariz Romana y su pueblo crean que l era inmortal, lo que fue cierto todos
los das de su vida excepto uno .
Ajahn Chah deca: Tenis un montn de puntos de vista y opiniones
sobre lo que es bueno y lo que es malo, lo correcto y lo incorrecto, sobre cmo
deberan ser las cosas. Os aferris a vuestros puntos de vista y sufrs mucho.
Slo son puntos de vista, sabis?. Cuando nos creemos nuestros propios
pensamientos y opiniones nos volvemos fundamentalistas. Puede haber budistas fundamentalistas, cientficos fundamentalistas, psiclogos fundamentalistas. Pero no importa cunto creamos nuestras opiniones personales, siempre hay otras. En nuestras relaciones personales esto es evidente. Una relacin
madura cuando cada parte ofrece la posibilidad de que el otro pueda tener
razn (aunque no siempre lo creamos).
La mayor parte de nuestro sufrimiento mental proviene de lo fuertemente que nos aferramos a nuestras creencias. En el monasterio, Ajahn
Chah sola sonrer preguntando: Es verdad?. Qyera que aprendisemos
a tomarnos con ligereza nuestros pensamientos. En el aprendizaje budista,
nuestros pensamientos se desarman, toda la estructura se desmantela pieza
a pieza.

160

LA SABIDURA DEL CORAZN

Hay un famoso cuento sufi del santo loco Mullah Nasrudin. Un rey, decepcionado por la falta de honestidad de sus sbditos, decidi obligarlos a
decir la verdad. Al abrir las puertas de la ciudad una maana, vieron que ha ban colocado una horca ante ella. Un guardia real anunci:
-Todo el que entre en la ciudad deber antes responder a la pregunta que
le har el capitn de la guardia.
Mulla Nasrudin fue el primero en dar un paso al frente. El capitn dijo:
-Dnde vas? Dime la verdad ... o morirs ahorcado.
-Voy a que me cuelguen en esa horca -dijo Nasrudin.
-No te creo! -respondi el guardia.
-Muy bien -respondi tranquilamente Nasrudin-. Entonces ahrcame si
he dicho una mentira.
-Pero entonces se convertira en verdad! -dijo el guardia confundido.
-Exactamente-respondi Nasrudin-, tu verdad.
En el silencio de la meditacin vemos la naturaleza insustancial del pensamiento. Aprendemos a observar de qu manera las palabras y las imgenes surgen y se desvanecen, sin dejar ningn rastro. La sucesin de imgenes
y asociaciones -que a menudo se denomina proliferacin mental- construye
castillos de pensamientos. Pero estos castillos y estos proyectos permanecen
flotando un rato y despus desaparecen, como burbujas en un vaso de soda.
Podemos volvernos tan silenciosos que lleguemos a percibir la energa sutil
del pensamiento apareciendo y desapareciendo otra vez.
Pero si los pensamientos estn vacos, podemos realmente fiarnos de ellos?
Dnde est nuestro refugio? De este modo responda el sabio de la India Nisargadatta a esta pregunta: La mente crea el abismo, el corazn lo atraviesa.
La mente discursiva construye opiniones sobre lo correcto y lo incorrecto, lo
bueno y lo malo, yo y los otros. se es el abismo. Cuando dejamos que los pensamientos vayan y vengan sin aferrarnos a ellos, podemos usar el pensamiento,
pero descansar en el corazn. En el corazn est la inocencia. Somos el nio del
espritu. Y tambin hay una sabidura innata. Somos el anciano. Descansando
en el corazn, vivimos en armona con el corazn y con el cuerpo. Descansando en el corazn, conectamos con la confianza y con el coraje, y nuestra paciencia crece. No tenemos que pensarlo todo. La vida se despliega alrededor de
nosotros. Como lo expres el maestro de la India Charin Singh: Con el tiempo, incuso la hierba se convierte en leche.

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161

Desde luego, las historias tienen su valor. Como profesor y aficionado a


contar historias, siento respeto por su poder evocador, y en este libro he contado muchas. Pero incluso estas historias son como dedos que apuntan a la
luna. En el mejor de los casos, una historia de compasin puede sustituir un
relato cultural ilusorio o una fantasa engaosa.
Cuando hago entrevistas personales como instructor de meditacin, intento que las personas desciendan al nivel que se encuentra debajo de su historia
y vean la belleza que resplandece alrededor de ellas. El psiclogo Len Bergantino describi una serie de sesiones de terapia frustrantes con un paciente que
sola mostrarse desconectado y distanciado o bien demasiado dispuesto a complacer. Ese da sent que no quera decir ni una palabra ms sobre nada. As que
tom mi mandolina y, de la manera ms amorosa y dulce que pude, interpret
Vuelve a Sorrento. El rompi a llorar desconsoladamente durante los cuarenta minutos que faltaban de la sesin, diciendo solamente: Bergantino, hoy s
que te has ganado bien tu dinero!. Yo respond: Y pensar que he desperdiciado todos estos aos hablando con la gente!. Cuando vamos ms all de nuestras historias, nos encontramos de nuevo con el misterio del aqu y ahora.

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SEPARAR LA PAJA DEL EL TRIGO: EL PENSAMIENTO TIL


En la meditacin de la atencin plena la finalidad no es deshacerse del pensamiento sino desarrollar la habilidad de verlo. La tradicin budista entrena a
la mente pensante y al intelecto para pensar con claridad y eficacia. Necesitamos planear, pensar, organizar, imaginar y crear. Poder reflexionar es un gran
don. Nuestros pensamientos establecen una direccin, nos permiten entender,
analizar y discernir, y nos ponen en sintona con la vida que sucede a nuestro
alrededor. Cuando descansamos en el corazn, podemos utilizar el pensamiento con sabidura, podemos planear e imaginar con benevolencia.
Un profesor de matemticas y topgrafo que vino a meditar estaba preocupado porque su trabajo requera muchas horas de actividad mental. Me pregunt cmo poda practicar la meditacin mientras pensaba en esos complejos problemas matemticos. Necesitaba distanciarse y estar siempre deliberadamente
consciente de su pensamiento? Eso le haca sentirse demasiado pendiente de s
mismo. Estaba confundido. Le respond con una simple instruccin: Primero,

162

LA SABIDURA DEL CORAZN

comprueba cul es tu motivacin. Aborda las matemticas con un enfoque positivo y creativo. Despus, cuando ests pensando en un problema matemtico,
piensa slo en eso. Si te vuelves competitivo y preocupado por publicar tu solucin antes que otro colega, eso no son matemticas. Si te das cuenta de que
ests soando acerca de ganar el premio Nbel o la medalla Fields*, eso no son
matemticas. Encuentra una buena motivacin. Despus dedcate a las matemticas y disfruta con la creatividad de la mente.
La clave del pensamiento sabio es sentir el estado de energa que hay detrs
del pensamiento. Si prestamos atencin, descubriremos que ciertos pensamientos son producidos por el miedo y por un sentimiento limitado del yo. Vendrn
acompaados de apego, rigidez, sentimiento de falta de valor, reacciones defensivas, agresin o ansiedad. Podemos sentir su efecto en el corazn y en el cuerpo.
Cuando advertimos este sufrimiento, podemos relajarnos, respirar, desprendernos de la identificacin. Con esta conciencia, la mente se volver ms abierta
y flexible. Con esta pausa, volvemos a nuestra naturaleza de Buda. Ahora podemos pensar, imaginar y planear, pero desde un estado de calma y benevolencia.
Es as de sencillo .

PRCTICA: LOS PENSAMIENTOS LIMITADOS


Elige un tema importante de tu vida en el que tengas alguna dificultad o conflicto. Trae a tu mente tus creencias principales, las ideas que tienes sobre la situacin, las personas, el lugar, las circunstancias: Ellos son ... , Yo soy... , etc. Una
vez seas consciente de tus creencias, cuestinalas. Son totalmente ciertas? Se
limitan a un nico aspecto de la situacin? <2!iin ha creado esta historia? Y si
lo contrario tambin fuera verdad? Cul es tu experiencia si dejas de lado estas
ideas y creencias? Intenta liberarte de ellas y descansa en el no saber, o descansa
en la bondad. Cmo afecta eso a tu cuerpo y a tu mente? Cmo afecta esto a
la situacin? Cmo es vivir sin estar atrapado en tus pensamientos?

La medalla Fields es una distincin que concede la Unin Matemtica Internacional cada
cuatro aos y es el mayor honor al que puede aspirar un matemtico. (Nota de la T.)

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Esta.

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La conciencia recibe y conserva todas las experiencias y percepciones de los sentidos.


Esta es la conciencia almacn, que permanece no manifiesta e inconsciente, hasta
que las condiciones para la manifestacin se vuelven a presentar.
-Los Cincuenta Versos de la Naturaleza de la Conciencia

Hace algunos aos estaba disfrutando de un paseo con mi madre por el Golden
Cate Park. De repente un perro labrador de color negro empez a correr hacia
nosotros. Por un momento la experiencia de los dos fue puramente ver, y despus
reconocer Esto es un perro. Casi inmediatamente surgieron los patrones de
respuesta. En mi caso fueron los sentimientos de calidez y amor que me despiertan esos perros grandes y desaliados. En el de mi madre fue el miedo.
Cuando tena cuatro aos, haba vivido con un to suyo que era muy estricto. De vez en cuando la amenazaba dicindole que si se portaba mal la
encerrara en un stano oscuro donde viva su gran perro rottweiler. Al ver un
perro corriendo hacia ella, todos sus recuerdos, creencias, emociones y actitudes corporales inconscientes se activaron. Vio a este simptico labrador negro
con la percepcin inconsciente de la nia de cuatro aos traumatizada. Durante algn tiempo mi madre no saba por qu les tena miedo a los perros.
Ahora, como comprende el origen de su miedo, se asusta algo menos. Pero en
gran medida sigue siendo inconsciente de su identificacin con el miedo. La
historia y el condicionamiento an funcionan como si ella fuese una nia.

164

LA SABIDURA DEL CORAZN

Dos mil aos antes de que Freud y Jung investigasen el inconsciente, la


psicologa budista enseaba las bases inconscientes del comportamiento humano. Describa que estas bases tiene dos niveles diferentes: el primero, el
inconsciente individual; el segundo, el inconsciente universal, denominado
conciencia almacn. Aunque estos niveles no son normalmente accesibles
para nuestra conciencia, gobiernan nuestra vida. Y con la atencin plena, pueden poco a poco hacerse conscientes y transformarse.

CONCIENCIA INDIVIDUAL
Como el miedo a los perros de mi madre, el inconsciente individual contiene
recuerdos, imgenes y creencias sobre la naturaleza del mundo y de nosotros
mismos. Tambin contiene impulsos como el miedo, la agresividad, el deseo,
la inseguridad, el instinto protector, el altruismo, el amor, la valenta y la sabidura.
Los patrones de percepcin mantenidos por el inconsciente individual se
denominan sankharas. Estos patrones almacenados son como semillas, el resultado de nuestras acciones y percepciones del pasado. Cada experiencia que
tenemos deja una huella, y esta impresin se guarda como una semilla, hasta
que las condiciones adecuadas hacen que emerja de nuevo. Estas semillas
contienen el potencial para el futuro. Cuanto ms repetimos un patrn,
ms fuerte es la semilla. Incluso aunque parezca que hemos olvidado un incidente, sus semillas e impresiones permanecen en el inconsciente y pueden
emerger de nuevo para afectar el presente y conformar las percepciones
y acontecimientos del futuro. El miedo a los perros de mi madre es una semilla de la infancia que todava surge con fuerza.
Estos patrones de percepcin almacenados se asocian a recuerdos, creencias, emociones e incluso a una dimensin fsica de patrones corporales. La
prctica de la atencin plena descubre estos patrones guardados en la conciencia individual. Estos patrones se revelan a travs del cuerpo, de emociones, imgenes y sueos. Los sankharas inconscientes pueden volverse conscientes.
Gene haba intentado fervientemente durante aos meditar concentrndose en la respiracin. Sin embargo, me cont, cada vez que llevaba la aten-

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cin a sta, saltaba como cuando el agua cae en una sartn caliente, o bien, al
cabo de dos respiraciones, se senta arrastrado a un estado de ensueo, como
un desmayo.
Consider la posibilidad de que en vez de utilizar la respiracin como objeto de su meditacin observase todo su cuerpo o escuchase los sonidos para
ayudar a su mente a serenarse. Pero primero le propuse que fuese ms curioso.
Le suger que se centrase en la respiracin y observase atentamente qu ocurra.
En seguida se sinti frustrado; era casi imposible hacerlo. Le ped que observase
cmo senta la frustracin en su cuerpo y, al hacerlo, su agitacin creci. Describi una sensacin de opresin y calor en la garganta y el cuello, y el miedo
empez a crecer. Entonces su respiracin se detuvo. <2!iera gritar. Le ped que
sintiera con gran atencin todo el proceso fsico y emocional, que dejase espacio
suficiente para cualquier cosa que se presentase.
El miedo se hizo mayor, el cuerpo de Gene tembl y su cara cambi. Pareca un nio aterrado. Le ped que fuera consciente de cualquier imagen que
apareciese junto con el miedo. Las lgrimas empezaron a correr por sus mejillas. Momentos despus abri los ojos con la expresin de haber comprendido
algo y dijo: En 1938 tena seis aos. Mi padre era dentista y nosotros vivamos a las afueras del pueblo, en una comunidad de granjeros de Ohio. Nuestra gata tuvo una numerosa camada de gatitos y nadie quiso quedrselos. Los
granjeros solan ahogar a los cachorros y gatitos cuando nadie los quera. Vi
cmo mi padre cogi un trapo empapado en ter y lo coloc en sus narices
hasta que dejaron de respirar. Luego los enterramos.
Tres semanas despus, me dijeron que tenari que extraerme las amgdalas.
Mi padre me llev a la consulta de un amigo suyo, un mdico del vecindario.
Me prepararon y entonces, justo como haba hecho con los gatitos, mi padre
sac una botella de ter para la anestesia. Sent pnico, estaba aterrorizado.
Me resist, hasta que al fin me desmay y me quitaron las amgdalas. No haba
pensado en esto durante aos. Ahora comprendo por qu me resulta tan difcil sentir mi respiracin. Es como si desde entonces la hubiera estado conteniendo.
Ped a Gene que cerrase los ojos otra vez y que advirtiese qu estaba ocurriendo. La opresin y el calor en la garganta se haban disipado. Respiraba
con mayor facilidad. El miedo se estaba derritiendo. Muy excitado, me dijo
que poda ser consciente de cinco respiraciones seguidas. Seguimos sentados

166

LA SABIDURA DEL CORAZN

y cada pocos minutos le preguntaba cmo iba; ahora meditaba de un modo


nuevo. Meses ms tarde Gene me cont que su respiracin segua siendo fcil
y que se senta ms libre que nunca en su vida interior y en su cuerpo.
La historia de Gene muestra cunto alivio podemos encontrar al traer a la
conciencia los patrones inconscientes. Sin embargo, este proceso no siempre
aporta una curacin tan rpida y sencilla. Ciertos traumas y patrones inconscientes pueden tardar aos en desenmaraarse. El psiquiatra y maestro budista Robert Hall ha contado que a los cuarenta aos, mientras reciba una sesin
de sanacin corporal, vino a su mente una poderosa serie de imgenes en el
momento en que el terapeuta presionaba sus piernas. Vio imgenes de cuerdas y sinti un miedo intenso, pero no tena ningn recuerdo de lo que poda
ser esto. Se sinti profundamente perturbado. Se pregunt si esto provendra de un sueo o de alguna pelcula que haba visto.
Posteriormente un da mencion esto a su madre. Ella le cont que a la
edad de tres aos le haban secuestrado durante varios das. Los equipos de
rescate finalmente lo haban encontrado atado en el suelo de una choza en el
campo. Ella todava guardaba los recortes de diario sobre el suceso. Le cont a
Robert que despus de que lo rescataron, la familia pens que la mejor manera
de manejar el tema era no volviendo a hablar nunca ms de ello. El hecho de
traer este recuerdo traumtico a la conciencia permiti a Robert comprender
gran parte de sus miedos y su confusin, y le aport un cierto alivio. Pero esta
nueva comprensin fue slo el comienzo de su aceptacin de este trauma. Durante muchos aos, Robert se esforz por sanar el miedo y el sufrimiento tan
profundamente enterrados en su pasado. Poco a poco se liber de estos recuerdos y la compasin y la libertad se hicieron cada vez mayores.

LA CONCIENCIA ALMACN
La conciencia almacn es un trmino que se utiliza en la psicologa budista para
describir la dimensin ocenica del inconsciente que contiene todos los recuerdos, historias y potenciales. La conciencia almacn tiene tanto una dimensin
individual como una dimensin universal. En la individual, guarda los patrones,
los sankharas del pasado de cada persona. En la universal, es un reservorio compartido de todos los recuerdos, imgenes y deseos colectivos. Carl Jung explor

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EL ANTIGUO INCONSCIENTE

167

algunos aspectos de esta conciencia almacn utilizando el trmino inconsciente


colectivo. Ms recientemente, el neurocientfico Kart Pribram y el fsico David
Bohm han comparado la conciencia con un holograma donde las partes ms
pequeas contienen la informacin del todo. El recuerdo hologrfico es la interpretacin de los aspectos individuales y universales de la conciencia almacn.
Los yoguis, msticos y chamanes de todas las culturas han explorado y descrito
esta dimensin de la experiencia humana.
En la antigedad, un maestro budista de la escuela Hua Yen intent mostrar la naturaleza interpretativa de la conciencia al emperador de China.
Construy un pabelln especial con doce caras y cubri sus paredes, el suelo
y el techo con espejos. Llev all al emperador y encendi una vela que colg
en el centro de la habitacin. El emperador vio que la llama de la vela apareca en miles de imgenes en los espejos que se reflejaban mutuamente. El
maestro dijo: Esta es una manifestacin del uno que se convierte en muchos. Despus coloc un cristal de mltiples facetas debajo de la vela. Al
observar atentamente, el emperador comprob que la faceta ms pequea del
cristal reflejaba los cientos de imgenes de alrededor. Esto es una manifestacin de los muchos en el uno, dijo el maestro.
A lo largo del proceso del entrenamiento budista, un practicante encontrar tanto la dimensin individual como a colectiva del inconsciente. Una
mujer llamada Evelyn tuvo una experiencia de este tipo durante un retiro
en Spirit Rock. Los antepasados ingleses de Evelyn se haban establecido en
Missouri en la dcada de 1840, y ella haba escuchado historias familiares de
carretas y de batallas con los indios. Ms tarde descubri que una dieciseisava
parte de su sangre era india. En la mitad de un retiro de meditacin, empezaron a pasar por su mente las imgenes de esta historia familia, de las luchas
y las batallas. Estaban mezcladas con los relatos que haba escuchado en la
escuela y con los recuerdos de su autoritario padre. Algo de lo que vio reflejaba su infancia personal. Pero las imgenes tambin apuntaban a algo ms
amplio. Desde la escuela primaria, haba sido muy sensible a los derechos de
los trabajadores y al sufrimiento de las personas que haban sido expulsadas
de su tierra, desde los mayas en Guatemala hasta los palestinos en Israel. Sentada meditando, sinti su sangre de nativa americana y la experiencia de estar
oprimida. Pudo sentir su sangre inglesa y la sensacin de opresor dentro de
ella misma. Se sinti avergonzada de su familia. Pero tambin pudo darse

168

LA SABIDURA DEL CORAZN

cuenta de que la matanza de indgenas no era nicamente el karma de su familia. Todos los que vivan en Norteamrica formaban parte de esta historia.
Entonces se dio cuenta de que esto tambin ocurre en todas partes del mundo. Hemos sido el opresor y el oprimido; esto nos ha ocurrido a todos.
La inund una ola de compasin. Vio cmo todos contenemos la fuente
del sufrimiento y el potencial para el bien. No podemos simplemente culpar
a los otros, porque formamos parte del todo. Como dijo Aleksandr Solzhenitsyn: Ojal fuera tan sencillo! Ojal en algn lugar hubiera gente malvada
cometiendo maldades insidiosamente y slo fuera necesario apartarlos del
resto de nosotros y destruirlos! Pero la lnea que separa el bien del mal atraviesa el corazn de cualquier ser humano. Y quin quiere destruir un pedazo
de su propio corazn?.
En la meditacin, los estudiantes experimentan esta interaccin entre el
inconsciente individual y el universal. Los practicantes pueden al principio
advertir la emergencia espontnea ae antiguos recuerdos, de escenas olvidadas de la infancia, de impulsos y sentimientos no reconocidos previamente. A
menudo los meditadores entrarn primero en una estado hipnaggico o semidormido y experimentarn imgenes onricas llenas de escenas confusas con
personas desconocidas, objetos extraos y lugares nunca visitados. A veces
esto se funde en largas secuencias de una historia con apariencia de sueo que
se desarrollan como dramas completos.
A medida que se profundiza en la meditacin, los patrones inconscientes
enterrados en el cuerpo y en la mente surgen a la superficie. Podemos hacernos conscientes de historias del pasado, de creencias y de imgenes que previamente eran inconscientes. Luego podemos vernos confrontados con poderosos sentimientos de avidez, rabia, miedo o dolor que superen todo lo
conocido hasta el momento. A veces estos momentos estn conectados con
nuestra historia personal, y a veces surgen como la dimensin universal de la
conciencia almacn. Cuando la conciencia almacn se abre, podemos experimentar lo que la psicologa budista denomina los muchos planos de la existencia. Esto abarca desde reinos celestiales hasta mundos animales o dolorosos mundos de afliccin. En la conciencia de los reinos celestiales podemos
experimentar el surgimiento espontneo de la imaginera sagrada y religiosa
de cualquier tradicin, o encontrar en cantidad de formas los placeres celestiales. Hay templos, santos, ngeles y coros cantando. Yo he pasado horas de

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dicha escuchando lo que pareca msica celestial interpretada por seres luminosos, y he visto cientos de arboledas y templos sagrados. Otras veces, cuando
surgan los reinos animales, he podido sentirme como si fuera realmente un
salmn, un cuervo o una hormiga.
Y otras veces he experimentado tambin la dimensin universal del sufrimiento, donde la imaginera es la de la prdida y la destruccin. He permanecido sentado durante das en los retiros mientras surgan cien imgenes espontneas de muerte. He visto mi cuerpo muerto y apualado y pisoteado en
una guerra, yaciendo impotente y enfermo en cientos de lechos o agonizando
por un accidente, una cada, un golpe o ahogado. He podido sentir mi carne
descomponindose y desprendindose de mis huesos, dejando slo mi esqueleto. A veces estas imgenes eran individuales y personales, como si fueran de
mis propios recuerdos. Otras veces las senta ms arquetpicas, como si se me
mostrase la propia naturaleza de la vida y la muerte. En ese momento de mi
entrenamiento haba desarrollado una fuerte base de atencin plena y ecuanimidad para recibir estas imgenes con sabidura. Mi maestro me animaba a
estabilizar mi atencin y a confiar en el espacio de la conciencia; l llamaba
a esto el entrenamiento para la ecuanimidad en la muerte.
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Hay un inconsciente personal y un inconsciente universal.


Llevar la conciencia al inconsciente nos aporta comprensin
y libertad.

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Cuando mi mente concentrada estuvo purificada, estable y hubo alcanzado la


imperturbabilidad, la dirig al conocimiento del recuerdo de vidas pasadas. Record
mis mltiples vidas pasadas, es decir, un nacimiento, cinco nacimientos, diez
nacimientos, cincuenta nacimientos, mil nacimientos, cien mil nacimientos.
-Buda en el Majjhima Nikaya

170

LA SABIDURA DEL CORAZN

Ahora entramos en una dimensin de la psicologa budista que puede plantear importantes preguntas a la mente occidental: las enseanzas sobre las
vidas pasadas y futuras. Esta perspectiva de mltiples vidas tiene sus races
tanto en la cosmologa formal como en la cultura popular, donde sirve para
explicar las circunstancias individuales y sociales.
Cuando llegu al monasterio del bosque era un joven de mentalidad cientfica bastante escptico sobre el renacimiento. Ajahn Chah se ri y me dijo que
no me preocupase, que poda encontrar la libertad sin creer en la reencarnacin.
Luego describi un famoso dilogo en el que un viajero preguntaba a Buda qu
ocurra despus de la muerte. Como respuesta, Buda le plante una serie de
preguntas. Si existiera una vida futura, cmo viviras?, dijo primero. Si existieran vidas futuras, respondi el viajero, querra estar bien atento para sembrar las semillas de la sabidura futura. Y querra vivir con generosidad y com pasin, porque eso me aportara felicidad en el presente y sembrara las semillas
de la abundancia en el futuro. Exactamente, dijo Buda. Luego sigui preguntando: Y si no existieran vidas futuras, cmo viviras?. El hombre reflexion y respondi de la misma manera: Si existiera slo esta vida, querra
vivirla con conciencia, para no perderme nada. Y querra vivir con generosidad
y compasin, porque eso aporta felicidad aqu y ahora y porque al final no podr
conservar ninguna cosa. Exactamente, dijo Buda. Al provocar la misma respuesta a las dos preguntas, Buda demostr que vivir con sabidura no depende
de creer en otras vidas.
Sin embargo, en muchas ocasiones Buda dio enseanzas sobre las vidas
pasadas. Estas enseanzas cumplen dos funciones psicolgicas importantes.
Cuando las circunstancias de sufrimiento y placer en nuestra vida se atribuyen
a nuestras vidas y acciones del pasado, se calma la ansiedad sobre un destino
caprichoso y catico. Esta perspectiva puede traer aceptacin, tranquilidad,
desapego y buena disposicin para enfrentar las dificultades de la vida. La
segunda funcin de las enseanzas sobre el renacimiento es que nos vuelven
ms atentos. Nos volvemos ms atentos a nuestras acciones por la preocupacin de que los resultados puedan manifestarse en futuras reencarnaciones.
Aunque la creencia en el renacimiento puede aportar una sensacin de orden y comprensin, tambin puede malinterpretarse. En algunas pocas el renacimiento se ha utilizado para culpar a las vctimas de su sufrimiento y para
justificar la complacencia frente a las injusticias. Cualquier cosmologa puede

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utilizarse para bien o para mal. En Occidente, nuestras cosmologas religiosas


del cielo y el infierno y nuestras cosmologas cientficas mecanicistas se han
utilizado de modos beneficiosos y tambin destructivos. En las culturas budistas, la creencia en nacimientos pasados y futuros es principalmente una influencia positiva tranquilizadora para aquellos que pasan por circunstancias depresivas y difciles. Por ejemplo, los practicantes budistas que experimentaron
grandes prdidas o sufrimientos en Camboya creen que el dolor que experimentaron era el resultado de sus acciones o su karma del pasado, y esta creencia
les condujo a aceptar su sufrimiento con ecuanimidad y dignidad. Les permiti
no aadir ms odio, como una forma de evitar el dolor en el futuro.
La cosmologa budista es tambin experiencia!. Describe cmo, durante
la meditacin y la exploracin interna, pueden surgir de la conciencia almacn
recuerdos de nacimientos anteriores. Es posible acceder a los recuerdos de
vidas pasadas a travs de un entrenamiento especial, como el que se resume
en algunos textos sobre meditacin, como el Camino de Purificacin, o pueden emerger espontneamente. Desde luego no existe prcticamente ninguna
manera de demostrar la realidad de los recuerdos de vidas pasadas, aunque
algunos estudios interesantes han intentado validar la veracidad de estas experiencias. Por ejemplo, el Dr. Ian Stephenson de la Universidad de Virginia
ha publicado muchos relatos de nios que guiaron a los investigadores a lugares donde nunca haban estado y recordaban detalles sobre vidas, personas
y circunstancias del pasado que era imposible que conocieran en esta vida.
Pero psicolgicamente no hay ningn mtodo seguro que pueda distinguir
entre un recuerdo de una vida pasada y una fantasa o un sueo.
Sin embargo, realmente se presentan circunstancias que se sienten como
si fueran los recuerdos de vidas pasadas. En mi segundo ao de permanencia
en el monasterio del bosque, record haber estado en un monasterio en la
China medieval. Pude sentir detalles de la vida en esa poca: las gachas inspidas que comamos, la fra sala de meditacin, las horas de disciplina. Tambin pareca que no quera estar all, y que debido a mi resistencia no alcanc
la comprensin. As que haba sido atrado misteriosamente de nuevo a la
vida de un monje de cabeza rapada en un monasterio budista en Tailandia,
una vida que me resultaba extraamente familiar. Slo que ahora era voluntaria, y estos recuerdos de vidas pasadas tuvieron un fuerte efecto para motivarme a hacerlo bien esta vez.

172

LA SABIDURA DEL CORAZN

Tambin he trabajado con un montn de estudiantes que parecen haber


experimentado recuerdos de vidas pasadas. Cuando Shelley lleg a la prctica
budista, buscaba centrarse. Tena una vida activa y en general feliz. Pero por
debajo de esto haba un sustrato de ansiedad, especialmente respecto a sus hijos,
un nio y una nia de siete y diez aos. Cuando Shelley se sent a meditar en su
primer retiro y surgi la ansiedad, su respiracin se volvi superficial y el cuerpo
rgido; se senta tensa, especialmente en los hombros y en los brazos. Poco a poco
aprendi a prestar atencin a las tensiones fsicas y a las inquietantes olas de
ansiedad mientras la atravesaban. Se sinti contenta al poder reconocer sus estados de ansiedad sin verse atrapada ni identificada con ellos tan fcilmente.
Unos cuantos das despus vino a verme para contarme que meditando se
haba encontrado con el miedo al agua que haba sentido siempre. A la edad
de ocho aos haba aprendido a nadar en una piscina, pero nunca se haba
sentido cmoda en el agua. Estbamos cerca del verano y sus hijos iban a ir a
baarse a la piscina del barrio y en la de sus amigos. Esto la aterrorizaba:
Desde que era nia, he tenido siempre miedo a ahogarme. Le pregunt a mi
madre sobre esto, pero, que ella supiese, no ocurri nada que pudiera ser la
causa ... Tengo miedo al agua desde la primera vez que me ba.
Shelley trabaj con este miedo y con las historias y sensaciones que generaba a travs de la atencin y la compasin. Luego, en una profunda meditacin en silencio, su cuerpo empez a temblar, y tuvo una visin de una campesina de veintitantos aos con dos nios huyendo de una riada que inundaba
su pueblo. Se convirti en esa mujer, luchando por agarrarse a algn lugar,
envestida por la avenida de agua, mientras sus hijos eran arrancados violentamente de ella por la corriente, mientras ella se ahogaba succionada por el
agua. Su miedo y su angustia eran tremendos.
Mientras me contaba esto, pude sentir tambin las fuertes emociones, el
pnico, el ahogo, la prdida. Y lo ms curioso, me pareci que toda la situacin tena una aire extrao, no era la sensacin de escuchar un relato ni un
sueo, se pareca ms a un recuerdo autntico. Esta sensacin de vidas pasadas
se produce en una o dos veces de cada 100 sesiones con los estudiantes de
meditacin, y tiene una cualidad diferente de las imgenes arquetpicas habituales de la conciencia almacn.
Hice que Shelley cerrase los ojos y volviese a la escena con la mirada de un
sabio. Ahora se sentaba como si mirase desde lejos su recuerdo. Era real?, se

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pregunt. Y si era real, dnde estaba ahora? Su propia identidad empez a


disolverse: era la campesina? era Shilley? Sentada en silencio reconoci el
misterioso tejido que incluye la creacin y el vaco.
Su ansiedad disminuy durante un rato, pero no desapareci totalmente.
Shelley tard aos en aprender a sostener sus crisis de ansiedad con cierta
soltura. Pero la informacin que obtuvo de lo que pareca ser el recuerdo de
una vida pasada fue la clave. Gracias a esta experiencia gan en sabidura,
relajacin y libertad.

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LOS SUEOS Y EL INCONSCIENTE

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Poco antes del nacimiento de Buda, segn cuentan las antiguas historias, su
madre, la reina, so con un elefante blanco. Cuando se pidi a los sabios de
la corte que interpretasen este sueo, predijeron el nacimiento de un monarca
universal o de un gran sabio. Desde el inicio, la psicologa budista ha reconocido el valor simblico y proftico de los sueos y la manera en que los sueos
reflejan nuestros deseos, conflictos e impulsos. En algunas escuelas es comn
la interpretacin de sueos. Las enseanzas invitan a los practicantes que
recuerdan sus sueos a que mediten al despertarse. Las imgenes y los fuertes
sentimientos de los sueos se investigan con la atencin plena hasta que se
establece con ellos una sensacin de comodidad y libertad.
Dos mil aos despus, Freud, Jung y sus seguidores declararon que los
sueos eran el camino real al inconsciente. Descubrieron que los sueos podan revelar conflictos, deseos, identidades y patrones inconscientes
y mostrarnos las fuerzas desconocidas que actan en nuestra vida diaria. La
sabidura de los sueos se descubre a travs de la interpretacin, el simbolismo, la imaginacin activa y otras muchas formas utilizadas actualmente en
Occidente para trabajar con los sueos. Como en la prctica budista de la
atencin plena, la mayor parte del trabajo con los sueos empieza recordando
nuestros ltimos sueos y los fragmentos de sueos al despertar, y despus
investigndolos.
Pero la psicologa budista va ms all, utilizando las prcticas del yoga del
sueo. A travs de estas prcticas aprendemos no slo a recordar nuestros sueos sino tambin a estar conscientes mientras soamos. En el yoga del sueo

174

LA SABIDURA DEL CORAZN

podemos incluso dirigir hasta cierto grado nuestros sueos, explorando deliberadamente las dimensiones de la conciencia que stos representan. Esta
capacidad, que se conoce como sueo lcido, fue rechazada por la ciencia
occidental. Luego, hace veinte aos, en la Universidad de Stanford, las investigaciones de laboratorio sobre el sueo llevadas a cabo por Stephen LaBerge
confirmaron la posibilidad de soar conscientemente y dirigir nuestros sueos con la intencin.
En el entrenamiento budista, el sueo lcido se desarrolla sistemticamente a travs de la concentracin y la intencin repetida a lo largo de muchos das. Pero incluso sin un entrenamiento deliberado, los sueos lcidos
pueden surgir espontneamente en los retiros largos. Yo he tenido esta experiencia muchas veces cuando alcanzaba un estado de profunda concentracin.
En esas etapas, me acostaba cuidadosamente al irme a dormir y continuaba
meditando mientras empezaba a relajarme. Mi cuerpo estaba muy tranquilo
y mi respiracin era muy suave, mientras la mente caa en el sueo y aparecan
los primeros sueos. Pero la atencin plena que haba estado practicando
durante das y semanas continuaba, y poda darme cuenta conscientemente de
cmo me quedaba dormido y ver los sueos que surgan. Segua siendo consciente de ello, como si estuviese sentado en meditacin, hasta que terminaba
el sueo y apareca el sueo sin sueos.
Estos episodios espontneos de sueos lcidos empezaron a ocurrirle a
Kevin, un practicante que estaba realizando un retiro de primavera de dos
meses. Un da explic que se haba visto soando: se encontraba _de pie al
borde de un acantilado, aterrado por la posibilidad de caerse. Era fcil encontrar asociaciones simblicas. Estaba preocupado porque tema que su carrera
de escritor se estuviera yendo a pique. Y pocas semanas antes del retiro haba
conocido a una mujer de la que se haba enamorado.
Le propuse que si apareca otra vez este sueo lcido, llevase a l la atencin
como si estuviera sentado en meditacin. Despus poda dejar que las cosas se
desarrollasen. Varios das ms tarde, el sueo reapareci. Kevin se dejo ir y sinti
que caa por el precipicio. Despus de un momento de pnico empez a flotar.
Entonces se encontr andando por un camino rural en un paisaje muy verde
que nunca haba visto. En las semanas que siguieron a este sueo, la meditacin
de Kevin se volvi ms profunda. Tuvo otro sueo lcido. Y esta vez describi
una nueva sensacin de confianza que dur todo el retiro.

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EL ANTIGUO INCONSCIENTE

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En la ltima etapa del entrenamiento budista, recibimos la instruccin de


mantener la conciencia meditativa hasta poder observar como se alterna el
estado de vigilia con el estado del sueo y el estado de dormir sin sueos,
apareciendo cada uno de ellos durante un rato en la conciencia, todos igualmente vacos. Desde esta perspectiva, el contenido del sueo, que tanto se
valora en Occidente, se considera secundario en la prctica budista. El propsito de la meditacin es encontrar la ecuanimidad en el escenario cambiante
de la conciencia, una calma imperturbable en cualquier estado del sueo o la
vigilia.

LAS RACES INCONSCIENTES DEL SUFRIMIENTO


La psicologa budista insiste en llegar a comprender el poder de los impulsos y los instintos inconscientes y el enorme sufrimiento que pueden causar.
Las tres races perjudiciales -apego, aversin e ilusin- deben eliminarse a
travs de la comprensin y la transformacin. ste es un proceso difcil, como
veremos en los captulos siguientes. Estas tres races son los principales impulsos inconscientes, los cuales generan todos los estados mentales difciles.
El apego, la aversin y la ilusin dan lugar a la ira, el orgullo, el miedo, la pereza y la transigencia excesiva. Producen las percepciones errneas, la duda, el
resentimiento, el apego a los placeres sutiles y la mente que compara. Estas
fuerzas inconscientes pueden yacer dormidas y activarse cuando aparecen las
condiciones adecuadas
Con la atencin plena nos hacemos conscientes de los impulsos de avaricia
u orgullo o ira, y liberamos algunos de sus poderosos efectos. Pero pronto descubrimos que incluso si por un momento nos liberamos de su influencia, volvern. Esto es porque sus races inconscientes permanecen inmutables. La psicologa budista describe lo profundas y poderosas que pueden llegar a ser estas
races. Al igual que han hecho Freud y sus colegas occidentales, se esfuerza por
traerlas a la conciencia despierta. Pero las enseanzas budistas muestran que el
desarrollo de los seres humanos puede ir an ms lejos de la conciencia y la
aceptacin de los impulsos, que es donde llegan la mayora de las prcticas clnicas occidentales. Ensea que estas profundsimas races pueden transformarse de modo que aporten un grado de libertad desconocido en Occidente.

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LA SABIDURA DEL CORAZN

Estos profundos impulsos, miedos inconscientes, apegos y confusin se


denominan races latentes. A travs de la meditacin e introversin profundas, pueden liberarse estas races latentes, aportando sucesivos grados de libertad, que se denominan etapas de iluminacin. En la primera etapa de iluminacin se liberan las confusiones sobre el camino, las dudas sobre la libertad
y los malentendidos sobre el yo. En las dos siguientes etapas, las races instintivas de la codicia y la agresividad se debilitan y luego se liberan. En la etapa
final se disuelven los ltimos apegos inconscientes a los estados refinados de
la conciencia y a cualquier sensacin del yo,
En este proceso, la prctica budista dirige la conciencia para que penetre
hasta lo ms hondo de la psique individual. En los monasterios de la tradicin
del bosque, se da instrucciones a los meditadores avanzados para que investiguen deliberadamente estas fuerzas inconscientes y de este modo se liberen de
su poder. Los meditadores que han en~enado su mente para que est concentrada, estable, clara y transparente examinarn el corazn, buscando all las races latentes del sufrimiento y liberndolas. Luego harn que surjan imgenes de
lo que ms temen, odian o desean. En esta prctica, podemos abordar cualquier
plano de sufrimiento de nuestra vida. Lo traemos a la mente, despus examinamos con atencin las races inconscientes de este sufrimiento. En qu lugar del
cuerpo se siente con ms intensidad el sufrimiento? Cules son las emociones,
imgenes y creencias subyacentes que mantiene? Estas imgenes, contracciones
corporales y sentimientos difciles se enfrentan y se examinan repetidamente.
Con la atencin profunda descubrimos que estos impulsos e instintos estn
vacos, son ilusiones, y los soltamos y nos liberamos.
Liberarnos de las tendencias inconscientes es el trabajo de toda una vida.
En los captulos siguientes veremos que transformar las tendencias latentes
que nos atan es la clave de nuestra liberacin. Una y otra vez podemos descubrir que eso no es lo que somos realmente.