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Pau_07
Janira
becky_abc2
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Kells
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Clara Markov
Adriana Tate
Daniela Agrafojo
yure8
Jane'
NnancyC

Pachi Reed15
Fany Stgo.
Vane Hearts
florbarbero
Nats
Nico
Beluu

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Juli
Fany Stgo
Laura Delilah
Pau_07
Val_17
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itxi

Janira
Danny
Jadasa
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Anty
Vane Hearts
Gabbita
Paltonika

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Sandry
Meliizza
Mire
Amlie
Laurita PI
Beluu

Revisin Final:
Luna West
Moni
CrisCras

Vanessa Farrow
Mel Wentworth
Juli

Diseo:
Yessy

NDICE
Sinopsis

Captulo 14

Captulo 1

Captulo 15

Captulo 2

Captulo 16

Captulo 3

Captulo 17

Captulo 4

Captulo 18

Captulo 5

Captulo 19

Captulo 6

Captulo 20

Captulo 7

Captulo 21

Captulo 8

Captulo 22

Captulo 9

Captulo 23

Captulo 10

Captulo 24

Captulo 11

Eplogo

Captulo 12

Agradecimientos

Captulo 13

Sobre el Autor

SINOPSIS
Falyn Fairchild puede huir de cualquier cosa. Ya habiendo dejado su auto,
su educacin e incluso a sus padres, la hija del siguiente gobernador de Colorado
est de vuelta en el pueblo, quebrada y atendiendo mesas para el Caf Bucksaw.
Despus de su turno, Falyn le aade dinero a su caja de zapatos, esperando que un
da tenga ahorrado lo suficiente para comprar un tiquete de avin hacia el nico
lugar en el que puede encontrar perdn: Eakins, Illinois.
Al momento en que Taylor Maddox se sienta en la seccin de Falyn en
Bucksaw, ella sabe que l es un problema. Taylor es encantador, rompe promesas y
es hermoso, incluso cuando est cubierto de suciedad convirtindolo en todo lo
que Falyn cree que un bombero sexy es. Falyn no est interesada en convertirse en
otra estadstica, y para un chico Maddox, una chica desinteresada es un gran reto.
Una vez que Falyn sabe a qu le llama casa Taylor, todo cambia. Al final, la
persistencia de Maddox se encuentra con el talento de Falyn para huir, y por
primera vez, Taylor podra ser quien se queme.

1
Traducido por Val_17 & Valentine Rose
Corregido por Miry GPE

Demasiadas personas en una habitacin pequea sonaban muy parecido al


rugido de un incendio inflexiones altas y bajas, el zumbido constante y familiar
que slo se haca ms fuerte cuanto te acercabas. En los cinco aos que llevaba
atendiendo mesas para Chuck y Phaedra Niles en la Cafetera Bucksaw, rodeada
de personas impacientes y hambrientas da tras da, a veces me hacaquerer
destruir el lugar. Pero la multitud del almuerzo no era lo que evitaba que me fuera.
Era el zumbido reconfortante de la conversacin, el calor de la cocina y la dulce
libertad que en otros trabajos no ofrecan.
Falyn! Por el amor de Dios! dijo Chuck, tratando de no sudar dentro
de la sopa.
Estir la mano y revolvi el caldo en una olla profunda. Le tir un trapo
limpio.
Por qu hace tanto calor en Colorado? Se quej. Me mud aqu
porque soy gordo. A la gente gorda no le gusta tener calor.
Quizs no deberas trabajar en una cocina para ganarte la vida dije con
una sonrisa.
La bandeja se senta pesada cuando la levant en mis brazos, pero no tan
pesada como sola sentirse. Ahora poda llevarla con seis platos llenos, si fuera
necesario. Retroced hacia las puertas dobles de vaivn, chocando mi trasero contra
ellas.
Ests despedida ladr. Se limpi la cabeza calva con el trapo de
algodn blanco y luego lo arroj al centro de la mesa de preparacin.
Renuncio! dije.
Eso no es divertido! Se alej del calor irradiando de su estufa.
Girando hacia el comedor principal, me detuve en la puerta, viendo las
veintids mesas y doce taburetes llenos de profesionales, familias, turistas y

lugareos. De acuerdo con Phaedra, la mesa trece tena a una reconocida autora y
su asistente. Me inclin, compensando el peso adicional de la bandeja, le gui un
ojo como agradecimiento a Kirby cuando abri el soporte junto a la mesa donde
pondra mi bandeja.
Gracias, cario dije, levantando el primer plato.
Me puse delante de Don, mi primer cliente regular y quien dejaba las
mejores propinas en la ciudad. l levant sus gruesas gafas y se acomod en su
asiento, quitndose su sombrero habitual. La chaqueta color caqui de Don se vea
un poco desgastada, al igual que la camisa y corbata que llevaba todos los das. En
las tardes lentas, lo escuchaba hablar de Jess y lo mucho que extraaba a su
esposa.
La larga coleta oscura de Kirby se agitaba mientras limpiaba una mesa cerca
de la pared de ventanas. Sostena una pequea cubeta llena de platos sucios contra
su cadera, guindome un ojo al pasar por la cocina. Entr slo el tiempo
suficiente para dejar la pila de platos y vasos para que Hector los lavara, y luego
regres a su podio de anfitriona. Sus labios naturalmente borgoa se curvaron en
las esquinas cuando una ligera brisa sopl a travs de la puerta de entrada de
vidrio, mantenindose abierta por una gran geoda, una de las cientos que Chuck
coleccion durante los aos.
Kirby salud a un grupo de cuatro hombres que entraron mientras atenda a
Don.
Cortaras ese filete por m, guapo? pregunt.
Don no necesitaba un men. Ordenaba la misma comida en cada visita
una ensalada csar, pepinillos fritos, un filete medio crudo y la tarta de queso de
Phaedra; y lo quera todo al mismo tiempo.
Don obedeci, metiendo la corbata entre los botones de su camisa, y con sus
manos temblorosas, cort la carne jugosa en su plato. Levant la vista y ofreci un
rpido asentimiento.
Mientras rezaba para agradecer por su comida, lo dej por un momento
para agarrar la jarra de t dulce del mostrador de la barra. Cuando volv y levant
su vaso, sostuve la jarra hacia un lado, para que as el hielo se derramara junto al
lquido marrn claro.
Don tom un sorbo y dej escapar un suspiro de satisfaccin. Por mi vida,
Falyn. Te aseguro que me encanta cuando Phaedra hace su t helado.

Su barbilla se una a la parte inferior de su garganta por una delgada capa


de piel suelta, su cara y manos estaban salpicadas de manchas por la edad. Era
viudo y perdi peso desde que Mary Ann falleci.
Le ofrec una media sonrisa. S que te gusta. Vendr a comprobarte en un
rato.
Porque eres la mejor grit Don detrs de m.
Kirby guio al grupo de hombres a mi ltima mesa vaca. Todos, excepto un
hombre, se encontraban cubiertos de holln debido a todo un da de trabajo. El
limpio pareca seguirlos, su pelo recin lavado apenas lo bastante largo para tapar
sus ojos. Los dems parecan contentos con su agotamiento, un duro y largo turno
detrs de ellos.
Slo los turistas miraban a los hombres andrajosos. Los lugareos saban
exactamente quines eran y por qu se encontraban all. Las botas polvorientas de
los hombres y los tres cascos azul brillante que tenan en sus regazos, con el
emblema del Departamento de Agricultura, hacan que su especialidad fuera fcil
de adivinar: un equipo de bomberos forestales, probablemente de la divisin
Montaosa en Estes Park.
Los incendios forestales fueron particularmente implacables esa temporada,
y pareca que el Servicio Forestal envi a sus equipos interinstitucionales de cada
distrito, algunos desde tan lejos como Wyoming y Dakota del Sur. Colorado
Springs permaneci brumoso durante semanas. El humo de los incendios en el
norte convirti el sol de la tarde en una brillante bola de fuego roja. No pudimos
ver las estrellas desde antes de mi ltimo cheque de pago.
Salud a los hombres con una expresin amable. Qu van a beber?
Seguro que tienes un cabello bastante bonito dijo uno de los hombres.
Baj la barbilla y levant una ceja.
Cierra la boca y ordena, Zeke. Probablemente nos llamarn para que
volvamos pronto.
Maldicin, Taylor dijo Zeke. Luego su ceo fruncido se dirigi hacia
m. Consguele un poco de comida, quieres? Se pone de mal humor cuando
tiene hambre.
Puedo hacer eso dije, molesta con ellos.
Taylor me mir, y por un momento, fui capturada por un par de clidos iris
marrones. En menos de un segundo, encontr algo familiar detrs de sus ojos.
Luego parpade y volvi a su men.

Aunque generalmente lindos, en su mayora encantadores, y siempre con


una respetable cantidad de msculos, los hombres que andaban por nuestra
ciudad con una capa de ceniza en sus botas, eran slo para ser admirados desde
lejos. Ninguna chica con auto-respeto sera atrapada saliendo con uno de esos
fascinantes y valientes hombres bronceados por dos razones. Eran temporales, y te
dejaran atrs, embarazada o con el corazn roto. Lo vi tantas veces, y no slo con
los equipos de bomberos forestales, sino tambin con los aviadores que venan. Mi
padre se refera a estos hombres como errantes, Springs era un buffet de chicas
jvenes lo bastante desesperadas para ser engaadas y amar a alguien que saban
que no se quedara.
No iba a ser una de ella ni aunque, segn mis padres, fuera la puta ms
educada en Colorado Springs.
Vamos a empezar con las bebidas. Mantuve mi tono agradable y mi
mente en la propina decente que generalmente dejaban los bomberos sobre la
mesa.
Qu quieres, Trex? le pregunt Zeke al hombre limpio.
Trex me mir por debajo de sus mechones hmedos, toda emocin ausente
de sus ojos. Slo agua.
Zeke baj el men. Tambin yo.
Taylor me mir de nuevo, el blanco de sus ojos prcticamente brillando
contra la suciedad en su cara. El marrn clido en sus irises coincida con el cabello
desordenado en su cabeza. Aunque sus ojos eran amables, la piel de ambos brazos
se encontraba cubierta con varios tatuajes, y pareca que pas por bastante para
ganar cada uno de ellos.
Tienes t dulce? pregunt Taylor.
S. T helado. Eso est bien?
Asinti antes de ver con expectacin el hombre frente a l. Qu quieres,
Dalton?
Dalton se enfurru. No tienen Coca-Cola de cereza. Me mir. Por
qu nadie en todo el maldito estado de Colorado tiene Coca-Cola de cereza?
Taylor cruz los brazos sobre la mesa, los msculos de sus antebrazos
ondulndose y endurecindose bajo su piel cubierta de tinta. Ya lo super.
Simplemente deberas aceptarlo, hombre.
Puedo hacerte una dije.

Dalton lanz su men en la mesa. Slo treme agua gru. No es lo


mismo.
Tom sus mens y me inclin hacia la cara de Dalton. Tienes razn. La
ma es mejor.
Cuando me retir, escuch a un par de ellos riendo como chicos.
Uno de ellos dijo: Vaya.
Me detuve en la mesa del Don en el camino de regreso a la estacin de
bebidas. Todo bien?
Don tarare: S. Mientras masticaba su filete. Ya casi terminaba. Sus
otros platos, todos menos la tarta de queso, se encontraban limpios.
Di unas palmaditas en su hombro huesudo y luego camin alrededor de la
barra. Llen dos vasos de plstico con agua helada y uno con t dulce, luego
comenc a hacer la Coca-Cola de cereza para Dalton.
Phaedra se empuj a travs de las puertas dobles y frunci el ceo al ver a
una familia de pie cerca del podio de Kirby. Tenemos gente en espera?
pregunt. Se sec las manos en el pao de cocina que ataba alrededor de su cintura
como un delantal.
Phaedra naci y se crio en Colorado Springs. Ella y Chuck se conocieron en
un concierto. Ella era una hippie de pies a cabeza, y l intentaba ser uno. Ambos se
sentaban en manifestaciones por la paz y protestas por la guerra, y ahora eran los
dueos de la cafetera ms popular del centro. Urbanspoon enlist a la Cafetera
Bucksaw como su eleccin nmero uno para el almuerzo, pero Phaedra lo tomaba
como algo personal cuando notaba a clientes en espera.
No podemos tener un gran servicio y no esperar. Lo ocupado es bueno
dije, mezclando mi jarabe especial de cereza con la Coca-Cola.
El cabello gris de Phaedra tena la divisin al medio y lo recoga en un moo
apretado, la arrugada piel oliva acentuaba sus ojos. Era una mujer pequea, pero
no tomaba mucho tiempo aprender que poda ser un oso si la molestabas.
Predicaba la paz y mariposas, pero tena una tolerancia de exactamente cero
mierda.
Phaedra baj la vista mientras deca: No estaremos ocupados por mucho
tiempo si enojamos a la gente. Se fue corriendo a la puerta principal, pidindole
disculpas a la familia esperando y prometindoles una mesa pronto.

10

La mesa veinte acababa de pagar. Phaedra corri para agradecerles y


levant los platos, limpindola rpidamente. Entonces le hizo un gesto a Kirby
para acomodar a la familia.
Cargu las bebidas en una bandeja y luego las llev a travs de la habitacin.
El equipo segua mirando el men. Me quej por dentro. Eso significaba que an
no decidan.
Necesitan un minuto? pregunt, entregndole a cada hombre su
bebida.
Ped agua dijo Dalton, levantando la Coca-Cola de cereza con el ceo
fruncido.
Solo prubala. Si no te gusta, te traer agua.
Tom un sorbo y luego otro. Sus ojos se ampliaron. No bromeaba, Taylor.
Es mejor que la real.
Taylor me mir. Entonces tambin tomar una.
Muy bien. Almuerzo?
Todos queremos el panini de pavo picante dijo Taylor.
Todos ustedes? pregunt, dudosa.
Todos nosotros dijo Taylor, entregndome la larga hoja laminada.
Est bien, entonces. Ya vuelvo con tu Coca-Cola de cereza dije antes de
irme para comprobar mis otras mesas.
Las docenas de voces en la cafetera abarrotada rebotaban en las ventanas y
venan directamente hacia la barra donde mezclaba otra Coca-Cola de cereza.
Kirby rode el mostrador, sus zapatos chirriando contra el suelo de baldosas
naranjas y blancas. Phaedra era aficionada a cosas al azar: retratos divertidos,
baratijas y carteles subidos de tono. Todos eran eclcticos, al igual que ella.
De nada dijo Kirby, metiendo la camiseta en su falda.
Por el soporte de la bandeja? Ya dije gracias.
Me refiero al grupo de bomberos calientes que sent en tu seccin.
Kirby apenas tena diecinueve aos, su mentalidad an era inmadura. Sala
con Gunnar Mott desde su segundo ao de preparatoria, as que le daba extremo
placer tratar de emparejarme con cada hombre medianamente decente con trabajo
que entraba por la puerta.

11

No dije simplemente. No me interesa ninguno de ellos, as que ni


siquiera intentes tu mierda de parejas. Y son bomberos forestales, no bomberos
normales.
Hay alguna diferencia?
S, una grande. Para empezar, luchan contra incendios forestales. Dan
caminatas por kilmetros con enormes mochilas y equipamiento; trabajan siete
das a la semana, veinticuatro horas al da; viajan a donde sea que se encuentre el
incendio; cortan la madera cada y cavan lneas de fuego.
Kirby me mir, poco impresionada.
No les digas nada. Hablo en serio advert.
Por qu no? Los cuatro son lindos. Eso hace que tus probabilidades sean
bastante fantsticas.
Porque apestas en eso. Ni siquiera te importa si son mi tipo. Solo me
emparejas con chicos para poder salir con ellos indirectamente. Recuerdas la
ltima vez que trataste de emparejarme con alguien? Me qued atascada con ese
turista baboso durante toda una noche.
l era tan sexy dijo, fantaseando delante de Dios y de todos.
Eraaburrido.Delonicoquehablabaeradesmismoyelgimnasioy
l.
Kirby ignor mi resistencia. Tienes veinticuatro aos. No hay nada malo
con soportar una hora de conversacin aburrida para experimentar tres horas de
sexo increble.
Ew. Ew, no. Detente. Arrugu la nariz y sacud la cabeza, imaginando
involuntariamente una charla sucia que inclua las palabras repeticiones y protenas.
Puse el vaso de Taylor en una bandeja.
Falyn, est listo! grit Chuck desde la cocina.
Me gir hacia la ventana de alimentos, bandeja en mano, viendo que la
orden de la mesa trece se encontraba en el mostrador de la pared que separaba la
barra de la cocina. Los focos de calor en la parte de arriba, calentaron mis manos
mientras agarraba cada plato y los pona en la bandeja, luego me apresur para
llevar la comida a la mesa. La autora y su ayudante apenas lo notaron cuando puse
la carne, la ensalada de pollo y queso feta en la mesa.
Todo est bien? pregunt.

12

La autora asinti, apenas respirando mientras charlaba. Llev la Coca-Cola


de cereza lista a la mesa del equipo de bomberos, pero mientras me alejaba, uno de
ellos agarr mi mueca. Ech un vistazo por encima del hombro, fulminando con
la mirada al hombre de la mano ofensiva.
Taylor hizo una mueca ante mi reaccin. Una pajilla? Afloj su
agarre. Por favor? pregunt.
Lentamente saqu una de mi delantal y se la entregu. Entonces me di la
vuelta e inspeccion el resto de mis mesas, una tras otra.
Don termin su tarta de queso y dej un billete de veinte en la mesa, como
siempre haca, y la autora dej el doble de eso. La propina dejada por el equipo de
bomberos no alcanzaba a completar un dlar.
Trat de no maldecir y salir pisoteando. Idiotas dije en voz baja.
No par por el resto de la tarde, sin diferencia de las otras tardes desde que
la aplicacin de Urbanspoon decidi situar al Caf Bucksaw en el mapa gourmet.
A medida que las horas pasaban, atend a ms bomberos y equipos de bomberos
forestales, al igual que al resto de mis mesas, pero no poda quitarme de encima la
amargura por Taylor, Zeke, Dalton y Trex.
Cincuenta centavos. Debera ir a buscarlos y arrojarles el cambio.
Las farolas de la calle iluminaban a aquellos que pasaban por fuera del caf
hasta el bar country de dos pisos a unos cuatro locales ms abajo. Mujeres jvenes,
la mayora de apenas veintin aos, iban en grupos vestidas con minifaldas y
largasbotas,comosidisfrutaranelveraniegoairenocturnonoes que en agosto
se pudiera usar ropa as de reveladora. La mayora de la gente de aqu se quitara
sus ropas por cualquier cosa por encima de los quince grados.
Volte el cartelito en la puerta, por lo que la palabra Cerrado daba a la calle,
pero me sobresalt cuando un rostro apareci al otro lado. Era Taylor, el tipo del
equipo de bomberos forestales y el de las propinas de mierda. Antes que mi
cerebro tuviera tiempo de detener mi expresin, entrecerr los ojos y buf.
Taylor elev sus manos, su voz sonando amortiguada por el vidrio. Lo s.
Oye, lo lamento. Iba a dejarte efectivo, pero nos convocaron y lo olvid. Deb saber
que no podra venir al pueblo mientras nos encontrbamos de turno, pero estaba
harto de la comida del hotel.
Apenas lo reconoc sin las siete capas de mugre. Usando ropa limpia, pude
haberlo confundido con alguien a quien quiz encontrara atractivo.
No te preocupes dije, voltendome y yendo a la cocina.

13

Taylor golpe el vidrio. Oiga! Seorita!


Voltendome lentamente a propsito, lo enfrent, estirando mi cuello.
Seorita? Casi escup la palabra.
Taylor baj sus manos y luego las introdujo en sus bolsillos. Tan solo abre
la puerta, as puedo darte propina. Comienzas a hacerme sentir mal.
Deberas! resopl, voltendome para ver a Phaedra, Chuck y Kirby
detrs de m, bastante entretenidos con la situacin. Me ayudan un poquito?
Todos tenan la misma expresin petulante, y puse los ojos en blanco,
enfrentando una vez ms a Taylor.
Aprecio el gesto, pero ya cerramos dije.
Entonces te dar propina doble cuando vuelva.
Sacud mi cabeza con desdn. Como quieras.
Talvezpodra,ehinvitarteacenar? Mato dos pjaros de un tiro.
Enarqu una ceja.
Taylor ech un vistazo a un lado y luego al otro. Los transentes
comenzaban a caminar ms lento, por lo que podan observar nuestro intercambio.
No, gracias.
Sofoc una risa. Actas como si fuera un imbcil. Digo, puede que lo
seaunpoquito.Perotteresdistractora.
Ah, as que es mi culpa que no dejaras propina? pregunt, tocando mi
pecho.
Buenoenparterespondi.
Lo mir fijamente. No eres solo imbcil. Eres el mayor imbcil de la tierra.
Lentamente, la boca de Taylor se eleva en una amplia sonrisa, y presion
ambas palmas contra el vidrio. Tienes que salir conmigo ahora.
Maldita sea, vete de aqu dije.
Falyn chill Phaedra, por el amor de Dios!
Levant la mano y apagu la luz de afuera, dejando a Taylor en la
oscuridad. El trapeador y el balde amarillo, que acababa de llenar con jabonosa
agua caliente antes que hubiera sido groseramente interrumpida, todava
esperaban.

14

Phaedra chasque su lengua, luego tom mi lugar frente a la puerta


principal, girando la llave en la cerradura hasta que son, antes de guardar la llave
en su delantal. Chuck se dirigi a la cocina mientras Kirby y yo limpibamos el
rea del comedor.
Kirby sacudi su cabeza mientras trapeaba bajo la mesa seis. Vas a
arrepentirte de eso.
Lo dudo. Met mi mano a mi delantal, saqu una gran goma de mascar
y la ech a mi boca.
Su rostro cay. No poda asegurar si ella senta pena por m o si
simplemente le cansaba discutir.
Mis confiables viejos audfonos se ajustaban a la perfeccin en mis orejas, y
el cantante principal de Hinder son por los cables conectados a mi telfono
mientras pasaba el trapeador por el piso de baldosas. Por lo general, el mango de
madera dejaba una astilla en mi mano en la noche, pero me alegraba ms tener eso
que tener que asistir a clases obligatorias de piano tres das a la semana. Era
preferible notificar mi paradero cada par de horas o arriesgar una amonestacin
pblica, que ir a la escuela de medicina.
Detestaba enfermarme o estar alrededor de enfermos, fluidos corporales y
fisiologa en su forma ms bsica. Las nicas personas que pensaban que sera una
buena idea que fuera a la escuela de medicina, eran mis estpidos padres.
DurantelasegundapausadespusqueThe Lifeterminara,pudeescuchar
un golpeteo en las hojas de vidrio que conformaban la muralla principal del Caf
Bucksaw. Levant la mirada y me congel, sacando cada audfono de mis orejas.
El doctor William Fairchild, el ex alcalde de Colorado Springs, se encontraba
de pie en la vereda, golpeando con sus nudillos pese a que lo miraba.
Oh, mierda.MierdaFalynsise Kirby.
Lo veo y a ella dije, entrecerrndole los ojos a la pequea rubia
escondida detrs del corpulento doctor.
Al instante, Phaedra se dirigi a la puerta principal y puso la llave en la
cerradura, girndola. Abri, pero no les dio la bienvenida a las personas de pie en
la calle. Hola, doctor Fairchild. No los esperbamos.
l le agradeci, quitndose su sombrero de vaquero, antes de intentar
entrar. Tan solo necesitaba hablar con Falyn.
Phaedra situ su mano en el pomo de la puerta, impidindole dar otro paso.
Lo lamento, William. Como dije: no los esperbamos.

15

William pestae una vez, y luego le ech un vistazo a su esposa.


Falyn dijo, asomndose sobre el amplio hombro de su esposo.
Usaba un caro vestido gris tipo tubo, con tacones que combinaban. Segn su
atuendo y el traje de l, supuse que vinieron al centro a encontrarse con alguien
para cenar.
Se hizo a un lado, por lo que podamos vernos a la cara. Tienes tiempo
para hablar?
No. Hice una gran bomba y la dej reventarse.
Las puertas dobles se abrieron, y Chuck sali de la cocina, con las manos y
antebrazos todava mojados y cubiertos con espuma. Doctor Fairchild
salud. Blaire.
Blaire no luca tan complacida. Tambin doctora Fairchild dijo,
intentando sonar casual, pero fallando.
Sin intencin de ser irrespetuoso comenz Chuck, pero no pueden
venir aqu sin anticipacin. Creo que lo saben. Ahora, por qu no llaman la
prxima vez? Nos causara menos estrs a todos.
Los ojos de Blaire se enfocaron en Chuck. Ya planeando el hacer que se
arrepintiera por enfrentarla.
Hay un jovencito aqu afuera. Est aqu para verte? pregunt William.
Solt el trapeador y pas al lado de Phaedra y mis padres apresuradamente
para ver a Taylor de pie con sus manos metidas en los bolsillos de sus vaqueros,
apoyndose contra la esquina del edificio, justo ms all del muro de cristal.
Qu haces aqu todava? pregunt.
Taylor se enderez y abri su boca para hablar.
William lo seal. Este es uno de la maldita basura provisional de
Administracin de Tierras?
El sonrojo en las mejillas de William y el repentino brillo en sus ojos me
llenaron de una satisfaccin que solo el resentimiento puro podra producir.
Taylor dio un par de pasos en nuestra direccin, completamente decidido
ante el enojo de William. l debe ser tu pap.
Mastiqu el chicle, molesta con la inesperada introduccin.
Blaire alej la mirada, disgustada. En serio, Falyn, pareces una vaca
comiendo su comida.

16

Hacer una gran bomba y estallndola en mi boca fue la nica respuesta que
pude lograr.
Taylor estir su mano con seguridad. Taylor Maddox, seor. La basura de
Servicios Forestales de Estados Unidos.
El bombero forestal levant su barbilla, lo ms probable pensando que
impresionara al imbcil pretencioso de pie frente a l.
En vez de eso, William cambi su peso de un pie al otro, enfurecido. Un
vagabundo. Justo cuando pens que no podas caer ms bajo. Cielos, Falyn.
Taylor baj su mano, volviendo a meterla en su bolsillo. Su mandbula se
tens mientras claramente intentaba resistir el impulso de replicar.
Bill advirti Blaire, comprobando quien se encontraba al alcance del
odo, no es el momento ni el lugar.
Prefiero el trmino estacional dijo Taylor. Estoy con el equipo de
Bomberos Forestales Montaoso, situado justo en el Parque Estes.
Sus voluminosos hombros se elevaron cuando meti ms profundo sus
puos en los bolsillos. Tena la sensacin que era para impedir estrellar uno con la
mandbula de William.
El movimiento de Taylor provoc que mi padre notara sus brazos.
Equipo de bomberos forestales, eh? Y por lo que parece, una pizarra infantil a
medio tiempo.
Taylor rio, echndole un vistazo a su brazo derecho. Mi hermano es un
artista de tatuajes.
Realmente no sales con este holgazn, verdad? Como siempre, la
pregunta de mi padre exiga una respuesta.
Taylor me mir, y sonre.
No respond, estamos enamorados. Me acerqu a Taylor, quien
luca igual de sorprendido que mi padre, y plant un suave beso en la esquina de
su boca. Maana salgo a las ocho de la noche. Nos vemos a esa hora.
Taylor sonri y rode mi cintura, jalndome a su lado. Cualquier cosa por
ti, beb.
William hizo una mueca de desprecio, pero Blaire lo toc en el pecho con
gentileza, indicndole que se calmara.
Falyn, necesitamos hablar dijo ella, sus ojos tomando nota de cada
tatuaje de Taylor y cada borde deshilachado de cada agujero en sus vaqueros.

17

Ya hemos hablado dije, sintindome segura mientras Taylor me


abrazaba, si tengo algo ms que decirles, los llamar.
No has hablado con nosotros en meses. Es momento que lo hagas dijo.
Por qu? pregunt. Nada ha cambiado.
Blaire me recorri con su mirada y luego volvi a encontrar la ma. Mucho
ha cambiado. Te ves espantosa.
Taylor me alej un poco de l, ech un vistazo a mi cuerpo entero, y luego
demostr su desacuerdo.
Blaire suspir. Te hemos dado espacio y tiempo para que comprendas
esto por tu cuenta, pero ya es suficiente. Necesitas venir a casa.
As que, tu prxima campaa no tiene nada que ver con esto? Asent
en direccin a mi padre, que hinch su pecho, indignado.
Su descaro para siquiera pretender estar indignado me imposibilit a
mantener la calma.
Mi rostro se retorci. Quiero que se vayan. Ahora.
William se movi y dio un paso adelante en un movimiento agresor. Taylor
tambin se movi, listo para atacar si era necesario. Chuck enfrent a mis padres
antes, pero encontrarse de pie junto a Taylor era diferente. Apenas me conoca, y
sin embargo aqu estaba, con una actitud protectora frente a m, fruncindole el
ceo a mi padre, retndolo a dar otro paso. No me sent as de segura en un largo
tiempo.
Buenas noches, doctores dijo Phaedra en su inestable acento sureo.
Taylor tom mi mano y me condujo al rea del comedor del caf, pasando
por un lado de mis padres.
Phaedra le cerr la puerta a mi padre en su cara y gir la llave en la
cerradura mientras Blaire observaba. Cuando Phaedra les dio la espalda, mis
padres continuaron hacia su destino original.
Chuck se cruz de brazos, observando a Taylor.
Taylor baj la mirada hacia m, pese a que yo casi meda un buen metro
ochenta. Hiciste eso solo para enfadar a tus padres, verdad?
Alis mi delantal y luego encontr su mirada. Sip.
Todava quieres que te recoja a las ocho pregunt, o eso era parte del
espectculo?

18

Le ech un vistazo a Kirby, que pareca bastante contenta con la situacin.


No es necesario dije.
Venga. Taylor sonri, mostrando todos sus dientes, y un profundo
hoyuelo apareci en medio de su mejilla izquierda, te segu el juego. Lo menos
que podras hacer es dejarme invitarte a una cena.
Saqu mi flaquillo de mis ojos. De acuerdo. Desamarr mi delantal
mientras lo abandonaba para irme a casa.
Acaba de aceptar? pregunt Taylor.
Chuck sofoc una risa. Ser mejor que lo tomes y huyas, chico. No le ha
dicho que s a nadie en un tiempo.
Sub las escaleras hasta mi apartamento encima del caf, escuchando la
puerta principal cerrndose despus de que alguien dejara salir a Taylor. Luego de
dar un par de pasos hasta la ventana que daba a la calle Tejon, observ cmo
Taylor se diriga a su camioneta en el estacionamiento.
Un gran suspiro abandon mis labios. Era demasiado lindo y encantador, y
era bombero forestal. Yo ya era una estadstica. No le permitira que me convirtiera
en otra. Una cena no sera difcil, y como que se lo deba por seguirme el juego
mientras enfadaba a mis padres.
Sin embargo, era experta en alejarme. Una cena, y sera todo.

19

2
Traducido por Pau_07
Corregido por Juli

Mis dedos temblaban bajo el chorro de agua fra de la ducha. Los tubos
cantaban una cancin triste, expandiendo y temblando dentro de las finas paredes
blancas de mi pintoresco desvn de dos dormitorios por encima del caf Bucksaw.
Pareca que se demoraba una eternidad en salir el agua caliente.
Las alfombras estaban gastadas, y ola a grasa y moho cuando no arda una
vela, pero por doscientos dlares al mes, era mo. En comparacin con otros
apartamentos en The Springs, el desvn era prcticamente gratis.
Adornos que quedaron de la coleccin eclctica de Phaedra colgaban en las
paredes. Haba salido de casa con nada ms que la ropa que llevaba y mi bolso
Louis Vuitton. Aunque hubiera querido tomar algunas de mis cosas, mi padre no
me hubiera dejado.
El Dr. William Fairchild era temido en el hospital y en casa, pero no porque
fuera abusivo o tuviera mal temperamento, a pesar de que s lo tena. William era
un cardilogo reconocido en el estado de Colorado y casado con la Dr. Blaire
Fairchild, una de los mejores cirujanas cardiotorcicos en Amrica del Norte,
tambin conocida como mi madre... y la reina perra del universo por algunas de
sus enfermeras.
Mis padres haban sido hechos el uno para el otro. La nica persona que no
encajaba en nuestra familia era yo, y era una decepcin constante para los dos.
Para mi penltimo ao de la escuela secundaria, me haban presentado a mi amigo
favorito, mi consuelo secreto, la promesa de un buenratolibredeestrscerveza
barata. Entre ms obsesionados y reconocidos se volvan mis padres, ms nutra mi
soledad y vergenza, no es que se hubieran dado cuenta.
El agua comenz a caer caliente, trayendo mis pensamientos al presente.
Al fin dije a nadie.
El botn de mis vaqueros se abri fcilmente, ya que la hendidura se hallaba
desgastada y un poco estirada. Desabroch los pantalones y luego me di cuenta de

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que, con los millones de pensamientos que se arremolinaban en mi cabeza, me


haba olvidado una parte importante de mi rutina nocturna. Maldije en voz alta
mientras corra hacia mi armario del dormitorio. Inclinndome, saqu una caja de
zapatos. Llev el cartn a la cocina y lo puse junto a mi delantal en el mostrador.
Una pila delgada de menos de veinte pequeos recibos de cuentas se
asomaba desde el delantal que se encontraba doblado pulcramente por encima de
la frmica gris y rosa. Quit la tapa de la caja que contena ms de cinco aos de
cartas, fotos, y dinero en efectivo en lugar de unas Adidas. Puse cuidadosamente la
mitad de mis propinas en el interior, y luego la escond en un rincn oscuro de mi
armario.
Volv a la cocina para meter el resto del dinero dentro de un monedero
negro plano que compr en la tienda de descuento local poco despus de que haba
vendido la Louis Vuitton en lnea. Ciento once dlares en efectivo, justo como el
resto de la pila. Tendra el alquiler para el final de mi turno al da siguiente. Con
ese pensamiento, sonre y arroj la cartera en el mostrador de camino al bao.
Mi camiseta se pegaba a mi piel por el sudor de todo el da. La despegu y
me quit fcilmente mis andrajosos Converse de bota blancos, y luego me las
arregl para quitarme los vaqueros ajustados, bajndolos hasta mis tobillos y
arrojndolos a la esquina.
El gran montn de ropa sucia me hizo feliz, sabiendo que eso nunca habra
existido en mi vida anterior. Con una casa llena de personal Vanda, el ama de
llaves, y las tres criadas, Cicely, Mara y Ann una pila de ropa sin lavar al final
del da habra significado el despido de alguien. Mi cama habra sido tendida en el
momento en que saliera de ella, y mi ropa habra sido lavada, secada y colgada el
da siguiente.
Dej que mis bragas cayeran al suelo y me quit los calcetines hmedos con
los dedos de los pies. Di un paso bajo el humeante chorro desigual. De vez en
cuando, el agua se converta en hielo fro y luego se pona hirviente antes de volver
a la normalidad, pero no me importaba.
La basura estaba llena, la ropa sin lavar tena una semana, y los platos sucios
se hallaban en el lavaplatos. Me ira a la cama sin pensar dos veces en nada de eso.
No haba nadie all para gritarme, u obsesionarse con el orden, o para castigarme
por mis camisas masculinas o el cabello indomable. No tena que ser perfecta aqu.
Ya no tena que ser perfecta en cualquier lugar. Solo tena que existir y respirar por
nadie ms que por m.
El papel de pared amarillo en el bao se iba desgastando a causa de los aos
de vapor que llenaron el ambiente, la pintura en la sala estaba astillada y raspada,

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y el techo de mi habitacin tena una gran mancha de agua en una esquina que
pareca empeorar cada ao. La alfombra luca enmaraada, los muebles eran ms
viejos que yo, pero era todo mo; libre de recuerdos y sin compromiso.
Una vez que lav la grasa y el sudor de mi piel, sal y me envolv en una
toalla amarilla suave y esponjosa. Entonces empec la rutina nocturna de cepillar
mis dientes e hidratar mi cuerpo. Me puse un camisn y vi las noticias exactamente
por seis minutos, justo para informarme del clima. Luego me met en la cama de
tamao completo y le algo total y absolutamente intil antes de dormirme.
El desayuno en Bucksaw comenzara en diez horas, y repetira mi da como
cualquier otro da, excepto los domingos y un sbado ocasional cuando Phaedra
insistira en que encontrara otro lugar para estar. Pero el da siguiente sera
diferente. Tendra que sobrevivir a la cena con el patn interinstitucional, tal vez
escuchando lo geniales que eran las hachas y tatuajes, y tambin ser un poco perra
para que se mantenga alejado hasta que se fuera a casa en Estes Park.
Me sorprendi un golpe en la puerta, y me apoy en los codos mirando
alrededor de la habitacin como si eso me ayudara a or mejor.
Falyn! dijo Kirby desde el otro lado de la puerta. Gunnar va a llegar
tarde! Djame entrar!
Gem mientras me arrastraba del cmodo colchn, y sal de la habitacin
para dirigirme a la puerta principal. Justo despus de que girara el cerrojo, Kirby
empuj la puerta, todava en su delantal y un vaso de soda para llevar.
Es posible amar todo sobre alguien, a excepcin de todo sobre l?
gru cerrando la puerta detrs de s y pasando muy cerca de mi cara. Tom un
sorbo de su bebida y se apoy en la cosa ms cercana a la puerta; el costado de mi
refrigerador. Esta es la segunda vez que ha llegado tarde esta semana.
Tal vez deberas dejar de prestarle tu coche le dije.
Su camin est{ en el tallerde nuevo. Los ojos de Kirby examinaron
mi camisn de algodn prpura, y estall en una carcajada. Que camisn tan
sexy tienes, abuela.
Cierra la boca le dije, tomando algunas medidas para hacerme frente al
gran espejo en la pared. Era bsicamente una enorme camiseta. No haba nada de
abuela al respecto.
Me dirig a travs de la alfombra gastada, invitndola a sentarse. Agarr una
seccin de mi cabello todava hmedo, usando las manos para girar los extremos
sin pensar. Mi cabello me camuflaba, cayendo en suaves ondas sobre los hombros,
lo suficiente para cubrir mis pechos si alguna vez estuviera varada en una laguna

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sin ropa. Mantendra las manos ocupadas cuando me senta nerviosa o aburrida.
Tambin era un dispositivo de camuflaje. Con solo un movimiento del mentn,
caera un velo rojizo entre una mirada distante y yo.
Era un cara o cruz saber si un hombre mencionara primero mi cabello o los
ojos. Mis ojos no se hallaban tan estrechos como los de Kirby, pero tenan la misma
forma de almendra, y ligeramente cados. Sin importar cuntos tutoriales de
maquillaje mirara, delinear mis ojos era una prdida de tiempo. El maquillaje en
general era una prdida de tiempo porque nunca haba dominado el arte, pero por
alguna razn, la forma de los ojos, adems de su color verde brillante era algo que
mis asiduos comentaran a menudo. Eso era solo apenas ms frecuente que las
menciones de las pecas sobre la nariz.
Kirby se puso cmoda, sentndose en mi sof y recostndose en los cojines.
Me encanta esta cosa vieja. Creo que es mayor que yo.
Mayor que las dos juntas dije.
El desvn vino amueblado con todo, excepto la cama. Haba dormido
muchas noches en ese sof hasta que pude ahorrar lo suficiente para comprar una
cama y el colchn. Consideraba innecesaria una cabecera. Mis propinas fueron
gastadas solo en lo esencial.
Me sent en la silla giratoria de color naranja al lado del sof, viendo a Kirby
fruncir ceo mientras beba de su pitillo.
Gir la mueca para mirar el delicado reloj de cuero negro en su mueca, y
luego lanz un suspiro dramtico. Lo odio.
No es cierto.
Odio esperarlo. Siento como si resumiera toda mi relacin con Gunnar;
esperar.
l te adora. Toma todas estas clases para conseguir un buen trabajo y
darte todo lo que quieras cuando seas su esposa. Podra ser peor.
Tienes razn. l es lo ms ardiente en la ciudad, adems de tu nuevo
juguete. De verdad vas a dejar que te lleve a cenar?
Una cena gratis? Por supuesto.
Puedes comer gratis en la planta baja dijo sin expresin Kirby; el
pequeo pendiente de diamante en su nariz brillaba ante la luz.
La nariz delicada de Kirby iba acorde con el resto de sus facciones menudas,
incluyendo sus pies pequeos. Fue construida como una porrista de escuela y

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sonrea como Miss Amrica. Podra ser modelo o actriz, pero en cambio, era una
camarera en Springs.
Por qu sigues aqu? pregunt, ignorando su argumento.
Hizo una mueca. Dios, Falyn, lo siento. Voy a esperar abajo.
Me acerqu mientras se levantaba para irse. No, tonta!
La atraje hacia abajo, y se sent con el ceo fruncido.
Quiero decir, por qu no has salido de esta ciudad?
Su expresin se suaviz. Me gusta estar aqu dijo, encogindose de
hombros. Y Gunnar se encuentra todava en la escuela. Sus padres pagan la
factura, siempre y cuando se quede en casa y ayude con el rancho.
Todava va a aplicar para el programa de asistente de mdico en Denver?
Es por eso que se queda cerca de casa, haciendo sus requisitos previos
para la aceptacin temprana en la Universidad de Colorado en Colorado Springs, y
luego se puede transferir sper fcil a la Universidad de Colorado en Denver.
Quieres decir que se queda cerca de ti.
Solo para ahorrar dinero. Luego pasaremos a Denver. Con suerte, puedo
encontrar algo ah que sea flexible, como este trabajo, as puedo trabajar mientras
l est en clase.
Apuesto a que puedes. Denver es... bueno, es Denver. Vas a tener
opciones.
Abri mucho los ojos con esperanza. A dnde fuiste? No era por aqu.
Sent que mi expresin cambi involuntariamente. Estudiaba premedicina
en Dartmouth. Bueno, esa era la direccin prevista.
No te gust?
Fue un gran ao.
Solo un ao? Actas como si fuera hace toda una vida.
Solo uno. Y, s, se siente de esa manera.
Kirby toc el borde de la tapa de plstico de su vaso. Cunto tiempo ha
pasado desde que te fuiste? Dos aos?
Cuatro.
He estado trabajando contigo durante todo el ao, y nunca has hablado de
ello. Tiene algo que ver con tus padres, no es as?

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Levant una ceja. Me sorprende que te haya tomado tanto tiempo para
preguntar.
Para el momento en que pens que ramos lo suficientemente unidas para
abordar el tema, tena miedo de lo que podras decir.
No hay nada de qu hablar.
Ests diciendo eso para hacerme sentir mejor? pregunt. Porque si
algo te pas all, puedes hablar conmigo. Sabes que no le dir a nadie, ni siquiera a
Gunnar. Sus rasgos perfectos eran an ms impresionantes cuando estaba triste,
y su labio inferior incluso ms lleno cuando haca un mohn.
No me pas nada malo en Dartmouth. Te lo dije, me gust, pero mi
matrcula vena con condiciones que no poda seguir aceptando.
Oh dijo, un poco aliviada. Tus padres.
S. Ellos.
Volvi a sonar un golpe en la puerta.
Kirby grit, hacindome saltar: Adelante!
El pomo gir, y entr un hombrecito mamut con la cara de beb ms dulce y
ms msculos de los que su camiseta poda soportar. Pas su gorra del camionero
hacia atrs con un movimiento rpido, y mechones color caramelo se desplegaban
en todas las direcciones desde debajo de la malla negra, negndose a comportarse.
Corri hacia el sof para sentarse al lado de Kirby. Maldita sea, beb, lo siento.
La clase nocturna de mierda y el trfico de mierda.
Ella se inclin con una expresin estoica, dejando que la besara en la mejilla.
Movi sus largas pestaas.
No engaaba a nadie. Ya fue perdonado.
l me mir. Pido disculpas por el lenguaje.
Sacud la mano, desestimando su disculpa. No hay reglas aqu. Mir a
mi desvn con una sonrisa. Eso es parte de su encanto.
Cmo estuvo el trabajo? pregunt Gunnar, moviendo sus ojos entre
Kirby y yo. Su lengua caa justo detrs de los dientes cuando hablaba, causando el
menor atisbo de un ceceo que encontr innegablemente adorable.
Gunnar era naturalmente amable y considerado, sin embargo, cuando me
una a l y Kirby para salir en las noches, su mirada de advertencia mantendra a
raya cualquier atencin masculina no deseada. En muchas ocasiones, Kirby haba
mencionado que se senta como el inters amoroso de un superhroe; nunca senta

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miedo ni se preocupaba porque Gunnar lo tena siempre bajo control. A pesar de


que pasaba su tiempo en el gimnasio cuando no estaba estudiando o con Kirby, l
no tena la complexin de un fisicoculturista, pero era alto y lo suficientemente
voluminoso para ser intimidante. Su nico defecto era ser demasiado agradable,
tratando de ser todo para todos, a menudo retrasndolo y abrumndolo en el
proceso.
Kirby exhal y estir las piernas sobre el regazo de su novio. Fue
maravilloso. Falyn tiene una cita.
Gunnar me mir en busca de confirmacin.
Me encog de hombros. Mis padres se presentaron. Estaban all cuando l
pregunt. Yo como que tuve que decir que s.
Sacudi la cabeza con una sonrisa, sabiendo ya dnde se diriga la historia.
Pobre tipo.
l sabe dijo Kirby.
Oh. Entonces es su propia maldita culpa dijo.
Saqu una almohada detrs de mi espalda y la abrac contra mi pecho. Es
solo una cena. No es como que vaya a romper su corazn.
Eso es lo que dije cuando Kirby me invit a salir dijo, riendo.
Kirby alej la almohada de mi alcance y la arroj hacia la cabeza de Gunnar.
Deja de decirle eso a la gente! Van a pensar que es cierto!
Gunnar segua sonriendo cuando recogi la almohada del suelo y la lanz
hacia ella juguetonamente. Tal vez quiero que lo creas. Esa versin, al menos,
hace que parezca que no he estado persiguindote todo el tiempo.
Kirby se derriti. Con poco esfuerzo, Gunnar la instal en su regazo y le dio
un beso rpido en la boca. Se puso de pie, levantndola con l, antes de ponerla de
pie rpidamente.
Me alegro de que se vayan dije sin expresin, las demostraciones
pblicas de afecto me dan nuseas.
Kirby sac la lengua, dejando que Gunnar la llevara de la mano hasta la
puerta. Se detuvo, y ella tambin lo hizo.
Buena suerte maana dijo Gunnar.
Los rasgos de Kirby se agudizaron con una pcara sonrisa. El tipo es el
que necesita la suerte.
Vete le dije.

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Me estir sobre brazo del sof y cog la almohada, arrojndola a la puerta. Al


mismo tiempo, Gunnar sac a Kirby a travs de sta y la cerr detrs de ella. La
almohada rebot en la madera vieja y cay a la alfombra.
Todo mi cuerpo se senta pesado mientras me levantaba de la silla y me iba
penosamente a la cama. Las cobijas ya estaban retiradas de cuando me acost. Me
recost y deslic las piernas debajo, tirando de la manta hasta la barbilla y
acurrucndome con el espacio vaco a mi alrededor.
Tom una respiracin profunda, respirando mi libertad despus de cinco
aos completos de tratar con mi dolor y culpa bajo mis propios trminos. Podra
haber dejado a mis padres tomar demasiadas decisiones por m, pero contra toda
razn y temores, me haba liberado. Aunque mis padres pasaran en ocasiones, no
me podan lastimar ms.
Mis prpados se volvieron pesados, y parpade un par de veces antes de
dejarme caer en un sueo sin pesadillas con luces brillantes, ni paredes blancas, ni
extraos agarrndome, ni gritando en la distancia. Esas no haban aparecido desde
hace un mes despus que me mud a mi pequeo desvn. Ahora, imaginaba
tortillas y pastel de queso y t helado junto con los improperios de Chuck sobre la
estufa y la insistencia de Fedra con los patrones de asientos. La normalidad lleg
con la ausencia de sofocantes expectativas imposibles.
Tom una respiracin profunda y exhal, pero no so con Bucksaw.
So con Taylor.

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3
Traducido por Val_17 & Valentine Rose
Corregido por Juli

La alarma son, despertndome de la inconsciencia, y estir la mano para


golpear el botn con mi palma. Las sbanas se encontraban envueltas alrededor de
mis piernas, y el cobertor se cay al suelo como lo haca cada noche.
Me estir y sent lentamente, entrecerrando los ojos hacia el sol brillante que
entraba por la ventana del dormitorio. Las paredes blancas hacan que fuera
mucho peor, pero no me atreva a pedirle a Phaedra si poda cambiar algo. Ella y
Chuck me dieron este apartamento tipo desvn por casi nada, as podra ahorrar
dinero.
Me vest con una de la docena de camisetas con cuello V guardadas en mi
pequeo armario y me puse mis vaqueros favoritos que encontr en el local de
ARC Thrift Store. Los vaqueros ajustados fueron el par que compr solo un par de
das despus de mudarme al desvn, luego de mi primer cheque de Bucksaw, y
despus de que Phaedra descubriera que dorma en mi auto, exactamente diez das
antes de que mis padres lo remolcaran y vendieran.
A pesar de que tuve una habitacin llena de ropa de diseador y zapatos en
casa de mis padres, mi armario en el desvn todava tena mucho espacio. Aparte
de las cosas que esconda en un bolso como artculos de aseo, agua, bocadillos y
la caja de zapatos antes de mi huida, todo lo que tena era mi auto y la ropa que
llevaba puesta. Cinco aos en Bucksaw me ganaron otros cinco pares de vaqueros,
tres cortos, y una docena de camisetas. Era fcil prescindir de eso cuando no tenas
ningn lugar al que ir.
Recog la parte superior de mi pelo en una horquilla, evitando que cayera
mi flequillo, lo cual tocara mis pestaas cada vez que parpadeara.
Siempre en mis malditos ojos!
El tiempo para un corte de pelo en El Saln de Falyn se atras. Baj la vista
al cajn que contena las tijeras y decid no hacerlo ya que sera justo antes de mi
infame cita con el lindo pero definitivamente desafortunado bombero. No haba

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manera de que pudiera competir con mi versin de ensueo de l, quien poda


darme un orgasmo con solo una mirada de soslayo, as que mi mente ya lo
descart como una decepcin.
Despus de lavar mi cara y completar el resto de mi rutina matutina, agarr
mi delantal y abr la puerta. Con un rpido movimiento de la mueca, cerr la
puerta detrs de m. Despus de un corto paseo por un pasillo estrecho y quince
escalones, estuve en Bucksaw otra vez.
Chuck se encontraba en la mesa de preparacin, y Phaedra contaba el dinero
de la caja registradora; el sol de la maana resaltaba las hebras plateadas en su
pelo.
Es como si nunca me hubiera ido anunci.
Dices eso cada maana me respondi Phaedra.
Se siente as cada maana.
Tambin dices eso todas las maanas dijo Chuck. Puso un plato de
panqueques ahogndose en miel, cubierto con un pequeo remolino de crema
batida y fresas en rodajas, sobre el mostrador junto a la ventana entre la cocina y el
comedor principal.
Para que conste, no puedo pensar en ni un solo lugar en el que preferira
estar dije, tomando mi plato.
Te concedo eso dijo Chuck.
As que, el chico comenz Phaedra, con un toque de advertencia en su
tono, es terriblemente lindo.
Nada que no pueda manejar. Mis palabras fueron indescifrables debido
al bocado de panqueques que acababa de meterme en la boca.
Te va a recoger aqu? pregunt Chuck, cruzando los brazos sobre el
mostrador de la ventana que se encontraba debajo de la altura de su pecho.
El espacio era lo bastante grande para colocar al menos cinco platos de
comida cuando estbamos ocupados.
Mir a su izquierda cuando Hector se abri paso entre las dos puertas que
conducan a la cocina.
Buenos das dijo Chuck.
Hola, seor Chuck dijo Hector, sentndose en un taburete al extremo de
la barra. Rez para agradecer por la tortilla que trajo desde la cocina antes de que
metiera un cuarto en su boca.

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Tres metros detrs de donde Hector se sentaba, estaba la escalera que diriga
a mi desvn.
Qu ests mirando, Falyn? pregunt Phaedra.
Sola molestarme que alguien dentro de Bucksaw pudiera subir esas
escaleras.
Hasta que te diste cuenta que no tengo paciencia para los clientes
curiosos.
Chuck se ri. Ni siquiera para los nios. Recuerdas esa vez que hiciste
llorar al chico Morris?
Lo mismo de siempre, Chuck, l est en la secundaria ahora. Alguna vez
vas a olvidar eso?
No dijo Chuck. Porque me encanta la expresin en tu cara cuando
saco el tema.
Desde su lugar en la ventana de la comida, Chuck mir al frente,
observando la larga barra alineada con taburetes. Separaba la caja registradora y
un par de estaciones de bebidas del rea del comedor principal. Para Kirby y para
m, ese espacio estrecho se senta como una base de operaciones, un lugar donde
podamos tener unos segundos para descansar antes de volver a las trincheras.
Me sent en uno de los taburetes, masticando felizmente mi bocado de
panqueque empapado en miel.
Esquivaste mi pregunta, Falyn dijo Chuck.
No me encontraba particularmente apurada por tragar la dulce delicia de
panqueque esponjoso para responderle a Chuck, pero no quera ser grosera. No
estoy segura si va a recogerme aqu. No he sabido nada de l.
Vendr, lo apuesto dijo Phaedra, cerrando el cajn de la caja
registradora. Se cruz de brazos. Ahora, si no secomportacomouncaballero
Lo s dije. Le dar un puetazo en la garganta.
Buena chica dijo Phaedra, golpeando el aire. Ellos odian eso.
Tiene razn grit Chuck desde la cocina. Lo odiamos!
Me re una vez, sabiendo que l preferira cortar su mano agitadora que
hacerle algo a una mujer y ganarse un puetazo en la garganta.
Chuck desapareci de la ventana y luego abri las puertas de vaivn. Se
limpi las manos en su impecable delantal, dejando manchas anaranjadas y
marrones.

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Uh-oh dije a medio bocado, notando la expresin de Chuck. No me


vas a dar la charla, verdad? Por favor, no lo hagas.
Qu pasa con este chico? Me preocupan tus motivaciones, pero estoy an
ms preocupado por sus intenciones dijo Chuck.
Phaedra le sonri a su marido, como si cuarenta y seis aos de amor
acabaran de duplicarse con una pregunta.
Termin de masticar, y luego me limpi la boca con una servilleta. La dobl
y la dej caer en mi regazo.
La voz suave pero firme de Blaire reson en mi cabeza.
Tenedor incorrecto, Falyn.
Nosotros no tomamos la sopa de esa manera, Falyn.
Prate derecha, Falyn.
Ningn hombre digno te querr si no te comportas, Falyn.
No discutimos temas vulgares, como tu opinin, en la cena, Falyn.
Cuando me vi obligada a usar los modales que me impusieron con tanta
fuerza, incluso despus de mi liberacin, usara malos modales solo para molestar
a Blaire. Incluso si ella no poda verlo, la rebelin me haca sentir mejor.
Casi cinco aos despus de haberme ido, todava haca hervir mi sangre que
esos hbitos no murieran; al igual que la necesidad de mis padres por controlarme,
por hacerme encajar en su molde perfecto de cmo debera ser la primera familia
de Colorado.
Falyn? dijo Phaedra; su reconfortante voz grave me trajo de regreso a
Bucksaw y lejos de mi infancia. Todo bien, nia?
Parpade. l,uhnoimportacu{lesseansusintenciones.Sololedijeque
s para irritar a William.
Entonces por qu seguir adelante con eso? pregunt Chuck.
Porque l me sigui la corriente cuando le ment a mis padres dije con
una sonrisa. No me preocupa. Solo est en busca de sexo fcil.
Chuck me mir con una expresin en blanco, y luego retrocedi lentamente
hacia las puertas dobles hasta que se perdi de vista.
Phaedra comenz a rer. Vas a ser la muerte de ese hombre. Te ama como
si fueras su hija. Djale creer que eres virgen. Tan pronto como las palabras

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salieron de su boca, se qued inmvil, y sus ojos se ampliaron. Oh, cario, lo


siento mucho.
Creo que ya sabe que no lo soy dije, desestimando su disculpa.
Notablemente perturbada, Phaedra volvi a preparar su t helado de fama
mundial.
Me puse de pie y rode el extremo de la barra. La abrac por detrs,
apoyando la barbilla en el hueco de su cuello. Est bien dije en voz baja.
Maldita sea mi gran boca solloz, y maldito sea mi pequeo cerebro.
Le di la vuelta, esperando hasta que sus ojos encontraron los mos.
Maldito sea tu sensible corazn.
Su labio inferior tembl, y entonces me atrajo hacia su pecho por un rpido
apretn. Su mano arrugada dio unas palmaditas en mi espalda. No tenemos
hijos propios. T y Kirby son lo ms parecido. Ahora, vete de aqu. Trabaja un
poco, por el amor de Dios dijo, regresando a su jarra de t.
Me estir para tomar una servilleta y se la entregu. Ella la acerc a su cara,
secndose los ojos, me imagin, ya que segua de espaldas hacia m.
Ya te lo dije, vete dijo.
S, seora. Rode corriendo la barra y agarr mi plato. Met los pedazos
restantes del panqueque en mi boca mientras caminaba hacia la cocina.
Pete redondo, calvo y con el ceo fruncido se encontraba de pie junto a
Chuck, ayudando con cualquier cosa relacionada a la preparacin como lo haca
cada maana.
Hector ya se encontraba en el fregadero, puliendo los cubiertos. Buenos
das, seorita Falyn dijo, tomando mi plato. Baj el rociador y enjuag el blanco
plato redondo hecho de algo entre vidrio y plstico.
Porcentsimavez,Hector
No lo diga, seorita. Lo s dijo con una sonrisa tmida.
Pete sonri. l marinaba el pollo, mantenindolo para s mismo.
Ellos tres, adems de Phaedra, cuyas creaciones hicieron famoso el
Bucksaw, conformaban el personal de cocina.
Chuck mezclaba su salsa especial con una mirada en blanco y su mente en
algn lugar lejano. Se limpi la mejilla hmeda con el dorso de la mueca y sigui
cortando. Entonces me mir y neg con la cabeza. Maldita cebolla dijo,
secndose la otra mejilla.

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Uh-huh dije, dudosa.


Phaedra no era la nica sensible en la familia.
Con una sonrisa irnica, Pete mir a su jefe y luego continu con sus
funciones.
Ayud a Hector a enrollar los cubiertos. Entonces rellen el jarabe para la
Coca-Cola en la fuente de soda detrs de la barra, limpi las ventanas y comprob
otra vez que el comedor estuviera reluciente de limpio.
Gunnar trajo a Kirby a las ocho en punto, y ella se puso de pie en la puerta
con los brazos cruzados, como haca cada maana. No estaba segura de por qu
insista en venir tan temprano. No abramos hasta las nueve.
Abr la puerta y luego la cerr detrs de ella.
Estoy aqu! anunci mientras caminaba por el comedor, otra cosa que
haca cada maana.
Alertar a los medios de comunicacin dijo Phaedra, inexpresiva.
Kirby le sac la lengua a Phaedra, luego me gui un ojo mientras se abra
paso por las puertas dobles, hacindolas girar violentamente detrs de ella.
Vas a romper esas malditas puertas uno de estos das! grit Phaedra.
Lo siento. Kirby era apresurada pero sincera; su oscura cola de caballo
se balanceaba mientras llevaba los recipientes de sal y pimienta.
Cuando comenz a rellenar los saleros en cada mesa, ellas intercambiaron
sonrisas de complicidad.
Conozco a esa mocosa desde que era una nia solitaria dijo Phaedra,
sacudiendo la cabeza.
Puedo orte respondi Kirby.
Qu bueno! espet Phaedra. Me preparaba un panini de pollo a la
plancha con pepinillos y mayonesa todos los das, justo a la hora que Kirby
regresaba a casa de la Primaria Columbia.
Kirby sonri. Y ella siempre perda mgicamente el apetito.
Solo porque saba que estaras hambrienta para el momento en que
asomaras tu cabecita de cuervo por mi puerta dijo Phaedra, su tono era una
mezcla de descaro e irona. Hablaba sin parar con la boca llena, contndome
sobre su da, mientras aniquilaba mi pobre panini, y entonces ni siquiera me daba
las gracias antes de limpiarse la boca con la manga y caminar las pocas cuadras a
Old Chicago, donde su mam era camarera.

33

Kirby le puso la tapa a un salero. Eso no es del todo exacto.


Est bien buf Phaedra. Utilizaba una servilleta. A veces.
Kirby sacudi la cabeza y se ri entre dientes mientras abra la tapa del
pimentero.
Notando la hora, empec a desenroscar las tapas por Kirby, y ella apur el
ritmo.
Ella es la nica persona en el mundo, incluyendo a Chuck dije,
asintiendo hacia la cocina, que podra salirse con la suya sacndote la lengua y
vivir para contarlo.
No. Tengo dos chicas, y acepto la mierda de ambas dijo Phaedra,
arqueando una ceja hacia m.
Tragu el nudo que se form en mi garganta. Phaedra tena una forma de
hacerme sentir que tena una familia cuando menos lo esperaba y siempre cuando
ms lo necesitaba.
Tom un pao del mostrador mientras se acercaba a m. Lo acomod en su
hombro y luego le ech un vistazo a su reloj. Me volte para enfrentar el muro de
vidrio, en direccin a los tres autos estacionados llenos de gente.
Levant su mano con el salero abierto an en mi agarre, y comenz a recitar
su soneto favorito: Madre de los Desterrados! Desde el faro de su mano! Brilla
la bienvenida para todo el mundo; sus templados ojos dominan!
Despus de casa verso, sacuda mi mano elevada mientras la sal caa sobre
nuestras cabezas como una tormenta de nieve errtica.
Dadme a vuestros rendidos, a vuestros pobres, vuestras masas hacinadas
anhelando respirar en libertad!
Luego de que Phaedra haya terminado, solt mi mano y sacudi las blancas
motas de mi cabello.
Phaedra suspir. Ya nadie habla as.
T hablas as.
Dios, s que amo a mi pas.
Kirby hizo una mueca. Cualquiera lo sabra despus de ver tu archivo de
arresto por asistir a las protestas. Qu tiene que ver ese poema con algo?
Phaedra luca pasmada.
Es Emma Lazarus dije.

34

La expresin de Kirby no cambi.


Continu: Ese soneto est en la placa de la Estatua de la Libertad.
Cuando lleg a comprenderlo, la boca de Kirby form una O.
Phaedra rod los ojos. Dios mo, tennos misericordia.
Ir a buscar la escoba dijo Kirby, apresurndose al cuarto trasero.
Phaedra gru todo el camino a la cocina. La falta de saber importantes
piezas de la historia o ignorancia de comn conocimiento en general la enfadaban.
Kirby apareci con la escoba y pala en mano. Mierda. He intentado
olvidar todo desde la graduacin. Son las vacaciones de verano. Pensaras que me
dejara soltarme un poco.
Trabajamos para limpiar el desastre, y ella se apresur al bote de basura con
la pala mientras yo lo abra. La gente dentro de los autos estacionados al frente
comenzaron a entrar, y para el momento en que Kirby regres de dejar la escoba en
el cuarto trasero, los clientes esperaban por sus asientos.
No termin de rellenar la sal y la pimienta me susurr.
Yo lo hago dije, apurndome para terminar su trabajo.
Observ el reloj, preguntndome cmo nos habamos demorado tanto con el
horario. Normalmente, terminbamos con diez minutos de diferencia.
Phaedra no les revel su humor a los clientes, pero Kirby y yo tenamos que
esforzarnos ms para hacerla sonrer. Un jarro entero de t helado se estrell en el
piso, Hector quebr una pila de platos, y no pude tapar con firmeza uno de los
saleros, por lo que Chuck tuvo que hacerle a Philly un sndwich de queso y carne
para reemplazar el que tena ms sal que haba estado en mi cabello.
Kirby ubic a la autora y su asistente; su segunda visita en dos das.
Buenas tardes dije con una sonrisa. De vuelta, eh?
Es tan bueno respondi la autora. Quera probar el Cubano antes que
nos furamos.
Esto no es lo que orden le grit un hombre a Phaedra.
Dwayne Kaufman se encontraba sentado solo en la esquina, lamiendo su
pulgar despus de botar al suelo la cima de su hamburguesa.
Oh, no susurr Kirby en mi odo, Dwayne ha estado bebiendo de
nuevo. Debera llamar a la polica?

35

Sacud la cabeza. Quin se emborracha antes del medioda? Dejemos que se


encargue Phaedra.
Dije sin ctchup! Y, maldita sea, est helado! grit Dwayne.
Mis disculpas, cario respondi Phaedra. Te lo reemplazar en un
segundo, Dwayne. Tom su plato y fue hacia las puertas dobles.
No soy tu cario! le grit. Caf de mierda.
Me acerqu a Dwayne y le sonre. Puedo conseguirle un caf mientras
Chuck te asa otro?
Vete a la mierda murmur, enfrentndome pero manteniendo su
mirada en el suelo. Tan solo quiero mi maldita hamburguesa como la ped. Es
tan difcil de comprender?
Su taza de t se hallaba casi llena, pero quera mantenerlo ocupado hasta
que volviera Phaedra. Est preparndosela. Djeme conseguirle ms t dije,
tomando su taza.
Agarr mi mueca. Quita tus redondas tetas de mi rostro!
Cuando intent alejarme el lquido se derram de la taza cayendo en mis
zapatos, y luego ocurri de nuevo cuando otra gran mano rode la mueca de
Dwayne.
Este se congel y yo tambin.
De un momento a otro, Taylor haba aparecido a mi lado. Qu le dijiste?
Su voz era baja y peligrosa.
Comenc a hablar, pero Dwayne solt mi mano y ri con nerviosismo.
No quiero ms t gru. Quiero que me dejen solo!
Taylor solt la mano de Dwayne y retrocedi, hacindole espacio a Phaedra.
Aqu tienes, Dwayne. Sndwich de queso salido del asador, sin ctchup.
Lo lamento mucho dijo Phaedra, ms fuerte de lo necesario.
Se interpuso entre Dwayne y retroced otro paso.
Cmo est? Mejor? pregunt.
Dio un mordisco. Cerrando los ojos, mastic como un animal salvaje, con
pan y un pedazo de cebolla cayendo de su boca. S. Te llev mucho tiempo.
Phaedra me hizo un gesto, indicndome que tena trabajo, y le dio una
mirada a Taylor, pero no tena la certeza de qu significaba.
Acompa a Taylor a su mesa. Esta vez se encontraba solo.

36

Ests bien? pregunt.


S, estoy bien contest. Qu quieres para beber?
Quiero unas de tu famosa Coca-Cola de cereza, por favor.
Ya vengo dije entre dientes.
Oye dijo, tocando mi codo antes que me alejara, ests enojada?
Me detuve, echndole un vistazo a Dwayne. Poda arreglrmelas sola.
Te creo.
As que no tenas que entrometerte sise.
Tal vez no.
No te metas en mis asuntos. No necesito tu ayuda. Nunca.
Apoy la espalda en la silla, sin inmutarse. De acuerdo.
Eso es todo? De acuerdo?
Solt una carcajada. Lo entiendo.
Poda sentirlo observarme mientras me diriga a la seccin de bebidas.
Lo siento dije, detenindome en la mesa de la autora, qu puedo
ofrecerles para beber?
Sacudi la cabeza, con sus ojos brillantes. Esto es lo ms divertido que he
tenido en semanas. Quiero un jugo de naranja.
Yo quiero el mango sunrise dijo su asistente.
Asent y prosegu mi camino. Dwayne sostuvo su taza frente a m, y pas
por este, empapndonos con t.
Por instinto, levant las manos, mostrando las palmas, y me par en puntitas
pese a que ya era demasiado tarde. Oh, Dios mo, le traer otro de inmediato.
Maldita sea, perra! grit al mismo tiempo. Su silla son contra el suelo
de baldosa cuando se puso de pie, abalanzndose sobre m.
Vale, ahora s que me hiciste enojar. La cansada voz de Taylor son
desde su asiento al otro lado del saln.
Al segundo siguiente, se encontraba a mi lado. Le hizo una llave de cabeza a
Dwayne y lo gui hasta la puerta.
No! Detente, por favor! rogu.
Cada palabra se interpuso con las protestas de Dwayne.

37

Todos los presentes en el saln se hallaban congelados, mirando a Dwayne


sacudir los brazos e intentando empujar a Taylor, pero sin ser capaz.
Me cubr la boca, y Kirby observaba con impotencia desde su podio. Justo
antes que Taylor lograra sacarlo por la puerta, Phaedra hizo su famoso silbido con
dos dedos; uno que podra orse incluso en un estadio lleno de adolescentes. Hice
una mueca ante el agudo sonido.
Basta! orden Phaedra.
El cuarto se silenci. Chuck y Hector observaban por la ventana. Dwayne
dej de luchar, y Taylor le solt el cuello.
Nadie que no sea yo echa a mis clientes de aqu! Se acerc a Dwayne,
entrecerrando los ojos. Acabas se insultar a mi camarera?
Me empap con mi maldito t! manifest Dwayne, sealndome.
Este es un establecimiento familiar, y no maldecimos! dijo Phaedra,
prcticamente gritando la ltima parte. Vuelve cuando tengas modales,
Dwayne! se volte. Sabes qu? Ni siquiera vuelvas! Mir a Taylor. Saca
esa basura de aqu, chico.
Taylor se cruz de brazos, frunciendo el ceo. Dwayne ni siquiera protest.
En vez de eso, sali, avergonzado.
Phaedra enfrent al resto de los clientes con una brillante sonrisa.
Alguien necesita algo?
La mayora de las personas sacudieron la cabeza. La autora y su asistente
yacan quietas, luciendo tan alegres que pens que aplaudiran en cualquier
momento.
Me retir a la barra.
Kirby me sigui. Vaya. Mierda, eso fue sexy dijo, dndole la espalda a
donde se encontraba Taylor. Ests reconsiderando tu plan de rechazarlo antes
de que incluso lo haga?
S contest, preparando la peor Coca-Cola de cereza del mundo. Tom
la taza cuando rode el bar y me dirig hacia l antes de situarlo con fuerza en su
mesa.
Taylor luca entretenido, lo que solo me enoj ms.
Necesito cancelar lo de hoy dije.
Olvidaste un compromiso previo? pregunt.
Lo mir con confusin. No.

38

Una emergencia familiar que puede esperar hasta que termines tu turno?
Frunc el ceo. No.
Entonces por qu ests cancelndolo?
Porque eres un abusivo.
Toc su pecho. Soy un abusivo?
S contest entre dientes, intentando mantener mi voz baja. Es que no
puedes maltratar a nuestros clientes de esa manera.
Acabo de hacerlo. Se apoy en el asiento, bastante complacido consigo
mismo. Acaso no escuchaste a tu jefa? Ella me dijo que lo hiciera.
Me mord el labio, enojada. Y lo disfrutaste. Porque eres un abusivo. No
salgo con abusivos.
Bien.
Bien? Mi voz se elev a una octava.
Me escuchaste. Taylor se cruz de brazos, lo opuesto de enojado,
ofendido o enfadado.
Haba esperado que mi rechazo pblico quitara esa petulante sonrisa.
Entonces, por qu sonres?
Se toc la nariz con el pulgar, y los msculos de sus brazos se flexionaron
mientras lo haca. Creo que cambiars de parecer.
Avanc otro paso y mantuve mi voz baja cuando dije: Ni aunque quisiera,
y en este momento, no quiero. Me di la vuelta y atend a mis mesas.
El ritmo se increment a medida que la tarde avanzaba, y cuando era
momento de chequear la mesa de Taylor, me di cuenta que se haba ido, dejando
un billete de veinte en la mesa. Lo sostuve. Solo haba ordenado una Coca-Cola de
cereza de mierda, y dej una propina de veinte dlares.
Tragu mi sorpresa y apreciacin, y met el dinero en mi delantal antes de
limpiar la mesa. Le llev la taza a Hector y luego me lav las manos.
No crees que fuiste un poco dura? pregunt Chuck.
Con quin? pregunt.
T sabes con quin.
Es un estpido. Le dije que poda arreglrmelas sola. Hizo un gran
escndalo.

39

Me hizo un gesto con la mano. Dwayne se lo mereca. Phaedra ha estado


esperando sacarlo de aqu por aos. Justo antes de que t llegaras, volc una mesa.
Mi boca cay abierta.
El rociador se qued en silencio, y Hector habl: No es como si la seora
Phaedra permitiera que alguien lo hiciera y volviera.
Chuck se encogi de hombros. Nunca fue as. Su esposa lo dej hace unos
aos. Comenz a beber todo el tiempo. Supongo que Phaedra ha ignorado sus
rabietas porque siente lastima por l.
Hector y yo nos miramos.
Y no crees que Taylor es un abusador por echarlo de esa forma?
pregunt.
Sacudi la cabeza. He soado con hacer lo mismo.
Pero es tu esposa. Estaras protegiendo su honor. Lo entiendo dije.
Junt sus labios. Tienes razn, pero te equivocas.
Frunc el ceo, confundida.
No creo que ese chico Taylor est buscando algo fcil. Es lo contrario. Y
creo que sabe lo que ha encontrado.
Qu quieres decir? pregunt.
Quiero decir que ser mejor que te afirmes bien. Los chicos como l no
renuncian con tanta facilidad una vez que han encontrado a una chica como t.
Me re una vez. Dejmosle que lo intente.
Chuck sonri, volviendo su atencin a la comida en la estufa.

40

4
Traducido por Janira & Pau_07
Corregido por Fany Stgo.

Sera mejor que te vayas, chica dijo Phaedra. Tienes que estar lista,
no?
Mir mi ropa. Para qu?
Vas a salir con ese chico usando tu delantal?
No. No voy a ningn lugar con ese chico.
Sacudi la cabeza y atendi su ltima mesa de la noche. Solo unas cuantas
sillas se encontraban ocupadas. Eran unos minutos despus de la hora de cierre.
Kirby ya haba barrido, y ahora desmantelaba la mquina de helados.
La gente en la mesa de Phaedra firm su cuenta, y los despidi mientras la
pequea familia se iba a su auto estacionado en frente. Me sent en el taburete al
final de la barra, contando mis propinas. Kirby, alegremente tom un pequeo fajo
de billetes su porcentaje por limpiar mesas y por sus excelentes habilidades de
mesera, mientras iba a encontrarse con Gunnar en la puerta. l se inclin para
abrazarla y besarla, envolviendo su gran brazo entorno a su pequeo cuerpo.
Buenas noches dijo Kirby.
Buenas noches dije, apenas susurrando.
Phaedra y Chuck saludaron a la pareja antes de que Gunnar abriera la
puerta para su novia. Ella lo pas, y luego caminaron juntos a donde sea que
estacion su auto. Pens en ellos caminando solos en el callejn detrs del
restaurante y cmo Kirby, probablemente no lo pensara dos veces.
La puerta volvi a sonar, y levant la mirada, medio esperando ver a Kirby
y Gunnar. No sera la primera vez que olvidara algo. En su lugar, vi a Taylor, de
pie junto al podio de la anfitriona.
Por qu ests aqu? pregunt.

41

Las puertas dobles se balancearon un par de veces ms antes de detenerse,


una seal de que Phaedra se meti a la cocina.
Vine a llevarte a cenar.
Lo cancel dije, metiendo las propinas que quedaban en el bolsillo de
mi mandil.
Lo s.
Baj la barbilla, molesta. Qu pasa con ustedes, los servidores pblicos?
Piensas que porque, histricamente, las mujeres tienen una cierta idealizacin por
tu lnea de trabajo tienes una cita garantizada automticamente?
No, solo tengo hambre, y quiero pasar el rato contigo mientras como.
Ya cerramos.
Y? dijo, sin saberlo en verdad.
As que tienes que irte.
Taylor meti las manos en los bolsillos de sus pantalones. Creme, quiero
hacerlo. No soy ajeno al hecho que me odias a muerte. Por naturaleza no me atraen
las mujeres odiosas.
Correcto. Prefieres a las fciles quienes pretenden ser progresivas yendo a
medias, y luego todas se encuentran demasiado ansiosas por hacer cola en el
estereotipo de las groupies de los bomberos forestales al final de la noche, con la
esperanza de engancharte con sus impresionantes mamadas.
Taylor se atragant, detenindose frente a donde me hallaba sentada, y
apoy su espalda contra la barra. Ya me tienes descifrado, no, Liga Ivy?
Perdn?
Eras estudiante de psicologa? Tratas perturbarme un poco al analizar
mi temperamento violento y luego lanzar algunas citas de Freud por si acaso?
Tratas de hacerme sentir inferior con tu habilidad acadmica? Djame adivinar.
Fuiste a Brown? Yale? Me importa un carajo. Tal vez no tenga un postgrado,
pero fui a la universidad. No me asustas.
Dartmouth. Y una universidad comunitaria no cuenta.
Discrepo totalmente. Tengo una licenciatura en administracin y una
maestra en estudios de la mujer.
Eso es insultante. No has estado a menos de noventa metros del curso de
estudios de la mujer.

42

Eso no es verdad.
Alej mi cerquillo de mi cara con un soplido, exasperada. Estudios de la
mujer?
Ni se inmut.
Por qu? Echaba humo.
Porque es relevante.
Mis labios se separaron, pero cerr la boca de golpe, otra vez. Hablaba en
serio.
De acuerdo. Bromeaba sobre la maestra, pero tom un par de cursos
dirigidos a los estudios de la mujer. He encontrado que el material de lectura se
halla en el lado correcto de la historia.
Levant una ceja.
Puedo ser un servidor pblico, pero tengo educacin. Fui a la
Universidad Estatal de Illinois, y es una escuela muy buena para su tamao.
Espera. Dijiste Illinois? Tragu saliva a pesar de la repentina estreches
en mi garganta.
S, y tienes razn. Tambin tengo un doctorado en mierda, y te vi a un
kilmetro y medio de distancia.
Dnde queda la Universidad Estatal en la cuidad de Eakins? pregunt.
Taylor hizo una mueca, inseguro de adnde iba con mi lnea de preguntas.
La universidad se encuentra en Eakins. Por qu preguntas?
Mi corazn se aceler, retumbando tan fuerte contra mi pecho que mi
cabeza empez a latir. Ya no respiraba automticamente. Tom aire y luego lo
solt, tratando de mantener la calma. As que, regresas all a menudo? Quiz
para reuniones?
Soy de all, as que voy todo el tiempo. No respondiste a mi pregunta.
Por su expresin, poda decir que saba que pasaba algo. Todo el tono de
nuestra conversacin, junto con mi actitud, cambi.
Lo vi observndome. Trat de mantener mi rosto inexpresivo y que la
verdad no se reflejara en mis ojos.
Todo el efectivo en mi caja de zapatos de arriba, era para pagar un boleto de
avin a Chicago, rentar un auto y una habitacin de hotel en Eakins, en Illinois. No

43

poda ser coincidencia que este chico entrara tan campante a mi cafetera y se
interesara en m.
Solo por curiosidad.
Sus hombros se relajaron, pero una chispa segua ardiendo en sus ojos. Te
contar todo sobre eso. Vamos.
No voy a ir a ningn lado contigo esta noche dije. Te esfuerzas
demasiado. Por lo que s, podras ser un asesino en serie.
El servicio forestal no contrata asesinos en serie.
Cmo s que realmente trabajas para ellos?
Suspir, meti la mano en su bolsillo trasero y sac su billetera. Agarr su
licencia de conducir y su identificacin del grupo de Bomberos Forestales de
Alpine. Esto es suficiente? pregunt.
Trat de no tomar demasiado rpido las tarjetas o de verme demasiado
interesada, antes de echarle un vistazo a su identificacin y luego a su licencia. Su
licencia de conducir fue emitida en Illinois. En verdad era de Eakins.
Nunca cambiaste tu licencia?
Expira el prximo mes. Conseguir una de Colorado. Mi jefe tambin ha
estado molestndome al respecto.
Contuve la respiracin mientras vea su direccin. Me deca la verdad.
Santa mierda susurr.
Su direccin era de North Birch. Le tend las tarjetas, devolvindoselas
lentamente.
Qu? pregunt, tomndolas de mis dedos.
La foto de tu licencia es atroz. Te ves tan horrible.
Se ri. Como sea. Soy jodidamente asombroso.
Chasque la lengua. Cualquiera dira que necesitas salir ms.
Frunci el ceo y baj la barbilla. O eres mentirosa o lesbiana. Cul de las
dos?
Taylor era mi pasaje a Eakins. Reprimir la urgencia de gritar, rer, llorar o
saltar de arriba abajo, se senta como sostener a un animal salvaje cubierto de
grasa.
Me aclar la garganta. Necesito cerrar.

44

De acuerdo. Te esperar afuera.


Tena que actuar perfectamente. Taylor solo me persegua porque hua. No
poda verme demasiado ansiosa.
Suspir. Simplemente no vas a irte, no?
La comisura de su boca se curv y se le form un hoyuelo en la mejilla.
Taylor era atractivo, sin dudas. Las mariposas que sent en mi estmago
cuando me mir eran innegables, y quera odiar la manera en que me senta,
incluso ms de lo que quera odiar a los hombres. Sus deliciosos labios gruesos,
una decoracin innecesaria para sus rasgos ya perfectos, solo se aadan a su
ridcula belleza. La simetra de su rostro era impecable. Su barbilla y mandbula
tenan la cantidad correcta de rastrojo, no bien afeitada y sin ser el comienzo de
una barba. Sus clidos ojos color chocolate se hallaban ocultos tras una lnea de
gruesas pestaas. Tena todo el potencial para ser modelo de ropa interior, y lo
saba.
Disfrutas de esto, no? Te gusta verme evaluar tu apariencia para decidir
si voy a dejar que eso eclipse el hecho de que eras un idiota mujeriego.
No soy tan malo dijo, tratando de suprimir la extraa diversin que le
produjeron las palabras.
Cul es nombre de la ltima chica con la que dormiste? Solo el primer
nombre.
Medit mi pregunta, y luego sus hombros se hundieron. De acuerdo, soy
una especie de idiota mujeriego.
Baj la mirada a sus brazos. Ambos se encontraban cubiertos de tatuajes
neotradicionales. Los colores vivos y lneas negras gruesas exhiban una bola ocho,
una mano de ases y ochos, un dragn, una calavera y el nombre de una mujer.
Me ir, pero no quiero. Me mir por debajo el ceo, poniendo su
encanto a toda potencia.
Cualquier otra chica podra haberse derretido, pero todo lo que poda
pensar era en cmo el destino me peg en la cara.
Quin es Diane? pregunt.
Baj la mirada a sus pies. Por qu preguntas?
Asent hacia su brazo. Es una ex novia? Eres un hombre despreciado,
durmiendo con cualquiera por un corazn roto?
Diane es mi madre.

45

Mi boca se sec de inmediato, mi garganta se senta como si hubiera tragado


arena caliente. Parpade. Mierda.
Prefiero mierda a lo siento.
Nomedisculpoyano.
Sonri. Lo creo. Escucha, empezamos con el pie equivocado. Soy un poco
sobreprotector cuando se trata de hombres agresivos con las mujeres. No puedo
prometer que no volver a pasar, pero s quenopasar{estanoche.AsqueMe
mir bajo sus pestaas, exudando toda la fuerza de su encanto magntico
Vamos.
Apret los labios. Ahora lo necesitaba, el juego se volvi muy arriesgado.
Tena que ser terca, pero no imposible. No.
Su expresin decay y se alej, pero luego regres, frustrado y exasperado.
Maldicin, deja de romperme las pelotas!
Levant una ceja. Por qu insistes en que salga contigo? Hiciste una
apuesta o algo as?
Porque sigues dicindome que no.
Le di una media sonrisa. Por lo que, si voy, me dejars en paz?
Por qu te invitara de nuevo? Crees que disfruto de ser rechazado?
As parece.
Essoloqueestonomepasaam.La idea le daba rabia. Claramente
no era feliz.
Ahora, realmente quiero mandarte a la mierda.
Seorita dijo, luchando para controlar su temperamento, solo toma
un par de tragos conmigo. Ni siquiera te acompaar a casa. Lo juro.
Bien. Puse las manos detrs de m, desatando de un tirn mi delantal.
Envolv las tiras entorno a mis propinas y luego lo puse detrs del mostrador.
Vamos a disfrutar nuestra ltima noche juntos.
Me tendi la mano. Ya era hora.
Dej que mi mano se entrelazara cmodamente en la suya mientras l me
llevaba por la puerta del frente. Su piel en la ma me haca sentir toda caliente,
empapando mis poros, descongelando una parte de m que estuvo fra por mucho
tiempo.

46

Con un rpido vistazo por encima del hombro, pude ver a Phaedra y Chuck
despidindose con la mano y con sonrisas malvadas a juego en sus rostros.
Taylor me llev al otro lado de la calle, sin siquiera mencionar mis
pantalones de tienda de segunda mano, o el hecho de que ola a Bucksaw. Me sub
a la acera y continuamos una media cuadra, a una fila aumentando en frente del
Cowboys, el bar country.
En serio? me quej.
Hizo un gesto al tipo de la entrada y luego me llev ms all de las mujeres
vestidas ms apropiadamente para el bar, que no tenan la suerte de conocer al
portero.
Oye!
No es justo!
Eso es mierda, Darren!
Apret la mano de Taylor, forzndolo a detenerse.
Darren Michaels le dije a mi compaero de secundaria.
Falyn Fairchild dijo. Su cuerpo casi llenaba todo el marco de la puerta,
su camiseta negra demasiado pequea se ajustaba a los msculos ocultos bajo su
bronceado de cama solar.
No saba que trabajabas aqu.
Darren se ri. Desde que cumpl los veintiuno, Falyn. Deberas salir de
Bucksaw de vez en cuando.
Muy gracioso dije mientras Taylor me llevaba dentro del bar.
Pasamos las ventanas donde las mujeres cobraban la entrada. Una de las
mujeres detrs del mostrador nos vio, pero ni siquiera intent llamar la atencin de
Taylor, en vez de eso, mir a la siguiente persona en la fila.
Usas tus millas de viajero frecuente? pregunt en voz suficientemente
alta para que me escuche sobre la msica.
Sonri, y reprim el ridculo aleteo en mi pecho.
Quieres una cerveza? pregunt.
No.
Oh, no me digas que eres una chica de vino. Cuando no respond,
continu: Cocteles? Whiskey? Me rindo.
No bebo.

47

No bebeseh?
Su expresin confundida me hizo sonrer.
No bebo dije, articulando cada palabra.
No entiendo.
Gir los ojos.
Yo bebo dijo. Tambin fumo. Pero eso es algo que no me dejarn
hacer aqu.
Asqueroso. Me siento menos atrada hacia a ti que antes.
Sin inmutarse, me llev a una mesa alta. Esper hasta que me sub a un
taburete.
Voy a buscar una cerveza dijo. Seguro que no quieres nada? Agua?
Gaseosa?
Tomar agua. Por qu sonres?
Acabas de decir que estabas atrada por m. Su sonrisa de satisfaccin
era contagiosa.
S, pero fue antes de que hablaras.
Su sonrisa se desvaneci de inmediato. Eres jodidamente mala. Es
preocupante que me guste tanto.
Se acerc a la barra; mis insultos no afectaron su pavoneo arrogante para
nada. La msica fuerte de la guitarra acstica y el sonido vibrante llenaban todo el
espacio de la pista de baile de dos pisos. Apoy la barbilla en la palma de mi mano
mientras diferenciaba a la gente que conoca de los turistas. Luego observ a Taylor
hablar con Shea, quien se gradu unos aos antes que yo y atendi la barra de
Cowboys desde el da despus de su cumpleaos nmero veintiuno. Esperaba que
Taylor le coqueteara o hiciera algo ms que ayudara a consolidar mi opinin inicial
de que era un completo imbcil.
Shea lade la cabeza y lo mir completamente embelesada, pero luego
ambos se volvieron hacia m. No tena sentido apartar la mirada. Fui atrapada.
Los salud, y me devolvieron el saludo.
Destap la botella de cerveza de Taylor y luego llen un vaso plstico con
hielo y agua. Le palme el hombro justo antes de que llevara las bebidas hacia m.
Shea dijo.
La conozco.

48

Me preguntaste el nombre de la ltima chica que embols, era Shea.


Hice una mueca.
Fue mi primer fin de semana aqu. Ella es un amor... y salvaje como el
infierno.
Embolsarla? Qu significa eso? pregunt, ya deseando no haberlo
hecho.
Relaciones ntimas. Relaciones sexuales. Coito. Hacer la escritura. Algo
casual. Fornicar. Desempolvar la tubera. Joder. Sexo. Nalguearle el culo. Follar.
Necesito seguir?
Por favor, no lo hagas. Tom un sorbo de mi agua.
Soy un vagabundo, como dijo tu padre. Levant la botella y bebi un
trago. Hay poco que hacer para nosotros entre una llamada a otra.
Solo si no tienes imaginacin.
Que sugieres?
Oh, no lo s. Agosto es un buen momento para escalar el pico Pikes. El
Jardn de los Dioses. Manitou Springs. El zoolgico. El Centro de Bellas Artes. Siete
Cataratas. El Museo del Aire y del Espacio.
Bueno. Vamos a esos. Qu tal este fin de semana? Empezaremos con el
pico Pikes. Eso suena divertido.
Esta es nuestra ltima noche juntos, recuerdas?
No, en absoluto dijo.
Rod los ojos y luego trat de encontrar algo interesante en la pista de baile.
Haba varios lugares para elegir. Vi a una pareja de padre e hija... al menos eso fue
lo que pens hasta que l tratara de darle respiracin boca a boca verticalmente. Un
hombre trataba de ser rechazado por cada mujer de pie dentro de noventa
centmetros de la pista de baile. Una mujer en una franja negra de pies a cabeza
bailaba sola y muy posiblemente protagonizando una obra musical de Broadway
en su propia cabeza.
Taylor la seal con la boca de la botella. La llamamos Gatbela. Est
calentando.
A quines te refieres? pregunt.
Ellos y yo dijo, sealando a los dos hombres que caminaban hacia
nosotros.

49

Zeke y Dalton sacudan sus cabezas con incredulidad.


Malditamente increble dijo Zeke. Estoy decepcionado de ti, Falyn.
Los dos hombres metieron la mano en sus bolsillos, y cada uno entreg un
billete de veinte dlares a Taylor.
Mir a Taylor. Me equivoqu. Eres peor que un tampn.
Zeke mir a Taylor, verdaderamente preocupado. Qu es peor que eso?
Taylor levant las manos, con las palmas hacia fuera, en seal de rendicin a
pesar de que estaba claro que todava se diverta. Solo porque apost que podra
traerte aqu no significa que no quera que vinieras conmigo. Adems, no puedo
dejar pasar una apuesta cerrada.
Negu con la cabeza, confundida.
Oh! dijo Taylor, an ms animado ya que sus amigos haban llegado.
Puede alguien escribir esto? La Liga Ivy no entiende mi lenguaje vulgar!
Quieres decir, tu verborrea dije sin expresin.
La boca de Dalton se curv en una media sonrisa.
Taylor se inclin hacia m. Ola a colonia y gel de bao barato con un toque
de menta y tabaco dulce en su aliento. Una apuesta cerrada es ms o menos algo
seguro. Su voz era baja y suave.
S le dije, esa es mi seal. Me levant y dirig a la puerta.
Dalton y Zeke hicieron un alboroto y gritaron Oh! al mismo tiempo.
En cuestin de segundos, los dedos de Taylor se unieron suavemente con
los mos, ralentizando mi progreso hasta detenerme.
Tienes razn. Ese fue un comentario muy imbcil.
Me di la vuelta, cruzando los brazos. No puedo culpar a un imbcil por
hacer un movimiento imbcil.
La mandbula de Taylor se movi bajo su piel. Me lo mereca. Solo te
molestaba, Falyn. No has hecho nada fcil en esto.
Lo mir por un momento y luego me relaj. Es tarde. De todos modos,
tengo que trabajar en la maana.
La decepcin hundi sus hombros. Vamos! No es tarde! Y me prometiste
bebidas, en plural.
Cuentan las botellas de agua?

50

Vamos a bailar.
No! dije tan fuerte y estridente que me sorprendi incluso a m misma.
Taylor tambin se encontraba un poco aturdido. Guau. Clmate. Es solo
bailar. Ni siquiera voy a agarrarte el culo.
Negu con la cabeza y di un paso atrs.
Por qu no? pregunt.
No s bailar... as le dije, sealando a las parejas que se retorcan y
giraban en la pista de baile.
Se ri una vez. A dos pasos?
Precisamente.
Puedes contar?
Entrecerr los ojos hacia l. Eso es insultante.
Solorespondelapreg
S! S, puedo contar dije, exasperada.
Entonces puedes bailar a dos pasos. Vamos, te voy a ensear. Se dirigi
hacia la pista de baile, jalndome de la mano.
A pesar de mis reiteradas negativas que se convirtieron en fervientes
splicas, me sac al rectngulo de madera en el centro del edificio.
Me qued de pie, congelada.
Reljate. Har que te veas bien.
No me gusta la msica country.
A nadie. Solo muvete con ella.
Suspir.
Taylor puso su mano derecha en mi cadera y tom mi mano derecha con la
izquierda. Pon la otra mano en mi hombro.
Mir a mi alrededor. Algunos hombres tenan las manos sobre los hombros
de sus parejas. Algunas mujeres se hallaban ocupadas girando en crculos como
para poner sus manos en cualquier lugar.
Oh Dios dije, cerrando los ojos. No me gustaba hacer cosas en las que
ya supiera que no iba a sobresalir.
Falyn dijo Taylor, su voz calmante y suave.

51

Abr los ojos y trat de no dejar que el hoyuelo en la mejilla me distrajera.


Voy a dar dos pasos hacia atrs con el pie izquierdo. T vas a dar un paso
adelante con la derecha. Dos veces, de acuerdo?
Asent.
Entonces voy a retroceder una vez con el pie derecho, y vas a dar un paso
adelante con el pie izquierdo. Solo una vez. El recuento es de dos rpidos, uno, dos
rpidos, uno. Lista?
Negu con la cabeza.
l ri. En realidad no es tan malo. Basta con escuchar la msica. Te guiar.
Taylor se acerc, y fui con l. Cont en mi cabeza, tratando de imitar sus
movimientos. No era completamente ignorante en el mbito de la danza. Blaire
haba insistido en clases de ballet hasta que tena trece aos, y era obvio que
ninguna cantidad de enseanza podra ensearme cmo ser elegante.
A dos pasos, sin embargo, pareca ser bastante indoloro y Taylor era
bastante bueno. Despus de un par de vueltas alrededor de la pista de baile, solt
una mano y me hizo girar una vez. Cuando regres a la posicin original, no pude
evitar que la sonrisa apareciera en mi cara.
La cancin termin, y resopl. De acuerdo, as que no fue horrible.
Otra cancin comenz, esta vez un poco ms rpida.
Entonces vamos de nuevo dijo, jalndome hacia l.
Gotas de sudor comenzaron a formarse en su frente, y mi espalda tambin
se senta hmeda. A mitad de la cancin, Taylor me dio vueltas, pero en vez de
llevarme nuevamente a sus brazos, me gir hacia otro lado. Al final de la cancin,
aadi un giro en el que me solt, y mi mano se desliz por la espalda, y luego
terminamos con dos pasos de nuevo.
Despus de la tercera cancin, me retir a nuestra mesa.
Eres muy buena! dijo Dalton.
Lo es, verdad? dijo Taylor, con los ojos brillantes. Quieres ms
agua? Voy a tomar otra cerveza.
Gracias le dije, mirando a Taylor alejarse.
Muchacha, para alguien que quiere a odiarlo tanto, seguro que lo ests
mirando dijo Dalton.
Es un hbito dije, viendo como Shea llenaba un vaso con agua.

52

Taylor tom su cerveza y mi agua, y los trajo hacia nosotros antes de dejar
mi vaso sobre la mesa.
Maldicin, Taylor dijo Zeke. Se est asegurando que no deslizaste
algo en su bebida.
Taylor me mir. No. En serio?
No te conozco dije.
Eso sucede mucho por aqu? pregunt Zeke, un poco perturbado ante
la idea.
Ha sucedido dije.
Taylor apret los dientes. Ser mejor que no encuentre a alguien haciendo
esa mierda. Eso es motivo para patear culos.
No es porque no te conozca dijo Zeke, solo necesita una excusa para
verte cuando ests con la cantinera caliente.
No estoy con la cantinera caliente dijo Taylor a su amigo.
Me gustara estar con la cantinera caliente dijo Zeke. Sonrindole a
Shea, tom un sorbo de su cerveza.
Tiene un nombre le dije. Cuando Taylor no pareci recordarlo, le
record: Shea.
Trat de verse arrepentido, pero no pudo. S tu nombre.
Me siento honrada dije sin expresin.
Deja de actuar como si furamos extraos. No voy a poner nada raro en tu
bebida. Nunca he tenido que drogar a nadie para echar un polvo, y no voy a
empezar ahora.
Todava no te conozco.
Me dio un codazo. Sabes que soy un buen bailarn.
Eres un bailarn decente.
Dalton y Zeke rompieron a rer de nuevo.
Taylor baj la cabeza, riendo. Cruel. Fue a insultar mis habilidades de
baile!
Tom un buen trago de agua helada y ubiqu la copa medio vaca. Las gotas
de sudor bajaban por mi espalda a mis pantalones vaqueros. Limpi mi frente con
mi mueca. Debo irme.

53

Una nueva cancin reson a travs de los altavoces, y todo el mundo


aplaudi y se dirigi hacia la pista de baile.
Una ms! dijo Taylor, jalando mi mano.
Apret los labios, tratando de no sonrer. De acuerdo, pero eso es todo!
Tengo que trabajar por la maana.
Trato dijo, llevndome de la mano por la alfombra de tejido tupido a la
pista de baile de madera.
Taylor me hizo girar antes de que empezramos nuestra danza contada. Nos
alineamos, bailando en sentido anti horario como todo nuestro alrededor. Parejas
giraban y rean, y si se perdan un paso o fallaban, solo rean ms fuerte.
Me sorprendi lo rpido que lo aprend, e incluso que pudiera anticipar lo
que Taylor hara a continuacin. Eso fue, hasta el pico de la cancin cuando hizo
algo nuevo. Esta vez, me empuj lejos de su cuerpo y se cruz de brazos, tirando
de m cerca de l, y luego en el momento siguiente, me hallaba en el aire, al revs,
hasta que estuve de vuelta en mis pies, dando dos pasos de nuevo.
Me rea como una loca, incapaz de controlar mi risa.
Te gust eso?
Ni siquiera me encuentro segura de lo que pas!
Te levant en el aire.
Me levantaste? Acabo de hacer una voltereta? En el aire? pregunt,
haciendo circulitos invisibles con mi dedo ndice.
Sip. Te he arruinado para todas los dems primeras citas. Admtelo.
Me perd un paso al mirar hacia abajo y luego hacia arriba. Esto no es una
cita.
De acuerdo, te comprar la cena. Qu hay abierto?
Dej de bailar. Esto no es una cita. En todo caso, somos amigos.
Taylor se inclin, acariciando el borde de mi oreja con la nariz. Eso nunca
funciona para m.
Di un paso atrs. La sensacin que me invadi era algo ms que un poco
alarmante. Me desped con la mano y comenc a alejarme, pero tir de mi camisa.
Entonces sus manos cayeron a los costados. Vamos, Falyn. No hablabas en
serio, verdad? Nos estbamos divirtiendo.
Fue divertido. Gracias.

54

Sal de la pista de baile y me desped de Dalton y Zeke. Luego me abr paso


entre varias personas para llegar a la salida. Escap por la puerta y entr al aire de
la clida noche de verano, soltando un gran suspiro.
Va a aparecer en tres, dos
Falyn! dijo Taylor detrs de m.
Contuve una sonrisa. Dijiste que ni siquiera ibas a acompaarme a casa,
recuerdas?
La decepcin oscureci los ojos de Taylor, pero mantuvo su expresin
suave. Lo que t digas, Liga Ivy.
Era un riesgo. Si su ego no fuera tan duradero como pensaba, nunca me
hablara otra vez. Pero de todos los bastardos arrogantes que haba conocido,
Taylor Maddox super a cada uno.
Sin embargo, tuve que darle una oportunidad. Me inclin hacia arriba sobre
la punta de mis pies y le di un beso en la mejilla, permitiendo que mis labios
permanecieran en su piel por solo un segundo ms. Taylor se acerc, atrado por
mi boca, volviendo su cara menos de un centmetro hacia m. Retroced, pero
cuando nuestros ojos se encontraron, se vea completamente diferente. No poda
precisarlo, pero algo cambi.
Buenas noches.
Buenas noches dijo en voz baja.
Comenc mi regreso a casa, haciendo una pausa en el semforo para
presionar el botn para el cruce de peatones. En Tejon Street haba trfico
moderado para una noche de fin de semana, no es que tuviera mucho con que
compararlo. Por lo general, en este momento, me encontrara recostada en mi sof,
comiendo queso y galletas mientras lea una de las basuras de revistas que Kirby
amaba llevar a trabajar para leer en los descansos.
Oye! dijo Dalton, corriendo hacia m.
Levant una ceja. Qu?
l prometi que no te acompaara a casa. Pero no prometi que yo no lo
hara.
Negu con la cabeza, tratando de someter a la victoria que brotaba dentro
de m. Puedo arreglrmelas para cruzar la calle.
Entonces solo pretende que camino en la misma direccin.
Suspir. Todos los bomberos forestales son as de difciles?

55

Todas las graduadas de la Liga Ivy son as de difciles?


Soy una desertora de la Liga Ivy.
Dalton sonri. Tienes razn, Falyn.
Le devolv la sonrisa.
La luz cambi, y cruzamos la calle en silencio, pasando dos locales antes de
llegar a la puerta principal de Bucksaw. Saqu el llavero del bolsillo y apual el
cerrojo con una de las dos llaves que colgaban del anillo.
Vives aqu o algo as?
Arriba.
Eso es conveniente dijo Dalton.
Y barato.
Puedo relacionarlo. Buenas boches, Falyn.
Ten cuidado, Dalton. Fue agradable conocerte.
Asinti, volviendo a Cowboys. El club de baile se hallaba al otro lado de la
calle y otras dos puertas ms abajo, pero pude ver a Taylor y Zeke de pie juntos en
la acera fumando, conversando, y revisando intermitentemente mi progreso.
Tir de la puerta antes de cerrar con llave detrs de m. Las persianas se
hallaban cerradas, y las luces apagadas en el comedor. Busqu por los alrededores
hasta que encontr las escaleras que conducan a mi desvn.
La segunda llave encaj en mi puerta. Gir la cerradura hasta que escuch
un clic, y luego gir el pomo hacia mi apartamento vaco. La mayora de los viernes
por la noche, poda or el bajo palpitante de Cowboys mientras yaca en la cama, y
esta noche no fue la excepcin. Pero esta vez, mir a travs de las cartas en mi caja
de zapatos, mis ojos llorosos en la direccin de retorno en todos los sobres, con la
posibilidad de pronto ir a Eakins convirtindose en una realidad.
El sentimiento era tan irreal; el tener esperanzas por primera vez desde que
perd la esperanza.

56

5
Traducido por becky_abc2 & Kells
Corregido por Laura Delilah

Orden lista! grit Chuck desde la ventana en un autoritario tono


profundo que solo utilizaba para ese propsito.
Era una magnfica tarde de sbado, el ro normal de voces ms fuertes y ms
animadas. Las familias ocupaban casi todas las mesas con bebs llorando, un nio
corriendo en crculos alrededor de su mesa, y adolescentes cernindose sobre un
solo telfono celular y luego estallando en carcajadas.
Hannah, la estudiante de secundaria que ayudaba los fines de semana,
revisaba cada mesa, detenindose brevemente antes de pasar como un colibr en
un campo de flores.
Oh, lo siento! grit Hannah, casi empujando al nio de dos aos que
haba sido un obstculo en movimiento desde que sus padres se sentaron.
Jack! Trae tu trasero aqu ahora! gru su madre.
Jack corri hacia su madre con una sonrisa en su rostro, sabiendo que an
no haba agotado completamente su paciencia.
Jess dijo Hannah, soplando unos largos mechones de oro que haban
cado en su cara. Ni siquiera es un fin de semana de vacaciones.
Gracias por venir dije, sirviendo el t en cuatro tazas altas. Saba que
tenas prctica de voleibol temprano.
Voy a ser estudiante de ltimo ao. No puedo creerlo. Suspir. Qu
vas a hacer sin m el prximo verano?
No vas a volver a trabajar?
Ella se encogi de hombros. Mam dijo que quiere que viajemos juntas
durante todo el verano antes de entrar a la universidad.
Eso suena divertido le dije con una sonrisa amable.
Ests mintiendo dijo Hannah.

57

Tienes razn. Viajar con Blaire todo un verano suena como una forma de
castigo.
Apret los labios. Lamento que no te lleves bien con tus padres. Eres muy
agradable.
Hannah no conoca a la reina malvada autoritaria e imposible de satisfacer
que era la Dra. Blaire Fairchild.
Blaire se volvera loca si una pierna del pantaln estuviese asomndose
del canasto de la ropa sucia, y si se viera obligada a esperar en cualquier fila eso la
convertira en una versin an peor de s misma. Los parques de atracciones se
encontraban fuera de cuestin. Sin embargo me alegro de que ests haciendo eso.
Con tu madre, estoy segura de que va a ser divertido.
Su sonrisa desapareci. Mierda, tengo que cobrarle a los Ashton. John
Delaney acaba de llegar con sus pequeos.
Los cinco? pregunt, dndome vuelta para ver la respuesta.
John cargaba dos portabebs en los que sostena a sus hijos gemelos. Su
esposa, Marie, acomod a su hija de tres aos en la cadera y luego se inclin para
decirle algo a sus dos hijas de edad escolar.
John sola ser el entrenador de lacrosse femenino, pero ahora era vendedor
en un concesionario Ford. Estaba distrado por sus hijos, e hice lo que pude para no
mirar por demasiado tiempo en su direccin.
Oh, vaya. Marie es una campeona dije.
O loca dijo Hannah. No estuvieron a punto de divorciarse hace unos
aos, justo antes de que l renunciara como entrenador?
No s le dije. No le presto atencin a los chismes.
Con una sonrisa brillante, Hannah llev rpidamente la libreta de piel negra
con la cuenta a la mesa ocho. Llen un tazn pequeo con limones y luego tom la
bandeja de bebidas a la mesa doce.
Estn todos listos para ordenar? pregunt, preparando mi pluma y la
libreta.
Cmo est tu pap, Falyn?
Ech un vistazo a Brent Collins, que haba hecho claramente la pregunta con
una agenda en mente. Ya no era el compaero de clase regordete come-chocolates
con el que me gradu; Brent era ahora el instructor de CrossFit de esta calle.

58

Ha estado ocupado dije. Debes probar el pavo asado. Hoy est


excepcionalmente increble.
No como carne. Voy a tomar la ensalada de col rizada. Qu te pas? No
estabas en la escuela de medicina o algo as?
En realidad no.
No ibas a Dartmouth? pregunt.
S. Por lo tanto, eres vegetariano? As que, sin huevo en la ensalada?
Aderezado? Phaedra hace una diosa verde hecha en casa con mayonesa vegana
que es bastante buena.
Perfecto. Dusty, no oste que Falyn fue a Dartmouth?
Dusty asinti, sorbiendo su t. Ambos hombres se hallaban con sus novias.
Todos ellos se haban graduado ya sea conmigo o el ao siguiente.
Bonito anillo le dije a Hilary.
Le dio una palmadita al brazo de Dusty. Lo hizo bien, no?
l sonri. Claro que s, cario. Me mir. Ella no sabe que est fuera de
mi liga, as que tuve que poner un anillo en su dedo, verdad?
Sonre. Correcto.
Dos hamburguesas de tocino con queso y dos ensaladas de col rizada ms
tarde, dejaba una hoja de pedido de una nueva mesa en la ventana y recoga un
aperitivo para la mesa uno para Hannah.
Gracias! grit Hannah mientras serva su mesa.
Me gustaba Hannah, pero apenas la conoca. Ella continuaba en la escuela
secundaria, por lo que se encontraba a mundos de distancia de donde yo estaba en
la vida. An tena todas las oportunidades delante de ella. Yo hua de cualquier
cosa que se pareciera remotamente a un futuro, por lo menos uno establecido.
Acabo de preparar a la mesa tres para ti dijo Kirby mientras agarraba
ms mens desde detrs de la barra.
Alc la mirada, y tuve que dominar la sonrisa de suficiencia que trataba de
aparecer en mi cara. Gracias a Dios susurr.
La pasaste bien con l, entonces? pregunt Phaedra, colocando mens.
l es de Eakins, Illinois.
Phaedra parpade. Qu has dicho?
Taylor. Es de Eakins.

59

Ella palideci. Le dijiste?


Arrugu la nariz. Por supuesto que no.
Decirle qu? pregunt Kirby.
Es personal espet Phaedra. Ella te dir si quiere, pero no la molestes
al respecto.
Muy bien dijo Kirby, con ojos saltones por medio segundo, mientras
levantaba las manos, con las palmas hacia fuera.
No es nada dije.
Kirby mir a la mesa tres y luego a m. Preguntaron por ti en concreto.
Bien dije, dejando que se instalaran antes de dirigirme ah.
Falyn! grit Brent.
Me detuve en su mesa. Lo siento. Estar de vuelta para tomar la orden de
sus bebidas.
Qu pas con Dartmouth? pregunt l. Tu madre le dijo a la ma que
fuiste expulsada. Es eso cierto?
Basta, Brent. Hilary frunci el ceo.
Mis palabras se quedaron atascadas en mi garganta. Haba pasado mucho
tiempo desde que alguien me preguntara sobre mi pasado. No. Me fui.
Por qu? pregunt Brent.
Tragu saliva.
Djala en paz dijo John, dando la vuelta en su silla. Sus mejillas se
sonrojaron al instante.
Brent hizo una mueca. Oiga, entrenador Delaney. Qu extrao verlo por
aqu.
John me mir y luego volvi su atencin a su esposa, que no estaba al tanto,
todava quejndose sobre los bebs.
Phaedra tom mis hombros, sonriendo a Brent. Voy a conseguir tu cuenta,
si tienes prisa por irte.
No, gracias dijo Brent, tropezando con sus palabras. Nosotros slo,
um... lo siento. Fui grosero. Si est bien, nos gustara quedarnos.
La novia de Brent y Hilary se vean claramente enojadas con su
comportamiento.

60

Buena idea dijo Phaedra, antes de alejarse.


Me mord el labio, sintindome un poco mareada, y me retir a la estacin
de bebidas.
Dalton, Zeke y Taylor observaban sus mens, cubiertos una vez ms de
holln y sudor, y cada uno llevaba su casco enganchado sobre sus rodillas.
Mi mam quiere empezar el viaje en Yellowstone dijo Hannah,
poniendo las tapas miniatura en diminutas tazas para los nios Delaney. Hemos
estado all por lo menos una docena de veces, pero ella quiere empezar por ah, por
lo que as ser. Quiero ir por toda la costa oeste y ver como es Los ngeles.
Alguna vez has estado ah? le pregunt, distrada por los hombres
sucios cerca de la ventana. Tendra que conquistarlos a todos, no solo a Taylor.
Hannah sacudi la cabeza, esperando que responda a mi propia pregunta.
S le dije, recordando mi propio viaje a Los ngeles, con Blaire.
Ves? Puedes viajar con ella.
Fue para una conferencia mdica. Me pas todo el da en la habitacin del
hotel. Creo que solo me llev para ayudarla con sus bolsas mientras ella compraba.
Oh. Eso suena un poco... horrible. Pero por lo menos, si te enfermaste, ella
podra cuidar de ti. Es doctora, no?
Una cirujana cardiotorcica. Es considerada una de las cinco mejores del
pas.
Guau. Eso es bastante increble!
Ella es una cirujana increble.
Bueno, eso es algo.
Hice una mueca. A Blaire no le gustaba el polvo ni la gente que era
demasiado habladora o demasiado feliz, y odiaba ser mirada a los ojos, como si
nadie sin un doctorado fuera su igual. Por eso era una cirujana. Si ella fuera la
mejor y lo era su trato con los pacientes no importaba, siempre y cuando
arreglara lo que estaba roto.
Lo nico que no poda arreglar era a la nica persona que haba roto.
Falyn? La mesa cinco est pidiendo su cuenta dijo Kirby.
Oh! Golpete en la pantalla tctil, y un recibo se comenz a imprimir.
Lo arranqu y lo met en la libreta de piel negra antes de llevarlo a una familia de
cuatro personas.

61

Muchas gracias dije, sonriendo. Que tengan un buen da.


Comprob mis otras mesas, llenando algunos vasos, y luego me acerqu a la
mesa tres.
Hola, chicos. Van a tomar lo mismo hoy o algo diferente?
Todos bajaron sus cabezas al unsono.
Lo mismo dijo Dalton. Me has arruinado para las cosas de verdad.
Vuelvo enseguida. Me di la vuelta, tratando de tratarlos como cualquier
otra persona que acababa de llegar de la calle.
Volv al bar, poniendo juntas sus Coca-Colas de cereza, y llev la bandeja a
la mesa tres con una sonrisa educada.
Gracias dijo Dalton.
Zeke tarare con satisfaccin despus de tomar un sorbo de su Coca-Cola de
cereza.
Trex dimiti? pregunt, asegurndome de no hacer mucho contacto
visual con Taylor.
Intercambiaron miradas.
Entonces Taylor se dirigi a m. Trex no est en nuestra tripulacin. Lo
conocimos en el hotel.
Oh le dije. Estn listos para pedir? O necesitan ms tiempo?
Zeke mir en el men. Sirven el desayuno todo el da?
Todo el da.
Qu es un crepe? pregunt Zeke.
Es un panqueque muy delgado. Phaedra lo sirve llen de un chocolate de
avellana suave. Luego lo dobla, lo espolvorea con azcar en polvo, y luego le pone
una llovizna de chocolate.
S, voy a querer eso dijo Zeke.
Enrollado de pollo dijo Dalton. Me entreg su carta, recordando a Zeke
que me pasara el suyo.
Despus de algunas dudas, le pregunt a Taylor: Y para ti?
Baj su men y me mir directamente a los ojos. Quiero salir de nuevo.
Perdn? Por un momento reflexion que una segunda oportunidad
podra estar en el men.

62

Taylor se sent y suspir. S lo que dije, pero eso fue cuando pens que t
te hacas la difcil. En realidad no saba que eras imposible.
No soy... imposible. Soy local. Y tu... no.
Zeke sonri. Tienes novio?
No.
Dalton le golpe el brazo a Taylor, y ste le lanz una mirada de muerte.
Taylor dej caer su men a la mesa. No hablaba en serio cuando jur que
nunca volvera a pedirte una cita.
Levant una ceja. No quisiste prometerme algo?
Lo pens por un momento. Correcto. Me retracto.
Hice una mueca. No puedes retractarte de una promesa. Crees que estar
de acuerdo en tener una segunda cita con un vagabundo que se retracta de sus
promesas?
Acabas de decir que tuvimos una cita dijo Taylor, con una sonrisa de
gato Cheshire. Sus dientes parecan mucho ms blancos contra la suciedad de su
cara.
El caf est muy lleno el da de hoy dije.
Lo s dijo Taylor. Solo pinsalo.
Mir hacia el techo y luego a l, sealndolo con mi lapicero. No. Quieres
el burrito, tambin?
Su sonrisa desapareci, y cruz los brazos, desanimado. Sorprndeme.
Lo har. Le quite el men a Taylor y se lo devolv a Chuck.
Te pidi salir otra vez? pregunt l.
Sip. Dije que no.
Brutal dijo, sacudiendo la cabeza.
l solo quiere que salgamos dije. No es que tenga el corazn roto o
algo parecido.
Si no te gusta, por qu parece que te quieres rer como una colegiala?
Chuck se sec la frente sudorosa con el antebrazo.
Es de Eakins dije simplemente.
Eakins? Como Eakins, Illinois, Eakins?
S. Me mord el labio.

63

Lo sabe?
No, no lo sabe. Phaedra pregunt lo mismo. Por qu empezara a decirle
de repente a todo el mundo?
Chuck se encogi de hombros. Solo preguntaba. Ya sabes, Falyn te
haba ofrecido antes
No, Chuck. No vas a pagar mi viaje a Eakins. Has hecho demasiado.
Qu tanto dinero necesitas? No puede ser mucho ms ahora?
Nop. Casi lo tengo. Cada vez que me estoy acercando, pasa algo.
Cmo cuando ayudaste a Pete a comprar llantas?
Sip.
Y cundo pagaste ese billete para Kirby?
Sip.
Y cundo te enfermaste hace un par de aos?
Eso tambin.
Sigues pagando la factura del hospital?
No, termin de pagar hace un par de meses. Gracias.
Deberas dejarnos ayudarte, Falyn. T has ayudado a la gente, y eso es
importante.
S, lo es. Es por eso que lo debo hacer yo sola.
Mir hacia la mesa tres. Taylor me observaba, y nos quedamos mirando por
un momento.
O por lo menos, la mayora.
Chuck volvi de nuevo a su sopa. Eso es lo que va molestar al muchacho
cuando se d cuenta de lo que ests haciendo.
Mi pecho se hundi. Ya me siento lo suficientemente mal.
Bien. Por lo menos an tienes conciencia.
Mir hacia mis pies, sintindome mal por un momento. Lo bien que me
sent hace unos momentos fue completamente remplazado con culpa. Acaso
Phaedra volvi a la trastienda? pregunt.
Asinti. Est haciendo tarta de queso.
Oh dije, sabiendo que pasara un largo tiempo antes de verla.

64

Los Delaney saludaron a Kirby mientras reunan a sus hijos para irse. Marie
trajo el cochecito de las gemelas, as John podra llevarlas. La nia estaba siendo
quitada del hombro de su padre, pataleando salvajemente mientras gritaba.
Uf! dijo Hannah. Voy a adoptar a un nio de diez aos.
Observ a los Delaney caminando hacia su auto, parqueado frente a uno de
los espacios delante del Bucksaw. El padre pele por meter a su hija en el asiento
del auto, alternndose entre suplicas y luego regaos.
S dije, distrada.
John asegur a la nia y luego palme sus propios pantalones, dicindole
algo a su esposa antes de volver al bar.
Se detuvo frente a m, inclinndose. Lo siento dijo. Ella pregunt
porque ya nunca venimos aqu. Intentar no regresar.
Sacud la cabeza. Est bien. Entiendo.
De verdad lo siento, Falyn. Por todo dijo de nuevo, sacando su billetera
del bolsillo antes de irse.
Sent que todo el aire dej la habitacin junto con John, y me quede ah, sin
poder moverme o respirar.
Kirby deambulaba detrs de la barra, saludando a los clientes frecuentes
antes de inclinarse sobre el mostrador en sus codos. No creo que esa prisa haya
cesado nunca. Tom la esquina del men y luego suspir. Oye, te estoy
hablando. Vas a decirme todo lo que no me has dicho?
Hoy no dije, volviendo al presente.
Kirby hizo un puchero. Asque,tegusta?Porqueests siendo t, pero
diferente. Siempre actas de manera extraa cuando un chico intenta perseguirte,
pero no ests huyendo de este.
Quin? pregunt, mi voz ms alta de lo que quera.
Kirby rod los ojos. Taylor, estpida.
S. Por qu es as? pregunt Hannah. Qu pasa con las rarezas
cuando se trata de chicos?
La fulmin con la mirada. Ve a ver tus mesas.
S, seora dijo ella, volvindose.

65

Es en serio dijo Kirby. Pens que estabas enojada con tus padres.
Hasta hace poco, no me di cuenta que tambin odiabas a los hombres, y entonces
apareci Taylor.
No odio a los hombres.
Le ech un vistazo a Taylor. Hizo lo mismo, as que voltee para otro lado
por un momento. Con una pequea sonrisa prolongada en su rostro, l hablaba
con su equipo.
Me gustan los hombres. Es solo que no tengo tiempo para ellos.
No dijo ella, limpiando las manchas en el mostrador, es algo ms.
Tom una toalla limpia y una botella de spray, y se dirigi del rea principal a
limpiar las mesas.
Orden lista! grit Chuck, sobresaltndome.
Llev una gran bandeja redonda a la ventana antes de ponerle los platos al
equipo de bomberos forestales.
Ests bien, nia? pregunt Chuck.
Yo puedo dije, encajando la bandeja en mi cuello mientras centraba una
palma debajo de la misma.
No me refera a eso dijo Chuck.
Lo s respond mientras me alejaba.
Cuando me acerqu los chicos charlaban, y tres pares de ojos se iluminaron
al reconocer que la bandeja de comida era para ellos.
Un burrito dije, ponindolo frente a Dalton.
Un crepe dije, bajndolo a la mesa frente a Zeke.
Una tortilla Denver con jalapeos.
Taylor estir la mano, y le entregu su plato.
El plato est caliente advert.
No me importa dijo con una media sonrisa. Cuando me volva, toc mi
hombro. Soy capaz de salir solo como amigos, ya sabes.
Le dirig una mirada dubitativa. Soy camarera en una ciudad llena de
turistas. Crees que no lo he escuchado antes? Qu no he escuchado todo eso?
Escucha, eres genial. Me agradas. Pero no necesito ms amigos, especialmente los
temporales.

66

Pude sentirlo observndome mientras me alejaba, y poda adivinar lo qu


pensaba. Ya haba demostrado que haba disfrutado el reto, as que le daba uno.
Una vez que terminaron sus platos y se recostaron en sus asientos, les llev
la cuenta. No perdieron el tiempo para recoger sus cosas y salir, pero Taylor se
asegur de esperar hasta que me pudo decir adis antes de irse.
Kirby limpi su mesa y me trajo un puado de billetes de uno y cinco y algo
de cambio que totalmente pagaba ms que su comida. Sacud la cabeza y me re en
voz baja. Era la mejor manera de decirle adis a una camarera.
El resto de mi turno estuvo confortablemente ocupado. Hannah y yo nos
sentamos juntas en los banquillos cerca de la cocina al final de la barra, contando
nuestra propina y escuchando las divertidas historias de Chuck y Hctor sobre sus
percances e incidentes durante el da.
Con una mano en su espalda, Phaedra camin hacia nosotros desde la
trastienda, cubierta en queso crema, chocolate, y manchas de fresa. Las malditas
tartas estn listas.
Chuck la abraz. Bien hecho, mi amor. Bien hecho.
Bes su mejilla, y lo empuj a un lado.
Cmo te fue? Me refiero a terminar antes. Estuve detrs.
Sobrevivimos dije.
Kirby sonri. Taylor vino hoy otra vez. Le dej una buena propina.
Rod los ojos.
Qu deca? dijo Hannah.
Arrugu la nariz. Qu?
Hannah asinti hacia mi fajo de billetes. Escribi en una de las facturas.
Pens que sabas.
Kirby corri a mi lado mientras desplegaba el dinero.
Sacud la cabeza. Nada.
Est del otro lado, nia dijo Phaedra, sus ojos se dirigieron a uno de los
sencillos.
Di la vuelta al fajo y encontr una nota garabateada en una letra casi legible.
MOTEL CON COMODIDAD
HABITACION 201

67

Kirby se ri. Tiene puntos por persistente. Otrgale eso.


Inhal, las ruedas en mi cabeza daban vueltas a mil por hora. Ahora que
tena algo que planear, era difcil ser paciente. Pero esa era la nica manera en que
poda funcionar.
No es lindo. Es desagradable. Pero contina sentndolos en mi seccin,
est bien?
Lo tienes dijo ella, subindose al banquillo y dejando un pie colgado
como un nio.
Phaedra le dio una palmada en la cara a Chuck. Recuerdas cuando eras
desagradable, cario?
Cmo podra olvidarlo? dijo, moviendo una ceja.
Por favor, paren dijo Kirby, pareciendo enferma.
Un golpe son en la puerta.
Kirby suspir. Por primera vez est a tiempo.
Cuando ella no se movi y no dijo nada ms, me volv para ver a Taylor
parado all con un sombrero blanco, una sudadera con capucha gris, y pantalones
cortos de baloncesto con sandalias, sosteniendo una canasta llena de ropa.
Ser una hija de puta dijo Phaedra con su baja voz ronca.
Debera dejarlo entrar? pregunt Kirby
Todos se volvieron para verme.
Solonadiediganada.Djenmemanejarlo.
Siento como si esto fuera una broma dijo Hannah. Ella nos est
jugando una broma?
No, pero sigue siendo divertido dijo Chuck, intentando no rerse.
Me dirig hacia la puerta delantera, sin ninguna prisa, detenindome apenas
a un brazo de distancia. Qu haces aqu? pregunt, intentando parecer
exasperada.
Da de lavandera dijo, sonriendo de oreja a oreja.
Est bien. Todava no has explicado por qu ests aqu.
Tienes lavadora y secadora?
S.
Es por eso que estoy aqu.

68

Sacud la cabeza con incredulidad. Las personas no saben pedir las cosas
prestadas de dnde eres?
Illinois.
S de dnde eres! gru.
Su sonrisa desapareci. Puedo pedir prestada tu lavadora y secadora?
No!
Mir hacia ambos lados, hacia cada direccin de la calle, y de vuelta a m.
BuenoHayalgunalavanderacerca?
En la avenida Platte. Solo da vuelta a la izquierda en Platte, fuera de
Tejon. Est antes de que llegues a la Calle del Instituto. Justo cruzando la tienda de
suministros dijo Phaedra.
Gir para verla apuntando hacia la direccin correcta. Le lanc una mirada,
y se encogi de hombros.
Quieres venir? pregunt. Las lavanderas son muy aburridas.
Presion mis labios en una lnea y luego los torc hacia un lado, intentando
no sonrer. Esto es. Me acerqu y gir la llave que ya estaba puesta en la cerradura.
Entra.
Ests segura?
Oh, ahora ests preocupado por sobrepasarte?
En realidad no dijo, pasndome. Subiendo las escaleras, correcto?
Tena que ser el destino. Taylor era como un perrito callejero que le di de
comer una vez, y ahora, no poda alejarse. Tambin resulta ser de una localidad
exacta por la que estoy ahorrando dinero para visitarla.
Cerr la puerta y di vuelta a la llave antes de enfrentarme a cuatro idnticas
sonrisas de mis compaeros de trabajo.
Vendrs? me pregunt Taylor desde la parte inferior de las escaleras,
an abrazando la canasta de ropa.
Bueno dije, soplando el flequillo para apartarlo de mi rostro, por qu
demonios no?

69

6
Traducido por Mary & Sandry
Corregido por Pau_07

Abr la puerta para Taylor, observando con un atisbo de diversin mientras


haca un espectculo de mirar alrededor. Sus pantalones cortos quedaban bajos en
sus caderas, y coloc su gorra hacia atrs, mirando cada esquina de la habitacin.
Era un hombre del que normalmente permanecera alejada, y ah se encontraba,
hermosamente descuidado, de pie en mi apartamento.
Este es un lugar satisfactorio para lavar tu ropa? pregunt.
Se encogi de hombros. Monumentalmente mejor que la lavandera.
Empuj la puerta para cerrarla. Dnde est tu cuarto de lavado?
Le indiqu que me siguiera y entonces abr un par de puertas situadas en la
pared entre la cocina y el bao. La lavadora y secadora, probablemente compradas
el mismo ao en que nac, estaban apenas colocadas dentro de un armario
rectangular poco profundo.
An mejor que la lavandera? pregunt.
S, pero si quieres me puedo ir.
Slo coloca el ajuste que desees y tira del disco para iniciarlo.
La apreciativa sonrisa de Taylor era, de hecho, un poco bueno, bastante
linda. Sigui mis instrucciones, girando el disco en la lavadora y presionando. El
agua empez a salir de la parte posterior del tambor. Se agach, cogi varios pares
de vaqueros, y los arroj dentro.
Me retir a mi habitacin, organizando mis propinas. Agregu una mitad de
la coleccin del da anterior en mi billetera y la otra mitad en la caja de zapatos.
Despus de esconder ambas, me cambi a un par de pantalones de chndal y una
camiseta gris de gran tamao.
Dnde estn tus vaqueros? pregunt Taylor.

70

Me detuve en la entrada, tomada fuera de guardia por su extraa pregunta.


Seal a mi habitacin. All en el suelo.
Hay espacio en la lavadora dijo, vertiendo el detergente.
Mis vaqueros no conocen a tus vaqueros lo suficiente como para estar
juntos en la lavadora.
Se ri entre dientes y sacudi su cabeza mientras observaba la cuenca
llenarse con agua y espuma. Hice algo para ganarme tu odio? O esto es alguna
clase de prueba? Me enfrent. Porque no estoy tratando de meterme en tus
pantalones, Ivy League. Solo preguntaba para lavarlos.
Me retir a mi habitacin, recogiendo el lo de vaqueros junto a mi mesa de
noche. Entonces cruc el pasillo y me met en el cuarto de bao el tiempo suficiente
para rebuscar a travs de la ropa sucia por los otros dos pares en algn lugar en la
pila.
Ten dije, tendindole los vaqueros.
Eso es todo? pregunt, arrojndolos a la lavadora.
S, as que si los arruinas, te patear. Me alej de l y me dej caer en la
silla.
No los arruinar. He lavado ropa por mucho tiempo.
Tu madre no lo haca para ti?
Taylor neg con la cabeza.
Bien. Las mams pueden en serio arruinar a sus hijos de esa forma. Eres
afortunado de que nunca terminaste llorando sobre la lavadora porque no pudiste
averiguar cmo encenderla.
Suena como que lo dices por experiencia.
Las criadas lavaban nuestra ropa. Esper su reaccin.
Tuvo una.
Si tus padres son tan ricos, Por qu ests en este agujero de mierda?
pregunt, quitndose su sudadera y arrojndola en la lavadora, quedndose slo
en una camiseta demasiado pequea y delgada con las palabras Eakins Futbol
decoloradas.
Lo mir por un momento, peleando con la inevitable sonrisa crepitando a
travs de mi rostro. Tomaron malas decisiones.

71

Taylor avanz pesadamente hacia el sof y cay sobre l, balancendose un


poco, para luego probar los cojines empujndolos hacia abajo con sus manos.
Cmo cules?
No es de tu incumbencia.
Se recost, cruzndose de brazos.
Por qu todos esos tatuajes? pregunt, permitindole a mis ojos
deslizarse por la mezcla de colores y formas que cubra su piel hasta la mueca.
Todos nosotros los tenemos.
Quines son nosotros?
Mis hermanos y yo. Bueno, la mayora. Tommy no tiene.
Cuntos hermanos tienes?
Cuatro.
Querido Dios.
Asinti, contemplando cul sea el recuerdo que se hallaba reproducindose
antes sus ojos. No tienes idea.
Dnde estn? Tus hermanos.
Aqu y all.
Me gustaba este juego, preguntas sin respuestas, y a l no pareca
importarle. La camiseta blanca de Taylor se arrug hasta la mitad, ligeramente lo
suficiente como para insinuar su piel bronceada y abdominales muy bien
formados. Abdominales, todos los imbciles los tenan. De cuatro a seis msculos
eran como una grfica slo para mostrar cuan imbcil era el tipo.
Eres el mayor? pregunt.
S y no.
Alguna hermana?
Taylor hizo una mueca. Dios, no.
U odiaba a las mujeres, o las trataba lo suficientemente mal para no querer
pensar en ellas como personas. No importaba cual fuera, mientras duraba ms
tiempo en mi apartamento, menos me preocupaba por la culpa siendo un
problema.
Quieres ver televisin? pregunt.
No.

72

Bien dije, cayendo de vuelta a mi silla. No tengo cable.


Ni siquiera algunas pelculas?
Phaedra tiene una caja de cintas de VHS y una videocasetera en ese
armario dije, sealndolo casualmente. Pero no lo he revisado todava.
Cunto tiempo has vivido aqu?
Un rato.
Taylor se levant, gimiendo mientras lo haca, y entonces se dirigi sin prisa
hasta el armario y abri la puerta. Meda cerca de un metro ochenta y tres por lo
que poda ver todo el estante superior muy bien. Tir de la cuerda para encender la
luz y luego agarr la videocasetera polvorienta, sacndola junto con el lio de
cables.
Sopl el polvo y luego se ech hacia atrs, luciendo asqueado. Escoge una
pelcula. Voy a conectar a este chico malo.
Te aburriste con la conversacin estimulante?
Hasta la muerte dijo las palabras sin siquiera una disculpa.
Curiosamente, no haba ningn indicio de que se sintiera descontento con la
forma en cmo se desarrollaban las cosas. No pareca molesto o incluso
desalentado, lo que era un alivio. Al menos no iba a requerir una exorbitante
cantidad de atencin y esfuerzo.
Aliens dije, sealndola.
Taylor llev la caja al pequeo televisor colocado encima de un estante de
plataforma doble. Coloc la videocasetera en la tabla inferior y luego empez a
desenredar los cables. S, me gusta esa.
Arrugu la nariz. Te gusta? es un clsico.
Vi Diecisis velas1 all. Pens que escogeras esa. Enchuf un cable en la
parte de atrs de la videocasetera y luego lo llev a la parte de atrs de la
televisin.
Claramente, no me conoces en lo absoluto.
No puedo decidir si tratas de odiarme o tratas de hacer que te odie.
Ninguna de las dos.

Comedia romntica de 1984 protagonizada por Molly Ringwald, Michael Schoeffling y Anthony
Michael.

73

Taylor hizo una mueca pero slo porque tuvo que estirarse ms para
introducir el cable en la conexin apropiada. Entonces, no lo hago.
No haces qu?
Odiarte.
Maldita sea brome.
Taylor logr lo que fuera que estaba tratando de hacer y se incorpor antes
de estirar las piernas y cruzarlas, apoyando la espalda contra la pared al lado de la
televisin. Creo que te odias lo suficiente por los dos.
Sent enrojecer mis mejillas. No saba cuan cerca se haba acercado a la
realidad.
Eso es la ira viniendo? pregunt Taylor, malinterpretando mi
vergenza por rabia.
Mis brazos se presionaron contra los lados de la silla mientras me inclinaba
hacia adelante. No tienes esa clase de efecto en m.
Parpade. A qu te refieres?
Tendra que interesarme una mierda en ti para enojarme.
Oh, ests analizando ahora, Ivy League? Cre que habas dicho que tu
carrera no era de psquica.
En este momento, slo ests siendo grosero.
Decir que eres una mierda conversando y que tengo la sensacin de que
eres una perra criticona es grosero, pero no iba a llevarlo tan lejos. Pero lo eres... y
lo eres.
Auch. Mantuve mis facciones suaves a propsito.
Neg con la cabeza, confundido. Un momento eres reactiva, y al siguiente
no tengo ninguna reaccin. Ests por todo el lugar. No puedo entenderte, en lo
absoluto. Y me especializo en mujeres.
Eso debe conseguirte muchos traseros y tantas chocadas de manos con tus
amigos. Pero no me impresiona.
Se detuvo un momento. Quieres que me vaya?
No. Pero puedes irte si quieres.
No quiero. Y es raro para m tener una opinin, de una manera u otra.
Estoy intrigada. Continua.

74

Primero que nada, me gusta que seas extraa como la mierda y que seas
un perra furiosa. Las chicas tienden a rer y pasar sus manos a travs de su cabello
un montn cuando me encuentro alrededor. Lo has hecho todo menos decirme
que me vaya a la mierda.
Vete a la mierda.
Ves? Me gustas.
Tal vez no quiero gustarte.
Lo s. Y no. No me gustas as. Y creo que eso es lo que ms me sorprende.
Su revelacin me atrap con la guardia baja, pero la punzada en mi
estmago me sorprendi incluso ms.
Escucha, Ivy League. Estar aqu hasta octubre. Trabajo mi culo todo el
da. Si tengo suerte, trabajo el primer turno, por lo que puedo comer el almuerzo
en el caf. T y tu odioso culo y boca han sido el punto culminante de este trabajo.
Creo que ests siendo hostil porque crees que trato de tener sexo contigo, y
claramente, no soy capaz de domar a la fiera de esta historia. As que, vamos a
subirle el volumen a Aliens, as no podremos or a ese pedazo de mierda de
lavadora que tienes y pasar el rato.
Parpade.
Se encogi de hombros. No me importa cul sea el problema que tengas
con tus padres. No me importa que tengas alguna clase de jodido problema con los
hombres. No quiero estar a un metro y medio de tu coo, y ya deberas saber eso
porque nunca usara la letra C si estoy buscando sexo. Las chicas odian eso. Slo
quiero estar alrededor de alguien agradable que tambin tenga una lavadora y
secadora y la mejor coleccin de cintas de VHS que he visto desde los noventa.
Un metro y medio, eh? dije. Me arrastre fuera de mi silla, a travs de la
alfombra spera, hacia donde Taylor se hallaba sentado.
Se tens cuando coloqu mis manos a cada lado de sus piernas y mi inclin
hacia adelante, detenindome a centmetros de sus labios.
Ests seguro sobre ello? susurr.
Trag y abri su boca, hablando en voz baja. Aljate de m. S muy bien
que tocarte sera como poner mi dedo en un arma cargada.
Entonces no aprietes el gatillo lo ret, mis labios casi rozando los suyos.
No se movi hacia adelante, pero no se retir. Su cuerpo estaba relajado,
cmodo, con estar tan cerca del mo. No lo har.

75

Me sent sobre los talones y apoy las manos sobre mis rodillas, pensando
en lo que haba dicho. Suenas muy confiado para un tipo que sigue viniendo a
verme un da tras otro.
Eres jodidamente extraa, ms extraa de lo que pensaba. Pas la
prueba?
S dije escuetamente.
Me gusta estar cerca de ti, pero eso no quiere decir que sea un maldito
idiota. Y esa es una prueba ridcula. Cualquier tipo va a ir a por ello si una chica
est rogando as.
T no.
Lo sigo diciendo, no soy idiota. S lo que ests tratando de hacer. Slo que
no s por qu.
Entrecerr los ojos. Dices que podemos ser amigos, pero no mantienes tu
palabra.
Est bien, entonces. Me comprometo a hacer incesables intentos para
follarme tu trasero Qu tal eso?
Inclin la cabeza, viendo ms all del toque de su sonrisa, su hoyuelo, y su
barba oscura salpicada por la lnea de su definida mandbula. No encontrara lo
que estaba buscando en sus palabras o incluso en sus ojos. La verdad de Taylor se
encontraba fuera de alcance, como la ma, as que saba dnde buscar y cmo
encontrarla. La nica manera de ver el alma de alguien era con la tuya propia.
Lo prometes? repet.
Lo juro.
Me tienes miedo? le pregunt, slo medio en broma.
Taylor no dud. Ni siquiera un poco. S exactamente qu esperar de ti.
Y eso por qu?
Porque estoy bastante seguro de que somos la misma persona.
Mis cejas se arquearon, incapaz de ocultar mi sorpresa por su deduccin, y
ofrec un simple asentimiento. Aliens ser.
Vas a dejar de tocarme las pelotas? pregunt, cruzando los brazos.
Me arrastr de vuelta a la silla y me sent, enganchando las piernas sobre el
brazo. Probablemente no, pero ser el comportamiento normal y malicioso de
Falyn, y no ser porque est tratando de deshacerme de ti.

76

Taylor se sent sobre sus rodillas delante de la televisin, cogi el mando


para encenderlo, y luego cambi el dial para sintonizar el canal tres. Se te olvid
la pelcula.
Fui al armario y saqu una pila antes de tirrsela Sac la cinta de su cubierta
y la meti en la ranura frontal de la videocasetera. Una vez que la cinta se instal,
la pelcula comenz a reproducirse. Durante unos segundos, la imagen junto con
los violines sombros tocando durante los crditos de apertura se hizo borrosa, y
luego todo se aclar, mientras que la nave espacial de Ripley apareca en la
distancia, una diminuta mota blanca entre la oscuridad.
Taylor gate por el sof antes de trepar y estirarse.
Mientras volva a mi silla, una pequea parte de m quera ser amable y
explicarle por qu estaba siendo tan dura con l, pero la aplast dnde ocultaba a
la vieja yo. Las explicaciones y disculpas eran una prdida de tiempo para alguien
como yo. Mirando hacia adelante y recordando que olvidar eran las nicas cosas
que tena, y bajo ninguna circunstancia, nunca me permitira tener sentimientos
por nadie ni me arriesgara a que otros sentimientos similares salieran a la
superficie.
Taylor se llev una mano a la entrepierna de sus pantalones cortos y
ajustados, tirando de la tela azul marino. Una vez que se encontr satisfecho con la
ubicacin de sus testculos, baj la camiseta.
Puse los ojos en blanco. No se dio cuenta.
l tena la cabeza apoyada en un brazo mientras estaba sentado con los ojos
pegados en la pantalla.
Mientras el barco de rescate se estrellaba y Ripley se disculpaba con Newt,
Taylor puso nuestros vaqueros en la secadora y comenz una nueva carga en la
lavadora. Regres al sof, repitiendo la frase de Newt con el acento britnico de
una chica perfecta: Mejor vamos adentro, ellos siempre vienen de noche... casi siempre.
Me re, me ignor, sin decir una palabra ms hasta los crditos finales.
Me pesaban los ojos. Senta los efectos de un largo sbado en mis pies.
Tienes razn dijo, ponindose de pie. Es un clsico.
Puede ser que se tome un rato que se sequen todos esos vaqueros dije.
Taylor abri la puerta de la secadora y mir. S, todava estn hmedos.
Gir la perilla para restablecer el tiempo, y luego se tumb en el sof de nuevo,
sus ojos parpadeando dos veces antes de cerrarse.
No puedes dormir aqu dije.

77

Vale. Pero puedo quedarme dormido accidentalmente aqu?


No.
Neg con la cabeza, con los ojos todava cerrados. Incluso te estoy
lavando tu maldita ropa. Al menos podras dejarme echar una siesta entre las
cargas.
Me voy a la cama pronto. No puedes estar aqu mientras estoy
durmiendo.
Por qu no?
Todava no estoy convencida de que no seas un asesino en serie.
Crees que slo querra esperar para asesinarte hasta despus de disfrutar
de una pelcula juntos? Odio tener que decrtelo, Ivy League, pero no tengo que
esperar a que te duermas para dominarte. Puedes ser ruda, pero tengo al menos
veintids kilos de msculo ms que t.
Eso te lo concedo. Pero igual no te puedes quedar aqu. Slo porque no
quieras asaltarme sexualmente no quiere decir que no quieras robarme.
Me lanz una mirada dudosa. Lo siento, pero no necesito tu retro Zenith.
Tengo una increble pantalla plana de setenta y dos pulgadas en la pared de mi
casa.
Dnde est tu casa? En Estes Park?
S. He pensado en mudarme aqu unas cuantas veces, pero todos mis
amigos y mi hermano estn viviendo all o en Fort Collins. Pero parece que el
grupo Alpine siempre termina aqu.
Uno de tus hermanos vive en Estes?
S. Su voz se tens mientras se estiraba. Siempre hemos sido del tipo
inseparable. Tengo dos hermanos en Illinois y uno en San Diego.
Hice una pausa. Alguna vez vas a casa?
Tanto como puedo. Entre temporadas de incendios.
As que, despus de octubre?
S. Accin de Gracias, Navidad, cumpleaos. Mi hermano ms pequeo se
cas la primavera pasada, una especie de boda rpida. Estn planeando una
ceremonia real en su aniversario, despus de la despedida de soltero y esas cosas.
Para eso voy a volver seguro.
Por qu?

78

La segunda ceremonia? Supongo que su mejor amiga estaba un poco


molesta de no haber sido invitada a la primera.
As que... Fuiste a la misma universidad en la misma ciudad donde te
graduaste de secundaria?
S, Falyn. Qu insulto te gustara emitir por eso?
Ninguno. Es lindo. Me imagino que es un poco como la escuela
secundaria pero con menos reglas.
No es as como es la universidad de todos modos?
En realidad no. Pero fui a Dartmouth.
Cllate.
Apoy mi mejilla contra el brazo de la silla, absolutamente contenta con la
forma que estbamos siendo malos el uno con el otro. Taylor comenz a tocar su
telfono y yo me relaj, sintiendo como un invisible manto de cuarenta y cinco
kilos era cubierto sobre m.
***
Me despert con el sol de la maana entrando por las ventanas. Mi boca
saba cmo si un gato hubiera orinado en ella mientras dorma.
Hola dijo Taylor, sentado en el centro del sof, rodeado de pilas de ropa
doblada. . Tienes que trabajar hoy?
Eh? dije, sentndome.
Trabajas los domingos?
Esta semana no. Es mi da libre dije, aturdida. Cuando mi cerebro
empez a trabajar de nuevo, parpade y luego mir al hombre doblando a los
innombrables. Por qu sigues aqu?
Lave el resto de nuestra ropa, y luego me qued dormido. Me despertaste
un par de veces sin embargo. Tienes pesadillas a menudo?
Eh?
Taylor vacil. Tuviste algunos sueos muy retorcidos. Llorabas dormida.
No haba tenido una pesadilla desde hace aos, no como las que tuve
mientras estuve en Dartmouth. Mi antigua compaera de cuarto, Rochelle, todava
hablara cmo la aterrara en medio de la noche.
Mir el delicado algodn en sus manos. Suelta mis bragas. Ahora.

79

Taylor las tir en el cesto con el resto de mi ropa interior. La mayora eran
de la tienda de descuentos. En ciertos pares, el elstico colgaba suelto en cadenas
difusas de los orificios de la cintura o de las piernas.
Esta es la ltima carga dijo, haciendo un gesto hacia la canasta entre sus
tobillos. Calcetines y ropa interior.
Oh, Dios mo dije, frotndome la cara. Vas a hacerme hacer la
caminata de la vergenza delante de todos mis compaeros de trabajo y clientes?
Taylor se puso de pie. No hay una puerta trasera?
Chuck y los chicos igual te miraran.
A qu hora abren los domingos?
Chuck y Phaedra estn casi siempre en la cafetera desde el amanecer
hasta la puesta del sol.
Cmo tienes alguna privacidad?
Sopl el flequillo de la cara. No necesit ninguna hasta ahora.
Lo arreglar. S lo que tengo que hacer.
Taylor recogi su ropa, ajustndola perfectamente dentro de la canasta
solitaria que haba trado, y me hizo un gesto para que lo siguiera abajo. Nos
quedamos en la parte inferior a la vista de los jubilados que siempre se detenan en
Bucksaw los domingos para el caf, todos mis compaeros de trabajo, unas pocas
familias locales, y una mesa llena de turistas.
Kirby se detuvo en seco, y lo mismo hizo Hannah. Phaedra se dio cuenta de
que ellas miraban algo, as que se dio la vuelta, con la boca abierta. El fuerte ruido
de las conversaciones que convergan se silenci bruscamente.
Taylor se aclar la garganta. No la toqu. Ella es jodidamente cruel.
l me pas, en direccin a la puerta principal, y yo lo mir, tratando de
matarlo solo con mi expresin.
Kirby se ech a rer. Todava estaba cacareando cuando Taylor se despidi
con la mano antes de salir a la acera de enfrente. Phaedra trat de no sonrer, pero
sus arrugas profundas la traicionaron. Hannah pareca tan aturdida como yo.
Buenos das, sol. Caf? dijo Phaedra, entregndome una taza
humeante.
Gracias dije a travs de mis dientes. Entonces pis fuerte subiendo las
escaleras.

80

Falyn? llam Phaedra tras de m.


Me detuve antes de girar por el pasillo y la mir.
Est a diez pasos por delante de ti, chica.
Lo s gem, llevando mi caf al desvn.
Explot a travs de la puerta y la cerr de una patada antes de inclinarme
contra un lado de la nevera. Cuando sent lgrimas de rabia quemndome los ojos,
puse el caf en el mostrador de la cocina y luego corr a mi habitacin, cog la caja
de zapatos, y la puse en la cama conmigo.
La carta ms reciente se hallaba en la parte superior de las dems, y debajo
se encontraba la pila de dinero en efectivo que haba ahorrado hasta ahora para un
billete de avin. Sostuve el papel de cuaderno en mi pecho y respir hondo. Los
bucles y lneas cuidadosamente escritos informndome de todo lo que me haba
perdido eran de hace casi cuatro meses, y slo se volveran ms viejos.
Dej que el delgado papel de cuaderno cayera en mi regazo.
Por supuesto sera Taylor jodido Maddox. La ltima persona en la Tierra que quiero
necesitar, es mi nico tiquete rpido a Eakins. Empuj el pensamiento de mi cabeza.
No quera un plan o siquiera pensar en ello.
Slo necesitaba llegar all. Sin expectativas. Sin esperanzas. Slo con la
oportunidad de llamar a su puerta. Incluso si no me perdonaban, tal vez
finalmente podra perdonarme a m misma.

81

7
Traducido por Miry GPE
Corregido por Val_17

Sequ mis mejillas, sonriendo mientras el pap en Poltergeist empujaba la


televisin de la habitacin de hotel por el balcn. Los crditos y msica misteriosa
comenzaron a reproducirse, y frunc el ceo a la taza de caf vaca sobre la
alfombra junto a m.
Mi nevera contena slo un frasco de salsa de queso mohosa, salsa de tomate
y dos latas de Red Bull. Phaedra me dio una cafetera usada, pero no tena nada de
cafoazcaroaguasinopodapagarlafactura.Meencog,pensandoentener
que bajar para usar el bao. Tendra que limpiar ese bao en alguna ocasin, y
aunque hice un esfuerzo consciente de no ser una snob sobre la mayora de las
cosas, los baos pblicos ponan mi piel de gallina.
Me levant y dirig a la cocina de la planta baja. La ruidosa charla de los
clientes se infiltr al instante en mi cabeza, especialmente los chillidos y gritos de
los nios. Siempre parecan llegar a un decibel que era demasiado alto para m,
resonando dentro de mi cerebro como un tenedor de metal raspando un plato.
El agua salpic mi camiseta mientras lavaba la taza. Luego la puse en uno
de los tres lavavajillas.
Hector me sonri mientras doblaba la esquina, limpindose las manos en el
delantal. Saldr a la calle y ver el mundo hoy, seorita Falyn? pregunt.
Suspir. Alguna vez dejars de llamarme as?
Hector se limit a sonrer, continuando con sus deberes.
Phaedra asom la cara por la ventana de alimentos. Oye, chica. Qu
planeaste para hoy?
Nada. Le di un mordisco al apio que fue dejado sobre la mesa de
preparacin.

82

Pete golpe mi mano cuando agarr otro, y trat de no rer.


Mi sonrisa se desvaneci. l me dijo que tuve una pesadilla le cont a
Pete.
Frunci el ceo.
Hapasadomuchotiempodesdedije, y luego me detuve.
Phaedra se acerc, se par a mi lado y tir suavemente de uno de mis rizos
rojizos, quitndolo de mi rostro. Segura que no tienes nada planeado?
pregunt.
S. Por qu?
Hizo un gesto detrs de ella con un movimiento de cabeza. Porque ese
muchacho est aqu, buscndote.
Me apresur hacia las puertas, abrindolas para ver a Taylor de pie en la
acera. Me salud con la mano.
Le gustas dijo Kirby cuando pas por su lado.
Taylor meti las manos en los bolsillos de sus pantalones, las mangas cortas
mostraban los msculos magros de sus brazos.
Si me dices que andabas por el vecindario, estar decepcionada dije,
cruzando los brazos.
Ri y baj la mirada. No. Me aburra y vine directamente aqu.
Tambin es tu da libre?
S. Quieres hacer algo de estpida mierda turstica conmigo?
Mencionaste todo eso antes.
Condujiste hasta ac? No tengo auto.
Mi camioneta est all dijo, girando ligeramente y haciendo un gesto
hacia una camioneta de color negro brillante con neumticos para barro. Se gir
hacia m, dudoso. Cmo te mueves por aqu?
A dnde voy a ir? pregunt.
Taylor estir una mano, un lado de su boca formando una media sonrisa
pcara. Conmigo.
Mi primer impulso fue decir que no. Me acostumbr a ser melanclica y
escupir palabras que haran que cualquier hombre se retirara, pero no tena que
hacer eso con Taylor. Mis insultos no tenan efecto en l, y segua viniendo hasta
que era hora de que se fuera. Si me las arreglaba para conseguir que me llevara a

83

Eakins, ni siquiera tendra que alejarlo despus de nuestro regreso a Colorado


Springs. Su trabajo y la distancia lo haran por m.
Mostr su hoyuelo, y decirle que s fue casi obligatorio.
Slo no hagas nada estpido, como abrirme la puerta del auto.
Me ves como ese tipo de persona?
No, pero tampoco te ves como el tipo de chico que se hace amigo de
chicas, y parece que consegu el trabajo.
Tir de m, mirando a ambos lados antes de cruzar la calle. Qu puedo
decir? Eres lo contrario a mi media naranja.
As que, soy tan horrible que te hago sentir como una mejor persona?
pregunt, de pie junto a la puerta del lado del pasajero.
Me seal. Exactamente.
Tom el pomo de la puerta, pero le golpe la mano.
No te preocupes, Ivy League. No te abrira la puerta, incluso si te gustara
dijo. T conduces. No s a dnde ir, y estoy bastante seguro de que no quiero
que me ladres instrucciones.
Quieres que conduzca tu auto? pregunt, sintindome un poco
nerviosa. No conduca nada en aos.
Las puertas hicieron clic, y Taylor me entreg un juego de llaves; algunas
brillantes, otras no tanto. Camin alrededor de la parte delantera y luego sub al
asiento del conductor, trat de no mostrar mi miedo, pero sobre todo, no quera
sentirlo. Cerr la puerta y me puse el cinturn de seguridad, horrorizada porque
mis manos temblaban.
Por lo menos tienes licencia? pregunt.
S.Sconducir.Essloquehapasadountiempo.Tom aliento por la
nariz y me sent an ms enferma. Pasaste la maana limpiando tu camioneta,
no?
Ella huele a nueva, verdad?
l no es nuevo?
Ella. No es nueva, no. La compr el ao pasado. Tom las llaves de mi
mano y eligi la ms grande para meterla en el encendido.
Jess susurr.Realmentenocreoquedebaconducirla.
Estars bien.

84

Al instante, la radio son con rock pesado y gritn.


Baj el volumen. Lo siento.
Nada de country? pregunt, apoyando las manos en el volante, a las
diez y dos.
Solt una carcajada. El country es para bailar y llorar. AC/DC es para
limpiar tu camioneta.
Hice una mueca. Peroesviejo.
Los clsicos nunca envejecen. Vamos.
Baj la palanca de cambios y di la vuelta, retrocediendo lentamente para
salir del estacionamiento. Un auto apareci y toc la bocina, pis el freno con
fuerza.
Taylor me mir, con las cejas elevadas casi hasta la lnea del cabello.
Quiero desesperadamente mantener mi personaje de perra de hierro, pero
no creo que pueda hacer esto dije.
Cunto tiempo dijiste que ha pasado?
Cinco aos.
Por qu?
No tengo un auto.
Nunca? O destrozaste el tuyo?
Lo mir fijamente, incapaz de responder.
Se desabroch el cinturn de seguridad. Ser mejor que me digas a dnde
voy. Aprender a vivir con una chica dndome indicaciones. Podemos
reintroducirte en la carretera otro da.
Una chica dndote indicaciones? Debo asumir que nunca has pedido
indicaciones? O eso est demasiado lejos del antiguo estereotipo?
Me mir sin expresin. Ivy League, deja de hablarme como si escribieras
un jodido ensayo.
Solo hagamos esto dije, pasando sobre la consola.
Despus de trotar hacia el lado del conductor, se subi y se acomod. Me
siento mejor acerca de esto dijo, asintiendo.
Estuve de acuerdo. Tambin yo.
A dnde vamos primero?

85

Um al Jardn de los Dioses. A poco m{s de diez minutos y con


aparcamiento gratuito.
Pikes Peak no? Nunca lo has escalado, cierto? Su tono era
acusatorio. He odo que los lugareos no lo hacen.
De hecho, lo hice espet. Un par de veces. Pero puedes ver Pikes
desde el Jardn de los Dioses. Confa en m. Es realmente un lugar especial.
Bueno. Por dnde voy?
Toma Tejon sur a Uintah. Ve hasta llegar la trigsima, y a continuacin
toma West Colorado en Ridge Road. Slo sigue las seales.
Lo tengo dijo, retrocediendo. Pis los frenos cuando otro auto toc su
bocina. Ves? No eres slo t.
Me re y sacud la cabeza mientras avanzaba hacia Tejon Street.
La vista familiar fuera de mi ventana no haba cambiado mucho desde que
era una nia. Colorado era su propio Edn, sus residentes preservaban firmemente
la belleza natural del estado. El Jardn de los Dioses era la tierra de regreso a sus
principios. Las vistas eran particularmente dignas para perder el aliento. Cuando
era nia, era mi lugar local favorito para visitar, no slo para verlo por mi cuenta,
sino tambin para ver como otros lo experimentaban por primera vez.
Taylor no fue la excepcin. Mientras aparcbamos, no poda dejar de mirar.
Dijo poco mientras hacamos una excursin por las formaciones, disfrutando el
aire fresco y el espacio abierto. El cielo an se encontraba un poco nebuloso por los
fuegos perifricos, pero eso no pareca perturbarlo.
Una hora despus de que llegamos, Taylor se sent en una roca para
descansar. Esto es increble. Estoy molesto porque he estado aqu todo este
tiempo y no haba venido antes. Tengo que mostrrselo a los chicos.
Sonre, satisfecha con su reaccin. Todo el mundo debera ver este lugar.
No lo s. Hay algo aqu.
Camino un montn de kilmetros cuando trabajo, y estoy jodidamente
cansado. Qu pasa con eso?
Levant la vista, entrecerrando los ojos por el sol sobre nosotros. Gotas de
sudor empezaban a caer desde mi nuca hasta la costura superior de mi camiseta
sin mangas. No creo que ests cansado. Creo que ests relajado.
Tal vez sea eso. Todo lo que quiero hacer es tomar una siesta.
Eso es porque estuviste despierto toda la noche, lavando mi ropa.

86

No toda la noche. Dorm. Por cierto, babeas.


Oh, es por eso que no hiciste ningn movimiento hacia m. Pens que tal
vez roncaba.
No. En realidad podras ser la durmiente ms linda del mundo.
Hice una mueca. Como si hubieras pasado toda una noche con alguien
antes.
Pens en ello. Cierto.
As que, dime algo que no sepa de ti dije, tratando de no parecer
demasiado ansiosa. Esta era la parte precaria. Era el momento de lograrlo o
arruinarlo, donde tendra la informacin que necesitaba sin parecer como si
estuviera recopilando informacin.
Sus cejas se juntaron. Cmo qu?
Cruc los brazos y me encog de hombros.
Palme el espacio vaco a su lado. Mi cumpleaos es el primero de enero.
Eso es algo genial. Me sent a su lado, estirando las piernas delante de
m. No me haba dado cuenta de lo cansada que estaba hasta que me sent.
Siempre es una gran fiesta, eh?
Supongo.
Pens que hablaras de tu trabajo.
Es slo un trabajo. Cundo es tu cumpleaos? pregunt Taylor.
Oh, haremos lo de Veinte Preguntas?
Fingi exasperacin. Algo as, supongo.
No es slo trabajo. Salvas vidas, hogares, pueblos enteros.
Esper que respondiera, imperturbable.
Mi cumpleaos no cae en un da de fiesta.
Esper.
Rod los ojos. Trece de mayo.
Tienes hermanos?
Nop.
Hija nica que odia a sus padres. Eso apesta.
Sip.

87

Guau. Pens que negaras que los odias. Realmente los odias?
Creo que s. La irona no pas desapercibida para m, respond casi de
inmediato sin pensarlo en absoluto.
Puedo preguntar por qu?
Suspir. La otra parte del juego que empec mucho antes que Veinte
Preguntas era no dar demasiado mientras pareca seguirle el juego. Supongo que
tuviste la infancia perfecta.
Para nada.
Amas lo suficiente a tu mam como para tatuarte su nombre en el brazo.
Mi hermano lo quiso, as que tambin tuve que hacerlo.
Y eso por qu?
Tenemos los mismos tatuajes.
As como exactamente los mismos? Todos ustedes?
Slo mi hermano Tyler y yo.
Solt un bufido. Taylor y Tyler.
Tambin se ech a rer. Tambin Thomas, Trenton y Travis.
Elev una ceja. En serio? Ests bromeando.
Se encogi de hombros. A ellalegustabalaT.
Esoesevidente.AsquetuspadressiguenenEakins?
Sip.
Cmo es Illinois?
Parpade, infeliz por alguna razn. No lo s. Eakins es bastante
suburbana, supongo.
Parecido a aqu?
No dijo, sacudiendo la cabeza. Es muy, muy pequea. Slo tenemos
un supermercado, algunos restaurantes, y un par de bares.
Y un saln de tatuajes?
S. Mi hermano trabaja ah, Trenton. l es muy bueno.
Hizo todos lo que tienes?
Todos menos uno. Taylor extendi el brazo y seal el tatuaje que deca
Diane.

88

Por qu ese no?


Taylor se puso de pie. Ya son ms de veinte.
Me tendi la mano para ayudar a levantarme. Me par y luego sacud mis
pantalones.
No lo creo, pero debemos volver si quieres ver otras cosas tursticas.
Mir a su alrededor y luego neg con la cabeza. No. Estoy bien con slo
recorrer este sendero. A menos que tengas hambre o algo as?
Mir a Taylor. Era demasiado dulce, un poco corts, e incluso reflexivo a
veces, toda seguridad oculta detrs de su boca inteligente y su duro exterior
tatuado.
Lade la cabeza. Qu?
Nada.Sloeresnoeresloquepenscreo.
Genial. Ahora, ests enamorada de m. Nunca me deshar de ti.
Arrugu mi nariz. Definitivamente no lo estoy y nunca lo estar.
Promesa? pregunt, con aire engredo.
S, y a diferencia de ti, cumplo mis promesas.
Bien. Las cosas son mucho menos complicadas ahora que ests en la zona
de amigos. Me empuj juguetonamente hacia adelante, y lo empuj en
respuesta. Vamos.

***

Nos encontrbamos casi de vuelta en la camioneta cuando el sol desapareci


detrs de las montaas. La temperatura baj de sofocante a refrescante, y el sudor
que cubra mi piel se enfri por la brisa ligera de la tarde.
En algn lugar por delante, la msica flotaba en el aire, y los olores a
comida alertaban de una fiesta.
Oh dije, la recaudacin de fondos es esta noche.
Aqu? dijo Taylor.
Cada ao. Para el Escane a Taylor, de la cabeza a los pies. Es la
Gala de Hroes, la recaudacin de dinero para las familias de bomberos cados.

89

Una mirada de entendimiento apareci en el rostro de Taylor. Eso es algo


genial.
Justo cuando las luces y la gente surgieron a la vista, me paralic.
Mierdamierda.
Qu?
Mis padres estn ah. Asisten cada ao.
Entonces daremos la vuelta.
Est oscuro. Suspir. Debemos permanecer en el camino. La gente se
pierde aqu.
Agarr mi mano. Nos apresuraremos. Mi camioneta se encuentra justo
detrs de esa roca.
Asent, y corr hacia una enorme carpa blanca con luces colgantes, el sonido
de un generador mezclndose con la charla emocionada y risas.
Casi lo habamos logrado cuando escuch la voz de William llamndome.
Cerr los ojos y sent a Taylor apretar mi mano.
Falyn? repiti William.
Nos giramos, y cuando William reconoci a Taylor y luego vio nuestras
manos, hinch el pecho, ya preparndose para perder los estribos. Blaire se uni a
nosotros, el susurro de su vestido largo se silenci una vez que tom el brazo de su
esposo. La expresin de su rostro era familiar, una que empec a disfrutar.
Falyn, querida, qu haces aqu? pregunt.
Es un lugar pblico contest, enojada.
Con esa expresin de cario, se revel a s misma. Solo me llamaba con esos
estpidos sobrenombres delante de sus amigos, los falsos a quienes tildaba de
basura despiadadamente en la intimidad de su hogar. No era bienvenida, y quera
que me fuera ms temprano que tarde.
La gente empezaba a reunirse alrededor de mis padres, al igual que un
pequeo ejrcito de idiotas prejuiciosos, todos escuchando para asegurarse de
poder or los detalles jugosos para discutirlos en la prxima cena.
Comenc a girar, pero William se acerc rpidamente. Esto tiene que
parar.T
Pap dije, mi voz azucaradamente dulce, recuerdas a Taylor Maddox.
l es de Eakins, Illinois.

90

William palideci.
Blaire coloc sus dedos contra su pecho. Bill dijo, tratando de alcanzar a
su esposo, deja a Falyn con su amigo. Buenas noches, cario.
Hablaremos de esto ms tarde dijo William, dndome la espalda.
Tir de Taylor hacia la camioneta, desesperada por entrar en el asiento del
pasajero. Una vez que se sent a mi lado, abroch el cinturn de seguridad, con la
sensacin de que por fin pude respirar una vez que hizo clic.
Ests bien? pregunt.
Creo que s.
Qu fue eso?
Negu con la cabeza.
Falyn dijo, la vacilacin tiendo su voz, por qu les importa si soy
de Eakins?
Debido a que no me quieren en ningn lugar cerca de ah.
Por qu no?
Porque podra causar un montn de problemas para mucha gente si voy.
Taylor encendi la camioneta, y lo mir.
Miraba al frente, hacia la oscuridad. Sabas que era de Eakins cuando nos
conocimos?
No.
Tiene que ver con el incendio?
Qu incendio?
Se gir hacia m, fulminndome con la mirada. Ests jodiendo conmigo,
Falyn? Quin eres?
Arrugu la nariz. Qu incendio? De qu hablas?
Se gir de nuevo hacia el frente. Conoces a Trex?
El tipo que se encontraba contigo en la cafetera la primera vez?
Taylor suspir y luego puso la palanca de cambios en reversa. Ambos
tenemos que trabajar maana. Deberamos terminar la noche.
No volvi a hablar durante todo el trayecto hasta el centro. Cuando aparc
frente a Bucksaw, ni siquiera estacion la camioneta.

91

Gr-gracias. Lentamente desabroch el cinturn de seguridad y puse mi


mano en la manija de la puerta. Fue un buen da.
Lo fue dijo, suspirando. El arrepentimiento se hallaba en todo su rostro.
Saqu mis llaves y abr la puerta de entrada bajo las luces de la camioneta.
Una vez que estuve en el interior y la puerta cerrada con llave, Taylor volvi a la
calle y se alej.
Me qued en el oscuro comedor, sola y confundida. Eakins tena otros
secretos, ms que slo el mo.

92

8
Traducido por becky_abc2 & Kells
Corregido por Mire

Seis das.
Taylor o alguien de su equipo, incluyendo el ahora misterioso Trex, no
haban estado en el Bucksaw Caf en seis das. Estuve pensando en lo que dije
hasta que mis pensamientos se hallaron enfermos de s mismos.
Toquete en el mostrador con lo poco que tena de uas mientras masticaba
la cutcula de mi otra mano. La mayora de las veces, no tener un telfono era
liberador, pero ahora que quera googlear algo, senta una necesidad impulsiva de
salir y comprar uno.
Pens que ibas a dejar de hacer eso dijo Phaedra, caminando por una
tina llena de platos sucios.
Saqu mi dedo de la boca, la piel alrededor de mi ua blanca y desgarrada.
Maldicin.
Kirby estaba junto a la zona de bebidas, recogiendo trapos limpios para
limpiar las mesas a pesar de que no vio a nadie sentado en veinte minutos. Solo los
clientes fieles se encontraban en sus asientos, haciendo caso omiso de la lluvia
afuera.
Tienes tu telfono? le pregunt a Kirby.
Ella lo sac de su delantal. S. Por qu?
Quiero buscar algo. Puedo usarlo?
Kirby accedi a mi peticin. La funda rosa nen para proteger su telfono se
senta voluminosa en mi mano. Los das en los que tuve un telfono celular eran
tan lejanos que se senta como en una vida anterior, pero la pantalla pareca igual.
El icono del Internet era fcil de encontrar.
Hice clic en l y proced a escribir las palabras: Incendio en Eakins, Illinois.
La primera pgina estaba llena de enlaces a artculos sobre la universidad
local. Hice clic en la primera, le sobre decenas de jvenes universitarios que

93

murieron mientras quedaron atrapados en un stano de uno de los edificios del


campus. Me estremec ante imgenes de rostros tiznados, luciendo igual que el de
Taylor el primer da que lo conoc. El nombre Travis Maddox apareca en ms de
una docena de veces. l estaba siendo investigado por estar presente en la pelea.
Me pregunt por qu, de todos los estudiantes presentes, Travis y otro hombre
eran los nicos dos mencionados que enfrentaban cargos.
Qu pasa? pregunt Kirby, sintiendo mi inquietud.
Todava no lo s le dije, levantando la mirada para revisar mis mesas.
Falyn! Pedido listo! llam Chuck.
Dej el telfono y me asom por la ventana de la comida. Haba
perfeccionado el llevar la bandeja hace aos. Solo me tom unos segundos
cargando los platos antes de continuar en la zona del comedor.
Ta-da dije, de pie sobre mi cliente habitual favorito, Don.
Don se sent recto, acomodando su t y dndome un montn de espacio
para situar su comida.
Hazme un favor, y corta ese filete, guapo.
l asinti, sus manos temblorosas cortando la carne gruesa. Tarare un:
S. Y luego llev el tenedor a su boca.
Puse mi mano en su hombro. Cmo est?
Tarare otra vez, masticando. Eres mi favorita, Falyn.
Y t eres el mo, pero ya sabas eso. Le gui un ojo y luego me acerqu
a la estacin de bebidas.
El cielo se hallaba oscuro afuera, y las aceras se encontraban mojadas por la
lluvia intermitente que estuvo cayendo desde mediados de la maana. El clima de
mierda significaba menos traseros en los asientos y menos propinas en nuestros
bolsillos.
Phaedra trajo una pila de mens recin desinfectados desde la parte de atrs
antes de colocarlos en una cesta rectangular de mimbre. Cruz sus bronceados
brazos, la piel daada de aos en el sol. No voy a maldecir a la lluvia. La
necesitbamos.
S, as erale dije.
Tal vez eso le ayudar a tu chico con los incendios.
Vamos a necesitar mucha ms lluvia que esto. Y l no es mi chico. No lo
he visto en una semana.

94

Volver.
Negu con la cabeza, soltando una carcajada. No creo.
Te metiste en un lo?
No. En realidad no. Ms o menos. Nos encontramos con mis padres.
Mencionamos a Eakins. Hubo un malentendido.
Una sonrisa de complicidad ilumin el rostro de Phaedra. l descubri
que lo estabas utilizando?
Qu? No. No lo estoy usando dije, la culpa corriendo a travs de m.
No lo usaste, eh?
Estoy... alquilndole. No tiene que llevarme si no quiere. No estoy siendo
falsa. Estoy siendo muy considerada en realidad.
Phaedra me observaba tratar de hablar para salir del agujero que mis
palabras estaban cavando. As que, por qu dej de venir por aqu?
Creo que piensa que estoy de alguna manera involucrada en una
investigacin de su hermano pequeo.
Qu demonios? De dnde vino eso?
Sopl mi flequillo de la cara. Es una larga historia.
Siempre lo son.
La sent mirndome mientras me dirig a la zona principal del comedor.
Ms refresco? le pregunt a la mujer en la mesa doce.
Ella neg, me despidi con un gesto, y me mov al siguiente cliente.
El cielo se abri, y enormes gotas comenzaron a bombardear la calle y la
acera. Rebotaban con tanta fuerza que se dispersaban despus del impacto,
luciendo como vapor flotando sobre el concreto.
Se est poniendo feo ah fuera le dije a Don. Quieres que llame a
Michelle para ver si puede venir a recogerte?
Don sacudi su cabeza. No quiero que saque a sus nietos con esta lluvia.
Son mis bisnietos, ya sabes. Me dicen pap.
Lo s dije con una sonrisa clida. Son chicos afortunados. Me hubiera
encantado tenerte como mi pap.
l se ri entre dientes. As es. Por qu en el nombre del cielo crees que
vengo a visitarte todos los das?

95

Toqu suavemente su espalda con los dedos. Bueno, tal vez solo come tu
pastel de queso un poco ms lento. Con suerte, la lluvia se calmar.
Me inclin para besar su mejilla, su mandbula hundindose bajo mis labios.
El olor de su locin de afeitar y su barba rasposa eran dos de un centenar de cosas
que me encantaba de este hombre.
Varios hombres corrieron a lo largo de la pared de vidrio y se metieron en la
puerta, riendo y sin aliento. Taylor sacudi sus brillantes brazos con sus manos
quitando el agua de su cara.
Kirby seal al bar, incitando a Taylor a dirigir a Zeke y Dalton a los
taburetes vacos delante de la zona de bebidas. Taylor y yo nos miramos mientras
pasaba detrs de m. Cog un par de platos sucios y trat de no apresurarme hacia
Hector antes de volver a pararme junto a Phaedra.
Tu chico tiene el da libre dijo Phaedra.
Sent mis mejillas arder. Por favor, deja de llamarlo as.
A l le gusta brome Dalton.
Taylor estir el cuello hacia Dalton.
Dalton se hundi hacia atrs. Solo estoy bromeando. Maldita Sea.
Los tres hombres vestan empapadas camisetas y pantalones vaqueros. La
camiseta gris de Taylor tena un pequeo bulldog rojo por encima de su corazn
con las palabras "Eastern State" en un crculo a su alrededor. Volte su gorra de
bisbol roja hacia atrs, y sonre, sabiendo que lo negara si sealaba que lo hizo.
Como que me gusta un poco dijo Taylor, su mirada amenazadora
desapareciendo. Le dio un codazo a Dalton, quien lo empuj.
Phaedra sacudi su cabeza y levant los mens. Van a comer o qu?
Lo haremos dijo Zeke, aplaudiendo con sus manos y frotndolas.
Phaedra coloc un men en frente de cada uno y luego nos dej para ir a la
cocina.
Taylor me mir por un segundo antes de que estudiara las entradas.
Bebidas? pregunt.
Coca-cola de cereza dijeron al unsono.
Dej salir una carcajada cuando me di la vuelta para tomar los vasos, y
luego los llen de hielo.
No es divertido. Cllate dijo Taylor furioso, su voz baja.

96

Gir. Disculpa?
La expresin de Taylor se suaviz y se aclar la garganta. Lo siento. No
era para ti.
Levant una ceja.
Dalton dijo que tenas un buen culo dijo Zeke.
No ests de acuerdo? le dije, vertiendo mi brebaje especial de cereza en
sus Coca-Colas.
Taylor hizo una mueca, como si acabara de hacer la pregunta ms estpida
de la historia. No. Solo no quiero que ellos lo noten.
Puse sus vasos en la barra y se les entregu. Qu comern?
Paninis de nuevo dijo Taylor, dejando caer el men.
Mir a los otros para ver si confirmaban.
Zeke se encogi de hombros. Decidimos antes de llegar aqu. Son
jodidamente buenos.
Si son tan buenos, por qu no han venido en casi una semana?
pregunt, al instante lamentndolo.
Haciendo un seguimiento, eh? brome Zeke.
Si les gustan los paninis, deben probar el pastel de queso de Phaedra
dije, ignorando la broma de Zeke.
Intercambiaron miradas.
De acuerdo dijo Taylor.
Los dej para poner su orden, notificando a Chuck, y luego gir para ver mis
mesas. Doce se hallaban casi sin refresco, y todava estaban hablando.
Maldicin. Saba que ella iba a necesitar ms.
Don no haba terminado del todo, pero se encontraba sentado inmvil, con
una mirada en blanco en su rostro. Sus gafas se haban cado al puente de su nariz,
apenas colgando de la punta.
Don? dije.
l cay, golpeando el suelo duro con su hombro y cabeza. Sus gafas se
deslizaron de su cara, volando a unos metros por el suelo.
Don! grit, corriendo hacia l.

97

Una vez que lo alcanc, ca de rodillas y acun su cabeza con mis manos. Me
inclin y luego mir a Phaedra y a Chuck, quienes salieron corriendo de la cocina.
No est respirando. La realidad de lo que significaba eso hizo que mi
corazn se hundiera. l no est respirando! Alguien, aydelo! grit.
Taylor, Zeke, y Dalton se unieron a m en el suelo. Zeke comprob el pulso
de Don y luego mir a Taylor mientras negaba con la cabeza.
Llama a una ambulancia! le grit Taylor a Phaedra. Retrocede,
cario. Se coloc junto a Don y cruz sus manos, una sobre la otra, en la parte
central de la parte baja del pecho de Don.
Dalton inclin la cabeza de Don hacia arriba y luego apret su nariz,
respirando en la boca de Don una vez, despus Taylor comenz a hacer
compresiones.
Me arrastr hacia atrs varios metros hasta que Kirby se arrodill a mi lado.
Las gafas de Don estaban a mi lado, as que las levant y las sostuve contra mi
pecho, mirando a los chicos trabajando en l. Todo el mundo se encontraba en
silencio, escuchando a Taylor contando las compresiones en voz alta e instruyendo
a Dalton cundo administrar las respiraciones.
Zeke comprob el pulso de Don, y cada vez que sacuda su cabeza, senta
que mi cuerpo se hunda.
Taylor estaba sin aliento, pero ech un vistazo hacia m, y cualquiera que
fuera la expresin que se hallaba en mi rostro le dio fuerzas renovadas. Vamos,
Don! dijo Taylor. Respira! le grit a Dalton.
Dalton se inclin, dando un respiro, toda la esperanza se haba ido de sus
ojos.
Taylor dijo Zeke, tocando el brazo de Taylor.
Taylor se apart de Zeke, sigui presionando el pecho de Don. No me voy
a dar por vencido. Me mir. No me voy a dar por vencido.
Chuck me recogi del suelo y soport mi peso mientras me sostena a su
lado. Lo siento, nia.
Solo unos minutos despus de que las sirenas pudieran escucharse, estaban
ruidosas y justo delante de la puerta, las luces rojas y azules llenaban el interior del
Bucksaw.
Taylor, Dalton, y Zeke dejaron que los paramdicos se hicieran cargo, uno
de ellos palmeando a Taylor en la espalda. Cargaron a Don en la camilla y lo
llevaron fuera bajo la lluvia y luego a la ambulancia.

98

Taylor exhal, exhausto despus de usar toda la parte superior de su cuerpo


por tanto tiempo.
Don va a estar bien? pregunt Chuck.
Taylor apret sus labios, vacilante al decir la verdad. No lo s. Nunca
notamos el pulso. Creo que se haba ido antes de caer al suelo.
Me tap la boca y me volv hacia Chuck, dejando que sus grandes brazos me
rodearan. Sent otras manos sobre m, pero no estaba segura de quines eran. Mis
rodillas se doblaron, y todo mi cuerpo se afloj, pero Chuck sostuvo mi peso sin
esfuerzo.
Chuck dijo Phaedra, con desesperacin en su voz.
Ve al piso de arriba, cario dijo Chuck en mi odo.
Yo me encargo de tus mesas dijo Phaedra.
Negu y me limpi la nariz con el dorso de la mueca, pero no pude
responder.
Taylor arroj sus llaves del auto a Dalton. Ustedes chicos sigan adelante.
Mi pastel que sea para llevar, Phaedra.
Te lo llevar cuando est listo dijo.
Taylor me tom de los brazos de Chuck y me acompa a subir las
escaleras. Cuando se dio cuenta que ninguno de los dos tena llaves, Phaedra
apareci con un plato en la mano y una taza para llevar junto con mis llaves en la
otra.
Eres increble le dijo Taylor a Phaedra que le quitaba el seguro a la
puerta.
Ella la abri, y Taylor me guio dentro, sentndose conmigo en el sof.
Phaedra puso su plato y taza en la mesa del caf y dej mis llaves.
Quieres una manta, nia? me pregunt, inclinndose y tocando mi
rodilla.
Las sirenas resonaban mientras la ambulancia arrancaba y se diriga al
hospital ms cercano, alejando a mi amigo.
Deb ir con l dije, levantando la mirada con horror. Alguien debera
estar con l. Est solo. No conoce a esos paramdicos. Alguien a quien conoce
debera estar con l.
Phaedra se acerc a m. Chuck est llamando a Michelle. Ella va a
encontrarse con ellos en el hospital. Djame darte una manta.

99

Sacud mi cabeza, pero se fue hacia el armario de todas maneras. Fue a


buscar una manta rada color azul cielo, bordeada de satn igualmente rado. La
sacudi hasta que estuvo extendida, y entonces me cubri hasta el cuello.
Voy a traerte algo de t. Necesitas algo, Taylor?
Taylor sacudi la cabeza, envolviendo sus brazos a m alrededor. Yo me
encargo de ella.
Phaedra le palme en el hombro. Lo s.
Nos dej solos con el silencio llenando la habitacin que se cerna sobre la
muerte inminente. Mi cabeza y pecho se sentan pesados, mi boca seca.
Sabas que no iba a regresar dije. Pero continuaste. Incluso si no lo
lograbaeresbueno con tu trabajo.
Miro hacia m, sus ojos suavizndose. No es por el trabajo, Falyn.
Gracias le susurr, intentando encontrar cualquier lugar para ver menos
sus ojos.
Vena mucho, no es as? me pregunt Taylor.
S dije, mi voz sonando lejana.
Los sentimientos dentro de m eran extraos. Estaba tan acostumbrada a
sentirme entumecida que cualquier sentimiento era inquietante. Entre los brazos
de Taylor, sintiendo el puo de emociones, era ms de lo que poda manejar.
Necesitoempec, alejndome de su abrazo.
Respirar? pregunt Taylor. Toc mi mueca, y entonces se inclin para
mirar mis ojos. Una vez que estuvo convencido de que no me encontraba en shock,
se relaj contra el sof. Estoy muy cmodo. Sin expectativas.
Asent, y jal su brazo a m alrededor, ponindome suavemente contra su
lado. Caba perfectamente bajo su ala, su pecho caliente contra mi mejilla. l
descans su barbilla en mi cabello, satisfecho.
Cmodos con el silencio, cmodos el uno con el otro, solo respiramos,
existiendo de un momento a otro. La lluvia golpeaba contra la ventana, haciendo
ocanos en las calles y empapando los carros que pasaban.
Taylor presion sus labios en mi sien. Mi pecho se puso pesado, y enterr mi
pecho en su camisa empapada. Me acerc ms, dejndome llorar.
Sus brazos eran seguros y fuertes, e incluso si no haba espacio entre
nosotros, necesitaba estar ms cerca. Tom su camiseta en mis puos y lo jal ms
fuerte contra m. Lo hizo sin dudar. Llor en silencio hasta que estuve cansada, y

100

entonces tom una respiracin profunda. Esper a que la vergenza llegara, pero
nunca lleg.
Un suave golpe en la puerta anunci a Phaedra y la taza de t que traa para
m. Tambin traa el pastel de queso para Taylor. Los chicos tomaron los suyos
para llevar tambin. Dijeron que llamarn cuando estuvieran listos.
Taylor asinti, sin soltar su agarre sobre m.
Phaedra puso los platos sobre la mesa. Falyn, bebe tu t. Te ayudar.
Asinti y cruz los brazos. Siempre me ayuda.
Me inclin para tomarlo y volv a la seguridad de los brazos de Taylor,
tomando un sorbo. Gracias. Bajar en un momento.
No te atrevas. Vamos lento. Voy a hacerme cargo. Tmate el resto del da
libre. Te veo para la cena.
Estaremos abajo dijo Taylor.
Phaedra le ofreci una pequea sonrisa de agradecimiento, las arrugas
alrededor de su boca se profundizaron. Todo est bien entonces.
Cerr la puerta, y una vez ms, Taylor y yo estuvimos solos, envueltos en el
brazo del otro bajo la manta azul.
No estaba preparado para lo bien que se sentira esto dijo Taylor.
Cada msculo de mi cuerpo est relajado.
Como si nunca te hubieras sentado a sostener a una chica.
Se qued callado, as que levant la vista.
Eres un mentiroso dije.
NorealmenteSe detuvo, encogindose de hombros. No es lo mo.
Pero esto es algo grandioso.
Qu es lo tuyo? pregunt.
Se encogi de hombros de nuevo. Tener un revolcn de una noche,
mujeres enojadas, y luchar contra incendios.
Si no estuvieras sentado aqu con tus brazos alrededor de m en este
momento, dira que decir eso te hace una especie de idiota.
Lo consider. Estoy bien con eso.
Por qu no estoy sorprendida?
Se ri entre dientes. Esto me sorprende. T me sorprendes.

101

Sonre, sintiendo otra lgrima deslizarse por mis labios. Levant mi mano y
la limpi.
Toma dijo, ofreciendo su camisa.
Acerc el algodn hacia mis labios mientras lo observaba.
Por qu permaneciste lejos? pregunt.
Por esto. Me haces sentir extrao.
Extrao? pregunt.
No s de qu otra manera describirlo. Cualquier otra chica, la puedo
tomar y no pensarlo dos veces. Pero no a ti. Es un poco como esa sensacin que
tienes cuando eres nio, justo antes de que hicieras algo que sabas iba a
conseguirte unos azotes por ello.
Se me hace realmente difcil creer que ests as de intimidado.
Tambin a m. Se detuvo. Falyn? Tom una respiracin profunda,
como si decir mi nombre fuera doloroso, y restreg sus ojos. Demonios, pens
que lo quera saber, pero ahora, no creo que quiera.
Dime dije, preparndome para esquivar la verdad.
Solo dime una cosa. Se detuvo, sin estar seguro si quera la respuesta.
Tu conexin con Eakins tiene que ver con mi hermano?
Suspir, aliviada. No. Solo busqu el incendio hoy.
As que sabes sobre Travis.
No. Y no tuve tiempo de darle un buen vistazo, y no tienes que decirme.
Taylor descans su barbilla en mi cabello, sus msculos relajndose de
nuevo.
Me encontraba tan feliz de que no pudiera ver la expresin en mi rostro.
Solo porque no estuviera involucrada con el incendio no significaba que no tuviera
una agenda. Taylor? dije con la misma vacilacin de su voz.
Dime dijo, repitiendo mi respuesta anterior.
Quiero ir a Eakins por una razn. Esperaba que pudieras llevarme all. He
estado ahorrando. Tengo suficiente para un boleto de avin. Solo necesito un lugar
para quedarme.
Tom una respiracin profunda y lentamente la dej salir. Pens que eso
era a donde te dirigas con esto.

102

Hice una mueca. No es lo que crees. Estoy de acuerdo, es una


coincidencia. Pero no estoy intentando averiguar algo acerca de tu hermano.
Entonces dime.
Me mord mi labio inferior. Y si te pruebo que no es acerca de tu
hermano? Lo consideraras?
Taylor se encogi de hombros, confundido. Supongo.
Me par, dejndolo para dirigirme a mi habitacin. Jal la caja de zapatos
fuera de mi armario y regres al sof, sacando un sobre y entregndoselo. La
direccin que aparece en tu licencia est en esta calle.
Observ la direccin del remitente, frunciendo el ceo. Esta es la casa al
lado de la de mi padre. Cmo conoces a los Olliviers?
Solt una carcajada, mis ojos llenndose de lgrimas. Al lado?
S dijo Taylor, devolvindome el sobre.
Saqu una fotografa y se la pas. La observ, una fotografa de cuatro por
seis de una chica joven parada a un lado de la acera, inclinada contra su hermano,
Austin. Su cabello largo hasta la cintura de color rubio platinado estaba sujetado a
un lado de su cara, sus grandes ojos verdes observando la cmara con una sonrisa
tmida. Austin abrazndola cerca de l, orgulloso y protector, como debe ser un
hermano mayor.
Taylor me la regres. Son los hijos de Shane y Liza. Cmo los conoces?
Sacud mi cabeza y limpi una lgrima que se escap por mi mejilla. No es
importante. Lo que es importante es que creas que mi razn para querer ir a Eakins
no tiene nada que ver con tu hermano.
Falyn, no es que no te crea dijo, frotando su nuca otra vez. Es solo
que Shane y Liza son mis vecinos y amigos de la familia. Han pasado por
muchas cosas.
Lo entiendo dije suavemente, intentando reprimir la frustracin
creciendo dentro de m. Est bien. Entiendo.
La cara de Taylor pareca cubierta de culpa. Empez a acercarse a m pero
no lo hizo. Solo dame un segundo. Pens que eras alguien encubierto o algo,
para obtener informacin sobre mi hermano. Es mucho para que mi cabeza lo
procese. Dud. Qu planeas hacer?

103

Yo Tom una respiracin profunda. En realidad no estoy segura.


No quiero causarle a su familia ms dolor. Solo s que quiero empezar de nuevo, y
no puedo hacerlo hasta que mi historia con esa familia termine.
Taylor palideci y mir hacia otro lado. No tienes que decir nada ms.
Todo est empezando a cobrar sentido ahora, el porqu no manejas, el porqu
acabas de empezar todo aqu, lejos de tu familia.
Cualquier cosa que creas que sabes, ests equivocado dije, sacudiendo
la cabeza. Puse el sobre y la fotografa de nuevo en la caja de zapatos y cerr la
tapa.
Taylor me observ y luego toc mi mejilla. Retroced.
Lo siento dijo, alejando su mano. Sus ojos delataban la frustracin, no
conmigo, pero s consigo mismo.
Estaras hacindome un gran favor, y estoy dispuesta a hacer casi
cualquier cosa para llegar a Eakins.
Suspir, incapaz de ocultar su decepcin. Tienes prioridades. Puedo
apreciar eso. Dios sabe que he dejado a un montn de chicas atrs por lo que
quera.
Y qu era eso?
Sonro de lado. Ser el hroe.
Mira, no he sido honesta contigo. Deseara haberlo sido, ahora que te
conozco.
Ahora que me conoces? repiti.
S que est en tu naturaleza, pero no necesito que me salves. Solo necesito
un poco de ayuda para salvarme.
Solt una carcajada y mir hacia otro lado. No lo necesitamos todos?
Trag saliva y asinti. Est bien entonces.
Me sent. Est bien qu?
Despus de mi visita aqu, voy a llevarte conmigo.
Es en serio? resopl.
La piel alrededor de sus ojos se estir mientras pensaba en lo que iba a decir.
Si prometes ser cuidadosa. No quiero que salgas lastimada, y no quiero que ellos
tampoco lo hagan. No podemos solo mostrarnos e interrumpir sus vidas.
No es eso lo que quiero.

104

Me mir y asinti una vez, convencido de que deca la verdad.


Taylor Sent que mis ojos se llenaban de lgrimas de nuevo, ests
jugando conmigo? En serio vas a llevarme contigo?
Observ mi rostro. Tengo una condicin ms.
Mi cara cay. Claro, all estaba la trampa. Esta es la parte en la que va a
pedirme sexo. Ya haba dicho que no quera una relacin, y eso era lo nico que
tena para ofrecer.
Qu? dije a travs de mis dientes.
Quiero hacer una caminata desde Barr Trail hacia Pikes Peak. No quiero
que ninguno de los chicos vaya conmigo.
Dej escapar un suspiro de alivio. Pikes Peak. Esa es tu condicin?
Se encogi de hombro. S que has hecho caminatas antes. Un par de
veces.
Probablemente soy una de las pocas lugareas que lo ha hecho.
Exacto. Quieres ir de caminata conmigo?
En serio? Arrugu mi nariz, dubitativa.
Mir alrededor, confuso. Eso es estpido?
Sacud mi cabeza. No. Llev mis brazos a su alrededor y lo apret,
presionando mi mejilla contra la suya. Su piel era suave, excepto por los lugares
sin afeitar. Es perfectamente razonable.
Sus brazos serpentearon a m alrededor, sus msculos tensos. En realidad
no. No sabes lo mucho que mis hermanos me molestarn por llevar a una chica a
casa, especialmente una a la que no estoy cogiendo.
Me apart, observndolo. Soy la primera chica a la que llevars a casa?
S dijo, frunciendo el ceo.
Les diremos que solo somos amigos. No es la gran cosa. Me recost
contra l. Acurrucndome en su costado.
Tir de la manta y me rode. S dijo con un suspiro. Voy a terminar
golpeando a uno de mis hermanos por esto.
Qu? Como si fuera la primera vez? brome.
Me dio un codazo en las costillas, y grit. El sonido lo hizo carcajearse.

105

Se calm. Losientoporloquetepas. Y lo siento por Don. Lo intent.


Vi la mirada en tu rostro. No quera que lo perdieras.
Fue un buen pap dije, inclinando mi cabeza sobre su hombro.

106

9
Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Itxi

Nop. No ms paradas en el camino hacia Cog Rail dije, bajando la


mirada hacia Taylor.
Se encontraba agachado, agarrando sus rodillas.
Mira dije.
Los picos y valles bajo nosotros se extendan por kilmetros bajo un manto
verde que se volva azulado a lo lejos. Estbamos sobre las nubes. Estbamos sobre
todo.
Taylor tom un trago de su cantimplora y luego la dej caer contra su
cadera de la gruesa correa verde que colgaba de su hombro y atravesaba su pecho.
Se puso el jersey de lana negro que tuvo atado alrededor de su cintura durante la
mayora de la subida, y luego coloc sus gafas de sol Oakley sobre sus ojos.
Es magnfico, pero tambin lo era Lightning Point. Se gir hacia el
edificio detrs de nosotros. Hay una maldita tienda de regalos aqu arriba? Su
respiracin an era dificultosa, as que tom otro trago de agua. Una tienda de
regalos y ninguna manera de bajar.
Y un restaurante. Pens que un chico interinstitucional como t se
supona que est en forma?
Estoy en forma dijo, enderezndose un poco ms. Casi trece
kilmetros de terreno rocoso cuesta arriba, respirando menos aire, no es parte de
mi entrenamiento diario.
Tal vez deberas dejar de fumar le dije, arqueando una ceja.
Tal vez deberas empezar.
Es malo para ti.

107

Tambin lo es esa barra energtica llena de jarabe de maz con alto


contenido de fructosa y grasas saturadas que te comiste hace una hora.
Seal a un caballero de pelo gris posando con su esposa en el letrero de
Summit Point. l no est lloriqueando.
El rostro de Taylor se retorci con disgusto. Probablemente condujo hasta
aqu. Puso las manos en sus caderas y asimil el paisaje. Guau.
Exactamente dije.
Las dos veces que haba ido de excursin a Barr Trail fue con mis padres, y
fuimos unos de los pocos locales que llegaron a la cumbre una vez, mucho menos
hacerlo dos veces. Mis padres siempre fueron unos apasionados de aprovechar las
oportunidades y, no ir de excursin al famoso sendero que prcticamente se
encontraba en nuestro patio trasero, cuando cientos de miles viajaran para
experimentarlo, hubiera sido sin duda una oportunidad perdida.
Eso fue cuando era su Falyn, la chica que ellos sienten que muri la noche
que me encontraron en el bao, agachada y sudorosa, rogando por una ayuda que
no poda pedir. Pero la Falyn que conocieron muri. Nunca existi, y eso fue
probablemente lo que era ms difcil de aceptar, que nunca me conocieron en
absoluto. Ahora, nunca lo haran.
Taylor y yo deambulbamos por la cumbre. La gente hablaba, pero era
tranquilo. Haba demasiado espacio para llenarlo con voces. Taylor tom fotos de
nosotros con su celular, y luego le pregunt a una pareja de ancianos con la que
hablamos antes si podan tomarnos una foto con el letrero de la cumbre.
Tienes que conseguir un telfono celular dijo Taylor. Por qu no
consigues uno de esos telfonos prepagos?
Ahorro todo el dinero que no va a las facturas.
Pero piensa en todas las fotos que te has estado perdiendo levant su
telfono. Estoy tomando stas como rehenes.
Me encog de hombros. La gente se ha olvidado de usar sus memorias.
Miran la vida a travs de la lente de una cmara o la pantalla de un telfono celular
en lugar de recordar como se ve, como huele Tom una respiracin profunda a
travs de mi nariz, como suena. Mi voz hizo eco en los picos ms pequeos
abajo, como se siente. Extend la mano para tocarle el brazo.
Algo familiar brill en sus ojos y me apart, metiendo las manos en el
bolsillo delantero de mi sudadera con capucha.
Ese es el tipo de cosas que quieres guardar, no una fotografa.

108

Cuando tengamos su edad dijo, sealando a la pareja de ancianos, te


alegrars de que tengamos fotografas.
Trat de no sonrer. Probablemente no quera decirlo de la forma en que lo
escuch.
Taylor pate mi pie. Fue un buen da. Gracias por arrastrar mi culo hasta
arriba.
Saba que podas hacerlo.
Me alegro de que lo hice contigo.
Nos miramos a los ojos una cantidad indeterminada de tiempo. Saba que
deba mirar hacia otro lado, que era torpe y extrao que nos estuviramos mirando
el uno al otro, sin embargo, no era capaz de encontrar el deseo de mirar cualquier
otra cosa.
Dio un paso. Falyn?
Si?
Hoy no slo fue bueno. Puede ser que sea mi mejor da hasta ahora.
Cmodetodoslostiempos?
Pens por un momento. Qu pasa si dijera que s?
Parpade, agarrando la correa de mi mochila. Ser mejor que bajemos.
La decepcin se apoder del rostro de Taylor. Eso es todo? Te digo que
eres mi mejor da, y todo lo que puedes decirme es, vmonos?
Me puse nerviosa. BuenoNohetradounatiendadecampaa,yt?
Me mir con incredulidad y luego alz las manos, exasperado. Tal vez
podemos conseguir que alguien nos acerque a la casa de los empleados de
Summit?
Negu con la cabeza. No, pero podemos conseguir uno desde all dije,
sealando hacia la carretera.
Pedir un aventn?
No te preocupes. Te proteger.
Taylor se ri entre dientes mientras salamos a la carretera. Caminamos
unos cincuenta metros con nuestros pulgares hacia arriba hasta que una camioneta
roja se detuvo. El conductor apareci, vindose tan sorprendido como me senta.
Corinne! dije, reconociendo a la madre de Kirby. Qu haces aqu?

109

Recogiendo a Kostas dijo simplemente.


El hermano adolescente de Kirby se inclin hacia adelante, sus ojos
escanendome y luego a Taylor. La piel, debajo de la bandana con la bandera
estadounidense cubriendo la mayor parte de su frente, se hallaba manchada con
tierra.
Hola, Kostas dije.
Hola, Falyn sus ojos volvieron a la pantalla de la Nintendo 3DS en sus
manos, y se recost contra su asiento reclinado, con los pies sucios en el tablero.
Slo necesitamos un viaje hasta la entrada. Su camin est estacionado
all.
Entren insisti Corinne, hacindonos seas para que entrramos. Va
a llover en cualquier momento!
Taylor me sigui dentro de la parte trasera de la camioneta.
En el momento en que los neumticos estuvieron en movimiento, Corinne
habl. Kirby me dijo que tenas un nuevo amigo mir a Taylor por el espejo
retrovisor, como si un animal salvaje estuviera en su asiento trasero. Bromeaba
sobre que es un bombero forestal, cierto?
No dije, aclarando mi garganta.
Las comisuras de la boca de Taylor se elevaron, pero se las arregl para
reprimir una sonrisa completa.
Corinne se enfoc en Taylor de nuevo y luego mir hacia adelante, con
ambas manos sobre el volante. Apapa, Falyn rega con un perfecto acento
griego. Qu dira tu madre? sus palabras se encontraban libre de cualquier
acento en absoluto.
Mucho probablemente.
Corinne chasque la lengua y sacudi la cabeza en seal de desaprobacin.
De dnde es?
Illinois dijo Taylor.
Corinne no estaba feliz de que l se hubiera dirigido a ella, por lo que sus
preguntas cesaron. Desaceler en el estacionamiento, y la dirigimos hacia la
camioneta de Taylor. Se gir para vernos salir, mirando a Taylor como si estuviera
intentando arrojar algn tipo de maldicin griega en l con sus ojos.
Gracias, Corinne dije. Adis, Kostas.
Hasta pronto dijo, todava concentrado en su juego.

110

Corinne se alej, frunciendo el ceo hacia Taylor, hasta que decidi que era
hora de volver a la carretera.
Taylor meti la llave en la cerradura, abr la puerta y sub, esperando que se
deslizara a mi lado.
Quin era ella? pregunt Taylor, quitndose el suter. Su camiseta se
subi mientras lo haca, revelando dos de sus abdominales inferiores.
Tiene que haber cuatro ms junto con ellos y esa magnfica V que conduce a su
Detente.
Esa sera Corinne dije, parpadeando. La madre de Kirby.
Hablaba ingls?
Es griega. El padre de Kirby era canadiense, creo. Corinne quera llamarla
Circe, por una bruja griega. El padre lo rechaz, por suerte. Kirby fue de mutuo
acuerdo.
Qu manera de mantenerse firme, Canad. Dnde est l ahora?
Me encog de hombros. Todo lo que Kirby sabe es que l era un bombero
forestal dej a Taylor con ese pensamiento, sin decir nada ms.
Bajamos la mayora de los dos mil quinientos metros desde los picos hasta
Springs en silencio. Taylor gir en Tejon Street antes de estacionar su gigante negro
directamente en frente de la entrada del Bucksaw.
Sali, esperando a que hiciera lo mismo. Justo cuando mis pies tocaron el
asfalto, el cielo se abri y la lluvia comenz a caer. Corrimos adentro, riendo de
agotamiento, sorpresa y vergenza de la conversacin con Corinne.
Nuestra risa muri, un silencio incmodo convirtindose en la tercera
presencia no invitada en la habitacin.
No estoy bromeando contigo dijo Taylor. Es as como ser este
acuerdo?
No tengo ningn acuerdo. De qu hablas?
Gracias Taylor. T tambin eres mi mejor da, Taylor. Estoy perdidamente
enamorada de tus abdominales preciosamente esculpidos, Taylor dijo, levantando su
camisa para revelar la mejor cosa que he visto en mucho tiempo.
Apret mis labios, reprimiendo una sonrisa. De verdad aun ests
atascado con eso? Vas a llorar? Necesitas un abrazo? Bat las pestaas e hice
sobresalir mi labio inferior. No ofreci ninguna reaccin, as que ced con un
suspiro. Fue un buen da. Sinceramente disfrut cada segundo de l.

111

Guau. No te lastimes, Ivy League.


Rod los ojos y me dirig a las escaleras.
Oye, no hemos terminado dijo.
Entonces vamos dije.
Me sigui, y para cuando cerr la puerta del apartamento, yo ya cerraba la
puerta del bao detrs de m.
Voy a ducharme dije.
Soy el siguiente!
Antes de que mi cabello estuviera totalmente mojado, Taylor golpeaba en la
puerta. Falyn?
Si?
Mi hermano me envi un mensaje. Est en la ciudad.
Cul? pregunt, colocando mi cabeza bajo el agua.
Importa? pregunt.
Supongo que no.
Tyler, el tercero dijo.
Casi poda escucharlo sonriendo.
Est en el hotel ahora.
No sabas que iba a venir?
No. Quedamos, sin previo aviso, con frecuencia. Quieres venir?
Al hotel?
A Cowboys.
En realidad no.
Oh, vamos. Te has divertido las ltimas veces, no?
Creo que me voy a quedar aqu.
La puerta rechin mientras la abra, y de inmediato agarr la cortina de la
ducha, asomndome desde detrs de ella.
Taylor cruz los brazos sobre su pecho, sus bceps entintados vindose an
ms grandes apoyados sobre sus puos. Puedo entrar? Odio hablar contigo a
travs de la puerta.

112

Como quieras.
Dej caer los hombros mientras bajaba sus brazos a los costados. Quiero
que vengas. Quiero que conozcas a mi hermano.
Por qu?
Frunci el ceo. Cul es el problema? Lo vas a conocer con el tiempo.
Exactamente.
Es mi compaero de habitacin en Estes Park.
Y?
Ynadagru exasperado. No importa. Abri la puerta, pero no
se fue. La cerr de golpe y pase alrededor, con una mueca en su cara. Djalo.
Dejar qu? Slo estoy intentando tomar una ducha!
Desertaninsensible.
Insensible? Esa es una gran palabra para ti.
Vete a la mierda. Abri la puerta y la cerr de golpe detrs de l.
Ni dos segundos despus se abri de nuevo. Lo siento. No quise decir eso.
Fuera de mi bao.
Est bien dijo. Estaba cmicamente abrumado, mirndome y al mismo
tiempo intentaba alcanzar la perilla, fallando un par de veces.
Vete espet.
Meestoyyendofinalmente abri la puerta y la cerr detrs de l.
Escuch el golpe de la puerta delantera.
Toqu con mis dedos mi boca, conteniendo la risita que intentaba
desesperadamente salir a la superficie. No me haba redo en mucho tiempo.

113

10
Traducido por Sandry
Corregido por Itxi

El secador de pelo hizo un chirrido agudo lo suficientemente alto como para


cubrir los sonidos de Kirby entrando. Cuando la vi de pie en la puerta del bao,
grit.
Ella levant la pierna y se encogi, con el pelo y las manos cubriendo su
rostro. Una vez que se recuper, se puso de pie, sus dedos apretndose en puos
en sus costados. Por qu me gritas?
Apagu el secador de pelo. Por qu te cuelas en mi bao?
Puso los ojos en blanco, alisndose el pelo hacia atrs. Llam.
Qu haces aqu? dije, exasperada.
Seal el delantal. Me fui del trabajo. Vine a ver cmo ests.
Phaedra vino a ver cmo estaba hace media hora. Estoy bien dije,
volviendo a cepillarme los enredos en el pelo. Desde el espejo, la vi cruzarse de
brazos, haciendo un mohn.
Gunnar llega tarde otra vez. No crees que est haciendo el tonto con
alguna, no?
Me volv hacia ella, el cepillo todava en mi mano. No. De ninguna
manera. Te adora.
Se apoy contra la jamba de la puerta. Lo s, pero todos tenemos nuestros
momentos. Y es un chico. Sus ojos se abrieron con su ltima palabra.
Eso no es excusa. Pero Gunnar no necesita una. No te est engaando.
Me mir por debajo de su frente, aceptando lo que ya saba. Entonces,
por qu no llama? Por qu no contesta al telfono?
Porque est conduciendo.

114

No puede ni mandar mensajes?


No! Quieres que vuelva a casa, vivo? Ests siendo ridcula dije,
volvindome hacia el espejo. Cundo regresa con el camin?
Maana.
Ya era hora.
Kirby mir mi pequea bolsa de maquillaje. Vas a salir?
No lo s. El hermano de Taylor est en la ciudad, y quiere que vaya a
Cowboys para encontrarme con ellos.
Sus ojos se iluminaron. Esa es una buena seal! Supongo que hoy estuvo
bien, no?
La mayor parte. Vimos a tu madre arriba. Se encontraba recogiendo a
Kostas.
Kirby hizo una mueca. l est obsesionado con ese sendero. Piensa que va
a ir al Macho Pikachu o lo que sea en Per.
Machu Picchu? pregunt.
Asinti.
Tal vez lo haga dije.
l tiene que subir algo ms grande que Pikes Peak.
El Machu Picchu es casi la mitad del tamao de Pikes Peak, Kirby.
Deja de actuar como Phaedra! Acaso mam te llev en auto a la ciudad?
Al comienzo del sendero. La camioneta de Taylor estaba all. A ella no le
gusta.
Es un bombero forestal. Por supuesto que no.
Me habl en griego.
Oh. En verdad no le debe gustar.
Por qu te gusta a ti? pregunt.
Kirby se encogi de hombros. El hecho de que es un bombero forestal no
significa que sea como mi padre. Adems, es difcil que no te guste a alguien
porque eligi un trabajo para salvar cosas.
Cosas dije, divertida.
rboles. Casas. Gente.

115

Debo preocuparme de que eso es lo que est pasando aqu?


Kirby arrug la nariz. Est, como, a mitad de sus veinte. Crees que no se
ha topado antes con una damisela en apuros? Eso no es todo. Simplemente le
gustas.
Abr la bolsa de cosmticos, pero slo mir el contenido.
Borrar las lneas con Taylor era peligroso. Haba estado de acuerdo con
llevarme a Illinois. Pero cundo? Tantas cosas podran ir mal entre su promesa y
Eakins. Ahora no quera mi verdad, pero y si la quera ms adelante? Y si
hubiera ms condiciones?
Y si yo quiero ms condiciones?
Kirby sonri. Ests pensando si vale la pena ponerte maquillaje?
Entrecerr los ojos. Sal de mi cabeza. No entiendo por qu quiere que
conozca a su hermano. Qu propsito tendra? Qu significara si lo hago?
Tienes que salir de tu propia cabeza.
Lo consider un momento. Taylor se haba estado comportando de forma
contraria a lo que esperaba de un bombero forestal, especialmente uno que se
pareca a l. Era todo un tipo duro y confiado hasta que lo tom por sorpresa, y
luego se convirti en Jim Carrey.
Tuve que taparme la boca para dejar de rer.
Qu es tan gracioso?
Negu con la cabeza. Taylor, antes. No es nada.
Nada ms que una sonrisa se sinti extraa en la garganta, y Taylor fue la
razn de dos estallidos emocionales. Me sostuvo, se asegur de que me encontraba
bien, hizo planes, y me pidi que nos reuniramos con su hermano.
Por primera vez en aos, un chico dando a entender que se interesaba en m
no se senta como una violacin.
Me frot la base y luego me pas la varita del rmel sobre las pestaas.
Despus de un poco de colorete rpido y brillo de labios, model con poco
entusiasmo para Kirby. Voy bien?
Me esforc decentemente en fijarme el pelo y el maquillaje con las
herramientas limitadas que tena a mi disposicin, pero todava pareca tener el
mismo aspecto.
Te ves sexy. Y l es sexy. Podran hacer hermosos bebs.

116

Mi cara cay, y gem a mi reflejo en el espejo. No paraba de meter la pata.


Suponiendo que tambin iba a estropear esto, no era irrazonable. Taylor tena algo,
algo ms que encanto. No era el idiota que trataba ser, al menos, no conmigo.
Pero l vale la pena el riesgo?
Falyn, vete. Deja de pensar demasiado. Has pasado todo el da con l, y
an quieres verlo. Eso dice mucho, especialmente viniendo de ti.
Pensando en la decepcin en su rostro, sonre a Kirby. Tienes razn.
Espera aqu a Gunnar.
Ests segura?
Cog las llaves y corr por las escaleras, dejando a Kirby sola en el desvn.
La msica sorda de los Cowboys se oy antes de que saliera de Bucksaw. Mi
corazn lata ms rpido, sabiendo que Taylor se encontraba a menos de una
cuadra de distancia.
Abr la puerta de cristal, respirando el aire de la noche. Las personas
pasaban en grupos, ya que se dirigan hacia la fila ridculamente larga que
serpenteaba por la acera. Me pregunt si podra colarme a pesar de no estar con
Taylor.
Aspir una respiracin, los nervios arremolinndose en mi estmago. Algo
ms grande que slo una noche en Cowboys se hallaba a punto de suceder.

117

11
Traducido por Clara Markov
Corregido por Janira

La calle Tejon se encontraba ms llena que de costumbre con coches y


personas. Todoterrenos sin techo repletos de familias, chicos y chicas conduciendo
de un lado a otro a velocidades insignificantes, permitindoles a los peatones
cruzar las calles imprudentemente por ratos, para llegar a uno u otro destino.
Taylor se hallaba de pie solo, frente al club, mirando alrededor con las
manos metidas en los bolsillos.
Hola dije.
Sus ojos se iluminaron. Hola.
Listo para entrar? O esperas a alguien ms? pregunt.
Neg, pasando la mirada sobre m. Slo a ti.
Arque una ceja y luego le gui un ojo al portero. Hola, Darren.
Falyn dijo Darren.
Taylor y yo entramos, ni siquiera esperamos para pagar la entrada. Me
preguntaba qu hizo o a quin conoca para poder eludir la fila. Me sigui a la
misma mesa que ocupamos antes.
Me miraba diferente, como si nos conociramos por primera vez.
Deja de actuar tan sorprendido dije.
No me encuentro para nada sorprendido. Mir alrededor de la
habitacin, y despus sus ojos volvieron a m. Slo trato de entenderte. Quieres
un trago?
Negu.
Simplemente asinti, quedndose donde se hallaba.
No vas a conseguir uno para ti? pregunt.
Nop.

118

El aire entre nosotros se senta raro. Se encontraba a un milln de kilmetros


de distancia pero segua intensamente consciente de m. Algo no se encontraba
bien.
Sabes qu? Esto fue una mala idea. Me voy dije, parndome.
Qu fue una mala idea? pregunt
Venir aqu.
Por qu? Ya te aburriste?
No. No lo s. Creo que simplemente estoy cansada. Fue un da largo.
Me sent, sintindome agotada.
S, lo fue. Mir a la pista de baile y luego a m. Supongo que ests
muy cansada para bailar?
Bailar con Taylor era divertido. Hallarme en sus brazos otra vez era
tentador. Pero haba pasado demasiado tiempo desde que camin por Bar Trail.
Me dolan las piernas desde la cadera hasta los pies. Apenas logr cruzar la calle e
ir hasta la mitad de la cuadra hasta Cowboys.
Me siento muy cansada. T no?
Lo pens. Supongo.
El chico que vi resoplando y jadeando en la cumbre de Pikes Peak esta tarde
supona que se senta cansado? Por qu actuaba tan extrao?
He visto a muchas mujeres atractivas en esta ciudad dijo.
Felicidades dije inexpresiva.
Pero t eres jodidamente hermosa. Alguna vez alguien te lo dijo?
Slo t dije, mirndolo como si hubiera enloquecido. Olvid
mencionar que soy una marginada por aqu. La irona me divirti. Cuando nos
conocimos por primera vez, intent alejarme de l y de los de su clase, cuando, en
realidad, sera ms probable que se ganara una mala reputacin por andar
conmigo.
Eh?
Nada. Contrario a la creencia popular, los hombres no acuden en
manadas a la puta de la ciudad.
Su rostro se torci con ira. Quin te llam puta?
En la cara? Slo mis padres.
Pareci desconcertado por mi respuesta. Es una locura.

119

Concuerdo.
Mi reaccin le diverta.
Cualquier tipo en esta ciudad que no te persiga es un idiota.
Por qu? pregunt. No saba con seguridad cul era su perspectiva,
pero me molestaba con sus payasadas extraas. No hay nada en m que
justifique esa declaracin.
Bueno, hayalgo mrate.
Acabas de decir que hay un montn de mujeres atractivas aqu, as que es
mentira, una muy grande.
Eso, justo eso. La mayora de las mujeres no te dicen si mientes. La
mayora son capaces de perdonar el noventa y ocho por ciento de las mentiras, slo
para ver si un tipo, que podra prestarles atencin, se convierte en algo ms.
Me encantara ver de dnde sacas esas estadsticas. De la revista GQ?
Experiencia personal. T, sin importar nada, no dejas pasar la mierda de
nadie. Lo supe al segundo en que abriste la boca. Eres ms que atractiva. No
buscas a nadie, no necesitas a nadie. Eso es caliente.
Eres ridculo.
Se inclin, mirndome a los labios. Cmo de ridculo es que de repente
sienta la necesidad de besar esa boca sabelotodo que tienes?
Qu? dije, tragando saliva.
Dio unos pasos y rode la mesita, parndose a centmetros de m. Era tan
alto que tena que levantar la barbilla para mirarlo a los ojos. Algo cambi desde la
ltima vez que anduvimos juntos. Haba hambre en sus ojos, pero se encontraba
ausente de familiaridad, carente de cualquier emocin que no fuera lujuria.
Tengo que besarte. Ahora.
Oh. De acuerdo. Las palabras eran ms absurdas que la situacin, pero
su comportamiento me atrap con la guardia baja, que fue lo nico que fui capaz
de decir.
Sus manos se deslizaron alrededor de mi cintura, atrayndome en su contra,
sin pensarlo dos veces, con fuerza y confianza. Cerr los ojos, esperndolo,
insegura de si vacilaba como pidiendo permiso o si el silencio era lo bastante
bueno. No fue hasta ese instante que me di cuenta que quera que me besara, pero
el momento no se senta correcto, l no se senta correcto, y eso era suficiente
decepcin para arruinar todo lo que logramos hasta ahora.

120

Sus labios eran calientes y suaves, exactamente como los imagin. Su lengua
tena todo el control, acariciando el interior de mi boca. Su mano me toc la mejilla,
su pulgar pas suavemente por mi mandbula y un lado de mi cuello, pero no se
senta como antes.
Su boca se movi contra la ma, asombrosa, perfecta, de tal forma que hara
a cualquiera rogar por ms. Me follaba con la boca incluso antes de que nos
acercramos a una habitacin. Me deca con cada golpe de su lengua que no slo
me quera sino que me necesitaba. Al mismo tiempo, tiraba de mi ropa como si el
beso no fuera suficiente.
Nada. No sent absolutamente nada.
El desencanto fue tan abrumador, tan desagradable, que retroced.
Taylor segua entregado al beso, sin darse cuenta que lo empujaba por los
hombros. Luego vi a Shea, la cantinera, congelada detrs de la barra, mirndonos
con disgusto y confusin total. Dndome cuenta de que acababa de demostrar mi
posicin de puta de la ciudad despus de aos de tratar de romper la etiqueta, hice
la nica cosa que me quedaba por hacer. Lo empuj y lo golpe con fuerza.
Qu mierda? escuch gritar a Taylor, pero l no haba hablado.
Santa pelirroja golpeadora! dijo Zeke.
Me volv hacia su voz. Taylor se encontraba parado a su lado. El otro Taylor
se encontraba a menos de treinta centmetros de distancia de mi rostro, y al
reaccionar, ech mi cuerpo hacia atrs, casi cayndome del taburete.
Taylor nmero dos corri detrs de m, interrumpiendo mi cada. Me alej
de l. Mirando de izquierda a derecha, como si viera un partido de tenis, con total
incredulidad.
Falyn dijo, apretando los dientes, veo que conociste a mi hermano,
Tyler.
Tyler? pregunt, limpindome la boca.
Mi hermano gemelo aclar.
Tyler tampoco luca muy feliz. La conoces? pregunt, frotndose la
marca roja de mi mano en su mejilla.
S dijo, acercndose a su doble. Tyler, te presento a Falyn.
Al instante que mi nombre sali de su boca, las cosas empezaron a ocurrir
demasiado rpido. Tyler me mir, y Taylor se lanz contra l, su puo impactando

121

justo en la misma mejilla que ya haba atacado yo. Ambos se cayeron al piso en un
borrn de puetazos y golpes.
Dalton y Zeke lucan felices de alejarse y mirar.
Oigan! les grit a los amigos de Taylor. Prenlos!
Dalton se cruz de brazos y sacudi la cabeza. No me interpondr entre
dos hermanos Maddox. Quiero vivir.
Una multitud comenz a rodearnos, y Darren se acerc rpidamente.
Cuando se dio cuenta de quines eran, una resignacin familiar suaviz su rostro.
Darren! exclam. Haz tu trabajo!
Alz las cejas. Has visto pelear a estos dos?
Negu.
Yo s. Van a detenerse cuando as lo quieran.
Y cundo ser eso? pregunt, insegura de quin empujaba a quin.
Est bien! Est bien! Hars que nos arresten, jodido idiota!
Los hermanos se levantaron, sangrando, sus camisas rasgadas. Intent
recordar lo que traa puesto Tyler cuando lo vi por primera vez. No poda. Ambos
usaban camisetas, una blanca y otra azul. Mientras se paraban frente a m, no
poda decir quin era mi amigo y a quin acababa de besar. Era inquietante.
Los empuj para pasar, yendo a la salida.
Falyn!
Una mano ahuec mi hombro y me dio la vuelta. Ese era mi amigo Taylor,
usando una camiseta azul con gotas rojas alrededor del cuello y un labio partido.
Suspir, tocando un lugar cerca de su ojo que pareca una alfombra
quemada. Te encuentras bien?
S,yo
Genial. Me voy a casa.
Me sigui afuera, interrumpiendo mi escape a slo unos metros de la
puerta. Falyn, basta. Detente!
De mala gana, me detuve.
Lo siento, de acuerdo? No tena ni idea de que esto pasara.
Me cruc de brazos. Tienes un gemelo idntico. Cmo iba a saberlo?
Incluso tienen los mismos tatuajes!

122

Te lo dije!
Pero no me dijiste que tambin tenan la misma cara!
Sus hombros cayeron. Lo s. Deb decrtelo. Si hubiera sabido que
vendras, te hubieraavisado,pero
Pero qu?
La cosa de los gemelos. Es tan estpida, y es peor para nosotros porque
nos parecemos demasiado. Es mi hermano. No somos la misma persona. Pero
cuando estamos juntos, es como si protagonizramos un espectculo de
fenmenos.
Como sea. Me voy a casa.
Falyn. Cuando no me detuve ni me di la vuelta, me agarr por la
cintura y me atrajo haca s. Falyn.
Levant la mirada. Sus rasgos eran tan penetrantes que incluso podran ser
aterradores si no lo conociera mejor.
En serio me molesta demasiado que mi hermano te besara antes que yo.
Qu te hace pensar que te dejara besarme?
Permitiste que Tyler te besara. Su expresin se suaviz. Pensaste que
era yo, verdad?
Lo empuj y me cruc de brazos, enojada de que tuviera razn.
Asque todava quieres que te bese?
Si puedo golpearte despus, claro.
Lo pens por medio segundo. Creo que valdra la pena.
Presion los labios, tratando de no sonrer. Me alegra que no fueras t.
Fue decepcionante.
Es un mal besador? pregunt, divertido.
No. Slo no sent nada Seal el espacio entre nosotros, all.
Oh. Ahora me dio curiosidad.
No besar a dos hermanos en una noche.
Baj la mirada a su reloj. Faltan cuatro minutos para maana.
No.

123

Camin hasta la esquina de la calle y presion el botn para el paso


peatonal. Taylor me sigui, permaneciendo callado hasta que llegamos a la puerta
principal del Bucksaw.
Se rio mientras giraba la llave en el cerrojo.
Vamos. No tienes un poco de curiosidad? pregunt.
Nop.
Yo s dijo, siguindome al interior.
Negu. No vivo para satisfacer tu necesidad de competir con tu gemelo.
No es por eso.
Es porque tienes celos? pregunt, girndome para enfrentarlo. No
te molesta volver a Cowboys, sabiendo que tu hermano me bes y se te adelant?
No quiero besarte por rivalidad o ego.
Slo para llegar a Eakins, verdad? Tan pronto como las palabras
salieron de su boca, las lament. Me alcanz. Su mano ahuec mi hombro, y me
apart el flequillo del rostro. Soy un jodido y gran idiota. Lo siento. Slo me
encuentro enojado.
Saba que habra condiciones. No quiero que nadie sostenga algo sobre mi
cabeza. Dej a mis padres, Taylor. Puedo alejarme de ti.
Frunci el ceo. No crees que lo s?
Suspir. Quiero ir a Eakins, y no quiero que los celos insignificantes se
interpongan en mi camino.
Dio un paso hacia atrs, su expresin cambi. Como si apenas contuviera la
ira, mantuvo su voz baja y controlada cuando dijo: No estoy celoso.
Jodidamente odio que su boca estuviera en la tuya. Nunca sent tal intensidad
hacia uno de mis hermanos, jams, hasta esta noche. Trat de enfrentar esto, pero
sealoquesea no es insignificante, Falyn.
Me mov. Nada ms fue un estpido beso, Taylor. Fui demasiado
agradable porque lo confund contigo, y despert su inters.
Apart la mirada, su mandbula se movi debajo de su piel. S que no fue
intencional. Pero no me hace sentir mejor. Suspir y luego se frot la nuca.
Memevoy.Nomehacessentir como yo.
De acuerdo. Bien, buenas noches.
Mi actitud relajada slo lo agit ms, y se me acerc, detenindose a unos
centmetros de distancia. S lo que dije antes, pero me gustas.

124

Vamos, Taylor. Apenas me conoces.


Asinti, pensativo. No por falta de intentos. Retrocedi y se march.
El giro en la conversacin me impresion. Al esforzarme en no arruinarlo, lo
hice. Forc a mis pies a caminar hacia la parte trasera hasta que o una voz baja y
tranquila en la oscuridad.
Hola dijo Chuck desde el ltimo taburete. Tom un trago de una lata de
cerveza.
Jess! grit. Es la segunda vez que hoy me asustan hasta la muerte!
Lo siento dijo simplemente.
Ests bien? pregunt.
Sp. Tena que esperar un camin de entrega retrasado. Finalmente
tenemos todo guardado. Ya sabes cmo es Phaedra sobre el orden.
Dnde se encuentra? pregunt, sabiendo que por lo general estara en
el caf ayudando cuando el camin llegara despus de hora.
No se senta bien. Creo que sigue conmocionada por el viejo Don. Su
obituario estuvo en el peridico de hoy. El funeral es el lunes. Deberas ir.
Ustedes van?
Neg. Yo no. Phaedra esperaba que fueras con ella.
Me quit el flequillo de los ojos. S. S, ir.
Est un poco preocupada por ti.
Por m?
S, por ti. Y ahora, yo tambin. Ese chico sangraba por tu culpa o por otra
cosa?
Suspir y me sent en el taburete a su lado. La oscuridad y el vaco parecan
amplificar nuestras voces.
Se meti en una pelea con su hermano. Son gemelos. Su hermano me
bes. Pens que era Taylor. Lo golpe. Su hermano le devolvi el golpe. Es jodido.
Entiendo.
Me llevar a casa con l en algn momento. A Eakins. Creo.
Chuck aplast la lata vaca con la mano. Lo sabe?
No dije simplemente. Cuando hizo una mueca, alc las manos, las
palmas hacia afuera. No quiere saber.

125

No es como si se lo fueras a decir si quisiera saberlo.


Probablemente no.
Falyn
Lo s. Lo s. Lo averiguar con el tiempo.
Eso no era lo que iba a decir. Si eso es lo que realmente quieres, a Phaedra
y a m nos gustara ayudar.
Negu y me puse de pie. No.
Falyn suplic Chuck.
Ya lo hablamos. Ya han hecho demasiado. Me dieron un trabajo y un
lugar para vivir.
Apenas nos dejaste hacerlo dijo, arqueando una ceja.
Gracias por considerarlo. Pero Taylor es el plan.
Parece un buen chico.
Asent.
Y t eres una buena chica. Creo que probablemente merece saber lo que le
espera y tambin lo sabes. S con seguridad que es difcil, ya que has pasado
mucho tiempo sin hablarlo. Pero el hecho sigue siendo el mismo. Si te va a llevar
por all, posiblemente deba saberlo, para sostener tu mano.
Lo pens por un momento. Te preocupa que no losepa no por l, sino
por m.
Va a ser un viaje difcil, chica.
Escucho lo que dices dije. Lo pensar al dormir.
Chuck apret los labios. Buena idea.
Buenas noches. Sub cansadamente las escaleras. Mis piernas se sentan
como fideos aguados, quejndose cada vez que intentaba moverlas.
Me pregunt si Taylor se sentira tan adolorido como yo. Maana se sentira
an peor, por ms de una razn.

126

12
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Dannygonzal

El final del siguiente turno se acerc tranquilo y lento, sin el bajo rugido de
las conversaciones. Las nicas voces que rompan el silencio eran las de los
empleados y las de cinco clientes.
Ya casi es septiembre dijo Phaedra, fruncindole el ceo a la acera
mojada y a las gotas de lluvia que se deslizaban por el frente de las ventanas.
Por qu rayos est lloviendo tanto?
Chuck sacudi la cabeza. Estaba atrapado con los platos principales, con
una rara oportunidad de salir al rea del comedor durante las horas de la cena.
Necesitamos la lluvia, lo recuerdas, cario?
Phaedra suspir y se dirigi hacia la parte de atrs. Har unas tartas.
Kirby, ve a casa.
Kirby resopl con victoria, quitndose las tiras de su delantal. Es bueno
tener mi auto de nuevo. Agarr las llaves y su cartera antes de salir por la puerta
principal.
Camin lentamente hacia la parte de atrs de la barra, buscando algo para
limpiar.
Falyn? llam Kirby.
S? Tan pronto como levant la mirada, me tragu el pnico creciente.
Kirby se encontraba parada delante de su pdium de anfitriona con Taylor.
Hola, Tay dije.
Taylor solt una carcajada, una docena de emociones pasaron por su rostro,
ninguna de ellas era de diversin. Hola, Chica Universitaria.
Not una correa sobre su hombro. Por qu llevas una mochila?
l coloc el bolso sobre un taburete en direccin al centro de la barra.

127

Te traje algo. Despus de una corta pausa, tir de la cremallera, sac


una pequea bolsa blanca, y la puso sobre el mostrador.
Un regalo? dije, intentando no mostrar mi nerviosismo.
No lo abras hasta que me vaya.
A dnde vas?
Al trabajo no.
Ah.
Est lloviendo, Falyn. Estamos haciendo maletas.
Hice una mueca. No hablo el idioma de los bomberos forestales. Qu
significa eso?
Que hay suficiente humedad en el suelo para que los chicos locales
puedan manejar el rea. Me voy.
Perodijiste que ibas a estar aqu hasta octubre.
Se encogi de hombros, con derrota en su rostro. No puedo detener la
lluvia.
Lo mir fijamente, sin palabras. Las nubes de lluvia se estaban convirtiendo
en nubes de noche, oscureciendo el cielo.
No me hagas pasar un mal rato por el regalo, de acuerdo? Por primera
vez en tu vida, no seas un gran dolor en el trasero.
Lo que t digas dije con desnimo.
Lo que yo diga? dijo, parpadeando.
Supongo que te ver por ah. Quit la bolsa del mostrador y la coloqu
detrs de la barra.
Falyn
Est bien dije, frotando la barra inexplicablemente con un pao seco.
l suspir. No haremos la cosa estpida del malentendido. Voy a
regresar. Vamos a hacer lo que dijimos que haramos.
Mmm. Est bien.
No hagas eso dijo, con hombros cados.
Dej de frotar y plant una sonrisa. Si lo hacemos, genial. Si no, me las
arreglar. No soy tu responsabilidad.

128

l entrecerr los ojos y cerr la cremallera de su mochila antes de deslizarla


sobre el hombro. Vas a extraarme.
Para nada.
S,lo hars. Ests enojada porque vas a extraarme demasiado.
No dije, sacudiendo la cabeza y continuando limpiando el mostrador en
crculos r{pidosconelpao. Eso sera toda una prdida de tiempo.
Deja de ser tan terca brome. Tambin te extraar.
Mis rpidos crculos desaceleraron.
Es por eso que regresar el prximo fin de semana para recogerte. Para
llevarte a casa. A mi casa. A Eakins.
Qu? Lo mir, mis ojos brillaron inmediatamente.
Querairmemaana,peroChuckdijoqueelfuneral
El prximo fin de semana? Las lgrimas se derramaron por mis
mejillas como dos corrientes de agua.
La expresin de Taylor cambi de la petulancia a la desesperacin.
Podemosirmaana.Simplementepens
No dije, limpindome la cara. No, el prximo fin de semana es
perfecto.PeroLo sealnohagaspromesas.
Sacudi la cabeza. Joder no, no lo estoy prometiendo. Te dar mi palabra
de no hacerlo si as lo quieres.
Me sub sobre el mostrador y salt sobre l, lanzando mis brazos y mis
piernas a su alrededor. Gracias! Bes su mejilla. Gracias.
Taylor se rio entre dientes, intentando ocultar su sorpresa. Su mano se
posicion en mi cabello, y presion su mejilla contra la ma. Te ver en una
semana.
Relaj mi agarre sobre l y me baj al suelo. Por pura emocin, deslic mis
manos entre sus costados y sus brazos, y entrelac mis dedos, abrazndolo con
fuerza. Haces que sea muy difcil no tener esperanzas.
Si te decepciono, creo que Phaedra me matara justo despus de que
Chuck me corte la garganta.
Le ech un vistazo a Chuck, que se encontraba sosteniendo un cuchillo en su
propia garganta, pretendiendo cortarla, sin bromear en absoluto.

129

Taylor se inclin despus de que liber mi agarre sobre l y bes mi mejilla


antes de retroceder. Hay un telfono en esa bolsa. Mi nmero ya est all.
Envame tus datos para el viaje, as puedo reservar los boletos.
Rpidamente me volv a mirar hacia la barra. T? Contuve la
respiracin. Me ests matando.
No me llames Tay. Nunca ms. O no hay trato.
Sacud la cabeza. Ni siquiera te llamar idiota a tus espaldas.
Renuentemente, continu hacia la puerta, ajustndose la mochila. Enva
fotos desnuda! grit, haciendo la seal de paz y amor antes de salir a la acera.
Mir a Chuck y a Phaedra. Enestosmomentosnoentiendo la vida. Qu
est pasando?
Rode corriendo el mostrador y trastrabill buscando la bolsa antes de sacar
el telfono de debajo de las capas de papel de seda. Estaba bastante segura que los
tres traseros desnudos del fondo de pantalla pertenecan a Taylor, Dalton y Zeke a
pesar de que los rostros de los tres hombres se encontraban oscuros como si
hubieran estado ligeramente inclinados cuando le mostraron sus traseros a la
cmara.
Contuve las lgrimas y me cubr la boca.
Quin hace eso? le pregunt a nadie en particular. Mir a Phaedra, que
tambin tena lgrimas en los ojos.Mevoy.Elprximofinde semana, estar en
Eakins.
Estoy feliz por ti, cario dijoPhaedra,extendiendosus brazos mientras
caminaba hacia m. Abrazndome con fuerza, me dio unas palmaditas en la
espalda. Pero si no cumple su promesa, no habr suficiente para que Chuck corte
despus de que yo termine con l.
Me solt, y el telfono vibr en mi mano. El nombre en la pantalla deca:
TAYLORLABESTIA. Me deslic por la pantalla y le el mensaje de texto.
Deja de extraarme. Es vergonzoso.
Sacud la cabeza y met el telfono en mi delantal. Lo devolvera cuando
estuviramos de regreso de Eakins, pero su bondad era abrumadora.
Durante el resto de mi turno, fue imposible no estar distrada por las
imgenes de pasear por la ciudad y por obtener mi propia redencin, desde una
distancia respetable, sin que nadie lo supiera. Haba soado con ello durante
mucho tiempo, y saber que slo faltaba una semana era casi insoportable.

130

Cerrar podra tomar hasta dos veces ms de tiempo sin Kirby all para
ayudar, pero estbamos tan poco concurridos que comenc justo antes de que
Phaedra volteara la seal y cerrara la puerta con seguro.
Cont mis propinas y las separ de las de Kirby, asegurando su parte en la
caja registradora, luego me dirig hacia las escaleras, saludando a Peter y a Hector
mientras pasaba.
Cayendo en el sof, saqu mi nuevo telfono del delantal y lo sostuve frente
a m con ambas manos. Taylor haba enviado ms mensajes.
Bueno, mierda. Ahora te extrao. Gracias por ser una mala influencia.
A qu hora sales?
Envame un mensaje de texto cuando salgas.
Esperar apesta.
Con mis pulgares, escrib en la pantalla tctil.
Espero que no estuvieras manejando.
Inmediatamente, tres puntos aparecieron, teniendo su propia fiesta en la
pantalla.
Qu rayos significa eso?
Luego apareci un mensaje.
No, dej que Dalton manejara.
Oh. Quiere decir que l est escribiendo.
Escrib de nuevo, preguntndome si poda darse cuenta que iba a
responder.
Entonces todos estn en casa sanos y salvos?
S.
No estaba segura de qu decir despus de eso. Haba pasado un largo
tiempo desde que me comuniqu con alguien por una pantalla telefnica. Me
hallaba fuera de prctica.
El telfono vibr contra la mesita de caf cuando lo dej, y decid
aventurarme a la tienda de segunda mano para ver si tenan carcasas para
telfonos. Nunca antes lo haba comprobado. Quizs Kirby tena una vieja que
pudiera usar.
El telfono vibr de nuevo.

131

Cules son tus datos?


Ya los vas a reservar?
Ahora es tan buen momento como cualquier otro.
Ests seguro?
S.
Escrib mi nombre completo y mi fecha de nacimiento.
Imogene? Ese es el peor segundo nombre de todos los tiempos.
?
No puedo deletrear eso.
Lo acabas de hacer.
Siempre haciendo las cosas difciles.
Puedes darle las gracias a mi madre por eso. Cul es el tuyo?
Dean.
Sper fcil.
Eso es lo que todas las chicas dicen. Los reservar esta noche.
Coloqu el telfono en la mesa de nuevo y luego me recost en el sof,
apoyando mis piernas en el cojn. Estaba recibiendo mensajes de texto en un
telfono celular, e iba a ir a Eakins, Illions, en unos das. Antes, mi vida se haba
sentido completamente diferente, y a pesar de que era aterrador, saba que era lo
mejor, y esto se senta igual.
La habitacin se encontraba tranquila con dbiles sonidos de bajo viniendo
desde Los Cowboys abajo en la cuadra. Pens en Taylor Dean escalando, haciendo
senderismo, viendo cintas de VHS, y lavando la ropa. Pens en lo maravillosa que
podra ser la vida si pudiera darle un cierre a todo.
Justo cuando comenzaba a relajarme, alguien llam a la puerta. Salt y la
abr de un tirn.
Gunnar se encontraba de pie en el pasillo, con su rostro enrojecido y sus ojos
brillando en la luz tuene.
Mi boca se abri. Guau. Te sientes bien? Dnde est Kirby? Cmo
entraste?
Kirbymemostrdnde mantienen la llave de repuesto. No quiere hablar
conmigo, Falyn. Esta vez realmente lo jod.

132

Qu?
Lo observ mientras pasaba a mi lado y se sentaba en la silla. Puso la cabeza
entre sus manos, apoyando los codos en sus rodillas.
Cerr la puerta detrs de m. Qu pas?
Sacudi la cabeza. Piensa que la estoy engaando. Intent explicarle, pero
no me escucha.
Camin hacia el otro lado de la habitacin, con los brazos cruzados sobre mi
cintura.
l me mir, desesperado. Hablars con ella por m?
Claro, tan pronto como me digas qu est pasando.
Sus ojos cayeron al suelo. Le ment.
Sobre qu?
Acercadelporqu siempre llego tarde. No es debido al trfico. Solo estoy
tomando diez horas, y he estado trabajando en las noches en la escuela por dinero
extra.
Me encog de hombros, mirndolo. Porqusimplementenoselodijiste?
No le gustara.
De qu es el trabajo?
Es dinero clandestino. Estoy ayudando a un tipo con el mantenimiento de
un edificio justo a las afueras del campus botar la basura, cortar el csped,
pintar, arreglar cosas.
Bueno. Por qu le ocultaste eso a Kirby?
l trag en seco. Porque es para la casa de la hermandad Delta Gamma.
Incapaz de evitar que la risa saliera disparada de mi boca, presion mis
labios con los dedos.
Hecavadounhoyoprofundo, Falyn. Necesito tu ayuda.
Cmo te voy a ayudar? Y desde cuando las hermandades de la UCCS
tienen casas?
Estn en Boulder dijo, vindose cansado.
Todos los das conduces una hora y media hacia Boulder para trabajar?
Por qu?

133

Porque est a media hora de Denver, y quera conseguir un trabajo ms


cerca para cuando nos mudramos. La oportunidad se present, y la tom.
Me re. Apuesto que lo hiciste.
Kirby y yo ramos cercanas, pero nada de lo que yo dijera la hara ignorar
los hechos.
No es divertido, Falyn. Es buen dinero, pero ella no me va a creer. Por
favor, dile. Sabes que la amo. Sabes que no la engaara. Ella tambin lo sabe.
Solamente est molesta.
Tambin sabe que le mentiste.
Sus hombros se hundieron. Terminar conmigo por algo estpido.
Levant la mirada con la expresin ms pattica. Por favor?
Hablar con ella, pero no te prometer nada.
Gunnar asinti y se puso de pie antes de caminar penosamente hacia la
puerta. Gir la manilla, abriendo la puerta slo unos pocos centmetros, antes de
voltearse hacia m. Nunca la engaara, Falyn. Ella es la nica chica que siempre
he amado.
Ahora bien, eso s lo creo.
Abri la puerta completamente, revelando a una Kirby con el rostro mojado
de pie en el pasillo, sosteniendo una botella de vino.
Gunnar contuvo el aliento.
El labio inferior de Kirby tembl.
Slonosabaqum{shacerdijo.
Kirby lanz los brazos a su alrededor, todava sosteniendo la botella.
Gunnar la levant del suelo para evitar tener que doblarse tanto. La abraz con
fuerza, y ella enterr su rostro en el hueco de su cuello.
Eres tan tonto!
Lo s dijo l.
Ella se ech hacia atrs para mirarlo a los ojos y sorbi por la nariz. Nunca
ms me vuelvas a mentir.
l sacudi la cabeza. No lo har. Esto me asust.
Ella lo bes en los labios, tendindome la botella. Traje esto para
compartir.
La tom. No eres lo suficientemente mayor como para beber.

134

Estaba molesta. La rob del gabinete de mi mam.


Mir a Gunnar, y prcticamente se volvieron a atacar mutuamente.
Vyanse a otra parte. Empuj lo suficiente a Gunnar hacia el pasillo
para poder cerrar la puerta.
Me recost contra un lado de la nevera y me ech a rer, mirando la botella
de vino en mi mano. Incluso cuando eran fastidiosos y dramticos, eran lindos.
Bueno le dije a nadie, al menos dormir bien esta noche. Me
encontraba sola. Era seguro disfrutar de una copa de vino o dos.
Destap la botella y vert el vino moscatel en una copa, llevando la botella
conmigo a la cama. Saba exactamente como una botella de vino de doce dlares
debera, demasiado caliente y demasiado dulce, pero servira.
Termin la copa a los cinco minutos y me serv otra, esta vez llenndola
hasta el borde.
Diez minutos despus, tambin esa se haba acabado, y me serv otra.
Y hasta all lleg lo de slo dos copas.
Enchuf el telfono en el tomacorriente de la pared y lo coloqu en mi
mesita de noche, luego me quit toda la ropa antes de meterme en la cama. Una de
las muchas cosas buenas de vivir sola era dormir desnuda sin pensarlo dos veces.
Las sbanas se rozaron contra mi piel cuando me extend debajo de ellas y
me relaj en la almohada.
El telfono vibr sobre la mesita de noche, y me encontr a m misma
arrastrndome para tomarlo, rindome.
No puedo dormir. Deseara estar todava en Springs.
Luch contra el impulso de sostener el telfono contra mi pecho. Observar la
discusin de enamorados de Gunnar y Kirby, seguido de tres copas de vino en
menos de veinte minutos, me hizo sentir extraamente sentimental.
Yo tampoco puedo. Gunnar se acaba de ir.
Y Kirby?
Tambin. Tuvieron una pelea.
Amor adolescente.
Supongo.
No seas tan dura. Eso pasa.

135

A quin?
A mi hermano Travis. Se enamor intensamente el ao pasado. Ahora est
casado antes de tener la edad para beber.
Cuntos aos tiene?
Veinte.
Entonces se cas a los diecinueve aos? Extrao.
En realidad no. Estn bien juntos.
Oh, as que lo apruebas?
Si se aman, claro.
Cmo sabes que amas a alguien a los diecinueve?
Los conocers la prxima semana. Ya vers.
Es una cita.
;)
Dej el telfono y termin mi copa de vino, sintiendo que todo se
ralentizaba. Incluso mis ojos parpadeaban ms lento. Estir las piernas, dejando
que las sbanas se deslizaran por las partes suaves de mi piel. Mir el telfono,
sonre, y extend mi mano para alcanzarlo. Tecle un par de veces y lo sostuve lejos
de m, esperando hasta que el tono largo llenara la habitacin.
Todava ests despierta? pregunt Taylor, su voz sonaba cansada pero
no somnolienta.
Este telfono vibra cada vez que me envas un mensaje, y estoy acostada
aqu, desnuda, en la cama dije,escuch{ndomearrastrarlaspalabras.Tengoel
impulso de colocarlo entre mis piernas, y esperar que me enves un mensaje de
nuevo. Sabalo completamente inapropiada que sonaba, pero me importaba una
mierda.
Durantediezsegundoscompletoshubosilencio.
Nocreesquefuncione? le pregunt, impaciente por una respuesta.
Ests borracha?
Apret los labios, intentando pero fallando en contener la risa. Puede que
Kirby haya trado una botella de vino.
Pens que no bebas.
No lo hago, pero estoy sola, as que por qu no?

136

Oh,entoncesnobebes en pblico.
O en privadosialguienest{cerca.
Estoy en conflicto dijo con seriedad. Es tentador dejar que esto
avance. Pero por otro lado, s que maana te odiars, y muy posiblemente a m.
Ya te extrao dije, la sonrisa se desvaneci de mi rostro. Intent que
no me gustaras.
Lo saba dijo, divertido. Suspir. Me tuviste desde el primer da. Eres
tan jodidamente odiosa, y me vuelve loco por completo. Pero en el buen sentido.
Soy odiosa? le pregunt, sintiendo las lgrimas quemar mis ojos.
S,peromierda.Eres una borracha melanclica, verdad? No deberas
beber sola.
Lo extrao, todo dije en voz baja, llevando mis dedos a la boca.
Qu extraas? pregunt. Sabes, mi pap estuvo jodido durante
muchos aos. Lo ha compensado. A veces, tienes que perdonar a tus padres. Ellos
tampoco tienen todo resuelto.
Sacud la cabeza, incapaz de responder.
Falyn,veadormir,beb. Slo va a empeorar.
Cmo lo sabes?
Mi pap tambin era un borracho melanclico.
Asent a pesar de que no poda verme.
Mantn el telfono en tu oreja. Acustate, y cierra los ojos. Me quedar
contigo hasta que te quedes dormida.
Est bien dije, obedeciendo.
l no volvi a hablar, pero poda escucharlo respirar. Luch por aferrarme a
la conciencia, slo para saber cunto tiempo se quedara, pero no se necesit
mucho para que la pesada sensacin borrosa me empujara bajo la superficie.

137

13
Traducido por Beluu
Corregido por Jadasa

Una terrible resaca, el funeral de Don, y la cuenta regresiva a Eakins


hicieron de la semana una de las peores que haba tenido en mucho tiempo. Los
mensajes de texto intermitentes de Taylor eran siempre recibidos con alegra, me
ayudaban a matar el tiempo hasta la noche anterior a nuestro vuelo, pero el tiempo
en medio era una agona. Anoche ni siquiera mencion nuestra conversacin
completamente inapropiada, lo cual apreciaba.
Me senta nerviosa la noche anterior a nuestro vuelo a Chicago. Taylor me
recogera a las cinco y media de la maana, y me llevara al aeropuerto para
nuestro vuelo de las ocho en punto.
Por primera vez en cinco aos, dese que mi armario tuviera mayor
variedad de ropas de las que elegir. Dobl mis pantalones vaqueros favoritos y los
puse en la cima del resto de mis cosas. Cuando era una estudiante de primer ao,
incluso un viaje de fin de semana requera por lo menos una gran maleta con
rueditas y un bolso de mano. Ahora, mis cosas apenas llenaban la maleta con
rueditas que tom prestada de Chuck.
De pie frente a la valija me retorc las manos, preguntndome cmo
demonios iba a quedarme dormida. Ya eran las once en punto. Si en ese momento
no me iba a dormir, daba igual quedarme despierta.
Frunc el ceo. El cansancio no encajaba con mi fantasa sobre cmo se
desarrollara el fin de semana.
Alguien golpe la puerta, y salt.
Soy yo dijo una voz profunda desde el pasillo.
Me apresur hasta la puerta y la abr de golpe.
Taylor se hallaba ah de pie, con una gran sonrisa en su rostro, y colgando
de sus hombros, una mochila cargada. Imagin que podra pasar la noche aqu.
Est bien?

138

Arroj mis brazos a su alrededor. El tiempo, retrocediendo al ltimo


momento que pasamos juntos, casi directamente debajo de donde ahora estbamos
parados. Ponerme de puntillas y apretarlo un poquito demasiado, hizo que todo
fuera mil veces mejor. Era como si la miserable semana anterior no hubiera
sucedido.
Cuando nos separamos, me observ de pies a cabeza. No imagin que
estaras vistiendo eso.
Baj la vista a la fina camiseta blanca que usaba, apenas lo suficientemente
larga para cubrir mis bragas de color azul marino. La estir hacia abajo. Solo me
alistaba para irme a la cama.
Impresionante. Estoy exhausto dijo, lanzando su mochila al piso. Cerr
la puerta detrs de l.
No puedo creer que ests haciendo esto por m. No sabes cunto significa.
Has dicho eso un montn de veces esta semana, pero an tienes que
decirme por qu dijo, sacndose su chaqueta. Se quit la gorra y la lanz sobre el
mostrador.
Estoy pensndolo. No estoy verdaderamente segura de cmo voy a
sacarlo.
No voy a preguntar, pero no tengo ni idea de cmo prepararme.
No tienes que hacerlo.
Inclin la cabeza. Sea lo que sea, Falyn, quiero estar contigo.
Lo estars.
Si t lo dices dijo, sonando frustrado.
No poda culparlo por sentirse infeliz. Me haca un enorme favor, mientras
lo dejaba sin saber de qu se trataba exactamente ese favor. No lo haba dicho en
voz alta por ms de cinco aos, y estando as de cerca, tena miedo de que si lo
haca, atraera la mala suerte.
Ambos miramos alrededor, una repentina incomodidad invadiendo la
habitacin.
Quieresalgunass{banasparaelsof{?pregunt.
Tengo una opcin? Entonces t duermes en el sof.
Lo golpe en el brazo y luego me mov nerviosamente. Tiene esa, em
seal, mi dedo haciendo pequeos crculos, esa barra rota. Es una perra cuando
intentas dormir all.

139

Arque una ceja, tres lneas formndose profundamente en su frente. Lo


recuerdo. Por lo que supongo que esto significa que vamos a tener una fiesta de
pijamas. Comenz a caminar hacia mi habitacin.
Taylor?
De verdad, Ivy League, solo dime a dnde ir. Estoy jodidamente cansado,
y maana tenemos un largo da por delante.
Extend las manos y luego las dej caer a mis muslos. Est bien, entonces.
La cama. Pero esa no es una invitacin para algo ms.
Pasndolo, apagu las luces y retir las mantas. Gate en la cama,
observando su corpulenta figura llenar la puerta. Me mir mientras me acomodaba
en el colchn y luego cruz la habitacin, quedndose de pie al costado de la cama
mientras se quitaba las zapatillas y se sacaba su remera por encima de la cabeza.
Sus msculos se estiraban y tensaban mientras desabrochaba su cinturn de cuero,
desabotonaba sus pantalones vaqueros, y luego los empujaba hacia abajo por su
trasero y muslos, dejndolos caer al suelo.
No import lo mucho que intent no parecer impresionada, Taylor era
completamente consciente de la pieza maestra que era su cuerpo. Despus de todo,
era quien, cada semana, pasaba horas en el gimnasio para perfeccionarlo. De
cualquier manera, no le dara la satisfaccin de quedarme mirando. Tena muy
presente mis expresiones faciales, mi respiracin y cada movimiento que haca. Era
consciente del creciente nivel de deseo que senta por el hombre casi desnudo
frente a m.
Los tatuajes en sus brazos se extendan sobre los msculos de su pecho,
exhibiendo gruesas lneas de arte tribal, llamas y una calavera, todo
maravillosamente detallado con un hermoso sombreado.
No era como si estuviera mirando.
Deja de mirar, Falyn.
Con tan solo sus bxers cortos de color gris, Taylor se subi a la cama a mi
lado. Me di la vuelta, alejndome de l, sintiendo mis mejillas ruborizarse a un rosa
brillante. Sin disculparse, me envolvi con sus brazos y me arrastr ms cerca de
l, mi espalda calentndose instantneamente contra su piel.
Deseara poder haber ido contigo al funeral de Don. S que apest.
Fue horrible susurr. Hace mucho tiempo que no lloraba tanto. No
puedo imaginar cmo se debe haber sentido su familia.

140

Tambin eras su familia. Iluminabas su da. Pareces ser eso para un


montn de personas.
Estoy contenta de que no estuvieras all. Necesit una caja entera de
pauelos. No fue lindo.
Me abraz. Se vuelve ms fcil, pero nunca del todo. Te cambia para
siempre.
Has perdido a alguien? pregunt.
Vamos a dormir. No quiero entrar en ese tema esta noche. Relaj su
agarre, dobl su brazo bajo su cabeza para soporte extra y mantuvo su otro brazo
sobre mi cintura.
Pos mi brazo sobre el suyo, entrelazando mis dedos con los de l. Los
apret y respir profundamente.
Falyn? susurr.
S?
S que este fin de semana es importante para ti. Pero cuando regresemos,
simplemente quiero que sepas que no quiero que sigamos siendo amigos.
Mis msculos se tensaron. En el sentido de que nunca quieres volver a
verme? O quieres que seamos ms que amigos?
Considerando que casi me vuelvo loco por estar lejos de ti menos de una
semanaCreoquesabesaqumerefiero.
El alivio se extendi a travs de m. Por el breve momento en el que
perderlo haba sido una posibilidad, mi mundo se detuvo por segunda vez en mi
vida. Los pasos-bien-pensados estaban para evitar que me sintiera de esa manera;
sin embargo, all me hallaba, vulnerable.
De verdad? pregunt.
Fue ridculo.
Esa es una condicin?
No. Es una no-promesa. Se inclin, bes mi hombro desnudo y volvi a
recostarse, fundindose contra el colchn.
Nunca haba dormido con alguien en la misma cama, ni siquiera de nia con
mis padres. De alguna manera, estar acostada junto a Taylor se senta como lo ms
normal del mundo, como si siempre lo hubiera sido y siempre lo sera.
Buenas noches susurr.

141

Pero l ya dorma.

***

La tengo dijo Taylor, sacando mi valija de la cinta transportadora.


Nos quedamos dormidos e bamos un poco atrasados, intentando pasar por
seguridad antes de que empezaran a abordar nuestro vuelo.
Salt sobre un pie para colocarme la sandalia y luego dej caer mi otro
zapato al suelo, deslizando la tira entre mis dedos, despus estirando de la parte
trasera de mis plataformas. Los zapatos y las ropas de la tienda de segunda mano
siempre se encontraban maravillosamente desgastados. No era la primera vez que
apreciaba no tener que usar la hebilla de mis sandalias pasadas de moda por tres
temporadas de Steve Madden y demasiado grandes.
A pesar de que Taylor se encontraba apurado por llegar a la puerta de
embarque, me observaba, con una sonrisa paciente en su rostro.
Lista? pregunt, extendiendo su mano hacia m.
La tom. S y no y s. Deja de preguntarme eso. Intento permanecer
calmada.
No has volado antes? pregunt mientras caminbamos.
Lo mir rpidamente. He volado por todo el mundo. Mis padres amaban
viajar.
Ah, s? A dnde?
A Eakins, no.
Hizo una mueca. Intento respetar tu privacidad, pero cada vez me estoy
poniendo ms nervioso por hacer esto a ciegas.
Para alguien tan nervioso, realmente dormiste rpido.
Me apret la mano. Te sientes cmoda.
Dormir contigo no fue tan malo como pens que sera.
Hizo una mueca. No puedo decir que alguna vez he escuchado eso de una
mujer.
Levant mi mirada hacia las cuatro grandes pantallas fijadas al techo. Los
vuelos se encontraban enumerados por ciudad, en orden alfabtico, con el nmero
de la puerta correspondiente.

142

Seal la primera pantalla. Puerta seis. Estn embarcando ahora.


Mierda! Vamos!
Taylor y yo corrimos, jadeando para el momento en que llegamos a nuestra
puerta. An haba una larga cola, pero ambos nos alegrbamos de haberlo logrado,
por lo que no nos importaba.
Maldicin dijo Taylor. Me alegro que sea un aeropuerto pequeo. Si
estuviramos en Denver, hubisemos estado jodidos.
Despus de atravesar la pasarela de acceso al avin y toda la fila veinte,
Taylor empuj nuestros equipajes de mano en el compartimiento superior y
colaps junto a m.
Jodido infierno, Ivy League dijo. Me estresas.
Quin de nosotros se durmi?
Ese sera yo.
Est bien, entonces. Dej que mi cabeza se reclinara y cerr los ojos.
Una clida mano se desliz bajo la ma, y nuestros dedos se entrelazaron.
Falyn? susurr Taylor.
An no dije, mirndolo por el rabillo del ojo.
Tambin reclinaba su cabeza, girando su rostro hacia m. Tuviste otra
pesadilla anoche.
La tuve? Es por eso que te quedaste dormido?
Lo qu te ocurri fue malo?
Lo fue.
Hizo una mueca. Volver a lastimarte?
S.
Exhal una bocanada de aire y mir hacia adelante. Entonces por qu
vamos?
Porque tiene que doler antes de que pueda mejorar.
Me mir de nuevo, sus ojos cayendo a mis labios. No quiero que te
lastimen.
Lo s dije, apretando su mano. Pero estars conmigo, no?
Durante tanto tiempo como me lo permitas.

143

Dej caer su cabeza contra el asiento. Se hallaba inquieto. Habl con Tyler.
Dijo que eras una besadora fantstica.
Ah, s? Una sonrisa satisfecha curv mis labios. Cmo terminaron
en eso?
Le di un puetazo de nuevo.
Alguna vez discutes sin tus puos?
Enrealidadno.YoMir mi boca de nuevo. No puedo comprender
por qu no puedo dejar de pensar en ti. Todo ha sido diferente desde el momento
en que levant mi mirada del men en el Bucksaw.
He odo que a los chicos Maddox no se les dice no muy a menudo. Te
encantan los desafos. Incluso Tyler lo admiti.
Neg con la cabeza. No, es ms que eso. Vi algo en tus ojos, algo familiar.
Prdida dije simplemente.
Taylor parpade, y me alej de l, fingiendo prestar atencin a las
instrucciones de seguridad de las azafatas.
Sacudi la cabeza, confundido. Qu te hace decir eso?
Lo vers.
Suspir: Supongo que no puedo esperar que me cuentes tu situacin,
cuando no te he contado la ma.
El capitn se apoder del sistema de megafona e instruy a los asistentes de
vuelo para que se prepararan para el despegue. Taylor ajust su cinturn y apret
mi mano.
No tienes que contrmelo dije.
Lo s respondi. Pero quiero que confes en m. Por lo tanto, voy a
confiar en ti.
Tragu el miedo absoluto amenazando con estrangularme. Era imposible
saber lo que se hallaba a punto de decir.
Mi hermano menor, Travis, est metido en un lo habl cerca de mi
odo, susurrando tan suavemente como pudo sin dejar de ser escuchado por
encima del ruido del avin. Hace unos meses, estuvo involucrado en un
incendio.
El avin se lanz hacia delante, y todo el fuselaje se agit hasta que las
ruedas delanteras dejaron la tierra. Las alas se movieron, y nos inclinamos hacia la

144

derecha, el cegador sol de la maana resplandeca a travs de nuestra ventana.


Taylor cerr la persiana y luego me mir buscando una reaccin.
Tambin est con el Servicio Forestal? pregunt.
Taylor sacudi la cabeza. Es un chico universitario. Con mis hermanos,
solamos pelearnos todo el tiempo, con la gente del lugar y luego con los chicos de
la universidad que venan a nuestras fiestas y empezaban peleas. Una noche, Tyler
venci a este chico de primer ao, Adam, un imbcil de una fiesta de fraternidad, y
Adam se le acerc despus de hacer apuestas. A partir de ah, comenzaron a
combatir en cuadrilteros subterrneos que cambiaban en el Eastern.
Eso no es ilegal?
Taylor solt una carcajada, divertido. S, mucho. Pero Adam organiz
bien las peleas. Nadie sabra de ellas hasta una hora antes, a veces menos. Hicimos
un montn de dinero, y nunca nos descubrieron. Nuestro hermano menor, Trent,
tambin pele un par de veces cuando era un estudiante de primer ao, pero
nuestro hermanito, Travis, era la estrella. Era inmejorable. Nunca perdi una pelea.
Suena adorable.
Taylor levant su barbilla, su expresin era una de orgullo. Es un tipo
duro.
Est bien? pregunt.
Su sonrisa de suficiencia desapareci. Las peleas se llevaban a cabo en los
stanos de los edificios del campus, donde se amontonaban muchos chicos. Adam
organiz una pelea en las vacaciones de primavera. Era la ltima del ao. Travis se
hallaba listo para hacer toneladas de dinero. Algo ocurri. Se produjo un incendio.
Muchos chicos no salieron. Adam fue arrestado. Creo que Travis est siendo
investigado.
Por qu? pregunt, escptica.
Tengo razones para creer que enviaron a alguien aqu para obtener
informacin sobre m, pero no puedo confirmarlo, al menos, no todava. S que
creen que Travis tuvo algo que ver con eso.
Quines son ellos? pregunt.
Mir fijamente el suelo. No estoy seguro. La polica local. Quizs el FBI.
l? pregunt. Tiene algo que ver con eso?
Se movi nerviosamente. Se iba a casar esa noche. En Las Vegas.
As que, por eso habr otra boda. Debido a que se fugaron.

145

Taylor asinti, observndome por un momento. Y si te pidiera que


vinieras conmigo? Para la renovacin de sus votos?
Entrecerr los ojos. Dira que intentas cambiar de tema. Simplemente el
que no espere que mantengas tus promesas no significa que puedas mentirme.
No apart su mirada. Lo estoy. Estoy mintiendo. Y le mentir a quien
quiera que haga las preguntas.
Podras ir a la crcel.
Podra.
Apret los labios y luego exhale, dejando que el aire llenara mis mejillas
antes de soltarlo. Me ests probando. An piensas que soy una espa o algo.
Ira a la crcel por Travis. Solo quiero que sepas que si se tratara de eso,
todos iramos por l, incluso su esposa.
Te creo. Pero estoy de tu lado.
Los ojos de Taylor cayeron a mis labios y se inclin.
Cerr los ojos, sintiendo la calidez de su aliento sobre mi rostro. No quera
nada ms que dejarlo envolverme como un manto, sintindolo contra cada
centmetro de m.
Quizs deberamos esperar susurr contra su boca.

Estamos tan

cerca.
Exactamente dijo antes de presionar sus labios contra los mos.
Mis labios se separaron, permitiendo que su lengua se deslizara en el
interior. Cada nervio crepitaba bajo mi piel. Rogando ser tocado por l, mi cuerpo
reaccion exactamente al contrario de cuando Tyler me bes, cuando no sent
nada. No hubo decepcin, ni desencanto. Los suaves labios de Taylor y la manera
en que tir de m como si no pudiera soportar ni un minuto estar siquiera a un
centmetro de distancia de m, me hizo sentirlo todo, todo a la vez, y quera ms.
Una campana son por los altavoces, trayndome de vuelta a la realidad, y
Taylor se apart, respirando con dificultad.
Lo lamento dijo, mirando a la gente sentada frente a nosotros.
Los dos hombres sentados al otro lado del pasillo miraban descaradamente.
Me hund en mi asiento.
Sentiste eso, verdad? dijo Taylor, manteniendo su voz baja.
Levant la mirada hacia l. Promteme que nunca hars eso otra vez.

146

Una sonrisa se extendi lentamente por su rostro. Tienes mi palabra.

147

14
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Vanessa Farrow & Anty

Taylor estacion el auto rentado que conseguimos en el aeropuerto en la


entrada de su padre. Habl la mayora del camino; de su trabajo, los lugares a los
que haba viajado, sus hermanos, su primo, y lo que saba de la nueva esposa de
Travis.
Apenas observ la casa del pap de Taylor. Mis ojos se hallaban fijos en la
siguiente parcela, la casa de ladrillos estilo rancho establecida a unos cincuenta
metros de la calle, su largo camino de entrada vaco.
Llegamos casi a la hora de cenar. Observ el sol hundirse hasta el horizonte
en lugar de ver las luces ardientes detrs de un pico de la montaa. Eso me pareci
una hermosa rareza.
Hogar, dulce hogar dijo Taylor, abriendo la puerta. Y ah est.
Alej mis ojos de la casa de los vecinos lo suficiente para ver a un seor
mayor saliendo al exterior.
Es tu pap? pregunt.
Taylor asinti, sonrindole al hombre fornido de cabello blanco
saludndonos desde el prtico. Fue entonces cuando me di cuenta de que Taylor
aparc detrs de un Toyota Camry plateado, y una pareja joven sali detrs del
padre de Taylor. La mujer sostena un pequeo perro negro, y el hombre se pareca
tanto a Taylor que, por un momento, me pregunt si era su gemelo.
Taylor sac nuestros bolsos del asiento trasero, y luego subimos los
escalones. Abraz a su padre y luego a quien asum que era su hermano ya que se
vean tan similares.
Falyn, este es mi pap, Jim Maddox.
Jim extendi su mano hacia m, y la tom.
Un placer conocerlo dije.

148

Tena los ojos ms amables que hubiera visto, junto con Chuck y Phaedra.
Eran pacientes y tambin un poco emocionados y curiosos.
Este es mi hermano Travis y mi cuada, Abby.
Sacud la mano de Travis y luego la de Abby. Su largo cabello color
caramelo caa en cascada sobre sus hombros, parecido al mo. Era ms baja que yo,
y Travis ms alto que Taylor. Travis sonrea, feliz simplemente de conocerme, pero
Abby me miraba d4e cerca, observando cada detalle, como si se preguntara qu
haba de especial en m que hizo que Taylor me llevara a casa.
Bueno, se est haciendo tarde. Vamos a instalarlos dijo Jim.
La pantalla de la puerta cruji mientras la abra, y segu a Taylor adentro.
El interior se encontraba gastado. Las alfombras se vean como las mas, y
los muebles eran tan viejos que cada pieza tena su propia historia para contar. El
pasillo se abra a una cocina con un conjunto de escaleras al otro lado.
Pueden tomar el cuarto de Thomas dijo Jim. Los veremos de nuevo
para la cena. Abby y Trav cocinaron.
Taylor arque una ceja. Debera tener miedo?
Abby golpe su brazo.
Muy bien dijo Taylor. Subiremos nuestras cosas y los veremos en un
segundo. En dnde est Trent?
EsnochedeChickenJoesdijo Jim.
Sigue haciendo eso, eh? dijo Taylor, mirndome por medio segundo.
Ahora, solo una vez a la semana dijo Jim.
Travis y Abby nos dejaron en la cocina, Taylor tom mi mano, guindome
escaleras arriba y por otro pasillo. Se detuvo en la ltima puerta a la derecha y gir
el pomo, entrando.
Taylor baj la bolsa en una tabla suelta, hacindola crujir y revelarse debajo
de la alfombra.
No me haba quedado muy seguido en casa de amigos cuando era nia, e
irme a la universidad haba sido difcil. Mudarme arriba del Bucksaw fue un alivio
pero tambin estresante. Nunca lo hice bien en lugares extraos, pero el deterioro y
el mobiliario y el papel tapiz de dcadas de antigedad se sentan como un lugar
que poda llamar casa.
Mi palma cay contra mi frente. No puedo creer que est aqu. Estn a
solo una puerta de distancia.

149

Yo tampoco puedo creer que ests aqu dijo Taylor, con reverencia en
su voz.
El dormitorio se encontraba decorado con trofeos deportivos de plstico,
medallas, fotos viejas, y una capa de polvo. Toda la casa ola a cena, humo rancio, y
un indicio de locin de afeitar de hombre.
Di un paso hacia la pared, el sol ponindose brillaba sobre un portarretratos
de un Jim muy joven y la madre de Taylor, Diane.
En dnde est? pregunt, girndome hacia l. Tu mam.
Taylor se frot su nuca. Ellanoest{aqu.Muricuandoeranio.
Mi boca se abri, y la cerr de golpe. Por qu no me dijiste?
No haba surgido el tema.
Seguro como el infierno que s, por lo menos dos veces. Toda esa charla
sobre confiar en el otro, y fallaste en mencionar que creciste sin una madre?
Taylor dej caer su mano a su muslo. No me gusta hablar de eso. Es casi
como la cosa de los gemelos. Las personas me ven diferente cuando lo saben.
A quin le importa una mierda alguien que pueda pensar menos de ti
porque tu madre muri?
Se rio una vez.
Es en serio dije. Deberas haberme dicho.
Por qu?
Porque somos amigos.
Me mir fijamente, dolido. En serio? Vamos a basar nuestra amistad en
compartir? Porque tengo una vaga idea de por qu ests aqu.
Fue en un accidente? pregunt.
Sacudi la cabeza. Cncer.
Jess. Eso es horrible.
Me apunt. Esa mirada en tu rostro es la razn de que no te lo dijera.
Comenz a desempacar nuestras cosas, sacndolas de los bolsos como si las odiara.
Tienes suerte de que no le preguntara a tu pap en dnde estaba. Nunca
te lo hubiera perdonado.
Suspir. No pens en eso. Tienes razn. Lo siento.
Ests perdonado.

150

Debera decirte una cosa ms dijo.


Me prepar para eso, cruzando los brazos sobre mi abdomen.
Pap no sabe lo que hago. Nos hizo prometer hace mucho tiempo que no
trabajaramos en algo que pudiera ponernos en peligro. l era un agente policial, y
mam le pidi que renunciara antes de morir. Es como un pacto que hicimos entre
nosotros.
Entonces, aplicaste para el equipo de bomberos forestales? pregunt
con incredulidad.
No. Mientras estamos aqu, Tyler y yo vendemos seguros.
Me re, incrdula. Ests bromeando.
No.
Qu hace Tyler?
Servicio Forestal, como yo.
Mi boca se abri. Tambin es un bombero forestal?
S. Normalmente en turnos diferentes. Simplemente no lo menciones, de
acuerdo? No quiero molestar a pap.
Todos tienen un pacto para estar a salvo, pero tu hermano menor peleaba
en luchas clandestinas, y t y tu hermano pelean con incendios forestales. Qu es
Thomas? Un espa?
No, es un ejecutivo en California. Tiene una personalidad tipo A, siempre
haciendo lo que se supone que tiene que hacer.
Por lo menos uno de ustedes lo hace.
Levant una mano. Probablemente deberamos bajar ahora.
Mir sus dedos extendidos y luego sacud la cabeza. No quiero darles la
idea equivocada.
Una profunda lnea se form entre sus cejas, y sus mejillas se ruborizaron.
Dame un maldito descanso, Falyn. Ests aqu. Podemos dejar de jugar?
Qu se supone que significa eso?
Dio un paso hacia m. Estoy harto de pretender que no dijiste lo que
dijiste.
Qu? chill.

151

Poreltelfonolaotranoche.Concedido,estabasborracha,peronosoy
solo yo. No estoy solo en esto.
La risa de los familiares de Taylor flot por las escaleras y por el pasillo
hasta donde estbamos.
Tienes razn dije.
Taylor me mir expectante.
Deberamos bajar.
El ceo en su rostro me hizo encogerme. Abri la puerta, esperando por m
para que guiara el camino.
Travis se hallaba detrs de Abby en la cocina, los brazos envueltos a su
alrededor, inclinndose para acariciar su cuello.
Podemos ayudar con algo? pregunt.
Ambos detuvieron sus risitas y se balancearon de un lado al otro lo
suficiente para mirarme, hacindome lamentar la interrupcin.
Con el tenedor en su mano, Abby apunt a una pila de platos de cermica
color marrn. Si quieren, pueden poner la mesa.
Taylor pas a mi lado y recogi los platos, gesticulando con su cabeza para
que lo siguiera. Tom los cubiertos y camin detrs de l hacia la otra habitacin
donde Jim se encontraba sentado solo.
Taylor coloc un plato delante de su pap, y yo puse el tenedor y el cuchillo
de Jim. Abby no haba sacado cucharas, pero imagin que no se servira una sopa.
Cualquier hogar donde sintiera que perteneciera no tendra cursos, ni criadas ni
agendas egostas cambiando la vida.
Travis entr, colocando posafuentes sobre la mesa, y Abby lo sigui
rpidamente, bajando una cacerola de vidrio con varias chuletas de cerdo jugosas y
bastante condimentadas. Eran jvenes pero estaban claramente enamorados,
asegurndose siempre de besarse o tocarse cuando pasaban cerca del otro.
Taylor sac una silla junto a Jim. Toma asiento.
La tela marrn se encontraba manchada y desteida, pero los cojines
estaban bien usados, al igual que la familia de Taylor.
Jim empuj sus anteojos sobre el puente de su nariz. Me sonri, la piel
levemente hinchada bajo sus ojos estirndose.
Cuando los boles de pur de patatas, salsa de pimienta blanca y guisantes
estuvieron en la mesa, Jim asinti. Se ve bien, hijo.

152

Me consegu una buena dijo Travis, sonrindole a Abby.


S, lo hiciste dijo Jim, guindole a su nuera.
Una vez que Jim dio un mordisco, tom mi tenedor y cav, sin darme cuenta
de que los tres mordiscos que rob del sndwich de Taylor en el camino a Eakins
no haban sido suficientes para llenarme como yo pensaba.
Oh, Dios, est bueno dije, cerrando los ojos.
Phaedra era una buena cocinera, y yo siempre coma bien en el Bucksaw,
pero comer del mismo men todos los das haca que la comida casera de alguien
ms se sintiera como comer fuera.
T cocinas? pregunt Abby.
Sus ojos grises perforaron a travs de m hacia mis partes ms profundas.
No poda culparla por querer proteger a su familia de alguien indigno. Haban
pasado por mucho, y cualquier mujer lo bastante importante para traer a casa se
mereca una minuciosa evaluacin.
Solo algunas cosas. Pero lo que cocino, lo hago bien dije.
Cmo qu? Sonri dulcemente mientras masticaba.
Ms que todo desayunos.
Taylor se levanta lo suficientemente temprano para el desayuno?
brome Travis.
Cllate, imbcil gru Taylor.
No lo s dije.
Todos me miraron.
Solo somos amigos aad.
Las cejas de Abby se levantaron, y luego mir a Travis. Oh.
Beb dijo Travis, psame la sal y la pimienta, quieres?
Abby extendi la mano y le pas los pequeos recipientes a su esposo. l se
vea demasiado joven para estar usando anillo de matrimonio. Sin embargo, ambos
lo hacan, esos anillos y su matrimonio parecan naturales, como si siempre
hubieran estado destinados a amarse el uno al otro, trabajando hacia su para
siempre.
Nosotros fuimos amigos una vez dijo Travis, indiferente.
Abby apret sus labios, tratando de no sonrer. No que no luch contra
eso.

153

Travis sacudi la cabeza mientras masticaba. Cristo, siempre lo haca.


Voy a sacar el tema y decir que disfrutaron de la persecucin dije.
El cuarto se llen de carcajadas, sonidos profundos de los chicos Maddox y
la risa ms ligera de Abby. Me hizo sentir ms a gusto, la conversacin, la risa, la
inflexin de ac para all. Me senta como en el comedor del Bucksaw.
Entonces, ustedes pueden relacionarse? pregunt ella.
Dej de masticar a medio mordisco.
Taylor me mir, con esperanza en sus ojos.
Cuando no respond, mir a su hermano. As que, cmo siguen de aqu
en adelante? pregunt Taylor.Soloporcuriosidad.
Travis y Abby intercambiaron miradas cmplices. Travis mordi su chuleta
de cerdo, y Abby apoy la barbilla en su mano, sonrindole, muy enamorada.
No esperamos hasta hacer funcionar nuestra mierda dijo Travis
despus de tragar. De otro modo, todava estuviera persiguindola. Se inclin
y bes la mejilla de Abby. Y jodidas gracias que eso se termin. Estar con ella y
luego sin ella se sinti muy parecido a morir lentamente, con un poco de locura
por si fuera poco. Ya vers.
Taylor me lanz una mirada de soslayo y luego mordi su chuleta de cerdo.
Abby rod los ojos. No fue tan malo.
Travis dej de masticar y la mir. Fue exactamente as de malo.
Justo mientras Abby extenda la mano para tocar la mejilla de su esposo, la
puerta principal se abri. Esperamos para ver quin haba llegado, escuchando los
pasos acolchados por todo el pasillo acompaados por los sonidos de papel y
plstico.
Otro hermano Maddox apareci, sosteniendo un saco marrn. Detrs se l
se encontraba de pie una nia diminuta sosteniendo bolsas plsticas en cada mano.
Su cabello platinado caa en suaves ondas sobre su chaquetn de tamao
miniatura. Sus enormes y brillantes ojos verdes se dirigieron a cada uno de
nosotros, uno a la vez.
Olive! dijo Jim.CmoestuvoelChickenJoes?
La bilis se elev en mi garganta, y mis manos comenzaron a temblar. Un
delgado brillo de sudor se form de inmediato en mi piel. Me sent como si
estuviera riendo, llorando, animando y colapsando a la vez.

154

Estuvo bien dijo, con una voz que igualaba su pequea estatura.
Cami no pudo venir. Se supona que Twent lavara los platos antes de que nos
fudamos, pero se le odvid. Cami estal enojada, enojada, enojada.
Dej escapar una risa silenciosa. Era tan expresiva, y su dulce vocecita hizo
que mis ojos se llenaran de lgrimas.
Taylor not mi reaccin y tom mi mano. Oye susurr, ests bien?
Ella probablemente tuvo que trabajar, eh? pregunt Travis, mirando a
Trenton.
Siempre dijo Trenton, reajustando el saco en sus brazos.
Todo el aire fue expulsado de mis pulmones, y lgrimas saladas cayeron por
mis mejillas. Haba luchado por mantener mis emociones bajo control por aos,
pero no estaba preparada para verla en este momento. Su voz inocente son en mis
odos. De los cientos de escenarios que imagin en mi cabeza, que Olive caminara
detrs de m con el hermano de Taylor no haba sido uno de ellos.
Cualquiera que fuera mi expresin, Taylor pareca preocupado, y sostuvo
mi mano apretadamente.
Jim tambin lo not, pero forz una pequea charla. Entonces, supongo
que no ests hambrienta.
Hola, Olive dijo Abby. Qu hay en las bolsas?
Las pequeas piernas de Olive se apresuraron hacia Abby, y hurg para
abrir una de las bolsas.
Oh! dijo Abby, sus ojos brillantes mientras levantaba la mirada hacia
Olive. Delicioso! Tu mam va a estrangular a Trent!
Travis se inclin para ver dentro de la bolsa, y se rio entre dientes. Esos
son un montn de caramelos, Olive.
No son todos pala m dijo simplemente.
Trenton extendi un brazo hacia Olive, atrayndola de vuelta a su lado.
Solo pasamos por la tienda para recoger algunas cosas que se te acabaron, pap.
Liza est en casa. Voy a dejar a Olive, y luego ir a The Red a ver a Cami.
Suena bien dijo Jim, su tenedor hurgando en su plato. Les sigue
gustando el apartamento?
Felicidad domstica dijo Trenton con una enorme sonrisa.
Baj el saco en la cocina y descarg algunas cosas. Luego llev a Olive por el
pasillo de la mano. Dsicutan algo. l la miraba y ella lo miraba.

155

Me di cuenta de que todava me encontraba girada, apretando el borde


superior del espaldar de la silla.
Ella se alejaba. Me sent enferma.
Falyn, ests bien? pregunt Taylor, genuina preocupacin en su voz.
Tom el vaso de agua y tragu un sorbo. Creo que solo estoy muy
cansada por no dormir mucho anoche y luego viajar todo el da.
Llvate el agua dijo Jim. Volar te deshidrata. Yo tampoco duermo
bien la noche antes de viajar.
Le agradec a Travis y a Abby por la cena, y luego me excus de la mesa, con
el vaso de agua en la mano. Tomando dos escalones a la vez, me apresur por el
pasillo y pas a travs de la puerta del dormitorio, dejando el vaso en el vestidor
antes de arrastrarme hacia el colchn, acurrucndome en posicin fetal.
Sin importar cunto aire metiera en mis pulmones, no pareca suficiente. Mi
corazn zumbaba como un colibr en mi pecho, y mi cabeza giraba. Me rogu a mi
misma que me calmara, pero entre ms intentaba luchar contra el abrumador
sentimiento de pnico, peor se volva.
Falyn? dijo Taylor, abriendo la puerta despacio. Se horroriz ante la
visin de m, y dej el plato de sobras sobre el vestidor cerca de la puerta. Cristo,
ests blanca como una sbana. Se sent junto a m, tomando mi agua y
apartando el flequillo de mi cara. No es de extraar que tus padres no quisieran
que vinieras aqu. Lo que sea que ests tratando de hacer, no ests lista.
Sacud la cabeza.
Toma un trago dijo Taylor, ayudndome a levantarme y luego tomando
el vaso del vestidor. Lo coloc en mis manos.
Tom un sorbo. Estoy bien dije finalmente.
No, maldita sea, no ests bien. Esto no es estar bien.
Tom otro sorbo y luego dej escapar un suspiro. En serio. Esto es
estpido. Estoy bien.
Frunci el ceo. Al comienzo, supe que si me permita acercarme
demasiado, saldra quemado. Que me condenen si no ests tratando de apartarme.
Tal vez te estoy salvando.
Sacudi la cabeza. Deja de tratar de alejarme, Falyn. No voy a irme. Voy a
quedarme aqu hasta quemarme.
Detente dije simplemente. Tienes que detenerte.

156

Su expresin se suaviz. No puedo. Nunca haba necesitado a nadie hasta


que te conoc.
Nuestros ojos se encontraron, pero no tena palabras que ofrecer. Taylor me
haca sentir segura, el mismo sentimiento que imaginaba que Kirby senta cuando
caminaba por un callejn oscuro con Gunnar. Era la clase de seguridad que podas
sentir con un superhroe.
Yo tambin te necesito susurr.
Lo s dijo, bajando la mirada.
No. No quise decir que necesito tu ayuda. Quise decir, a ti.
Me mir con esperanza en sus ojos.
Su proteccin no me haca sentir dbil. Solo me recordaba que era valorada.
No era la chica sin valor que viva en el reflejo de los ojos de mis padres. Taylor era
un hroe, pero eso no significaba que me viera como a una vctima. Alguien que te
hiciera sentir segura y fuerte al mismo tiempo solo poda ser algo bueno. Eso no
era algo que una chica como yo pudiera ignorar.
Seal hacia la puerta. De qu se trat eso? Abajo.
No estaba preparada.
Para qu?
Para ella. Estoy bien ahora.
Ests segura? pregunt, tocando mi rodilla.
Por qu Olive estaba con Trent? pregunt.
Taylor se encogi de hombros. La cuida algunas veces por Shane y Liza.
Tu hermano de veintitantos aos, cubierto de tatuajes, cuida a Olive? De
dnde vino eso?
Falyn
Solo espet, responde, por favor.
Noestoyrealmenteseguro.Trentonesunbuentipo. ShaneyTrentse
llevan bien.DesdequeelhermanodeOlivemuri
Austin. Puedes decir su nombre.
Taylor cambi de posicin, incmodo. Desde que Austin muri, Shane y
Liza han estado viendo a un terapeuta. Necesitaban ayuda para superarlo, y para
encargarse de Olive, estaban preocupados sobre ser buenos padres. Van juntos a
terapia, y tienen una cita dos noches al mes.

157

No pudieron encontrar una buena chica de secundaria para cuidarla?


pregunt, mi voz volvindose estridente con cada pregunta.
Trenton matara a cualquiera que intentara daar a Olive. Recibira una
bala por ella. Shane y Liza lo saben. No encontrarn una mejor niera que l. Es
raro, lo s. Pero Trent tambin perdi a alguien. Olive es su mejor amiga.
Una nia es la mejor amiga de tu hermano? No encuentras eso extrao?
No, porque conozco a mi hermano, y conozco su historia.
Tom una respiracin profunda.
Falyn, no vas a ir all, cierto? No saben que ests aqu, y no creo que
puedas manejarlo.
Sacud la cabeza.
Taylor se qued callado por un rato, y luego suspir. Puedes decirme. Mis
sentimientos no cambiarn. Fuiste t?
Fui yo qu?
Nosmuchosobreeso.Esdecirsoloslopocoquepap{yTrentme
dijeron. S que fue un accidente. S que nadie fue arrestado. Puedo verte deseando
su perdn, pero, Falynpuedequenoestnlistosparad{rtelo.
No tena una respuesta.
ErestquienyasabesquiengolpeaAustin?Conducas?
Mis ojos se llenaron de lgrimas, y baj la mirada.
Taylor envolvi su brazo alrededor de mis hombros, su mano acunando la
parte superior de mi brazo y apretndome a su lado. Est bien. Fue un accidente.
No fue un accidente dije, limpindome los ojos.
Mir a Taylor, y sus irises marrones rebotaron de uno de mis ojos al otro.
Dud. Qu quieres decir?
No fui yo. No tom a su hijo, Taylor. Yo les regal a mi hija.

158

15
Traducido por Yure8
Corregido por Vane hearts

Taylor retrocedi, alejando su mano.


Pensaste que fui yo la que golpe y mat al hermano de Olive, Austin?
Cuando no habl, continu: Ahora tiene sentido cuando antes mencionaste
que yo no manejaba.
De qu diablos ests hablando? pregunt.
No estoy aqu por Austin. Es Olive.
Arrug la nariz. Olive?
Mis padres no queran que nadie supiera de ella debido a los planes de mi
padre. Mi padre era el alcalde en Colorado Springs. Decidi presentarse a
gobernador de Colorado en las prximas elecciones.
As que, este ao dijo Taylor infeliz. Qu tiene eso que ver con Shane
y Liza u Olive? Realmente estoy jodidamente confundido en este momento.
Ests hablando mucho, pero no me ests diciendo nada.
Sequ una lgrima que escap por mi mejilla. Ellaesma.
Taylor me mir como si estuviera ardiendo. Peroellaes,como una nia
de preescolar. Neg con la cabeza. Cmo es que nadie sabe de esto? No
entiendo cmo lo has mantenido en secreto todo este tiempo.
Mis padres lo saben. Y Phaedra y Chuck. Un montn de gente sospecha.
Ha habido rumores. Muchos rumores.
Kirby? pregunt.
Negu con la cabeza.
Por eso tus padres estaban horrorizados de que yo fuera de Eakins. No
queran que esto se supiera. No queran que te trajera aqu.

159

Mi labio inferior tembl. Quieren que pretenda que nunca ocurri, que
ella nunca ocurri. Me chantajearon con la universidad, diciendo que si no firmaba
los papeles, estara arruinando mi vida. Y luego dije casi respirando las
palabras, me di cuenta de que no importaba. Nada de eso importaba. Ya lo haba
arruinado porque ella se haba ido.
Neg con la cabeza. Falyn, no s lo que est pasando aqu, pero Se
encogi, lamentando ya sus prximas palabras, Olive no fue adoptada. Es la hija
de Shane y Liza. Hubo un error.
No me crees? pregunt.
Es slo que esto es muy extrao. Quiero decir, cu{les son las
probabilidades? Ella termina con una pareja de Eakins, los cuales viven junto a mi
padre, y luego nos conocemos y somos amigos. No quiero molestarte, pero esto
est mal. Recuerdo cuando Shane y Liza se mudaron. Tienen fotos de Olive cuando
era beb en sus paredes, unas de Liza sosteniendo a Olive en el hospital. Se
mudaron al lado cuando Olive tena dos aos. Nunca mencionaron que fue
adoptada.
Exactamente digo secando mi mejilla de nuevo y sealndolo.
Exactamente. Es demasiado perfecto. Se supona que nos conoceramos. Se supona
que esto iba a ocurrir.
Toda la cara de Taylor se contrajo y se levant. Hablas en serio.
Realmente ests dicindome que Olive es tu hija?
Mi boca se abri. No la has visto? Phaedra dice que se parece a m.
Piensa en Shane y Liza. Cul se parece a Olive, Taylor?
Pens en eso por un momento, sus ojos pegados al suelo. Se parece a ti.
Me mir. Mismos ojos. Mismo pelo. Misma nariz y labios. La barbilla es
diferente.
Me re una vez sin humor. Tiene la barbilla de su padre.
Parpade, tratando de procesar lo que dije. Pero sus fotos?
Las fotos de Liza y Olive fueron tomadas justo fuera mi habitacin en el
hospital. Ve all ahora y mira. Liza no lleva una bata de hospital. Puedo prometerte
eso. Puedo llevarte al centro de maternidad de Saint Francis en Springs. Si las fotos
muestran a Olive de recin nacida en un hospital, esas fotos fueron tomadas all.
No es que no te crea dijo frotndose la nuca. Es slo que te traje
aqu. Quieres interrumpir la vida de esas personas? No estoy de acuerdo con eso.
Negu con la cabeza. No hara eso.

160

Sabes lo que siento por ti. Quiero decir, tienes que saberlo. No estoy
seguro de que haya algo que no hiciera por ti. Esto suena patticamente
inadecuado cuando lo digo en voz alta dice, disgustado. Pero esto es
Apart la mirada, su voz apagndose. No podemos hacerles esto.
Estoy de acuerdo dije. Tampoco quiero hacerles nada.
Hizo una pausa. Cul es el plan, Falyn? No creo que Olive sepa que es
adoptada.Novasa
No.Solo Tom una respiracin profunda. Mis padres me hicieron
creer que no tena otra opcin, y he vivido con la decisin que tom. Vivir con ello
por siempre, incluso ahora mientras nos encontramos en la casa de al lado. S que
ya ha sufrido prdidas. No quiero poner patas arriba su vida dos veces.
Taylor se vea como si le hubieran golpeado en el estmago. Te hicieron
renunciar a ella?
No les dije que estaba embarazada. Lo escond hasta que Blaire me
encontr. Estaba en el piso de mi cuarto de bao, a gatas, empapada en sudor y
tratando de no pujar. Apenas tena dieciocho aos.
La visualizacin perturb a Taylor, y cambi de postura, inquieto.
Mi madre escuch ruidos saliendo de mi habitacin. Me encontr y me
llev a urgencias. Llev mis dedos a mis labios. Despus del nacimiento de
Olive, slo tuve unas pocas horas para decidir. Mis padres dijeron que si no la
dejaba, perdera todo. Mi vida entera: plane ir a la universidad, tener una carrera,
hacer que mis padres se sintieran orgullosos. Me atragant con mis palabras.
Una firma pareca una solucin fcil. No entenda a lo que estaba renunciando.
Cmo es posible que tus padres te obligaran? Eso es jodidamente atroz,
Falyn.
La habitacin se qued en silencio, y de pronto, era demasiado difcil hablar.
Un sollozo qued atrapado en mi garganta, y tragu. Fui a la universidad.
Es ms fcil pensar cuando alguien no est en tu odo todo el tiempo. Me di cuenta
de que no era lo que quera, pero era demasiado tarde. No poda quitar a Olive de
su madre dos veces. Me enferm no mucho despus de empezar la universidad.
Pens que era el estrs de todo. Entonces, despus de un ao en Dartmouth, llegu
a casa. Fue entonces cuando sucedi. Blaire me llev al mdico y me dijo que
desarroll endometriosis. Ese fue mi castigo por lo que hice.
Taylor neg con la cabeza, confundido. Qu significa eso?
No puedo tener ms hijos.

161

Sus ojos cayeron al suelo mientras pensaba en mis palabras.


Dej a mis padres porque me encontraba rodeada de cosas que
prometieron,ynoloquera nada de eso. Me di cuenta de que cualquier cosa que
tomaba de ellos estaba manchado. Todo era algo por lo cual haba cambiado a mi
propia hija.
Taylor se acerc a m, pero lo apart.
Slo quera verla dije. No puedo criarla. Lo acepto. Pero todava
puedo estar en al menos uno de sus recuerdos. Algunos das pienso que es el nico
lugar donde quiero existir.
Taylor neg con la cabeza. No me extraa.
No te extraa qu? dije, limpiando mis mejillas con la manga.
El porqu odias tanto a tus padres.
Me odio ms a m dije, dndome cuenta que lo dije en voz alta.
Apret la mandbula. No me imagino a alguien hacindome sentir tan
solo que sentira como que tuviera que renunciar a mi hijo.
Mis ojos miraron hacia la nada mientras me perda en los recuerdos. La
sostuve por unos pocos preciosos momentos. Todo su cuerpo encajaba en mis
manos dije, mostrndole a Taylor lo pequea que era. Llor ms que ella. Ya la
amaba, y saba que nunca la volvera a ver. William no entr en la habitacin.
Blaire lo llam, pero se qued en el pasillo. Se neg a siquiera mirar a su nieta, eso
amenazando toda su campaa.
Me re una vez. Un beb. No era ms que un beb. Me susurr Blaire en
mi odo mientras sostena a Olive, mientras lloraba sobre ella, con cuidado de no
dejar que las enfermerasescucharan.Medijo:Se llama sacrificio. Es la cosa ms
amorosaquepuedeshacerporella. Y tal vez tena razn. Olive tiene una buena
vida con Shane y Liza.
La tiene dijo Taylor.
Lo hice por m misma por nada. Pude haber cuidado de ella. Hubiera
sido duro, pero era ma, y yo era suya. Aspir. Hubiera sido una buena madre.
No dijo Taylor. Eres una buena madre.
Lo mir, vindolo con una nueva perspectiva y vindome a m misma a
travs de sus ojos. Era casi fcil no odiar a la mujer que l vea. Uni algunas de
mis piezas rotas de nuevo en unas pocas semanas. Estuve tratando de hacer eso
por ms de cinco aos.

162

Tienes que parar dije.


Qu? dijo tenso.
SoyMe mord el labio con fuerza, castigndome a m misma por mis
prximas palabras. Soy un desastre. No soy nada, y no voy a ninguna parte.
Su comisura se curv en una sonrisa. Ests conmigo, no? Eso no es
ninguna parte.
No me quieres. Soy una cobarde susurr. Estaba ms preocupada por
las cosas materiales que por quedarme con mi hija.
Te equivocas. Te quiero ms que nada de lo que he querido en mi vida.
Apoy mi cabeza en su pecho. Me atrajo hacia l, sostenindome mientras
todo mi cuerpo temblaba con inmensos sollozos. Cuanto ms fuerte lloraba, ms
fuerte me sostena. Bes mi cabello mientras susurraba palabras de consuelo,
intentando cualquier cosa para detener el dolor.
Estamos aqu, en Eakins. De alguna manera, arreglaremos esto dijo
mientras me tranquilizaba.
Finalmente tom una respiracin profunda, dejando que mi cuerpo se
fundiera en su abrazo.
Creo que es bastante obvio que no slo te quiero. Se rio, nervioso. No
puedo estar lejos de ti. Eso se califica como necesidad.
Levant la vista hacia l, poniendo una pequea sonrisa. Slo ests
tratando de ser el hroe de nuevo.
Sec una lgrima debajo de mi ojo con su pulgar y luego tom suavemente
mis mejillas en sus manos. Es ms que eso. Una lnea se form entre sus
cejas. Tengo una idea de lo que es, pero me asusta decirlo en voz alta.
Apret los labios con fuerza, viendo la desesperacin en sus ojos.
Entonces no lo digas. Mustrame.
Lentamente, movi la cabeza y mir mi boca. Se acerc un poco ms, su
respiracin entrecortndose mientras anticipaba lo que iba a suceder.
El aire entre nosotros se electrific. Cada latido de mi corazn golpeaba tan
fuerte que estaba segura que poda orlo. No quera nada ms que a l
sostenindome fuerte, ambos estando juntos.
Sus dedos se presionaron en mi piel mientras sus labios apenas rozaban los
mos, pero ambos nos asustamos cuando alguien llam a la puerta.

163

Falyn? llam Abby desde el otro lado. Ests bien? Sonabas como si
estuvieras llorando.
Los hombros de Taylor se hundieron, y dio unos pasos para girar el pomo.
La preocupacin de Abby fue reemplazada por ira en el instante en que vio
mi cara. Qu diablos est pasando?
Ella est biendijo Taylor.
Abby lo mir con ojos acusadores. Est llorando. No est bien.
Las cejas de Taylor se levantaron y mir a su alrededor. Pero no es por mi
culpa. Dejara que Travis me golpeara antes de hacerla llorar de esa manera.
Estoy bien dije con una sonrisa agradecida. No estamos peleando.
Travis hizo notar su presencia, entrando en el lugar junto a su esposa.
Desde cundo un Maddox no pelea con su chica?
Abby trat de no sonrer y le dio un codazo en las costillas.
No es como si destroc la habitacin o algo dijo Taylor.
No estaba segura de lo que quiso decir, pero la mencin quit la sonrisa
satisfecha de la cara de Travis.
Incapaz de dejar que Taylor asumiera la culpa por ms tiempo, habl:
Estbamos hablando de algo ms, algo que sucedi hace mucho tiempo.
Oh dijo Travis, de repente iluminado. Mierda pasada. Sabemos todo
sobre mierda pasada.
Abby entrecerr los ojos a Taylor. Qu le dijiste?
Nada! dijo Taylor a la defensiva.
Abby lo seal. Ser mejor que no la hayas trado aqu solo para hacerla
llorar, Taylor Dean!
No lo hice!
Qu le dijiste? exigi Abby.
Que la amo! Algo as. Hizo una pausa y luego se gir hacia m.
Contuve la respiracin. Tu qu? Estoy bastante segura que no dijiste
nada parecido a eso.
Bueno, eso es lo que he estado tratando de decir por un tiempo gru
Taylor.
La boca de Abby se abri, y luego sonri.

164

Taylor ignor nuestra audiencia y dio unos pasos hasta que estuvo a
centmetros de m. Escane mi cara con tal adoracin en sus ojos que empec a
llorar de nuevo.
No llores dijo.
Nenaza dijo Travis, enganchando su brazo alrededor de su esposa.
Taylor dio un paso ofensivo hacia su hermano ms alto y joven y Travis
salt hacia atrs con una sonrisa divertida. Me levant y agarr la camiseta de
Taylor, detenindolo. No puso mucha resistencia.
Abby rod los ojos. Solo djame saber si necesitas respaldo, Falyn. Patear
su culo de aqu hasta el domingo.
Ah, vamos Abby dijo Taylor. Acabo de decirle a la chica que la amo,
y me haces sonar como un idiota.
Eres un idiota dijo Abby. Deja de hacerla llorar.
La boca de Taylor se abri y luego cerr la puerta en sus narices.
Me limpi los ojos y me sent en el borde de la cama. Eso fue por ellos?
Eso fue por ellos?
Toda la cosa del te amo. Tiene algo que ver con traer una chica a casa con
la que no ests follando?
Los hombros de Taylor se hundieron y se arrodill delante de m. Jess,
Falyn, no.
Asque me amas? dije con incredulidad.
Estate malditamente segura que lo hago dijo sin dudarlo. Dije,
despus de este viaje, que no seramos amigos nunca ms. Se dio cuenta de mi
expresin. Qu?
Eso es lamentable para ti.
Eso es todo lo que tienes que decir? dijo herido.
Soy un desastre,Taylor.Inevitablemente
Tu, Falyn, eres jodidamente increble. Nunca he estado tan orgulloso de
conocer a alguien en mi vida. Y eso es decir mucho. Tengo un montn de hroes
adornados por amigos. Tenas razn sobre cmo sucedi esto. Se supona que
bamos a conocernos. Justo como lo hicimos. No todo puede ser una extraa
coincidencia. Sus ojos se encontraron con los mos. S lo que ests pensando,
pero no te dejar, Falyn. Y no permitir que me dejes.

165

No sabes eso.
No tienes que decirlo de vuelta, pero es demasiado tarde para m.
Retener ese momento: cuando Taylor me mir a los ojos confesando sus
sentimientos, era intil. Pero el temor real de la despedida se encontraba justo
debajo de la superficie, esperando detrs de la esperanza de un final feliz. Tena
que serlo. Ya fuera yo quien se alejara o los que ms amaba siendo arrancados de
mi alcance, la despedida era casi todo lo que conoca.
Temo perderte si lo digo en voz alta dije, esperando que mi voz fuera
demasiado suave para que lo escuchara.
Entonces, lo haces dijo sorprendido. Me amas.
Asent, cautelosa de su reaccin.
Me llev a su pecho y me abraz fuerte, aliviado. No puedo jodidamente
creerlo. Nunca he confiado en este tipo de cosas antes, pero es difcil de negar.
Amor? pregunt.
Antes de aplicar en Alpine, antes de que Shane y Liza decidieran adoptar,
es una locura decir que conocamos esto? Qu nos conocamos desde hace
tiempo? Alguien saba que necesitara sostener tu mano antes que tuviera una.
Eso es algo potico.
Las rosas son rojas comenz con una sonrisa pcara.
Para le advert.
Tus ojos son verdes dijo, derribndome sobre la cama.
Me re, tratando de sacarlo de encima de m.
El verde ms hermoso que he visto.
Dej de hacerme cosquillas y me relaj, respirando con dificultad debajo de
l.
Su sonrisa se desvaneci. Te amo dijo en voz baja.
Eso es un poema terrible. Ni siquiera rima.
S, lo hace. Se inclin, tocando sus labios con los mos.
Sus dedos ahuecaron mi mandbula, y mis labios se abrieron al instante,
ansiosos por la misma emocin que sent cuando me bes en el avin. Pero esta
vez fue diferente. Esta vez, estbamos solos.

166

Agarr el borde inferior de su camiseta y tir hacia arriba. Taylor alcanz el


cuello desde atrs y tir de ella el resto del camino. Pas mis dedos por su espalda,
y gimi. Haban pasado aos desde que toqu a un hombre as, y ahora mis manos
queran explorar ms de l. Alcanc el botn de sus vaqueros y lo desabroch, la
dureza detrs de su cremallera pidiendo salir.
Su boca dej la ma y se arrastr por mi cuello. Sus manos levantaron mi
camisa para acceder a la piel desnuda de mi pecho y al estmago hasta que estuvo
en mi cintura. Desliz una mano por debajo de m, sus dedos encontrando su
camino a mi sujetador. Lo desabroch con sus dedos y con la otra mano libero el
botn de mis vaqueros.
Sus movimientos confiados y experimentados me emocionaron por lo que
vendra despus. Aunque l estaba explorando mi cuerpo por primera vez, saba
exactamente qu hacer y cmo tocarme. Solo tuve un novio, y este era mucho
mejor. No solo el hombre encima de m estaba enamorado de m, no solo de la idea
de m, sino por la mirada en sus ojos, saba que estaba a punto de hacerme amor, lo
que sera algo nuevo para l tambin.
Taylor pellizc mi cremallera y tir de ella hacia l, deslizando la lengua por
debajo de la tela. Suspir, sintiendo mis entraas apretarse, rogando por l. Bes
justo detrs del botn de metal mientras bajaba la cremallera, y luego sac mis
pantalones vaqueros de mis caderas. Sus labios bautizaron mi piel en una lnea de
pequeos besos hasta que lleg a mis tobillos, y luego lanz mis vaqueros al suelo.
Taylor se tom su tiempo mientras haca su camino de vuelta, lamiendo la
parte interna de mi muslo con la punta de su lengua. Disfrut de cada tramo de
mis caderas cada vez que me retorca debajo de l.
El ritmo con el cual me desnudaba era maravillosamente agonizante. Me
sac la camisa por encima de mi cabeza, y luego desliz los tirantes de mi
sujetador sobre mis hombros antes de tirar la sedosa tela blanca en el suelo.
El colchn chill debajo de nosotros mientras se levantaba y se alejaba. Se
puso de pie al final de la cama, planificando lo prximo que me hara mientras
empujaba sus pantalones al suelo y sala de ellos. Se arrastr sobre la cama,
flotando por encima de m.
Taylor toc su frente con la ma y suspir.
Qu? susurr, inclinndome para besar la comisura de su boca.
Se sent frente a m, la nica tela que le impeda entrar en m eran sus
calzoncillos de Calvin Klein y mi ropa interior de algodn vergonzosamente poco
sexy.

167

Estabas llorando hace quince minutos. Siento como que me estoy


aprovechando. Estoy bien si nos quedamos as.
Extend la mano lentamente entre nosotros, deslizando mis dedos por las
ondas de su abdomen y debajo de la pretina elstica para agarrar su cintura. Un
gemido zumb en su garganta cuando apret mi agarre y lentamente tir, dejando
su piel rodar sobre su eje.
Qu pasa si digo por favor?
Su respiracin y su boca se cerraron de golpe sobre la ma, un instintivo
final a su fuerza de voluntad.
Mis manos se deslizaron alrededor de su trasero y luego hacia abajo, sus
bxers bajaron con el movimiento. Tan pronto como estuvo expuesto, coloc mis
bragas a un lado, tocando su piel con la ma.
Me prepar, y luego me qued sin aliento mientras lentamente sacuda sus
caderas hacia adelante, trabajando dentro de m. Mis dedos se clavaron en su
espalda, el colchn crujiendo en un ritmo lento con cada suave embestida.
Taylor se inclin para saborear mis labios otra vez, gimiendo en mi boca
mientras se enterraba profundamente. Cruc mis tobillos detrs de l, dejndole
acercarse, hundirse ms profundo.
En algn lugar en la planta baja, la risa intermitente de su familia flotaba,
recordndonos a ambos que furamos silenciosos. Cada vez que tena que gritar,
Taylor cubrira mi boca con la suya. No estaba segura de cunto tiempo haba
pasado, slo era consciente de la construccin dentro de m y del empuje y tirn
mientras mi cuerpo rogaba igualmente por ms y por su liberacin. Taylor
proporcion ambos, una y otra vez durante horas en la noche hasta que me
consumi completamente.
Cada centmetro de m se senta abierto y relajado mientras Taylor se
derrumbaba a mi lado, jadeando y sonriendo.
Mierda, mujer.Pensqueteamabaantes
Baj la mano hasta encontrar los dedos de Taylor, dejando que se
entrelazaran con los mos. Siempre y cuando me ames despus. Ahora, eso sera
algo nuevo.
Se gir sobre su costado, apoyando la cabeza con su mano. Esas no son las
palabras que acabo de decir. Nunca le he dicho eso a nadie a parte de mi familia.
Slo se lo he dicho a una persona hasta ahora.
Neg con la cabeza. Solo a una?

168

Mir por la ventana, el resplandor de la farola brillando. Olive.


Nadie ms?
No dije, mirando de vuelta hacia l. Toqu su mejilla. Slo t.
El pensamiento pareca reconfortante para l, y se relaj.
Mis ojos se cerraron, y mientras Taylor se colocaba a mi lado, con mucho
gusto dej a la fatiga arrastrarme bajo las olas de la inconsciencia. Por primera vez
en mucho tiempo, no me encontraba sola en la oscuridad.

169

16
Traducido por Jane'
Corregido por Anty

Al despertar en la antigua habitacin de Thomas en la casa de Jim, me


preocupaba que Taylor despertara en cualquier momento, y la situacin se tornara
rara. El sol se levant al mismo tiempo que yo, pero Taylor todava dorma a mi
lado, respirando lento y profundo.
Los pjaros cantaban afuera, un perfecto cielo azul y unos cables elctricos
eran lo nico visible a travs de la ventana desde donde me hallaba en la cama. Iba
a ser uno de los mejores das de mi vida. Ya sea que Olive lo supiera o no, era el
da en que me convertira en una parte de sus recuerdos, y poda llevar eso
conmigo siempre.
Beb? dijo Taylor, apretando el brazo que se encontraba relajado sobre
mi cintura, acercndome ms a l.
Si? dije, sorprendida por la expresin de cario. En mi experiencia,
esos trminos eran utilizados solamente cuando se trataba de mantener las
apariencias.
No estoy seguro de que alguna vez pueda despertar de nuevo sin ti. Su
voz era somnolienta pero feliz.
Solt una carcajada y acarici la nariz contra su cuello. Puedes.
No quiero hacerlo.
Estes Park te echar de menos.
Supongo que s. Cubri mi mejilla de besos. As que, cul es el plan
de hoy? No quiero ser cmplice de secuestro antes del desayuno.
Suspir. No quiero que sepa quin soy o por qu estoy aqu. Solo... quiero
verla con mis propios ojos. Esta vez, estar preparada, y podr saborear el
momento de cuando dej una pequea huella en su vida, incluso si ser la nica
que lo sepa.
Yo lo sabr.

170

S que suena egosta le dije, cubriendo mis ojos con los dedos.
Taylor levant mi barbilla con una mano, descubriendo mis ojos con la otra.
Es probablemente la cosa menos egosta que he escuchado en mi vida. Olive se
encuentra al lado, y lo nico que quieres es ser presentada como una extraa, as
podrs aferrarte a ese momento, mientras ella contina con su vida.
Nunca lo pens de esa manera. Sonaba triste pero honorable. Una vez ms,
la mujer reflejada en los ojos de Taylor era alguien digna de perdn. Ninguna
cantidad de gratitud jams podra pagar algo as.
Solo dices eso porque tienes que hacerlo brome.
Sonri, pero solo exista sinceridad en sus ojos. Lo digo porque es verdad.
Cuando no respond, baj la mirada. El cambio repentino en su estado de
nimo fue desconcertante.
Qu? pregunt.
Quiero preguntarte algo a pesar de que la respuesta no importa.
Esper.
Dnde est el padre de Olive? Su padre biolgico?
Tragu saliva. Esa es una larga conversacin.
Pero no lo amabas?
Negu con la cabeza. Era cierto. Incluso antes de conocer a Taylor, saba
apreciar la atencin de un hombre mayor, un hombre que se supona sera una
figura de autoridad, no era lo mismo que amor.
ltelastim? pregunt Taylor.
Negu con la cabeza de nuevo. Cun importante es para ti saberlo?
Taylor pens por un momento. Quiero saberlo.
Me apart de l. No quera ver su rostro. Era mi maestro, mi entrenador,
en la secundaria. Est casado. Ella sabe que la enga, pero no que fue con una
estudiante. No sabe nada de Olive.
Jess, Falyn. Te dej lidiar con eso sola?
No. Se ofreci a pagar por lo que llam una solucin. Perd la cita. Y la
siguiente a esa. Nunca pens que dejara a su mujer por m. Nunca quise que lo
hiciera. Todava no s por qu lo hice.
Debido a que eras una nia. Debido a que tenas una relacin de mierda
con tu padre. Hay una docena de excusas.

171

No hay excusas. Hice elecciones, y ahora, estoy viviendo con ellas.


Pero no tienes que vivir con ellas sola. Taylor envolvi sus brazos a mi
alrededor, sostenindome fuerte, y enterrado su rostro en mi cabello.
Despus de hoy, estar bien. Puedo dejarla ir a mi manera.
Solo dime lo que necesitas de m, espacio, un odo atento, un hombro para
llorar,unamanoalacualaferrarte
Probablemente todo lo anterior dije, jalando sus brazos hacia m hasta
abrazarme a l.
Cualquier cosa por ti, beb.
Sonre, recordndolo decir lo mismo fuera del Bucksaw el da que nos
conocimos. En aquel entonces, a pesar de que era un espectculo, Taylor me hizo
sentir segura. Ahora, era realidad, y todava de alguna manera haca todo mejor.
Taylor! grit Jim desde abajo. Desayuno!
Taylor se levant y se visti con una camiseta y vaqueros antes de ponerse
una gorra azul hasta los ojos. Ests lista? Vamos a patear el trasero este da.
Despus de una ducha rpida, me puse mis vaqueros favoritos y una blusa
de color rosa que compr especialmente en la tienda ARC Thrift Store para el da
en que me encontrara con mi hija de nuevo. Quera que su recuerdo de m, aunque
fugaz, fuera perfecto.
Taylor baj las escaleras, y gast un poco de tiempo extra con mi pelo y
maquillaje. Luego me un a Taylor y Jim en la mesa. Jim casi terminaba su
desayuno cuando Trenton golpe dos veces y abri la puerta, anunciando su
llegada.
Buenos das, Maddoxes! Trenton se detuvo para reconocerme. Y
amiga. Se fue a la cocina donde los platos sonaron, puertas de armarios y cajones
se cerraron de golpe, y la nevera se abri y cerr.
Basta con la mierda de amiga dijo Taylor.
Trenton sonri mientras se sentaba en una silla del comedor entre su padre
y su hermano con un tazn de cereales. Oh si? Sellaste el acuerdo ayer por la
noche? Trav dijo que la hiciste llorar.
Jim golpe la parte trasera de la cabeza de Trenton. Trenton Allen!
Ay! Qu dije? Trenton frot la parte posterior de su cabeza.
Jim tom un sorbo de caf, tratando de suavizar la expresin molesta de su
rostro. Te sientes mejor, Falyn?

172

Mucho. Gracias.
Cul es hoy el plan, Taylor? pregunt Jim.
Taylor se encogi de hombros, mirando a su hermano. Cules son tus
planes hoy, imbcil?
Jim suspir. Maldita sea! No podemos tener una comida sin insultos?
Los hermanos negaron con la cabeza. Jim tambin lo hizo.
La cuchara de Trenton rastrill contra su tazn de cereal. Trabajo.
Hars de niera hoy? pregunt Taylor.
Trenton pareca confundido. No. Por qu?
Taylor se encogi de hombros. Olive es jodidamente adorable, y ya nunca
puedo verla.
Trenton se meti un bocado de Frosted Flakes en la boca, considerando el
comentario de Taylor. Podra preguntarle si quiere ir al parque, si ests
realmente empeado en pasar la maana con una nia de cinco aos. Sin embargo,
tengo que estar en el trabajo ms tarde.
Seis dije.
Trenton parpade.
Ella tiene seis ahora.
Correcto dijo Trenton. Apenas cumpli la semana pasada. Me tomar
un tiempo acostumbrarme a eso.
El parque suena divertido dijo Jim, mirndome.
No estaba segura de lo que pensaba que saba, pero sospechaba de nosotros.
Parece que te gusta pasar tiempo con ella le dije.
Trenton sonri. Es una pequea genial. Se puso de pie, sac su celular
del bolsillo y marc un nmero.
Oye, Trenton empez Taylor, pero alguien ya haba contestado del otro
lado de la lnea.
Shane dijo Trenton. Qu pasa, Buttercup? No. S. S. Qu har Ew
hoy?
Mir a Taylor y susurr la palabra, Ew?
Taylor se encogi de hombros, sin saber la respuesta.

173

Trenton asinti. S, mi hermano est en la ciudad con su novia. Taylor.


No, todava vende seguros. Ambos lo hacen. En Colorado. Maricas. Lanz una
sonrisa satisfecha hacia su hermano mayor.
A Taylor no le hizo gracia.
Trenton continu su conversacin con Shane. Quieres reunirte con
nosotros en el parque? O tienes algo que hacer?
Mientras Trenton escuchaba la respuesta de Shane, mi estmago se hunda.
Shane y Liza me reconoceran. Si iban al parque, no estaba segura de cmo
reaccionaran a que apareciera sin previo aviso.
Bien, eso es genial. Hasta ms tarde. Trenton puso su telfono en la
mesa. Shane est en el trabajo, y Olive se encuentra en casa con Liza. Llamar a
Liza, y dijo que podamos ir a buscar a Olive en veinte.
Suena bien dijo Taylor. Todava Bagby Park es su favorito?
Trenton sonri. S.
De acuerdo. Voy a comprar unos cigarrillos, y nos encontraremos all.
Oye dijo Trenton, repentinamente serio, sin fumar alrededor de
Olive.
Lo s, demonios. Te veo en un rato. Hasta luego, pap.
Taylor y yo nos pusimos de pie, y Jim se despidi con la mano. Salimos
hacia el auto, con los dedos entrelazados. No era la primera vez que Taylor me
tomaba la mano, pero esto era diferente. No solo sostena mi mano. Se ofreci para
ser testigo del da que cambiara mi futuro y mi pasado.
Asegur el cinturn de seguridad a travs de mi pecho, mirando como
Taylor giraba la llave en el contacto.
Trajiste tu telfono? pregunt.
No. Por qu?
Debido a que vas a querer tomar fotos. Eso est bien. Puedes usar el mo.
Negu con la cabeza. No. Sin imgenes. Solo recuerdos.
Ests segura? pregunt.
Asent y respir profundo cuando Taylor retrocedi hacia el camino.
Nos detuvimos en la tienda al final de la carretera. Taylor se apresur
dentro, compr dos paquetes de cigarrillos, y sali corriendo con ellos en la mano.
Hice una mueca.

174

Rog con sus ojos. Te lo garantizo, es noche de pquer.


As que, fumars dos paquetes?
Puede ser.
Arrugu la nariz, y se rio entre dientes. Me bes en la mano antes de
conducir y dirigirse al parque.
El viaje a Bagby Park fue corto, de slo tres kilmetros. Taylor se detuvo en
la pequea zona de estacionamiento de grava, y abr la puerta, sintiendo las
pequeas rocas crujir bajo mis pies hasta que llegu a la hierba.
Maldita sea, no he estado en uno de estos en un tiempo! dijo Taylor,
jalndome hacia el sube y baja. Se sent a horcajadas de un extremo, esperando a
que me sentara en el otro.
No me tires de esta cosa. No quiero perder el da en la sala de
emergencias en lugar de pasarlo con Olive.
Su expresin fue de decepcin, pero luego se ech a rer. Me conoces
demasiado bien. Me alegro de que haya al menos un adulto en esta relacin.
Oh, es una relacin? pregunt.
Eso atrap a Taylor con la guardia baja. Umbuenos.No?
Todava tengo hasta el lunes. Dijiste que ramos amigos hasta despus del
fin de semana.
Arque una ceja, poco impresionado. No le hago a mis amigos las cosas
que te hice anoche. Nuestra amistad termin oficialmente.
Se sent, dejando que su peso lo llevara al suelo mientras mis pies
abandonaban el csped.
Me parece justo dije, volviendo a la tierra.
Una lenta sonrisa se desliz por el rostro de Taylor hasta que estuvo
radiante de victoria. Se meti un cigarrillo en la boca. Mierda santa. Pap dijo
que sucedera, pero nunca le cre.
Qu? pregunt.
Soy hombre de una sola mujer.
Una Dodge Intrepid roja de mala calidad se estacion al lado de nuestro
auto de alquiler, y la puerta del lado del conductor se abri, revelando a Trenton.
Corri por el frente y abri el lado del pasajero, se estir hacia el asiento de atrs y
luego dej caer una pequea belleza platino al suelo.

175

Mi corazn salt en el momento en que Trenton se hizo a un lado, y su


rostro angelical apareci a la vista. Liza le trenz el cabello hacia un lado, y llevaba
un par de Mary Janes con suela de goma gruesa, lindos, pero tambin funcionales
para una cita de juego con Trenton en el parque.
Corri a toda velocidad hacia el patio de recreo, pasndonos mientras haca
una lnea recta a los columpios. Camin con Taylor y Trenton al banco ms
cercano, y la vi acomodarse. En su dulce vocecita, pidi a Trenton que la empujara,
y las lgrimas hicieron picar mis ojos. El da que estuve esperando haba llegado.
Yo lo har dije, saltando.
Oh dijo Trenton. Bueno.
Est bien? pregunt a Olive.
Asinti.
Qu tan alto? le pregunt mientras tiraba de las cadenas antes de
liberarla.
Ato! chill.
La empuj una vez y luego otra vez.
Ms ato! Se ri.
As est bien dijo Trenton. Dice ms alto, pero despus se asusta.
No! dijo Olive.
La empuj, con cuidado de hacerlo solo lo suficiente para mantenerla feliz.
Mir a Taylor, quien nos miraba como un padre orgulloso.
Olive me permiti empujarla durante otros diez minutos, y luego me pidi
que me columpiara con ella, as que me sub en el columpio a su lado. Una vez que
lo hice, se estir por mi mano. Nos balanceamos hacia atrs y adelante juntas,
riendo de nada y todo.
Ech la cabeza hacia atrs, la risa ms maravillosa revoloteaba por el aire. El
mundo entero se desvaneci, y en ese momento, ramos solo ella y yo, haciendo
realidad el recuerdo de lo que haba soado desde que naci.
Tobogn! Salt del columpio al suelo, sus pequeos pies ya se
encontraban en movimiento.
Juntas, subimos por la escalera, y entonces la segu por el puente al tobogn
doble. Nos sentamos una al lado de la otra, y mir a mi hija, su rostro casi idntico
a tantas de mis fotografas de infancia. Se desliz, y tambin lo hice. Nuestros pies

176

tocaron el suelo al mismo tiempo. Nuestros ojos se encontraron, y corrimos


dndole la vuelta de nuevo.
A medida que pasaba la hora, persegu a Olive alrededor de la zona de
juegos, y una paz que nunca sent antes se apoder de m. Ella era feliz, y a pesar
de que me perd todo, tuvimos ese pequeo momento perfecto, uno de ella y mo
solamente, que se escondera en su memoria.
Sin embargo, muy pronto, Trenton la llam: Ew! Tu mam ya lleg a
casa de la tienda! Hora de irnos.
Ah! se quej. Me mir. Quieres venir a mi casa y fugar?
Ojal pudiera le dije. Me gust pasar tiempo contigo.
Abri los brazos, esperndome. Me agach y la abrac con suavidad,
sintiendo los mechones de su cabello en mi cara y sus pequeos y regordetes dedos
presionando en mis hombros.
Encantada de conocerte dijo Olive, despidindose con la mano.
Trenton la tom en sus brazos y la llev hasta el coche.
Adis, Wady!
Intent no llorar mientras Trenton abrochaba su cinturn, guardando mis
lgrimas hasta que se fue.
Eso fue la cosa ms hermosa que he visto en mi vida dijo Taylor. Era
lo que queras?
Todo lo que pude hacer fue asentir, y luego me sent en el banco,
mantenindome en posicin vertical, sujetando el borde de mi asiento.
Taylor se sent a mi lado. Me mir con ms amor y comprensin del que
sent alguna vez. Entretanto, dej que la paz de un final se asentara. Tom un
respiro y dej seis aos de dolor, ira y vergenza salir de mi cuerpo cuando exhal.
Falyn? dijo, su voz llena de preocupacin.
Una nica lgrima resbal por mi mejilla mientras lo miraba con una
pequea sonrisa. Es feliz dije simplemente. Y soy feliz. No estoy segura de
lo que me esperaba, pero esto es mucho ms. Nunca podr agradecerte lo
suficiente.
Llev mi mano a sus labios. La mirada en tu cara en este momento? Eso
es todo lo que necesito.
Lanc mis brazos a su alrededor, y me apret con fuerza.

177

Vas a decirle? pregunt.


A Trent? No. Hoy fue sobre ti y Olive creando un recuerdo, y luego dejar
el resto ir.
Lo solt y despus me apoy en su hombro. Me gusta eso.
Tengo la intencin de hacer un montn de cosas que te gusten. Pero
primero, me sentar aqu contigo por el tiempo que necesites. No te sientas
apresurada.
Suspir y abrac su brazo, memorizando la zona de juegos y la pequea
zona arbolada a unos cuarenta y cinco metros detrs de ella. Los pjaros cantaban
mientras una ligera brisa soplaba las hojas cadas por el suelo.
Es perfecto le dije.
Hacediezminutos,vindoteyaellamegustarahabercongeladoese
momento, as podramos vivir en l para siempre.
Podemos. Podemos vivir aqu en la memoria de Olive. Tal vez cada vez
que visite este parque, recordar nuestro tiempo juntos.
Apuesto a que lo har.
Dej que mi sien descansara en su hombro. No me siento apresurada. Mi
corazn no tiene espacio para nada ms que t, ella, y felicidad.

178

17
Traducido por NnancyC & Pachi Reed15
Corregido por Gabbita

Taylor salt fuera de la cama justo antes de que saliera el sol, andando a
tientas y maldiciendo en la oscuridad de mi dormitorio, intentando encontrar su
ropa. Rodando sobre mi costado, me apoy sobre mi codo, sosteniendo mi cabeza
con mi mano, mientras intentaba contener una carcajada.
No es gracioso, beb dijo, saltando mientras se pona sus vaqueros.
Voy a toparme con el trfico de Denver si no me marcho en dos minutos, y eso me
har llegar tarde al trabajo!
Entonces, tal vez no deberas sorprenderme la noche antes de tu turno?
Salt a la cama, y chill.
Plant un besito en mis labios. Ni siquiera finjas que no te encontrabas
malditamente exultante de alegra.
Lo estaba. Me acerqu para besarlo. Graciasdenuevoporlacenala
pelculaytododespusdeeso.
Con titubeo y tristeza, se apart de la cama y de m para terminar de
vestirse. Se puso las botas, luego agarr su telfono y llaves. Llmame cuando te
despiertes.
Digamos que estoy despierta.
Su ceo apenas iluminado por la luz de la calle junto a la ventana de mi
habitacin. Lo siento.
Est bien. Ve dije, echando un vistazo afuera. Est nevando. Ten
cuidado.
Hizo una mueca. Patear el culo de esa nieve. Se agach para besarme
una vez ms, pero terminaron siendo tres ms. Sacudi la cabeza. Mierda! Voy a
extraarte. Estoy cansado de extraarte.
Ve a trabajar dije, tocando su mejilla.

179

Estoy yndome. Llmame ms tarde! Se apresur a salir por la puerta,


sus pesadas botas golpeando contra cada escaln en su camino hacia abajo.
Me acost sobre mi espalda, soltando un suspiro frustrado. Tambin me
cansaba de extraarlo, pero acabbamos de regresar de la Navidad en Eakins, y
celebrar Ao Nuevo y los cumpleaos de Tyler y Taylor junto a su estacin de
bomberos en Estes Park. Faltaban solo siete semanas antes de la renovacin de
votos de Travis y Abby en St. Thomas, y luego Taylor regresara a Colorado
Springs. Esperaba. No es que quisiera los incendios forestales, pero era lo nico
que traera a Taylor a la ciudad.
Me relaj en la cama, jugu en mi telfono por media hora y entonces decid
tomar una ducha, vestirme para el trabajo y dirigirme al piso de abajo. Pete sacaba
ingredientes para la preparacin, me sent en el otro extremo del mostrador,
observndolo trabajar.
Buenos das dije, dejando que mis piernas se balancearan.
Pete baj su cabeza.
Anoche se qued otra vez. Creo creo que lo amo; como, realmente lo
amo dije, mis ojos amplindose para darle nfasis. Antes pensaba que lo
amaba, pero creo que solo era la parte de empezar a enamorarme. Cada semana
que pasa, pienso: Sp. Lo amo ms. Quiz antes no lo amaba? Quiz esto es amor.
Pete se encogi de hombros.
Tienes una cita para el da de San Valentn?
Frunci el ceo y sacudi su cabeza.
Deberas. Eres un buen chico.
Me gui un ojo y continu trabajando.
Buenos das! dijo Chuck, empujando las puertas giratorias. No te he
visto aqu abajo tan temprano en un tiempo, Falyn.
Me encog de hombros. No poda volver a dormirme despus de que
Taylor se march.
Phaedra se quit la pequea mochila de cuero, que usaba como un bolso de
un hombro, y lo meti en un armario del fondo. Apart su coleta de cabello rizado
del hombro. Cmo estuvo la cena?
Me baj de un salto del mostrador. Extraordinaria, como siempre.
Vas a ir al norte y dejarnos por Estes Park?
Me encog de hombros. Lo mencion. Dije que no.

180

No? Phaedra mir a Chuck.


Chuck se at las correas del delantal detrs de su espalda. Podra aplicar
para una de las estaciones de aqu. Si tuvieran un lugar vacante, lo contrataran.
No tienen dije. Hace un par de semanas llam para preguntar.
Bueno, de todas formas debera aplicar dijo Phaedra con su voz spera.
Podra.
Podra? Entonces podra ser el elegido verdad? pregunt Chuck.
Tres pares de ojos me miraron.
Puse mis ojos en blanco. Es muy temprano, y demasiado pronto en la
relacin para estar hablando de esas tonteras. Recog una bandeja y empuj a
travs de las puertas dobles. La cargu con saleros y pimenteros, luego los traje de
vuelta para quitarles las tapas.
Phaedra puso en marcha varias cafeteras, encendi la caja registradora y
cont el dinero. Me observ regresarlos llenos a las mesas. Hector lleg cuando el
sol proyecta sombras en Tejon Street, l y Chuck se contaban bromas en el fondo,
siendo tan tontos que incluso Pete se rea a carcajadas. Para el momento en que
Kirby lleg, tena todo listo. Cada empleado en The Bucksaw Caf estaba
oficialmente de buen humor.
El sol de la maana reflejaba la nieve amontonada a ambos lados de la acera,
brillando incmodamente incluso a travs de las cortinas oscuras que Phaedra
instal especficamente para impedir que entrara la luz del sol. A pesar de la
intensa luz entrando, una sensacin de tranquilidad pareca haberse posado sobre
todo el mundo en el edificio, o tal vez estuvo siempre all, y finalmente era lo
suficiente libre para sentirla.
Me gusta cuando Taylor se queda a dormir dijo Kirby, atndose el
delantal. Hace mi vida mucho ms fcil.
Cmo est Gunnar? pregunt.
Estresado. Tom demasiadas horas este semestre, y sigue conduciendo a
Boulder, trabajando para la casa de la hermandad, que, tengo que admitir, es un
buen trabajo para l. Su jefe trabaja con el horario de la facultad de Gunnar, y las
nias lo tratan como un hermano menor, o eso dice l.
Justo antes de que Phaedra le diera vuelta al cartel para mostrar que
abrimos, mi celular zumb.
Llegu. A tiempo. Te amo.

181

Di un suspiro de alivio. Lleg a salvo.


Oh, eso es bueno dijo Kirby. Ese no es el mejor camino cuando est
nevando.
Eso no ayuda.
Lo siento dijo. Salud y despus situ a los primeros clientes del da.
Respond el mensaje de Taylor, y luego deslic el telfono en mi delantal
antes de acercarme a una mesa con vasos de agua. Turistas, un caballero mayor y
su esposa de cabello blanco, situados en la mesa favorita de Don. Chuck haba
mandado a hacer una pequea placa, Phaedra reemplaz la destartalada y oxidada
placa de matrcula de Alaska que colgaba por encima de donde Don sola sentarse.
Levant la mirada a las palabras grabadas en el enchapado dorado.
ESTA MESA EST DEDICADA A LA MEMORIA DE
DONALD MCGENSEY
El caballero se quit el sombrero y apoy su bastn contra la pared.
Mi nombre es Falyn, y ser su camarera esta maana. Puedo traerles una
taza de caf para comenzar?
S dijo, abriendo el men que Kirby coloc en frente de l. Caf con
leche y crema, por favor.
Lo mismo dijo su esposa.
Ya se los traigo. Regres a la estacin de bebidas, sirvindoles tazas de
caf recin hecho.
Kirby se pase desde el podio y alrededor de la barra hacia donde yo me
hallaba. Tienes ese aspecto.
Qu clase de aspecto?
Ese aspecto feliz. Ms que feliz. Las cosas parecen estar yendo bien con
Taylor.
S.
Tengo que decir, estoy un poco sorprendida de que siquiera le dieras una
oportunidad. No le has dado ni la hora a ningn bombero forestal desde que te
conozco.
Es diferente.
Debe serlo porque aquellas son las famosas ltimas palabras de cada chica
abandonada por aqu, y nunca habra imaginado que te escuchara decirlas.

182

No es gracioso dije.
Djala tranquila dijo Phaedra, echando a Kirby.
Kirby ofreci una seal de tregua con un guio, dejndome para irse a su
puesto.
Solo est bromeando dijo Phaedra. Todos sabemos que Taylor es uno
de los buenos.
Cargu los platillos con tazas de caf y la jarrita para crema plateada llena
de leche con crema en una bandeja. Lo es.
El da pas rpido y a la vez lento, pareca arrastrarse, luego las horas
volaron hasta casi el momento de cerrar. Ahora viviendo para los fines de semana,
la hora en general pasaba demasiado rpido o demasiado lento. El tiempo pareca
moverse en avance rpido cuando estbamos juntos Taylor y yo. No exista
trmino medio.
El da de San Valentn vino y se fue. Esa noche trabajbamos ambos, as que
se qued en Estes Park, pero compensamos de ms ese fin de semana.
Comenc mis maanas y termin mis noches en el telfono con Taylor. Si
era muy suertuda, se impacientara para que uno de nosotros tuviera un da libre,
y conducira para venir a verme, solo que tena que regresar temprano a la maana
siguiente. En las raras ocasiones cuando ambos tenamos el fin de semana libre, l
conducira a Springs temprano el sbado a la maana y se quedara hasta justo
antes del amanecer del lunes.
Ansiaba pasar el fin de semana con l en St. Thomas.
La segunda boda en la isla es el prximo sbado, verdad? Taylor estar
aqu el viernes por la noche? pregunt Phaedra.
Limpi las ltimas mesas.
Taylor se marcha el jueves para Eakins. Hay una despedida de soltero el
viernes por la noche. Voy a volar directo a Saint Thomas el sbado dije.
Un sonido continuo de golpes vinieron de la puerta, y levant la mirada
para ver a Gunnar parado all, sealando a Taylor junto a l.
Kirby abri la puerta, dejndolos entrar, dej caer mi trapo antes de arrojar
mis brazos y piernas alrededor de Taylor.
Taylor presion sus labios contra los mos. Hola, hermosa! dijo,
bajndome al piso.

183

Lo bes de nuevo, y luego alc el trapo del piso. Mi corazn lata


fuertemente en mi pecho como si hubiera corrido una maratn. No importaba
cuantas noches lo viera parado al otro lado del vidrio. Cada vez me haca sentir lo
mismo.
Chuck atraves las puertas giratorias, poniendo una mano sobre su vientre
redondo. A qu hora saliste de Estes Park?
A tiempo dijo Taylor.
Chuck se ri. Debes haber conducido como un manitico. Tienes que dejar
de hacer eso, chico, o vas a terminar lanzndote por una cresta de montaa.
Hice una mueca de dolor.
Taylor se agach para besarme. Conduje un poco rpido, pero fui
cuidadoso. Tena prisa por llegar aqu.
Est nevando dije. No puedes conducir rpido y ser cuidadoso
cuando est nevando.
Se enderez. Obviamente, puedo.
Gunnar y Taylor tomaron asiento en los taburetes, ponindose al da y
contando chistes con Chuck y Hector. Kirby y yo finalizamos nuestras tareas,
asegurndonos de no dejar nada para Hannah al da siguiente.
Chicos, vienen arriba? pregunt, secando mis manos con un trapo
limpio.
Kirby y Gunnar se miraron entre s.
Gunnar asinti. Claro. Este fin de semana solo tengo que escribir un
reporte. Puede esperar.
Nos despedimos de todos, luego Kirby y Gunnar nos siguieron, con Taylor,
al piso de arriba.
Lo bueno de tener una novia que no bebe alcohol? Taylor fue a la
cocina, rebuscando en mi nevera. Gir sobre sus talones con una cerveza en la
mano. La abri con una sonrisa y lanz la tapa a la basura. Es que s que no
beber mi reserva cuando me voy. Se pavone hasta el sof, hacindome rebotar
cuando cay sobre el almohadn junto a m.
Me recost a su costado, dejando que la sensacin relajante y maravillosa
que llenaba el tico cuando Taylor se hallaba all me calentara como una manta.
Estir un brazo por encima del sof, tocando mi hombro con sus dedos, y
luego ofreci su botella a Gunnar. Hay un par ms en la nevera.

184

Gunnar lo observ tomar un trago y luego sacudi la cabeza. Voy a


necesitar todos mis sentidos para realizar ese reporte.
Kirby dio una palmada en su rodilla.
No echo de menos la universidad dijo Taylor. En lo absoluto.
Me gustadijo Gunnar, haciendo un gesto hacia Kirby. No me gusta
estar lejos de ella.
Kirby agarr su brazo. Solo sigue pateando traseros, y en poco tiempo
estaremos en Denver.
Las cejas de Taylor se elevaron. Se mudarn ah juntos?
Gunnar luca orgulloso y animado. Tengo que ahorrar algo de dinero y
encontrar un lugar una vez que me transfieran.
Gunnar va a aplicar para el programa de asistente de mdico dije.
Oh, s? Eso es malditamente asombroso, hombre. Bien por ti. Taylor
sostuvo su cerveza en alto, como un brindis esta vez. Me mir. Qu van a hacer
Phaedra y Chuck cuando las pierdan a ambas?
Kirby y yo intercambiamos miradas.
Qu? pregunt Taylor.
Has tenido alguna suerte aplicando aqu? pregunt Kirby.
Nop dijo Taylor. Pero estoy seguro en la estacin en Estes.
Pero no vives con tu hermano? pregunt ella.
Taylor dej su cerveza en un posavasos a pesar de que la mesita de caf
estaba rayada y ya cubierta con anillos de agua. Bien. Ustedes han estado
discutindolo. Vamos a orlo.
Me retorc. EssoloquesesientemaldejaraPhaedra varada despus de
todo lo que ha hecho por m. Y no estoy segura si me gustar tu hermano como
compaero de cuarto. En realidad no quiero pedirle que se mude a otro lugar, y
aqu tenemos un lugar perfecto. Puedo ahorrar ms quedndome.
Eso no es cierto. Te dije que me hara cargo del alquiler.
Y te dije que era cincuenta-cincuenta o nada.
Estoy aqu, tal vez, cinco meses al ao dijo.
Hasta que te contraten.
No estn contratando, beb. He preguntado. Un montn.

185

No an dije, sealndolo.
Mir a Kirby y entonces de vuelta a m. Entonces, qu propones? Que
siga viajando todos los das al trabajo hasta que me contraten aqu? O que me
mude sin un trabajo?
Hice una mueca de vergenza. Saba que sugerirlo sera un insulto. Si me
mudo a Estes Park, estars en Springs o en algn lado ms por ms de la mitad del
ao.
Te lo dije. Tendr un puesto a tiempo completo en la estacin local, si la
quiero.
NopuedodejaraPhaedrayChuck,noahora.Kirbysevapronto
Taylor solt una respiracin, desviando la mirada de m. No quiero seguir
haciendo esto. Odio verte solo los fines de semana.
Deberamos irnos? pregunt Gunnar.
Ambos lo ignoramos.
Entonces, estamos en un punto muerto dije.
Y qu demonios significa eso? Taylor pareca ms frustrado que
furioso.
Desde la Navidad haba estado hablando sobre mudarnos juntos, y segua
dndole excusas; todas ellas partiendo de que era demasiado pronto para gastos de
mudanza.
No tengo un vehculo. Cmo voy a llegar al trabajo si me mudo a tu
departamento?
Se encogi de hombros. Lo resolveremos. Puedo llevarte al trabajo en el
mo. Es ms cerca que venir aqu cada fin de semana.
No tenemos que decidir ahora.
Tom un largo trago, dejando vaca la botella de cerveza, y luego se la llev
a la cocina. La arroj a la basura antes de abrir la nevera para agarrar otra. Abri la
tapa, y tambin la tir a la basura, antes de regresar hacia m.
Taylor... empec.
No eres la nica que tiene que hacer este viaje, Falyn.
Tienes razn le dije. Ese es un punto justo.
Definitivamente necesitamos irnos dijo Gunnar.
Cul es tu prisa? pregunt Kirby.

186

Las cejas de Gunnar se alzaron. Cuando empiezas a estar de acuerdo


conmigo de la misma manera que Falyn, la mierda se va cuesta abajo muy rpido.
Ella se ri y le dio un codazo, Taylor y yo no pudimos evitar sonrer.
Me abraz y me bes en el cabello. Voy a hacer el viaje, siempre que tenga
que hacerlo. Es el tiempo entre ello lo que no me gusta dijo Taylor.
Lo s. Tampoco me gusta. El lado positivo es que, despus de que
regresemos de Saint Thomas, en cinco semanas estars trabajando nuevamente
aqu.
Puede ser. Eso nunca es una garanta. No se sabe dnde estar.
Inclin mi cabeza, perdiendo la paciencia ante su negatividad. Dijiste que
tu escuadrn estuvo aqu los ltimos tres veranos.
Est bien, pero, qu pasa con el ao en que no est? Esos son seis meses
que estar muy lejos de ti.
Si viviera en Estes y te llamaran en otro lugar, estars lejos de m de todos
modos! Le dije.
No si estamos en Estes! Tomara el puesto local!
Gunnar se puso de pie.
Cario dijo Kirby, su voz quebrndose un poco.
Voy a tomar una de esas cervezas si no nos vamos en este momento dijo
por encima de ella.
Extendi su mano, y ella la tom.
Vamos a hacer algo dijo.
Podramos ir al bar dijo ella, ponindose de pie junto a su novio.
Taylor y yo nos miramos.
Es tan increblemente estpido que estemos discutiendo sobre que no nos
veremos mientras que ahora mismo estamos aqu vindonos dije.
Ves? Ah es donde somos diferentes. No creo que sea estpido discutir
por esto en lo absoluto.
Suspir. No vea la discusin desde la perspectiva sobre quin se
mudaba, adnde y en qu circunstancias. l senta como si estuviera luchando por
nosotros. Cmo poda discutir con eso?
Vmonos dijo Kirby, jalndome para ponerme de pie. Creo que todos
tenemos que salir por un rato.

187

Bajamos las escaleras y nos paramos junto a la camioneta de Taylor, viendo


la nieve caer en copos gruesos.
La nieve no luce de esta manera en Illinois. Taylor estir su mano,
dejando que los congelados copos blancos se derritieran contra su palma. Se frot
sus manos, subi la cremallera de su campera, luego meti un cigarrillo en su boca.
Deseara que pudiramos ir a Cowboys dijo Kirby, unindose a Gunnar
en la puerta trasera de la camioneta de Taylor. Se balanceaba sobre sus pies, para
calentarse.
No tienes veintin aos todava, verdad? Taylor dio una calada
profunda y exhal una bocanada de espeso humo blanco. Probablemente podra
hacerte entrar.
Gunnar sacudi su cabeza. No puedo.
Kirby le palme su cintura. No vas arriesgarte a que te atrapen, verdad?
Nop dijo Gunnar, jalndola a su lado.
Taylor se encogi de hombros y sigui fumando. Una vez que termin, roz
el cigarrillo sobre la parte superior del cap de la camioneta, y luego puso la colilla
en su bolsillo. Estir su gorro hacia abajo para cubrir sus orejas, luego se cruz de
brazos, metiendo sus manos debajo de ellos.
Tu nariz est roja le dije en broma, codendolo.
Solo ofreci una sonrisa falsa, mirando la calle Tejon.
Kirby y Gunnar tenan su propia conversacin en el fondo, y Taylor se
perdi en sus pensamientos. Me puse de pie junto a l, sintindome dejada de lado
en mi propia fiesta.
Ests inusualmente pensativo dije.
Taylor resopl una carcajada. Sabes que odio las palabras grandes, Ivy
League.
No me has llamado as en un tiempo dije.
Apret sus labios, formando una lnea dura. Odio echarte de menos. Cada
da lo odio ms.
Tampoco me gusta eso.
Se gir hacia m. Entonces vamos a hacer algo al respecto. Encontremos
una solucin.
Te refieres a una que incluye que me mude a tu departamento?

188

Suspir. Est bien. Durante la semana hablaremos sobre ello. No quiero


pelear.
La conversacin de Gunnar y Kirby pareca forzada, y se aseguraron de no
mirar en nuestra direccin, probablemente en un esfuerzo por no escuchar a
escondidas.
Quin est peleando? pregunt. Solo porque no estoy dndote lo
que quieres...
Estir su cuello. No es eso, y lo sabes.
Es una gran cosa, Taylor. Tenemos que pensar en ello.
Oh. As que, s es sobre la parte de mudarnos juntos. Ests enloqueciendo
al respecto.
No estoy enloqueciendo. Pero si lo estuviera, no es una emocin irracional
para sentir.
No, tienes razn. Solo estoy un poco ms que irritado de que antes eras
toda destino y-que-pase-lo-que-tenga-que-pasar en Eakins, y ahora, actas como si
nos estuviramos moviendo demasiado rpido.
Arque una ceja. Acabas de lanzar eso en mi cara? Lo dej de pie solo,
sentndome junto a Kirby en la plataforma trasera.
Taylor comenz a hablar, pero los sonidos de pasos crujiendo contra la
nieve atrajeron su atencin.
Un pequeo grupo de adolescentes se acerc a nosotros, chocando entre s o
con los edificios o cayendo por la acera.
Oye dijo uno de los chicos, sonriendo, tienes algo de hierba?
Nop dijo Gunnar, antes de continuar su conversacin con Kirby.
Taylor comenz a responder mi pregunta, pero el chico golpe su
camioneta.
Oye! Te estoy hablando! dijo el hombre a Gunnar.
Gunnar y Taylor intercambiaron miradas.
Entonces Taylor fulmin a todo el grupo. No toques mi maldita
camioneta, nio.
El chico sac pecho, intentando alguna forma de intimidacin, pero estaba
tan borracho que no pudo mirar directamente a Taylor. No era precisamente de
mala apariencia. Tena una cantidad aceptable de cuello, y sus brazos estaban

189

construidos lo suficientemente bien como para llenar las mangas de su camisa de


franela.
Est drogado? pregunt Kirby.
Gunnar sacudi la cabeza. No
drogado. Solamente est borracho.

vas

buscar

peleas

si

ests

Kirby no pareci inmutarse mientras observaba al tipo balancearse,


esperando lo que podra decir a continuacin.
Lrgate dijo Taylor.
El hombre era un par de centmetros ms bajo que Taylor, pero no pareca
saberlo. Nos mir a Kirby y a m. Estoy pensando en quedarme en su fiesta.
Los hombres detrs de l se rieron, golpeando entre ellos sus hombros, y
tratando tanto como su amigo de quedarse quietos sin balancearse.
Gunnar sali de la plataforma trasera, cernindose sobre todos ellos. Los
tres hombres retrocedieron un paso.
Tienen un gigante dijo el primer hombre, su barbilla levantada hacia
arriba.
La postura de Taylor al instante se relaj, y se ech a rer. S. S lo
tenemos. Ahora, lrguense rpidamente de aqu y regresen por donde vinieron.
Se rieron entre s y comenzaron a avanzar, pero el barbudo se detuvo.
No trabajas en el Bucksaw?
No estaba segura de a cul de las dos se diriga. Ninguna respondi.
Ir a verte dijo, tratando de coquetear mientras luchaba por mantener el
equilibrio.
No, no lo hars dijo Taylor, con la mandbula tensndose bajo su piel.
El borracho se ri, doblndose por la cintura para agarrar sus rodillas, y
luego se puso de pie, sealndome. Es tu novia? Lo siento, hombre. No voy a
robrtela.
No estoy preocupado por eso dijo Taylor.
Suena como si lo estuvieras dijo, utilizando la esquina trasera del cap
de la camioneta para sostenerse. Luego aplan su mano sobre la plataforma trasera
al lado de donde me encontraba sentada.
Taylor mir su mano. No me gusta que toques mi camioneta. Piensa en
ello. Qu voy a hacerte si tocas a mi novia?

190

Matarme? dijo el chico, tratando de ponerse de pie y retroceder.


Taylor sonri. No. Te dar una paliza hasta que quieras suicidarte.
El chico palideci, pero rpidamente se recuper, recordando que tena una
audiencia.
Comenz a hablar, pero lo interrump: Oye, Jack Daniels, deseas
conservar tu cara, no?
Frunci su ceo, ms confundido que ofendido.
Sigue caminando dije. Estos chicos no aguantarn tu mierda por
mucho ms tiempo.
Mir a Taylor, quien cavaba un agujero en la frente del tipo.
El desconocido barbudo se sobresalt, como si acabara de notar que nuestro
gigante segua all de pie, entonces se fue sin decir nada ms, tropezndose.
Gunnar se relaj. Mejor nos vamos, Kirby. Decid que estoy demasiado
cansado como para ir a cualquier parte.
Ella se ri de l. Ya somos un matrimonio viejo. Me abraz en
despedida. Te veo el lunes.
Vi a la pareja irse a su camioneta mientras Taylor miraba al grupo de chicos
borrachos tropezando por la calle. Abri la puerta trasera y luego me sigui hasta
Bucksaw.
Una vez dentro, sacud mi cabello y frot mis manos mientras suba las
escaleras. Taylor estaba tranquilo, pero intentaba estar en un mejor estado de
nimo. Trat de conversar sobre algo distinto que no fuera irnos a vivir juntos en
Estes Park. Taylor asenta y sonrea cuando era apropiado. Cuanto ms hablaba,
ms forzadas parecan sus sonrisas, y eso solo me hizo enojar.
Cuando vio la mirada irritada en mi rostro, su sonrisa se desvaneci.
Vamos, Falyn. Te dije que no quiero pasar el fin de semana discutiendo.
El hecho de que ests fingiendo no estar molesto no quiere decir que no lo
ests.
Mir hacia adelante, claramente
temperamento. Recib un paquete ayer.

luchando

para

contener

su

Esper en silencio, demasiado exasperada como para ceder por el momento.


Le cont a mi pap que tenas un reproductor de cintas. Me envi una.
Taylor se puso de pie y se dirigi al mostrador donde dej su mochila. La abri y

191

sac una cinta de vdeo, sostenindola. Spaceballs. Al crecer, sola ver esto con
mis hermanos casi cada fin de semana. Era el favorito de Tommy.
Est bien dije. Vemosla.
Los ojos de Taylor se iluminaron, suavizando mi enojo. Inclinndose delante
del televisor, sac la cinta de su estuche y la meti en la videocasetera. Cuando
regres al sof, puso su mano sobre mi rodilla, sonriendo en el momento que
empezaron a aparecer los crditos de apertura. Era una sonrisa autntica, algo que
por el momento encontraba difcil de hacer cuando estaba cerca de m.
La pelcula fue la distraccin perfecta, lo que nos permiti pasar tiempo sin
hablar, sentarnos sin abordar el problema.
Una vez que los crditos finales acabaron, dej a Taylor para ir a tomar una
ducha. Cerr la cortina, aliviada de no estar por un tiempo en la misma habitacin
que l.
Significa eso que no estoy lista para que vivamos juntos?
Mientras lavaba el acondicionador de mi cabello, me maldije por saber
exactamente cuntas veces pens que no poda estar lejos de Taylor un da ms, y
cuntas veces permanec en la cama mientras le rogaba a Dios que estuviera
conmigo.
Increble. Me encontraba molesta conmigo misma.
Lav el jabn de mi piel y sal a la alfombra del bao, envolvindome con la
toalla. El espejo se encontraba empaado, por lo que todo lo que poda ver era una
forma difusa que se supona era yo. Era exactamente cmo me senta. Todo estaba
borroso.
Me puse una enorme camiseta y me met en la cama junto a Taylor, pero l
no estaba ansioso por quitarme mi camisn para dormir como de costumbre. En su
lugar, atrajo mi espalda contra su pecho desnudo y me sostuvo mientras ambos
luchbamos contra el impulso de decir algo ms sobre el tema.
Su calor corporal quemaba a travs de mi camisn y me derret contra l. Ya
haba calentado el colchn y las sbanas. Lo quera all. A veces, lo necesitaba. Irme
a la cama sola despus de pasar una noche con l era miserable.
Falyn dijo Taylor desde atrs, su voz sonaba distante.
S?
Yo solo... Suspir. Solo quiero estar contigo.
Lo s. Tambin quiero eso.

192

Simplemente no tanto como yo. Tal vez no del todo.


Eso no es cierto susurr. Solo necesitamos un plan, y haremos
uno. Pero no tiene que ser esta noche.
Presion su frente contra mi omplato. Cunto tiempo ms quieres
esperar? Solo para tener una idea.
Reflexion su pregunta. No poda decir exactamente qu me impeda darle a
Taylor lo que quera exactamente, pero necesitaba ms tiempo para averiguarlo.
Este verano. Me puedes dar hasta entonces?
Para hacer un plan?
Para mudarme.
Se levant sobre su codo, cernindose sobre m. A Estes Park?
Asent.
Me mir por un momento. Segura?
Estoy nerviosa por ello.
Est bien, vamos a hablar. De qu ests nerviosa?
Del cambio y... no s, Taylor. Algo se siente raro. No puedo descifrar qu
es.
Taylor pareca herido.
No eres t. O nosotros. Algo simplemente me est molestando, como si no
fuera lo correcto.
Voy a hacer las cosas bien dijo sin dudarlo. Solo necesito que des un
salto de fe. Ni siquiera un salto. Ms bien como un brinco.
Toqu su rostro. Tena tanta esperanza en sus ojos.
Por qu quieres que me mude contigo? Hemos estado juntos menos de
un ao, y nunca has estado en una relacin seria antes. Simplemente lo sabes?
Estoy seguro de que te amo. Estoy seguro de que estar lejos de ti me
vuelve loco. Eso es todo lo que necesito saber.
No puedo discutir contigo sobre que estar lejos es una mierda. Si puedes
viajar al trabajo durante tres meses ms, saltar. Eso le dar a Phaedra tiempo para
encontrar y entrenar a alguien.
Taylor exhal como si el aliento hubiera sido extrado de l, y luego una
pequea sonrisa se dibuj en sus labios. Esta semana solicitar el trabajo en la
estacin.

193

Sacudi su cabeza con asombro por mi gran gesto. l no tena palabras, as


que se inclin y presion sus labios contra los mos, lento al principio. Entonces
llev sus manos a mis mejillas, y mi boca se abri.
Festejamos entre las sbanas durante horas, y a mitad de la noche, colaps
junto a l. En cuestin de minutos, se qued dormido.
Mientras su respiracin se ralentizaba, me qued despierta, mirando al
techo. La incertidumbre y la culpa se arremolinaron en mi estmago, hacindome
sentir enferma. Haba volcado mi vida una vez antes y sobreviv.
Por qu irse a vivir con mi mejor amigo, con el hombre que amo, parece ms
aterrador que dejar a mis padres mientras no tenan dinero?
Me frot mi sien, sintindome confundida como mi reflejo en el espejo del
bao. Pensaba que tal vez si tomaba una decisin, ese sentimiento se ira, pero mi
experiencia era un completo fracaso. El malestar empeor. Mientras ms trataba
de entender mis sentimientos, menos tena sentido. Haba algo que tenamos que
hablar, algo que todava se interpona.
Taylor se movi, descansando la mano sobre mi estmago, y luego lleg la
respuesta. Si se quedaba conmigo, Taylor tendra que hacer un sacrificio, uno con
el que estaba demasiado familiarizada. La familia era importante para l. Lo
mencion anteriormente. No poda hacer lo que yo hice.
Por qu pens que l podra renunciar a la posibilidad de tener su propio
hijo?
Mi estmago se hundi. Haba hecho tanto por m, y le arrebatara eso.
Cmo puedo amarlo realmente y permitirle hacer una eleccin de esa magnitud?

194

18
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Paltonika

Pete picaba pimientos verdes mientras le hablaba, asintiendo


ocasionalmente para dejarme saber que escuchaba. El sol no sala todava, y su
delantal ya se encontraba cubierto de manchas marrones y verdes.
La cocina se hallaba tranquila, excepto por el cuchillo de Pete contra la tabla
de cortar. Como una mquina de escribir, golpeaba una y otra vez antes de deslizar
las piezas a un lado cuando terminaba, solo para comenzar de nuevo.
Me sorprend cuando escuch pasos pesados bajando las escaleras. Taylor
pas a travs de las puertas dobles, usando solo un par de pantaloncillos de
algodn grises y botas desatadas. Se congel cuando Pete apunt un cuchillo en su
direccin.
Taylor me mir.
No te acerques a la comida expliqu.
Taylor se qued quieto. Qu ests haciendo? pregunt, cruzando los
brazos para alejar el fro.
Me sequ mis hmedas mejillas. Hablando con Pete.
Pero Taylor levant una mano, sin ofender, amigo sus ojos
regresaron a m, Pete no habla.
Me encog de hombros. No comparte mis secretos, y no le pregunto por
qu no habla.
El comportamiento de Taylor cambi inmediatamente. Tampoco
comparto tus secretos. Pero eso era antes, cuando solas contarme todo.
Salt de uno de los mostradores de acero inoxidable que cubran la pared y
me desped de Pete antes de tomar la mano de Taylor. Regresemos dije,
jalando su mueca.

195

Has estado llorando? pregunt. Dud y luego me dej guiarlo de


regreso a travs de las puertas para as subir las escaleras.
Poda decir por sus gestos que saba que pasaba algo.
Cerr la puerta detrs de nosotros y me inclin contra ella.
Falyn dijo, movindose nerviosamente, es lo que creo que es?
Porque fue un maldito desacuerdo. No puedes dejarme despus de un desacuerdo.
Y ni siquierafueundesacuerdo.Fueunadiscusinapasionada.Yloltimoque
me dijiste anoche era que te mudaras a Estes. Si enloquecers tanto por eso que
vas a dejarme, entonces al menos hablemos de las opciones.
No voy a dejarte dije.
Su pnico era desgarrador.
Entonces, qu demonios est pasando? Por qu te escabulles escaleras
abajo para hablar con Pete a las cuatro y media de la maana?
Pas a su lado para sentarme en el sof, usando la coleta para el cabello
alrededor de mi mueca para peinar mi cabello en un moo desordenado. No
me escabull hacia ningn lado. Hablo un montn con Pete en las maanas cuando
no hay nadie alrededor.
No cuando estoy aqu dijo Taylor, sentndose junto a m. Qu est
pasando, Falyn? Hblame.
Tengo que decirte algo.
Se prepar visiblemente para lo que fuera que estaba a punto de decir.
No puedo tener hijos.
Esper por un momento, y luego sus ojos bailaron alrededor de la
habitacin. Los?
Si llevamos esto ms lejos, si nos mudamos juntos o lo que sea que venga
despussiempreseremostyyo.Nocreoqueentiendasrealmenteeso.
Todos sus msculos se relajaron. Maldicin, mujer, me asustaste.
Eh?
Pens que botaras mi impaciente culo. Solo te sentas preocupada de
que no estuviera pensando en que no fueras capaz de quedar embarazada en el
camino?
S dije, un poco molesta de que fuera tan poco serio sobre esto.
Ech su cabeza hacia atrs. Ya he pensado en eso, beb. No te preocupes.

196

Eso es justo lo que me demuestra que no lo has pensado.


Hay un milln de maneras para tratar de quedar embarazada. Si ninguna
de ellas funciona, est la adopcin.
No dije, sacudiendo la cabeza. No lo entiendes. Te lo dije. Se supona
que pasara esto. No puedes joder el orden de las cosas.
Realmentenocreesesamierdasobre ser tu castigo.
Asent apenas. Sonaba loco cuando lo decas en voz alta.
Beb, no crees que ya has sido castigada lo suficiente?
Lgrimas ardieron en mis ojos. Sin una idea de qu esperar ni ninguna
manera de prepararme, asum que esta sera una conversacin emocional de una
manera u otra.
Ya eres lo mejor que me ha pasado nunca. Deja de presumir.
Taylor me abraz, sostenindome con fuerza. Bes mi cabello.
Qu si te digo que no quiero adoptar? pregunt, feliz de no tener que
mirarlo a la cara.
Dud. Estoysorprendido.
S que quieres nios. No quiero quitarte eso. He tenido mucho tiempo
para pensar en esto, y simplemente no puedo. Estara demasiado asustada para
tratar de adoptar. Me preocupara por muchas cosas diferentes, como quin
entreg al beb y por qu. Qu si uno de los miembros de la familia decide
llevarse al nio? No puedo arriesgarme a perder un beb dos veces. Solo no
puedo.
No pens en eso de esa manera.
Lo s.
Loentiendo.Esdecircruzaremosesepuentecuandolleguemosall.
Esto es algo que tenemos que resolver ahora. T quieres nios. Yo no
puedo quedar embarazada, y no quiero adoptar. Eso es algo grande. No podemos
esperar y ver, Taylor. Entonces podra ser demasiado tarde.
Te quiero a ti.
Lgrimas llenaron mis ojos. Quiero que lo pienses por un momento.
Jesucristo, Falyn. De verdad crees que tengo que pensarlo? No. No voy a
renunciar a ti. T no vas a renunciar a m.

197

Mi cara se arrug, y sacud la cabeza. Eso es lo que me dice que no ests


tomando esto en serio.
Escuch lo que ests ofreciendo. Mi respuesta es no. Si terminamos siendo
solo nosotros, pero juntos, puedo pensar en cosas peores.
Sorb por la nariz. Es por esto que no se siente bien que nos mudemos
juntos. Lo s mejor que dejarte hacer esto sin pensarlo en serio.
Pero se siente bien dejarme? A la mierda eso dijo, levantndose. Pase
unos instantes y luego volvi.
Arrodillndose frente a m, meti sus manos detrs de mi espalda baja y me
jal hacia l hasta que mis rodillas se presionaron contra su pecho desnudo.
Neg con la cabeza. Estoy molesto contigo por esto, y te amo por esto.
Pero tienes que saber que no hay nada que quiera ms que a ti.
Qu pasa si te arrepientes?
Palideci, su rostro cayendo. Dices que no vas a irte. Ests malditamente
dejndome. Solo que quieres que sea el que lo haga.
Necesitas pensarsobreestoquierodecir,realmentepensarlo.
Por qu ests haciendo esto, Falyn? Qu tal si t piensas en eso? Se est
volviendo serio, y las alarmas se estn apagando. Detente, y pinsalo por dos
malditos segundos.
Solonecesitamosundescanso.Sitesientesdelmismomododespus
Despus? Cundo mierda es despus?
Taylor dije, mirndolo ponerse ms furioso a cada segundo.
Un descanso. Soy un hombre adulto, Falyn. Qu es esto? Me ests
dando un tiempo fuera, para que pueda pensar en lo que quieres que piense, de la
manera en que t quieres que piense sobre eso?
S que eso es lo que parece, pero solo intento hacer lo correcto. Puede que
me agradezcas despus. No estoy tratando de traerproblemasentrenosotros.Yo
No lo digas. No digas que es porque me amas, o enloquecer.
Se levant y desapareci en mi habitacin. Volvi unos minutos despus,
llevando vaqueros, medias, y un jersey de lana negro con un gorro negro y gris
calado hasta las cejas, y se inclin para recoger sus botas del suelo.
Te vas ahora? Me sent un poco sorprendida y culpable por eso.

198

Por supuesto que iba a irse. Qu esperaba que hiciera? Lo que comenz como
algo con buenas intenciones fue cuesta abajo de prisa, y ya me arrepenta a pesar
de que momentos antes pensaba que lo tena todo resuelto.
Se puso las botas, meti la ropa sucia en su mochila, y luego desliz una
correa sobre su hombro antes de tomar las llaves del mostrador. Esto es lo que
quieres, verdad? dijo, extendiendo sus manos. Tom el pomo y luego me
apunt. Voy a irme a casa, y en lugar de aplicar por ese empleo, pensar en esto
por una semana. Luego volver, y vas a disculparte por haber jodido el fin de
semana que haba estado esperando por un mes. Abri la puerta, y sin mirar
atrs, dijo: Te amo.
La puerta se cerr con fuerza y cerr los ojos, encogindome ante el sonido.
Ca hacia atrs en el sof y me cubr los ojos con las manos. Tal vez tena razn. Tal
vez lo alejaba sin querer. Ahora que se haba ido, me senta exactamente como
Travis describi la primera vez que fui a Eakins. Era como si estuviera muriendo
lentamente con un poco de locura incluida en la mezcla.
Te odio me dije a m misma.
El lunes por la maana, baj penosamente las escaleras, cambiando los
panqueques por una taza de caf. Haban pasado un poco ms de veinticuatro
horas desde que vi a Taylor, pero saba que sin importar cunto tiempo pasara, la
horrible sensacin que sent cuando se fue no se ira.
El comedor permaneca vaco, excepto por Chuck, Phaedra, y yo. Pete y
Hector se asomaron por la ventana.
Phaedra y Chuck tenan expresiones de preocupacin iguales.
Todava no ha llamado, eh? pregunt Chuck, palmeando mi hombro.
Me mand un mensaje anoche dije.
Y bien? pregunt Phaedra. Bueno o malo?
Todava est pensando.
Es tu maldita culpa dijo Phaedra. No pidi ninguna salida fcil. Para
m suena como si ni siquiera la quisiera.
Querida dijo Chuck, un indicio de advertencia en su voz.
Tiene razn dije. Puede que no la necesite, pero se la merece.
Tom una pila de mens. Oh, pequea, l ha sido bueno para ti. No se
mereca eso. Se alej, claramente molesta conmigo.
Mir tmidamente hacia Chuck.

199

Solo quiere lo mejor para ti. Odia verte hacindote las cosas difciles.
EntoncesQudecaelmensaje?
Saqu mi telfono y le el mensaje en voz alta. No puedo creer que me
dejaras y arruinaras por completo nuestro fin de semana por la posibilidad de que
pudiera querer dejarte por algo que no puedes controlar. Le el mensaje
siguiente: Para ser honesto, realmente no lo haba pensado antes, pero ya que
insististe en que es una posibilidad real que los nios estn fuera de la mesa para
nosotros, tienes razn. Es una decisin importante en la que debera pensar, pero
no tenas que patearme a la maldita acera para hacer tu punto.
Phaedra volvi, impresionada por lo que escuch. Es una mierdita
inteligente. Le dar eso.
Qu significa eso? pregunt, exhausta. Tantos pensamientos
preocupantes en mi cabeza no me haban permitido dormir mucho.
Por lo menos est pretendiendo ser objetivo.
Un ceo arrug mi rostro.
Kirby entr, y todos pretendimos inmediatamente que no pasaba nada. Ella
vio a travs de nuestro pattico intento y me interrog sobre el fin de semana cada
vez que tenamos un momento libre para hablar.
El Bucksaw estuvo ocupado casi todo el da, una distraccin bienvenida de
las incesantes preguntas de Kirby y la expresin desencantada de Phaedra.
Cuando limpi la ltima mesa del da y me sent en un taburete a contar mis
propinas, Kirby me empuj ms all del lmite.
Por lo menos dime quin est enojado con quin! rog.
No! Deja de preguntar! espet.
Phaedra cruz los brazos. Falyn, quiero que me escuches. Hay miles de
parejas ah afuera que estn sin hijos por eleccin. Mranos a Chuck y a m.
Concedido, las tenemos a ustedes, chicas, pero siempre hemos sido felices. Tienes
que ser honesta con Taylor. Sabe en lo que se est metiendo. No puedes forzarlo a
hacer lo que t piensas que es lo correcto.
Kirby me mir como si estuviera en llamas. Oh, Dios, Falyn, ests
embarazada?
Me voy. Tom mis cosas y me dirig hacia las escaleras.
Para el momento en que termin de ducharme y me arrastr a mi cama,
Taylor me haba enviado un mensaje. Me sent enferma, preocupndome de lo que
podra decir, pero le el mensaje de todos modos.

200

Da dos. No tienes que responder. S que queras que pasara este tiempo
siendo objetivo, y quiero que termine, as que jdeme si no lo hago del modo
correcto, y me haces comenzar de nuevo. Pens en ti todo el fin de semana. Ayer fue
el primer domingo que he tenido libre en tres semanas, y malditamente apesta que
lo pas aqu sin ti. Estoy medio extrandote, medio molesto contigo.
Mayormente, me pregunto cmo pudiste pensar que algo podra ser ms
importante para m que t. Los nios son importantes, y s, nuestra relacin es
nueva. Pero si tengo que escoger, te escojo a ti.
Fiel a su palabra, Taylor pens en mi proposicin toda la semana,
mandndome un mensaje cada noche.
Da tres. Apenas es martes. Siento como que me voy a salir de mi maldita
cabeza. No tienes que responder, pero te extrao como el infierno. Es duro pensar
en algo ms, pero lo hago, y an me siento de la misma manera. Es la maldita
semana ms larga de la historia, y me preocupa que solo vayas a decirme que me
dejas de todas maneras. Lo hars? No respondas eso. Voy a quedarme con Tommy
por un par de das para aclarar mi cabeza.
El cuarto da, Taylor no me mand ningn mensaje. Me qued en mi cama,
preocupndome hasta que pens que podra vomitar. Senta algo pesado en mi
pecho, mis emociones se encontraban por todo mi cuerpo. No quera perderlo,
pero si quera ms, le deba el dejarlo ir. Esa clase de egosmo envenenara
lentamente cualquier relacin.
Lgrimas cayeron de mis ojos, bajaron por mis sienes, cayendo en la funda
de la almohada con un diminuto pop. Con mi brazo descansando en mi frente, mis
ojos cerrados, trat de alejarlo de mi mente, pero el miedo rasg un agujero, y solo
segua hacindose ms grande.
Mir hacia mi despertador, los nmeros rojos brillando a las cuatro y cuarto
de la maana. Justo mientras tomaba mi telfono, son varias veces seguidas. Me
revolv por agarrarlo de la mesa de noche.
Es el quinto da de esta mierda, estoy en San Diego y taaal vez tienes razn.
Tal vez en un maldito centenar de aos a partir de ahora me sentir harto de
tener una familia y desear tener un sol para jugar a la pelota y tal vez querr
nietos, tal vez no te merezco de todas maneras.
Tal vez estoy borracho.
Que se joda esto. Que se joda todo esto. Te amo y he hecho todo lo que se
supona hasta ahora y estoy lo ms lejos de ti que he estado desde que nos
conocimos. Eso no es mi culpa.

201

Escrib una docena de respuestas diferentes, pero saba que estuvo


bebiendo, y que se senta molesto. Tratar de razonar con l o disculparme no me
llevara muy lejos, y tal vez podra hacer las cosas peor. Bajar el telfono fue la cosa
ms difcil que hice en seis aos.
Por segunda vez esta semana, me maldije. Jodidamente te odio. Me
cubr los ojos.
Unas horas despus, sal de la cama, me lav la cara, me cepill los dientes.
Luego me vest antes de bajar las escaleras once minutos despus. Coloqu mi
cabello en un moo desordenado, solo para regresar a tomar mi delantal.
Arrastr el culo toda la maana, como esperaba. Me senta mayormente
exhausta pero tambin devastada de que mi intencin estuviera perdida en la
miseria que ambos sentamos. Aun as, fui la que comenz este desastre, y no me
retractara hasta que Taylor pudiera hacer la decisin por s mismo.
Justo despus del desayuno, mi telfono zumb en mi delantal. Me apresur
a rodear el bar para chequearlo, sabiendo que era Taylor.
Da cinco. Por favor responde. Lo siento. Lamento malditamente demasiado
lo de anoche. Supongo que tcnicamente era esta maana. Estoy sentado aqu en el
aeropuerto. Acabo de hablar con pap por telfono. Hizo un montn de buenos
puntos de los que necesito hablarte. Estar en Eakins esta noche. Por favor, ve a
St. Thomas. Dormir en el suelo si quieres. Mi cabeza est atontada, y me siento
como la mierda, pero deseara sentirme mucho peor aunque no podra sentirme
mucho peor. Quiero verte y abrazarte tanto que me voy a volver loco. Todo en lo
que puedo pensar es en verte. No, no respondas. Me asusta lo que dirs. Solo, por
favor, permanece ah.
Pas mi dedo ndice por los bordes de la carcasa de mi telfono,
preguntndome cul de sus instrucciones debera seguir. Culpa se derramaba del
mensaje, haciendo que se apretara mi estmago.
Por qu tratar de hacer lo correcto termina siendo tan horrible para nosotros?
Solo era un descanso, solo una semana para pensar acerca de nuestro futuro,
y ambos estbamos hechos pedazos.

202

19
Traducido por Fany Stgo.
Corregido por Luna West

El aire era tan denso cuando sal del avin que se sinti como si lo llevara
puesto, ahogndome en l y caminando a travs de l. Una capa de sudor se form
en mi piel al instante, a pesar de que llevaba pantalones cortos y una camiseta
ligera.
Reajust mi bolsa sobre mi hombro, bajando las escaleras establecidas fuera
de la salida frontal del avin, y me detuve una vez que mis pies tocaron el asfalto.
St. Thomas era impresionante por ms razones que su aire palpable. El paisaje
estaba lleno de frondosos bosques con montaas a la distancia y palmeras, apenas
ms all del concreto.
Saqu mi telfono, envindole un rpido mensaje a Taylor dicindole que
haba aterrizado.
Envi un en respuesta, pero nada ms.
Los pasajeros caminaban en una sola lnea en la terminal donde nos
mezclbamos con otros pasajeros hasta que reclamramos nuestro equipaje. Not a
un hombre cerca de la salida, sujetando un cartel con mi nombre.
Eso no haba pasado desde que viv con mis padres.
Hola dije, confundida. Soy Falyn Fairchild.
La boca del hombre se ilumin con una brillante sonrisa blanca, un contraste
pronunciado con su piel de bano. S! Venga conmigo! Slo la bolsa?
pregunt en un acento fuerte, tendiendo la mano por mi bolsa.
Quin orden un auto?
Eh Baj la mirada al papel en su otra mano, Taylor Mad Dox.
Taylor Maddox? dije, mi sorpresa me hizo corregirlo
involuntariamente, haciendo hincapi en la pronunciacin del ix al final.

203

El shock se convirti rpidamente en sospecha. Taylor, o haca un gran


esfuerzo para recuperarme, o por alguna razn, se encontraba en su mximo modo
servil.
Le entregu mi bosa al hombre, regandome en silencio. Taylor me
asegur el transporte al hotel, y yo pensaba lo peor. Slo quera asegurarse de que
estuviera a salvo porque no poda venir al aeropuerto l mismo.
El volante del conductor se encontraba en el lado izquierdo, pero nos fuimos
por el lado izquierdo de la carretera. Me tom un tiempo no entrar en pnico cada
vez que giraba en un carretera con trfico de frente, pensando que se encontraba en
el carril equivocado.
Despus de colinas y muchos, muchos caminos con curvas, por fin llegamos
al portn de seguridad del hotel Ritz-Carlton. El conductor aparc bajo la entrada
cubierta del vestbulo, y rpidamente salt para abrirme la puerta. Sal del auto y
tragu saliva. Los das en los que me alojaba en hoteles como el Ritz parecen que
fueron hace toda una eternidad.
Las paredes claras y el techo con estilo espaol, al igual que la vegetacin,
estaban impecablemente cuidadas. Le devolv la sonrisa y salud al hombre en lo
alto de una palma, bajando cocos.
El conductor me entreg mi bolsa, y abr mi cartera.
No, no. Ya se encargaron de todo.
Le tend un billete de diez. Pero su propina?
Gesticul con su mano y me sonri. Ya se encargaron, seora. Disfrute su
estada.
Se march, y vagu por dentro, abrumada por el espectacular vestbulo. Vi a
Taylor de inmediato. Se encontraba sentado en una silla con los codos en sus
rodillas balancendose nerviosamente.
Antes de que pudiera dar otro paso, levant la mirada, y una decena de
emociones pasaron por su rostro. Se puso de pie y corri hacia m, casi me derrib
antes de que me envolviera en un abrazo. Nunca me sent tan querida en mi vida.
Llegaste. Gracias a Dios dijo, abrumado con alivio. Me dio suaves
apretones, hundiendo su rostro en mi cabello.
Cuando por fin me solt, pude ver que mis sospechas anteriores no eran tan
ridculas despus de todo. Su rostro estaba cargado de algo, la humedad no era la
nica hacindolo sudar.
Ests hermosa dijo.

204

Gracias dije, tratando de no sonar tan precavida como me senta.


Dios, te extra. Me abraz y luego bes mi frente, dejando sus labios
contra mi piel un largo momento. Luego tom mi bolsa. Estamos en el quinto
edificio, Nivel Club, con vista al ocano. Sonri, pero haba tristeza en sus ojos.
Nivel Club?
Lo mejor. Estamos en la misma torre que Travis y Abby. La habitacin es
increble. No puedo esperar a que la veas. Hizo un gesto para que lo siguiera
afuera, donde esperaba un hombre en un carrito de golf.
Nos sentamos juntos en el asiento trasero, brincando cuando el conductor
pis el acelerador. Taylor me mir, alivio y admiracin en sus ojos. El carrito de
golf aceler a lo largo de la estrecha carretera por al menos dos minutos antes de
llegar a nuestro edificio. Taylor no volvi a hablar a pesar de que pareca que
quera hacerlo.
El conductor aparc y carg mi bolsa a travs del camino, por un sendero
de piedras. Pasamos por las puertas que llevaban a las habitaciones, hacindome a
un lado cada vez que una pareja o una familia salan, cargando bolsas, toallas o
cmaras. Subimos un par de escaleras, y luego segu a los hombres hasta la
habitacin que compartira con Taylor.
Ese pensamiento de repente me puso nerviosa. Tcnicamente no estbamos
juntos, a pesar de que todo pareca estar bien. Una conversacin importante era
inevitable, y me pregunt si Taylor quera hablar de ello ahora o si me mantendra
esperando todo el fin de semana.
Taylor tom mi bolsa, le dio una propina a nuestro conductor, y luego
utiliz su tarjeta llave para abrir la puerta. Un aroma fresco y florido llen mi
nariz, y mis sandalias hicieron clic sobre el suelo de baldosas. El lino blanco y la
ligera decoracin era sofisticada pero acogedora, y directamente frente a donde
nos encontrbamos de pie haba una gran puerta corrediza de cristal, las cortinas
recogidas para exponer toda la belleza del Mar Caribe.
Dej caer mi bolsa. Oh por Dios dije, mis pies llevndome directamente
hacia la puerta.
Taylor me gan, abriendo la puerta de cristal.
Sal, escuchando pjaros cantores y viendo las frondas de las palmeras
danzando con la brisa en donde flotaban los aromas del ocano hacia nuestro
balcn. La playa privada del Ritz-Carlton se encontraba llena de tumbonas de
playa, sombrillas, catamaranes y botes de pedales. Un impresionante velero estaba

205

atracado a menos de noventa y un metros de los nadadores, pintura blanca que


marcaba con orgullo su nombre, Lady Lyndsey.
No creo haber visto nada tan hermoso en persona dije, sacudiendo mi
cabeza con asombro.
Yo s dijo Taylor.
Por el rabillo del ojo, pude verlo mirndome. Me gir hacia l, dejando que
sus ojos color chocolate tomaran cada detalle de mi rostro.
Me alegro de que ests aqu. Me preocup. Por varios das.
Te dije que vendra. T compraste el boleto. No te iba a dejar plantado.
Despusdelaotranoche
Me enviaste un mensaje de texto borracho. Hay cosas peores. Como la
tortura, por ejemplo.
Una arruga se form entre sus cejas. Ha sido una semana larga. Creo que
me enamor de ti cada da ms. Supongo que hay algo de verdad en ese dicho.
La distancia hace crecer el cario?
S, y saber que perdiste a la mujer de la que ests locamente enamorado.
Cuando me encontraba slo e inclusive cuando no, dije algunas cosas bastante
horribles sobre ti en mi cabeza, Falyn. Las retiro todas.
Me pregunt lo qu su familia e incluso su hermano deban pensar de m.
Solo poda imaginar que las dijo por la frustracin.
No romp contigo. Tomamos un descanso, as podras pensar en algo
importante.
Parpade. Asquenoest{bamosseguamosjuntosdijo ms para s
mismo que una pregunta. Todo el color desapareci de su rostro, y se alej de m,
sentndose en una silla de mimbre.
No fui clara. De cualquier manera, no fue justo.Fueestpidoycruel,y
lo siento.
Neg con su cabeza. No te disculpes. Definitivamente, no deberas pedir
disculpas por esto.
Me sent junto a l. Lo que hice fue una mierda, no importa lo que
pensaba o mis intenciones. Slo soy afortunada de que me amas y eres ms que
paciente de lo que aparentas.

206

Se qued mirando el suelo y luego me sonri. Solo finjamos que la


semana pasada nunca ocurri. Desde el viernes pasado. Hasta el momento en que
te vi en el vestbulo. Cuando no respond, continu: Pens en ello como
pediste, y no me siento de manera diferente a la noche que me fui.
Seguro?
Exhal como si le hubieran sacado el aire. Ahora ms que nunca.
Entonces, tal vez fue algo bueno? El descanso?
No s nada de eso dijo, empujando la mesa entre nosotros y jalando mi
silla ms cerca de l. Pero no hay duda en mi mente de lo mucho que significas
para m. Eres la ltima mujer que quiero volver a tocar.
Lo siento dije, incapaz de alejar la culpa. Quise decir que debera
haberte escuchado. Tenas razn sobre m tratando de forzarlo, e incluso cuando
no me di cuenta, probablemente trataba de alejarte. No quiero que me dejes,
incluso si eso me hace egosta.
Me inclin, presionando mis labios con los suyos, y suspir cuando envolvi
sus brazos alrededor de m.
No te hace egosta, Falyn. Yo soy el egosta. Tambin lo siento. Slo quiero
olvidarme de ello, de acuerdo? Podemos hacer eso? Es slo t y yo. Nada ms
importa.
Mientras me sostena en sus brazos, el mundo estuvo bien de nuevo. Nunca
fui tan feliz de equivocarme.
Se apart con el ceo fruncido. Tengo que ir por ah. Los chicos se
encuentran preparndose en la habitacin de Shep. Se puso de pie, llevndome
de vuelta a la habitacin de la mano.
Me sent en el borde de la cama, observando que abra el armario y sacaba
un esmoquin cubierto de plstico. Lo levant, encogindose de hombros.
Amrica insisti que furamos a lo tradicional.
Tengo muchas ganas de verte en eso.
Las toallas estn en el bao por si quieres tomar una ducha antes de la
ceremonia. Ya tom una, y siento como si necesitara otra.
Tal vez deberas tomar una conmigo? dije, arqueando una ceja.
Dej caer el esmoquin y se apresur a arrodillarse frente a m. Estamos
bien, cierto?
Asent.

207

Plant un beso sobre mis labios. Cuando se alej, la decepcin brill en sus
ojos. Ojal pudiera. La ceremonia es en el mirador de la playa. A la vuelta de la
esquina y bajando las escaleras.
Nos vemos en noventa minutos dije, agitando mi mano mientras l
caminaba de espaldas por la puerta.
Cuando la puerta se cerr, me quit las sandalias y camin a travs de las
baldosas hacia el fro suelo de mrmol del bao. El silencio me dio tiempo
suficiente para pensar en mi reunin incmoda con Taylor, y un nudo se form en
mi garganta. Colorado Springs se hallaba a kilmetros de distancia, y no era capaz
de ocultar la culpa. En vez de ver mi reflejo en el espejo, fueron los ojos de Taylor.
Tan contenta como me senta de verlo y saber que me quera a pesar de
saber que nunca tendramos hijos, algo estaba mal. Tantas preguntas llenaron mi
mente. Tal vez le hice un dao irreparable. Tal vez lo que hice lo cambi. Tal vez
nos cambi.
Mi camiseta se peg a mi piel hmeda cuando levant el dobladillo. El aire
era tan denso que todava me cubra, incluso despus de haberme quitado la ropa.
Trat de no llorar en la ducha, regandome por encontrar una manera de
ser melanclica mientras me encontraba en un bao de mrmol bajo una ducha con
agua con alta presin en un lugar de la antigua tubera en el desvn. Despus de
un tiempo, pens que mi rostro estaba mojado de todos modos, y me encontraba
sola, por lo que bien podra sacarlo de mi sistema.
As que, llor. Llor por Oliver, por mis padres, por lo que le hice a Taylor.
Llor por no ser feliz antes, y llor porque saba que no podamos recuperar eso.
Siendo la primera mujer que Taylor amaba, no tena idea de lo que tuvo que
costarle admitirse eso a s mismo, o a m. Y luego llor por llorar en una hermosa
isla tropical en un resort de cinco estrellas.
Cuando par de llorar me lav, me enjuagu, y tir de la palanca, la
corriente de agua desapareciendo como si nunca hubiera estado all, al igual que
una ducha de lluvia caribea.
Me envolv en la toalla blanca ms peluda que haya tocado alrededor de mi
pecho y sal, limpiando la humedad del espejo.
All estaba yo, un lo borroso, pero esta vez, tena los ojos rojos e hinchados.
Mierda. Humedec de inmediato un trapo con agua fra y lo sostuve contra
mis ojos.

208

Cuando se vieron casi normales otra vez, pein mi cabello mojado y luego
us el secador de cabello del hotel. La ceremonia era en cuarenta y cinco minutos.
Me tom ms tiempo en la ducha de lo que pretenda.
Corr por toda la habitacin, tirando del maxi-vestido que tom prestado de
Kirby. La tela era ligera y fluida, la cintura imperio haciendo el cuello V un poco
ms modesto. Mi parte favorita de todo era el diseo ombr, el oscurecimiento del
color crema a un color melocotn rosado y luego a un purpura polvoriento. Me
record a una puesta de sol en la playa, por lo que eso lo hizo la opcin adecuada.
Torc mi cabello en un elegante moo de lado, e hice mi mejor esfuerzo para
ponerme maquillaje suficiente para verme un poco ms formal. Apestaba siendo
una chica.
Cuando Taylor dijo que tomara las escaleras en la esquina para bajar a la
playa, no me di cuenta que habran cientos de ellas. Agarr mi falda en mis puos
y trat de que mis sandalias no sonaran contra la roca suave de cada escaln. Un
pequeo lagarto corri justo frente a mis pies y grit.
Un empleado del hotel se ri de m mientras pasaba, yendo en direccin
contraria. Me alegr de que fuera el nico testigo.
Finalmente llegando a la pasarela de abajo, entrev una muselina blanca
soplando en la brisa del mar, y me encamin en esa direccin. Un puado de sillas
blancas se hallaban posicionados frente a un mirador blanco, tela blanca envuelta
alrededor de los pilares, y docenas de rosas en tonos apagados cubran los
amarres.
Jim se encontraba sentado solo en la primera fila, en la silla ms cercana al
pasillo, y camin con pesadez por la pasarela de arena blanca, navegndola
pobremente en mis zapatos. Cuando por fin llegu a l, me mir con una expresin
clida.
Lo lograste dijo, palmeando la silla vaca a su derecha.
Lo hice. Probablemente ests sorprendido, eh?
Tena esperanzas.
Sonre, inclinndome lejos de l para ver su expresin. No lo conoca lo
suficiente como para tener la certeza de que estaba siendo un sabelotodo. Es
muy bonito lo que has dicho.
Hola! Estoy aqu! dijo una mujer, tropezando entre Jim y yo antes de
sentarse en una silla a mi lado. Menos mal! dijo, moviendo detrs de sus
hombros sus largos rizos oscuros. Llevaba una camiseta blanca con una larga falda
de flores. Sus grandes ojos azules ensombrecidos por el bateo intermitente de sus

209

pestaas. Luca como una sper modelo, pero se mova como una adolescente
grandulona.
S, lo ests dijo Jim, rindose. Una maana dura, Ellie?
Siempre. Estuve tomando fotos en la habitacin de Shep. Hola dijo,
soltando su cmara muy cara, para tendrmela. Soy Ellison. La amiga de Tyler.
Cita. Lo que sea.
Oh dije, mi cuerpo sacudindose con su firme apretn de manos.
Una sonrisa irnica agudiz sus rasgos bien bronceados. Besa bien, no?
Parpade, completamente desconcertada por su mencin del error-barramalentendido-barra- desastre en Cowboys muchos meses atrs.
Eso fue hace mucho tiempo. Y un accidente.
Jim ri ms fuerte. Esos malditos chicos. No s de dnde lo sacaron. No
de m.
Tampoco de su madre dijo Ellison.
Me puse rgida ante la mencin de la difunta esposa de Jim, Diane, pero l
sonri, sus ojos se iluminaron solamente con buenos recuerdos.
Toc la banda de oro en su dedo. Era una buena mujer. Pero nunca me
hubiera llamado la atencin si fuese toda buena.
Definitivamente, los chicos lo sacaron de ti dijo Ellison.
Me pregunt por cunto tiempo conoca a Jim. Pareca lo suficientemente
familiarizada con l como para bromear, pero Taylor nunca habl de ella.
Envolvi su brazo alrededor de m y me dio apretn, apoyando su mejilla
contra la ma. Es tan bonito conocer a la otra mitad de la otra mitad de Tyler.
De acuerdo, tal vez solo est demasiado familiarizada con todo el mundo.
Otra mujer se nos acerc despus de tomarle varias fotos al mirador con su
telfono.
Ellison se movi a un lado, creando un asiento vaco entre nosotros. Cami,
sintate aqu.
Oh, gracias dijo Camille.
Tuve la sensacin de que Cami se refera a ms que al asiento que le fue
ofrecido.
El cabello con un corte rapado de Camille rebot cuando se sent, y luego
tir del corpio de su vestido sin mangas. Sus brazos estaban cubiertos de decenas

210

de tatuajes largos y pequeos, sencillos e intrigantes que la recorran hasta sus


dedos.
Esboz una perfecta sonrisa, y asent.
Falyndije.
Soy Camille.
Cu{l? empec, pero decid demasiado tarde que era una pregunta
inapropiada.
Trenton dijo.
Ellison levant la mano izquierda de Camille. Se comprometieron!
Puedes jodidamente imaginarlo?
Yonosaloqueterefieresdije.
Jim se ri. Quiere decir, que la idea de casarse con un Maddox la asusta. Y
debera preocuparse. Tarde o temprano, va a ceder.
Segn Tyler dijo Ellison.
Ni si quiera te engaas a ti misma brome Camille.
Ellison neg con la cabeza, todava de buen humor.
Despus de unos minutos, una pareja mayor lleg junto a otra mujer. Jim los
present como su hermano, Jack, y su esposa Deana. La mujer era Pam, la madre
de Amrica.
Baj la mirada a mi telfono, checando la hora. Faltaban solo diez minutos
antes de la ceremonia.
Una quinta mujer lleg, sujetando su cartera y tratando lo ms posible de
parecer calmada.
Liis! dijo Camille, una piza de pnico en su voz. Reaccion a la llegada
de Liis, alejndose rpidamente de m.
Qu? dijo Ellison, movindose a la ltima silla de la fila.Pens
Camille pareca simplemente darse cuenta de lo que vendra despus que
ella se sentara.
Liis mir con horror el asiento vaco entre Camille y yo. Luego se sent
rpidamente y mir hacia adelante.
Camille y Ellison intercambiaron miradas, las mejillas de Camille
ruborizndose.

211

Liis era impresionante, su brillante cabello negro era un hermoso contraste


con su vestido color prpura vivo. No fue difcil adivinar con cual hermano estaba
porque Thomas la bes en la mejilla antes detenerse en las escaleras del mirador.
Hola, Liis dijo Jim, inclinndose hacia adelante.
Ella hizo lo mismo, agarrando la mano extendida de Jim. Ellison observ el
intercambio con una clida sonrisa, pero Camille hizo todo lo posible por
ignorarlo.
Oh, oh. Me pregunto por qu?
La msica empez a salir desde unos altavoces colocados a cada lado en el
frente, y el pastor tom su lugar, seguido por los hombres.
Los caballeros se hallaban por orden de edad, del menor al mayor. Ese es
Shepley? El padrino de la boda? le pregunt a Jim.
Jim asinti, examinando a todos los chicos como un padre orgulloso. Pude
ver que eran una familia unida, y me pregunt cuntos lograron guardar cualquier
secreto.
Taylor luca increble en su esmoquin, pero se senta raro pensar eso porque
luca exactamente como Tyler, cuya novia o algo as se encontraba sentada a dos
asientos de distancia de m. Taylor me gui el ojo, y todos nos remos cuando los
otros hermanos hicieron lo mismo casi al mismo tiempo a sus intereses amorosos.
La procesin de la boda comenz, me qued sentada y observ mientras
Travis y Abby renovaban sus votos, prometindose amor el uno al otro. Fue
hermoso y crudo y autntico. Eran jvenes, pero la forma en que se miraron fue tan
conmovedora que hizo doler mi corazn.
Tenan un largo futuro por delante, un futuro que inclua hijos y nietos. Por
lo que saba, Taylor era el nico hermano que estaba de pie, garantizado de no
tener la misma oportunidad. All se encontraba, feliz sin lugar a dudas, mientras
observaba a Travis renovar sus votos, asomndose para verme cuando su hermano
deca palabras como siempre y para siempre.
En menos de diez minutos despus de que Abby se uniera a Travis en el
mirador, el pastor les permiti besarse, y todos aplaudimos. Jim me abraz a su
lado, riendo y secndose los ojos con la otra mano.
Levant mi telfono para tomar una foto mientras Travis sujetaba a Abby en
sus brazos, sellando su futuro con un beso. Me asegur de conseguir en la foto a
Taylor observndolos con una sonrisa.

212

El viento soplaba el velo de Abby a la vez que Travis la inclin hacia atrs, y
el pastor levant sus brazos.
Les presento al seor y la seora Travis Maddox dijo el pastor,
luchando por hacerse escuchar sobre el viento, las olas del mar, los aplausos y
vtores salvajes de los hermanos de Travis.

213

20
Traducido por Vane hearts
Corregido por Sandry

No poda escuchar nada ms que regocijo mientras Travis ayudaba a Abby


por los escalones de la glorieta. Corrieron ms all de sus deleitados invitados
antes de desaparecer detrs de una pared de arbustos altos y hojas de palma.
El pastor baj los escalones, detenindose en el pasillo. El seor y la
seora Maddox les piden que se unan a ellos en el restaurante Sails para la cena y
la recepcin. Hablo en nombre de ellos cuando les doy las gracias por estar
presentes en este da muy especial.
Con sus manos, nos dej saber que ramos libres de irnos, y entonces Jim se
puso de pie, lo que provoc que todos los dems se pusieran de pie tambin. Los
varones anduvieron por ah con las manos en los bolsillos mientras que las mujeres
reunieron sus bolsos y se ocuparon de su rmel esparcido.
Los hermanos se relajaron, dando unos pocos pasos en la primera fila.
Levant el telfono hacia Thomas y Liis. Digan whisky!
Thomas se coloc detrs de Liis, envolvindola en sus brazos y la bes en la
mejilla.
Tom una foto rpida y luego le di la vuelta al telfono para mostrarles el
resultado. Perfecta.
Thomas la abraz contra su pecho. Ella lo es.
Aw, que lindo dije.
Alguien me dio un golpecito en el hombro.
Cuando vi que era Taylor, lo abrac, sintiendo la tela rgida de su esmoquin
bajo mis dedos. Tienes calor? pregunt.
Me estoy asando.
Bueno, te ves intolerablemente sexy dije en voz baja.

214

Sus ojos ardan cuando se encontraron con los mos. S?


Hay algo que decir acerca de no tener toda esta belleza en el exterior.
Hace que sea ms fcil permanecer en el interior.
Taylor me atrajo hacia l. Soy flexible. Hay una playa perfectamente
buena por all.
Jim golpe las manos y las frot, recordndonos que otras personas se
encontraban cerca.
Pero nadie prestaba atencin a nuestro tranquilo coqueteo. En cambio, la
gente pareca notar la tensin palpable entre Thomas y Liis y Trenton y Camille.
Agarren a sus damas, muchachos dijo Jim. Me muero de hambre.
Vamos a comer.
Caminando de la mano con Liis, Thomas sigui a su padre, Trenton, y a
Camille.
Qu es todo eso? le pregunt a Taylor.
Oh, Liis y Camille?
Asent.
Ellison se inclin. Ambas salieron con Thomas. Va a ser difcil durante un
tiempo, pero se pondr mejor.
Bueno, ustedes dos besaron al mismo tipo dijo Tyler.
Ellison le dio un puetazo juguetn, pero el contacto hizo todava un ruido
sordo.
Tyler se agarr el estmago, sobresaltado. Oh!
Taylor se rio y luego entrelaz sus dedos con los mos, y juntos nos
dirigimos hacia Sails, el restaurante paralelo a nuestro bloque. El patio se hallaba
en el lado opuesto, y los gemelos se sentaron en una de las mesas vacas marcadas
como reservadas para la recepcin.
Segundos despus de que nos sentramos, un camarero se acerc a tomar
nuestros pedidos de bebida.
Whisky dijo Taylor. Puro.
Tenemos un buen Jameson irlands de dieciocho aos.
Suena bien dijo. Sonrea, pero su tono y la piel alrededor de sus ojos
decan una historia diferente.
El camarero me mir.

215

Slo agua, por favor.


S, seora. Con o sin gas?
Con gas dije. Al menos eso se sentira un poco ms como que estaba
celebrando con todos los dems.
Liis y Thomas se encontraban al otro lado del camino, sentados con Shepley,
Amrica y los padres de Shepley. Vindose contentos y enamorados, Camille y
Trenton charlaban con Jim a dos mesas de distancia, completamente ajenos a
Thomas y Liis en la otra mesa. Cualquiera que sea la torpeza que viva entre las
dos parejas debe haber sido unilateral, pero slo especulaba.
Taylor se quit la chaqueta del esmoquin y se enroll las mangas de su
camisa blanca. Se inclin, sealando su corbata de lazo, y le ayud a aflojarla junto
con su botn superior.
Maldita sea, me alegro de que ests aqu dijo, inclinndose los
centmetros restantes para besarme la comisura de la boca. De verdad, sud
hasta que me enviaste el mensaje.
Te dije que iba a venir.
Ech un vistazo a mi rostro y toc con su pulgar mi labio inferior. Te
quiero. Slo a ti. Nada ms. No estoy slo contento con eso, Falyn. No eres parte de
lo que quiero. Eres todo lo que quiero. Cualquier otra cosa es un extra.
Me arrim contra mi silla, tratando de no mirar. Su antebrazo se tens
cuando levant la mano para frotarse la nuca, y tuve que cruzar las piernas para
controlar el dolor entre mis muslos. Haban pasado ms de dos semanas desde que
sent su piel contra la ma, y mi cuerpo me recordaba aquello.
Qu? pregunt, con una tmida sonrisa extendindose por su rostro.
Nada dije, mirando a otro lado mientras trataba de no sonrer.
Abby y Travis llegaron. Travis tom la mano de su esposa en el aire
mientras su otra mano sostena el ramo. La anfitriona anunci su llegada por la
megafona y todos en Sails aplaudieron y vitorearon. Una balada rock lleg por los
altavoces, y Travis sac a Abby a bailar. Se vea absolutamente hermosa, su cabello
en elegantes ondas color caramelo casi se confundan con su piel que ya haba sido
bronceada por el sol del Caribe. El duro blanco de su vestido slo haca que su piel
pareciera ms oscura.
Mir mis brazos, una triste sombra de un plido de Colorado. Sea cual sea el
tiempo que nos quedaba, me compromet en ese mismo momento a gastarlo en el
sol.

216

Comimos, bailamos, y escuchamos los discursos del padrino y la dama de


honor. Nos remos, todo el mundo menos yo bebi, y los hombres fueron hacia el
patio cubierto un momento para fumar los cigarros que Jim trajo.
En algn momento despus de las diez, los padres de Shepley decidieron
irse. Jim hizo lo mismo poco despus.
Deseoso de estar a solas, Travis levant a Abby en sus brazos. Ella agit su
ramo mientras la llevaba hacia la noche, hacia el bloque cinco. Pens en lo que
sucedera una vez que Taylor y yo llegramos a nuestra habitacin, y mi cuerpo
me grit que creara una excusa para que nos furamos. Mir a Taylor divirtindose
mucho con sus hermanos, y no hice caso de la lujuria abrumadora construyndose
dentro de m.
Thomas y Liis fueron los siguientes en decir adis, dejando a los Maddox
del medio y a su primo con sus citas.
Una cancin alegre sali por los altavoces, y Taylor me llev a la pista de
baile improvisada, que slo era un rea del patio despejado de tablas. Por ensima
vez esa noche, me dio la vuelta, pero luego se tropez, y se atasc en el suelo. En
los pocos segundos que tardamos en caernos, a pesar de las muchas bebidas que
haba tenido, l extendi la mano, asegurndose de sostenerme a centmetros del
suelo mientras que su cadera y hombro golpearon contra el hormign.
Oh! dijeron sus hermanos, todos a nuestro alrededor.
Shepley, Tyler, y Trenton trabajaron juntos para ayudar a levantarme.
Ests bien? pregunt Shepley.
S dije, mirando a Taylor luchar para mantenerse en pie.
Te encuentras bien? pregunt Taylor.
Ni siquiera golpe el suelo. T ests bien?
Asinti, con los ojos fuera de foco. No puedo sentir nada de momento.
Tyler le dio unas palmaditas en el hombro de su hermano, con fuerza.
Bravo.
Amrica neg con la cabeza, volvindose hacia m. Quieres algo adems
de agua con gas? l va muy por delante de ti.
Me doy cuenta dije, sonriendo cuando los hermanos de Taylor se
turnaron empujndolo hacia atrs y hacia adelante.

217

Est bien, est bien dijo Shepley. Todos estamos borrachos. Paren de
molestarse entre s antes de que alguien se enfade, y se desate una pelea. No quiero
ser expulsado de un hotel cuando estamos fuera del pas.
Este es territorio estadounidense dijo Taylor, haciendo un gesto con la
mano. Estamos bien.
Ves? dijo Ellison, sealando a Taylor. No est demasiado borracho.
La fiesta puede seguir.
Los chicos fueron a la baranda para tomar un descanso fumando, y
Amrica, Ellison, y Camille se unieron a m en una mesa.
Amrica apoy su brazo sobre el respaldo de una silla, pareciendo agotada.
Lo hiciste bien dijo Camille.
Has planeado esto? pregunt.
Hasta el ltimo detalle dijo Amrica. Abby no quera tener nada que
ver con eso. Si iba a conseguir mi boda soada para mi mejor amiga donde yo era
la dama de honor co-estrella, iba a tener que planificarla yo misma. As que lo hice.
Impresionante dije.
El golpeteo de la lluvia llev a los camareros a correr para bajar las paredes
laterales de tela y mover las mesas para proteger a los invitados. Los chicos no se
movieron, felices de pie en la ducha de la clida lluvia de la isla.
Camille se levant de un salto y corri hacia Trenton, abrazndolo. La hizo
girar, y ella grit de alegra, dejando caer la cabeza hacia atrs, cerrando los ojos.
Un camarero se acerc a los chicos, ofrecindoles un vaso de agua para
apagar sus cigarrillos, y regresaron con nosotras. Tenan manchas de salpicaduras
de lluvia en los hombros, pecho y mangas de sus blancas camisas.
Taylor se sent a mi lado y levant mi mano hacia su boca antes de besarme
en los nudillos. Estoy tratando de ser amable, pero todo en lo que puedo pensar
es en llevarte de vuelta a la habitacin.
Los veremos maana. Ha sido un largo da. Creo que lo van a entender
dije, incapaz de fingir siquiera que quera quedarme un segundo ms.
Taylor se puso de pie, llevndome con l. Estamos fuera! grit.
Caminamos en una lnea no tan recta desde Sails hasta la acera que
conduca de regreso a nuestro bloque. Las olas se estrellaban contra la arena a
menos de cuarenta y cinco metros de nuestro camino, pero era oscuro, y todo lo

218

que poda ver era la aspersin de luces a lo largo de las colinas a travs de la
canaleta.
Pronto, las voces se oan entre los sonidos del agua inquieta.
Actas como si amar a alguien slo se pudiera apagar como un
interruptor de luz. Hemos tenido esta conversacin una docena de veces. Te
quiero. Estoy contigo.
Taylor se qued inmvil, y me tropec con l por detrs.
Lo siento susurr Taylor, pero no estaba siendo tan silencioso como
probablemente pensaba. Ese es Tommy.
Shh dije.
... extrandola dijo Liis. Deseando estar con ella. Y quieres que
cambie todo en lo que confo por eso?
Esta es una situacin imposible respondi Thomas.
Me encog, sintiendo culpa y empata por los dos. Vamos susurr. No
hay que escuchar a escondidas.
Taylor levant un dedo.
Tu venganza? exclam Liis. Me has hecho creer todo el fin de
semana que te enamorabas de m!
Lo estoy! Lo he hecho! Jesucristo, Camille, cmo puedo hacer que lo
entiendas?
Oh, mierda dijo Taylor. Eso no es bueno.
Acaba de llamarla Camille? pregunt, horrorizada.
Taylor asinti, haciendo un gesto con su mano mientras trataba de
mantenerse en pie.
Maldita sea dijo Thomas, su voz desesperada. Lo siento.
Podemos irnos? pregunt, tirando del brazo de Taylor.
Soy tan... estpida dijo Liis. El dolor en su voz podra haber ido todo el
camino a travs del ocano.
Taylor susurr.
Quiero asegurarme de que l est bien.
Justo en ese momento, Thomas sali de la playa, sorprendido al vernos all
de pie. Sus rasgos se volvieron serios.

219

Hola hombre. Ests bien? pregunt Taylor, usndome para mantener


el equilibrio.
La expresin de Thomas se suaviz de la ira a la preocupacin. Cunto
has bebido?
Mucho dije.
No tanto dijo Taylor a la vez.
Thomas me mir y luego se acerc a su hermano. Recuerda lo que dije.
Slo duerme. Sabes cmo te pones.
Taylor lo despidi, y Thomas palme el hombro de su hermano.
Buenas noches. Me mir. Asegrate de que vaya directo a la cama.
Que no se duche. Ni siquiera lo desnudes. Slo mtelo en la cama, para que pueda
desmayarse.
Frunc el ceo. Haba visto a Taylor borracho antes. Lo haba estado en la
vspera de Ao Nuevo. Yo era la borracha triste. A Taylor slo le gustaba hablar
mucho, algo as como hasta el amanecer. Pero eso me gustaba. Era honesto y
descarado sobre sus pensamientos y sentimientos en todo. No haba ningn filtro,
no se contena.
Falyn? dijo Thomas en una voz autoritaria.
Te o dije, sin apreciar la orden. Vamos, Taylor, tenemos que irnos.
Thomas nos pas, y guie a Taylor por la escalera sin fin a nuestra habitacin.
Se inclin sobre m para quitarse los zapatos y luego para quitarse los calcetines.
Asqueroso. Creo que tengo que tirar ese par a la basura. Estn tan
sudados que posiblemente pesen dos kilos por pieza.
S dije. Ah est esa sinceridad que tanto amo.
Taylor me mir, algo brillando en sus ojos, pero apart la mirada,
intentando desabrocharse la camisa.
Ven, djame ayudarte dije.
No hizo contacto visual mientras lo desvesta, pero no poda apartar los ojos
de m mientras me quitaba mi propia ropa. Me arrodill delante de l, pero dio un
paso atrs.
Dej que mis manos cayeran hasta mis muslos. Qu pasa contigo?
Nada dijo, levantndome. Camin hacia atrs, conducindome hacia la
cama.

220

Tiene algo que ver con lo que dijo Thomas?


Neg con la cabeza. No.
Me inclin para darle un beso, deslizando las manos por su trasero. La cama
se encontraba justo detrs de l, y con un pequeo empujn, Taylor estuvo tendido
de espaldas en el colchn.
Me arrastr encima de l, y sus manos se acercaron hasta mis caderas. Gimi
mientras yo chupaba su labio inferior, y su ereccin se form debajo de m
mientras lo besaba.
Oh, Dios mo, esto es todo en lo que pens la semana pasada dijo.
Me sent. Esta semana no?
Me dijiste que no piense en tener hijos esta semana, pensar en serio sobre
ello, as que lo hice.
Baj hasta que mis pechos se presionaron contra su clido pecho. Mi boca
dejo un rastro de besos a lo largo de la lnea de su mandbula al lbulo de su oreja,
mordisqueando suavemente la suave piel antes de alejarme con la succin ms
leve.
Gimi, agarrando mi mandbula con ambas manos, obligando a que mi boca
volviera a la suya. Me coloqu encima de l, pero me solt y me agarr las
caderas, sostenindome en el lugar.
Beb dijo, jadeando.
Esper, tratando de predecir lo que podra decir.
Te amo.
Yo tambin te amo dije, agachndome para otro beso.
Se sent, y al mismo tiempo, me empuj para que me sentara lo ms lejos
posible de l sin dejar de estar en su regazo. Trag.
Taylor, qu diablos est pasando?
Dej escapar un suspiro controlado, sus pensamientos nadando en el medio
litro de whisky que consumi desde la cena. Deberamos dormir.
Qu? Por qu? pregunt, mi voz una octava ms alta.
Porque necesito sacarme la borrachera durmiendo. No debera haber
bebido tanto.
Negu con la cabeza, confundida.
Taylor se frot la nuca. No... No quiero que me dejes.

221

Lo abrac. Estoy aqu. No voy a ninguna parte.


Lo prometes? pregunt.
Inclin la cabeza.
Promtemelo, Falyn. Promteme que te quedars.
Me encog de hombros, un poco divertida. Dnde ms voy a ir?
Me toc el rostro con esa mirada en sus ojos, como si estuviera estudiando
cada curva, cada lnea. Suspir, sus ojos apartndose. No lo saba. Pens que t...
pens que estbamos... Estaba enfadado contigo. Slo quera tener la mente fuera
de ello durante una noche.
Hice una pausa. De qu noche estamos hablando?
La semana pasada. Cuando me encontraba en San Diego.
Me encog de hombros otra vez. As que, estabas borracho?
La preocupacin que haba estado en sus ojos todo el da, el temor, incluso
algunas de las cosas que l haba dicho tenan sentido ahora.
Mis labios se abrieron mientras la verdad se estableca.
Cario, te juro por Dios que no saba que an estbamos juntos. Eso no es
excusa ya que no debera haberlo hecho de todos modos.
Qu hiciste? pregunt, alejndome de l y cubrindome a m misma
con la esquina de la colcha. La pregunta tena dos significados.
Fui a algn bar de mala muerte con Thomas. Estaba molesto, y me puse
tan borracho como pude. Thomas se fue, y yo me qued.
Fuiste a casa con alguien.
Yo... el bar estaba al otro lado de la calle de la casa de Thomas. Ella
regres conmigo.
As que, l lo sabe dije, poniendo los ojos en blanco ante mis propias
palabras. Por supuesto que lo sabe. No quera que me lo dijeras.
No crea que me perdonaras.
No lo har.
La boca de Taylor se abri, y luego se movi hacia m.
Salt de la cama, tirando del edredn hasta que Taylor se puso de pie y
pude llevarlo conmigo. Admito que lo que hice fue una mierda. No tengo
ninguna excusa. Era una manera terrible para asegurarme de que sabas en lo que

222

te metas. Pero t... Me toqu la frente, dijiste que lo estabas pensando.


Pensabas en nuestro futuro y si queras estar conmigo a pesar del hecho de que soy
estril. Y vas y te follas a alguien? Cmo exactamente ayud eso con tu proceso?
Se puso de pie, se coloc un par de pantalones cortos, y dio un paso hacia
m.
Tend la mano con la palma hacia fuera, y luego lo seal. No me toques.
Sus hombros se hundieron. Por favor, no me odies. Pens que me iba a
volver loco la semana pasada. No puedo pasar por eso de nuevo, Falyn. Mierda, no
puedo hacerlo. Su voz se quebr.
Me sent en la cama, mirando a la nada delante de m. Bueno, yo tampoco
puedo. Y ahora qu?
Se sent a mi lado. No puedes qu?
Hacer esto. Lo mir. No puedo estar contigo ahora. No es justo para ti
incluso preguntarlo.
Tienes razn. No lo es. Pero no me importa una mierda. No puedo
perderte de nuevo.
Thomas no quera que me lo dijeras, pero lo hiciste de todos modos. Por
qu?
Teloibaadecir.Tenaquehacerloantesde
No usaste nada?
No me acuerdo dijo, avergonzado.
Hice una mueca de disgusto y luego me limpi una lgrima que se haba
escapado por mi mejilla.
Prometiste que te quedaras dijo.
T prometiste que no lo haras.
Soy un idiota. Eso fue una estupidez. Lo admito. Pero no fui a San Diego a
engaarte. A pesar de ser un completo idiota y tratar de distraerme con la primera
chica que me mostr atencin, te amo.
Ambos fuimos estpidos.
Tratabas de hacer lo correcto. No lo entend al principio, pero tenas
razn. Hubiera sido difcil para m tomar la decisin de bsicamente romper
contigo si decida que quera hijos.
Me puse de pie, y se sobresalt.

223

Qu ests haciendo? dijo, pnico en su voz.


Vistindome. Creo que es seguro decir que el momento ha pasado.
Lo dej para ir al bao, arrastrando el edredn conmigo. Me lav la cara y
los dientes, agradecida que no me dej darle placer oral. Tendra que hacerse la
prueba de enfermedades de transmisin sexual. Justo cuando pens que lo difcil
se hallaba detrs de nosotros, todo se volvi ms complicado.
Me sequ la cara con una toalla, y luego vinieron las lgrimas. Mientras
lloraba en silencio en la tela exuberante, todo lo que l haba dicho y hecho desde
que llegu con el mensaje borracho, todo tena sentido. Prcticamente me lo
admiti en ese entonces. Haba cometido un gran error, pero hasta ahora, l era el
nico que haba perdido la confianza. Yo era muy capaz de romper su corazn, y
no necesitaba acostarme con alguien ms para hacerlo.
Volv, usando una de las camisetas de Taylor como camisn, llevando el
edredn enrollado en mis brazos. l todava se encontraba sentado en el extremo
de la cama, con la cabeza entre las manos.
Me voy a quedar dije. Tenemos mucho en que trabajar. Pero no me
hagas sentir como que necesito consolarte. Cuando ests a m alrededor, vas a
tener que aguantar.
Asinti y se empuj hacia atrs hasta que estuvo en la cabecera de la cama.
Me mir abrir la manta, y luego alc las cubiertas de mi lado de la cama.
Puedo abrazarte? pregunt.
No dije simplemente, acostada y dndole la espalda.
No poda conciliar el sueo. Escuch cada ruido de su respiracin y cada
suspiro y cada movimiento que haca. El aire acondicionado con el tiempo se
apag mientras miraba las grietas en las paredes y luego el techo. Habamos
pasado bastantes noches juntos en las que tambin saba que no estaba dormido,
por la forma en que respiraba, pero nos quedamos all, sin hablar, sin tocarnos,
ambos sintindonos torturados.

224

21
Traducido por florbarbero
Corregido por Meliizza

Pareca que acababa de dormirme cuando las aves afuera comenzaron a


cantar y graznar. Taylor tom aire profundamente y exhal, lo que indicaba que
an se encontraba dormido.
Me arrastr fuera de la cama, me puse el traje de bao, un pareo, y el
sombrero, agarr mi telfono y gafas de sol y me escabull afuera.
Oh. Oye t dijo Travis. Vas a la playa?
Asent. T?
Neg con la cabeza. Voy a la habitacin de Thomas antes de que salgan.
Tienen un vuelo temprano.
Oh. Bien. Bueno, tal vez te ver ms tarde.
S.
Antes de que pudiera dar un paso ms, Travis dijo: Falyn? Realmente
haces feliz a Taylor. No slo me lo dijo la otra noche, sino que se nota en su rostro.
No dejes que ninguna cosa estpida que haga arruine eso.
Mi estmago se hundi. Lo sabe todo el mundo?
Todo el mundo sabe qu? pregunt.
Hice una mueca. Nada. Felicitaciones. Lo pas, tratando de no correr
por las escaleras.
Era la nica en la larga escalera y fui la primera en llegar a la playa. La
primera fila de hamacas se encontraba libre, as que tom una en el centro y me
relaj.
Diez minutos ms tarde, otra pareja lleg. El cielo cambi gradualmente de
negro a azul oscuro y luego a azul claro, y luego una lluvia de colores fue lanzada
a travs del cielo, dejando al descubierto el ocano y todo lo dems que la luz del
sol tocaba.

225

Cerr los ojos y escuch las olas y las aves, tratando de ahogar mis
pensamientos. Aspir el aire salado, fallando miserablemente en mantener mi
enfoque en la belleza que me rodeaba y no en las horribles visiones de las manos
de Taylor en la mujer de California, sus labios sobre los de ella, besndola y
tocndola en la forma en que me toc a m muchas veces antes, en lo mucho que
debe haber disfrutado porque l es muy, muy bueno en esas cosas.
Mi telfono son, y mir la pantalla. Era un mensaje de Taylor.
Eres t la que est en la playa?
Me gir, localizndolo rpidamente en nuestro balcn.
S.
Bueno. Te dejar sola. Slo quera asegurarme de que ests bien.
No tienes que hacerlo.
No tengo qu?
Dejarme sola.
A los tres minutos, Taylor se encontraba de pie, al lado de mi hamaca en la
playa, vistiendo slo unos pantalones cortos y gafas de sol en la cabeza. Se sent,
todava jadeando.
Tenemos mucho de qu hablar dije.
Asinti. S que disculparme no es suficiente. Nada de lo que pudiera
decir va a arreglarlo, y he estado malditamente tratando de pensar en algo,
cualquier cosa, para mejorar las cosas.
Mir hacia el frente, contenta de que mi sombrero de gran tamao me
protegiera de su mirada. Tienes razn. Pero no eres el nico que lo jodi aqu. Lo
reconozco.
Baj la cabeza, apoyando la frente en su mano. Estoy tan jodidamente
aliviado de que ests siendo tan sensata sobre esto, pero tengo que admitir, Falyn
me mir. Me est volviendo un poco loco que ests as de... tranquila.
No me siento tranquila. Me siento herida, enojada y traicionada. Nuestro
vuelo sale a las tres, y hasta entonces, estamos aqu junto con tu familia. Ignorarte
no va a resolver nada.
Me mir por un momento. Y qu? Vas a dejarme tan pronto como
volvamos a Estados Unidos?
No lo s.

226

Suspir. Siento haberte lastimado. Siento haberte traicionado. Siento


haberte hecho enojar. Si me das otra oportunidad, nunca volver a suceder.
Te creo le dije.
Se sent en la arena junto a m, desliz los dedos entre los mos, y me bes
los nudillos.
Despus de media hora de silencio, Trenton y Camille se unieron a nosotros.
No mucho tiempo despus de eso, Travis baj, solo. No nos habl y se sent a dos
sillas de distancia, mirando el ocano.
Uh-oh dijo Trenton, ponindose de pie para caminar hacia su hermano.
Taylor me apret la mano y luego se uni a los otros dos hombres.
Conversaron en voz baja, pero sobre todo se sentaron en silencio, todos mirando el
mismo punto en el agua.
Me encontr con Travis esta maana le dije a Camille.
Lo hiciste? pregunt. Dnde?
Estaba camino a la habitacin de Thomas. Creo que tiene algo que ver con
eso.
Thomas? Hizo una pausa, pensativa. No dijo. No lo creo.
Me di cuenta por el tono de su voz que menta. Sali con Thomas antes.
Saba cosas, incluyendo lo que haba sucedido en esa habitacin.
Travis se alej bruscamente, y Taylor volvi a su asiento.
Est bien? pregunt.
Taylor pareca preocupado. No lo s. No nos dijo nada.
Camille finga no estar escuchando, as que dije exactamente lo que quera
que ella oyera.
Para una familia que se ve tan unida desde afuera, es seguro que tienen
un montn de secretos le dije.
Taylor se hundi. Supongo que s.
Parece que eres el nico capaz de decir la verdad. Tan pronto como las
palabras salieron de mi boca, me arrepent.
Taylor se equivocaba. No me encontraba tranquila. No pens ser capaz de
dar golpes bajos, pero pareca poder hacerlo en este momento.
Camille se volvi hacia m, indignada. Slo porque amas a alguien no
significa que tengas que derramar todo lo que sabes.

227

Supongo que depende de a quin afectan los secretos, no crees?


pregunt, todava incapaz de extinguir mi enojo.
La boca abierta de Camille se cerr, y se qued mirando el mismo lugar en
el ocano que los chicos miraban antes, apretando los dientes. No pareca
particularmente enojada conmigo. Era ms como que me encontraba frustrada por
el secreto que guardaba.
As que, sabes por qu Travis se siente mal le dije a Camille. Pero no
se lo has dicho a Trenton, ya que tiene que ver con Thomas?
Taylor mir a Camille por su confirmacin, y ella me mir, desesperada
para que me detenga.
Mi boca se torci. Lo siento. Nada de esto se dirige a ti. Suspir.
Todos tenemos secretos, Cami. Slo tenemos que asegurarnos de que mantenerlos
no lastime a las personas que amamos.
Camille me mir por un largo tiempo, y luego sus ojos volvieron al ocano,
llenos de lgrimas saladas.
Qu demonios est pasando aqu? pregunt Taylor, con la cabeza en
movimiento ida y vuelta entre Camille y yo.
Probablemente deberamos conseguir algo de desayuno y luego comenzar
a empacar. Tenemos que salir para el aeropuerto... cundo te parece? Al
medioda? pregunt.
S dijo Taylor, an preocupado por Camille. Se puso de pie, con la
mano extendida hacia m.
La tom y lo segu a Bleuwater, el lugar del comedor principal en la
propiedad.
Taylor se mantena en silencio, comiendo su tortilla, perdido en sus
pensamientos mientras masticaba.
Quin era ella? pregunt.
Taylor dej de masticar.
Arrugu la nariz y sacud la cabeza. No respondas eso.
No eras t.
No dije apretando los dientes.
Esperaba pacientemente mientras la ira herva dentro de m. Saba tan bien
como yo lo que vena.

228

Cuatro das? En serio? susurr.


Taylor mir a su plato.
Di algo le dije.
No hay nada que decir. No tengo ninguna excusa. Lo jod.
Dijiste una semana. Eso es lo que t dijiste. Ni siquiera pudiste llegar a tu
propia fecha lmite antes de deslizar la tarjeta de mujeriego en la ranura de otra
persona.
Asinti.
No me des un puto asentimiento. No te quedes sentado all sin decir nada.
Me mir. Qu quieres que te diga? Estoy sentado aqu, asustado hasta la
muerte de que vayas a darme una patada a la acera, y no haya absolutamente nada
que pueda hacer porque ambos sabemos que lo merezco, Falyn. As que, slo voy a
mantener mi maldita cabeza abajo.
Cmo se supone que responda a eso?
Abri la boca para hablar y luego lo pens mejor.
Me sent en mi silla, enojada aunque la culpa y la angustia en sus ojos me
afectaba. Ya se senta mal. Saba que se equivoc. Se arrepenta. Tambin, me
encontraba enojada con l por todas esas cosas. Me mereca un momento donde no
me sintiera culpable por sentir ira, y l ni siquiera poda darme eso.
Me cubr la cara, incapaz de terminar mi comida.
Quieres que pida la cuenta? pregunt en un tono miserable.
Slo pude asentir.
Jesucristo susurr. Todo era tan bueno. Cmo llegamos aqu?
Una vez que terminamos el desayuno, volvimos a la habitacin,
empacamos, y luego nos dirigimos al vestbulo para la salida. La entrada era un
hervidero de actividad: gente yendo y viniendo, empleados ocupados con los
clientes.
Debemos tener un auto esperando fuera dijo Taylor a la recepcionista.
Muy bien dijo. Eso es todo. Espero que haya disfrutado de su estancia
en el Ritz-Carlton y que vuelva a visitarnos pronto.
Gracias dijo Taylor.
Arrastr las maletas afuera y salud al mismo conductor que me recogi en
el aeropuerto.

229

Taylor mir por la ventana durante la mayor parte del viaje, y slo hablaba
cuando era necesario, una vez que llegamos al aeropuerto.
Faltan dos horas dije, leyendo mi reloj.
Taylor se sent a mi lado, pero actu como si fuera simplemente otro viajero
en el terminal. Un avin rumbo a Nueva York abordaba. Era tan temprano que el
monitor encima de la mesa no reflejaba nuestro vuelo.
Revis mi reloj varias veces, curiosa de si estaba preocupado por su familia
o por mi o ambos, debatindome entre tratar de hablar con l sobre el tema o
dejarlo a sus pensamientos.
Un beb solloz en algn lugar detrs de nosotros, y como tantas otras veces
en que haba odo un recin nacido, algo punz en mi pecho. Varias familias nos
rodeaban, madres y padres exasperados tratando de hacer todo lo posible para
mantener a sus nios, cansados y aburridos, entretenidos.
Me pregunt si Taylor alguna vez vera a los nios con aoranza como lo
haca yo, si incluso los tendra debido a nuestro mal comienzo, y si el fin de
semana en St. Thomas fue el comienzo de nuestro fin.
Taylor dije.
Sac el dedo de su boca, escupiendo un padrastro. Lo siento. No estoy
tratando de ignorarte. Slo tengo mucho en mi mente.
Quieres hablar de Travis? pregunt.
No, quiero hablar de nosotros. Ests esperando? Vas a dejar caer una
bomba sobre m cuando lleguemos a casa?
Me mir, con temor en sus ojos. Lo hars?
Mantuve mi voz baja. Follaste a otra mujer porque te encontrabas enojado
conmigo, y an peor, no sabes si utilizaste proteccin. No s lo que siento. No s
cmo me voy a sentir al respecto ms tarde hoy o maana o la prxima semana.
Esta es una de esas cosas que vamos a tener que experimentar.
Baj la mirada al suelo, su rodilla dando saltitos.
De qu ms quieres hablar? pregunt.
De un montn de cosas.
Estir el cuello, frustrada. De qu ms?
Lo que dijiste, de que todos nosotros tenemos secretos, es cierto. No me
gusta.

230

Vi a Travis esta maana. Se encontraba muy bien.


Las cejas de Taylor se levantaron. Antes de ir a la playa?
S, cuando me iba de la habitacin, iba a ver a Thomas.
Taylor pens en eso y luego neg con la cabeza. Maldicin. Algo est
pasando con ellos. Algo grande. Nada bueno tampoco.
Creo que Camille tiene una idea de lo que es.
Taylor entrecerr los ojos. Ella le ocult a Trenton que sala con Thomas.
No se lo dijo a Trent por un largo tiempo. Siempre pens que haba una razn ms
grande detrs de ello. Quiero decir... todos conocamos a Cami. Trenton estuvo
enamorado de ella durante aos. Nadie saba que Thomas sala con ella, y asum
que era para que no nos enojramos. Ahora... no s. Que est relacionado con
Travis, no tiene ningn sentido.
Travis pareca devastado. Qu le hara eso?
Taylor neg con la cabeza. Perder a Abby. Eso es todo. No le importa una
mierda nada ms. Joder... crees que es mi padre? Tal vez est enfermo.
Negu con la cabeza. No tendra sentido que Thomas slo le diga a Travis,
verdad?
Taylor pens durante mucho tiempo, y luego suspir. No lo s. No quiero
pensar ms en ello. Me asusta y me cabrea. Camille no debe saber ms acerca de mi
familia que yo o que Trenton. Eso es jodido.
Puedes pensar en ello. Es una distraccin dije.
De nosotros? pregunt.
Asent.
Sus hombros cayeron, y se inclin hacia delante, frotndose las sienes con
los dedos. Por favor no.
No poda soportar ms la miseria. Te amo. Dijiste una vez que no es algo
que dijeras porque s. Tampoco yo. No me gusta lo que hiciste. Pero no me gusta lo
que hice tampoco.
Slo promteme que lo intentars.
Taylor
No me importa. Malditamente no me importa. Tenemos que arreglar esto.
No voy a tirarte una bomba. Tenemos mucho de qu hablar. Si llegamos a
una pared, lo vers venir.

231

Lo hago. Lo veo venir.


No, no lo haces le dije, exasperada.
T no lo entiendes dijo entre dientes, inclinndose ms cerca. Su
mandbula se tens bajo su piel. Nunca he tenido tanto miedo como cuando
conduje de regreso a Estes desde tu apartamento. Nunca me sent tan perdido
como lo hice en el pasillo fuera de la puerta de Thomas, mientras esperaba que
llegara a casa. Pens que me sentira mejor cuando llegara all. No lo hice. Pens
que Tommy poda decirme algo que le diera sentido a como me senta y a mis
miedos, pero no pude. Esa sensacin slo empeor, Falyn. No fue hasta que te vi
de pie en el vestbulo que me di cuenta de lo que era.
Esper. La agona en sus ojos me hizo querer mirar hacia otro lado.
Fue dolor, Falyn. No me senta as desde que era un nio, pero recuerdo
la sensacin de impotencia cuando se pierde a alguien. No importa lo mucho que
amas a alguien, no puedes traerlo de vuelta. No importa lo mucho que grites o
bebas, o mendigues o reces... dejaron un agujero cuando se fueron. Quema y te
pudre desde adentro hacia fuera hasta que dejas de llorar pidiendo que el dolor se
detenga y comienzas a aceptar la forma en que ser tu vida.
Inhal horrorizada.
No estoy diciendo que no merezco ser dejado. Pero har lo que sea si me
das la oportunidad de probarme a m mismo. Thomas me dijo algo en Eakins
acerca de no dormir con alguien para aliviar el dolor. No es excusa, pero fue un
error, y voy a aprender de ello.
Escuch sus palabras y luego las reproduje en mi mente. Tengo
condiciones solt.
Dilas dijo sin dudarlo.
Debes hacerte la prueba.
Ya estaba previsto.
Necesito tiempo. No puedo pretender que no pas nada.
Comprensible.
Voy a necesitar paciencia siempre que tenga un momento de celos y
cuando me tome un poco recordar que fui yo la que provoc todo esto y que es
sobre todo mi culpa.
Taylor habl lentamente, enfatizando cada palabra: Esto no es tu culpa.
Los dos nos equivocamos. Ambos lo lamentamos.

232

Es lo nico que s en este momento le dije.


No. Sabes que nos amamos. Y debido a eso, s que las cosas van a
mejorar.
Cuando asent, Taylor se recost en su asiento, solamente un poco ms
relajado que antes. O l no crea sus propias palabras, o pens que yo no lo haca.
Desliz los dedos entre los mos, y nuevamente en medio de un silencio incmodo,
esperamos hasta que nuestro vuelo fue anunciado.

233

22
Traducido por NnancyC
Corregido por Mire

No puedo hacer esto.


Le escucho decir las palabras, pero trece semanas de trabajo y perdn no me
permitirn creerlo. Me sent en una silla en su habitacin del hotel Colorado
Springs, la alfombra beige y las cortinas reflejando mi expresin en blanco.
Taylor se sent en la cama con la cabeza en sus manos. Usaba solo una toalla
blanca alrededor de su cintura, su piel todava brillando por la ducha.
Te registraste hace dos das le dije.
Asinti.
Vas a darte por vencido ahora? pregunt.
Levant la mirada, la frustracin en sus ojos. Supe entonces que lo haba
perdido. Desapareciendo el deseo, la culpa y la paciencia.
Me puse de pie, cruzando los brazos. Qu le pas a las cosas ponindose
mejor? A hacer que esto funcione? A perdonar y amarnos?
No contest.
Me amas dije.
Ms de lo que jams podra explicarte.
Entonces no entiendo! dije, mi volumen sorprendindonos a ambos.
Mis ojos se llenaron con lgrimas. He trabajado en esto. He pasado horas y fines
de semana tratando de mejorar las cosas, intentando comprender en mi propia
mente que has tenido tus manos y otras cosas en otra mujer. Estoy aqu,
tomando un riesgo en todo, ignorando las imgenes en mi mente que me
atormentan cada vez que estamos en la cama. Y vas a abandonarme? No dije,
sacudiendo la cabeza, dndome cuenta que me hallaba pasendome, pero no me
detuve. No puedes decir que se ha terminado. No ha terminado.

234

No lo dije contest divertido. Pero esto esto es bueno. Me est{


gustando.
Me qued parada en el medio del cuarto, entrecerrando mis ojos en l.
Entonces, de qu hablabas?
Suspir. No he sacado a colacin el hecho de viajar diariamente al trabajo
debido a bueno nos encontr{bamos lidiando con cosas ms grandes, y me
acobardaba. Se par, agarrando mis hombros. Pero todava quiero eso, todo lo
que hablamos antes. No puedo seguir viviendo separado de ti. Quiero al menos
estar en la misma ciudad.
Ca en la cama, sosteniendo mi cintura. Pens que terminabas conmigo.
Se arrodill en frente de m. Demonios, no. Despus de las semanas que
he estado matndome, intentando compensarte?
Le lanc una mirada dudosa. Matndote?
Entrelaz los dedos detrs de la parte baja de mi espalda, sonriendo. No
dije que no era agradable.
Me bes en la mejilla, cariosa y dulcemente. Me inclin en sus labios,
riendo.
El telfono fijo son, y despus de un momento de confusin, Taylor se
levant de un salto y sostuvo el auricular en su oreja. Hola? S, soy yo. Quin?
Cuando el reconocimiento ilumin sus ojos, todo el color se dren de su cara.
Yo,umbajarenseguida.Colg el telfono.
Todo est bien? pregunt.
El recepcionista dijo que una mujer est esperndome en la sala. Alyssa
Davies.
Me encog de hombros y sacud la cabeza, no acordndome del nombre.
EslamujerqueyodeSanDiego.
Est aqu? pregunt, ponindome de pie.
Supongo que s dijo, frotndose la nuca.
Por qu?
Sacudi su cabeza. No lo s, cario.
Te hiciste un examen dije, intentando no mostrar el pnico intenso
encendindose dentro de m.
Sno,nopuedeser eso. No es eso.

235

Mi corazn lati con fuerza contra mi caja torcica, haciendo que los vasos
en mi cabeza palpitaran y mis dedos temblaran.
La preocupacin de Taylor se desvaneci, y una sonrisa forzada suaviz su
rostro. Vamos. Lo vamos a descubrir juntos.
Tom la mano que me ofreci y agarr mi bolso antes de seguir a Taylor al
pasillo. Tomamos el elevador hasta el primer piso, y entonces encontramos la sala
de espera. Taylor no solt mi mano mientras hizo una pausa cuando vio a una
mujer hermosa sentada sola en una de las cabinas junto a la pared.
Me tir hacia adelante y se sent, deslizndose por el banco. Me sent a su
lado, mirando a la ltima mujer que alguna vez esperaba conocer cara a cara.
S que ests sorprendido de verme dijo ella. Me disculpo por no
llamar primero. Me ech un vistazo, parpadeando y bajando la mirada a sus
manos plegadas en la mesa. Pero lo que tengo que decir necesitaba ser dicho en
persona.
La mano de Taylor apret la ma. No me hallaba segura si siquiera saba que
lo haca.
Ella? se interrumpi Alyssa a mitad de frase.
Taylor asinti. Es mi novia, Falyn. Sabe quin eres y lo que sucedi.
Bueno, no sabe esto dijo Alyssa, levantando las cejas. Sac un papel
doblado que luca como si hubiera sido arrugado un par de veces y lo empuj por
la mesa hacia Taylor.
Lo abri, lo ley, y lo dej en frente de l. Esper, mirando fijamente el perfil
de su cara. Sus ojos perdieron su concentracin. Permaneci tan quieto que no me
encontraba segura de si segua respirando.
Tuve un par de ideas de lo que el papel deca, ninguna de ellas quera que
fuera cierta.
Embarazada? dijo Taylor, tragando saliva.
Todo el aire fue expulsado de m, y mis ojos instantneamente se pusieron
brillosos.
Alyssa suspir. Quince semanas maana. Program un aborto para el
jueves.
Tquieresquevayacontigo? pregunt Taylor.
Alyssa solt una risa, poco convencida. No. Lo cancel.
Asquecomenz Taylor. Vas a mantenerlo.

236

No.
Me frot la frente y entonces baj la mirada, intentando no gritar. Esto no
nos estaba sucediendo a nosotros, a ese beb.
Vas a renunciar a l? pregunt Taylor.
Eso depende dijo Alyssa, poniendo el papel de vuelta en su bolso. Su
comportamiento fro comenzaba a cambiar. No estoy en la posicin de criarlo.
T?
Taylor se toc el pecho. Me ests preguntado si quiero mantenerlo.
Junt las manos de nuevo. Tengo fecha para el siete de diciembre. Poco
despus, tengo un caso bastante grande que comenzar el proceso judicial. Estoy
preparada para llevarlo a trmino y luego traspasar los derechos, como hara con
una adopcin tpica.
Ella es hermosa, segura de s misma, embarazada del beb de Taylor, y una
abogada? Podra superarme en alguna otra forma?
Detente dije. Tienes que pensar lo que ests haciendo.
Me fulmin con la mirada. Disclpame. Respeto que ests aqu por
Taylor, pero no estoy pidiendo tu opinin.
Entiendo eso dije. Pero he estado en tu posicin. Esto no es una
transaccin de negocios. Es un beb.
Has?
Renunciado a un hijo, s. No es algo que alguna vez desaparezca. Solo
supongo que estoy esperando que ests segura que realmente es lo que quieres
antes de que decidas.
Parpade, por primera vez vindonos a ambos, y luego fij sus ojos en
Taylor. Depende de ti. Si eliges tambin renunciar a tus derechos, comenzar el
proceso de buscar candidatos para la adopcin. Un par de agencias en San Diego
me han sido recomendadas.
Si quieres mantener el beb dije, s que Taylor te ayudar.
l asinti. Pareca a un milln de kilmetros de distancia.
No necesito la ayuda de nadie dijo Alyssa, pero aprecio la oferta.
Me puse de pie.
Taylor intent agarrarme. A dnde vas? pregunt.
A casa.

237

Solodameunsegundo.Tellevarenelauto.
Mis siguientes palabras se atascaron en mi garganta. Deberas quedarte.
Los dos tienen un montn que hablar.
Taylor comenz a pararse, pero toqu su hombro.
Esta decisin no tiene nada que ver conmigo, Taylor. Y es importante.
Taylor se me qued mirando, tomando respiraciones profundas. Qu
quieres decir con que no tiene nada que ver contigo?
Quiero decir que es una decisin que t debes tomar.
Se movi en su asiento. Solo recuerda lo que me dijiste no hace ms de
diez minutos.
Recuerdo. Recuerdo un montn de cosas. Qudate aqu. Te arrepentirs si
no lo haces.
Puse el telfono que me dio sobre la mesa y luego dej a Taylor y Alyssa
atrs.
Falyn! llam tras m.
Pero no le hice caso.
Sal de la sala, camin por el vestbulo, pasando a Dalton en el camino.
Oye, Falyn. Te vas? pregunt.
Sonre educadamente y continu para atravesar las puertas, comenzando mi
caminata al centro. Esperaba una larga caminata, pero cada paso que daba se
volva ms difcil mientras luchaba con las ganas de sollozar.
Pero no llorara. Tantas veces dije a m misma y a Taylor que nos
conocimos por una razn. Pensaba que era para que pudiera darle un cierre a mi
pasado, pero las historias tristes tienen una forma curiosa de terminar de la manera
en que comenzaron, y la irona de nuestra situacin no me pas desapercibida.
Tuve que renunciar a mi hijo y no poda tener ms. Taylor iba a quedarse conmigo
de todas formas, y por una serie de eventos en cadena que comenzaron conmigo,
Taylor tendra un hijo propio despus de todo.
Las farolas zumbaban, parpadeando mientras reaccionaban a la luz tenue.
Las estrellas comenzaban a asomarse a travs del cielo nocturno, y todava tena un
largo camino que seguir. Los vehculos pasaban a toda velocidad, un par lleno de
chicos, con msica a todo volumen y tocando la bocina al pasar, y yo caminaba
sola con la realidad de lo que el embarazo de Alyssa significaba asimilndose con
cada paso.

238

El verano se hallaba en pleno apogeo, y no haba llovido en semanas. El


mundo todava era verde, pero seco. Los incendios intermitentes trajeron al equipo
de Taylor al rea.
La caminata al centro tom ms de lo que pens, y me encontraba fuera de
forma. Un Mercedes G-Wagon oscuro ralentiz junto a m, y la ventanilla tintada
del pasajero baj, revelando a Blaire detrs del volante y nadie ms en el vehculo.
Comenc a caminar de nuevo, pero toc bocina.
Falyn? llam. A dnde vas, querida?
Suspir. Nadie puede orte.
Vas a casa?
S.
Por favor, djame llevarte. No tenemos que hablar.
Baj la mirada a la carretera y luego la sub a Blaire. Ni una palabra?
Asinti.
Tanto como no quera subirme en ese todoterreno, mis pies ya dolan y lo
nico que quera era meterme en la cama y llorar. Abr la puerta y entr.
Una sonrisa victoriosa ilumin la cara de Blaire, y se apart de la acera.
Despus de medio kilmetro, Blaire suspir. Tu padre no ha estado bien.
No creo que esta campaa sea buena para l.
No respond.
Presion sus labios en una lnea. El auto todava est aparcado en la
cochera de la casa. Tu padre lo conduce a veces para mantener todo funcionando.
An le cambia el aceite. Nos gustara que lo vuelvas a aceptar.
No.
Es peligroso que camines por ah sola en la oscuridad.
Raramente me atrevo a eso dije simplemente.
Peroenlasrarasocasionesquelohagas
Dijiste que no tenamos que hablar.
Blaire aparc en uno de los muchos lugares vacos en frente de Bucksaw.
Tienes que venir a casa, Falyn. O al menos dejarnos mudarte a un apartamento y tu
padre puede conseguirte un trabajo decente.
Por qu?

239

Sabes por qu espet.


Siempre es sobre las apariencias, no? Yo no podra importarles menos.
Eso no es cierto. Estoy espantada de que vivas aqu arriba en esa
porquera dijo, mirando el segundo piso de la cafetera.
No ves a dnde ha llevado a nuestra familia mantener las apariencias?
Tu esposo es un retorcido. Tu hija no quiere tener nada que ver contigo. Y por
qu?
Porque es importante! sise, su cabello balancendose cuando movi la
cabeza.
Para ti. Es importante solo para ti. No estoy obligada a vivir una vida que
odio para que puedas sentirte importante.
Entrecerr los ojos. Qu est mal con nuestra forma de vida? Porque
quiero que vayas al colegio? Porque quiero que vivas en algn lugar que no
necesite ser declarado en ruinas?
Cuando lo dices esa forma, suena maravilloso. Pero no puedes seguir
omitiendo las partes feas. No puedes borrar un embarazo. No puedes ocultar un
beb. No puedes fingir que tu hija no es una camarera que no quiere ser mdico.
Nuestra vida no es perfecta. Es tiempo para que dejes de fingir que lo fue.
Inhal por la nariz. Siempre has sido sumamente egosta. No s por qu
esper que esta noche fuera algo diferente.
No vuelvas dije antes de salir del auto.
Falyn grit.
Me agach mientras la ventanilla del pasajero baj.
Este es el ltimo rechazo que soporto. Si tu padre pierde esta campaa
debido a ti, no te ofreceremos ayuda de nuevo.
No esperaba que lo hicieran.
Le agradec por el aventn y luego la dej sola, ignorando el sonido de mi
nombre.
Para el momento en que empuj la puerta de vidrio para abrirla, era de
noche, y me senta exhausta: fsica, emocional y mentalmente.
Las luces de los faros de la G-Wagon entraron por la pared de vidrio
mientras Blaire retroceda y luego desapareca al alejarse.

240

El comedor se encontraba a oscuras, y estaba sola. Me sent en los mosaicos


naranjas y blancos, yac en mi costado y luego me curv en una bola antes de llorar
hasta dormirme.

***

Alguien clav un dedo en mi hombro, e hice una mueca de dolor. La


persona lo hizo de nuevo, y abr los ojos, elevando mi mano para protegerme de
otro pinchazo.
Mi visin se agudiz, y vi a Pete cernindose sobre m, la preocupacin en
sus ojos.
Me limpi la cara, sentndome. Qu hora es? pregunt, no esperando
una respuesta.
Retorc la estrecha banda de cuerdo en mi mueca para ver el frente de mi
reloj. Eran las cinco de la maana del sbado. Chuck y Phaedra llegaran en
cualquier momento.
Mierda dije, levantndome apenas.
Antes de que pudiera hacer una carrera por las escaleras, Pete me agarr la
mueca.
Relaj mis hombros, cubriendo su mano con la ma. Estoy bien.
No me solt.
En verdad. Estoy bien.
Pete se toc los labios con el pulgar, levantando su meique en el aire.
No. No estuve bebiendo. La chica con la que Taylor estuvo en San
Diego? Est embarazada.
Las cejas de Pete se dispararon hasta el nacimiento de su cabello, y liber mi
brazo. Me apresur por las escaleras, tomando dos a la vez.
Salt en la ducha, empujando al fondo los recuerdos de la noche previa
antes de que pudieran salir a la superficie.
Nunca estuve tan contenta de trabajar un sbado. Estara concurrido, y
haba un festival este fin de semana. No tena mejor distraccin que los clientes
impacientes y hambrientos. Sin un telfono, Taylor no tendra forma de

241

contactarme, aparte de venir a Bucksaw, y saba que l tena el segundo turno de


ese da y el siguiente.
Me senta en conflicto, intentando no llorar un minuto y luchando con la ira
al siguiente. Me preocupaba, saber que se hallaba a kilmetros de distancia en los
bosques ardiendo con tanto en su mente. Dejarlo solo para lidiar con Alyssa no
ayud nada, pero cre el desastre en el que nos metimos todos. Taylor lo empeor.
Pero su trabajo no iba a cambiar, y ninguno de nuestros problemas tampoco. Era
hora de que me retirara para siempre. Uno de nosotros tena que hacerlo.
Baj las escaleras, atando mi cabello todava hmedo en un moo en la cima
de mi cabeza, y escuch a Phaedra tener una conversacin unilateral. Empuj las
puertas dobles y me sent en la encimera regular en la cocina, al otro lado de la
mesa del centro de preparaciones.
Hector lavaba verduras, manteniendo la cabeza gacha, sin pronunciar
palabra. Pete pelaba papas, hacindome una mueca mientras trabajaba.
Qu demonios est pasando? pregunt Phaedra.
Chuck se par detrs de ella sin seal de querer calmarla. Abr la boca para
hablar, pero levant una mano.
Y no me digas que es nada, que no es la gran cosa, o que tuviste una mala
noche porque nada no es lo que va a hacerte curvar en posicin fetal sobre los
mosaicos del piso durante una noche entera.
Cerr la boca de golpe. Phaedra podra intimidar a cualquiera, pero nunca
haba estado tan enfadada conmigo.
Sultalo exigi Phaedra.
Cuando le ped a Taylor un tiempo, se fue a San Diego a ver a su
hermano. Termin con otra mujer mientras estaba all. Me cont sobre ello en
Saint Thomas. Hemos estado trabajando para superarlo.
Y? pregunt, para nada afectada.
Inhal una respiracin, sintiendo un nudo formarse en mi garganta. Vino
al hotel anoche. Est embarazada.
Jadeos audibles vinieron de mis cuatro compaeros de trabajo.
Rpidamente me limpi las pocas lgrimas que escaparon.
Se lo va a quedar? pregunt Chuck.
Asent.

242

Phaedra se movi, intentando defender su comportamiento severo. Qu


tiene que decir Taylor?
No me qued ah despus de eso.
Phaedra sac un juego de llaves y me las arroj. Las atrap, reconociendo el
llavero.
Est tambin el asunto de tus padres dejando tu vehculo. Tendrs que
moverlo. Est en el estacionamiento para clientes.
Qu? pregunt.
Les dije que no lo queras dijo Chuck. La llave est en el contacto.
Baj la mirada al brillante metal en mis manos. Mi auto est aqu? Solo
lo dejaron?
Por Dios, nia. No ests escuchando? pregunt Phaedra.
Dndedeberaestacionarlo?
Phaedra apunt en la direccin general de la calle. Al lado de donde
Kirby habitualmente estaciona. Bueno? Anda.
Por qu ests furiosa? pregunt, limpindome la mejilla con mi
mueca.
No estoy furiosa, maldita sea! Estoy preocupada. Esfmate. Tengo tartas
por hacer. Se dio la vuelta, limpindose los ojos mientras marchaba a la parte
trasera.
Quieres que lo mueva? pregunt Chuck.
Sacud la cabeza. Lo har yo.
Falyn dijo Chuck, su voz suave. Pete encontrndote en el suelo de ese
modo es preocupante. Deseamos que hubieras hablado con nosotros.
Acababa de ocurrir. No he tenido tiempo para hablar con nadie.
Deberas haber llamado.
Le devolv el telfono a Taylor.
Lo sabe?
Asent.
As que, sabe que han terminado entonces.
Agarr las llaves en mi palma, sintiendo los bordes clavarse en mi piel.
Tiene algo mucho ms importante en qu concentrarse.

243

Me volv hacia la puerta, pero Chuck grit: Falyn?


Me detuve pero no me di la vuelta.
Deberas dejarle decidir si eres su prioridad o no.
No es que no piense que me elegira dije sobre mi hombro. Es que no
podra vivir conmigo misma si lo hiciera.

244

23
Traducido por Nats & Nico
Corregido por Amlie.

Las noches de los sbados y domingos despus del trabajo, en lugar de


esperar a que Taylor viniese a Bucksaw despus de su turno, me suba al coche y
conduca. Mantendra el pie en el acelerador hasta que estuviera demasiado
cansada para continuar, intentando perderme y encontrar el camino de vuelta otra
vez.
El lunes, me dije que Taylor tendra el suficiente sentido comn para no
aparecerse en mi trabajo, pero a las once y media, l y su equipo llegaron.
Kirby, ya sabiendo qu hacer, los sent en la mesa del fondo, y Phaedra
tom sus rdenes. Hice lo que pude para ignorarlos, pero Dalton hizo una parada
para saludarme.
Me mantuve educada, slo viendo a Taylor por el rabillo de mis ojos. l me
observaba, esperando a que lo viera, pero lo ignor.
Falyn! Orden! grit Chuck.
Mis pies se movieron ms rpido de lo normal hacia la voz de Chuck. No
haba comida en la ventana, as que supe que me estaba concediendo un momento
para recomponerme. Me deslic por las puertas dobles y escap a mi encimera,
dejando que soportara mi peso cuando me inclin contra ella.
Ests bien, chica? pregunt Chuck.
Rpidamente negu. Respir profundamente y luego us ambas manos para
empujar las puertas. Si no pareca segura con mi decisin de terminar las cosas o
mostraba por un solo segundo debilidad, Taylor sera implacable hasta que me
rindiera. Si sus acciones post-isla eran una indicacin, nunca me dara un momento
de paz.
Taylor no intent hacer una escena. Se comi su comida, pag la cuenta, y
luego se fueron.

245

Para la una del da siguiente, pens que eso sera lo ltimo que vera de l,
pero vino a comer de nuevo, esta vez con Trex a cuestas. Phaedra les sirvi de
nuevo.
Pas por su mesa, y Taylor se estir para alcanzarme. Falyn. Por el amor
de Cristo.
A pesar de que la desesperacin en su voz me hizo querer rendirme, lo
ignor, y no dijo nada ms. Slo un par de mesas cercanas lo notaron, pero
Phaedra frunci el ceo.
Falyn, cario dijo Phaedra, esto no puede seguir as.
Asent, empujando las puertas dobles, sabiendo que Phaedra se diriga a la
mesa de Taylor. Cuando regres, la mir con la cabeza gacha, avergonzada de que
tuviera que lidiar con mis problemas.
Le dije que an poda seguir viniendo, pero slo si prometa no causar
una escena. Est de acuerdo en no molestarte.
Asent, abrazando mi cintura.
Debera decirle que no vuelva? pregunt Phaedra. Odio ser mala
con el pobre chico. Luce como un gatito perdido.
No creo que se lo tomara muy bien. Es slo por el verano, verdad? No
podr conducir hasta aqu cada da cuando regrese a Estes Park. Para el prximo
verano, si vuelven, lo habr superado.
Phaedra palme mi brazo. No lo s, cario. Tal y como yo lo veo, no
parece que alguno de los dos vaya a hacerlo. Arrug la cara. Ests segura de
que no lo puedes solucionar? S que es un desastre, pero podra ser un poco ms
fcil si lo arreglan juntos.
Negu y me enderec antes de salir por las puertas de la cocina y atender
mis mesas como si mi corazn no estuviera roto.
Esa noche me acost en la cama, jurando desterrar cada recuerdo de Taylor,
cmo me haba sostenido, cmo sus labios haban calentado los mos, y la forma en
que su voz se suavizaba cada vez que me deca que me amaba.
Era mejor que la agona de tenerlo en luto.
As fue durante das, y cada da que entraba, me deca a m misma que se
hara ms fcil verlo. Pero no era as.
Tal y como Taylor haba dicho, tena que aceptar que el constante dolor iba a
ser parte de mi da. No poda desperdiciar otro momento, otra lgrima, en

246

recuerdos de l. Su vida se haba desviado del camino en el que estbamos. Si no


me dejaba olvidarme de l, aprendera a vivir con el dolor.

***

Mayo termin, y Junio comenz.


Los cielos se tornaban ms nebulosos cada da, y los reportes en televisin
circulaban por todo el mundo. Los incendios forestales en nuestra rea
aumentaban, los bomberos y los bomberos forestales vean ms casos de los que
haban visto en una dcada. Aun as, Taylor no se perdi ni un almuerzo, a veces,
vena sobre las dos o las tres, y otros das, apresurndose cubierto en holln y
sudor.
Para mediados de Julio, Chuck y Phaedra consideraban vetar a Taylor del
restaurante, pero nadie poda justificarlo. Nunca causaba alboroto, siempre
ordenaba comida, pagaba y daba buena propina, y era educado. Nunca se acerc a
m o incluso intent iniciar una conversacin.
Taylor simplemente apareca, esperando pacientemente a que diera el
primer paso.
Bucksaw haba estado cerrado durante media hora, y Kirby y yo justo
acabbamos de terminar nuestros deberes nocturnos cuando Phaedra abord el
tema de cmo manejar a Taylor.
No puedes vetarlo por amar a Falyn dijo Kirby, disgustada con nuestra
conversacin.
Es que no es natural dijo Phaedra. Y tampoco malditamente
saludable para ninguno de ellos. Tiene a un beb en camino. Necesita prepararse
para eso.
Estuve de acuerdo.
Es un buen chico, Phaedra dijo Chuck. La echa de menos. Regresar a
Estes despus de la temporada, el beb llegar en Diciembre, y entonces estar
ocupado.
Kirby hizo un mohn. Ests siendo cruel.
Kirby advirti Phaedra.
Siempre he sido honesta con l. No quiero tener nada que ver con la
adopcin dije.

247

Pero este es su hijo! chill Kirby.


No lo entiendes espet.
No, tienes razn. No lo hago dijo. Pero eso es porque no tiene
sentido.
Tal vez estemos hablando sobre su hijo, pero plantea los mismos riesgos
que la adopcin; riesgos que no estoy capacitada emocionalmente para tomar. Ella
podra volver. Podra querer la custodia compartida o la custodia total. Podra
ganar, Kirby, y podra llevarse el beb a California. No estoy dispuesta a perder a
otro nio.
Hizo una pausa. Ququieresdecirconotronio?
Me cubr la cara.
Phaedra puso sus manos sobre mis hombros. Falyn tuvo un beb en el
instituto. Dio a su hija en adopcin.
Kirby me mir fijamente por un largo rato. Lo siento mucho. Una vez
que el shock se disip, su expresin se torci en repulsin. Lo siento. De verdad.
Pero l estaba dispuesto a renunciar a una familia por ti, y t ni siquiera
consideraras la idea de una familia por l? pregunt. Piensas que le ests
salvando o algo as, pero te ests excusando. Tienes miedo.
Kirby! dijo Phaedra. Suficiente!
Kirby salt del taburete, en busca de algo para limpiar. Subi el volumen de
la pequea televisin colgando en la esquina. Alzando la vista, se cruz de brazos.
Falyn? dijo Kirby, mirando la pantalla.
Djala tranquila, Kirby dijo Chuck.
Falyn? dijo Kirby de nuevo, peleando con el mando y subiendo el
volumen al mximo nivel.
El resto vimos con horror a la reportera de pie frente a la hierba alta y
rboles quemndose a ciento ochenta metros detrs de ella mientras las palabras
SE TEME LA DESAPARICIN DEL GRUPO ALPINISTA DE BOMBEROS
FORESTALES se desplegaban en la parte inferior de la pantalla.
Es correcto, Phil. El grupo del Estes Park que ha viajado a Colorado Springs para
ayudar a controlar este incendio no ha regresado ni se ha reportado, y los oficiales los han
catalogado como desaparecidos.
Corr hacia la televisin, colocndome junto a Kirby. En ese mismo
momento, todo lo que jur olvidar vino a m, cmo se senta su piel contra la ma,

248

el hoyuelo que se formaba en su barbilla, su risa, la seguridad que senta en sus


brazos, y la tristeza en sus ojos cuando me alej de l en el hotel.
Cassandra, tienen los oficiales alguna idea de dnde puede hallarse el equipo?
pregunt el presentador.
La ltima comunicacin reportada con el equipo de Estes Park fue a las seis de
esta tarde, justo cuando los dos principales incendios convergieron.
Cog las llaves antes de salir corriendo al coche. Mientras el cinturn de
seguridad terminaba de abrocharse, encend el motor y pis el acelerador.
Menos de diez minutos despus, el hotel de Taylor apareci a la vista.
Aparqu y corr adentro, inmediatamente viendo a Ellison de pie junto a una
multitud de bomberos y miembros de los equipos de bomberos forestales de todo
el estado. Miraba la enorme pantalla plana con la boca cubierta.
Ellie! llam.
Corri a abrazarme, casi derribndome. Me apret fuertemente, sollozando.
Acabo de orlo. Alguna noticia? pregunt, intentando no entrar en
pnico.
Me solt y neg, limpindose la nariz con un pauelo que tena arrugado en
su mano. Nada. Llegamos justo despus de las siete. Tyler condujo como un
loco. Est ah fuera con los equipos, buscndolos.
La abrac. S que estn bien.
Porque tienen que estarlo. Me mantuvo acorralada, forzando una
valiente sonrisa. Me enter de lo del beb. El primero nieto Maddox. Jim est
exttico.
Mi cara cay.
Oh, Dios.Oh,no.Noest{syanoest{sembarazada?
La mir fijamente, completamente confundida y horrorizada. Reflej mi
expresin.
Tienes razn dijo. No es el momento. Vamos a sentarnos. Trex est
recibiendo actualizaciones cada media hora de su gente.
Su gente?
Ellison se encogi de hombros. No s. El slo dijo su gente.

249

Nos sentamos juntas en el sof del vestbulo, rodeadas de bomberos,


bomberos forestales, y varios oficiales. A medida que la noche avanzaba, la
multitud disminuy.
Mis ojos se sentan pesados, y cada vez que parpadeaba, parecan tener
dificultades para abrirse de nuevo. La recepcionista nos trajo caf y un plato de
buuelos, pero ni Ellison ni yo tocamos la comida.
Trex se acerc, sentndose en la silla junto a nuestro sof.
Alguna noticia? pregunt Ellison.
Trex neg, claramente desanimado.
Y qu hay del equipo de rescate? pregunt.
Nada dijo Trex. Lo siento. Mis chicos slo dan confirmacin visual, y
no han visto a nadie en una hora. Los helicpteros estn ah afuera con los focos,
pero el humo est dificultando la visin. Mir a la recepcionista y entonces
sacudi la cabeza. Voy a llamarles en diez minutos. Se los har saber si escucho
algo.
Ellison asinti, y luego nuestra atencin se enfoc en la entrada.
Taylor entr, su piel apelmazada por la suciedad y el holln. Se quit el
casco azul brillante, y me levant, mis ojos instantneamente llenndose de
lgrimas.
Mi inclin hacia delante, mi cuerpo mitad congelado, mitad gritndome que
corriera hacia l.
Ellison salt de su asiento y me pas corriendo, echndole los brazos al
cuello.
No era Taylor, sino Tyler. Slo hubo una vez en mi vida en la que sent tanta
devastacin como ahora, cuando Olive fue sacada de mis brazos.
Rayas limpias corran por las mejillas de Tyler mientras abrazaba a Ellison,
negando con la cabeza.
No susurr. No!
Tyler se apresur a m. El equipo de Taylor fue acorralado cuando los
incendios convergieron. Es posible que puedan haberse ocultado en una cueva,
pero las temperaturas son no pinta bien, Falyn. Lo intent. Me arrastraron
fuera. Lo siento.
Me abraz, y mis manos cayeron inertes a los lados.
No hubo lgrimas, ni dolor, ni oleadas de emocin. No hubo nada.

250

Y entonces mis rodillas se doblaron, y gem.

***

Por la maana, Ellison yaca sobre el regazo de Tyler, dormida, mientras l


se tomaba su cuarta taza de caf. Sus ojos haban estado pegados a la pantalla, al
igual que los mos.
Grupos refrescados bajaron por las escaleras, listos para una segunda misin
de bsqueda y rescate. Cuando lleg, el equipo de Tyler se fue directamente a
conseguir algo de descanso.
Trex se qued en el escritorio con la mujer que nos haba estado trayendo
caf toda la noche. Su equipo haba vuelto antes por dos horas, esperando hasta el
amanecer antes de continuar con su bsqueda por aire.
Me levant, y los ojos de Tyler me siguieron.
Me voy a trabajar dije. No puedo seguir sentada aqu. Tengo que
permanecer ocupada.
Tyler se frot la nuca, como Taylor hara cuando estaba triste o nervioso.
Te har saber si escucho algo.
Vas a volver ah fuera? pregunt.
No estoy seguro de que me dejen. Puede que haya golpeado a una o dos
personas antes de que me removieran del rea.
Es tu hermano. Lo entendern.
Los ojos de Tyler miraron por encima y su labio inferior tembl. Su cabeza
cay hacia adelante, y Ellison toc su hombro, susurrando palabras de consuelo.
Me dirig a la zona de estacionamiento, movindome en cmara lenta.
El viaje hacia Bucksaw fue un borrn. No pensaba. No llor. Todo era
automtico, respirar, frenar, girar.
Mi lugar de estacionamiento estaba ocupado, as que aparqu en otro lugar,
pero para el momento en que pis las baldosas en el comedor, haba olvidado
dnde.
Me arrastr por el suelo con la misma ropa del da anterior, mi delantal an
atado alrededor de mi cintura.

251

Querido Jess dijo Phaedra, corriendo y rodendome con su brazo. Me


acompa a la cocina. Algo que decir?
Kirby entr por la puerta giratoria, tapndose la boca cuando me vio.
Chuck, Hector y Pete dejaron de hacer lo que hacan y se quedaron mirando.
Nada.ObligaronaTylersuspendieronlabsquedajustodespusdela
medianoche. Empezaron de nuevo esta maana.
Falyn dijo Kirby. Has dormido?
Negu.
Est bien. Kirby, hay una botella de pldoras en mi bolso, punto cinco
miligramos. Trelas al piso de arriba. Ven, beb, tienes que dormir.
Me escabull del agarre de Phaedra. No puedo. Tengo que trabajar. Tengo
que estar ocupada.
Chuck neg. Cario, no ests en estado de atender mesas.
Entonces Kirby y yo podemos cambiar por el da le rogu a Kirby con
los ojos.
Kirby esper la aprobacin de Phaedra.
FalynPhaedra comenz.
Por favor! grit, cerrando los ojos. Por favor. Solo djame trabajar.
No puedo subir a acostarme en la cama sola. Sabiendo que est ah fuera en alguna
parte.
Chuck asinti a su mujer, y ella baj la cabeza.
Est bien. Kirby, t sirves. Ayudar.
Kirby se empuj a travs de las puertas dobles, yendo directamente a las
mesas. Estuve de anfitriona, levantando mesas y limpiando el suelo entre clientes.
Una familia entro, un padre con los brazos tatuados, la madre sin tatuajes, y
dos nias y un nio, los tres menores de seis aos. La ms joven tal vez seis meses,
se acurruc contra su madre en una Boba Wrap2 mientras dorma, y contuve las
emociones inesperadas que al verles.
Los gue a la mesa en la parte de atrs donde Taylor se haba estado
sentando los ltimos dos meses, y les entregue los mens. Kirby ser su mesera
esta maana. Disfruten.

Es una cobija que las mams se envuelven alrededor para usarla como cangurera.

252

Me qued helada cuando me di cuenta que el hombre de pie a lado del lugar
de la anfitriona era Taylor. Cubierto de barro espeso, usando todo su equipo,
incluyendo su mochila y casco. Las arrugas junto a los ojos era la nica piel en su
cara no cubierta de holln.
Me tap la boca, ahogando un sollozo.
Dio un paso, quitndose el casco. Dijeron que esperaste toda la noche en
el hotel.
No pude responder. Saba que si abra la boca, lo nico que sera capaz de
hacer era gritar.
Es verdad? pregunt, sus ojos escaneando alrededor. Juguete con su
casco.
Todos en el lugar estaban mirando al hombre sucio que apestaba a hoguera,
y luego todos me miraron.
Tan pronto como asent, mis piernas cedieron, y ca de rodillas, mi mano
ahuecando mis labios temblorosos.
Taylor corri al piso cayendo sobre sus rodillas tambin.
Toc mis mejillas, y lo abrac, tirndolo hacia m, aferrndome a su ropa
como si lo fueran a separar de m en cualquier momento. Dej que mi sollozo se
liberara, mi grito llenando la cafetera.
Me abraz mientras lo necesit, lo que me permiti abrazarlo tan fuerte
como quera. Su abrigo y mochila eran difciles de rodear, pero no prest atencin.
Solo agarr lo que poda y lo jal contra m.
Cario susurr, mirndome. Me limpi el rostro, probablemente
manchado de restos de ceniza en su piel y ropa. Estoy bien. Estoy aqu.
Tyler lo sabe?
S. Es el que me dijo que estabas en el hotel. Quin saba que iba a ser un
gran y jodido beb cuando se trataba de m? Sonri, tratando de aligerar el
ambiente.
Dnde has estado? pregunt, temblando incontrolablemente.
Quedamos enterrados. Dejamos que nos pasara. Usamos nuestros
escudos contra el fuego. Finalmente nos arrastramos fuera esta maana.
Lo abrac otra vez y presion mis labios con los suyos, sin importarme que
su piel estuviera negra con holln. Envolvi sus brazos a m alrededor y todos en el
Bucksaw dejaron escapar un suspiro de alivio.

253

Cuando finalmente lo dej ir, sus ojos brillaban. Cristo, mujer. Si hubiera
sabido que necesitaba tener una experiencia cercana a la muerte para llamar tu
atencin, hubiera saltado al incendio hace meses.
No digas eso dije, sacudiendo la cabeza, lgrimas nublndome la
vista. Dnde estn Dalton y Zeke? Estn bien?
Taylor sonri, sus dientes reluciendo blancos contra su cara oscura. Todo
el mundo sali. Estn de vuelta al hotel. Vine directamente cuando Ellie me dijo
que estuviste esperando con ellos.
Chuck y Phaedra se acercaron, ambos aliviados y felices de ver a Taylor.
Llvalo arriba, Falyn. Has que se limpie, para que pueda desayunar. Estoy
segura que est medio muerto de hambre dijo Phaedra.
Taylor se puso de pie y me llev con l. S, seora dijo, tirando de m
hacia las escaleras.
Lo segu, todava en estado de shock.
Cuando entramos en el interior de la sala, cerr la puerta detrs de m,
apoyando la espalda contra ella. No pareca real. Durante toda la noche, pens que
estaba muerto, dndole vueltas a la idea de verdaderamente perderlo para
siempre. Ahora, se encontraba de pie a unos pasos de m, y aunque las
circunstancias no haban cambiado, todo era diferente.
Puedes darme una bolsa de basura? Una grande dijo Taylor,
cuidadosamente parado en las baldosas de la entrada.
Fui al armario debajo del lavabo y saqu una bolsa de basura negra grande
de la caja de cartn. Negu antes de drsela.
Taylor dej caer su mochila en la bolsa, y se estrell contra el suelo. Se quit
la chaqueta amarilla, y luego se inclin por la cintura para desabrochar sus botas
antes de quitrselas. Cada vez que quitaba una parte de su ropa de proteccin, la
pona en la bolsa.
Cuando termin, la tendi amarrada por arriba. No quiero que tu lugar
huela a humo.
Negu. No me importa.
Sonri. Lo har. No desaparece por un tiempo. Y el negro es difcil de
sacar de la alfombra. Confa en m. Quitndose el bxer, at el saco y lo puso
afuera de la puerta de entrada. Voy a tomar una ducha dijo.
Me re. Ahora que estaba desnudo, solo estaba sucio del cuello para arriba.

254

Camin hacia el bao, y o la ducha. Me tap la boca, ahogando un sollozo


inesperado. Se encontraba bien. Estaba vivo y en mi bao. Pens en lo que Kirby
dijo, acerca de los sacrificios que l estaba dispuesto a hacer y cmo de atroz me
comportaba cuando era tiempo de que yo hiciera uno.
Llam a la puerta del bao abierta, el vapor ondeando desde arriba de la
cortina. El espejo empaado. Todo estaba borroso de nuevo.
Taylor?
Espera dijo. S lo que vas a decir. S que lo que paso anoche no
cambia nada. Pero tengo tu puta atencin. Quiero hablar.
Acerca de qu?
El grifo se cerr, y mientras Taylor abra la cortina, agarr una toalla limpia
y se la tend. Se sec la cara, dio unas palmaditas por su pecho y brazos, y luego la
envolvi alrededor de su cintura.
No ests haciendo esto. Nos amamos. Eso no ha cambiado dijo.
Cmo? Cmo puedes seguir amndome? Si lo mereca antes,
definitivamente no lo hago ahora dije, exasperada.
Se encogi de hombros. Simplemente te amo. No me detengo a preguntar
si lo mereces o no. Pero no puedes seguir obligndome a tomar decisiones que no
son mas.
Lo haba herido dos veces. Cualquier otra persona se habra marchado ya,
pero todava me amaba.
Tienes razn. Tienes toda la razn. S que dije que no tena miedo de ti.
Pero ment. Trate de no enamorarme de ti, pero no quera esforzarme demasiado.
Ahora, estamos aqu, y cada vez que trato de hacer lo correcto, est mal. Te lastim,
justo como saba que lo hara.
Dio un paso hacia m, entrelazando sus dedos con los mos. Roz los labios
a lo largo de mi mejilla hasta que su boca susurraba en mi odo. Nadie pudo
haber sido preparado para este escenario. No te culpo. No quiero una disculpa.
Solo quiero que dejes la mierda, Ivy League. Eres lista, pero no siempre eres ms
lista que yo.
Lo mir, las esquinas de mi boca curvndose.
Tenemos a un beb en camino dijo.
T tienes un bebe en camino.

255

No, este es nuestro bebe. Dijiste desde el principio que esto suceda
exactamente como debera. No puedes elegir y escoger. Es el destino o no lo es.
Qu pasa si cambia de opinin? Y si vuelve?
Lo arreglaremos. No nos dejaremos caer.
Mis ojos se llenaron de lgrimas. Tengo miedo. Eso es mucho pedir.
No estoy pidiendo. Sostuvo la parte de atrs de mi cuello y me bes,
cerrando apretadamente sus ojos. Como si fuera doloroso. Sostuvo mis mejillas y
mir directo en mis ojos. Te alejaste de mi dos veces, Falyn. Vuelvo a Estes en un
par de meses. Ser pap en Diciembre. Estoy jodidamente aterrado. Pero te amo, y
eso supera el miedo.
Incluso despus de meses de estar separados, estar en sus brazos se senta
normal, como si siempre lo hubiera estado y siempre lo estara. No poda romper
su corazn de nuevo, incluso si eso significaba tener el corazn roto despus. Ya no
saba lo que era hacer lo correcto. Solo saba que lo amaba, y l me amaba tambin.
Eso vala todo el dolor pasado y el que vendra.
Est bien. Estoy dentro.
Se ech hacia atrs, escaneando mi rostro. Estas dentro? Qu parte?
Estes Park, el beb, todas.
Una pequea y cautelosa sonrisa toco sus labios. Cundo?
Cuando vuelvas, ir contigo.
Falyn.
S?
Tengo problemas creyndote.
Lo s. Pero lo prometo.
Tengo una condicin.
Suspir con alivio, esperando por lo que sea que tirara en mi camino. Est
bien. Nmbrala.
Su boca se estir de un lado. Csate conmigo.
Mis labios se separaron y se me cort la respiracin.
Taylor se inclin, tocando mi barbilla con su pulgar, agachando la cabeza.
Di que s susurr contra mis labios.

256

Yo Este no es buen momento para tomar decisiones cambia-vidas.


Acabamos de experimentar un evento traumtico. Pens que estabas muerto.
Casi lo estuve dijo. Chup mi labio inferior.
Mi respiracin vacil. Cundo? pregunt, tropezando con la palabra.
Por qu esperar? dijo, en voz baja y suave.
Dej un rastro de besos en la esquina de mi boca hasta la piel debajo de mi
oreja, mientras alcanzaba mi delantal atado en un nudo. Con dos jalones, se solt y
cay al suelo. Me llev hasta la puerta, poniendo las manos en la pared blanca a
cada lado de mi cabeza.
Me amas? pregunt.
S.
Ves? No es difcil. Solo di s. Di que te casaras conmigo.
Tragu saliva. No puedo.

257

24
Traducido por Sandry
Corregido por Laurita PI

Estir la mano detrs de m para agarrar la perilla antes de girar y


agacharme bajo su brazo. Escap de la sala de estar, cruzando los brazos sobre el
torso.
Taylor sali del cuarto de bao, detenindose en la barra de la cocina. No
puedes?
Negu con la cabeza, presionando los labios.
No puedes justo ahora o no puedes en absoluto? dijo. Esperando mi
respuesta, la cual era una tortura para l.
De repente, me presionas demasiado. Te doy la mano y agarras el codo.
Taylor se relaj un poco, y sopl una carcajada. Bueno. Es justo.
Podra huir, pero t no sabes cundo renunciar.
Su felicidad se desvaneci. No voy a dejarte. Mientras me ames, voy a
seguir luchando.
Bien dije. Somos definitivamente buenos en eso.
Dio un paso hacia m. No saba que quera hasta que lo dije. Pero lo dije, y
ahora, lo quiero.
Casarte? pregunt.
Asinti.
No escuchaste lo que dije?
A la mierda dijo, encogindose de hombros. A quin le importa lo
que dijeron la logstica o tus libros de psicologa de la universidad o lo que pas
anoche? Joder, te quiero. Quiero que seas mi esposa. Quiero que tengas mi
apellido.

258

Una pequea sonrisa apareci en mis labios. Tienes un muy buen


apellido.
Falyn Maddox dijo, cada slaba llena de admiracin y amor.
Frunc el ceo. Eso no me dice qu tan genial es.
Con lentitud, se dirigi a donde me encontraba, envolviendo sus brazos a
mi alrededor. Nunca he fantaseado exactamente con proponerme a una chica,
pero estoy muy seguro de que nunca cre que tendra que mendigar. Pens por
un momento y luego se arrodill.
Oh, no!, por favor, levntate.
Falyn Fairchild, eres una mujer obstinada. Tienes la boca de un marinero.
Rechazas cada regla que te colocan, y has roto mi corazn. Dos veces.
Esta es una terrible propuesta dije.
Todo lo que ha pasado desde que nos conocimos nos ha dirigido hasta
este momento. Solo existe una mujer a la que he amado antes de ti, y nunca habr
otra despus.
A menos que sea una nia dije.
Taylor palideci y luego se puso de pie. Crees que podra ser una nia?
Existe la posibilidad de un cincuenta por ciento.
Se frot la nuca, se alej de m, y regres. No puedo tener una hija.
Matara a alguien.
Me re. Tienes razn. Me necesitas; al menos para una coartada.
Me sentira mucho mejor si lo hacemos oficial.
No voy a ninguna parte.
Su rostro se ensombreci. Lo dijiste antes.
Solt un suspiro, sintiendo como la verdad me daba un puetazo en el
pecho. Creo que ninguno de nosotros mantiene nuestras promesas.
Hay una promesa que s que mantendr dijo.
Me inclin, ahuecando con ternura su rostro entre las manos. Pregntame
de nuevo.
Parpade. Qu?
Pregntame de nuevo.

259

Sus ojos se empaaron, y tom mi mano entre las suyas. Quieres casarte
conmigo?
S.
S? dijo, sonriendo.
Se estrell contra m, besando cada centmetro de mi cara. Entonces sus
labios se posaron en mi boca, movindose lentamente. Cuando por fin me solt,
sacudi la cabeza con incredulidad. Hablas en serio? Vas a casarte conmigo?
Asent.
Se frot la nuca. El peor da de mi vida se ha convertido en el mejor da de
mi vida.
Hasta ahora dije.
Me bes de nuevo. Esta vez, me levant en sus brazos y me llev a la
habitacin antes de cerrar la puerta.
Pasamos el resto del da en la cama, haciendo el amor o haciendo planes.
Esper sentir pnico o arrepentimiento, pero ninguno lleg. Estuve sin l, y
entonces pens que lo haba perdido para siempre. La prdida tena una manera de
volver todo ms claro, y todas las cosas por las que me sent tan preocupada, ahora
parecan insignificantes.
Justo antes de la cena, el telfono de Taylor son, y sali de la cama para
mirarlo. Maldicin. Me llamaron.
Gru con mala cara. Tan pronto despus de lo que pas?
Se encogi de hombros. Es el trabajo, cario. Fue a buscar la bolsa de
basura en la sala y se puso las ropas llenas de humo. Ven conmigo.
Para esperar en el hotel?
Ellie se encontrar all. Puedes pasar el rato con ella. El equipo de Tyler
tambin fue llamado para salir. Te quiero all cuando vuelva.
Me acerqu al armario, me puse una camiseta, unos vaqueros, y luego un
par de sandalias.
Taylor pareca feliz mientras me vea envolverme el pelo en un moo.
Solodjamedije, corriendo al bao para coger un cepillo de dientes.
Corrimos escaleras abajo, y dije adis a Phaedra antes de seguir a Taylor a
su camioneta.

260

Conduca demasiado rpido al hotel. En la entrada, me entreg la tarjeta de


acceso. El telfono se encuentra en la parte de la cremallera de mi maleta.
Habitacin dos-cero-uno.
La misma habitacin en que nos conocimos.
Se inclin para mordisquear mis labios, y luego me deslic fuera.
Ten cuidado dije antes de cerrar la puerta del pasajero. Lo digo en
serio.
Tyler sali trotando, con la mochila en la mano. Bes la mejilla de Ellison, y
luego se meti en el asiento del pasajero.
Taylor le dio un puetazo en el brazo. Me voy a casar, hijo de puta!
Tyler me mir, sorprendido, y luego una enorme sonrisa ilumin su cara.
Asent con la cabeza para confirmar, y Ellison me abraz.
Entonces, vamos a apagar este fuego. No quiero hacer esperar a tu
prometida dijo Tyler, impactando su puo derecho en el hombro de Taylor.
Nos dijeron adis, y luego Taylor se alej, con los neumticos chirriando.
Oh, esos chicos Maddox dijo Ellison, sacudiendo la cabeza. Puso su
brazo a m alrededor. De verdad dijiste que s, eh?
Estoy loca? pregunt.
Absolutamente dijo. Por qu crees que se enamoraron de nosotras?
Mir hacia la carretera a pesar de que los gemelos haban desaparecido.
Es por eso que s que va a funcionar dije. No se puede estar
enamorado de verdad sin estar un poco loco.

261

Eplogo
Traducido por Nico
Corregido por Beluu

Los bordes de la servilleta se rompieron fcilmente entre mis dedos,


mientras esperaba en el bar a que Phaedra me trajera una rebanada de su famoso
pastel de queso.
Sonre ante el bajo murmullo de conversaciones que me haba hecho sentir
segura por tanto tiempo. El Bucksaw siempre sera simplemente eso mi hogar.
Hanna! Sale una orden! grit Chuck. Cuando me vio, me gui.
Cmo te sientes?
Cansada dije. Pero feliz.
La campanita de la puerta son, y me gir para ver a Taylor sosteniendo a
nuestro hijo en su cadera, con su brazo libre sosteniendo la manija de un carrito
para bebs.
Phaedra puso el plato enfrente de m, pero apenas hizo una pausa antes de
dirigirse a la puerta. Ah estn esos bebes! Vengan con la abuela! dijo,
extendiendo sus brazos hacia Hollis.
Lo llev hasta donde estaba sentada, y Taylor reajust la paalera en su
hombro antes de traer el carrito. Cuando lo puso en el suelo, los gemidos de beb
llenaron la habitacin.
Arque una ceja. An crees que llevarlos al hotel fue una buena idea?
Me bes en la mejilla. Los chicos no la haban visto an, y pens que sera
lindo darte un momento para platicar. Se inclin, quit la mantita, y desabroch
al pequeo beb. La acarici por un momento antes de entregrmela.
Fue agradable. Gracias le dije, pegando la suave y dulce mejilla de
Hadley a la ma. Tarare una suave meloda hasta que se calm.
Tengo una confesin dijo Taylor. Le quit la vincha mientras
estbamos all.

262

Mi boca cay abierta mientras finga estar ofendida. Pero es tan adorable!
Es ridcula, cario. A esos tipos no les importa si est usando una vincha,
y especialmente, no una ms grande que su cabeza.
Yo la haba vestido con pequeas mallas blancas y negras, una blusita color
rosa fuerte, y calcetines que parecan zapatos Mary Janes. Seguro, la diadema era
un poco excesiva, pero no tenamos muchas oportunidades de vestirla. Me centr
principalmente en que estuviera cmoda.
Chuck sali y abri los brazos hacia Hadley. Acabo de lavarme las manos.
Phaedra pellizc suavemente un rollito en el brazo de Hollis. Estn
alimentando a este pobre nio? Lo bes en la mejilla y lo hizo rebotar un poco.
Es tan grande como un beb de dos aos!
Hollis roz su nariz con la camisa de Phaedra, y luego se frot los ojos con
su manito regordeta.
Te ests quedando dormido, hijo? pregunt.
l se estiro hacia m, y palme su espalda mientras recostaba la cabeza en mi
hombro. Era hijo de su padre, con las mismas pestaas largas y clidos ojos caf.
Taylor haba asistido a cada cita con el doctor y ultrasonidos que Alyssa le
haba permitido, y haba ledo todos los libros sobre padres y recin nacidos en los
que pudo poner sus manos mientras estaba de turno en su nuevo trabajo en la
estacin de Estes Park.
Todo el tiempo que Alyssa estuvo en labor de parto y la hora y media
despus de que naci Hollis, Taylor haba paseado de aqu all y yo lo haba
observado desde mi incmoda silla en la sala de espera, frotando mi vientre
redondo. En el momento en el que entramos en la habitacin donde lo conocimos,
la enfermera le haba entregado a Taylor su hijo, y fue amor a primera vista para
ambos de nosotros.
Cuatro meses despus del nacimiento de Hollis, trajimos a Hadley a casa.
Los milagros sucedan, y Hadley era el nuestro.
All est! dijo Kirby, sonriendo y arrugando la nariz al beb en los
brazos de Chuck. Luego se acerc a frotar la espalda de Hollis en pequeos
crculos. Su pelo est creciendo oscuro, eh?
Bes la parte trasera de su cabeza. l es todo un Maddox.
Que el Seor nos ayude brome Phaedra.

263

La campanilla de la puerta son de nuevo, y Gunnar entr, una gran sonrisa


en su cara.
Hola! dijo, inclinndose para echarle un vistazo a Hollis. Mir a
Taylor. Est creciendo mucho! Cunto tiempo tiene?
Seis meses dijo Taylor. Como cualquier padre orgulloso, hinch el
pecho. Va a ser una bestia.
S, lo ser dijo Gunnar, caminando para pararse a lado de Chuck. Aw.
Es adorable! Bonita vincha!
Lo ves? le dije a Taylor, antes de sacarle la lengua.
Tom mi tenedor y cort un pedazo de pastel. Oh, mi Dios, vaya que echo
de menos tu comida, Phaedra.
Est aqu para ti en cualquier momento dijo Phaedra.
Hadley comenz a llorar, y Chuck la hizo rebotar un poco antes de
entregrsela a Taylor. Hadley entrecerr los ojos, todo su cuerpo temblando
mientras lloraba.
Dios mo dijo Taylor, inclinndose para buscar su chupete.
Hadley lo chup durante unos pocos segundos y luego se ech a llorar de
nuevo.
Creo que tiene hambre, cario. Te la cambio dijo Taylor.
Tom a Hadley en un brazo y dej que Taylor tomara a Hollis del otro.
Hollis ya estaba dormido. Taylor me tendi una cobija, y la puse alrededor de mi
cabeza con mi mano libre.
Chuck y Gunnar instantneamente buscaban otro lugar al que mirar.
Hadley se calm, y Taylor se balanceaba de un lado a otro mientras sostena
a Hollis.
Phaedra neg con la cabeza. Santo cielo. Es como tener gemelos.
Casi dijo Taylor. No lo cambiaria, sin embargo.
Me gui un ojo y sonre.
Tenamos crculos oscuros debajo de nuestros ojos, y cuando Taylor estaba
en la estacin y los dos bebs se despertaban durante la noche, era un reto, pero
nos habamos convertido en profesionales.
Taylor haba sido un gran novio, pero era el padre perfecto.
As que, cundo es la boda? pregunt Kirby.

264

Tan pronto como quepa en el vestido talla seis que compr dije.
Todos se rieron a excepcin de Taylor.
Sabes dijo, pens que no podas ser ms hermosa de lo que ya lo eras
cuando estabas embarazada, pero me equivoqu. Me enamoro de ti cada vez que
te veo sosteniendo a nuestros hijos.
Tranquilo dijo Chuck, o tendrn otro en camino.
Phaedra, Kirby y Gunnar rieron.
La boda primero dijo Taylor. Despus, quin sabe?
Lo s. Seremos afortunados dije.
Hemos sido muy afortunados dijo Taylor antes de besar mi frente. Mir
a los dems. Nos casaremos en Eakins en Octubre. Tenemos algunas personas
all adems de la familia a las que nos gustara invitar.
Cmo quin? pregunt Phaedra.
ShaneyLizayOlivedije.
Phaedra y Chuck intercambiaron miradas. Por lo tanto, vas a ponerte en
contacto con ellos?
Voy a escribirles una carta dije. Tengo que explicar unas cuantas
cosas, primero.
Phaedra pareca preocupada. Si piensas que es lo mejor.
Estoy seguro de que estar bien, cario dijo Chuck con una sonrisa.
Kirby se alej para comprobar las mesas restantes, y termin mi rebanada de
pastel con una mano, algo a lo que me haba acostumbrado. Una vez que Hadley
eruct, Phaedra la acomod en su sillita y la abroch.
Tienen que irse tan pronto? dijo Phaedra, desolada.
Volveremos dije, abrazndola.
Tom a un Hollis dormido de Taylor, y Phaedra bes la manita del beb.
Taylor recogi el carrito y se inclin para abrazar a Chuck.
Conduzcan con cuidado dijo Chuck.
Nos despedimos, y luego de asegurar a los nios en sus asientos, subimos a
los nuestros.
Taylor encendi la camioneta y me tom la mano. Tanto ha cambiado
desde la primera vez que entr en esa cafetera.

265

Eso es un eufemismo.
Llev mi mano a sus labios, y luego la baj a la guantera. Una eleccin nos
llev a todo esto. Si no te hubiera conocido, no hubiera tenido a ninguno de mis
nios. Te debo todo lo que es importante para m.
Con su mano izquierda, puso el motor en marcha. Nos alejamos del lugar
donde nos conocimos hacia el lugar donde cribamos a nuestra familia,
sosteniendo nuestras manos todo el camino.

266

AGRADECIMIENTOS
Le agradezco a mi esposo en cada libro. Puedo mirar atrs a cada
agradecimiento y ver el amor y apoyo que l me ha mostrado durante mi carrera.
Jeff me ayuda tanto que a veces bromeo con que su nombre tambin debera estar
en la portada, porque sin l, no habra libros de Jamie McGuire. Su presencia en mi
vida es tan fundamental para terminar mis novelas como mi creatividad y mi tica
de trabajo. No slo maneja casi todo para que pueda concentrarme en mi carrera,
sino que es la razn por la que s cmo escribir sobre el amor y por qu s que los
hombres tienen un lado suave, dulce y amable. l es el por qu s que los hombres
pueden ser compasivos y pacientes.
Hay otras tres personas en nuestro hogar que muestran paciencia y amor
diariamente, mis hijos. Es difcil tener a una mam que trabaja en casa. Requiere
mucha comprensin y respeto, y mis hijos se han convertido en profesionales en
eso. Gracias bebs.
Gracias a dos lectoras que se han convertido en casi hermanas, Deanna y
Selena. Ustedes fueron las primeras en viajar por ms de una hora hacia una de
mis primeras firmas, y fue antes de que cualquiera supiera quien era yo! Estoy tan
feliz de que nos hayamos acercado tanto, y aprecio su amistad. Las quiero.
Danielle, Jessica y Kelli, su apoyo ha sido invaluable. No puedo agradecerles
lo suficiente por lo que hacen. No solo renen a las tropas en su tiempo, sino que
no esperan nada a cambio. Aprecio tanto nuestra amistad como su dedicacin.
MacPack! Todos ustedes, cada uno de ustedes, rockean mis medias. Estoy
asombrada de cun devotos son a la causa, y estoy eternamente agradecida. Nunca
sabrn cuntas veces iluminan mi da.
Megan Davis, nunca me has decepcionado. Siempre ests disponible,
siempre alrededor para prestar una oreja o ayudar de la manera que puedas. Eres
una amiga maravillosa. La firmas en Vegas simplemente no habran sido posibles
sin ti, y nunca olvidar tu amibilidad. Gracias.
Teresa Mummert, mi sanidad te agradece. No creo que haya otra persona
que me haga rer o que me haga esperar una conversacin telefnica como t.
Considero que eres una de mis mejores amigas y estoy muy agradecida de que
aguantes.

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SOBRE EL AUTOR
Jamie McGuire naci en Tulsa, Oklahoma. Asisti a
la Universidad Northern Oklahoma, la Universidad
Central de Oklahoma y al Centro Tecnolgico Autry
donde se gradu en Radiografa.
Jamie hizo su camino hacia el gnero de New Adult
con el libro mejor vendido internacionalmente
llamado Beautiful Disaster. Su novela de
seguimiento, Walking Disaster, debut como #1 en el
New York Times y en las listas de mejor vendido del
Wall Street Journal. Beautiful Oblivion, el primer
libro de los Hermanos Maddox, tambin lleg a estar
en la cima de la lista del mejor vendido del New
York Times, debutando como el #1.
Otras novelas tambin escritas por Jamie McGuire incluyen Red Hill, una novela
de suspenso apocalptico; las series de Providence, una triloga de romance
paranormal; Apolonia, un romance oscuro de ciencia ficcin; y muchas otras
novelas que incluyen A Beautiful Wedding, Among Monters: una novela de Red
Hill, y Happenstance: una serie de novelas.
Jamie vive en un rancho justo a las afueras de Enid, Oklahoma, con su esposo, Jeff,
y sus tres hijos. Ellos comparten sus treinta acres con ganado, seis caballos, tres
perros y un gato llamado Rooster.
Encuentra a Jamie en www.jamiemcguire.com o en Facebook, Twitter, Tsu, e
Instagram.

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