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EL RENACIMIENTO: RASGOS GENERALES

RENACIMIENTO- Introduccin
Los hombres que protagonizaron el Renacimiento creyeron que resucitaban la
antigedad griega y latina, que la hacan renacer. De ah el nombre de rinascimento que el
pintor Vasari dio al movimiento a mediados del siglo XVI. Sin embargo, la fijacin del
trmimo Renacimiento, con carcter universal, se debi a Jacob Burckhardt, que lo utiliz
consistentemente en su obra La cultura del Renacimiento en Italia, publicada en 1860.
El Renacimiento fue tanto una forma de cultura definidora de una poca como una
forma de pensar y de vivir.
Caractersticas:

Reencuentro deliberado del hombre con la antigedad clsica. Volvieron


a imponer la ordenacin lgica, el canon del arte griego, el cultivo del
latn y del griego.
Desprecio de las formas medievales. En el Renacimiento se dio al arte
medieval el nombre de gtico porque en aquel tiempo lo consideraban
propio de los godos o brbaros.
Consideracin del hombre como centro de la reflexin y de las
preocupaciones (humanismo), a diferencia de la Edad Media, que tuvo a
Dios como eje de toda la actividad intelectual (teocentrismo).

Etapas del Renacimiento


a)

Prerrenacimiento (siglo XV), con su punto de arranque y centro principal en Florencia


de los Mdicis.
La arquitectura, rompiendo con el gtico, volvi a los elementos constructivos y
decorativos empleados en el arte clsico. Sus principales representantes fueron
Brunelleschi y Alberti.
En escultura, las figuras de Ghiberti y Donatello representaron la proporcionalidad
y el vigor clsicos.
En pintura se produjo una floracin de grandes escuelas y pintores: escuela
florentina (Fra Anglico, Masaccio, Boticelli); escuela de Umbra (Perugino,
Signorelli); escuela de Padua (Mantegna); escuela veneciana (Bellini, Carpaccio).

b)

Renacimiento pleno (primera mitad del siglo XVI), con su centro artstico en la Roma
de los papas Julio II y Len X. Fue un momento de mxima expresin y apogeo del
Renacimiento italiano con el triunfo de la claridad, la simplicidad y la grandiosidad.
Brillaron con enorme fuerza los tres grandes maestros Leonardo da Vinci, Rafael y
Miguel ngel.

c)

Manierismo (segunda mitad del siglo XVI), con su centro artstico en Venecia. La
escuela veneciana de pintura, esencialmente colorista, impuls el retrato y el paisaje.
Figuras de primera magnitud fueron Tiziano, Verons y Tintoretto.

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LAS NUEVAS IDEAS Y LA CULTURA DEL RENACIMIENTO


En el siglo XV en Italia y en el siglo XVI en el resto de los pases europeos se
produce un importante cambio en las formas de pensamiento y en las manifestaciones
artsticas.
Posibilitan la cultura del Renacimiento:

Invencin de la imprenta (Guttemberg-1455). Extensin del saber y


de las ideas
Llegada a Italia de los sabios bizantinos huidos de Constantinopla
(1452- Conquista de la Ciudad por los turcos). Traen consigo la
antigua cultura de Grecia, origen de muchas ideas renacentistas
Expansin de la enseanza universitaria. Creacin y esplendor de
muchas universidades por toda Europa

EL HUMANISMO
Es la base de la cultura del siglo XVI. Destaca por:

Lectura y estudio de las antiguas obras griegas y latinas.

Perfecto dominio de la escritura y las reglas de la Gramtica ( arte de hablar y


escribir correctamente una lengua).

Bsqueda de un intercambio libre de diferentes ideas.

El ser humano es el centro del Universo y su referencia ms importante.

Se redactan gramticas de las lenguas propias de cada pas europeo. Utilizan el


latn.

Formacin integral del individuo: saber vivir en sociedad y ser tolerante. Aparecen
los primeros tratados de Urbanidad (manual de las buenas formas de
comportamiento social).

REVOLUCIN CIENTFICA
Origen del pensamiento cientfico moderno. Gran auge de la investigacin cientfica.
Coprnico y Kepler. Ya no se cree que la tierra sea el cetro de Universo, sino que es un
planeta ms de los que giran alrededor del Sol.
Galileo Galilei (ley de la cada de los cuerpos, principio de inercia, balanza
hidrosttica, termmetro) es el mximo representante de esta revolucin, plantea las
bases de una nueva concepcin de la ciencia y de la naturaleza. Soporta a la Inquisicin,
opuesta radicalmente a las nuevas ideas. En el s. XVII se contina con la obra del cientfico
ingls Isaac Newton (leyes de la gravedad universal y de la composicin de la luz. Bases del
clculo infinitesimal).

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LA EVOLUCIN DEL ESTILO

EL RENACIMIENTO MUSICAL
Como reaccin a la complejidad del Ars nova, la mayora de los compositores de
comienzos del siglo XV prefirieron un estilo de mayor simplicidad, con melodas ms
suaves, armonas menos speras y menor importancia del contrapunto.
Los compositores ingleses fueron los que ms impulsaron este nuevo estilo, en
especial John Dunstable. Los elegantes rasgos de su msica fueron pronto asumidos por
los compositores del resto de Europa, en especial por los que trabajaban en la capilla de
los duques de Borgoa, en la Francia nororiental. Los compositores borgoones destacan
por sus canciones. En ellas una voz acta como meloda principal y otra u otras dos la
acompaan.
Tambin desarrollaron la prctica, comenzada por Machaut, de componer el
ordinario de la misa completo. De esta forma, la misa se convirti en un gnero de
grandes proporciones comparable a lo que seran las sinfonas en el s.XIX. Las que se
construan sobre un cantus firmus estaban basadas a menudo en canciones u otras obras
profanas, adems del canto gregoriano. Este hecho refleja una creciente influencia de lo
profano durante el renacimiento.
En la escritura contrapuntstica los compositores se apoyaron en gran medida en
la imitacin, la sucesiva reiteracin en un corto espacio de una o ms voces de la misma
idea meldica. La tcnica imitativa haba estado en uso desde finales del siglo XIV, pero
durante el renacimiento volvi a ser un elemento estructural fundamental en la msica. Si
una voz imitaba a otra durante un periodo de tiempo relativamente largo ambas formaban
un canon. En algunas ocasiones dos voces se movan en canon mientras las otras realizaban
imitaciones ms cortas.
El compositor ms internacional del primer Renacimiento fue Guillaume Dufay.
Escribi motetes que se aproximaban a la complejidad del Ars nova, as como canciones
(chansons) en un nuevo estilo de mayor claridad. El compositor de canciones ms
destacado de la primera mitad del siglo XV fue Gilles Binchois. La influencia de los
compositores borgoones declin a mediados del siglo XV.
Desde 1450 hasta 1550 los cargos musicales ms importantes en Europa fueron
cubiertos por compositores nacidos en los territorios de Blgica, Holanda y las zonas
fronterizas francesas, por lo que reciben la denominacin de franco-flamencos. Estos
msicos solan preferir un sonido homogneo, en el que todas las voces se combinan en
una textura sencilla. La textura predominante fue la contrapuntstica, que asignaba igual
importancia a todas las voces. Esta tcnica contrastaba con el sonido tpicamente
borgon, en el que cada parte tena su propio color (por ejemplo, una voz solista
acompaada por dos instrumentos diferentes) y en el que una sola voz predominaba sobre
las otras. Los compositores franco-flamencos continuaron la tradicin de componer
chansons, motetes y misas.
Este ltimo gnero no experiment el mismo cambio que se haba producido con
los msicos borgoones, aunque se compusieron excelentes piezas a finales del XV y

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durante el XVI. Las tcnicas bsicas para unificar todas las partes de la misa se haban
extendido a todos los compositores, y los textos, que no variaban, propiciaban menos
posibilidades de variacin expresiva.Por estos motivos el motete se convirti en el
vehculo de la experimentacin. Los textos, extrados de cualquier parte de la Biblia o de
otras fuentes, evocaban muchas ideas musicales.
Las chansons del siglo XVI se alejaban del sencillo atractivo de las canciones
amorosas borgoonas. En aqullas se tenda a la elaboracin contrapuntstica o a reflejar
ingeniosas alusiones al canto de los pjaros o a los gritos de los vendedores ambulantes.
Las chansons de los msicos parisinos Claudin de Sermisy y Clment Janequin
ejemplifican este ltimo estilo.
Johannes Ockeghem, Jakob Obrecht, Josquin des Prez y Orlando di Lasso
fueron los compositores franco-flamencos ms destacados. Entre los msicos italianos
ms importantes del renacimiento tardo est Giovanni Pierluigi da Palestrina. Su
msica simboliza el sereno fluir de la polifona coral, que fue el principal ideal del estilo
renacentista.
Otros compositores destacados de esa poca fueron el organista y compositor
ingls William Byrd y el espaol Toms Luis de Victoria, que junto con Cristbal de
Morales, Francisco Guerrero, Pedro Mateo Flecha y Juan Bautista Comes son los
autores ms destacados de la escuela espaola. Por su parte, el poeta y dramaturgo Juan
del Encina introdujo el canto y el baile en sus comedias.
Las nuevas tcnicas para la impresin musical fueron un factor fundamental para el
crecimiento de este arte. La primera iniciativa se produjo hacia 1500 en el taller del
impresor veneciano Ottaviano dei Petrucci. Sus tcnicas pronto se extendieron a Amberes,
Nuremberg, Pars y Roma.

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Si por Renacimiento ha de entenderse nuevamente la vuelta a lo Grecolatino, en la
msica tendramos que rechazar de plano esta concepcin. Por esta razn la msica del
Renacimiento tard bastante tiempo en ser comprendida y valorada (prcticamente hasta
el siglo XIX).
Caractersticas generales de la msica del Renacimiento

Apogeo de la polifona vocal. El nmero usual de voces es de 4 a 8.


La msica profana crece en importancia.
La polifona religiosa es cultivada principalmente en la Iglesia.
La polifona profana lo ser por la nobleza.
Cierta uniformidad de estilos en las diferentes escuelas europeas.
El liderazgo musical pasa de la escuela flamenca a Italia, aunque Espaa e Inglaterra
ocupan un puesto importante.
La imprenta musical contribuye a la rpida difusin musical.
Paso gradual del estilo horizontal al vertical o armnico.
Imitacin de voces. Canon: forma rigurosa de imitacin (cabalgamiento de voces).

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Melodas largas y solemnes (ligeras y vivas en la cancin profana). Melodas de mbito


an reducido.
Las formas polifnicas ms utilizadas son la misa y el motete.

AUTORES DEL RENACIMIENTO

John Dunstable (c.1390-1453),


Compositor britnico, adalid de su generacin, cuyo estilo armnico ejerci una
notable influencia en el desarrollo musical del primer periodo renacentista. La
informacin biogrfica sobre l es escasa, pero se cree que antes de 1427 estuvo al
servicio del duque de Bedford; viaj con l mientras fue regente de Francia (1422-1429)
y ms tarde trabaj para la reina Juana de Navarra (1427-1436) y Henry, duque de
Gloucester (1438). En su epitafio se le describe como el prncipe de la msica,
matemtico y astrnomo. Su obra musical conocida es sobre todo religiosa, para tres o
cuatro voces; entre ellas se encuentran motetes, partes de misas y posiblemente dos de
las primeras misas cclicas (en las que cada movimiento est basado en el mismo material
temtico): Rex seculorum y Da gaudiorum premia. La tcnica medieval del isorritmo (que
consiste en disimular la repeticin de estructuras rtmicas y meldicas) y el uso del canto
llano son sus recursos bsicos. Su msica resume el estilo eufnico, definido por Martin
le Franc como el contenance angloise y alabado por el terico Tinctoris. El contenido de
gran parte de la msica del manuscrito Old Hall (fuente principal de su obra), y que
incluye la de su contemporneo Leonel Power, muestra el nfasis, derivado del rgano,
sobre el movimiento paralelo de terceras y sextas, las melodas tridicas y las armonas
consonantes. Las obras de Dunstable fueron elogiadas en todo el mundo y tuvieron gran
influencia sobre los primeros compositores renacentistas, como los borgoones Guillaume
Dufay y Gilles Binchois.

Guillaume Dufay (c. 1400-1474)


Compositor francs. Fue uno de los primeros maestros del contrapunto, sobre
todo en msica a cuatro voces, y una figura decisiva en establecer el suave estilo
armnico caracterstico de la msica renacentista. Naci probablemente en Hainaut, en
los Pases Bajos pero donde permaneci ms tiempo fue en Cambrai, en lo que hoy da es
el norte de Francia. En su juventud fue sacristn y miembro de un coro, vivi en Italia y
Francia. Entre los aos 1428 y 1437 fue cantor en la capilla papal de Roma. En 1436 fue
nombrado cannigo de la catedral de Cambrai, pero, durante dieciocho aos, vivi en las
cortes de Saboya y Borgoa antes de establecerse de modo definitivo en Cambrai y de
hacer de esta localidad un reconocido centro musical, como advierte Felipe de
Luxemburgo al decir que el canto de su catedral es el mejor del mundo. Entre sus
composiciones se encuentran magnificat, misas, motetes y canciones.

Johannes Ockeghem (c.1420-1496)


Compositor flamenco de origen francs. Naci en Dender en el este de Flandes.
De joven form parte del coro de la catedral de Amberes y luego del de la capilla del

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duque de Borbn. Es la figura ms importante de la escuela musical holandesa dominante


a principios del renacimiento. Parece que fue discpulo del compositor de la escuela
holandesa Gilles Binchois. Ockeghem trabaj como compositor y maestro de coro para
tres reyes franceses: Carlos VII, Luis XI y Carlos VIII, y a su muerte su discpulo
Josquin des Prez compuso (siguiendo la tradicin) una hermossima Dploration (lamento)
y el compositor francs Johannes Lupi escribi la msica para un lamento del filsofo
Erasmo de Rotterdam. Las misas, motetes y canciones (laicas) de Ockeghem muestran
gran habilidad en el uso del contrapunto basado en la imitacin meldica. Una de las 14
misas que han llegado hasta la actualidad, la Missa prolationum, muestra una compleja
estructura basada en el canon (la forma ms exacta de imitacin) y otra de ellas, la missa
cuiusvis toni, est escrita en pentagramas sin clave, por lo que puede transportarse a
cualquier modo. Parece que compuso un motete a 36 voces (que no se conserva) y su Missa
pro defunctis (Misa de rquiem) es la primera composicin para este texto llegada hasta
nuestros das (una anterior de Guillaume Dufay no se conserva). Hoy se conocen 10
motetes y 20 canciones de Ockeghem, tal vez slo una pequea parte de la produccin
que le vali ser considerado el mayor compositor de su poca.

Josquin des Prez (c. 1440-1521)


Fue el compositor ms influyente de comienzos del Renacimiento. Naci
probablemente en el norte de Francia en Hainault, y trabaj en Miln para el Duque
Galeazzo Mara Sforza en la capilla papal, para Luis XII de Francia y para Hrcules I,
Duque de Ferrara. Hacia 1505 fue nombrado rector de la iglesia de Cond sur Escaut,
Borgoa (hoy da en Blgica), ciudad donde falleci. Sus veinte misas aglutinan todas las
tcnicas de su poca, desde las estrictas e ingeniosas obras a cuatro voces
caractersticas de la escuela de los Pases Bajos (que incluye compositores como
Johannes Ockeghem, posible maestro de Josquin), hasta las basadas en estilos
pertenecientes a la ltima etapa renacentista, ricas en imitaciones meldicas, abundancia
de acordes y variaciones libres de material ajeno al compositor (tcnica que tambin
utilizaron Giovanni da Palestrina y Orlando di Lasso). El empleo de la imitacin meldica
predomina en sus motetes, piezas donde mejor manifest su expresivo tratamiento del
texto, reflejando la concepcin humanstica de la poca respecto a la expresin personal,
en contraste con los anteriores estilos abstractos de composicin, que con frecuencia
ignoraban el significado individual de las palabras. En sus obras profanas, la mayora de
ellas chansons francesas polifnicas o canciones, utiliz un amplio abanico de tcnicas,
desde estructuras sencillas o formadas por acordes hasta algunas ms imaginativas.
Se le consider el mximo exponente de su generacin, y su msica continu
interpretndose durante muchos aos despus de su muerte. Su testamento fue el de la
individualidad de estilo, rasgo que comenzaba a ser caracterstico del proceso compositivo
de la poca. Segn Martn Lutero "Josquin era el maestro de las notas; otros se dejaban
llevar por ellas".

LA REFORMA PROTESTANTE Y LA MSICA

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El acontecimiento ms destacado ocurrido en este siglo y que influy notablemente


en el devenir social , econmico, poltico y sobre todo religioso fue la Reforma Luterana.
Sus consecuencias fueron muy claras. Divisin de la Iglesia entre Catlicos y Protestantes.
Causas:

Crisis de la Iglesia desde el Cisma de Occidente (mediados del s.XIV). Alto lujo del
Clero y posesin de propiedades y la ocupacin de los cargos eclesisticos de
conventos y catedrales por segundones de familias nobles.
El Papado concede indulgencias a los que entregaban dinero para la construccin de la
Baslica de San Pedro en Roma.
La Iglesia estaba totalmente alejada de lo que deba de ser su principal ocupacin:
fomento de la vida religiosa y de los valores cristianos. Ya Erasmo de Rtterdam y
Toms Moro haban denunciado la corrupcin de la Iglesia.

REFORMA PROTESTANTE
El fraile Agustino alemn Martn Lutero(1483/1546), profesor de teologa redacta
un escrito que contiene una tesis resumiendo las razones de su crtica a la Iglesia. Se le
excomulga y se le expulsa inmediatamente de la Iglesia.
Valora Lutero ms la fe que las obras, no est de acuerdo con la tradicin catlica
que afirma que hay que realizar determinadas acciones externas. Defiende la libre
interpretacin de la Biblia. La traduce al alemn, hasta ese momento slo la lean los que
conocan el latn.
Lutero rechaza el lujo de los templos, la jerarqua eclesistica y el celibato de los
sacerdotes. Propone una reforma radical de la Iglesia basada en lo que l consideraba los
principios esenciales del cristianismo. Slo admite dos sacramentos: el Bautismo y la
Eucarista. Las inestabilidad de la Iglesia provoca grandes conflictos polticos.
Conflictos en Alemania, guerras entre las tropas del Emperador Carlos V y los
ejrcitos de los prncipes alemanes del norte de Alemania. Posteriormente se firma la Paz
de Ausburgo. Los prncipes del norte quedan en libertad para decidir la religin que
adoptaban sus dominios.
Juan Calvino(1509-1564) intenta instaurar en la ciudad de Ginebra un gobierno de
acuerdo con sus principios religiosos basados en el protestantismo. A este protestantismo
Calvinista se le denomina Puritanismo, dado su rgida moral y rigor. Las ideas Calvinistas se
extienden por los Pases Bajos, Francia, Alemania y Escocia.
En Inglaterra Enrique VIII decide separarse de la Iglesia catlica (1534), al no
conceder la anulacin de su matrimonio con Catalina de Aragn el Papa Clemente VII. Se
proclama Jefe de la Iglesia, que bajo el nombre de Anglicanismo desarrolla una actuacin
propia, estableciendo una estrecha unidad entre la Iglesia y la Corona Britnica.
La segunda mitad del s.XVI representa el triunfo de la Reforma Protestante.
Queda definitivamente Europa dividida entre protestantes y catlicos.

REFORMA CATLICA O CONTRARREFORMA


Primera mitad del siglo XVI: la Iglesia catlica tras advertir la fuerza de los
prncipes del norte de Alemania reacciona. Se firma el Concilio de Trento (1545-1563) y
la compaa de Jess.

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Se establece en este Concilio lo siguiente:

Principios fundamentales de la Iglesia catlica para oponerse


protestantismo
Apoyo poltico por los ms importantes reyes catlicos de Europa.
Espaa por Carlos V y Felipe II
Nueva doctrina catlica. Fundacin de seminarios para la formacin
sacerdotes. Bases del Cdigo de derecho Cannico, principios esenciales
la disciplina de la Iglesia
Bases para una actuacin pastoral y evangelizadora
Dogmas esenciales de la Iglesia catlica. Se redacta el catecismo

al
En
de
de

--------------------------------------------------------------------------------------------Junto a la obra del Concilio de Trento, destaca una orden religiosa, los Jesuitas,
fundada en 1534 por el religioso vasco Ignacio de Loyola. Se funda la Compaa de
Jess,siendo aprobada por el Papa Paulo III. Esta orden funda colegios y
universidades en donde se forman gran parte de los nobles catlicos europeos.
Destaca una gran labor cultural y una gran influencia sobre los gobernantes
catlicos de toda Europa.
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Musicalmente la Reforma protestante propone:

Otorgar a la msica una presencia ms amplia de la que tena en el


catolicismo
Incluye ms cantos y no tiene problemas en tomar melodas populares
cambiando las letras profanas por salmos religiosos. Participacin del
pueblo en todas las celebraciones religiosas
Disposicin ms abierta hacia la msica. El pueblo la siente de forma ms
cercana

La Contrarreforma en respuesta a lo anterior determina:

Restringe (reaccin a la Reforma) an ms las leyes musicales, prohbe los melismas


(ornamentaciones musicales en una slaba), imponiendo casi un retorno al contrapunto
nota a nota. Limpia la liturgia de cualquier canto que no estuviera controlado.
Lejos de truncar la inspiracin de los msicos provoca el momento supremo de la
polifona vocal renacentista, centrado fundamentalmente en tres nombres:

Palestrina (1524/1594). Italia


Orlando di lassus (1523/1594).Alemania
T. L. Victoria (1548/1611). Espaa

En Inglaterra Enrique VIII (1491/1547) figura como impulsor de un Cisma (divisin o


separacin en el seno de una iglesia o religin. Discordia) religioso particular en el que
bajo el nombre de anglicanismo desarrolla una actuacin propia estableciendo una
estrecha unidad entre la Iglesia y la Corona britnica

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En Espaa hay un auge de los laudistas y organistas. Componen fantasas y diferencias,


primera forma de variacin que se conoce

Finalmente la Contrarreforma dicta una serie de normas muy claras en lo que


concierne a la msica:

Uso de las cuatro voces


Claridad de los textos
Uso de la nota sensible si por la cual cual siente atraccin a la
tnica, a pesar de sus connotaciones sensuales
Cambia el ut por do. Consagracin de la nota do a Dios, por lo de reposo
final
El si (himno recordado a San Juan) puede apoyarse en l (el do : Dios),
como se ve en todos los cuadros de la Santa Cena de los Doce
Apstoles. San Juan se apoya en Jess

RENACIMIENTO- FORMAS MUSICALES

Formas musicales profanas


Por primera vez en el siglo XVI el arte secular rivaliza con la polifona religiosa.
Mientras que la polifona catlica (no as la protestante) emplea textos latinos, la polifona
profana usar textos en lengua vulgar.
La cancin popular crecer en importancia durante el siglo XVI, siendo fuerte de
inspiracin temtica para muchas de las composiciones religiosas y profanas.
En el Renacimiento hay un florecimiento de la msica cortesana. Colaboracin de
msicos y poetas. Muchos de los msicos renacentistas estarn adscritos a una capilla
musical, debiendo de componer por un lado msica para el culto y, por otro, msica para las
veladas palaciegas.
La polifona profana no est destinada generalmente al coro, sino a voces solistas,
acompaadas con frecuencia de algn instrumento. En la polifona comienzan a apuntar
brotes descriptivos, figuracin del texto: cielo, montaa o ascensin, las partes
musicales ascienden. Tierra, abismos, las partes musicales descienden.
Polifonia profana en Italia
El madrigal es la forma principal de la polifona profana. Busca la expresin a
travs de los elementos descriptivos. La tcnica compositiva es prcticamente igual que el
motete. Autores representantes del madrigal italiano seran Orlando di Lasso, Palestrina y
Gabrieli. Hacia finales de siglo se hace ms dramtico y virtuosstico.
Muy pronto los msicos se dieron cuenta de la dificultad de traducir los
sentimientos individuales a travs de un conjunto de voces. Necesitaba ser expresado por
una sola voz, a finales de siglo XVI se terminara sustituyendo por instrumentos las

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diferentes voces. Nacera el solo acompaado, dando valor a la voz superior. Monteverdi
sera el principal representante.
Polifona profana en Inglaterra
La prctica de la msica vocal profana se difundi rpidamente por Europa, en
especial en Inglaterra, coincidiendo con el florecimiento del drama y la poesa de la poca
isabelina.
El madrigal ingls, llega a su mxima popularidad poco ms tarde que en Italia. Su
prctica se reduce escasamente a 50 aos. En corto espacio cuenta con una mxima
aceptacin entre la sociedad aristocrtica inglesa.
Su estructura es similar a la del motete catlico, aunque ms rtmico y vertical.
Entre los principales madrigalistas ingleses destacar a Byrd, Gibbons, Dowland y Morley.
La cancin polifnica francesa
Quizs la mayor aportacin sea el cultivo de la cancin polifnica, que tiene su raz
en la cancin trovadoresca (virelai, balada), a pesar de la gran influencia italiana en la
msica francesa.
La cancin francesa se caracteriza por la simplicidad, espontaneidad y delicadeza
de matices. Uso discreto de la imitacin hasta el solo de cancin con acompaamiento
instrumental polifnico. Pero el rasgo ms caracterstico de dicha cancin quiz sea el
descriptivo, que intenta sugerir al oyente imgenes o impresiones de la naturaleza, imitando
el canto de los pjaros, los ruidos de una marcha, caza o batalla.
El ms sobresaliente de los cultivadores de la cancin francesa es Jannequin con
sus 400 canciones. La cancin francesa tambin se practic fuera de Francia.
El lied polifnico alemn
La polifona alemana no religiosa de la primera mitad del siglo XVI se basara en la
meloda popular incrustada dentro de su propias canciones polifnicas, que florecieron
especialmente desde el siglo XV, como derivacin de las practicas
de los maestros
cantores y de los cantores de amor. Tales canciones llevaron el nombre de lied, y en ellas
destac Henry Isaac.

Formas musicales sacras


La Reforma protestante tuvo gran influencia en la orientacin musical de Europa.
Se puede afirmar que la msica alemana comenz con la Reforma y que gran parte de la
msica inglesa estuvo influenciada por el cisma anglicano. En Francia, donde finalmente
triunfaron los catlicos, la impronta reformista en la msica fue menos importante.
Las dos grandes formas polifnicas religiosas del Renacimiento, que son la base de
la liturgia cristiana, son la Misa y el Motete. A stas habra que aadir el Coral luterano, el
Himno Anglicano y Canon como forma establecida.
El Motete

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Hacia el siglo XV esta forma adquiri refinamientos modernos: el conflicto de las


diversas letras desapareci, y el motete pudo definirse como una pieza, no muy larga, de
contrapunto coral, sin acompaamiento y con texto latino.
Ser en el siglo XVI cuando llegar a su apogeo con Palestrina. Ya no estar
obligado a basarse sobre temas preexistentes. Ser un conjunto de episodios, cada uno con
su respectivo tema musical, que saltando imitativamente de unas voces a otras seguir las
frases del texto. Al principio las voces comienzan con cierta frecuencia de forma
escalonada; alternan luego los trozos, en los que prevalece el estilo imitativo, hasta llegar a
un final amplio y conclusivo, generalmemte de corte vertical. Hallamos el motete convertido
ya en un gran medio de expresin para el ms fino pensamiento musical.
El motete no tomaba su texto del Propio ni del Ordinario de la misa, pero tena en
ella su lugar.Al alcanzar el motete su madurez, hacia el siglo XVI, fue la contraparte
eclesistica del madrigal domstico. Ambos eran composiciones corales sin
acompaamiento, con voces de movimiento muy libre,entretejidas en una contextura
contrapuntstica; y un madrigal serio, con letra religiosa, hubiese sido perfectamente un
motete.
La Misa
La Misa en trminos generales est basada sobre el motete. Las diferentes partes
de la Misa no son ms que un motete, y el Gloria y el Credo son en suma la reunin de varios
motetes en una sola pieza, siguiendo las divisiones del texto. El estilo viene a ser tambin el
imitativo del motete. Igualmente podra estar construda sobre un tema del repertorio
gregoriano o sobre una cancin popular profana, cuyo ttulo lleva a veces sin ningn
escrpulo. Por esto nos encontramos frecuentemente, a modo de ejemplo, con el ttulo del
Lhomme arm (el hombre armado). Los que llevaban tema original (no tomado de la cancin
profana) solan titularse sien nomine (sin nombre). Como ejemplo supremo de composicin
para Misa tenemos la obra de Palestrina, muestra de equilibrio y serenidad.
El oficio de la Misa ha ejercido un la Iglesia Catlica Romana una enorme influencia
sobre el desarrollo de la msica, debido a la gran importancia que tiene para los fieles y a
las oportunidades que brinda par la participacin musical. La historia musical de la Misa
puede exponerse con mayor precisin de la siguiente forma:

El perodo del canto llano, aproximadamente hasta el ao 900.


El perodo de desarrollo de la msica polifnica sin acompaamiento,
desde el ao 900 hasta 1500, incluyendo en esta ltima parte
compositores de genio como los flamencos Dufay, Ockeghem y Josquin
de Pres. En esta poca era habitual que todos los movimientos se
basaran en el mismo tema musical, para dar unidad a la obra.
El perodo de apogeo de la msica polifnica sin acompaamiento, desde
1500 hasta 1625, incluyendo compositores tan grandes como Palestrina
(93misas), Victoria (18 misas) y Byrd (3 misas).
La Misa en si menor de J.S. Bach, de la cual puede decirse que
permanece aislada y solitaria en un cisma.
El perodo viens, de msica graciosa y melodiosa, representada por
Haydn, Mozart, Schubert, Beethoven (misa en re, una de las obras
maestras) y otros grandes autores: Weber, Cherubini, Schumann, Liszt,
Franck, Bruckner, Gounod, etc.

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El Coral
Es una composicin para Iglesia Protestante, tpicamente alemana, creado por
Martn Lutero y sus contemporneos en el siglo XVI.
Lutero quiso proporcionar al pueblo cantos fciles en lengua alemana para que
pudieran cantarlaols en las Iglesias Protestantes. El texto est casi siempre en alemn,
pero tambin los hay en latn. En cuanto a la msica se dedicaron a adaptar los textos
religiosos a melodas populares y a melodas procedentes del canto gregoriano. Tambin
existen corales compuestos con melodas originales de los compositores, aunque siempre
son de cosntruccin muy sencilla. Hasta el propio Martn Lutero invent alguna meloda para
corales.
Los corales se cantaban al unsono, pero posteriormente se armonizaron de forma
muy sencilla para cuatro voces. La palabra coral se utilliza tanto para referirse al canto al
unsono como al polifnico.
El coral llega a su mxima perfeccin con las obras de Juan Sebastian Bach.
Terminaba Bach sus Cantatas y sus Pasiones con corales a 4 voces y orquesta, obteniendo
con ello gran plenitud y magnificencia.
Himno Anglicano
Es una composicin para coro, con o sin acompaamiento de voces solistas (ms
tarde de instrumentos), que sola ejecutarse en el transcurso de la ceremonia religiosa
anglicana. Su estilo es muy parecido al motete. Entre sus compositores destacaron Tallis y
Byrd.
Canon
Gnero de composicin de carcter polifnico. Aunque se puede presentar escrito
en una sola lnea musical, puede ser ejecutado simultneamente por dos o ms voces (se
llegaron a escribir cnones hasta 48 voces). Este gnero de imitacin rigurosa aport al
estudio del contrapunto resultados muy beneficiosos para el posterior desarrollo de la
Formas Musicales.
Los primeros cnones se oyeron en Inglaterra, Alemania y Francia en el siglo XIII.
En el siglo XIV aparecen los cnones enigmticos, con los que los compositores alardeaban
de sabidura tcnica en el difcil arte del contrapunto. Esta tcnica imitativa es
frecuentemente utilizada en los motetes. El Canon es un gnero derivado del motete.

ESCUELAS Y COMPOSITORES
A pesar del internacionalismo y la universalidad de la msica del siglo XVI, pueden
en ella distinguirse varias escuelas que revisten peculiaridades caractersticas:

La escuela Romana que representa austeridad y equilibrio.


La Veneciana, el colorido y la exaltacin.
La Espaola el misticismo dramtico y la majestuosidad.
La escuela Flamenca con su internacionalismo participa un poco
de todas.

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ESCUELA FLAMENCA
La escuela Flamenca que tanto brillo haba tenido durante el siglo XV, continuar su
claro predominio en el siglo XVI. Joquin des Prs eclipsar a todos sus coetneos por su
vala y por su enorme influencia sobre la primera mitad del siglo XVI. El renombre de sus
misas, motetes y canciones francesas es tal, que la mayora de los msicos de la primera
mitad del siglo XVI confiesan deberle algo.
Pero la figura cumbre de la escuela Flamenca en el siglo XVI es Orlando de Lasso
(1532-1594).
Lasso, Orlando di o Lassus, Roland de (1532-1594)
Compositor flamenco. Fue una de las figuras ms importantes y polifacticas de la
ltima etapa renacentista. Utiliz el estilo polifnico caracterstico de la msica sacra de
su poca (que ya comenzaba a servirse de los cromatismos derivados de los madrigales) y
la nueva msica profana que se desarrollaba en Alemania, Francia e Italia. Public gran
parte de sus obras (lo que nos revela su importancia, dada la reciente creacin de la
imprenta). Se guardan ms de dos mil composiciones suyas.
Naci en Mons, localidad que hoy da pertenece a Blgica. Durante su infancia se
cuenta que lo secuestraron tres veces, debido a la belleza de su voz. A los doce
aos entr al servicio del virrey de Sicilia Ferrante Gonzaga. Permaneci en Italia
cerca de diez aos y trabaj en Miln, Npoles y Roma. En 1554 se traslad a
Amberes y desde 1556 fue contratado en Munich por Alberto V, Duque de Baviera,
personaje que le concedi un ttulo nobiliario en 1570. Muerto el duque, continu
vinculado a su sucesor Guillermo V.
Su msica sacra en latn consta de misas y motetes. Estos ltimos incluyen algunas de
sus mejores obras y nos revela su amplio abanico de estilos, as como su delicado
tratamiento de los textos. Entre los ms conocidos destacan siete Salmos de penitencia
(1563-1570, publicados en 1584) y doce Prophetia sibularum (1560, publicados de forma
pstuma en 1600). Su msica profana incluye chansons (cancin francesa mondica o
polifnica), entre las que destaca "Susanne un jour", Lied (cancin alemana con las
mismas caractersticas de la chanson) con textos profanos y religiosos y madrigales
(gnero italiano que utiliz mucho). Su ltima obra, Lagrime di San Pietro (1594) es una
coleccin de madrigales con textos religiosos. Sus misas muestran hasta qu punto lleg
la integracin de estilos derivados de distintos gneros desde que, cien aos atrs,
Guillaume Dufay comenzara a basar sus misas en tonadas profanas. Las misas compuestas
por Lasso inspiradas en sus propias chansons, siguen el modelo con tanta fidelidad que es
difcil apreciar la diferencia entre ambas.
ESCUELA ROMANA
La polifona religiosa italliana de este siglo est dominada por dos importantes
escuelas: la romana y la veneciana.
La escuela romana gira principalmente alrededor de las capillas musicales de Roma,
entre la que destaca la Papal o Sixtina, que es como el espejo de otras muchas escuelas
latinas. Su caracterstica principal ser la austeridad, sobriedad, claridad, equilibrio,
concentracin idealista del pensamiento, que le har prescindir de todo lo superfluo.

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A la cabeza de la misma estarn los flamencos, los cuales luego alternarn con los
espaoles e italianos. La figura cumbre de esta escuela es G.P. Palestrina (1525-1595).
Palestrina, Giovanni Pierluigi da (c.1525-1594)
Compositor italiano, uno de los principales msicos del Renacimiento.Naci en
Palestrina, al sureste de Roma, y hacia 1537 entr en el coro de la iglesia de Santa Mara
la Mayor de esta ciudad. En 1544 fue nombrado organista y director del coro de la
catedral de Palestrina, abandonando en 1551 este puesto para trabajar como director del
coro de la Capilla Julia de San Pedro de Roma. Despus trabaj en Roma en San Juan de
Letrn (1555-1560), en Santa Mara la Mayor (1561-1566) y como maestro de msica en
el Seminario de los Jesuitas (1565-1571). Entre 1567 y 1571 ocup el puesto seglar de
director musical en la Villa de Hiplito II, cardenal d'Este. En 1571 volvi a la Capilla
Julia, donde permaneci hasta su muerte. Su msica siempre estuvo impregnada del
espritu mstico de la iglesia.
La serenidad de la msica de Palestrina emana de diferentes fuentes tcnicas: su
msica es vocal y carece de partes instrumentales, todas las voces son de carcter
similar, lo que produce una sonoridad homognea y la msica es casi siempre de tipo
contrapuntstico con lneas meldicas equiparables que se ejecutan al mismo tiempo. A
pesar de que Palestrina slo utilizaba algunos acordes en sus composiciones, en cada voz
variaba la distancia entre las notas de los acordes, consiguiendo as cambios sutiles pero
manteniendo una sensacin general de constancia. En cuanto al ritmo evitaba la sensacin
de un pulso fuerte, permitiendo que cada voz tuviera su propia acentuacin
independiente. Cre un pulso sutil situando las notas disonantes o inestables en los
tiempos dbiles del comps y las notas consonantes o estables en los tiempos fuertes.
Por ltimo sus lneas meldicas se desarrollan a lo largo de ondulaciones largas y suaves
en las cuales cualquier salto ascendente o descendente importante queda equilibrado por
una vuelta al centro de la ondulacin.
La obra religiosa de Palestrina incluye 102 misas, 250 motetes, 35 magnificats, 68
ofertorios y 45 himnos. Su segundo matrimonio en 1581 con una rica viuda le permiti
publicar en vida gran parte de su obra (16 colecciones en sus 13 ltimos aos). Entre sus
composiciones profanas se encuentran numerosos madrigales. A diferencia de otros
compositores importantes, Palestrina no fue un innovador en cuanto a la tcnica musical,
sino que cre un modelo que permitiera a otros compositores emular el tono mstico
religioso de su msica.
ESCUELA VENECIANA
Si la escuela romana signific culmen y perfeccin, dentro de una evolucin, ms
bien que innovacin, la escuela veneciana, por el contrario, presenta dos caractersticas
singulares que la dilferencian ms claramente del resto de las escuelas polifnicas:
1.
2.

Es en Venecia en Venecia donde aparece por primera vez la msica para


dos coros o ms coros dialogantes, que terminan unindose.
El aumento del nmero de voces y en el doble coro que le da a la msica
veneciana un brillo y un esplendor, parejo al colorismo de sus pintores
Tiziano y Verons. Y todo ello en la mejor representacin del ambiente
festivo-religioso, cvico y social que se desarrolla en torno a la Baslica
de San Marcos, al Palacio del Duce y en torno a la nobleza veneciana.

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El promotor de la escuela veneciana es Willaert (1562) maestro de la Capilla de San


Marcos. Pero es con los dos Gabrielli con los que la escuela veneciana adquiere su
mximo apogeo y colorido tmbrico. Con estos empiezan a emplearse instrumentos
en los conjuntos vocales, con lo que la riqueza y la multiplicidad tmbrica de
combinaciones sonoras aumenta considerablemente, hasta el punto de ser los
precursores del futuro estilo orquestal.

Gabrieli, Giovanni (c. 1554-1612)

Influyente compositor italiano de la ltima etapa del Renacimiento. Naci en


Venecia y estudi con su to, Andrea Gabrieli. Entre 1574 y 1579 trabaj en Munich
con el compositor flamenco Orlando di Lasso. Desde 1585 fue organista de la
Catedral de San Marcos. Muri en su ciudad natal.
Sus numerosas composiciones para grupos solistas, coros e instrumentistas, con
su amplia gama de colores tonales y combinaciones, ayudaron a establecer el contraste
que caracteriza a la msica de los siglos XVII y XVIII. Su tratamiento de la armona
anticip el estilo barroco. La Sonata pian'e forte (1597, de Sacrae symphoniae, volumen
1), fue una de las primeras obras que se editaron con indicacin de matices e
instrumentacin. Tambin deben destacarse sus motetes y la msica para rgano. Su
alumno ms famoso fue el gran compositor alemn Heinrich Schtz.
EL RENACIMIENTO EN ESPAA

La historia de la msica espaola del Renacimiento sigue de cerca la evolucin


artstica del resto de Europa, la podemos dividir en dos etapas:
1.
2.

Reinado de los Reyes Catlicos: primaca de la escuela flamenca.


Reinado de Carlos I y Felipe II: primaca de la escuela italiana.

Ambas pocas se suceden de manera gradual, sin cambios bruscos.


Primera poca
Lazos comerciales con Npoles, Borgoa y Flandes. Reyes y prncipes, duques,
condes y eclesisticos de alcurnia se enviaban mutuamente lo mejor de sus capillas,
ministriles e instrumentos, para ensear y aprender su arte. Msicos como Ockeghem
estuvieron a servicio de espaoles. Se comprueba la cantidad de obras flamencas incluidas
en Cancioneros espaoles.
Por entonces Italia atraa a los ms afamados compositores. Relaciones intensas
entre espaoles, flamencos e italianos. Dos aspectos fueron especialmente fructferos para
la consolidacin del la escuela polifnica hispana:

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La asimilacin del intrincado estilo contrapuntstico flamenco,


slida base tcnica y un profundo conocimiento del arte de la
imitacin.
Estmulo de las formas populares derivadas de las italianas.
Armonas sencillas y expresivas. Tpico exponente de estas formas
las vemos reflejadas en los romances.

Segunda poca
La plenitud del Renacimiento musical se alcanza con los reinados de Carlos V y
Felipe II. Presididos ambos reinados por la Reforma protestante y la Contrarreforma
catlica. La importancia que Espaa adquiere, la expansin imperial, las guerras con Francia
por la hegemona de Italia y las alianzas con los estados pontificios en la lucha contra los
turcos vinculan a nuestro pas con la escuela romana.
El estilo que los maestros practican a partir de ahora ser plenamente
internacional, conforme a las demandas del Concilio de Trento y a las modas imperantes.
Victoria es famoso en toda Europa, Guerrero imprime en Italia, Flecha en Praga. Los
vihuelistas gozan de unnime estima. Espaa, que durante ms de doscientos aos haba
desarrollado un arte a la sombra de las grandes figuras francesas y flamencas, se
transforma en potencia independiente. Las capillas reales, que bajo Felipe el Hermoso y los
primeros aos de Carlos V estaban constituidas por cantores flamencos, se nutren cada vez
ms exclusivamente de msicos espaoles.
La Polifona religiosa
Est fuertemente ligada al pensamiento contrarreformista y , por tanto,
estrechamente vinculada a la escuela romana, agrupada en torno a Palestrina. Muchos
maestros espaoles ocupan en Roma puestos de responsabilidad, y sus obras son
consideradas poseedoras de un misticismo especial.
Cristbal de Morales (ca. 1500-1553)
Nace en Sevilla. Maestro de capilla en vila y Plasencia. Marcha a Roma y en 1535
ingresa como cantor en la Capilla Pontificia. All se forja una slida reputacin siendo un
msico solicitado por Papas y Reyes. De vuelta a Espaa lo encontramos en Toledo,
Marchena y Mlaga.
Su produccin se difundi con gran rapidez por medio de mltiples ediciones de sus
obras por Italia, Espaa, Alemania, Francia y Pases Bajos. El concepto que mereci a sus
contemporneos es elevadsimo. Msicos y tratadistas lo sitan como ejemplo de buen
hacer.
Su obra comprende, aparte de algunas composiciones profanas, magnificat, motetes
y misas. Su estilo es austero, fiel a su lema : toda msica que no sirve para honrar a Dios o
para enaltecer los pensamientos y sentimientos de los hombres, falta completamente a su
verdadero fin.
Francisco Guerrero (1527-1599)
Nace en Sevilla. Maestro de capilla de Jaen, Sevilla y Mlaga. Destaca como
polifonista religioso, igualmente que en la msica profana. Encontramos ediciones de sus

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obras en buena parte de Europa, se le compara incluso con Orlando di Lasso. Encontramos
obras suyas profanas en el Cancionero de Medinaceli.
Su esttica est cercana a la de Morales, siendo destacable su estilo difano y
colorista (muy andaluz) de gran efecto y riqueza meldica y rtmica.
Toms Luis de Victoria (1548-1611)
Nace en vila. Constituye la culminacin de la escuela polifnica hispana del siglo
XVI. En l se pone de relieve la tcnica romana en su ms alta expresin hispana.
Convive Victoria en Roma con Palestrina. El estilo de la Capilla Pontificia es ahora
equilibrado, se busca la luminosidad y claridad de las voces, rehuyendo de las
complicaciones contrapuntsticas en beneficio del texto que, segn las pautas
contrarreformistas del Concilio de Trento, debe entenderse perfectamente. Esto es lo que
Victoria pretende en sus obras, todas ellas religiosas. Adems de esta pureza de estilo, hay
en la msica de Victoria un rasgo peculiar que le distingue claramente de los dems
maestros de su tiempo: un uso abundante del cromatismo y un gusto por los fuertes
contrastes que apunta ya hacia el barroco. Su acusado misticismo le lleva a retirarse en
pleno apogeo de su vida artstica al convento de las Descalzas Reales de Madrid, desempea
el papel de organista hasta el momento de su muerte.
La polifona profana
Espaa quiz sea uno de los pases en donde menos arraigo tuvo el madrigal italiano.
Los villancicos, baladas, romances, tonos y canciones.
Entre estas formas, todas ellas afines, quiz la ms popular sea el villancico. No se
trata aqu de la cancin popular que festeja el nacimiento de Cristo, sino que habiendo
derivado de una tonada cantada por los villanos (campesinos que vivan en las villas), se ha
convertido en cancin a una voz con acompaamiento (de vihuela), o en cancin a 3 y 4
voces, de estilo vertical, armona sencilla, derivada del romance y la cancin medieval, con
un estribillo y coplas.
La fuente ms importante para la polifona profana espaola reside en los
cancioneros. Los ms importantes son el de la Colombina, el de Upsala, el de Palacio y el de
Medinaceli.
El cancionero de Palacio recoge cerca de 460 composiciones polifnicas. La mayora
de sus autores son annimos, aunque se supone pertenecieron a la corte de los Reyes
Catlicos y a otras cortes principescas del pas.
Entre los autores ms importantes estn Anchieta, Escobar, Pealosa, Cevallos y,
sobre todo Juan de Encina (1469-1530?), poeta msico considerado casi como fundador
del teatro espaol. Estuvo al servicio del Duque de Alba. Luego aparece en Roma y en Len.
En la segunda mitad del siglo XVI persiste el tipismo espaol precedente de races
folklricas, con su sencillez, transparencia armnica y meldica. Cierta propensin hacia la
imitacin madrigalesca de lo italiano.
Los Villancicos y Canciones y las Recopilaciones de sonetos y villancicos, del
extremeo Juan Vzquez, representan a mediados de siglo lo ms exquisito de la msica
cortesana y amatoria de la poca, aunque ya se perciban ciertas influencias madrigalescas
italianas. Tambin son exquisitas las Canciones y Villanescas, de Francisco Guerrero.
Igualmente en Catalua merecen citarse nombres tan relevantes como Brudieu, Alberch
Vila y Mateo Flecha, con sus Ensaladas (especie de canciones a cuatro voces con curiosas
mezclas lingsticas).

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Instrumentos musicales en el Renacimiento


Muy pocos intrumentos anteriores al siglo XVII se emplean hoy de forma usual,
aparte de que no son muchos los que se han conservado intactos.
Es a partir del siglo XVI cuando los instrumentos se agrupan segn caractersticas
tcnicas y sonoras, por familias y por tamaos dentro de cada familia. Tres son los
conjuntos instrumentales ms usuales antes del siglo XVII. La ms clebre fue la familia de
las violas, populares en el Renacimiento, y que en los siglos XVII y XVIII sern
reemplazadas por la familia del violn. La otra gran familia era la familia de las flautas, sola
o en combinacin. Finalmente estaban las agrupaciones de viento-metal, caractersticas de
la escuela veneciana de los Gabrieli. Estos an eran bastante imperfectos, reducindose
rudimentariamente a los sonidos armnicos que dan por resonancia, sonidos naturales.
Tambin existan otra familias instrumentales, como ludes, de gran popularidad en
el Renacimiento y las vihuelas espaolas, que sern reemplazadas en el siglo XVII por la
guitarra.
Los instrumentos de teclado tales como el clavecn, virginal y clavicordio, fueron
reemplazados en el siglo XVIII por el piano.

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