Está en la página 1de 156

A. J.

Quinnell

KNVALLATS
Nem vagyok amerikai, sem szaki sem dli.
A szerz
ELJTK
PEABODY
San Carlo
A teremben szinte tapinthat az ellensgessg, amikor belpek, sugrban rad felm a
rosszindulat, libabrs lesz tle a htam. De nincs ellenemre.
A kt tlmretezett csillrral megvilgtott helyisg zsfolsig tele emberekkel, egyenruhk s
rdemrendek, estlyi ruhk s gymntfggk, diszkrt ltnyk s lakkcipk. Dohnyfst,
parfmillat, izzadsgszag, a kjsvr vgy s a dhdt fltkenysg rkk jelen lev lgkre.
Egyszval nem hinyzik semmi sem a diplomciai fogadsok szoksos kellktrbl. St
radsnak a termet megli az ellenszenv tmr prja, a levegbe gyllet vegyl:
A venezuelai nagykvet kzeledik felm. Kvr testt tls irnyban vrs selyemszalag
vgja kett. Karjt szttrja, mosolyt mintha rragasztottk volna.
- rmmre szolgl, hogy nagymltsgod megjelent krnkben... igazn megtisztel.
Kezet fogunk, nyirkos a tenyere.
Elhadarom az ezekre az alkalmakra begyakorolt rutinszveget:
- Ksznm, excellencis uram. Szeretnm gratulciimat kifejezni ezen az emlkezetes
napon. s bocsssa meg, krem, hogy elkstem. Tudja, a munka...
Egyttrzen blogat, mltnyolja, hogy nem jttem korbban.
- Termszetesen... Egybknt is nagykvetsgket eddig is kell szmban kpviseltk.
S ezen nem lepdm meg, a legtbb klszolglatossal ellenttben az n beosztottjaim kpesek
volnnak trtt vegen meztlb mrfldeket gyalogolni egy ingyen pezsgzs kedvrt.
Szemem sarkbl megpillantom Dean Bowmant s felesgt, Arnold Tesslerrel. Martin
Kernrel s az argentin katonai attasval beszlgetnek. Bowman egyik kezben egy pohr
pezsgt s egy vkony szivarkt szorongat, S msikban fstlt lazacos szendvicsekkel teli
tnyrt. Semmi ktsg: tbb-kevsb egyszerre fog enni, inni, szivarozni s trsalogni.
Egy pincr rkezik, ezsttlcn italokat knl. Megragadok egy poharat.
Mr csak nre vrtunk - sgja a flembe behzelg modorban a nagykvet. - Akkor
megkrhetnm... ?
Persze.
Elrelpek, a terem elcsendesedik. Megvet tekintetek lvellnek felm, nhny pillantsba
kvncsisg is vegyl. Ha beszdet vrnak tlem, alaposan tvednek. A nagykvet fel
fordulok, poharam koccintsra emelem. nagymltsga kihzza magt, mellt kidlleszti,
nevetsges figura.
Excellencis uram... - Aztn a sarokban ll, hallspadt alak fel biccentek: Klgyminiszter r... Hlgyeim s uraim. Venezuela nemzeti nnepn szeretnm poharam
Lusinchi elnkre emelni...
J magasra lendtem a poharat tart kezem, s olyasmit drmgk az orrom al, hogy
"Lusinchi elnk egszsgre", s mikzben a ksznts moraja vgigfut a tmegen, n is
belenyalok az italomba. Uramisten, mennyire utlom a pezsgt!

Inkbb az orrommal, semmint a szememmel rzkelem, hogy a kolumbiai nagykvet felm


tart. Ktfle tok l a szerencstlenen: vgtelenl ostoba, s bzs a lehelete. Gyorsan
megclzom a franciaablakot: a tmeg sztnylik elttem, mintha hallos kr vrust
hordoznm.
Kint, a szles teraszon megcsap a jzmin des illata. rdekes, a nvnyeknek sosincs bzs
leheletk. Persze ez sem igaz, hogy is hvtk azt a bzl gymlcst, amit Malajziban
majszoltak ton-tflen? Cibetfa? Igen, a cibetfa gymlcse. Azt mondtk, serkenti a
szexulis potencit. Teht vannak bds nvnyek is. De k legalbb nem beszlnek. A
venezuelaitl egyedl a kertjt irigylem. Kockakvel kirakott svny tekereg a nyakiglb
plmafk kztt, a magas falon gyesen elhelyezett reflektorok fnye pedig tetszets mintt
rajzol a virggyak kr. Az egyik svny mentn ldrg alak vlik ki az rnykbl: egy r,
gppisztolya a vllra vetve. A jelenet tipikusan jellemz egsz San Carlra: mintha az orszg
bujlkod szpsge meleghzknt szolglna, amelyben ksznvnyknt terjed a gyllet.
Erszak a paradicsomban: ez San Carlo.
Bentrl kihallatszik a trsalgs zsivajgsa, az sszekoccan poharak csendlse s a brit
nagykvet hahotzsa, irt jl tud szrakozni a sajt viccein.
gy hallottam, excellencis uram, hogy inkbb
a skt whiskyt kedveli... - A venezuelai nagykvet ll a htam mgtt, egy poharat nyjt
felm, s
n elfogadom. - Zavarom?
- Nem, nem. Csak szerettem volna elszkni a
zsibongs ell.
Bizalmasan rm mosolyog:
gy rti, hogy a kolumbiai kollga ell, nemde? Iszony unalmas tud lenni... akrcsak
az ehhez hasonl fogadsok. - Sznpadias shaj szakad fel belle.
- De ht vgl is elg rgta szolglunk mr a diplomciai plyn, hogy elviseljk ezeket a
dolgokat. Oda sem figyelnk mr... rendszeres idkznknt blogatunk, s mosolygunk, ha
kell. - Vlaszra vr, ltom rajta, m nincs kedvem csevegni. Vllat vonok, remlve, hogy
odbbll, de csaldnom kell. - Szeretnk ngyszemkzt szt vltani nnel, excellencis uram.
Nyugtalant hresztels jutott a flembe ma este.
Tnyleg?
Igen. gy hallom, n azt fontolgatja, hogy hazakldi kvetsgrl az alkalmazottai
hozztartozit s a kisegt szemlyzetet.
Elnt a pulykamreg. Az istenit! Hogy nem tudjk tartani azt a pletyks szjukat!
Ingerltsgem nt-tn-n, s tudom, hogy ez kil az arcomra.
Ltszik: a nagykveten, hogy aggdik, szinte bocsnatkren mondja:
- Tudja, hogy van ez. ssze vagyunk zrva, mint egy tyklban. De ht mindentt ilyen
llapotok uralkodnak...
Igaza van, mindig mindentt ez a helyzet. Tarts titkos megbeszlst a dlutn kzepn, s
estre mr az sszes nagykvetsg tud rla a vrosban. Mi tbb, az rtesls
feltartztathatatlanul jut el a kormny bizalmas krnyezetbe is. Na persze, a fecseg
felesgek. Mert ezek mindent elmondanak a felesgeiknek. Ezzel az ervel akr ki is rhatnk
a nagykvetsg falra.
Tartzkodan, a formalitst betartva vlaszolok:
Excellencidnak meg kell rtenie. Csupn egy hete vettem t a nagykvetsg irnytst.
Termszetesen els dolgom volt, hogy megbeszlseket tartsak vezet beoszts
munkatrsaimmal, belertve azokat is, akik a katonai s a biztonsgi programrt felelsek.
Tanulmnyoztam az sszes tnyezt, hiszen tekintettel kell lennem minden eshetsgre. Ami
a hazateleptst illeti,, mg nem hoztam vgleges dntst. ppen ezrt... ahogy n is
fogalmazott: pusztn hresztelsrl lehet sz.

rtem. Szlhatnk nhz nem diplomata minsgemben is? Vagyis, beszlhetnnk teljesen
nyltan?
Csak btran.
Ujabb hahotzs hallatszik ki a terembl. A nagykvet karon fog:
Stljunk egyet a kertben...
Levezet a lpcskn, s az egyik svny irnyba terel. Ki nem llhatom, ha valaki hozzm
r: durva mozdulattal kiszabadtom a karom. Egyms mellett ballagunk az rnykos fk
kztt.
n sokat tapasztalt s nagy tuds ember, senor Peabody. Kitnen beszl spanyolul, s
ez felettbb megnyugtatan hat rm egy olyan orszgban,, ahol a felismerhetetlensgig
elcsftottk az anyanyelvemet. Engedje meg. Hogy megmondjam ez igen ritka kpessg egy
amerikaitl.
Azt hittem, hogy kerlni fogjuk a diplomciai hajbkolsokat.
Nem hoztam zavarba. A flhomlyban megvillannak a fogai, ahogy mosolyra hzdik a szja.
Termszetesen, mindazonltal a bk szinte volt. s most trjnk a trgyra. Tapasztaltsga
s hossz szolglati ideje ellenre gondolom, jogosan felttelezem, hogy most elszr bztk
meg egy diplomciai kpviselet vezetsvel.
gy igaz.
Jmagam viszont mr tbb mint hsz ve szolglok nagykveti rangban. Jllehet, jelenlegi
llomshelyem nem tartozik ppensggel az izgalmas s fontos posztok kz - rm pillant,
mintha egyttrzsemben remnykedne, de mert hiba, gy ht folytatja -, mint az itteni
diplomciai testlet doyenje, gy rzem, megillet az a hallgatlagos kivltsg, hogy
tancsokkal lssam el az j nagykveteket... klnsen olyan gyekben, amelyek az egsz
diplomciai testletet rintik.
Hangomba figyelmeztets vegyl, amikor megszlalok:
s most fel akarja ajnlani nekem a tancsait?
Nem egszen, senor Peabody. Szeretnm azonban felhvni a figyelmt bizonyos
kvetkezmnyekre, amelyek abbl addnnak, hogy n elrendeli a hazateleptst.
Gyorsan kzbevgok:
Mr emltettem nnek, hogy mg csak fontolgatom az intzkedst.
Tudom, s amit mondani akarok, az esetleg kihathat a dntsre. Egy ilyen lpsnek hrom
kvetkezmnye lehet. Elszr is: dntse lavinaszer folyamatot gyakorolna a tbbi
nagykvetsgre, klnsen, ha figyelembe vesszk, hogy seglyeivel tulajdonkppen az n
kormnya jelenti az itteni rezsim egyetlen tmaszt... - Hirtelen elhallgat.
- , vagy ppensggel errl volna sz? Prbalggmbket ereget? Megkvn gyzni nhny
kongresszusi tagot arrl, hogy az itteni helyzet slyossgra val tekintettel meg kell
szavazniuk az j seglyprogramot?
Jzusom, micsoda csavaros esz, krmnfont strici! Vrakozan figyeli az arcomat. Persze
tudom, hogy mi aggasztja: ha n a hazarendels mellett dntk, s az olaszok is kvetik a
pldmat, akkor az els titkruk felesgnek is haza kell rplnie Rmba, kvetkezskppen
a hlgy kalandjnak egy csapsra vge szakadna ezzel a disznfej iditval. Mert igaz, hogy
mg csak egy hete vagyok itt, de mint az imnt ppen mondta: valamennyien ugyanabban a
tyklban kotkodcsolunk...
Termszetesen nem errl van sz, senor. Kizrlag a szemlyes biztonsg krdst
fogom mrlegre tenni dntsem meghozatalakor.
Lthatan csaldst okoztam neki. Folytatjuk a stt.
Msodik kvetkezmnyknt szmtani lehet a helyi kzhangulat megromlsra.
Esetleg feszltsg mutatkozna a kormny s a csendrsg soraiban...
s az zleti krkben is, aminek nyomn mg ijesztbb mretekben meneklne ki a tke az
orszgbl.

Harmadsorban: egy ilyen bejelents a chamarristknak is btortst adna. - Fordul az svny,


a sarkon tl beletkznk e gy rbe. Ksrtetiesen fest flkatonai egyenruhjban. Fligmeddig tisztelegve flrehzdik, ahogy elhaladunk mellette. - A lnyeg az, hogy egy ilyen
lpsre eddig mg egyetlen misszivezet sem sznta el magt. k gy vlik, hogy Vargas
kpes ellenrzse alatt tartani a dolgokat... no persze megfelel amerikai segtsggel.
Htrabkk a hvelykujjammal:
jjel-nappal fegyveres rk, ezt nemigen lehet normlis llapotoknak nevezni. s n
megfeledkezik arrl, hogy az elsdleges clpont mi vagyunk, amerikaiak. Tudatban vagyok
a kvetkezmnyeknek, ha a hazarendels mellett teszem le a voksom. n hangslyozta, Kogy
ez az els nagykveti beosztsom, csakhogy n tvenkilenc janurjban ott voltam
Havannban. A diplomciai kpviseleten dolgoztam.
Valban? De azrt biztosan van klnbsg a kt hely kztt, nemde?
Mi tagads, van. De vannak zavar hasonlsgok is, akrcsak Nicaraguval.
Az svny jra fordul, most a rezidencia fnyei s a halkan kiszrd zene fel vesszk az
irnyt.
Persze, gy igaz, senor. s azt is termszetesnek tallom, hogy a jelents amerikai
seglyprogram s a kiterjedt, jllehet lczott jelenlt rvn nnek tbb s pontosabb
informci ll a rendelkezsre, mint neknk, tbbieknek.
A hangja vllveregeten leereszked. Ez az ember tnyleg ostoba: kptelen tlltni kertjnek
falain, ltkrt behatrolja sajt lveteg knyelme s kjsvr letmdja. Elegem van belle.
A fejn tallta a szget, nagykvet r! A dntsemet pontosan ezeknek az
informciknak az alapjn fogom meghozni. nt majd kln is rtestem rla, mg a tbbiek
eltt, betartva a szoksos udvariassgi rendszablyt. Hivatalos bejelents ugyanis nem lesz,
csak szp lassan, fokozatosan hazakldjk azokat, akiknek a munkja itt nlklzhet. Szemben llunk egymssal az svnyen.
Egy fejjel magasabb vagyok nla. Most, hogy mr nem tud semmi rtelmeset mondani,
enyhn vertkez arcra srtdttsg l ki. Mondani kszl valamit, de nlam mr betelt a
pohr, elrehajolok, mieltt megszlalhatna. - s most, excellencis uram, ha megengedi, n
szeretnk nhny tancscsal szolglni az n szmra... br mg csak egy hete vagyok San
Carlban, s nem is n vagyok a diplomciai testlet legidsebb tagja. Az itt l
klszlglatosok az n kereskedelmi attasjn, Borg ron keresztl jutnak a legtbb
marihunhoz s kokainhoz. Csak az elemi udvariassg mondatja velem, hogy n errl eddig
bizonyra mit sem tudott, &m ez szgyenfoltot ejt az n szemlyn, nagykvetsge s orszga
hrnevn. Javaslom, hogy intzkedjen az gyben. Ksznettel tartozom ezrt a szp estrt, j
jszakt.
Magra hagyom, se kpni, se nyelni nem tudf Kellemes rzs bizserget. Bizonyra nem
mozdtottam el az amerikai-venezuelai j kapcsolatok gyt, de vgtre is ez a caracasi
nagykvetnk dolga. rdemelje ki is a nyomorsgos illetmnyt.
JORGE
Havanna
Nem volna szabad az idvel trdnm. Dl-amerikai vagyok, latin, akrcsak az apm s
sszes sei. Valsznleg anym skt vre az oka, hogy mgis trelmetlen vagyok.
jra az rmra pillantok: t perc mlva letelik a kt ra. A n rm nz, egyttrzen
elmosolyodik, aztn visszatr a munkjhoz. Egy halom klfldi jsg hever eltte, azokat
olvasgatja, vastag, fekete ceruzjval idnknt megjell egy-egy cikket. Nyelvsz,
folykonyan beszli a legtbb eurpai nyelvet. Az jszaka folyamn az ltala bekarikzott
rszeket majd lefordtjk, hogy Fidel reggelizs kzben elolvashassa ket. Nem vonz n:
arcnak vonsain hatalmas homloka s orra uralkodik, a nyaka rvid, vllai szgletesek.
Viszont rendkvl intelligens. Kvncsi volnk, hogy odaadn-e az okossgt a szpsgrt

cserbe. Egsz biztosan. A cscs persze az, ha valaki egyszerre szp s intelligens is, de csak
igen kevesen vagyunk ilyen... tkletesek.
Gomezre pillantok, aki szemkzt l velem: is vr, trelmesen lapozgat egy magazint.
Megint az rmra nzek: pontosan letelt a kt ra. Elhatrozom magam, s felpattanok. A n
rdekldve nz fel az jsgokbl.
Mondja meg neki, krem, hogy az irodmban vagyok. Rengeteg a tennivalm.
Mr a kilincs fel nylok, amikor dbbent, ijedt hangon utnam szl:
Na de... ?
Elhaladok az ajt eltt strzsl biztonsgi rk mellett, s belpek a liftbe, bambn merednek
rm, mikzben a liftajtk becsukdnak.
Mr a fldszinti kijrat kzelben jrok, amikor hallom, hogy a biztonsgi r asztaln
megcsrren a telefon. Megllok, vrom, hogy felvegye a kagylt. Ersen sszpontost, hogy
felfogja a hallottakat, aztn rm emeli a tekintett, tenyervel befogja a kagylt s ujjval
felfel mutat:
Most azonnal fogadja nt, senor Calderon.
Visszafel a liftben eltndm: vajon nem mentem-e tl messzire? Lehet, hogy sztveti a
mreg? A bels irodbl emberek sorjznak kifel: Moncada, Perez. Valdez s nhny
hivatalnok, el vannak foglalva sajt dolgaikkal, de azrt tisztelettudan dvzlnek. A n az
asztala mellett toporog, a nyitott ajt fel tesskel s sajnlkozssal vegyes rokonszenv villan
a szemben.
Belpek, s rgtn vilgoss vlik elttem, hogy ezttal valban tl messzire mentem. Fidel
risi mret rasztala mgtt l, szivarfst s feszltsg tlti be a szobt. Arckifejezsbl,
egsz tartsbl csak gy rad a trelmetlensg s a dh.
Azonnal a lnyegre tr:
Calderon! Utastalak, hogy vrjl, erre te egyszeren odbbllsz! Pimaszsg! Semmi
tiszteletet nem tanstasz irntam! - Ismerem jl ezt az embert, tudom, hogyan bnjak vele.
Nem, elvtrsam, te nem rszestesz engem tiszteletben!
Megmerevedik a szkben, mindkt keze klbe szorul az asztalon. Most fog robbanni.
Voltam mr szemtanja a letrseinek, de akkor msok lltak eltte, lttam, hogyan
semmislnek meg. Az nknt vllalt kockzat izgalomba hoz, mindig is gy voltam ezzel.
Most, a veszly pillanatban eszembe jut a zrvizsgm a jogi egyetemen:
tizedmsodperc alatt idzem fel, mi is trtnt akkor. A dnt fontossg vizsga eltti este trt
vissza Havannba egy rgi iskolatrsam, aki Angolban harcolt a forradalomrt, s msnap
reggel mr utazott is tovbb szakra, a csaldjhoz. Kerestnk egy helyet, hogy bekapjunk
egy-kt pohrral. Rszegre ittuk magunkat. Percnyi alvs nlkl, szdl fejjel jelentem meg
a vizsgn. Kt s fl rn t bmultam a padon fekv paprlapot: kptelen voltam felfogni a
krdseket. Nagy nehezen gyahogy, kitisztult a fejem, az mindenesetre tudatosodott bennem,
hogy mr csak fl ra van htra: kevs id arra, hogy rszletesen kidolgozzam a vlaszokat.
Ezrt inkbb levelet rtam a vizsgabiztosnak: elmagyarztam, milyen llapotban vagyok, s
azt is, hogy mirt, rveket sorakoztattam fel amellett, hogy egy hborbl hazatr, lett a
hazjrt kockra tev bart s hazafi alkalomhoz ill dvzlse sokkal tbbet nyom a latban,
mint az n kicsinyes s nz vgyam, hogy jogi diplomt szerezzek. A levl remekmnek
bizonyult, s n megkaptam a diplomt. Most ugyancsak brilins teljestmnyre volna
szksgem, hogy elfojtsam a Fidel agyban serceg gyjtzsinrt. Higgadt hangon szlalok
meg:
- Ezerkilencszzhatvankilenc jlius huszonhatodikn, tizenhrom ves koromban hallottalak
elszr beszlni, a Moncada laktanya elleni tmads vfordulja alkalmbl. rkon t
sznokoltl. Bellem akkor lett forradalmr. A forradalom folytonossgrl beszltl. Szinte
valamennyi szavadra emlkszem. Idzek nhnyat: "Tanulnunk kell a tbbiek hibjbl, a
mltban lezajlott sszes szocialista forradalom tapasztalatbl, a francik, az oroszok, a

knaiak s msok tvedseibl. A legnagyobb hiba, ha megengedjk a brokrcia istentst, a


hivatalnokok s funkcionriusok blvnyozsai. A forradalom egyet jelent a nppel. k lettek
az urak.",
A gyjtzsinr mr lassabban g, dhbe kvncsisg vegyl. Mg mindig felajzva a
veszly izgalmtl, folytatom:
- Ngy vvel ksbb, az vfordul napjn elhangzott beszdedben pedig azt mondtad:
"Minden ra, minden perc s minden msodperc letbevgan fontos! Nem volna mlt az
gyhz, ha csak egy msodperc is veszendbe menne."
gy nz rm, mintha varangyos bka volnk, Csak egyet tehetek, mg mlyebb sebet ejtek
rajta. - Tz percre van innen az irodm. Kt rval ezeltt krettl ide, vagyis azta
elpazaroltam htezerktszz msodpercet. - Az rasztaln tornyosul dosszikra mutatok. Tz percbe tellett volna, hogy iderjek: ezalatt te is el tudtl volna vgezni hatszz
msodpercnyi munkt. - Htrabkk az ajt fel,
Gomez is tbb mint egy rja vr odakint, pedig is kemnyen dolgozik a forradalomrt, s
nyilvn neki is volna mit csinlnia.
Fidel nagyot szv a szivarjbl, s a sr fstt az arcomba fjja. Hangjn rzdik a benne
tombol vihar.
- Tnyleg ilyesmiket mondtam volna?
- Nem emlkszem pontosan, de neked kellene.
Olyan hangot hallat, mint egy reg gzmozdony, amely ppen kigrdl az llomsrl. Enged
bennem a feszltsg. Fidel szivarjval egy szkre mutat, s n lelk. Egy darabig
ellenszenvvel mreget: elszr az ltzkemet veszi szemgyre, aztn hossz hajamat, vgl
az arcom kerl sorra. Visszabmulok r. Nemsokra hatvanves lesz, de leszmtva
szakllnak nhny szl, bodros foltjt, alig ltszik meg rajta a kora. Csupn a szemben
tkrzdik kimerltsg, de a szeme mindig megtrt s fradt, kivve, amikor beszdet mond.
Tudom, honnan merti az ert, amellyel msok fltt uralkodik, tudom, mert hasonl ervel
rendelkezem n is. Elssorban lmodoz, msodsorban cselekv alkat, harmadsorban pedig
szeret kockzatot vllalni. Ha sszevegytjk az lmodozs, a cselekvs s a kockzatvllals
alkotelemeit, a lt s a hatalom alapanyagt gyrhatjuk ki belle. Azt a mgnest, amely aztn
bvkrbe vonz msokat, frfiakat s nket - kivltkppen az utbbiakat. Vannak, akik
szemlyisgnek nevezik ezt a masszt, n "lnyegnek" mondanm. Keveseknek adatott meg.
Fidel vgl shajt egyet, elnyomja szivarjt, s azt mondja:
Jorge, te egy forradalmrra hasonltasz a legkevsb. Olyan vagy, mint az a fajta,
amelyikrl Lenin azt mondta: "El kell puszttani a vrszop pickat s az lsdieket." Mieltt mg vlaszolni tudnk, megnyomja az rasztaln lev fmdoboz gombjt, s kiszl a
bels vonalon: - Maria, mondja meg Gomeznek, hogy menjen vissza az irodjba. Majd
hvatom, ha szksgem lesz r. - Ujabb fjtats. - Mondja meg neki azt is, sajnlom, hogy
megvrakoztattam. - Felll. Megkerli az asztalt, s elkezd fel-al jrklni a htam mgtt.
Mivel tudom, hogy ezt fogja csinlni, ameddig itt vagyok, megfordtom a szkemet. - zenet
jtt ma reggel San Carlbl, Managun keresztl. Elolvastad a jelentst, amit tkldtem
neked?
Persze.
- Mi a vlemnyed?
- Bermudez egy rlt. Fanyarul felnevet:
Lehetsges. Mindazonltal ds fantzija van. Veled egykor, tudod, ugye? Fiatalabb,
mint amennyi n voltam, amikor megdntttk Batistt. - Kicsit tadja magt az
emlkezsnek, aztn folytatja: - Ha a vllalkozsukat siker koronzza, akkor mdunk lesz
kihallgatni Peabodyt. Olvastad ezt a jelentst is, nem?
Persze.

Megtorpan. Flm tornyosul, arct elrejti a szaklla. Tekintete meglnkl. vatos


hangsllyal megjegyzem:
De csak nhny napunk lesz r... taln annyi sem.
Megrzza a fejt:
Te nem ismered az amerikaiakat. Keveset rintkeztl velk. Okos vagy, ismered az emberi
termszetet, vg az eszed, mint a borotva, n mgis azt mondom neked, hogy nem fognak
gyorsan cselekedni. Tapasztaltabb vagyok nlad. Elkpzelhet, hogy tbb ht ll majd a
rendelkezsnkre... esetleg hnapok. - Visszamegy az rasztala mg: j szivarra gyjt.
Elgedetten pfkelve kezd ismt jrklni, kzben beszl: - Hrszerzinktl hrom dolgot
tudtunk meg. Elszr is azt, hogy az ellennk irnyul mvelet kdneve: Kobra. - Gnyosan
felhorkan: - Oly sok mvelet s fednv utn a jelek szerint kimerlben a fantzijuk.
Tudjuk tovbb, hogy a mi legfelsbb szint embereink kzl ketten is be vannak avatva a
tervbe... valsznleg mindketten miniszterek. Tovbb kt vagy hrom embert szerveztek be
a hadseregbl s a milcibl. s vgl tudomsunk van arrl is, hogy a mvelet
megtervezsben Jason Peabody szaktancsadknt mkdtt kzre, mieltt kineveztk volna
nagykvetnek San Carlba. Ez szerencss krlmny... illetve tulajdonkppen ez az egyetlen
eslynk.
Gyanstasz valakit szemly szerint a miniszterek vagy a tisztsgviselk kzl? - krdem.
Az ablakhoz lp, kibmul. A ks dlutni napfny sugarai megtrtek a feje fltt kgyz
szivarfstn. Olyan, mintha a fstcsk a feje bbjbl szivrogna. Visszafordul:
- Jorge, tbb, mint negyedszzada vagyok a helyemen. Legkevesebb tizenktszer akartak
mernyletet elkvetni ellenem, s volt legalbb fl tucat puccsksrlet. - Gnyosan vigyorog,
fogai elvillannak a szakllbl. - Ha nem volnk olyan szerny, mg halhatatlannak
kpzelnm magam. - Megint a szobt rja, fel-al. - Ez mr demogrfiai krds. A lakossg
fele azutn szletett, hogy elztk Batistt. A mltat csak trtnetekbl ismerik, az emlkek
meg egyre halvnyulnak. A fiatalok naprl napra trelmetlenebbek, mert nem tudjk, hogy a
forradalmat nemzedkeken t kell gyzelemre vinni. Ezrt vlt nagyon veszlyess a helyzet.
Az rulk gy hiszik, hogy most rkezett el az idejk, s hveket sorakoztatnak fel. El kell
tiporni ket! Meg kell tudnunk, kik k. - Szivarjval felm df.
- Raulban megbzom, ez a veresg hite. Megbzom benned is, Jorge Calderon, ezt a hitet a
szksgszersg diktlja. Csak ti ketten tudtok a tervemrl. Az a szbeszd jrja, hogy a
chamarristk brmelyik pillanatban tmadsba lendlhetnek. Mihelyt szilrdan gyakoroljk az
ellenrzst a helyzet fltt, tnak indtjuk az embereinket, ahogy Nicaraguban is tettk.
Orvosokat, tanrokat, mrnkket kldnk. Te az els gppel odareplsz. Azt akarom, hogy
mr ma este Managuba utazz.
s mi lesz a Cubelas-ggyel, amin dolgozom? Az is fontos.
A fejt ingatja:
- Ehhez kpest minden ms lgypiszok. Te vagy a legjobb kihallgatnk. Te trted meg Friast
s Guijant... na s persze Pazost. - Ismt megrzza a fejt. - Sosem hittem volna, hogy
sikerlni fog. Arrogns vagy a vgtelensgig, gyhogy nem oszt, nem szoroz, ha a szemedbe
mondom: kivteles tehetsg vagy. Erre a tehetsgre van most szksgnk. Kell neknk egy
nv. Egy is elg lesz, aztn rajta keresztl elkapjuk a tbbit is. Most menj, s beszlj Raullal.
majd tjkoztat a rszletekrl, s intzkedik a kapcsolattarts mdjrl.
Feltpszkodom a szkrl, mikzben az orrom al dnnygm:
Ott fogok lni Managuban lbe tett kezekkel, ki tudja, meddig. Az a Bermudez egy
rlt.
Fidel gondolataiba merl, gy vlaszol:
n is az voltam. Nyolcvan hazafival forradalmat csinltam. Bermudeznek sokkal tbb
embere van.
Az ajtbl mg visszafordulok:

- Remlem, igazad lesz.


Fejt enyhn oldalra billenti, frksz tekintett belm frja. Mieltt jbl szlsra nyitn a
szjt, hirtelen olyan rzsem tmad, hogy fontosat fog krdezni.
Hogy hvjk a lnyt?
Nem jvk zavarba, ksedelem nlkl vlaszolok:
Inez Cavallonak. De biztos vagyok benne, hogy ezt te is tudod!
Mi a foglalkozsa?
Velem van, gondoskodik rlam, semmi tbb... de ezzel szintn tisztban vagy.
Blint:
Sosem fogadtam el tancsokat nkkel kapcsolatban, gyhogy adni sem szeretek. m ez
egy veszlyes n. Erklcstelen s mnikus. Vgtelenl nz... s gynyr. Hidd el, Jorge,
veszlyes n.
Tudom. - Pillantsunk tallkozik, hosszan nzzk egymst. Olyan, mintha Inez is a
szobban volna. - Az a szndkom, hogy magammal viszem - mondom. - Unatkoznk nlkle
a nagy semmittevsben.
Megint tl messzire mentem volna? rzem, hogy ismt felvillanyozdom. Hossz csnd
kvetkezik, majd Fidel egy kzmozdulattal elbocst:
Csak egy nevet krek.
A kinti irodban a n ppen bekarikz egy cikket. tlesek a vlla fltt. Az jsg a
Washington Post. a cikk szalagcme: "A San Carl-i Nemzeti Grda tfog hadjratot indtott
a chamarrista felkelk ellen."
PEABODY
San Carlo
Osztlyon felli, de mgiscsak brtn. Dolgozszobm ablakbl a szemlyzeti laksok teteje
fltt rltok a magas kkertsre. A reflektorok megvilgtjk a fal tetejn vgigfut
drthuzalokat s a fordulkban elhelyezett televzis kamerkat. Az elektronikai berendezst
az gyeletes kezeli a biztonsgi szobban. Vagy nem? Lehet hogy elszunyklt? Az sem
kizrt, hogy elment pkerezni. Rgztem az emlkezetemben, hogy egyszer helyszni
ellenrzst kell majd tartanom nla. De nem ma este.
Igen, brtn ez, tvenketten vagyunk sszezrva a nagykvetsg falai kztt. Mg az ablak
vege is golyll. A keret rgztett, nem lehet kinyitni. Micsoda lvezet volna itthagyni ezt a
mestersges levegt s vgigstlni az rnyas fk vezte stnyon, hallgatni a parthoz simul
hullmok csobajt, beleszagolni a stt Karib-tenger leheletbe! De mindezt nem tudnm
megtenni anlkl, hogy tucatnyi szemlyi testr s egy teherautra val nemzeti grdista ne
csrtessen a nyomomban. No meg hogy ne ltnm Fleming csggedt arct! a f brtnr, a
biztonsgi szolglat embere. Hinyoznak a kiads stk. Ez lett bellem: a legfontosabb
ember az orszgban, belertve az llam elnkt is, s egyttal llatkerti pldny. A hatalom
irnija. Beosztsommal egytt clpontjv vltam akrmelyik esztelen komcsinak vagy ms
rltnek.
Gyorsan vgre fogom hajtani a feladatomat. Az j seglyprogram folystsval, az jonnan
kikpzettek bevetsvel s befolysom rvnyestsvel elsprjk ket. Azutn
kiknyszertjk a vlasztsok megrendezst. Elegend pnzzel s kell nyomssal
remlhetleg egy tisztessges jobboldali kormny fog hatalomra jutni... vagy egy becsletes
jobboldali tbornok, aki trvnytisztel mdon irnytja az orszgot. s akkor majd a
becsletes emberek btran stlhatnak vgig a stnyon nappal s jjel egyarnt.
A vastag ablakvegen t alig lehet meghallani a katedrlis rjnak az tst. Az elhal
csendls fradtsgomra figyelmeztet, bal lbam lktet nagyujjrl meg eszembe jut a
kszvnyem. Knkeservesen keresztlvonszolom magam a hlszobn, s a frdszoba
polcrl leemelem a gygyszeres veget.

Vgre-valahra a hzvezetn nem feledkezett meg arrl, hogy httt svnyvizet s poharat
tegyen az jjeliszekrnyre. Tz napja vagyok itt, s idm tetemes rszt annak kellett
szentelnem, hogy a rezidencia szemlyzett kioktassam a higinia s a knyelem alapvet
kvetelmnyeirl. Calper bizonyra gy lt, mint egy diszn. Nem is lehetett mst vrni attl
az embertl. Hanyagul vgezte politikai kldetst, nem kvetelt fegyelmet sem magtl, sem
a beosztottjaitl, s rendkvl pongyoln rta meg jelentseit. Egy disznlat rkltem utna.
Te jsgos Isten, de hiszen ez a pohr piszkos! Visszabotorklok a frdszobba, kibltem a
poharat, vizet tltk bele, s lenyelek kt pirult. Aztn fogat mosok. Szjferttlentt
hasznlok, gynyrrel tlt el, ahogy a permet az nyemet bizsergeti. Churchill is ilyet
hasznlt, olvastam az emlkirataiban.
A hzvezetn arra is emlkezett, hogy visszahajtsa az gytakart, s tiszta pizsamt
helyezzen a prnmra. Meg volt dbbenve, amikor kzltem vele, hogy minden este tiszta
pizsamban s tiszta lepedn akarok aludni. Az Isten se rti, hogy lhetett gy ez a Calper. Az
egsz rezidencia bzltt a szivarfsttl, amg ki nem cserltettem a lgkondicionl
berendezs szrbettjeit s be nem tiltottam a dohnyzst.
Az ltztetbabn elsimtom a ruht, amit majd holnap veszek fel. A baba politrozott
mahagnifbl kszlt. Washingtonbl cipeltem magammal: Anymtl kaptam ajndkba,
negyven vvel ezeltt. Tbb ajndkra nem is emlkszem.
Elhelyezkedem az gyban, s folytatom Henri Webber knyvnek olvasst a sandinista
forradalomrl. Rszoktattam magam arra, hogy elalvs eltt egy fl rt olvassak, brmilyen
elgytrtnek is rzem magam. Fl ra alatt el tudok olvasni hsz oldalt, vagyis vente
mintegy harminc knyvet! S csak fl rt kell rsznnom naponta.
Nyomaszt, hogy ma este olyan knyvet kell lapoznom, amely egy rossz gy mellett sorakoztat
fel kivl s megnyer rveket. Felllegzem, amikor letelik a fl ra. Lekapcsolom a lmpt,
megigaztom a prnkat. Pehelyprnk: Washingtonbl hoztam ket. Hossz utazsok sorn
tapasztaltam ki, hogy milyen j a prna. A legtbb prnt manapsg valamifle manyag
habbal tltik meg, ezzel az ervel akr a csupasz vasgyra is hajthatnm a fejem. Olvastam
valahol, hogy az angol kirlyn is magval viszi utazsaira a prnit, m n mr jval elbb
rszoktam erre.
Flig ntudatlan llapotban vagyok mr, amikor megcsrren a telefon az jjeliszekrnyen.
Gage az, a rezidentra vezet. Hangjbl szorongs rzdik, gondolom, azrt, mert knos volt
a dnts, hogy telefonljon-e ilyen idpontban. Elnzsflt motyog az orra alatt, aztn
elhadarja, hogy a rezidentra CIA-vezethelyettesnek olyan meg nem erstett informcik
jutottak a birtokba, amelyek szerint egy nagy ltszm chamarrista hadoszlop tegnap jszaka
keresztlhaladt Paras teleplsen, mintegy hsz mrfldnyire szakkeletre a vrostl. Gage
folyvst szabadkozik, amirt felbresztett, de tudomsa szerint eddig a felkelk
hadmveleteik sorn mg soha nem kzeltettk meg ennyire a fvrost.
Beszlt mr Fleminggel?
Knos csnd, aztn:
- Nem, uram. Elugrott a brazil nagykvetsg fogadsra. Odatelefonltam, de mr egy rval
ezeltt eljtt onnan. Nem tudjk, hogy hova tvozott.
jra elnt a Calperrel szembeni heves ellenszenv: hanyagsga tragadt az sszes beosztottra.
A mkdsi szablyzat szigoran elrja: hajnali egytl kijrsi tilalom, napnyugttl kezdve
pedig rnknt bejelentkezsi ktelezettsg mindenki szmra. Ezek azt kpzelik, hogy a
luxemburgi misszin dolgoznak!
Gage bizonytalan hangon, habozva folytatja: - Ellenriztem az rteslst a Nemzeti Grda
fhadiszllsn, uram. Kptelensg, azt mondtk r. X grdnak helyrsgi laktanyja van
abban a faluban. Mgis azt gondoltam, jobb, ha telefonlok nnek, uram... utastsainak
megfelelen.

- Helyesen cselekedett, Gage. Maradjon kapcsolatban a CIA-val s a Nemzeti Grdval.


Hvjon fel, ha van valami fejlemny az gyben, s mondja meg Flemingnek, hogy reggel
nyolckor jelentkezzen az irodmban. Pontban nyolckor!
Visszahelyezem a kagylt, jra elsimtom a prnimat, s megprblok lomba merlni. Nem
megy. Nem a jelents miatt, hanem, mert ingerlt vagyok. A nagykvetsg leginkbb egy
rendetlen lomtrhoz hasonlt. Hetekre lesz szksgem, amg egyenesbe hozom itt a dolgokat.
Szemlycserket kell foganatostanom a beosztottak krben, kezdve Fleminggel s
Bowmannel, a helyettesemmel. Gage maradhat. Egyszerre rkeztnk, ugyanazon a
replgpen. Btorsg kellett hozz, hogy egy ilyen szedett-vedett informci miatt
felbresszen, s egyttal elztassa elttem a kzvetlen fnkt.
A kvetkez nhny percben elmletben teljesen tszerveztem a magas rang beosztottakat,
s a mrgem mris kezd elprologni. Sumner ezredest, a katonai attast felttlenl megtartom.
A ma reggeli beszmolja szabatos, tmr s vels volt. Hatrozott, j kills frfi.
Gondolataim az ezredes s beszmol jelentse krl jrnak, amikor agyamban vratlanul mintha csak gyenge elektromos ts rn - felvillan egy tlet. Fellk, Gage-t trcszom.
Utastom, hogy bressze fel Sumner ezredest, s mondja meg neki, hogy tizent perc mlva
tallkozunk a lehallgatsbiztos tancsteremben, az gynevezett sketszobban. Ha Fleming
kzben visszatr a misszi terletre, egyenesen oda kldjk.
Sumnernek nem kell tbb tizenkt percnl. Ltszik rajta, hogy lmos, de elgedetten
nyugtzom, hogy frissen vasalt ltnyt s nyakkendt visel.
A hatalmas falitrkpnl llok, a Paras nev falut piros gombostvel jelltem meg.
- Sajnlom, hogy ki kellett rngatnom az gybl, ezredes. Mr krtem kvt. - Ujjammal a
trkpre mutatok. - Meg nem erstett hrek szerint a chamarristk thaladtak ezen a falun, s
a vros fel tartanak.
Tenyernek sarkval megdrzsli a szemt, s blint:
- Gage mr elmondta. Azt is, hogy a Nemzeti Grda cfolja. Abban a faluban jelents katonai
er llomsozik, s maga a telepls egy meredek vlgykatlan bejratnl fekszik.
Teljessggel lehetetlen, hogy a felkelk oszlopa szrevtlenl jusson t a helyrsgen.
Terroristk, nem felkelk, Sumner - jegyzem meg ingerlten. - s akkor mi van, ha
szrevettk ket, s mgsem... Most nemcsak lmosnak, hanem zavartnak is tnik.
Kopognak az ajtn, egy fiatal mesztic lp be rajta. A kezben tlcn kt cssze gzlg kv.
Leteszi az asztalra, s visszavonul.
Knlsomra Sumner hlsan kortyolja a forr italt, vatosan fogalmaz:
Arra cloz, hogy esetleg a helyrsg egyttmkdtt velk?
Ki tudja zrni egyrtelmen ezt az eshetsget? Mondja csak, az ott llomsoz egysg
vletlenl nem Lacay dandrjhoz tartozik?
Sumner blint. Mr bren van, agybl kizte az alvs okozta tompultsgot. A trkpet
tanulmnyozza. Tovbb tm a vasat:
Beszmoljban ma reggel n megemltette Cruz s Lacay tbornok nevt. Elmondta,
hogy mostanban Cruznak jobban ll a sznja Vargasnl, mint Lacaynak. Azt lltotta, hogy
az utbbinak nagyon nem tetszett, hogy Vargas dntse rtelmben a nlunk, Amerikban
kikpzett katonkat mind egy szlig Cruz dandrjba soroltk be. A hivatal a mlt hnapban
egy bizalmas jelentsben pedig egyenesen azt sugalmazta, hogy ha valamikor is fontolra
vennnk egy Vargassal szembeni katonai puccsot, akkor leginkbb Lacay egyttmkdsre
tmaszkodhatnnk.
Sumner iszik a kvscsszbl, s azt mondja:
- Nagykvet r, ne olyan gyorsan, krem. Haladjunk egy kicsit lassabban. Elszr is, egyelre
mshonnan al nem tmasztott jelentssel van dolgunk a felkel... a terroristk mozgsrl, s
n mr is azt lltan, hogy a Nemzeti Grda kollaborl velk?! n ezt nemigen hiszem. Azok
a fickk tkletesen tisztban vannak vele, hogy, ha a chamarristk kerlnek hatalomra, nekik

befellegzett, hallra vannak tlve. Olyan ez, mintha valaki egy aligtor htn akarna tkelni a
folyn.
Rendben, elfogadom. s az informci?
Vllat von:
- Iszony tmeg rtktelen anyag fut be hozznk. Vannak kztk szndkos tvinformcik
is. Kt ve szolglok itt, uram, s btran kijelenthetem, hogy irdatlan mennyisg szemt
megy t a kezem kztt.
Magabiztos a fellpse: nyilvn azrt utalt a San Carlban letlttt szolglati idejre, hogy
szembelltsa azzal a tz nappal, amita n itt vagyok. Sebaj, akkor bizony mg valakinek ki
kell ugrania a meleg gybl!
A jelents sajt forrsainkbl szrmazik. - Rbkk a telefonra. - Kresse ide Tesslert,
hadd
tudjuk meg pontosan, honnan jtt az informci.
Lelkesen ragadja fel a kagylt, ltszik rajta, lvezi, hogy msok is szenvedni fognak.
Tessler hsz perc mlva jelenik meg. Ruhja gyrtt, hangulata pocsk. Nem rdekel.
Fellem lehet rezidentravezet, s az is hidegen hagy, hogy az apja milyen fontos ember. n
vagyok a nagykvet. Mg csak kvval sem knlom: kurtn utastom, hogy nzzen utna a
jelentsnek.
Legalbb tz percig l a telefonon, aztn a helyre teszi a kagylt, nagyot fjtat s kzli:
- A legtbb faluban van informtorunk. Kikpzetlen, tudatlan aljanpsg. Jelentktelen
sszeget kapnak tlnk minden hnapban, s valamicske jutalmat, ha rteslsk rtkesnek
bizonyul. Ez a fick mr vagy egy ve nem kapott jutalmat, s most nagyon tri magt.
Regionlis megbzottunk reggel majd odautazik, s elkszti a pontos jelentst. A szablyzat
szerint egybknt is meg kellene rnia. Mindenesetre rtktelennek tartja az informcit. Ha
a chamarristk valban a vros kzelbe akarnnak jutni, akkor bizonyosan nem ezt az
tvonalat vlasztank, s nem nagy ltszm oszlopban vonulnnak elre. Kt-hrom fs
osztagokban lopznnak be a vrosba... ez a bevlt mdszerk.
Alig tudja leplezni a megvetst. Fiatal s nhitt: mg csak meg sem ksrli, hogy
tisztelettudan viselkedjen. Sumnerre pillantok: elmlylten tanulmnyozza a trkpet.
Beleltok mindkettjk fejbe, tudom, mit gondolnak most. Azt, hogy mg csak tz napja
vagyok itt, de mris pnikba esem. Mr amgy is roppant npszertlensgre tettem szert
azltal, hogy indtvnyoztam a hozztartozk hazatrst. Most meg jnek vadjn felrzom
lmukbl a munkatrsaimat, pusztn mert citerzni kezdek az idegessgtl.
A taktikai visszavonuls gondolatval jtszadozom, amikor Tessler gy hatroz, hogy egy kis
fejtgt eladst tart nekem:
- Nzze, uram, ez tipikus gerillahbor. A chamarristknak legfeljebb ha hatezer emberk
van. Csak rajtatsekre kpesek, tbbre nem telik az erejkbl. Ngy nappal ezeltt
elfoglaltk San Pedrt, Vigo tartomnyban. Cruz tbornok kiveznyelte ellenk az egsz
Marazon-dandrt, belertve a Fort Braggben kikpzetteket is. Egykettre, kizte a gerillkat,
akik most a hegyek fel meneklnek, sarkukban Cruz embereivel. Idkzben Lacay is kldtt
csapatokat a vrosba, sszesen nyolcezer embert, s akkor mg nem emltettem az elnki
grdistkat, jabb ezer ember... elitkommandsok. Lezserl elhz a zsebbl egy csomag
cigarettt, s rgyjt. Szemtelen alak. Az arcomat lesi, szinte lvezi a pimaszsgt. Mr ppen
ott tartok, hogy csppet sem udvariasan gyba zavarom mindkettjket, amikor megcsrren a
telefon.
Sumner veszi fel, nmn vgighallgatja, amit mondanak neki, majd utastja a telefonlt:
Azonnal hvj vissza, ha ismt trtnik valami. - A helyre teszi a kagylt, a trkp fel
fordul,
s kzli velnk, - Kt hidat felrobbantottak a Tkax-folyn, egyet pedig a Chetumlon.
Tessler lekicsinylen jegyzi meg:

- Mindennapos eset.
Sumner azonban felemelt kezvel csendre inti. Tessler mlyen leszvja a cigarettafstt, majd
hangos sziszegssel kiereszti. Valamennyien a trkpet bmuljuk.
Sumner elszr igen vontatottan, gondolataiba merlve ejti ki a szavakat, aztn hangja mind
hatrozottabb vlik, amint bekapcsol agynak katonai kategrikhoz szokott gpezete, s
biztos talajon rzi magt:
- Hrom nagyszabs tmads, jelents chamarlista vesztesgekkel. Mr beksznttt az ess
vszak... a folyk megduzzadtak... a jrmvek hasznavehetetlenek. A Marazon-dandrban
szolgl a Nemzeti Grda fele, mozgsterk most leszklt a dlnyugati vidkre, mindaddig el
vannak vgva az orszg tbbi rsztl, amg vissza nem foglaljk a hdfket, s helyre nem
lltjk a hidakat. Legkevesebb t nap, de beletelhet egy htbe is. Lgi szllts csak
korltozott mrtkben vehet ignybe. - Az asztalhoz lp, felkapja a telefont, s mikzben
trcsz, azt mondja, - Anderson rnagy telefonlt, katonai tancsadink parancsnoka. Valamit
ellenriznem kell.
Felbosszant, hogy emlkeztet r, ki is az az Anderson. Tessleren tltm ki a mrgem:
- Legyen szves, nyomja el a cigarettt! Anlkl, hogy beren figyel tekintett elfordtan
Sumnerrl, elnyomja a csikket egy hamutartban. Holnap elrendelem, hogy az egsz rohadt
pletbl szedjk ssze a hamutartkat. Sumner hangja srget:
- Paul, Vargas mit akar tenni? - A trkp fel prdl. - Az istenit! Gondolhattam volna!
Figyelj, nem tudnd lebeszlni rla? Lehet, hogy csapda... Nem, nem vagyok, de
tanulmnyozd egy kicsit azt az tkozott trkpet. Ttelezzk fel, hogy San Pedro megszllsa
csupn csaltek volt a Marazon-dandr trbe csalsra, a chamarristk lassan vonulnak vissza,
s fenntartva a harci rintkezst, Cruz csapatait a hegyek fel csaljk. s azutn felrobbantjk
a hidakat. Cruz s a dandr el van vgva a fvrostl. Vargas parancsba adja Lacaynak, hogy
foglalja vissza a hdfllsokat. Lacay a fl dandrt odaveznyli, sokkal tbb embert, mint
amennyi kellene a feladat teljestsre... Hogy micsoda? Ok, lehet, hogy ez csak tallgats,
de keznkbe kerlt egy helyszni forrsbl szrmaz jelents, miszerint chamarristk vonultak
t tegnap jszaka Paras teleplsen... Igen, bartoktl... Morfondrozz el rajta alaposan,
kzben azonban gyzd meg Vargast arrl, hogy vissza kell veznyelnie azokat az erket San
Carlba. Cruz gondoskodjon sajt magrl... Semmi esetre sem, Paul, ne tekerjtek ki Lacay
nyakt, lehet az egsz vletlen egybeess is... Csak annyit mondj Vargasnak, hogy rossz
taktikai hzs volna. Majd jelentkezz be.
Leteszi a kagylt. Tessler hitetlenkedve szlal meg:
Jzusom, Ross! Te bediliztl! Csak nem kpzeled, hogy Lacay tllt a msik oldalra?
Sumnerbl shajts szakad fel:
- Nem, de kszljnk fel a legrosszabb eshetsgre is. Mintha Lacay mostanban nem lvezn
az elnk kegyeit. A tbornok a lelke mlyn valahol lelkiismeretes ember. Az a szbeszd
jrja rla, hogy amikor tavaly lemszroltk a meszticeket Higban, panaszt emelt Vargasnl
az ldkls miatt. Kztudott, hogy Vargas Cruz dandrjhoz veznyelte az sszes jonnan
kikpzett katont. Az sem titok, hogy az utbbi nhny hnapban az elnk igen rvid przra
fogja Lacayt, szinte maghoz lncolta. Taln... taln Bermudeznek gy sikerlt
megkrnykeznie a tbornokot.
Mondani kszlk valamit, m Tessler gnyosan felnevet:
- Ross, Lacay ugyanolyan, mint a tbbiek. A bds letbe, is rajta van a listnkon! Mindent
tudunk rla, kezdve az alsnemjnek a szntl egszen addig, hogy milyen mret pinja
van a legjabb szeretjnek. Egyszeren elkpzelhetetlen, hogy a tudtunk nlkl kapcsolatba
lphetett Bermudezzel vagy akrki mssal.
Ettl az embertl hnyingerem lesz. Flbeszaktom:

Tessler, tegyen mr lakatot a szjra! - Megtkzve rm mereszti a szemt, mintha eddig


fel sem tnt volna neki, hogy n is a szobban vagyok. Megkrdezem Sumnertl: - Ezredes, a
legrosszabb eshetsggel szmolva, mi volna a kvetkez lps? - A trkp fel int:
A vros vdelmi vonala mr jcskn meggyenglt azzal, hogy Lacay indokolatlanul nagy
ltszm ert csoportostott t dlnyugatra a hdfllsok bevtelre. Valsznleg azokat az
egysgeket kldhette el, amelyek a legkisebb lojalitst tanstjk irnta. Az itt maradt, hozz
h csapatokat vlheten a repltrre s a tbbi stratgiailag fontos pontra fogja veznyelni, a
legtkpesebb s leghsgesebb katoni pedig olyan harcllspontokat vesznek fel, ahonnan
tzprbajra knyszerthetik s lekthetik az Elnki Grdt, amikor a felkelk... a terroristk
ltalnos tmadsba lendlnek.
Tessler elkpedve rzza a fejt. n viszont mr tisztban vagyok azzal, hogy mi a kvetkez
teend, hiszen kzenfekvnek tnik.
Szlsra nyitom a szmat, de Sumner megelz:
Szoros figyelemmel kell ksrnnk az sszes csapatmozgst a fvrosban s
krnykn.
Mogorvn adok hangot egyetrtsemnek.
Sumner mr nyl is a telefonrt, de az hirtelen megcsrren, csengse most hangosabbnak s
flsrtbbnek tnik, mint az elbb. Az ezredes megragadja a kagylt:
- Igen, Paul... - Vagy egy percen t nmn hallgatja az rnagy jelentst, kzben mindjobban
magba roskad a szken. - Tartsd a vonalat, is itt van. - Kezvel befogja a kagylt,
nyelvvel benedvesti fels ajkt, s elbicsakl, ideges hangon kzli velem: - Nagykvet r,
vlsgos helyzet alakult ki. Lacay csapatai megindultak a repltr, az elnki palota, a rdi
s a rendrsgi kaszrnya irnyba. A fvrostl nhny mrfldnyire szaknyugatra.
Tandalnl tzharc robbant ki a Vargas haciendjt vd grdistk s a gerillk kztt.
Pillanatnyilag nem tudok msra gondolni, csak az eldm s a mg itt lv beosztottak
megbocsthatatlan, undort s megvetsre mlt hozz nem rtsre, Felfordul a gyomrom, s
csak nehezen tudom . megllni, hogy ne hnyjak.
Tessler arca hamuszrke, ntudatlanul a szjba dug egy cigarettt. Rordtok:
- Itt tbbet nem fog rgyjtani!
A megcsontosodott csendben tvolrl tompn felugatnak a gppisztolyok. Mr nem rzek
hnyingert. Higgadtan, hvs fejjel adom ki az utastst Sumnernek:
Ezredes, kezdje el nyomkodni a gombokat.
Sosem kerltem mg ilyen krzishelyzetbe. 1959-ben Havannban az esemnyek Lassan
kvettk egymst s kiszmthatan vgzdtek. Az itteni trtnsekben ellenben nincs
sszersg, s arra is villmgyorsan r kell brednem, hogy az vek alatt tkletesre csiszolt
tervek is ztonyra futhatnak egy szemvillans alatt. A teherni s bejrti amerikai
nagykvetsgek ellen intzett tmadsok tapasztalataibl okulva a legkivlbb elmink
foglalkoztak a kvetsgek biztonsgval, s egy halom pnzt ldoztunk erre a clra, jellemz
mdon azonban figyelmen kvl hagytk a legnagyobb hibaforrst, az emberi
gyengeelmjsget.
Elszr is elkpedve fedezzk fel, hogy az els beosztott, a biztonsgi ftiszt s a
kereskedelmi tancsos felesgeik s nhny kzpszint beosztott trsasgban valahol kint
kszl a vrosban. Sumner, akinek mr elmlt az idegessge, s most nagyon hatrozottan s
katonsan viselkedik, kzli, hogy valamennyien egy nagyiparos partijra mentek, a fogadst
az zletember tengerparti hzban tartjk, innen mintegy tz mrfldnyire. Mintha nem is
lteznnek alapvet biztonsgi elrsok!
Magamat okolom. A rezidencin rendet s fegyelmet teremtettem mr, s azt terveztem, hogy
holnap reggeltl gondom lesz a nagykvetsg tbbi rszre is. Fordtott sorrendben kellett
volna csinlnom. Hagytam, hogy szemlyes ignyeim s knyelmi szempontjaim lvezzenek
elsbbsget. Ritkn fog el kellemetlen rzs emiatt, most mgis knytelen vagyok

tredelmesen bevallani: gyenge voltam. Nem szmt, hogy csupn nhny napja vagyok itt,
tny, abban a tvhitben ringattam magam, hogy a legkevesebb, amit elvrhatok ezektl a
felteheten, tapasztalt s rett emberektl, az az nfegyelem. Mindegy, megtrtnt. Nzzk,
hogyan kszrlhetnnk ki a csorbt.
Perceken bell beindul a gpezet, kvetve az elrsokat. A vlsgstb felllt, s mr nagyban
tnykedik. Fleming tvolltben Gage s Cowder, a tengerszgyalogosok tiszthelyettese felel
a nagykvetsg biztonsgrt. Megfogalmazom az els jelentst a klgynek. Jles rzs
tudni, hogy a srgnyre egy csom embernek kell majd kikszldnia meleg washingtoni
gybl, s igen rvid idn bell a minkhez hasonl vlsgstb fog sszelni a Fehr Hz
helyzetrtkel tancstermben. Tz napja mg n is ott ltem, s hallgattam az elnkt, aki
kzp-amerikai politikjt vzolta elttem. Egy kicsit kds volt, amit mondott, de a lnyeg
vilgosan kirajzoldott: mindenron meg kell akadlyozni, hogy a kommunizmus gyzelemre
jusson hts udvarunkban, ezt nem szabad megengednnk, s nem is . fogjuk megengedni.
Elgedettsgt fejezte ki annak kapcsn, hogy jellsemet vgre-valahra a Kongresszus
vrz szv liberlisai is jvhagytk. Most, hogy tudja, n leszek odalent, s kemnyen
rugdosom majd a seggket, nyugodtabban fog aludni, mondta. Vajon t is felbresztik-e a
jelentsemre? Ktlem. Mg vrnak vele. Tbb informcira akarnak tmaszkodni, hogy
biztosra mehessenek.
Nyolcan vagyunk a lehallgatsbiztos teremben, s valsggal mlenek a hrek. A chamarrista
egysgek nhny krzetben mr rintkezsbe lptek Lacay dandrjnak csapataival, s
tmadjk az elnki palott s a rendrsgi laktanyt. A hadmveleteket alaposan
megterveztk s kitnen sszehangoltk. A rdi mr a kezkn van: az ad Bermudez
hangszalagon rgztett zenett kzvetti, amelyben bejelenti, hogy gyztt a forradalom, s
kri, hogy a katonk szntessk be az ellenllst. Dean Bowman telefonl, sikerlt vonalat
szereznie a tengerparti hzban. Megprbl handabandzni, vltig lltja, hogy ha korn eljn a
partirl, a hzigazda bizonyra megsrtdik, mrpedig befolysos ember, szoros kapcsolatban
ll Vargas elnkkel, most meg mr nincs ms vlasztsuk, maradniuk kell. Megelgszem
azzal, hogy kzlm vele: plyafutsnak egyszer s mindenkorra lttek, s lecsapom a telefont.
Anderson rnagy jelentkezik rdin: elmondja, hogy katonai tancsadink kzl kettt
megltek, a tbbinek parancsba adtk, hogy azonnal trjenek vissza szllshelykre. Egy
darabig fontolgatjuk, nem kellene-e tverekednik magukat a nagykvetsgig, de vgl
elvetjk az tletet, a felkelk nyilvnvalan barikdokat s ttorlaszokat emeltek az utckon,
s lnek mindenre, ami mozog.
Legfbb gondom most a nagykvetsg biztonsga. Hla istennek, mr megrkezsem napjn
elsrend feladatomnak tekintettem ezt, s azta fellvizsgltam az sszes elrst s eljrsi
szablyt. Rendelkezsnkre ll egy tengerszgyalogos-raj, tizent katona, Cowder
veznyletvel, akit mellesleg mindenki csak "Trzsrm"-nek szlt. Mr krberaktk
homokzskokkal a kvetsgi iroda, a szemlyzeti laktmb s a rezidencia tetejn ltestett
gppuskallsokat, ahonnan a hrom szomszdos utct szksg esetn tz al tudjk venni. A
nagykvetsgi komplexum falai hrom lb szlesek, s aclszerkezettel erstettk meg ket.
Tetejkn drthuzalok futnak vgig, azokat ram al helyeztk. A tengerszgyalogosokon
kvl tizenkt szemlyi testr s biztonsgi r tartzkodik a nagykvetsgen: nyolcan
kzlk nicaraguai menekltek, a tbbiek panamaiak. Harcolni fognak k is.
A misszi fkapuja tmr aclbl kszlt. Balra tle, a fal tetejn gppuskafszek. A kapun
bell rhz, ahol a mi tengerszgyalogosaink ltjk el a szolglatot. Van egy bd kvl is, ott
egy szakasz San Carli nemzeti grdista rkdik, rtestenek, hogy a helykn vannak.
A komplexumon bell sszesen negyvenketten vagyunk, huszonht az amerikai
llampolgrok szma, kzlk nyolcan nk. Eszembe villan: brcsak mr tegnap elrendeltem
volna a hazateleptst! Aggdom a nk miatt. A bejrti eset utn a Kongresszus bkezen
ajnlott pnzeket a nagykvetsgek biztonsgnak szavatolsra az gynevezett veszlyes

znkban, csakhogy a pnzsszegeket nemtrdm mdon hasznltk fel. Nlunk mg csak


az els kapavgsokat vgeztk el a rezidencia mellett felptend biztonsgi bunkeren. Ez
megint Calper feleltlensge. A pnzt hnapokkal ezeltt kiutaltk, de szntelenl
megvltoztatta a terveket, tvarilta a rszleteket. A sketszoba mindazonltal biztonsgos.
Mellette van a ,,hamvaszt". A teherni kudarc ta, amikor is kiderlt, hogy az sszes
bizalmas irat megsemmistsre huszonngy ra sem volna elegend, rzkletes javuls
kvetkezett be ezen a tren: Fleming biztostott arrl, hogy harminc percen bell kpesek
vagyunk minden iratot elgetni. Az getberendezseket mr bekapcsoltuk. A lehallgat
sbiztos tancsterem s a "hamvaszt" az gynevezett biztonsgi krletben helyezkedik el, ezt
a terletet aclfalak s -ajtk zrjk el a klvilgtl, a leveg klnleges
szellzberendezseken ramlik ezekbe a helyisgekbe. A vlsgstb tagjainak kivtelvel a
kvetsgi alkalmazottak s a hozztartozk az tteremben gylekeznek. Elrendelem, hogy
vigyenek nekik matracokat s takarkat. Vajon azonnali veszly fenyeget-e bennnket? Nem
hiszem. Noha telefonvonalunk megnmult, rdin keresztl folyamatosan jutunk
informcihoz. A rendrsgi laktanya kzelben fekv brit nagykvetsgrl jelzik, hogy az
ostromlottak ellenllsa egyre gyengl. Anderson rnagy viszont arrl szmol be, hogy az
elnki palotnl heves csatrozsok zajlanak, sok az ldozat, m a jelekbl tlve a
chamarristk flnyre tettek szert. Megltsa szerint hajnalra ott is vget r az ostrom, s utna
nhny rn bell az egsz vrosban felszmoljk az ellenlls elszigetelt fszkeit.
Szmbaveszem a lehetsgeket. Cruz tbornok s csapatai mg napokig nem jutnak szhoz,
ttlen statisztlsra vannak krhoztatva. Mire kiszabadulnak knyszer fogsgukbl, az
ellensg megszilrdthatja llsait s ellenrzse al vonhatja az egsz vrost,
kvetkezskppen Cruznak semmilyen eslye nem lesz Lacay dandrja s a chamarrista
csapatok egyestett erivel szemben.
Biztosra vehet, hogy a vros hajnalra elesik: Lacay s a chamarristk egytt tl nagy ert
kpviselnek ahhoz, hogy Cruz tbornok kizhesse ket. Hacsak... hacsak nem tudja a hta
mgtt amerikai egysgek aktv tmogatst. Vagyis kt igen nagy fontossg feladatot kell
megoldanom, egyfell mit tancsoljak Washingtonnak az amerikai csapatok mozgstst
illeten, msfell mit tegynk, ha fegyveres tmads ri a nagykvetsget?
A msodik problma nem tr semmilyen halasztst. A krdst megvitatom Sumnerrel,
Gagedzsel s Cowderrel. Sok fgg majd attl, hogyan osztja meg egyms kztt a hatalmat
Lacay s Bermudez, a chamarristk vezre. Sumner vlemnye szerint legalbbis kezdetben
Lacay lesz elnysebb pozciban, tmogatsa nlklzhetetlen ahhoz, hogy Bermudez
biztosan vissza tudja verni Cruzt s a Marazon-dandrt. Ksbb fordulhat a kocka,
vltozhatnak az eslyek. Abban mindnyjan egyetrtnk: valszntlen, hogy sszehangolt
tmadst hajtsanak vgre a nagykvetsg ellen. A chamarristk a legszlssgesebb
terroristknak szmtanak egsz Kzp- s Dl-Amerikban, de mihelyt meglegyinti ket a
hatalom szele, tbb mr k sem akarjk teljesen elidegenteni maguktl a gringkat,
akrcsak a nicaraguaiak, elbb-utbb k is a megbkls tjait fogjk keresni. Az egyedli
veszlyt azok a fegyelemhez nem szoktatott osztagok jelenthetik, amelyek a forradalom
hevletben a marxista propaganda ltal felajzottan esetleg ostobasgot kvetnek el.
Sem Gage, sem Cowder nem lt nehzsget abban, hogy a vgskig kitartva akr tbb napon
t is lljuk a sarat, kivltkppen ha figyelembe vesszk, hogy csak kzifegyvereik vannak.
Sumner gy vli, teljessggel kizrhat egy nagykvetsg elleni akci, szerinte Bermudezt
nyugtalantja az amerikai beavatkozs veszlye, s nem fog semmi olyat tenni, ami rgyet
szolgltatna az intervencira.
Hajlok arra, hogy hasonlan tljem meg a helyzetet. Csak akkor fenyeget bennnket veszly,
ha a Fehr Hz elrendeli az amerikai csapatok bevetst, m addig napok telhetnek el. Elszr
is mozgstani kellene a megfelel egysgeket, msodszor pedig meg kellene szervezni a
diplomciai offenzvt. Nyilvnvalan a legsimbb gy az volna, ha behvnnak bennnket,

igen m, de ki hvna be? Ktlem, hogy Vargas s spredke tlli az jszakt. Kt rja egy
rva hang nem sok, annyi sem szrdik ki a palota falai kzl, fogalmunk sincs, hogy mi
trtnik odabent.
gy dntk, hogy megszemllem vdelmi llsainkat. Gage s Cowder velem jn.
Megnyugszom. Tengerszgyalogosaink berek s magabiztosak,, a harmadik orszgokbeli
biztonsgi emberek aggdnak, de megprbljk palstolni ideges szorongsukat. Gage
garancit vllal rtk: ha a szksg gy hozza, frfi mdjra fognak harcolni.
Benzek az tterembe is. A ltvny felidzi emlkezetemben a hbor sjtotta Londonrl
kszlt fotkat. A terem egyik vgben matracokat s takarkat fektettek a padlra.
Asszonyok, titkrnk ellenrzik az lelmiszertartalkokat. Egyikk Juli Walsh, kvt hoz s
nyugtalan, rmlt tekintettel nz rm. Emlkszem erre a szemprra: engem lesett mr a
venezuelai nagykvet fogadsn is. Akkor ellensgessg sugrzott belle. Most, hogy az
utckon ugatnak a fegyverek, igazolva ltom az llspontomat.
Magam kr gyjtm ket, hogy beszljek velk: - Felteheten mr mindannyian tudjk,
hogy a Nemzeti Grda nhny egysgnek tmogatsval a terroristk megszlltk a vrost.
Tisztban vannak azzal is, hogy fontolra vettem: sokukat-hamarosan hazakldm az
Egyeslt llamokba. Sajnlom, hogy mr elbb nem intzkedtem gy. Mindazonltal
szeretnm leszgezni, hogy nem ltok kzvetlen veszlyt. Bizonyos knyelmetlensgeket
azonban el kell viselnik, amg nem tisztzdik a helyzet. Krem, rizzk meg a
nyugalmukat, s amennyire erejkbl telik, prbljanak meg a segtsgnkre lenni.
Beleegyez mormogs fut vgig a soraikon.
Egy asszony azt krdezi:
- Van valami hr arrl a csapatrl, amelyik elment a fogadsra?
A politikai tancsos felesgt ismerem fel benne.
Az utbbi kt rban nem hallottunk fellk, Mrs. Levy. n mirt nem tartott velk?
Alig tudja visszafojtani a knnyeit, sszeszedi magt, szipogva vlaszol:
- Mert fogalmam sem volt rla. Az a rohadk azt mondta nekem, hogy ks estig egy knyes
gyn kell dolgoznia. El tudom kpzelni, hogy mennyire knyes ribancrl lehet sz!
Gyllm, ha egy n kromkodik. Vllat vonok, s knnyed hangnemben odavetem Mrs.
Walshnek: - Ismerem a klgy minisztriumi elrsokat: nem ll mdomban, hogy brmire is
utastsam a diplomatafelesgeket. Mgis, igazn rmmel vennm, ha n elvllaln, hogy
irnytja az itteni dolgokat. Ossza be az embereket konyhai munkra, szervezze meg a
takartst... s gy tovbb.
Alacsony n, olyan, mint egy madr. lnken blogat:
Hogyne, nagykvet r, termszetesen.
tstlok a rezidencira. A kinti leveg nyirkos
s forr. A fegyverek zaja csak szrvnyosan szrdik ide. Enyhn vertkezem.
Elhatrozom, hogy gyorsan lezuhanyozom s inget vltok. Keleten halvnyan vilgosodik az
g alja. Kubban mr biztosan bredeznek az emberek. Keser szjzzel kpzelem magam el
az ottani gyzelmi rmnnepet.
Fl ra mlva ismt a sketszobban vagyunk valamennyien. A rdira tapasztjuk a flnket:
Bermudez beszdt kzvetti, ezttal mr lben. A forradalmat gyzedelmesnek nyilvntja.
Vkony, intelligens hangja van, beszdmodora visszafogott. Lttam fotkat rla: alacsony,
cingr emberke, fekete bajusszal s sokdioptris szemveggel. Huszonnyolc ves, de
idsebbnek nz ki. Hangjban felfedezem mind a lelkesltsg, mind az elcsigzottsg
nyomait. Bejelenti Vargas s testvre hallhrt. Kzli, hogy a dikttor tbb tucat
mszroslegnyt letartztattk, npi brsgok fognak tlkezni felettk. Felszltja Vargas
szksben lv tisztsgviselit, hogy haladktalanul adjk fel magukat, msklnben a hall
fiai. Hulljon a dicssg fnye Lacay tbornokra s a Nemzeti Grda lojlis katonira, akik
ettl a pillanattl kezdve chamarrista elvtrsaikkal s testvreikkel karltve a nemzeti

Felszabadt Hadsereg ktelkben egyeslnek, hogy sztzzzk a reakci utols elemeit is!
Jzus! Ezt mr hallottam valahol. Nyilvn elkapta a sufnibl Castro srgi kziknyveit.
Undorodom ettl a rvidlt, csenevsz pojctl, aki dicsr szavakkal halmozza el Kubt s
Nicaragut, ksznetet mondva nekik a testvri szolidaritsrt. Felkelti a figyelmemet, hogy
az Egyeslt llamokat mg csak nem is emlti, s beszdben nincs sz gyllkdsrl.
Lehet, hogy a vgn mg megbklsre fog trekedni?
Lacay veszi t a mikrofont. Felszltja a Marazon-dandr tisztjeit s katonit, hogy a tovbbi
vronts elkerlse vgett tegyk le a fegyvert. El is tudom kpzelni, hogy eleget tesznek a
krsnek. Egy "srgs" jelzs hossz zenet jn a washingtoni klgyminisztriumbl.
Valsznleg egy idita fogalmazta, taln maga a miniszter, akinek az a felfogsa, hogy
,,minden helyzetet a gyakorlati paramterek s pragmatikus trshatrok alapjn kell s lehet
elemezni." Mrget veszek r, hogy az elnk azrt nevezte ki t a State Department lre, hogy
mellette csillogtathassa sajt intelligencijt. Egy tucat krdsre kr azonnali vlaszt. A
krdsek zme kifejezetten ostoba, mint pldul: "Adjon helyzetelemzst a helyi lakossg
kzhangulatrl s rzelmi llapotrl"! Mi a fszkes fent gondolnak ezek? Taln
zsebnotesszel a kezemben krbe kellene szaladnom a vroson, kifaggatva minden jrkelt,
hogy ugyan meslje mr el, miknt is rez most. Azt srgnyztem vissza: "Okoskodjanak ki
valamit. Maradjanak a realitsok talajn."
Ujabb szemletra indulok. Furcsa mdon vidm hangulat lengi be a nagykvetsget, mintha a
kezdeti riadalom tcsapott volna a vrakozs izgalmba. Kint mr vilgos van, s az emberek
a jelek szerint gy rzik, hogy rszesei lehetnek az esemnyeknek. Ha egyszer majd
visszaemlkeznek a most trtntekre, bszkn jelenthetik ki: - n ott voltam! A hivatsos
diplomatk j fejezetet nyithatnak szakmai trzslapjukon, a tbbiek pedig lvezhetik az egytt
tlt vszterhes idk bizserget zrzavart.
Visszatrek a lehallgatsbiztos helyisgbe, ahol kvt s szendvicseket szolglnak fel az
asszonyok. Mindenki ders kedvben van. Mrs. Walsh diadalittas odaadssal jtssza a
hzisrkny szerept. A frje leigzottan trdik bele a sorsba, ppen egy zenetet fogalmaz
a klgynek.
Egyszerre csak megvltozik a lgkr. Az rszemek jelentik, hogy t teheraut kzeledik a
kpviselet fel az Avenida Santandn. A fkapu eltt lefkeznek. A Trzsrmester a bels
rhz tetejrl folyamatosan beszmol a fejlemnyekrl hordozhat rdi ad-vevjn. A
teherautkon nemzeti grdistk lnek. Egy ezredes mszik ki a legels tehergpkocsi
vezetflkjbl. A tancsterem monitorokkal is fel van szerelve, Sumner felismeri az
ezredest: Lacay tbornok trzskarhoz tartozik.
Jzan gondolkods fick - jegyzi meg rla Sumner.
A ftiszt a bejrathoz stl, s a kaputelefonon kri, hogy engedjk be. A katonk tovbbra is
a teherautkon maradnak. Sumner tekintetvel engem keres: utastsra vr. Igenlen
biccentek, mire kiadja a parancsot a bejratnl szolglatot teljest tengerszgyalogos
rszemnek: nyissa ki a kiskaput.
Gage s Sumner trsasgban az ezredes el sietek. ppenhogy csak kivilgosodott, de mr
stt napszemveget visel. Az arcbre is igen stt, ami mesztic szrmazsrl rulkodik,
pedig a Grda ftisztjei kztt ritka a mesztic.
dvzli Sumnert, aztn felm fordul:
- Excellencis uram, a Forradalmi Tancs nevben szeretnm biztostani nt, hogy a San
Carlban tartzkod amerikaiaknak nem fog bntdsa esni.
Kimrten vlaszolok:
Mr kt katonai tancsadnkat meggyilkoltk.
Gyszos kppel hzza be a nyakt:
- Excellencis uram, sajnlattal kell kzlnm, hogy tovbbi kt honfitrsa is lett vesztette.
Mr. Watson s Mr. Packaro... a Coca-Cola tltzem munksai meglincseltk ket.

Nem lep meg a hr. Mindketten Texas dli rszbl jttek: megszereztk a Coke koncesszijt
erre a terletre. Kt szlsjobboldali fick, akik szntelen harcban lltak a szakszervezettel.
Ideolgiai belltottsguk egszsges gondolkodsmdra vallott, csakhogy rossz mdszereket
alkalmaztak. Halluk miatt nem rzek szomorsgot, ellenben aggdom a tbbi amerikai
llampolgr biztonsgrt.
- Tjkoztassa Lacay tbornokot, hogy szemlyesen t tartom felelsnek ezrt a felhbort
ese-trt.
Az ezredes szaporn blogat:
- Felttlenl, excellencis uram. Egybknt pontosan ezrt is vagyok itt, szemlyesen Lacay
tbornok kldtt. A helyzet jelenleg meglehetsen kplkeny. A chamarristk kztt vannak
megzabolzhatatlan, fegyelemhez nem szokott elemek is, Bosszvgy fti ket. Idbe telik,
amg Lacay tbornok rendet tud teremteni. Egysgeink begyjtik az sszes amerikai
llampolgrt, hogy a katonai tancsadk krletbe szlltsk ket, ott biztonsgban lesznek. A
szllshelyet a Nemzeti Grda egysge rzi. Csupa fegyelmezett katona. Nhny diplomata
sttus munkatrsnak is nyomra bukkantunk, akik egy fogadson vettek rszt: a krletben
vannak k is, biztonsgban rezhetik magukat.
- Mirt nem ide hoztk ket?
benfbl kszlt lovaglplcjval fnyesre suvickolt csizmjnak orrt tgeti, ideges,
rvlt tekintett krbehordozza a nagykvetsgen:
Veszlyes lett volna az ide vezet t... Lacay
tbornokot nyugtalantja az nk biztonsga -feleli.
Sumner kzbeveti:
- De ht mirt? Lthatja, berendezkedtnk a vdekezsre. Igazn komoly tmads kellene
ahhoz, hogy ttrjenek ezeken a falakon.
Az ezredes most aztn tnyleg siralmas kpet vg. Sumnert nzi mereven, gy vlaszol:
- n is tudja, hogy van ez. Addig, amg a chamarristk kztt nincs szervezettsg, minden
megtrtnhet. Mr tezren lehetnek a vrosban. Sokan kzlk lerszegedtek.
Sumner lenzen legyint:
- Akkor is, csak kzifegyverekkel vannak elltva...
Az ezredes jbl a csizmjt tgeti:
- Ez, sajnos, nem gy van. Feltrtk az Elnki Grda fegyverraktrt: aknavetkhz, tbori
gykhoz s harckocsi-elhrt raktkhoz is hozzjutottak.
Sumner elkomorodik. Szeretne vlaszolni, de kzbevgok, nincs nyemre, hogy kvlllknt
hallgassam vgig a beszlgetst:
Lacay nem tudn lefegyverezni ket?
Mg nem, excellencis, uram. Elszr alaposan meg kell hnyni-vetni a dolgot
Bermudezzel s a tbbi chamarrista vezetvel.
Nem hiszek ennek a flesznek:
- Azt akarja nekem bemeslni, hogy Lacay anlkl lpett szvetsgre ezekkel a terroristkkal,
hogy a pontos feltteleket elre s rsban ne rgztettk volna? Taln nincs tudatban a
tbornok, hogy mi kvetkezhet ezutn?
Figyelmezteten felemeli lovaglplcjt, mintha szavaimnak akarna gtat szabni:
- Excellencis uram, Lacay tbornok nagyon is tisztban van azzal, hogy mit cselekszik. s
Bermudez olyan kzel llnak egymshoz, mint kt testvr. Egytt harcoltak azrt, hogy San
Carlt megszabadtsk Vargas tktl. Ezentl az orszg az egsz np javra fog virgozni. Trelmetlen mozdulatot tesz a plcval. - De nhny napig mg veszly leselkedik minden
amerikai llampolgrra. A chamarristk, bizonyos fokig rthet okokbl, gyllik nket: az
Egyeslt llamokat vdoljk a Vargas-dinasztia uralomra jutsrt. A gerillk kzt sok a
forrfej. Mg a vezetik sem tudjk kordban tartani ket. A tbornok aggdik. Engem is

azrt kldtt ide szz grdistval, hogy vdjk meg a nagykvetsget... amg nem lehet
intzkedni a hazateleplskrl.
- Nagyon kedves - jegyzem meg gnyosan. - Rendben van, a falakon kvl felsorakoztathatja
ket.
A fejt rzza:
- Bocssson meg, excellencis uram, de a komplexumon bell kell kiptennk az llsainkat,
csak akkor lehetnk bizonyosak afell, hogy a chamarristk nem fogjk hborgatni nket.
Azt sosem mernk megkockztatni, hogy nemzeti grdistkra ljenek. Tudjk, hogy a
Marazon-dandr mg psgben van. get szksgk van rnk.
Sumner hevesen ingatja a fejt:
- Sz sem lehet rla, ezredes. A katoni kint maradnak.
Ebben a pillanatban tompa drrens hallatszik. Tvolrl jtt. Sumner abba az irnyba kapja a
fejt, aztn felnz az rhz tetejre. A homokzsk mgl a Trzsrm feje s vlla bukkan el,
tvcsvt a szemhez illeszti. Sumner ppen kiltani kszl valamit, amikor a kzelben les
csattanssal felrobban egy lvedk. Enyhe nyomst rzek a flemben.
- Akna! - kiltja a Trzsrm. - Innen kb. hromszz mternyire vgdott be, tl a Santandn.
A stadion krnykrl lhettek ki.
Gagehez fordulok:
- Rohanjon a biztonsgi znba. Mondja meg nekik, hogy azonnal kezdjk meg az getst. A
nk pedig menjenek a pnclterembe, kivtel nlkl, mind.
Mris szedi a lbt, lhallban fut az irodaplet fel.
Az ezredes rendkvl izgatott:
- Excellencis uram! Be kell jutnunk a nagy kvetsgre. Nyomatkosan krem, hogy eresszk
le a zszlt. Csak vrszemet kapnak tle a chamarristk. Hzzuk fel inkbb a minket.
Az tlet felhbort, egy dhs kzlegyintssel el is vetem. Ujabb tompa pukkans.
Valamennyien htrafordulunk. Csupn nhny msodpercig kell vrni, s mr robban is a
becsapd akna. A robbans most hangosabb, mert kzelebbrl hallatszik.
A Trzsrm flegmn leszl az rhz tetejrl:
- Tallat, szz mterre innen. Kezdik belni magukat. Jobban teszik, ha fedezkbe hzdnak!
Gyorsan beiszkolunk az rhelyre. Elhaladunk egy tengerszgyalogos mellett. Nyugodtnak
tnik. Nevetsgesen fiatal.
Az ezredes megragadja a karomat, leheletbl fokhagymabz rad, amikor kzel hajol
hozzm:
- Gondoljon a tbbiekre is. A nkre. Azok a fanatikusok legalbb tucatnyi aknavett
zskmnyoltak... s raktkat is, amelyekkel szt tudjk lni a fkaput. Senor, ha megltjk a
mi zszlnkat, beszntetik a tzelst... s, seror, mr ne haragdjon, de egyltaln nem
biztos, hogy a katonk engedelmeskedni fognak, ha azt mondom nekik, hogy nem
vdekezhetnek bels fedezkbl. Bocssson meg, senor, de van egy olyan rzsem, hogy
amerikai llampolgrokrt nem szvesen ldozzk az letket.
Sumner halkan kromkodik, hogy mirt nincs ksz a bunker, de ht ezzel nem sokat segt.
Ismt egy robbans, ezttal az ellenkez irnybl. Sumner gyszos hangon kzli:
- Bemrtek minket. Most mr be tudjk lltani a pontos ltvolsgot, s telibe traflhatjk a
kpviseletet.
Igyekszem megrizni a nyugalmamat, mikzben bellrl majd sztvet a dh. Az ezredes mg
mindig a karomat szorongatja. Durvn lerzom magamrl a kezt, s megprblok jzanul,
elfogulatlanul gondolkodni. Igaznak tnik az az rv, hogy ha Berrnudeznek valban szksge
van Lacayra a Cruzzal szembeni hadjrathoz, akkor nem kockztathatja meg katoninak
lemszrlst, brmennyire gylli is az amerikaiakat. Mrges vagyok magamra, hogy
knytelen vagyok ekkppen cselekedni, mgis gy dntk, hogy kompromisszumos
megoldst ajnlok. Magamon rzem Sumner unszol tekintett, ellenben az ezredes mintha

lecsillapodott volna. Lusta mozdulatokkal jfent a csizmja orrt tgeti. Brcsak belthatnk
a napszemvege mg, brcsak a szeme kz nzhetnk!
Hivatalos hanghordozssal, rzelemmentesen kzlm vele:
- Rendben van, ezredes, az emberei bejhetnek. Leeresztem az amerikai zszlt, de a helybe
nem hzhatnak fel semmit. Megkrnm, hogy menesszen egy tisztet azokhoz a
tkkeltttekhez, hogy azonnal hagyjk abba a tzelst, msklnben knytelenek lesznek
szembenzni kormnyom vlaszlpseivel. Sumner, segtsen a grdistk rhelyeinek
kijellsben.
Egyms utn elhagyjk az rhzat. Egyedl maradok. Szeretnm ismt tgondolni a
dntsemet. Kintrl parancsszavak szrdnek be: nagy robajjal nylik a kapu, felberregnek a
gpkocsimotorok. Az ajthoz lpek, ahol a tengerszgyalogos ll rsgben: a teherautk sorra
begrdlnek az udvarra. A nyitott kapun t egy terepszn parancsnoki dzsipet pillantok meg.
Csak a vezet l benne. Kt biztonsgi rnk nekirugaszkodik, hogy bezrja a kaput. Az
ezredes Sumnerrel s a Trzsrmmel tancskozik. Elkpednek, amikor az ezredes vratlanul
sarkon fordul, s szapora lptekkel a becsukd kapuszrnyak kzti, szk rsen t gpkocsija
fel igyekszik. Tancstalanul figyelem, hogy a grdistk tucatszmra ugrlnak le a
teherautkrl. Mindegyikknl gppisztoly. Fegyelmezetten, csoportokba fejldve oszolnak
szt. Fegyvereik kibiztostva. Az aknavet vgleg elhallgatott, a robbansok abbamaradtak.
Hirtelen, mint egy vesztsre ll sakkjtszmban, a lpsek megvilgosodnak elttem:
rampontossggal illeszkednek egymsba. Hromszor lttek az aknavetbl. A harmadik
utn az ezredes laztott a tartsn, mert tudta, hogy tbb becsapd akna nem lesz. A lvsek
csupn arra szolgltak, hogy nyomatkosabb tegyk az rveit.
A Trzsrm s Sumner zavarodottan forgoldik.
Mellettem suttogva megszlal a fiatal tengerszgyalogos:
- Uram, itt valami bzlik! Orosz AKM-gppisztolyokkal vannak felszerelve! A Nemzeti
Grda a mi M3-asainkat hasznlja.
Megfordulok, elkapom aggd pillantst. Nla is gppisztoly van. Jzan eszem teljes
birtokban vilgosan s flrerthetetlenl tvillan az agyamon, hogy most meg kellene
ragadnom a gppisztolyt, s a fejembe ereszteni egy sorozatot, hogy sztloccsantsam
hasznavehetetlen, begypsdtt, mindenre alkalmatlan agyvelmet, amely bedlt egy
tanulatlan flvr trkkjnek. Nem rzek sem ijedtsget, sem haragot, csak szrs, fjdalmasan
nyilall megalzottsgot.
Vgignzem a sznjtkot.
Sumnert s a Trzsrm t mr bekertette egy csoport fegyveres. Sumner megrknydve
mered rm. Felpillantok. Mr a rezidencia s az irodaplet tetejn is grdistk vannak,
fegyvereiket a mi gppuskallsainkra irnytjk.
Zajt hallok a kapu fell. Nhny biztonsgi rnk fejvesztett ktsgbeesssel prblja kitrni
a szrnyakat. Spanyol parancssz csattan, s a dobhrtym beleremeg az aclrl levgd
lvedkek svtsbe. Az rk vinnyogva fetrengenek knjukban. A tengerszgyalogos rm
veti magt, s lernt maga mell a fldre, tzelsre emeli a fegyvert, de lefogom a karjt:
- Ne!
Sumner s a Trzsrm is a fldn hasal. A fegyveresek mg mindig krbeveszik ket. Csnd
van. Visszapillantok a kapura. A betonon hat holttest hever kicsavarodott vgtagokkal. A
ltvny valsggal lenygz. Soha letemben nem lttam mg halottat.
Valaki kilt. Arrafel fordtom a tekintetem: a Trzsrm az, az oldaln fekszik, keze az vn
lg pisztolynak agyt markolssza. Arcrl flelem tkrzdik, s mg valami ms... igen,
elszntsg. Engem les. jra kilt:
Uram? Nyissunk tzet? Artikullatlanul vltk r:

Ne! Hiszen mg meg sem emsztettem a trtnteket! t kell gondolnom a helyzetnket!


m semmi szszer, pkzlb tlet nem jut az eszembe, a fejem resen kong. A sakkjtszmt
elvesztettk, van-e ht rtelme egytl egyig pozdorjv zzatni magukat a bbukat is?
Valaki kzeledik az rhzhoz. Vll-lapjn hadnagyi rangjelzs. risi termet, tagbaszakadt
frfi, arca akr egy bokszol. Ismersnek tnik. Fekete haja rvidre vgva, a kefefrizura igen
ritka Kzp-Amerikban. Egy gppisztolyt lbl a bal kezben. Teli szjjal vigyorog.
- Excellencis uram - pimasz gnnyal ejti ki a szavakat -, kzlje a tengerszgyalogosaival s
a tbbi embervel, hogy azonnal adjk meg magukat, msklnben halottak.
Mr nem rzek csaldottsgot, csak jeges dh fut vgig rajtam.
- Maga a parancsnoka ezeknek a gyilkosoknak? Ez Kedlyesen blint. - Akkor a kormnyom
s a nemzetkzi kzvlemny nevben magnl tiltakozom az ilyen...
- Fogd be a pofd, te diszn!
A fiatal tengerszgyalogos teste megfeszl, ugrani kszl. Vllnl fogva visszanyomom a
fldre, s az elttem ll hadnagyra meresztem a szemem: -. Ezt mg megkeserli. A
kormnyom nem hagyja annyiban...
- Baszd meg a kormnyodat! - Vigyora lelohad az arcrl. Megmarkolja a gppisztolyt s a
homlokomra cloz vele. Gonoszul sziszegi: - Add ki a parancsot, vagy lvk... Szvrepesve
vrom, hogy meghzhassam a ravaszt, Mltsgos r! - Belenzek a vkony, stt csbe.
Nem fog lni, Tudom, hogy nem. Legalbbis azt hiszem, hogy tudom. Ha letben maradok, a
tszuk lehetek, ha meghalok, bntetst kap ez a szemt. A beosztottjaimat azonban minden
tovbbi nlkl lemszrolhatja. Le fogja lni ket.
Sumnerre tekintek: a betonon l, karjval tkulcsolja a lbt. Remnyvesztetten nz vissza
rm. Fel biccentek.
- Ezredes, vegye maga mell a Trzsrmt, s
mondjk meg a mieinknek, hogy tegyk le a fegyvert.
Felkszldnak, s a fegyveresek ksretben elindulnak az irodaplet irnyba. Mellettem a
fiatal tengerszgyalogos vatosan lehelyezi gppisztolyt a betonra, s felegyenesedik.
Knnyek grdlnek le az arcn. Remlem, a hamvasztberendezsek j munkt vgeztek, s
az iratokbl mostanra, csupn hamukupac maradt. Le kell ktnm ennek a brgy szvrnek a
figyelmt. Beszltetnem kell.
- Kicsoda maga?
Megint elvigyorodik. Arca himlhelyes. Sznszkedve hajbkol:
- Carlos Fombona.
A neve ismersen cseng. Emlkszem r. Otthoni felkszlsem alatt gyakran olvastam rla a
jelentsekben, s hallottam a nevt mr itt is. Bermudez jobbkeze. Kegyetlen ember hrben
ll.
- Hallottam mr magrl meg az undort dicssglistjrl.
Vigyora rhgsbe csap t: lvezi, hogy felismertem. Leereszti a fegyvert. Groteszk
vigyorral kigombolja katonai zubbonyt, s ledobja magrl. Alatta fehr trikt visel: vrs,
cikcakkos villm fut keresztbe a melln, alatta Lenin arckpe. Lehzza terepszn
nadrgjnak a cipzrjt, s kilp abbl is. Fakra koptatott farmernadrg van rajta. Valamit
kilt, parancsszavra a tbbi "grdista" is kibjik egyenruhjbl. Valamennyien marxista
jelszavakkal telepinglt trikkat hordanak.
Fombona jra megmarkolja a gppisztolyt, s a tengerszgyalogoshoz lp. Fegyvere csvt a
fi mellhez nyomja, s megparancsolja neki, hogy menjen a teherautkhoz. A klykkp
katona rm nz. Fejemmel jelzem neki. hogy engedelmeskedjen. Ahogy elhalad mellettem,
megveregetem a vllt. Fombona egszen kzel ll hozzm. Klniillata Van. gy ltszik, a
terroristk sem vetik meg a pacsulit. A tengerszgyalogos gppisztolyt lbval betasztja az
rhelyre, a sajtjt a mellembe dfi. Szemben kjes elgedettsg. Hetvenkedve kzli:

- Semmi kzm Bermudezhez s a hozz hasonlkhoz. - Szja ismt knyrtelen vigyorba


torzul. - n s a bartaim kln utakon jrunk... Mi... - hatsvadsz sznetet tart - militns
dikok vagyunk! - Elrehajol, arcunk szinte sszer. A nyla rm frccsen, ahogy az arcomba
sziszegi: - Mi vagyunk a forradalom militns dikjai! Csfondrosan a szeme kz nevetek: rkon bell kiszrjk magukat innen. Tnyleg ennyire ostoba? Gondolja, hogy a
kormnyom ezt az arctlansgot lbe tett kzzel fogja eltrni!? Azt hiszi taln, hogy mi nem
tanulunk semmibl sem? Maga rlt! Vllat von:
- Nem hiszem, hogy az volnk. Mi szintn okosodunk.
Sarkon fordul. Parancsokat osztogat, nhny "dik" felugrik az egyik teherautra.
Csomagflket doblnak le a platrl, majd lemsznak. Egyikk odalp hozznk, s tnyjt
egyet a batyuk kzl Fombonnak. Most ltom csak, hogy tulajdonkppen egy nehz,
ponyvavszonbl kszlt katonai kpeny. Vkony, fekete drt tekeredik ki belle, a huzal
msik vgn kismret manyag doboz.
- Vedd fel! - parancsol rm Fombona. - Tagadlag rzom a fejem, mire szemben gonosz,
knyrtelen fny villan. - Vedd fel, te diszn, vagy idehvom nhny emberemet, hogy rd
adjk! - Semmi ktsg, ksz valra vltani a fenyegetst. Megfordulok ht. A kpenyt
tbujtatja a fejemen s a karomon, slyosnak rzem, s dohszag rad belle. Ell
vszonszalagok lgnak le mindkt oldalon. Fombona egyms utn sszekti ket, a kpeny
szorosan rmsimul. - Ne aggdjon az excellencis r, hamarosan megszokja. jjel-nappal
viselni fogja. - Htralp, kifeszti a drthuzalt, s a kis dobozt a "dik" kezbe nyomja. A
huzal mintegy t lb hossz. Fombona rbk a kpnyegre: - Hrom kilogramm plasztik
robbanszert varrtunk be a blsbe. A detontor a drt vgn van. A kpeny llandan rajtad
lesz, akr bren vagy, akr alszol, mg akkor sem veheted le, ha szarnod kell.
Mindegyiktket elltjuk egy ilyen kpennyel. - Most a dikra mutat. - Pedro mindig ott lesz
a nyomodban. Ha a tieid esetleg mentakcival prblkoznnak, Pedro az els gyans jelre
mkdsbe hozza a szerkezetet. Egyetlen ngyzetcentimternyi darab nem fog psgben
maradni belled. s a tbbiekbl sem.
Ez az ember rlt! Huszonheten vagyunk, ha felrobbantanak bennnket, huszonht "dik" is
velnk fog pusztulni. Mar gnnyal s nmi elgttellel ezt az arcba is vgom.
Elkomolyodik, nneplyes hanghordozssal jelenti ki:
- Pedro ksz az lett ldozni a forradalom oltrn. A tbbi huszonhat gyszintn, nknt
jelentkeztek mind. De nemcsak k, szzak ajnlkoztak. Mit szmt huszonhat let, amikor mr
ezrvel haltak meg kzlnk?
Szemgyre veszem Pedrt, pelyhedz szakll, sovny fi... szinte mr girhes, gy fogja a
manyag dobozt a keze kztt, mintha valami szent ereklyt bztak volna r. Ragyog a szeme.
Igen, elhiszem rla, meghal, ha kell. A kpeny lomsllyal nehezedik a vllamra. Magam el
kpzelem ezeket a fnyes, sugrz szemeket: Pedrt, amint elfordtja a kallantyt, s lelki
szemeimmel ltom a robbans villanst is.
Fombona az arcomat tanulmnyozza, nyilvn leolvassa rla, hogy hiszek neki. Elgedetten
blint: - s most, excellencis uram, el kell rnnk, hogy a Fehr Hz fdisznaja is felfogja a
dolgok llst. Mindjrt megrkeznek a fotsok. Holnaptol hires ember lesz belled. A
fnykped benne lesz a lapokban, bejrja majd a vilg minden tjt takaros j kpenyeddel,
kldkzsinroddal s hsges ksrddel egyetemben. - Szeretnm leokdni. Ha mg egyszer
elvigyorodik, meg is teszem. Arca azonban komor marad. Elgondolkodva teszi hozz: - Te
leszel a leghresebb diszn az egsz vilgon.
AZ ELS REGGELTL A HUSZADIK JSZAKIG
1

JORGE
San Carlo
Els nap
Az rhz mellett dntk. Van benne egy irodahelyisg s egy bels szoba ngy ggyal, hozz
mellkhelyisggel s frdszobval. Az irodt mr felforgattk, paprlapok hevernek
szanaszt. Megparancsolom, hogy takartsk el a szemetet, azutn pedig vezessk elm a
foglyot. Kt szket tolok az rasztal egymssal szemkzti oldalhoz.
Amg vrok r, agyamban visszapergetem az utbbi kt nap trtnseit, Mg mindig felhevlt
lelkesedssel tltenek el azok az esemnyek, amelyeknek szemtanja voltam. Az emberisg
trtnelmben semmi sem tudja gy felforrstani a tmegek vrt s megigzni az agyakat,
mint egy dikttor erszakos megdntse. Olyan volt, mintha egy fkeveszett karnevli
forgatag kells kzepbe csppentnk volna bele. A repltren frenetikus nnepls s
tlrad rzelmek fogadtak bennnket, amikor kiszlltunk a gpbl. Kezek szorongattk a
minket, karok leltk t a vllunkat, arcunk nedves lett a cskoktl. A szenvedlyek
tombolsa rnk is tragadt, s ksbb, a szllodban rltek mdjra, szinte nkvletben
szeretkeztnk Inezzel. Alig telt el nhny msodperc, s az orgazmus gynyrtl
megvonaglott a teste, aztn jra s jra... Azt akarta, hogy egsz jjel szeretkezznk, de
magra kellett hagynom. Vistozott s ktelen szitkokat rikcsolt utnam, amikor rcsuktam
az ajtt.
Egy dzsip vrakozott rm odakint, fegyveres ksrvel. Ahogy keresztlhajtottunk az
emberektl nyzsg utckon, virgot szrtak az autnkra, s minduntalan meg akartak
rinteni bennnket. A forradalmrok virgokat tztek fegyvereik csvbe, majd minden
ablakban vrs zszlt lengetett a szl, vagy legalbb egy jelkpes szvetdarabot. Az
asszonyok s a lnyok vrs virgot viseltek a hajukban. Befordulva egy utcba, lttuk, hogy
egy nagy has frfit vonszolnak ki a hzbl, s felrakjk egy kzelben parkol teherautra.
Knnyztatta arcn pni flelem tkrzdtt.
Valsznleg a "dszszakasz" tagja volt - mondta ksrm -, vagyis Vargas kedvenc
hallosztag.
Mi lesz vele?
Megpaskolta gppisztolyt, mozdulata nmagrt beszlt:
- Gyorsan lefolytatjk a trgyalst a npi brsgon, aztn a falhoz lltjk. Nhny szzat ki
fogunk vgezni kzlk... ahogy ti is csinlttok annak idejn, tvenkilencben.
A sors torz fintora. 1959-ben n mg csak hromves voltam. Egybknt Fidel ksbb
megbnta azokat a kivgzseket, jllehet akkor s ott mindenki igazsgosnak tartotta a hallos
tleteket. A np kvetelte ki ket.
Elhajtottunk az elnki palota mellett. Az plet slyosan megrongldott: habcskra
emlkeztet, fehr homlokzatn golyk ttte fekete lyukak.
- Olyan, mint egy ringy prsenses kpe - jegyeztem meg.
Ksrmnek tetszhetett a hasonlat, mert jt nevetett rajta s tbbszr is megismtelte.
Elmeslte, hogy tagja volt annak a csoportnak, amely bevette az elnki palott. Tbb mint
szz chamarrista vesztette lett az ostromban. Vargast testvrvel egytt sajt irodjban
akasztottk fel a csillrra, arra, amelyet Velencbl hozatott magnak tbb ezer dollrrt! Ez
kt nappal ezeltt trtnt. A ksrm szerint megeshet, hogy mg mindig ott lgnak a
csillron, nem volna-e kedvem megnzni?
- Mit? A hullkat vagy a csillrt?
Szles jkedvben fuldokolva hahotzott, majd eladta a sofrnek is, hogy mit vlaszoltam.
Mivel siets volt a dolgom, prbltam ngatni ket. Bermudez a palota szomszdsgban, egy
lapos pletben rendezte be fhadiszllst. llig felfegyverzett chamarristk vigyztak r.
Az plet tetejn felfedeztem egy lgvdelmi gpgyt is.

Azonnal bevezettek az irodjba. Tucatnyian lehettek odabent. rzelgs pillanatok


kvetkeztek. Ers karjaival tlelt, s noha klsre vkonydongj legnynek ltszik, gy
reztem, menten sszeroppantja csontjaimat. Szenvedlyesen megcskolta arcom mindkt
oldalt, utlag belegondolva, flttbb ktsges, hogy Inez valaha is cskolt-e engem ennyi
hvvel? Bermudez utn jttek sorban a tbbiek, kzttk egy testes, fiatal n, az otthon ltott
fnykpekrl felismertem: Maria Carranza, Bermudez egyik jobbkeze. Az arca kerek s lapos,
a melle szintn kerek, ellenben hatalmas s kemny. Vonakodva bontakoztam ki az
lelsbl, egyenesen bele egy fick szttrt karjaiba, aki a maga nemben akr Che Guevara
l karikatrja is lehetett volna. R is emlkeztem: szintn Bermudez kzeli munkatrsa,
valamikor kubai kikpzsen vett rszt. Mg a beszdstlusval is Guevart kvnta utnozni.
A fogads befejez aktusaknt Bermudez rvid, rzelmektl fttt beszdet mondott. A
chamarristk s San Carlo npe, tulajdonkppen az egsz vilg bkeszeret npei nevben
ksznett fejezi ki Fidelnek s a kubai npnek azrt az elvtrsi segtsgrt s tmaszrt,
amelyet a forradalom gyzelmhez nyjtottak, ilyen megbonthatatlan, sziklaszilrd
szolidarits lttn reszket flelmben az sszes fasiszta kapitalista s imperialista, a mi
fldrsznkn Fidel s a dicssges kubai forradalom a remny sugara, amely beragyogja a
Sttsg Birodalmt s flelemmel tlti el a dikttorokat, s amelybl ert s bizakodst
merthetnek az elesettek, ha ennek a forradalomnak Jan Chamarrista volt a szlatyja, akkor
Fidel a keresztapja, minden kubai a testvrnk... vrtestvrnk. Vgezetl bejelentette, hogy
ha orszgban helyrell a bke, s az let visszazkken a rendes kerkvgsba, elltogat
Havannba, hogy mindezt szemlyesen mondja el Fidelnek s az egsz kubai npnek.
Amikor krbepillantottam, csupa feszlten figyel arcot lttam magam krl. Teht kznk
tartozik, ktsgkvl is birtokban van a "lnyegnek". Ez az apr termet felkel, aki
leginkbb egy lelencgyerekre hasonlt, a jelek szerint kpes a kznsgbl neki engedelmes
bbokat varzsolni. Rlam mr lepattognak az effle varzsigk, de a tbbieket
tagadhatatlanul elbvlte. Hittek minden egyes szavnak, mert el tudta velk hitetni, amit
mondott. Azt is szrevettem, hogy beszd kzben mg a szeme is knnybe lbad a vastag
szemveg mgtt.
Vlaszkppen n is csinltam egy kis felhajtst, de szrevehette rajtam, hogy nincs sok
kedvem hozz, gy ht Maria kivtelvel kitesskelte a tbbieket, azutn hrmasban
hozzlttunk a hivatalos gyek intzshez.
Managubl friss nemzetkzi lapokat kldtek neki: mintha bvszmutatvnyt vgezne, olyan
mozdulattal tertette ki elnk az jsgokat. Az sszes lap cmoldaln hozta a tszokrl kszlt
fotkat: a felvteleken rajta voltak az ,ngyilkosjellt" ksrk s a "militns dikokbl" ll
rsg is. Rszletesen megrtk a nagykvetsg elfoglalst, s kzltk a "dikok"
kvetelseit. A beszmolk kztt helyet kapott az az gyesen megfogalmazott nyilatkozat is,
amelyben a Chamarrista Forradalmi Tancs elhatrolja magt az incidenstl, s sajnlkozst
fejezi ki, amirt nem ll mdjban befolysolni az esemnyek menett. A tancs minden tle
telhett meg fog tenni, hogy a "dikok" jzan beltsra trjenek, m mindenekfltt a tszok
biztonsgt tekinti elsdleges szempontnak. Ha valaki akcit ksrelne meg a kpviseletet
megszll csoport ellen, a "dikok" habozs nlkl azonnal felrobbantank a tszokat.
Mikzben folynak a trgyalsok, emberiessgi gesztusbl naponta friss gygyszerekkel s
lelmiszerrel ltjk el a nagykvetsget.
A lapokbl felpillantva szrevettem, hogy Bermudez vrakoz mosollyal lesi az arcomat.
- Azt mondtam Fidelnek, hogy rlt vagy. Neked is ezt mondom. Ok, elkapttok ket.
Csakhogy ma mr mskppen gondolkodnak az amerikaiak. Nem fognak hnapokig ttlenl
lni a seggkn, s magatehetetlen vnasszonyok mdjra nyszteni knjukban - jelentettem
ki.
A mosoly rgvest lehervadt az ajkrl:

- Nem rdekel. Akrmit csinlunk, gy is, gyis beavatkoznak. Nem engedhetik meg
maguknak, hogy San Carlo legyen a kvetkez dominkocka, amely kidl a sorbl. Tudod,
mit csinl a macska, ha egy vreb a sarokba szortja? A szemnek ugrik! Megprblja
kikaparni a szemt! Mi is ekkppen cselekedtnk. Az egyetlen lehetsges mdszer... a
tmads! - Semmi ktsg, birtokban van a "lnyegnek". Csodlatnak jell Maria
gyengden megrintette a karjt. Megeshet, hogy a fnknek voltakppen igaza van. De
engem ez teljesen hidegen hagy. Bermudez folytatta: - Minden reggel s este egy zrt
teheraut viszi majd a friss elltmnyt a nagykvetsgre. Azzal fogsz te is bejutni, aztn
ugyangy vissza. Fombonnak a lelkre ktttk, hogy mindenben mkdjn egytt veled. Ha
ennek ellenre mgis nehzsgekbe tkzl, kzvetlenl hozzm fordulj.
Blintottam:
- Mr holnap munkhoz ltok. Eltte azonban, ha lehetsges, szeretnk kihallgatni
olyasvalakit, aki a nagykvetsgen dolgozott. Egy szolgt vagy brki mst. Klnsen olyan
szemly volna j, akit a nagykvet kzvetlen krnyezetben alkalmaztak...
Most jra szemgyre vettem a fotkat, rajtuk Jason Peabody magas s szikr alakjt,
arisztokratikus vonsait. A felvteleken a tkletes megvets s a mrhetetlen undor
keveredett az arcn.
Ebben a pillanatban megcsikordul az ajt. Felemelem a tekintetem, s ugyanezt az arcot,
ugyanezeket a vonsokat s rzelmeket ltom magam eltt.
PEABODY
San Carlo
Els nap
A szobban csak egy hippi tartzkodik. Krbehordozom a tekintetem, de rajtunk kvl nincs
senki ms a helyisgben. Hanyagul elterl az rasztal mgtti szkben, lbt a karfn
himblja. Kopott, kirojtosodott szr farmer van rajta s fekete trik. Vrsesszke, enyhn
gndr haja a vllt verdesi. Az rasztalon egy jsg hever s nhny - fekete
bortj dosszi.
Az a faragatlan Fombona htulrl taszt egyet rajtam, mire elrebukom. rzem, hogy a drt
megfeszl. A kvetkez pillanatban a csenevsz ngyilkosjelll pondr mris mellettem
terem.
A hippi az arcomat tanulmnyozza, majd odaveti Fombonnak:
- Vedd le rla ezt a kpenyt, s kldd el a klykt.
Fombona elviharzik mellettem. Gppisztolya a vlln lg, igazsg szerint mg nem is lttam
anlkl. Hevesen rzza a fejt: - Sz sem lehet rla. Szntelenl viselnie kell, s a tbbieknek
gyszintn.
A hippi felshajt. A lbt tlendti a karfn, felll, s lustn nyjtzkodik. Aztn megkerli az
rasztalt. Cowboycsizmt hord.
Fradt s elgytrt vagyok, alig aludtam valamit az utbbi hrom jszaka. Csak kprzat
volna ez az egsz? Kpzeldnk? Nem. A csizmk felm kzelednek. Fnyesre vannak
suvikszolva, szrukat kacskarings ltsek dsztik. Megtorpannak elttem. Felemelem a
fejem. Csizmban majdnem ugyanolyan magas, mint n. A szeme kk. Arca fiatalos... de nem
is, inkbb reg... azazhogy... inkbb egyszerre fiatalos s reg.
Sorra kioldozza a kpeny elejn sszekttt zsinrokat. Fombonra pillantok.
Megtkzve mered a hippire, vicsorogva mondja!
- Hagyd bkn! Beszlhetsz vele, de semmi tbb!
Fittyet hnyva a fenyegetsre, a hippi folytatja a zsinrok kilaztst. Fombona arcizmai
megfeszlnek a dhtl. A szemem sarkbl ltom, hogy kemnyen markolja a gppisztolyt,
s lass, megfontolt mozdulattal kibiztostja a fegyvert. Az akaszthorog fmes pendlse
visszhangzik a flemben, A gppisztoly csve egyenesen a hippi htt veszi clba. A hippi

mosolyog. Egszen elkpeszt a viselkedse. Tkletes angolsggal, trsalgsi stlusban jegyzi


meg: - Aki a vesszt kmli, fit nem szereti. Mindig is az a baj a dikokkal, legyenek
militnsok vagy akrmiflk, hogy hivatsuknl fogva hinyzik bellk a fegyelmezettsg.
Nem, nem, mgis lmodom! A kis pondrra pillantok. A rmlettl kerekre tgult szeme ideoda cikzik a hippi s Fombona fegyvere kztt, a detontor dobozt izzadsgtl csszs jobb
kezben szorongatja.
A hippi mindkt kezvel elrenyl. Arca arasznyira van az enymtl. Nem hasznl klnit,
llaptom meg teljesen feleslegesen s egyltaln nem odaillen. Mr nem rzem a slyt a
vllamon: karjaimat htralendtem, s a kpeny lecsszik rlam. A hippi megragadja, s
odaadja a pondrnak, majd megpaskolja a fi htt, s spanyolul, szelden azt mondja neki:
Fogd, chico. Legyen mg egy rmteli napod, lvezd a naplementt s a lnyok
lelst.
Karjnl fogva htrapenderti, s kitesskeli a fit az ajtn. Mg csak pillantsra sem mltatja
Fombont s a fegyvert. Hatrozott lptekkel visszasiet az rasztal mg, cowboy
csizmjnak sarka komikusan kopog a betonon.
Fombona nmn tombol. Egsz testben reszket a dhtl. Gppisztolynak csvvel kveti a
hippi mozgst, s kt lpst tesz elre.
A hippi egyenesen rmnz, ujjval a szemkzti szkre mutat:
- Excellencis uram, foglaljon helyet, krem: Rengeteg mindenrl kellene beszlgetnnk, s
elfordulhat, hogy prbeszdnket zros hatridn bell be kell rekesztennk...
Csend li meg a szobt, tkletes csend... illetve majdnem az: Fombona fjtatva szedi a
levegt.
A sz szoros rtelmben kzzelfoghatan rzkelem, miknt fokozdik a dhe, amg el nem
ri a tetpontjt. Most mr brmelyik pillanatban tzelhet. Mert lni fog: ebben biztos
vagyok. A hippi szemt figyelem, felfedezem-e benne a flelem nyomait: Semmi.
Egykedven, unott tekintettel nz vissza
rm. Hirtelen megvilgosodik elttem, hogy az letem ezen az emberen mlik, a sorsom az
kezben van. Lassan, de eltklten elrelpek. Elhaladok a gppisztoly csve eltt. gy
rzem, mintha jgen jrnk. Lelk. A szk megnyikordul alattam: olyan, mintha valaki
siktana.
A hippi elmosolyodik, s a vllam fltt azt mondja:
- Elvtrs, idefel jvet knyelmetlen vackombl mintha lttam volna a teherautn nhny
zsknyit a ti kitn San Carl-i kvtokbl. Krlek, intzkedj, hogy hozzanak mr neknk kt
bgrvel. De fzzk j ersre! Aztn egy ra mlva krnnk megint.
Ez a fick nem ismeri Fombont, tl messzire megy. Tegnap szemtanja voltam, amint
valamilyen csekly vtsg miatt flholtra verte az egyik embert. lvezettel csinlta. Most
szinte ltom lelki szemeim eltt, ahogy ujja meghzza a ravaszt. Fjdalom nyilall a htamba.
Szeretnk msknt elhelyezkedni a szken, de inkbb mozdulatlanul lk. A helyisgben
slyosodik a csend, gy ltszik, Fombona llegzetei sem vszteljesek. - Peregnek a msod
percek, taln mr percekk srsdnek. Idegszlaim megfeszlnek, valsggal tncot jrnak,
amikor egy csizmatalp megcsikordul a betonon, majd gyors lpsek hallatszanak, s
becsapdik az ajt.
Megknnyebblsemben szeretnm egy szuszra kiereszteni visszafojtott llegzetemet, de nem
teszem, inkbb nagyon lassan, az orromon t engedem ki a levegt. Elvigyzatos vagyok,
nem mutatom ki, hogy mennyire megknnyebbltem. Keresztbe rakom a lbam, eligaztom
nadrgom vasalt lt.
A hippi felfigyel a mozdulatra, elmosolyodik, s megszlal:
- Megtanultam, hogy az ilyen alakokkal nem szabad vitatkozni. Mg az a hamis kpzetk
tmad, hogy k is fontos emberek...

Elgedett vagyok magammal: sikerlt rr lennem kezem remegsn. Kzmbs hangon


vlaszolok:
- Ha az elbb nem mozdulok meg, lelvi magt.
- Ez bizony nagyon valszn.
Most viszont fogalmam sincs, hogy mit kellene vlaszolnom. Ismt olyan rzsem tmad,
hogy csupn lmodom az egszet. Igen, kzel volt a hallhoz, s ennek tudatban is van.
Megfordul a fejemben, hogy taln mg lvezi is. Ez a viselkeds idegen szmomra. jra mly
csnd telepszik rnk, mikzben egymst tanulmnyozzuk.
szlal meg elszr:
- Jorge Calderonnak hvnak.
Olyan hangsllyal ejti ki a nevt, mintha ismernem kellene, mintha legalbbis gy
mutatkozott volna be, hogy: - Engedje meg, krem, Winston Churchill vagyok... vagy George
Washington... vagy Albert Einstein... vagy Karl Marx... vagy... Aztn egyszer csak hatalmas
robbans veti szt bellrl az agyvelmet, ahogy hirtelen rdbbenek: mr hogyne ismernm
ezt a nevet! Vajon kitkztt a megdbbens az arcomra? Remlem, nem. Kznysen nzek
r. Vr. n is. Felhzom a szemldkm, rmmel tlt el, hogy kpes vagyok a mutatvnyra.
Vllat von, elrehajol:
- n a...
Megnyertem a csatt. Apr gyzelem csupn, de jlesik. Kzbevgok:
- Kubai hrszerz szolglat. Ez ragyog karrier, fnyes jv... amolyan csodagyerekfle.
Szlesen elmosolyodik s htradl. Mg mindig el vagyok kpedve. Mint a Castro eltti s
utni Kuba szakrtje, jl ismerem a havannai kormnyzat felptst, legfelsbb szint
vezetst. s lnken l az emlkezetemben egy nhny httel ezeltt lezajlott tallkoz,
melyen Jameson, a CIA els szm kubai felelse hossz eladst tartott nekem Jorge
Calderonrl: mg nincs harmincves, noha sokkal idsebbnek nz ki, nyilvnval jeleknt
elherdlt ifjsgnak egyike azoknak az jgenercis vezetknek, akiket Castro emelt ki a
tmegbl, hogy ezzel a vrtmlesztssel leheljen letet tkozott forradalmba. Tisztban
vagyok vele, hogy a szemkzt l frfi ragyog tehetsg s veszlyes ember. Intellektulis
forradalmr: a legrosszabb fajta. Az apja spanyol volt, jmd festmvsz, az anyja skt. Az
apa a forradalom gyzelme utn elhagyta Kubt, az anya s fia ellenben maradtak. Calderon
gyvdnek tanult, majd az egyetemi zrvizsga utn egyenesen a hrszerzshez kerlt.
Brilins elemz s kihallgat vlt belle. Jameson jellemzse szerint a vgtelensgig cinikus,
aki felhagyott a hagyomnyos eszkzkkel... s zig-vrig marxista, mghozz a megtrtettek
buzg odaadsval. Pedig klsre nem gy fest. Akr a Los Angelesi egyetemrl is
kikerlhetett volna. Mi a fszkes fent keres itt?
Elm lki az jsgot: az elz napi Herald Tribn. A sajt kpembe bmulok bele.
Bszkesget rzek arckifejezsem lttn. Gyorsan tfutom a cikket. Kptelen vagyok
megllni, a szavak elemi ervel trnek fel bellem:
- Ezek rltek!
Egyetrtek.
Flpillantok: az arca komoly.
Csakhogy az n szememben az n jelenlte azt jelenti, hogy a havannai kormny,
szokshoz hven, most is beleti az orrt az itteni dolgokba, s hogy voltakppen nk llnak
az esemnyek mgtt.
Egyltaln nem. Jelenltemnek semmi kze sincs a chamarrista forradalomhoz vagy az
nk nagykvetsghez.
Akkor minek van itt?
Elutastan legyint:
Majd erre is rtrnk. - Az jsgra bk:
- vlemnye szerint mit fog Washington cselekedni?

Krdse pimasz. Ez tnyleg azt hiszi, hogy majd hiteles szakrti vlemnnyel szolglok neki,
amivel aztn szaladhat Bermudezhez? Azt vlaszolom:
- Kormnyomnak tbb cselekvsi lehetsge is van, de brmelyik mellett dntsn is, az csak
rossz hr lehet az itteni bartai szmra.
Kznysen megvonja a vllt, az jsgot jra maga el hzza, beleolvas a cikkbe:
Kt s fl millird dollr... Nem is gbekiltan nagy sszeg. Vgtre is az nk
kltsgvetsi deficitje legalbb ennek a szzszorosa lesz az idn.
Ez akkor is zsarols.
gy igaz. - Enyhn elmosolyodik, s beletr a hajba, nem elszr teszi, gy ltszik, ez
beidegzett mozdulata. - De csak a krs... vagy ha gy tetszik, a kvetels mdjt illeten.
Mert egybknt maga a kvetels nem alaptalan. Erklcsi rtelemben az n kormnya igenis
tartozik nekik ennyi pnzzel.
Ugyan mr!
Kezvel rcsap az jsgcikkre:
Hrom amerikai trsasg, az Andana, a General Metals s a Universal Foods a
mindenkori amerikai kormny tevleges tmogatsval az utbbi tven vben kiszipolyozta
ezt az orszgot, mintahogy kifosztottk a tbbit is ebben a trsgben. Ha az Universal Foods
tisztessges rat fizetett volna azrt a negyedmilli hektrnyi els osztly termfldrt,
amire rtette a kezt, ha az Andana s a General Metals normlis bnyajvedket fizetett
volna az itt kitermelt svnykincsekrt, akkor legkevesebb hrommillird dollr folyt volna be
San Carlo llami kincstrba. Bermudez nagylelk... flmillird dollros engedmnyt ajnl.
Vgl is azok a lelhelyek mr kezdenek kimerlni... s mr a bann sem ugyanolyan z,
mint azeltt volt.
Csak hrom napja volna, hogy ugyanezeket a baromsgokat olvastam Henri Weber
knyvben? Hvsen megjegyzem:
Nincs szksgem r, hogy leckt adjon Kzp-Amerika trtnelmbl. Egybknt is
teljesen mindegy, mert Bermudez egy vasat sem fog kapni a kormnyomtl.
Nem is szmt r.
Micsoda?
- Legalbbis nem hiszi, hogy kzvetlenl hozzjuthat a pnzhez... kt s fl millird dollrhoz
meg biztosan nem. De egymillirddal is tkletesen megelgszik majd. - Kedlyesen
vigyorog.
Minden erfesztsem dacra kvncsiv tett.
- Ezt meg hogy rti?
Bermudez realista. Tudja, hogy katasztrfnak nz elbe. Az orszg a csd szln ll.
Alapvet svnykincsei, a vasrc s a bauxit gyakorlatilag teljesen kimerltek. A tlnpeseds
iszonyatos problmt jelent, az egy fre jut nemzeti jvedelem egyike a
legalacsonyabbaknak a vilgon. s ugyan honnan szerezhetne pnzt? Taln a Vilgbanktl?
De hiszen azt az n kormnya ellenrzi, akrcsak a tbbi nemzetkzi seglygynksg nagy
rszt. S okulhat Kuba s Nicaragua pldjbl is, akiknek ideolgiai rendszerk miatt res a
zsebk.
lltlag kivl koponya ez a fick, most mgis ostobasgokat fecseg. Nem llom meg, hogy
hangombl ne csendljn ki a gny:
- Ha Bermudez egyltaln tlli, s hatalmon marad, akkor is eljtszotta mr az sszes eslyt,
hogy seglyekhez jusson. A nyugati vilg kormnyai nem fognak pnzt adni emberrablknak.
Szvbl jven nevet:
Persze hogy nem. De figyeljen ide, Peabody! Bermudez igenis szmt arra, hogy vgl
valamifle seglyhez majd csak hozzjut... legalbbis egymillird dollrhoz
mindenflekppen.
Ugyan mr, honnan kapn azt az egymillirdot? Az oroszoktl taln? lmodik...

Nem, nem. A Vilgbanktl. Az Eurpai Kzssgtl. Japntl... s a tbbiektl.


Bermudez rlt! s n is az, ha ezt hiszi!
Egyltaln nem vagyok rlt. Az elkpzelhet, hogy igen. Mindazonltal kidolgozott egy
tervet. Termszetesen a "militns dikokrl" szl mese csak lca, ezt mindenki tudja. A
dikok kt s fl millird dollr krtrtst kvetelnek az Egyeslt llamoktl orszguk
gazdasgi kizskmnyolsrt. Bermudez tudatban van annak, hogy Washington ezt sosem
fogja kifizetni. Bell a patthelyzet. A "dikok" nagyon is rzkletesen demonstrltk, hogy mi
fog trtnni nnel s a tbbi amerikaival, ha mentakcit ksrelnnek meg a
kiszabadtsukra. Ha mr itt tartunk, jobb, ha tudja: az egyik replgp-anyahajjuk, a Nimitz
mr feltnt a lthatron. Csak ht ebben a helyzetben a tzer semmit sem r...
Ert mertek ebbl a hrbl:
Megeshet, hogy az elnkm msknt ltja.
Megint beletr a hajba:
- Az n rdekben is remlem, hogy nem ltja msknt. Akrhogy is, trjnk vissza a
patthelyzethez. Az szak-amerikaiak nem szeretik a megoldatlan gyeket. Inkbb
cselekvsprtiak. Az elnke pcban van. - Mosolyra hzdik a szja: - Micsoda vletlen
egybeess! Ugye, ismeri Arnold Tesslert, a kvetsg egyik beosztottjt? Tudjuk rla, hogy a ,
CIA-nek dolgozik. De azt is tudjuk, hogy az apja , nem ms, mint az Andana Corporation
igazgatja!
s az USA elnke mgtt ll Hatalom egyik megtestestje! Tbbek kztt az milliinak
is ksznheti az elnk, hogy megvlasztottk. - Rbk a fotkra, a tszokrl kszlt
felvtelekre, s kajn gnnyal teszi hozz: - Most aztn Tessler-papa rkon t gynyrkdhet
a fia fnykpben, ahogy llig be van ltztetve robbananyaggal teli kpenybe egy
holdkros fanatikus trsasgban, aki alig tudja trtztetni magt, hogy ne reptse rgvest
mindkettjket az gbe! Minden bizonnyal azt fogja az elnke flbe sgni, hogy legyen
minl krltekintbb, s mrget vehet r, hogy az elnk hallgatni is fog r. Egyszval ktlem,
hogy a maga tengerszgyalogosai a kzeljvben betoppannnak ezen az ajtn. - Lesi az
arcomat, vrja a hatst. Van valami igazsg abban, amit eladott, de nem szerzem meg neki
azt az elgttelt, hogy ennek jelt is adom. Nem szlok egy rva hangot sem, mire megint
vllat von, s folytatja: - gyhogy Bermudez egy bizonyos id elteltvel majd kzvettk
tjn indtvnyt tesz a megoldsra: kiltsba fogja helyezni, hogy a dikok elengedik
tszaikat, ha sszell egy nemzetkzi seglycsomag. Mi sem termszetesebb, minthogy a
felajnls jhet brhonnan, akr a Nemzetkzi Vrskereszttl is! Az is teljesen kzenfekv,
hogy politikai szempontok s presztzsmegfontolsok miatt az Egyeslt llamok nyilvnosan
egy lyukas fityinggel sem jrulhat hozz a seglyekhez, de ht n is tudja, hogy ezeket a
dolgokat el lehet rendezni, ha gy alakul, a csomagterv fedezett vagy legalbbis a tke
oroszlnrszt btran szavatolhatja Washington. - jra sznetet tart, kvncsi a
vlemnyemre. Mr-mr ksrtsbe esem, aztn mgis eltklem, hogy a legcseklyebb
jelzssel sem szolglok neki arra nzve, miknt is vlekedem. De nincs is r szksge,
megteszi helyettem: amit mond, az helytll. - Mindamellett ismeri az elnkt: nem fogja
egyknnyen lenyelni ezt a bkt. Elszr megprbl majd fenyegetzni, aztn a kzvett
feleken keresztl nyomst kifejteni, vgl nhny ht. esetleg nhny hnap mlva, parancsot
ad a mentakcira, s azzal egy idben az invzira.
Pontosan gy van. Az elnk vvdni fog egy darabig, hogy miknt cselekedjen, mde kzben
trekedni fog arra, hogy a vlasztsi lehetsgeket az erklcsi elvek tkrben szemllje, aztn
majd knai babra emlkeztet felesge gyengden megrinti a karjt, s csodlattl ftyolos
szemt frjre fggesztve azt fogja mondani: "Drgm, brmit is teszel tudni fogom, hogy
helyesen cselekszel. s az orszg is tudni fogja, hogy az a helyes, amit cselekszel. Drgm, az
Isten is helyeselni fogja, amit te csinlsz!" s erre az elnk nehz szvvel kiadja majd a
parancsot, aztn lefekszik, hogy kipihenje fradalmait.

De ht akkor mi a fent akar itt ez a hossz haj komcsi, ha eleve mindent tud? Meg is
krdezem tle:
- Nem egszen rtem, hogy akkor mirl akar velem beszlgetni. Eddig abban a hitben ltem,
hogy nnek nincs semmi kze ahhoz, ami itt trtnik.
- Nincs is. Pusztn kvncsiskodom. Br Bermudez prtjn llok, meg kell hogy mondjam,
hibt kvetett el azzal, hogy nket tszknt foglyul ejtette. Csakhogy ebbl a hibbl
Kubnak haszna szrmazhat.
Flretolja az jsgot, s egy fekete bortj dosszit hz maga el. Feltni kszl, amikor
kopognak az ajtn.
- Szabad! - kiltja.
Az ajt kivgdik, s menten megcsap a kv nycsikland illata. Felismerem a tlct hoz
fiatalembert: mesztic, a konyhban szolglt cseldknt. gy ltszik, a dikoknak nem flik a
foguk ahhoz, hogy maguk fzzenek, inkbb nhny szolgt befogtak sajt cljaikra. Vagy
mg valsznbb, hogy knyszerrel tartottk vissza ket. A fi ideges, felm sem mer
pillantani. Becsukdik mgtte az ajt.
Calderon kitlti a kvt, kisebbfajta ceremniv avatva az egyszer mveletet. Anlkl,
hogy megkrdezne, hrom darab kockacukrot ejt a bgrmbe, majd egy kis tejet is nt a
kvhoz: - gy rtesltem, hogy gy szereti.
Honnan tudja?
Belekortyol a kvjba, csak aztn vlaszol: - Sok mindent megtudtam az n szoksairl.
Mirt?
Mert j sok idt fogunk eltlteni egyms trsasgban.
Mi clbl?
Megpaskolja a dosszi fedelt, s kedlyesen elmosolyodik:
Excellencis uram, a Kobra-mveletrl fog nekem beszlni.
JORGE
San Carlo
Els nap
Idbe fog telni. Gyllm ezt az embert, mert az, aki s ami, s azrt is, amit kpvisel.
Piperkc, nyegle alak, aki a demokrcia hamisan cseng nevben egsz nemzetek s npek
vrt szvja ki. Undorodom tle, a vasalt ltnytl, hibtlanul megkttt nyakkendjtl,
simra keflt hajtl. Mr harmadik napja van sszektzve azzal a gyerekkel, mgis gy
fest, mintha most stlt volna ki a divatszalonbl,1 Olyan forrsg van itt bent, mint a pokol
fenekn, de mellnyes ltnyben l velem szemben, s mg csak nem is vertkezik.
Megvetem ezt az embert: de az is biztos, hogy nehz lesz megtrni. Fombona fellpstl
valsznleg megrmlt, de kitnen leplezte az ijedtsgt. Ismerte a nevemet, s ittltem
esetleges okait is, ennek ellenre az arca nem rult el semmit, eltekintve persze attl a dlyfs
kis mozdulattl, amikor felhzta a szemldkt. Azt a csatt megnyerte. Most meg, amikor
szba hoztam a Kobra-mveletet, nagy, udvariasan sznleli az rtetlent. Nagyon jl csinlja.
Ha pkert jtszannk, s mindkettnknek ezer dollrja volna, semmi ktsg, elnyernm tle,
de azt hiszem, egy htig is elhzdna a parti. Igen vatosnak s elvigyzatosnak kell lennem.
A vallats olyan, mint a csbts, mrpedig a csbts... mvszet. Az alanyt nagy trelemmel
r kell hangolni a tortrra, kellen elksztve a lgkrt. Figyelmt el kell terelni,
agymkdst s rzkrendszert sszezavarni, oda kell hatni, hogy remnyvesztetten
bolyongjon egy kpzeletbeli labirintusban. Az igazi kihallgats csak ezutn kezddhet. Jl
emlkszem orosz kikpzm, Kubalov mdszerre. Az a sok zagyvasg a kbtszerekkel... Az
alanybl makog majom vlik, haszontalan makogsnl nem is lehet tbbet kiszedni belle,
ez a mdszer srti a vallats mvszett, olyan, mintha valaki altatt csepegtetne az
elcsbtand n italba, s aztn a magatehetetlen testet kefln meg nagy bszkn. gy nem

lehet kielglni. Ez nem mvszet. A kihallgats voltakppen egy hossz vvcsrthez


hasonlt. Elszr meg kell keresni a kitrs lehetsgt: idben felismerni az alkalmas
pillanatot, aztn elrelendlve tmadni, s felnyrsalni az ellenfelet, mint vergd pillangt a
gombostre. m mindezek fltt ll az rzelemtvitel, az tlnyegls mvszete: ahogy
tltetem sajt fejembe az alany gondolatmenett, kiszvom belle agyvelejnek erejt s
gyengesgt, belelem magam flelmbe, vgyaiba s nteltsgbe. Jobban meg kell
ismernem t, mint a sajt anymat, gyerekemet vagy szeretmet. Ez a tuds adja az
gyarlsgt. s a vgn, miutn nyilvnvalv vlt legyzttsge, nekem kell
megtestestenem azt az ert, amely magrhoz vonzza az gyengesgt: hogy amikor beszlni
kezd, knnyekre fakadjon a megknnyebblstl. S akkor biztos lehetek benne, hogy az
igazat, a szntiszta igazsgot mondja.
Peabodytl csupn egy nevet kell megtudnom. Egy sszeeskvs felgngyltshez egy nv
is elegend: azon keresztl el lehet jutni a tbbiekhez. Peabody persze ismeri az sszes nevet,
de nehz eset. Az elttem hever dossziban van az egyetlen tkpes fegyverem. Ennek
segtsgvel megtrhetem, de a legkedvezbb pillanatban kell bevetnem ellene. Ha tl korn
hasznlom, az ejtett seb nem lesz elg mly, ha meg tl ksn, esetleg hallos sebet tk rajta.
El kell kszteni t a csapsra, akr egy beteget a mttre.
Mikzben ezek a gondolatok forognak a fejemben, figyelmesen tanulmnyozom az arct. Az
enyhe zavarodottsg, a kznys rtetlensg mg mindig ott l a vonsain. Olyan az arca,
mint a ruhja: kifogstalanul rendezett. Sima br, szablyosra vgott szemldk, barna
szemek, mindkt oldalon azonos irnyba fut szarkalbak. Hossz, tkletesen egyenes
vonal orr, ezt bizony soha nem vertk be. Enyhn sztnyl ajkai ragyogan fehr, szablyos
fogakat fednek fel. Szles ll, kzpen tetszets bevgssal. Egyenesen htrafslt fekete
hajban itt-ott sz szlak cskoznak. Hatvanhrom ves, de tzet simn letagadhat. A nk
bizonyra vonznak talljk. Arckifejezst fennhjz s leereszked vonsok uraljk, m
egyttal nbizalmrl, erejrl s intelligencijrl is rulkodnak. Magn hordozza az
intellektelek arrogancijt, s sugrzik rla az ennek rvn szerzett trsadalmi pozcibl
fakad mltsg. Ha al tudom aknzni ezt a mltsgrzetet, arrogancija is ssze fog
omlani.
Mint a mvszet valamennyi gban, a vallatsban is ihletre van szksg. Egyszerre csak
egszen vratlanul megcsap ennek az "isteni sugallatnak" a szele: kirajzoldik elttem az
svny, amelyen vgigmenve eljutok ahhoz a ponthoz, ahol kijtszhatom egyszeri
fegyveremet. Forrsg nt el, mint mindig, amikor megszll az ihlet. lvezkedve ujjongok
intellektulis kpessgeim fltt, aztn eszembe jut az idtnyez. Nincs rszem abban a
luxusban, hogy korltlan id lljon a rendelkezsemre, csakhogy ezzel az emberrel szemben a
trelmetlensg vgzetes lehet. Llekben hsz napot adok magamnak. Persze, tbbet szeretnk,
taln a vgn mg kapok is valamicske haladkot. Ugyanakkor az sem lehetetlen, hogy vgl
ennl is kevesebb napom lesz r, hogy megtrjem, mindenesetre magamat is, Peabodyt is
hsz napra lvm be.
Kinyitom az irattartt, s kzlm vele:
Mindketten intelligens emberek vagyunk. Sok mindent tudok nrl, gondolom, n is
rlam. m n vagyok elnysebb helyzetben. Napok ta tanulmnyozom a dosszijt. Tettetett kzmbssggel megvonja a vllt, s kecses mozdulattal szjhoz emeli a
kvscsszt. Megkemnytem a hangom:
- A Kobra-mvelet jabb ksrlet az n kormnya rszrl, hogy destabilizlja az enymet. Az
ellennk indtott CIA-mveletek szma mr meghaladja a hszat. Valamennyi kudarcot
vallott eddig, s ez is ztonyra fog futni. - Nagyot csapok a dosszira: - nt a washingtoni
klgyminisztrium els szm Kuba-szakrtjeknt tartottk szmon. A Kobra-mvelet a
CIA legjelentsebb invzis terve a Diszn-bl ta. Egsz biztosan konzultltak nnel a
tervezs sorn.

Unott hangon vlaszolja:


A klgyminisztrium alkalmazsban llok hivatsos diplomataknt, az gvilgon
semmi kzm a CIA-hoz.
Kettvel odbb lapozok az iratok kztt, s felolvasom: - "November huszonnyolcadikn a
megfigyelt szemly egytt ebdelt Kirk Jamesonnal a Metropolitan Clubban." - Flpillantok:
egy arcizma sem rndul. Nvelem a hangert: - Nzzk akkor a tnyeket. Elszr: Jameson, a
CIA kubai osztlynak vezetje. Msodszor: kzvetlenl mostani kikldetse eltt n ht
hnapon t tancsadknt tevkenykedett ennl a rszlegnl, elssorban a kormnygpezet
felptsrl s klnbz fontos szemlyisgekrl szlltott nekik informcikat. - Megint
lapozok. - Az utbbi hrom hnapban n legalbb tucatnyi megbeszlsen vett rszt a CIA
lngleyi kzpontjban, st minden jel arra mutat, hogy sokkal tbb idt tlttt ott, mint a
Klgyminisztriumban. - Jl lttam volna: valami megvillant a szemben? Tudatalatti
rezdls? Gyorsan folytatom : - Peabody, mi sosem becsltk al a CIA kpessgeit, br
eddigi teljestmnye alapjn nemigen rdemelne mst. nk viszont lebecslnek bennnket.
Ht tudja meg, hogy kltsgvetsnk nyolcvan szzalkt amerikai gyosztlyunk kapja, a
KGB pedig rendszeresen ad t neknk egy halom, Kubval kapcsolatos informcit, amelyek
kzvetlenl rintenek bennnket. Pontosan tudom, mi volt a szerepe az utbbi hnapokban,
mint ahogy tudomsom van arrl is, hogy milyen szlak ktik a CIA-hoz s a Kobramvelethez. n intelligens ember. Semmi rtelme, hogy letagadja ezeket a tnyeket.
Remek: ltom rajta, hogy dhbe gurul. Talpra ugrik, thajol az rasztal fltt, mutatujjt
nekem szegezi, s sszeszortott fogai kztt artikullatlanul prseli ki a szavakat.
- Tagadni? Ugyan mirt kellene brmit is letagadnom, vagy megerstenem n eltt? A
nemzetkzi jog rtelmben a nagykvetsg az Amerikai Egyeslt llamok szuvern terlete.
nnek sincs tbb joga itt tartzkodni, mint azoknak a terrorista csatornatltelkeknek!
Ugyangy trvnytelenl hatolt be amerikai felsgterletre, mint azok odakint, s ha errl a
kormnyom tudomst szerez, rendkvli mdon fel fog hborodni..., ami persze nem vlik
javra az amgy is alaposan megromlott viszonyunknak az nk felfuvalkodott
szigetecskjvel!
. - Hangosan felnevetek. Az arca elrulja, hogy n benne a harag. Egy
pillanatra tcikzik az agyamon: taln meg is t. Fohszkodom, hogy megtegye, de nem. Az
arca jra nyugodt, rendezett. Lel, tnz a fejem fltt, egy pontra bmul mereven a htam
mgtti falon. Sajnlom a dolgot.
Peabody, az orszgaink kztti kapcsolatok ennl rosszabbak mr nemigen lehetnek.
Azt mondja, az amerikai kormny fel fog hborodni... s akkor mi van? Az n kormnya
lpten-nyomon felhborodik, brmit is tesznk. Egybirnt pedig senki sem ltott idejnni, s a
kormnyom termszetesen cfolni fogja, hogy brmirl is tudomsa volna. s most trjnk
vissza a Kobra-mvelethez.
Megvet hangon szlal meg:
Calderon, ha azt hiszi, veheti a btorsgot, hogy kihallgasson engem, akkor alaposan
tved. Mint a kubai kormny hivatalos kpviseljnek, pusztn egyet mondhatok: tiltakozom
a jelenlte ellen.
Tekintett jra a fejem fltti pontra fggeszti: Ajkai sszeszortva, a szja vonala keskeny,
mintha szigetelszalaggal ragasztottk volna le. Ok. Indulsnak nem is rossz: a nevemen
szlt. Mr felkapaszkodott az els ltrafokra. Azt hiszi, hogy nem fog tovbb mszni. Most
van az a pillanat, hogy be kell segtenem neki... taln nhny ltrafokkal sikerl feljebb
lendtenem. Elrkezett az ideje, hogy valra vltsam az isteni sugallatot.
Felllok, s a bels szobba vezet ajthoz stlok. Benyitok. A helyisgnek kt, szokatlan
magassgban elhelyezett ablaka van, mindkettn rcs. A szobt szemltomst gy alaktottk
ki, hogy szksg esetn fogdaknt is szolgljon. Megfordulok: frksz tekintettel lesi
mozdulataimat.
Kzlm vele:

Tbb nem kell viselnie robbananyaggal tlttt kpenyt. El lesz szigetelve a


tbbiektl, itt fogjuk elhelyezni. - Az res szoba fel intek. Csaknem megknnyebbls
villant fel a szemben? Ha igen, akkor az nem a kpeny miatt volt. A tbbi tszt kt nagy
helyisgben tartjk fogva az irodapletben, az egyik szobban vannak a nk, a msikban a
frfiak. Peabody magnak val ember: rl a gondolatnak, hogy egyedl lehet. Nem sokig
fog rvendezni. - Peabody, nhny nap mlva visszajvk. Tvozsom eltt azonban
szeretnk egy-kt dolgot Fombona lelkre ktni. Az gyakat el fogjk tvoltani a szobbl,
helyettk betesznek egy szalmazskot. A frdszobt s a vct nem hasznlhatja, az ajtk
kulcsra lesznek zrva. Majd kap egy vdrt, abba pislhat s szarhat. Egy msik vdrben vz
lesz, hogy ihasson s mosakodhasson. Szappana nem lesz. Naponta egyszer adnak majd
enni... persze nem olyasmit, amihez eddig hozzszokott: res leves, rizs, bab, bann,
kposzta... idnknt egy kis prklt vagy hal. - Arcrl mr lehullt a kzny rzelemmentes
lcja, a hitetlenkedstl tgra nylik a szeme. - Majd vesse le a ruhit, s hagyja ket az
rasztalon. Az alsnemjt magn tarthatja. Vgeredmnyben szksgtelen is ennyi ruht
viselnie. ekkora forrsgban. Ajnlom, hogy azonnal lsson neki a vetkzsnek, mihelyt
kiteszem a lbam. Fombonnak ugyanis parancsa lesz r, hogy ha ruhban tallja nt,
vetkztesse le erszakkal. Az n szmra mltsgon aluli volna ez a vetkztets, de
lvezn.
Mr talpon van, dbbenetben szinte rjng. Szjt szlsra nyitja, aztn becsukja, vgl
fagyosan megkrdezi:
Csak nem kpzeli, hogy ilyen krlmnyek kztt tarthatnak engem? Engem!?
Dehogyisnem, Peabody. Hla az nhz hasonl embereknek, akik olyanokat juttattak
hatalomra, mint Vargas, milli s milli napszmos l ilyen krlmnyek kztt ebben az
orszgban s szerte Latin-Amerikban. A csupasz fldn alszanak, vdrkbe piszktanak,
csak vizet isznak, s azt az ennivalt eszik, amit n is kapni fog. Napszmosok k, akik
rabszolgaknt dolgoztak Vargas birtokain, tbb ezer tonna kvbabot arattak le anlkl, hogy
egyetlenegy bgre kvt is megihattak volna. Ht jusson ez az eszbe! Ha visszatrek, majd
szpen elbeszlgetnk a Kobra-mveletrl, meg azokrl, akik elrultk a hazmat.
Torkaszakadtbl ordtja:
- Soha!
A bejrati ajthoz lpek, kezem a kilincsen pihen, A kszbrl mg visszafordulok:
- De igen, beszlni fog. Ebben biztos lehet. Vagy gy, vagy gy... de beszlni fog.
Htrahkl, beletkzik az rasztalba. Az elkpedstl elvkonyodott hangon, vinnyogva
krdezi:
Csak nem fog megknozni.,.? Egy amerikai nagykvetet?
Megrzom a fejem:
Nem, Peabody, nem akarom megknozni. Mg senkit sem knoztam meg. Ez a
mdszer az esetek zmben termketlennek bizonyult. A kbtszer ugyangy hat. gy hogy
ehet, ihat nyugodtan, emiatt nem kell aggdnia.
A bels szoba fel mutat, arcra megbotrnkozs l ki: - De hiszen a maga nemben mr az is
knzs, ha arra knyszert, hogy ilyen helyen ljek, ez lelki knzs!
Nevetek:
Peabody, lelki knzs az is, ha valaki szerelmes. De ht ezt n is nagyon jl tudja...
PEABODY
San Carlo
Harmadik nap
A dhm mr elprolgott. Egy egsz napon s jszakn t tombolt bennem. Csak lassan,
fokozatosan csillapodtam le, vgl azonban fellkerekedett a jzan eszem. Kzben a bennem
dl gyllet egyetlenegy forrn izz, vibrl pontt srsdtt ssze az agy velmben.

Paradox mdon ennek ksznhetem, hogy lehiggadtam, hiszen oly sok v utn vgre-valahra
most hs-vr formt lttt az eddig alaktalan, kplkeny ellensg. Huszont vvel ezeltt
reztem utoljra ilyesfajta gylletet. Akkor a gylletem szenvedllyel prosult, vak s
emszt volt, s vgtelenl medd. A mostani lesen krbehatrolt, sszer s clpontra
irnyul. Ott izzik bell az agyamban, dhm kptelen versenyre szllni vele, gy ht lassan
lelepszik. A harag rtelmetlen, ezzel szemben a gyllet elragadan logikus. tltok a
fickn. n nem vagyok affle holmi flmvelt gynkcske, aki elg seggfej volt ahhoz, hogy
hagyta magt elfogni. Az akaratom ltal nem befolysolhat krlmnyek csapdjba estem,
de az agyamnak ura vagyok, s nem fogom megengedni, hogy behatoljon gondolataim
vilgba. Arra szmt, hogy kpes lesz sszeroppantani bennem a mltsgot. Meg kell
hagyni, rdgi a terve: a mltsg egyedlllan trkeny tulajdonsg. Teljesen mindegy,
hogy kinek milyen a faja, az zlse, a pozcija: mltsga a leggyengbb pontja s egyben
legfbb adomnya. Pontosan ez az oka annak, amirt a csdbe jutott bankr kiveti magt a
huszadik emeleti ablakbl: mert milliinak elvesztsvel szertefoszlott a mltsga is. Ez az
oka annak, amirt Hemingway sztloccsantotta az agyvelejt, szmra a fizikai er testestette
meg a mltsgot. Amikor az regsg elrabolta tle az elbbit, sszeomlott benne az utbbi
is. s n ezrt reztem gy, hogy elemszt a bennem tombol dh. Nem, nem a
knyelmetlensgek miatt, hanem mltsgom elvesztse miatt, ahogy ott lltam
alsnadrgban, sovnyan s majdnem meztelenl, mikzben az az llat Fombona vihogott
rajtam. Igaz, mindig is tudtam, hogy vkony, pipaszr lbaim vannak... tlsgosan is nyomta a
lelkemet, gyerekkoromtl kezdve. Igaz az is, hogy nehezen bartkoz tpus vagyok.
Jszervel alig volt nhny bartom. Nem tudom a pontos okt, hogy tulajdonkppen mirt,
de mindig is gy volt. A magnyossgra krhoztatott emberek a jmodorban s a
rendszeretetben tallnak menedket, erre Calderon is rjtt. Mi sem termszetesebb, mint
hogy kifaggatta a rezidencia szemlyzett. Most mr tisztban van vele is, hogy micsoda
lvezettel tlti el az embert egy tkletesen elksztett s felszolglt kv vagy egy
kifogstalanul vasalt ing. Szval szeretne megfosztani a mltsgomtl. Nagyon is jl tudja,
mennyire undorodom attl, hogy vdrbe kell piszktanom, attl, hogy knytelen vagyok az
ujjaimmal kikaparni a moslkot az ednybl, s szrcslve inni ezt a bds, poshadt vizet.
Csakhogy rosszul szmtott. Megfeledkezett arrl, hogy az ember vgtelenl sokig kpes
elviselni a szenvedst, ha ert merthet a gylletbl
Nem tudja, igazbl nem is tudhatja, hogy menynyire gyllm... t is, s azt az embert is, aki
idekldte, no meg a rendszert, amelyet kpvisel. Nem fogok knyrgni neki. Imdkozom,
hogy minl hamarabb vge legyen ennek az egsznek... de ezt soha nem fogja megtudni.
Most fejeztem be az evst. rkig hozz se nyltam a bdogednyhez. Amikor Fombona
vizet hozott, s megltta, hogy mg egy falatot sem ettem, kzlte velem, hogy addig nem
kapok semmit, amg ezt el nem tntetem. lvezi, hogy megalzhat. Valsznleg bele is
kptt az ennivalba. Hallgattam a jzan eszemre, s legyrtem a moslkot. Evs kzben
vgig klendeztem, de meg kell riznem az ernltemet. Folyton Calderonon jrt az eszem,
gy erszakoltam le a falatokat a torkomon. Magam eltt lttam cinikus tekintett, arrogns
szjt. A gylletnek ksznhetem, hogy le tudtam nyelni az egszet, s nem hnytam ki.
Ksbb persze reztem, hogy grcsbe szorul a gyomrom. Az ennivaltl vagy a piszkos vztl
bizonyra hasmenseim lesznek... jabb tmads a mltsgom ellen. Nagyszeren
kifundlta.
Ugyan mire gondolhatott, amikor azt mondta:
"Lelki knzs az is. ha valaki szerelmes .: de ht ezt n nagyon is jl tudja." Csak nem benne
van a dosszimban? Ktlem. Hiszen olyan rgen trtnt. Sohase beszltem rla. Mg most is
belm nyilall a fjdalom, ha eszembe jut.
A szalmazskon lk, trdem felhzva az llam al. A kszvnytl feldagadt a nagylbujjam,
kegyetlenl lktet. Nem lesz kellemes. Megkrtem Fombont. hogy hozza ide a

gygyszereimet, de csak gnyosan nevetett. Teljes szvembl kvnom, hogy egyszer


szenvedje vgig a kszvny okozta fjdalmat, s bnuljon le rkre. Taln Calderon nem lesz
ilyen kszv. Vajon mikor jn vissza, ma vagy csak holnap? Mi lesz a kvetkez lpse?
Elmerengek, a Kobra-mveleten trm a fejem. Persze hogy mindent tudok a tervrl. Jelen
voltam, amikor kihallgattk a Kubbl tszktt Llovit, azonnal szrevettem a nagy
lehetsget. Gyakorlatilag n dolgoztam ki az egszet Jameson kzremkdsvel.
Calderonnak igaza van: a Diszn-blbeli fiask ta ez lesz a legjelentsebb akci a Castrorezsim ellen. Majd meg fogja tudni az a rohadk, hogy milyen rzs a barikd msik oldaln
lenni... amikor az hatalmt dntik meg llamcsnynyel. jra kitapasztalhatja, hogy miknt
vlik be a sajt mdszere: csakhogy most ellene fogjk alkalmazni. A gondolat az
elgedettsg mmort rzsvel tlti el a lelkemet. Mghogy idekldi ezt a hippit, hogy
prbljon meg szra brni! s hogy alzzon meg! Ezrt keservesen meg fognak fizetni.
Calderon szenvedni fog, mint a kutya, lesz r gondom a Kobra-mvelet utn.
Mint ahogy utna Kubba is visszatrhetek. Akrhnyszor felidzem a sziget emlkt,
hatatlanul eszembe jut is: olyan, mintha egy fnykpet hordoznk rla az agyamban. Az
utbbi vekben bizonyos apr rszletekben megvltozott ez az emlkkp: arcnak egyes
vonsai felersdtek, kivltkpp a szja s a szeme. Mostanban lmaimban nem is jelenik
meg ms emlkezetem vsznn, csak a szja s a szeme. Van ennek jelentsge? Ki nem
llhatom azokat az embereket, akik szntelenl lomfejtssel foglalkoznak, s teljes
komolysggal gy tesznek, mintha az lom tbb volna tudatalattink sszefggstelen,
sztszaggatott rezdlseinl. Mgis, mirt van az, hogy csak a szjt s a szemt ltom?
Voltakppen nem sttlt el a fnykp tbbi rszlete sem, sokkal inkbb mintha valami
ragyog, les fny mosta volna el a vonsait. Ezzel a szemmel nzett rm: furcsa mdon
sosem hunyt ki belle a fjdalom. S ezekkel az ajkakkal rintett meg puhn, sokszor
szenvedllyel. Emlkeim kt vtizedet vndorolnak vissza az idben. A soha sznni nem
akar kn jra elrasztja egsz testemet. Az emlkezs adottsga szmomra tok csupn.
JORGE
San Carlo
Harmadik nap
Az ablaknl ll meztelenl. Mgiscsak helyesen cselekedtem, amikor magammal hoztam t
is. Szeretkeztnk, szinte a teljes kimerlsig, mint mindig, lbaival szorosan tlelt, s a
nevemet sikoltozta, mikzben tjutott a gynyr tetpontjn. Nmn fekdtnk egyms
mellett vagy tz percig, aztn mint mindig, most is vgignztem, ahogy hanyatt fekve
maszturblni kezd, s rvid id mlva teste megvonaglik az jabb orgazmustl. Kezdetben
rendkvl felhbortott ez a szoksa, gy reztem, srti a frfiassgomat, de csak nevetett
rajtam. Aztn elmeslte, micsoda lvezetet jelent ez a szmra: fekdni a szerelme mellett, s
felidzni az elbbi percek gynyreit. A kvetkez alkalommal rvett, hogy prbljam ki n
is. Mohn figyelt kzben, van rzke ezekhez a dolgokhoz. Igaz, nlam nem kvetkezett be
olyan gyorsan az orgazmus, de annl inkbb erotikusnak bizonyult, s taln akkor elszr
elgltem ki gy isten igazbl.
Vajon ez vonz hozz? Ezzel lncol maghoz? Csak fizikailag, a testvel? Rszben azt
kvnom, hogy brcsak gy volna, mert akkor fell tudnk kerekedni a viszonyunkon s
hatalmam alatt tudnm tartani t is, m nem msik fele, a sttebbik, tisztban van azzal,
hogy ppen ennek az irnythatsgnak a nehzsgi foka az a kihvs, ami vonz, megszdt s
az rletbe kerget.
Ellp az ablaktl, bemegy a frdszobba. Peckesen lpdel, szinte mr fisan, a teste azonban
szveszejten nies. Fekete szpsg. Stt vonsai ellenre arca rtatlansgot tkrz. Mg
gyerekkoromban lttam egy filmet Ava Gardnerrel, az amerikai sztrral, valsznleg rkre
az agyamba vsdtt az arca, mert elszr a dbbenetes hasonlsgukon tkztem meg,

amikor a legels alkalommal megpillantottam Inezt, belertve az egszen apr rszleteket is,
mint pldul azt az rzki bevgst az llukon.
Vgzett a frdszobban. Egy tkrt egyenslyoz a keze kztt, gy fogja, mint valami tlct,
letelepszik az gyra, a tkrt kznk fekteti, egy kis vegcse, egy szvszl s egy
borotvapenge van rajta. Lecsavarja az veg tetejt, s a fehr porbl parnyit a tkr lapjra
szr. Kokain. - Honnan szerezted?
- Innen, a szllodbl. Rengeteg a klfldi vendgk, s a szemlyzet mindennel kereskedik,
kezdve a herointl a tizenkt ves lnyokig. Ezt a szobapincrtl szereztem.
A borotvapengvel gondos aprlkossggal kt vkony cskba kaparja ssze a port.
Mennyirt vetted? - krdem tle.
Ingyen adta.
Ingyen?
Ajka cinkos mosolyra hzdik.
Ingyen, Jorge. Azt mondtam neki, hogy ksbb, ha te mr nem leszel itt, felugorhat tz
percre, s azt csinlhat velem, amit csak akar.
Amit csak akar?
Igen... tz percig. Nagyon feldobdott.
Nyelek egyet. beren figyel, mosolya egyre szlesebbre hzdik az arcn. Tudom, hogy az n
arcom rezzenstelen. Tnyleg megtenn? Valsznleg. Kptelen vagyok r, hogy
kielemezzem az rzseimet. Tehetetlensggel vegyes dh kavarog bennem. Egy ml
pillanatig gy rzem, hogy legszvesebben kllel csapnk bele ebbe az angyalarcba. Ltom
rajta, is ezt szeretn, hiszen azzal vgleg elvesztenm mg azt a kis hatalmamat is, amellyel
jelenleg rendelkezem fltte. Ki akarja provoklni a tmadst maga ellen. Mr tbb zben
viselkedett hasonlkppen. Egyszer egy partin pohrral belevgott egy lny arcba, csak mert
az szerinte sokat sejteten rintette meg a karomat.
Aztn mskor, a laksomon, amikor egy rgi bartnm felhvott, hogy szvessget krjen
tlem, lltlag a hangombl krzdtt a gyengdsg, ezrt Inez sszetrt minden keze
gybe es poharat s tnyrt a laksban, n kzben teljes hangervel Bob Marleyt
hallgattam. Most is kelepcbe akar csalni: azt akarja, hogy belestljak a fltkenysg rlt
csapdjba. Abban a percben elvesztem, ahogy ez sikerl neki.
Felm nyjtja a szvszlat, de n megrzom a fejem. Kznysen megvonja a vllt, s a
tkr fl hajol. Mellei a fnyes veglaphoz nyomulnak, szinte sszelelkeznek sajt
tkrkpkkel. Bal mellbimbja egybknt is egszen visszanyomdik a keblbe, igazn csak
akkor ltszdik, ha felizgatom. Inez azt mondja, az az pnisze. Bal orrlikba gyorsan
felszippantja a kt fehr cskot. A szimata fantasztikus, Havannban sem vezette soha flre,
mindig rtallt a kbtszerre. Brmelyik repltren el tudna helyezkedni: hatkonyabban
kiszimatoln a kbtszeres kldemnyeket, mint akrmelyik idomtott kutya.
Hrom hnappal ezeltt tallkoztam vele, egy kihallgats sorn. Frjt, akivel kt ve lt
egytt, sikerlt beszerveznnk. Egy hnappal ksbb a konyhjukban talltunk r: a
mennyezeten lgott, nyaka krl villanyvezetk. Bncselekmnyre gyanakodtam. Inez volt az
els, akit kihallgattam az gyben. Emlkszem, amikor bevezettk az irodmba, sznes
cignyszoknya s fodros blz volt rajta. Meztlb jtt. Legelszr azt krdeztem tle, hogy
tud-e valamilyen okrl, ami miatt a frje nkezvel vetett volna vget az letnek?
- Persze hogy tudok. Elhagytam t, s sszelltam az egyik bartjval. Nlklem llegzetet
sem tudott venni. Unalmas, stlan frfi volt.
A bartrl ugyancsak kiderlt, hogy unalmas, stlan alak, mindazonltal nem lett ngyilkos,
amikor nhny ht mlva Inez hozzm kltztt.
Hanyatt dobja magt az gy vgben, a lbaim kz fekszik. Vrja a kokain hatst.
Csapong kpzeletemben eltndm a kapcsolatunk jellegn. Inez olyan, mint egy cirkuszi
ketrecbe zrt veszlyes vadllat...egy oroszln vagy leoprd... nem is, inkbb, mint egy tigris.

n vagyok az idomr, aki ostor nlkl, csupasz kzzel is bemerszkedik a ketrecbe. Rgi
filmeken lttam mr ilyesmit. A kznsg rjng, hogy pusztn az egynisgemmel kpes
vagyok uralmam alatt tartani a vadllatot. m ez a hatalmi egyensly borotvalen tncol: elg
egy pillanatnyi gyengesg, a flelem leghalvnyabb jele, s felborul, a vadllat
sztmarcangolja az idomrt. Hogy akkor az mirt vllalkozik mgis a mutatvnyra?
Tulajdonkppen olyan ez, mint a szeretkezs lmnye, ugyanaz az rlet, amely belehajszolja
a frfit, hogy felszerels nlkl megmssza a meredek sziklafalakat, vagy kiugorjon a
replgpbl s egy rongydarab segtsgvel ereszkedjen le a fldre.
rzem, hogy nekidrgldzik a lbamnak. Nemsokra feljebb fog kszni, nyelvvel cirgatva
a testemet.
Megszlal a telefon: Bermudez egyik munkatrsa az. ktelen szitkozdsok kzepette,
felzaklatva kzli velem, hogy az amerikaiak most jelentettk be: hajnaltl teljes tengeri s lgi
blokd al veszik San Carlt, elsllyesztenek minden hajt, amely keresztlmerszkedik a
part menti vizek hrom mrfldes hatrsvjn, a Nimitz vadszgpei pedig lelnek minden
replgpet, amely tz mrfldre megkzelti a San Carl-i lgteret. Egy ra mlva mg indul
egy gp Managuba, nem akarnk-e kt helyet r? Lemondok a nagylelk ajnlatrl, s a
helyre rakom a kagylt. Ahogy vrtam, az amerikaiak gyorsan s hatkonyan intzkedtek.
Tanultak Nicaragua pldjbl: elejt akarjk venni, hogy San Carlo katonailag
megersdjn.
Az rmra pillantok: fl ra mlva indul a teheraut a nagykvetsgre. Eredetileg gy
kpzeltem, hogy mg egy napot szenvedni hagyom Peabodyt abban a lyukban, most viszont
vltozott a lenyz fekvse, ebben az j helyzetben taln mg hsz napom sem lesz r, hogy
szra brjam.
Kirntom a lbam Inez all, s az gybl kipattanva ltzni kezdek.
Ingerlten krdezi:
Hova msz?
A nagykvetsgre. Reggelig ott is kell maradnom.
s velem mi lesz?
A televzira bkk:
Biztosan vettenek nhny filmet. Hozass fel ennivalt a szobba.
A szentsgit, megfeledkeztem a pincrrl! Fell az gyon, tekintete szikrkat szr. Megrntja
a vllt, aztn azt mondja:
Inkbb keresek egy ttermet,
Nem! Mg veszlyes az utcn mszklni. Vacsorzz meg a szllodban vagy itt, a
szobban. Vagy menj ki a repltrre, egy ra mlva indul egy gp Managuba, ha akarod,
tudok helyet szerezni r. Holnaptl kezdve egy j ideig nem szll fel innen gp.
Hallgat. A lehetsgen tpreng? Valban azt akarom, hogy elmenjen?
Befejezem az ltzkdst, nylok a vszontskrt, abban vannak a dosszik. Az ajtbl
visszapillantok. Mr trdepel, az arct bmulja a tkrben. Lenyomom a kilincset. Utnam
szl:
Hagyj itt egy kis pnzt.
Minek neked pnz? rd al a szmlkat. Rm emeli a tekintett. A ketrecben vagyunk,
farkasszemet nznk egymssal. Ltom rajta, hogy erprbra kszl. Halkan, szinte suttogva
mondja:
Esetleg mgis kszpnzben fizetek majd a pincrnek... s nem termszetben.
A gyenge pontomat szeretn kitapintani. Hanyagul vetem oda:
Nincs sok pnznk... s ht voltakppen tz perc nem olyan nagy id.
Becsukom az ajtt magam mgtt. Csupn nhnyat kell lpnem a folyosn... s nagy
csrmplssel az ajtnak csapdik valami. Felteheten a tkrt trte ssze. A bestia
kieresztette a karmait, de elhibzta az ugrst. Most ott kering a ketrecben: bezrva.

SLOCUM
Washington
Harmadik nap
Huszonnyolc ve szolglok ebben az tkozott hadseregben, de ilyen mg nem esett meg
velem. Most rkeztem meg Anacostra. Odakint zuhog az es. A helikopter leszllhelyn
lapos, fekete limuzin vrakozik rm, egy snjdig repl szzados trsasgban, aki a jelek
szerint kedvt leli abban, hogy brig zhat. Mereven tiszteleg, amikor leugrom a helikopter
lpcsjrl, s kinyitja elttem az aut hts ajtajt. Egy kicsit zavarba hoz, nem mintha nem
kezdenk mr hozzszokni, hogy nagykutynak kpzelnek. Bezzeg nhny rval ezeltt mg
teljesen ms volt a helyzet. Bebjok a limuzinba, az ajt szinte hangtalanul becsapdik
mgttem, s mr siklunk is az aszfalton.
Egy fick l mellettem... valami civilfle, stt ltnyben. Kezt nyjtja, s vontatott,
affektl hanghordozssal azt mondja:
rlk, hogy jra ltom, ezredes.
Piszkosul stt van, gyhogy nem tudom kivenni arcnak krvonalait, de ahogy elhaladunk a
biztonsgi kapu alatt, s a reflektorok bevilgtanak a kocsiba, jabb fejbe klints r, szinte
beleszdlk: Mike Komlosy l mellettem, az elnk nemzetbiztonsgi ftancsadja. De mi
az istenrl hadovl itt? letemben nem tallkoztam vele.
A limuzin rhajt a folyt tvel hdra.
Mr. Komlosy, tudom, hogy n kicsoda, j nhnyszor szerepelt a televziban, meg lttam
a fotit is a lapokban. De szemlyesen mg sosem tallkoztunk.
Dehogynem. Ezerkilencszznyolcvan prilis huszontdikn szak-Karolinban, egy
jszakai brban, Raleighben. - Az arcomat lesi, lthatan mulattatja a zavarom. Kuncogva
szlal meg ismt: - A kudarccal vgzdtt irni tszment akci utn este futottunk ssze.
Maga tkrszeg volt, s rengeteget beszlt. n meg vgighallgattam a fecsegst. Ktsgkvl
bennem is volt nmi ital...
Mintha homlyosan rmlene valami. Csaldottsgomban rszegedtem le. Igen, emlkszem
mr, lt mellettem egy fick a brpultnl. Persze, nagy volt a szm. De ht az a fick
szakllas volt!
Viselt akkoriban szakllt?
- Igen. A vlasztsi hadjratot ksztettem el Raleighben. n pedig egyenesen Fort Braggbl
zuhant be a brba, nyilvnvalan azzal a feltett szndkkal, hogy hullarszegre issza magt.
Meg is tettem.
Meg. Kt rn t be nem llt a szja, egyvgtben beszlt. A vgn mr szinte magnkvl
volt. Sok mindenben egyetrtettem azzal, amiket mondott, ezredes. A kijelentsei szeget
tttek a fejemben. s a neve is megragadt az emlkezetemben. Tavaly, amikor kineveztek
nemzetbiztonsgi ftancsadnak, tnztem az aktit. Mg mindig csak rnagyi rangban
szolglt, el nem tudtam kpzelni, mirt. Valamit sejtettem a dolog mgtt. Amikor
vgiglapoztam elmenetelnek hivatalos iratait, megrtettem. Ahhoz kpest, hogy hivatsos
llomny tiszt, igencsak szereti jrtatni a szjt.
Igaz! Sose brtam megllni, hogy ne pofzzak. De mindig azt mondtam magamnak: nem
baj, reg haver, legfeljebb rnagyknt fogod vgezni. Ez egybknt mg mindig megtrtnhet
velem.
Egyetrten blint, de a szja szgletben mosoly bujkl:
s muszj volt megtnie?
Nan! jra megtennm.
Rkanyarodunk az Independence sugrtra. Vllat von:
Akrmi is trtnt, n mindenesetre tavaly megeresztettem nhny telefont, s ezredest
csinltattam nbl.

Ksz, pajts, ez ht a magyarzat. Mindenesetre letem kevsb kellemetlen meglepetsei


kz tartozik. s mirt, ha szabad tudnom?
Kibmul az aut ablakn. A jrdn egy lny szaporzza a lpteit, nekifeszlve az ers szlnek.
Egyik kezben esernyt egyenslyoz a feje fltt, a msikkal megprblja a szoknyjt
leszortani, de hibaval minden igyekezete. Baromi j lbai vannak.
Ahogy elhagyjuk, Komlosy htrafordulva bmul utna, s gy vlaszol:
Szeretnm azt hinni, hogy valahol a lelkem mlyn szmtottam erre a tallkozsra, de
ez nem volna igaz. Egyszeren csak arra gondoltam, hogy taln tbben odafigyelnek a
vlemnyre, ha az egy ezredes szjbl hangzik el. De lehet, hogy csak ki akartam lvezni
frissen szerzett befolysomat. Tudja, kezdetben mg elszrakoztatja az embert. Szval, a
lnyeg az, hogy utna egszen megfeledkeztem nrl... egszen tegnap jflig,
Mirt pont tegnap jflig?
San Carlo...
Ding-dong! Megszlal a kisharang.
Csak nem akarjk kihozni ket?
Nagyot shajt:
Ez is egyike a szmba vett lehetsgeknek. Csakhogy felmerlt nhny problma, ami
lehttte a kedlyeket. Mg a jegesmedve tke is lefagyna tlk.
El tudom kpzelni. Van eszk azoknak a srcoknak, alaposan elvarrtk a szlakat. Egszen izgalomba jvk. Hat napig rostokoltam a krletemben, vrva a fejesek dntseit,
kzben vgig nyomon kvettem a San Carlorl szl hreket. Magam el kpzeltem, amint
mozgsba lendl a hatalmas amerikai hadigpezet. ppen indulflben voltam Fort Braggbl,
amikor a rdi ismertette a teljes blokdrl intzked elnki rendeletet. J hzs volt, helyes
lps. Megprblom izgatottsgomat titkolni, gy krdezem. - Azt akarja, hogy lljak r az
gyre?
A fejt rzza:
Nem, ezredes. Tehern utn erre a clra klnleges alakulatokat hoztunk ltre, nyilvn n
is hallott rluk.
Persze. A Specilis Hadmveletek Egyestett Parancsnoksga al tartoznak. Na de akkor
n minek vagyok itt?
Zsebbl egy csomag cigarettt hz el, odaknlja. Nem lek vele. Rgyjt, a fstt a sofr
tarkja fel fjja, a fstgomolyag beletkzik az els s a hts lseket elvlaszt vegfalba.
Felshajt, kiss elkeseredve, kibrndultan:
Ezredes, tegnap este a Vezrkari Fnkk Egyestett Bizottsgnak elnke tjkoztatta
az Elnkt a tszok esetleges kiszabadtsnak a tervrl. n is ott voltam. Ahogy a
beszmolt hallgattam, n jutott az eszembe... s a szavai, amelyeket, rszeg llapotban
mondott sok vvel ezeltt. Jogsz vagyok, gyhogy nemigen vetemednk arra, hogy
szakmailag minstsem a vezrkari bizottsg ltal elterjesztett elkpzelst, csak nnek
mondom, senki msnak be nem vallanm: a terv eredetinek tnik, csak egy kicsit bonyolult.
Nem tehetek rla, kitr bellem a nevets:
A fejem teszem r! Ha a tervet a vezrkar dolgozta ki, akkor biztosra veheti, hogy
hozz kpest a normandiai partraszlls bks tengerparti piknik volt csupn. Szval, minek
hvott ide?
Sr fstfelht ereszt ki a szjn, majd egy hirtelen mozdulattal elnyomja a cigarettjt:
Ezredes, jelenleg mg meglehetsen szoros kapcsolatban llok az Elnkkel, de ki tudja,
meddig. A vezrkari fnk beszmolja utn kikrte katonai tancsadinak vlemnyt a
tervrl, akik gy lelkesedtek rte, mint a kisgyerekek.
Nan, meghiszem azt! Csak nem kpzeli, hogy kritizlni fogjk a vezrkari bizottsg
fnkt?!

Pontosan errl van sz. Nos, sikerlt meggyznm az Elnkt, hogy hallgassunk meg mg
egy vlemnyt... egy szabadszt.
Aha... itt lpek be n a kpbe.
Sz szerint. Magnak a helyzetre val tekintettel gyakorlatilag semmi vesztenivalja
nincs, ha esetleg knytelen Grant tbornokra nzve srt kijelentseket tenni.
A gondolat melegsggel tlti el szvem tjkt:
Szemlyesen kell tallkoznom az Elnkkel? .
Nem hiszem. A tjkoztatt viden rgztettk, megnzheti tbbszr is. Aztn tndjn el
a terven, gondolja vgig, s az szrevteleit tegye meg nekem.
Elbort a csaldottsg rzse, valsznleg kisejlik a hangombl is:
- Aztn meg vissza Fort Braggbe, s lehet folytatni a favgst, mi?
Megltjuk.
Behajtunk a Fehr Hz kapujn. Mi tagads, elfog a szorongs. Mg hogy n, vn csont
ltemre a Fehr Hzban!
A kapunl ers a biztonsgi szr. Klsre szokvnyos rendrknek nzn ket az ember,
mgis az a benyomsom, hogy mindnyjan a titkosszolglat emberei. Egyikk bekukkant a
lehzott ablakon: felismeri Komlosyt, tiszteletteljesen biccent fel, aztn int a sofrnek, hogy
mehet. Mltsgteljesen egy bejrat el grdlnk, az ajt fltti eltet mintha egy elkel
tterem bejrata volna.
Bent, az ajttl oldalvst rasztal, mgtte egy jabb fick a titkosszolglattl. Flig
katonsan tiszteleg, s pattogsan kszn:
J estt, uram.
Komlosy bgyadt biccentssel viszonozza az dvzlst, A nyomban haladok. Nmileg
meglep, hogy ennyire nem adnak a formasgokra. Megtorpanunk egy ajt eltt. Rejtjeles zr
van rajta. Komlosy elfordtja az ajtgombot, aztn a msik irnyba tekeri. Kattans hallatszik,
belki az ajtt. Utnamegyek. A helyisg olyan, mint egy kisebbfajta cg kzponti irodja,
titkrnk verik sernyen az rgpeket, egy fick ppen telefonl: egy kagyl a kezben, egy
msik a fle s a vlla kz beszortva. rdektelenl pillantanak rm. Ismt ajt kvetkezik,
mgtte jabb iroda, itt mr szmtgpek dolgoznak, egy n pedig a Xeroxgpnl
tstnkedik.
Komlosy odaszl hozz:
- Szia, Gail. Krd meg Rogerst, hogy jjjn a Szalonba.
Ujabb ajt, bemegynk. Megint rzem a kibrndultsgot. Ez volna a Fehr Hz, az egsz
rohadt orszg idegkzpontja?! Kicsi, knyelmetlen szoba, falambris falakkal. Egy tucatnyi
emberrel mr zsfolsig megtelne. Kzpen fnyl tetej asztal, krben tizenkt szk. Az
egyik falon nagymret televzis kpernyk sorakoznak egyms mellett. J nhny
telefonalkzpont is van a szobban s hromlb trkpllvnyok a legklnbzbb helyeken.
Egy falon a Fld trkpe, satnynak tnik. A levegben lgfrisst diszkrt illata leng.
Olyan szagok terjengenek itt, mint egy borblyzletben... - vetem oda Komlosynak.
Elmosolyodik:
hm...
Kopogtatnak az ajtn, alacsony emberke nyit be. ltnye gyrtt. Keret nlkli, vastag
szemveget visel. Nyakkendjn kilaztva a csom. Ltszik rajta, hogy elcsigzott.
Komlosy bemutatja:
Ez Ken Rogors, kzvetlen munkatrsaim egyike. fogja kezelni a kszlket. Ken, ez
pedig Silas Slocum ezredes. Kezet rzunk, a tenyere puha s nyirkos. Szeme enyhn
megrebben, amikor megszortom a kezt,
Komlosy az rjra pillant:
- Krlbell negyven perc kell, hogy megnzze a vezrkari fnk jelentsrl kszlt
felvtelt. Utna tallkozunk az irodmban.

Magunkra hagy bennnket. Rogers az asztal vgben ll szkre mutat. Az asztalon srga,
vonalazott jegyzettmb, mellette egy ezst tgelyben golystollak. s egy kancs vz,
pohrral. Letelepszem, meg odastl a kezelberendezshez, s megnyom egy gombot.
Mathew Grant tbornok jelenik meg az egyik kpernyn, a tle balra lvn egy trkp s egy
felirat: "Nagykvetsgi komplexum", a jobbra lvn San Carlo trkpe. Grant jvgs fick,
meg kell hagyni: szgletes arcl, deresed, polt haj, tndkl fogsor, elrenyl ll.
Egyenruhjt valsggal rntttk. Hangja szne az des mz s a csiszolt veg keverke.
Tz percig elbvlve hallgatom, azutn szp lassan, ahogy szavainak rtelme fokozatosan
behatol a tudatomba, gy kezd felllni a szr a htamon. Rogers bal kzre l tlem, mereven
bmulja a kpernyt, mintha csak a Hegyi beszdet kzvettenk. Harminc perc sem telik el,
s grcsbe rndul a gyomrom, negyven perc utn heves fjdalom szaggat az agyamban. Vge
a beszmolnak. Megkrem Rogerst, hozzon nekem hat aszpirint, s hsz percre hagyjon
magamra. Kszsgesen hozza a gygyszert. Vizet ntk a pohrba, s sorra lenyelem a
tablettkat.
Rogers gy ll mellettem, mint akit megigztek:
Tl sok a hat - jelenti ki pedns hanghordozssal.
Maga mennyit venne be a helyemben?
- Maximum hrmat.
- s mennyi a testslya?
- Szzhetvent font.
- Na ltja! A gygyszereket ltalban testsly szerint adagoljk. n kzel hromszz fontot
nyomok, gyhogy menjen a fenbe!
Tvozik. Lenzek a srga jegyzettmbre. Semmit nem rtam r. Rmeredek a stt
kpernykre, s magam el kpzelem az elnkt s a tancsadit, amint itt lnek az asztal
krl, s hallgatjk az eladst, amiben az imnt nekem is rszem volt. Mr nem lktet az
agyam, a fjs kezd killni belle. Felpattanok a szkrl, s fel-al stlok a szobban.
Megprblok mindent kitrlni az emlkezetembl, amit lttam s hallottam. A falon lv
trkpre vetem a pillantsom. Pici kis llam San Carlo, olyannyira, hogy a neve csak a Karibtenger kkjre frt r.
Megvan a szl, amin elindulhatok. Nem a rendes, logikus gondolatmenetet kvetem. Abban a
pillanatban, hogy feltltt bennem az elkpzels, a fejemben egy csapsra megsznt a kn. De
ki fog hinni nekem? Arra mrget vehetek, hogy Grant s tbornokai biztosan nem. Taln
Komlosy igen, csakhogy nem rt a hadsereghez. s az elnk bizonyra tudja ezt. Knytelen
teht a tbornokaira hallgatni, hacsak...
Rogers lp be az ajtn, s az rjra mutogat. Egyenesen Komlosy irodjba vezet. A
ftancsad hanyatt dlve terpeszkedik a szkben, lbai az eltte ll hatalmas rasztalon.
ppen telefonl, az egyik kezben a kagyl, a msikban cigaretta. Int, hellyel knl.
Azt mondja a telefonba:
Igen... persze hogy, Hal. De ne feledd Tesslert... Termszetesen sem feledkezik meg
rla... Rendicsek, de ezt tartsd szem eltt...
Az ajt hangtalanul bezrul mgttem. Komlosy leveszi lbt az rasztalrl, s helyre teszi a
kagylt, cigarettjt sztmorzsolja egy csikkekkel teli hamutartban.
Kvt?
Ksznm, nem.
Na, mit gondol rla?
Azt, hogy egy kalap szart nem r.
Beletr a hajba, ltszik, hogy a vgkimerls hatrn van.
s mirt nem?
Az lnyegtelen. Felkapja a fejt:
Micsoda?

- Jl hallotta. Gondolom, amita elfoglaltk a nagykvetsget, maga alig aludt valamit, n


rtelmes ember, kpes logikusan gondolkodni. Mirt akarja az idejt mindenron olyan
dolgokra fecsrelni, amelyeknek semmilyen kihatsuk nem lesz a vgs megoldsra? Inkbb
aludjon egy sort, annak sokkal nagyobb hasznt veszi, majd megltja.
Ltszik rajta, hogy teljesen kikszlt. A htkznapi, kzvetlen modor mgiscsak olyan embert
rejt,-akinek tekintlye s hatalma van. Rvid ton kiteheti innen a szrmet, de akkor sincs
ms vlasztsom.
Lass, megfontolt mozdulattal rgyjt. A fst kgyzva gomolyog ki a szjbl: - Magyarzza
meg! - kveteli kurtn.
Rendben. Csak harmincszzalkos az esly arra, hogy a terv vgrehajthat. Ha akarja,
tucatnyi indokot is kifejtek, hogy mirt gondolom ezt. Ha felfogja, megrti s el is hiszi, hogy
ezek relis indokok, st kpes ezt megrtetni az Elnkkel is, akkor esetleg elrendeli a terv
fellvizsglatt. Akkor a tbornokoknak s a szmtgpes csodagyerekeknek ismt le kell
lnik a komputerek el, hogy elszarakodjanak a rszletekkel, s megszljk az j tervet,
ugyanazzal a clkitzssel.
Roppant hvs hangon, nmileg gunyorosan jegyzi meg:
s mi sem termszetesebb annl, ugye, hogy az alatt a nhny perc alatt, amennyi a
vetts ta eltelt, a maga fejben mris krvonalazdott egy j, az elbbitl radiklisan
klnbz terv!
, - gy valahogy!
- Ne legyen pimasz, ezredes!
Felemelkedem a szkrl:
. - Mr. Komlosy. n is tudja, hogy mi vr rm .Fort Braggben. Ha most elkezdenk bjologni,
taln ismt felemeln a kagylt, s megeresztene nhny telefont az rdekemben. De ht
nekem sosem volt kenyerem a bjolgs. Taln maga is rt az egyenes beszdbl. Azrt
hvatott, hogy helyrebillentsem az nrzett. Tegnap este az Elnk s a tbornokok
trsasgban vgiglte a vezrkari fnk jelentst, s az az elads flttbb mly
benyomst gyakorolhatott... egy civilre. Aztn persze vitnak kellett kvetkeznie, Ami a
katonai krdseket illeti, nnek bizony nem lehetett sok hozzszlnivalja, s ez igencsak
srthette az nrzett... hiszen n meglehetsen kzel ll az Elnkhz, nem akrki. Tegnap
mgis a perifrira szorult... nemzetbiztonsgi ftancsad ltre. Vissza kell trnie a plyra.
A meccs mg nincs lejtszva. Teht gy dnt, hogy mg a kvetkez sszejvetel eltt
lkhajtsos replgpet s helikoptert meneszt rtem: lhallban iderngat, hogy tprengjek
el a terven. Aztn kifaggat a vlemnyemrl, hogy sszegyjtsn nhny tkpes rvet a
maga szmra. No persze, ennek is hasznt veheti, ha fel akar vgni az Elnk eltt, de ht ez
volna a lnyeg? Vagy pedig az, hogy komolyan ki akarja hozatni onnan lve azokat a
tszokat? Vagy netn ellenkezleg: jk lesznek nejlonzskokban is? Arcomba fjja a fstt:
Micsoda ocsmny krds!
n politikus.
s ez azt jelenten, hogy olyan vastag az arcbrm, hogy minden lepereg rlam?
Ha egy csppet is trdik a dolgokkal, akkor... elintzi, hogy bejussak az Elnkhz.
Arra szmtottam, hogy ktelen kromkodsban tr ki, vagy a kpembe nevet, ehelyett
mereng szemekkel nz rm:
s akkor mi lesz?
Akkor el fogom neki mondani, hogy mik a gondok a fegyveres erkkel. - Feltartom a kt
karomat, - Ok, tudom: a fegyveres erk fparancsnoka, aki visszaadta az amerikaiaknak a
hazafiassg sz valdi jelentst, hiszen az utbbi harminc vben mg egyetlen elnk sem
hozott annyi ldozatot a fegyveres erk fejlesztsrt, mint . Csakhogy abban a hitben
ringatja magt, hogy a tbornokai s tengernagy jai seggbl patyolatfehr ragyog napfny
sugrzik a Fldre. Ha senki meg nem ingatja ebben a hitben, akkor hetvenszzalkos az

esly arra, hogy azok a szerencstlen tszok nem fogjk tllni az akcit, n ezt szemlyesen
nem vghatja a szembe!
Mrges vagyok, gondolom, ez meg is ltszik rajtam, nem rdekel. Eszembe jut az a sok-sok
v, az a rengeteg ostobasg, a felesleges pazarls.
Komlosy az arcomat figyeli. Jobb keznek ujjaival dobol a fnyl tetej asztalon. Azt krdezi:
s n megmondhatja neki?
- A fenbe is, nan. hogy meg! Katona vagyok, a fparancsnokom. A ktelessgem, hogy
elmondjam neki. Seggen csszva rohantam ide... s most csak nhny mter vlaszt el tle.
Ugyan, mit veszthet n? A befolyst? Azt mondta, sok mindenben egyetrt azzal, amit
Raleighben sszehord! am, ezrt vagyok most itt. Nem akarom tovbb a seggemet hizlalni,
hanem beszlni akarok az elnkmmel!
Elnz mellettem. Gondolkodba esett, ltom rajta, hogy komolyan tri a fejt, vatos
lasssggal, nehogy megzavarjam a tprengsben, ismt letelepszem a szkre. Elcsigzottsga
ellenre ebbl az emberbl csak gy rad az er. Nemrgiben tlttte be az tvenediket, de
fiatalabbnak ltszik. Fis a kinzete, a haja szke s sima, az arca eleven. Az ilyen fickkban
mr szletskor sokkal nagyobb energia feszl, mint msokban. Clratr sikeremberek.
Elkerlhetetlen, hogy a kzpiskolban s az egyetemen ne k jtsszk a fszerepet, utna
pedig feltartztathatatlanok kint az letben is, vlasszanak brmilyen plyt. A tbornokok
kztt is vannak hozz hasonl fickk. De ez a Komlosy legalbb meghallgat msokat is, mi
tbb, nha a fejt is hasznlja.
Egy a tzhez az eslye, hogy bejn a dolog, mgis gy rzem, hogy rdemes volt belevgni.
jabb cigarettra gyjt, s megkrdezi:
Ezredes, azoknak a tnyezknek az alapjn tartja rossznak a tervet, amelyekrl
Raleighben beszlt?
s mg nhny ms ok miatt is.
Felshajt:
s nekem nem akarja elmondani ezeket.
Idpocskols lenne. Pusztn csak arra kellennek, hogy maga nhny j pontot szerezzen
magnak.
Ujabb shajts, de ezttal elgondolkodva blintott is hozz:
- Ok, ezredes, megprblom, m megeshet, hogy eltte mg behvatja Grant tbornokot,
hogy beszljen vele.
Akkor nincs rtelme az egsznek.
Felll, nyjtzkodik:
Tudom. Vrjon itt. De ne kergessen hi brndokat.
Keze mr a kilincsen, amikor utnaszlok:
Most viszont megksznnm, ha kaphatnk egy kis kvt.
Biccent, s behzza maga mgtt az ajtt. Nincs kedvem egy helyben lni, inkbb
krbenzek a helyisgben. Elegnsan berendezett iroda. Az egyik sarokban egy veglap
asztalt brfotelek fognak krbe. A falakon mvszfotk, rmsges mind, bizonyra j drgk
voltak. Szmtalan egyb bekeretezett fot is fgg dekorciknt: rajtuk Komlosy llamfk
trsasgban, Komlosy kabinettagokkal, st Komlosy a ppa szentsgvel. Mly benyomst
tesznek rm: ez egy igazi nagykutya. Az egyik falmentn kt ajt nylik. Kinyitom az egyiket:
kis szobba vezet, bent fikos szekrny s egy katonai priccs. A takark is a hadseregtl
valk. Belesek a msik ajtn, csemps frdszoba van mgtte. Kihasznlom a lehetsget,
hideg vizet loccsantok az arcomra. A hfehr trlkzk bizsergeten puhk, sarkukban ott
dszeleg az elnki pecst. Visszamegyek az irodba. Felkapom az egyik brkeretes fnykpet
az rasztalrl: csinos n mosolyog rm, mellette egy fi s egy fiatalabb, bjos kislny.
Szval, ez a fick mindenben tklyre trekedett: mg a gyerekeit is gy csinlta, mintha a
baseball-plyn szerezn a pontokat.

Nylik az ajt, fiatal n lp be, kezben tlca. Mosolyt felm villantja, ilyen mosolyt festenek
raksszmra a Barbie-babk arcra. A tlct lerakja az vegasztalra. Belehuppanok az egyik
fotelba. Lehajol, kvt tlt a csszbe, blza kivgsa enyhn sztnylik. A csszn is rajta
van az elnki pecst. A nnek nagyon j mellei vannak.
- Tejsznt? Cukrot?
- Nem, ksznm, csak gy tisztn, hlgyem. - Nevetse ideges. Rmosolygok: - Gondolom,
rengeteget tlrznak mostanban.
gy van, ezredes. Szegny Mr. Komlosy szinte nem is volt otthon, mita kirobbant a San
Carli vlsg.
Lttam a priccset. - A fnykpre bkk: - Nem lehet knny a felesgnek.
Vllat von:
A felesgek tbbnyire megrtik az ilyen helyzeteket. - Semmi ktsg: a hangsly a
"tbbnyire" szn volt.
Gondolom, itt mindenki hallra dolgozza magt. Mindannyiuknak rendszerestettek
priccset is?
Enyhn elpirul. A fejt rzza, tvozni kszl. Teljesen nyilvnval: a j reg Komlosy is
kezdi felvenni azokat az allrket, amelyek a hatalommal jrnak.
Csak szljon, ha valamire szksge lenne.
Biztos lehet benne, hogy szlni fogok, zlik a kv. Felhrpintem az egszet, aztn jabb
adagot tltk a csszbe.
Vgigfutok msodszor is a terven, eltndm a rszleteken. Kszenltben kell llnom, ha
hvnak.
Hsz perc mlva Rogers dugja be a fejt az ajtn: begrbtett ujjval jelez. Fontoskod,
ruganyos lptekkel megy elttem, kzben a feje fel-al ugrl. Az rzkszerveim kihagynak,
nem reaglnak a krnyezet ingereire, halvny sejtelmem sincs, hol s merre jrunk. Annyit
szlelek csak, hogy lpcsk kvetkeznek, aztn vgigrobogunk nhny folyosn.
Vgl elrkeznk egy nagy faajthoz. Itt is ll egy titkosszolglatos. Kitrja elttem az ajtt.
Rogers az orra alatt mg utnam drmg: - Sok szerencst!, majd sarkon fordul, s tncos
lbain elviharzik. Belpek. A kis szobban Komlosy tartzkodik, egyedl. llva vr. Nyilvn
a visszafojtott, titokzatos lgkrtl flsrten harsnynak hallom a hangjt.
Ezredes, az Elnk azonnal fogad minket. m a mai este egyike azoknak a ritka
alkalmaknak, amikor egytt vacsorzhat a First Ladyvel, ezrt krem, hogy fogja rvidre.
Jelzem, hogy rtettem. Egy ajthoz megy, kinyitja. Belpnk rajta.
Igaz: valban ovlis! Tgas, de mgis valamifle meghitt hangulatot raszt, de ezt alig veszem
szre. Csupn az rgzdik bennem, hogy a szoba nagy, egy ember l benne az rasztalnl a
magas ablak eltt, s hogy a hta mgtt egy sttkk zszl kkadozik. Olvas valamit, jobb
kezben tlttoll. Komlosy khint, s szertartsosan bemutat:
- Elnk r, Slocum ezredes. Az Elnk flpillant. Szablyosan tisztelgek. Az arcn
megdbbens rnya suhan t, szinte csak villansszeren, de n szreveszem. Elszr zavart
s csggedst rzek, aztn rjvk, hogy mi trtnhetett: Komlosy valsznleg nem kzlte
vele, hogy fekete br vagyok. St egyenesen benfekete. A fegyveres erk fparancsnoka
eltt mintegy varzstsre megjelenik hadseregnek legnagyobb termet s legfeketbb br
katonja, erre bizony nemigen szmthatott! Komlosy viselkedse azonban szeget t a
fejemben: mulaszts volt ez a rszrl, vagy szndkosan cselekedett gy?
Az Elnk gyorsan sszeszedi magt. Laposan Komlosyra pislant, aztn felll, s megkerli az
rasztalt. Kezt nyjtja, arcn a mosoly szintnek tnik. Kemny a kzszortsa. Msik
kezt a t. vllamra helyezi, gy tesskel nhny alacsony, bls szk fel. Lelnk. Izgatott
vagyok, de nem ideges.
Az Elnk a gymlcssaltra emlkeztet dekorcit bmulja zubbonyom elejn, aztn
megszlal: - Slocum ezredes, kitntetseibl tlve n rgta btor vdelmezje haznknak.

Mindazonltal illene gondolkodba esnem, hogy helynval-e rszemrl egy olyan katont
fogadni, aki hamarosan hadbrsg el kerl.
Halvnyan elmosolyodik.
Nem tudom, mit mondjak. Sajt hangom foszlnyai tik meg a flemet:
Mi... ht, igen, uram.. , Elnk r.
Akrhogy is nzzk, fiam, az meglehetsen komoly fggelemsrts, ha valaki szjon vg
egy tbornokot.
Vegyes rzelmek tltenek el: a hangja kemny, ugyanakkor meg nem tudnm mondani, hogy
mikor szltott valaki utoljra "fiamnak". Rvid ideig merengek, aztn kivgom: ,
Uram... Elnk r. Prbltam bnbnatot gyakorolni, de nem ment a dolog. Nyolc
ember vesztette lett... az n embereim voltak.
nneplyes komolysggal blint:
Szrny tragdia volt, ami trtnt, de n is nagyon jl tudja, hogy milyen roppant fontosak
ezek a hadgyakorlatok. s hogy ezeknek bizony ldozataik is vannak.
Igen, uram. De azoknak a szerencstleneknek nem kellett volna meghalniuk. A felttelek
messze tllptek minden trshatrt. Valsgos harci helyzetben magam lktem volna ki a
srcokat a gpbl, csakhogy aztn ugrottam volna n is utnuk. viszont csak azt prblta
bebizonytani, hogy milyen kemny fbl faragtk... elmletben. Lent kuksolt a fldn, a
parancsnoki lls knyelmes biztonsgban. Egyszeren elborult az agyam. Sajnlom, ami
megesett, de nem vagyok hajland vezekelni. Elnk r, ha a sors gy hozza, vllalom a
hadbrsgi trgyalst.
Nem vonom ktsgbe. Nos, Mike azt lltja, hogy vannak bizonyos fenntartsai a San
Carli tszment akcival kapcsolatban. Elmondan az szrevteleit?
Knyelmetlenl rzem magam a szken: az lkje tlsgosan is alacsony s sppeds, a
trdem szinte az llamat verdesi. Kptelen vagyok akr egy msodpercig is tovbb lni.
hh .,. Elnk r, nem bnn, ha felllnk? Azt hiszem, knyelmesebb volna, ha nem
kellene lnm.
Beleegyezse jell int a kezvel, n meg kapva kapok az alkalmon, csakhogy gy meg neki
kell htrafesztenie a nyakt, hogy lthasson. Elmosolyodik, otthagyja is a szket, s az
rasztalhoz
stl:
Vgjon csak bele nyugodtan, tlk ide. De ha akarja, jrklhatunk egytt, fel-al.
s... szval, gy tnik, ezredes, hogy gondban van, vajon ,,uram"-nak vagy "Elnk r"-nak
szltson. Maradjunk az ,,uram"-nl, ha gy knnyebb.
Ksznm, uram. Akkor ht folytatom... azazhogy belevgok. - Egyenesen az Elnkre
szegezem a szemem, s kzlm vele: - Uram, Mr. Komlosy felkrt, hogy tjkoztassam nt az
llspontomrl. Csakhogy hamarosan vacsoraid lesz. Uram, ki fog hlni a vacsorja, vagy
csak a felt fogja megtudni annak, amit el szeretnk mondani. A szemem sarkbl Komlosyra
lesek, boldogtalannak ltszik.
Az Elnk a karrjra pillant, lebiggyeszti az ajkt, s hosszan, mereven rm nz. Nagy
sokra
megszlal:
Slocum ezredes, ha arra a meggyzdsre jutok, hogy amit mond, az tnyleg fontos,
akkor a vacsora vrhat.
Az els akadly teht elhrtva. Veszek egy mly llegzetet, s kerek perec kijelentem:
Uram. Ktelessgemnek rzem, hogy fparancsnoki minsgben tudomsra
hozzam: az utbbi harminct vben az Egyeslt llamok katonai vezetse nagyfok szakmai
alkalmatlansgrl tett tanbizonysgot.

Nma csend fogadja a szavaimat, kintrl behallatszik egy szirna tvoli, vkony hangja. Az
Elnk rmered Komlosyra, olyan szemekkel nzi, mintha egy rothadsnak indult, bzl
patknyt rgcsl macskt ltna. Aztn ismt rm emeli a tekintett, s nyersen azt vlaszolja:
- Az viszont egyltaln nem tartozik a ktelessgei kz, hogy bemocskolja az egyenruhjt
s a kitntetseit... s annak a tbb ezer kivl frfinak s nnek az emlkt, akik az elmlt
hrom s fl vtizedben nemcsak harcoltak, hanem az letket is ldoztk a hazjukrt.
Tagadan megrzom a fejem:
Nem, uram, nem errl van sz. Az emlkket tisztelem s becslm, Huszonnyolc
ve vagyok katona. Az amerikai sorkatona, tengersz vagy vadszpilta ppen olyan kivl
harcos, mint brmelyik ms orszgbeli trsai, st a tbbsgknl taln jobb is. n a katonai
vezetst brlom... a hozzllst, a parancsnoki dntshozatal felptst, a
gondolkodsmdot. Dihjban: az n fegyveres eri kptelenek hatkony eszkzknt
szolglni globlis politikjnak megvalstshoz.
Csend. Ler az arcrl, hogy emszti a szavaimat. Hangjba baljs rnyalat vegyl, amikor
figyelmeztet:
Magyarzattal tartozik, ezredes.
- Uram, az utbbi harminct vben egyetlenegy sikeres katonai hadmveletet nem hajtottunk
vgre. Elakad a llegzete:
s Grenada mi volt?
Kosz, zrzavar. Tudom, mert ott voltam n is, de errl majd ksbb. Szeretnm Koreval
kezdeni a sort, az incsni partraszllssal...
! Taln az is el volt fuserlva?
Nem, uram, ellenkezleg: a Kobalt-hadmvelet rendkvl eredmnyes volt. Igazsg szerint
az volt az utols katonai sikernk. - Fel-al jrklok az rasztal eltt, lpteim zajt felfogja a
vastag, nyers szn gyapjsznyeg. Felmutatom a hvelykujjamat: - Utna a Jalu-foly menti
elretrs kvetkezett. MacArthur teljesen figyelmen kvl hagyta azokat a bizonytkokat,
amelyek egyrtelmen jeleztk, hogy a knaiak kszek beavatkozni. Nem vrta meg, amg a
csapatok felfejldnek, hanem egyre csak nyomult elre, tlsgosan is szthzva ezzel az
amerikai vonalakat. A knaiak tmadsba lendltek, tbb helyen is elvgtk egymstl
oszlopainkat, s visszavonulsra knyszertettek bennnket... az amerikai trtnelem
leghosszabb ideig tart harctri visszavonulsra. Az eredmny: feloldhatatlan patthelyzet,
Korea kett osztsa... s az els tengerentli katonai kudarcunk.
Kzbeveti:
Vannak, akik nem gy ltjk.
Szembefordulok vele:
De a trtnszek ugyangy ltjk, uram, ahogy n. s a katonk is ekkppen lttk,
sokat ismertem kzlk: - Felemelem a msodik ujjamat:
- Kvetkezik a Diszn-bl. Elismerem, alapveten CIA-hadmveletrl volt sz, de a
fegyveres erk is nyakig benne voltak a tervezsben. Iszony koszba fulladt az egsz.
Elkvettk az sszes klasszikus hibt, amit egy partraszllssal egybekttt hadmvelet sorn
el lehet kvetni: nem biztostottunk lgi fedezetet, a lszerutnptlst nem szerveztk meg, a
felderts egyenesen pocsk volt. - Mutatom a harmadik ujjam: - Vietnam. Mindenfle
tekintetben katonai erflnyben voltunk, de elvesztettk a hbort, mert a tbornokok a
Pentagonban gy hatroztak, hogy az alakulatokat hat hnapos idkznknt cserlik. Uram,
n hat vig szolgltam Vietnamban, szemtanja voltam, hogy jnnek-mennek a csapatok. Az
els hrom hnapban megtanultk, hogyan kell harcolni, a htralev hrom hnapban meg
igyekeztek a lehet legkisebb kockzatot vllalni. Nem volt se sszetarts a harcol egysgek
kztt, se nrzet a katonkban. Persze ilyen az emberi termszet. A briteknek hasonl
hbort kellett megvvniuk Bornen az indonzekkel szemben, odaszlltottk a csapatokat,

s kzltk a katonkkal, hogy addig maradnak, amg meg nem nyerik a hbort. Hrom v
sem telt el, s gyztek.
Az Elnk krdn felhzza a szemldkt s oldalvst Komlosyra pillant: a tancsad blint,
gy
igaz, ahogy mondom.
Negyedik ujjam csatlakozik az elbbi hromhoz:
Ezerkilencszzhatvannyolc, a Pueblo-gy. A haditengerszet minden kisret vagy
fedezet nlkl veznyelte a gyakorlatilag fegyvertelen felderthajt az szak-koreai vizek
kzvetlen kzelbe... egy ellensges, veszlyes znba. A hajt megtmadtk. Leadott ugyan
egy ktsgbeesett zenetet, srgs tmogatst krve, de a parancsnoki dntshozi lncolat
csdt mondott, gy kptelenek voltunk segtsget kldeni. A kapitny a maga rszrl pedig
elmulasztotta egyik legszentebb ktelessgnek teljestst: nem sllyesztette el a hajt. A
Pueblt bekertettk, a koreaiak kezre kerlt... kudarc a javbl.
Most mr ber a tekintete, feszlten figyel. Mozdulatlanul llok, rezzenstelenl a szembe
nzek. Ujabb ujj kvetkezik:
Ezerkilencszzhetven, a Son Tayi rajtats. Ragyogan sszelltott terv amerikai
hadifoglyok kiszabadtsra egy szak-vietnami brtntborbl... A kommandsok sikeresen
el is jutnak a clpontig, az amerikaiaknak azonban hlt helyk: mr hnapokkal azeltt
elvittk onnan ket... hrszerzsi balfogs. - A msik kezemen folytatom a szmolst,
mikzben fel-al stlok: - Ezerkilencszzhetvent. A Mayaguez nev amerikai teherhajt s
legnysgt elkapjk a kambodzsaiak. Sebtben sszefrcelt mentakci, szarvashibk a
hrszerzs rszrl. Minden rszleg bele akar szlni a dolgokba. Megtmadunk s lerohanunk
egy szigetet... s kzben kiderl, hogy a haj legnysgt mr szabadon engedtk. Akr
komikus is lehetett volna az eset, ha negyvenegy katonnk nem hagyja ott a fogt. Abbahagyom a szmolst, mert rjvk, hogy kevs lesz az ujjam. - Az irni tszmentsi
akci, taln a legszgyenteljesebb balsiker. Beckwith ezredes s katoni a legjobbak kz
tartoztak ezen a fldn, m dacra az t hnapos felkszlsnek, a szakszertlen tervezs
miatt az akci eleve buksra volt tlve. A terv annyira bonyolult volt, hogy komoly sakk
jtkosnak kellett lennie annak, aki ki tudta bogarszni a klnbz lpseket. Ok,,
elismerem: risi tvolsgok, jelents problmk... de ht mgis: rosszul kivitelezett
prbagyakorlatok: foghjas parancsnoki lncolat: senki sem volt olyan pozciban, hogy
feloldhassa a konfliktushelyzeteket, az egysg fedezst s tmogatst ismt nem szerveztk
meg. Persze a komputerek azt jeleztk, hogy a terv tkletesebb mr nem is lehetne. De vajon
betplltk-e a szmtgpekbe a homokviharokat? A pilta esetleges tvedst? A helysznen
csatangol civileket, akiknek nem is lett volna szabad ott lennik? A helikopterek
csapnivalan rossz mszaki llapott? A terv feltartztathatatlanul hullott menet kzben
darabjaira... jabb kudarc. - Visszaprdlk, rjuk meresztem a szemem. Az Elnk rasztala
lapjt tanulmnyozza komor tekintettel, Komlosy a szemkzti falra mered. Halkan folytatom:
- Bejrt. Ezerkilencszznyolcvanhrom. - Az Elnk erre felkapja a fejt. - Igen, uram, Bejrt.
Ktszznegyvenegy tengerszgyalogosunkat vesztettk el, elssorban szakmai-katonai
mulasztsok miatt. Uram, engem kt nap mlva hadbrsg el idznek, mert megtttem egy
tbornokot, tny, borogatnia kellett az llt.
De hny tbornokot lltottak hadbrsg el Bejrtrt?
Nagyot shajt, htradl a szkben. Hossz csend li meg a szobt. Megint rzem a lktet
sajgst a fejemben. Vajon clba tallnak a szavaim? Lopva az rjra les. aztn Komlosy fel
fordul. Na, mi lesz? Egy jabb shajts kzepette elregrnyed, megragadja a telefonkagylt,
s megnyomja az egyik gombjt: - Juli, a First Ladyvel szeretnk beszlni. - Sznet. - Hello,
drgm. Krlek, ne lgy ingerlt... egy kicsit ksni fogok... Igen, a San Carli-gy... Tudom,

kedves. Vrj egy pillanatot... - Hozzm fordul: - Ezredes, krlbell mennyi idre lesz mg
szksge?
- Taln mg egy fl rra, uram.
jra a telefonba beszl:
- Fl ra, szvem... Persze. Biztos vagyok benne... n is tged, kedvesem. - A helyre teszi a
kagylt. - Ok, ezredes, vgighallgatom, amit akar mondani. De ne gondolja, hogy mindenben
egyetrtek nnel. Az ilyen gyekben mindig kzrejtszik a vletlen, a vaksors... vagy
nevezze, aminek akarja. Grenadval kapcsolatban mi nem tetszett?
Nos, uram, azt senki sem tagadhatja, hogy ott mi gyztnk. Valsznleg nem is volt ms
vlasztsunk... gondolom n. Csakhogy... gzhengert hasznltunk egy di feltrsre.
Radsul menet kzben homok szrdott a gzhenger fogaskerekei kz is.
Hogyhogy?
Szksgtelen ldozatokat engedtnk meg magunknak. Megint csak az volt a problma,
hogy az sszes fegyvernem s szolglat rszt krt az akcibl: mindenki belettte az orrt.
Elg lett volna ezer lgideszantost bevetni, ehelyett a vgn mr olyan sok katonnk volt
odat, hogy egyms tjbl sem tudtak kitrni. Azzal,az rggyel mentnk oda, hogy
kiszabadtsuk az orvosi egyetemen tanul dikjainkat, m az mgis negyvennyolc rba
tellett, mg biztonsgba helyeztk ket. Kt ra leforgsa alatt meg kellett volna csinlnunk.
A hrszerzs megint mellfogott, de alaposan, a legnagyobb krt egy ideggygyintzet
pletben okoztuk. Tbornokaink egyetlen pkzlb tlete a sajt kirekesztse volt: gy
tudtk megszni a botrnyt.
Az Elnk ernyedten elmosolyodik. Felll, egy vegajts szekrnyhez lp, s kinyitja: bent
vegek s poharak sorakoznak. A vlla fltt htraszl:
Ezredes, estnknt szoktam keverni magamnak egy martinit. Mike is kedveli.
Megkstolja?
Igen, uram. Ksznm. - Szvesebben felhrpintenk egy pohr srt, de ht azrt ezt
mgsem lehet krni egy Elnktl.
Krltekinten kszti el az italokat. Komlosy odastl, fogja a pohart, az Elnk felm
nyjtja az enymet, s az rasztala szlnek tmaszkodik: - Egszsgnkre!
Belenyalok. Annyira szraz, hogy szinte elzsibbad tle a nyelvem.
Kitn a martkje, uram.
Szles mosolyra hzdik a szja:
Ksznm, fiam. s most akkor taln fejtse ki rviden, hogy n szerint mi vltotta ki
ezeket a felttelezett kudarcokat?
Lecssztatok egy jabb kortyot a torkomon, kzben meg sszeszedem a gondolataimat.
- Uram, lnyegben... a technolgia miatt trtntek a bajok. - A pohart bmulja, ide-oda
forgatja benne az italt. Folytatom: - Tlsgosan is csak erre hagyatkozunk, uram. A
technolgira val tmaszkods teljesen beidegzdtt a legfelsbb katonai vezets
gondolkodsmdjba... olyannyira, hogy mr behatrolja a ltszgket.
Kezdik figyelmen kvl hagyni a hbor legegyszerbb s legelemibb szablyt: azt, hogy a
csatkat a harcol katonk nyerik meg. Vietnamban olyan ellensgtl szenvedtnk veresget,
amely gyszlvn csak gyalogsgbl llt. Hiba voltunk kirv lgi flnyben, hiba uraltuk a
tengert, gyantom, hogy az sszes kiltt lvedkeink kzl csak minden tzmilliomodik tallt
el egy ellensget. Elvaktottak bennnket a komputerek, az rzkelberendezsek, a korszer
fedlzeti rendszerek, az elektronika s a tbbi trkks dolog. Tretlenl ez az irnyzat
rvnyesl a msodik vilghbor ta, s kzben elkezdtnk felejteni. Pldnak okrt
megfeledkeztnk arrl, hogy a parancsnokok kziknyvben az els s egyben az utols
szably gy szl: teremtse meg katoni szmra a legelnysebb feltteleket, s lpjen harci
rintkezsbe az ellensggel! Mi viszont mostanban gy harcolunk, mintha mg csak nem is

akarnnk kzvetlenl sszemrni ernket az ellensgvel. Ezt persze csak egyflekppen


lehet megcsinlni... atomfegyver bevetsvel.
Helyeslen blint:
Rendben. Vagyis... kvetve az n gondolat menett, voltakppen mirt is rossz a most
kidolgozott terv?
Lehajtom a maradk martinit:
Uram, elre is restelkedem a kifejezsrt, bocssson meg rte, de mint mr Mr.
Komlosynak is megjegyeztem, a terv azrt rossz, mert egy kalap szart sem r.,.
PEARODY
San Carlo
Harmadik nap
Halk koppans nesze ti meg a flemet. Kinyitom a szemem. A helyisget egyetlen, a
mennyezet kzeprl lelg csupasz g vilgtja meg. A szobban minden mozdulatlan.
Hirtelen megint zrejt hallok. Llegzetvisszafojtva hegyezem a flem. Surran, szortyog
hangra leszek figyelmes, a szemem is mozgst szlel: az ajtnl elhelyezett lelmiszeres kosr
pereme fltt egy fekete, karcs, fnyes valamit pillantok meg. A valami megvonaglik.
Kiszrad a szm. A szivem hangosan kalapl. Kgy? vatos, lass mozdulattal
fltpszkodom. A szalmazsk megzizzen a tenyerem alatt. Az a fekete micsoda eltnik a
kosrban.
Nekitmaszkodom a falnak, megprblok gondolkodni. Brmi legyen is az a micsoda,
nyilvnvalan az telmaradkra vadszik. Gyorsan krlnzek a helyisgben, htha tallok
valamit, amit fegyverknt hasznlhatnk. Csak az rlkes vdr tlik a szemembe, flig mr
megtelt, rettenetesen bzlik. Elkapom rla a tekintetemet, s ismt a kosrra meredek. Az
oldalra dl, enyhn hintzik. Valami kikszik belle.
Htam a falnak fesztem, felhzdzkodom. Fnyl szemprba bmulok bele. Hegyes orra van.
Patkny! Legalbb tz hvelyk hossz, fekete, mint a fld. Megmoccan, szlsebesen eltnik a
kosr mgtt.
Igyekszem megrizni a llek jelenltemet. Fjdalmat rzek... olyan ervel szortom ssze az
klm, hogy a krmm belemlyed a tenyerembe. A fjdalom segt, hogy lekzdjem
magamban a pnikot. Szememet egyre a kosrra meresztve prblok hangosan kiltani:rsg! de ami a torkombl felszakad, az nem tbb bgyadt, ertlen nysztsnl. A kosr
megbillen. Az iszonyattl egsz testemben remegve egy sarokba hzdom, s siktozni
kezdek:
- rsg! rsg!
Nylik a kls ajt, aztn lpseket hallok. rkkvalsgnak tnik, amg vgre elfordul a
kulcs a zrban, s valaki belki a szoba ajtajt. Az rszem fiatal, holdvilgkp klyk, nincs
hszves. Gppisztolyt kibiztostva tartja. Rm mered. sszegrnyedve guggolok a
sarokban. Rmutatok a kosrra, fegyvere csvt arra fordtja.
Egy patkny van ott!
Egy micsoda?
A patkny megmozdul. Felm rohan. Nysztve oldalra vetdm, fjdalmat sem rzek mr,
amikor a kemny betonpadlra vgdom. Karommal eltakarom az arcom. Megprdlk,
sztterpesztett ujjaim kzl ltom, hogy a patkny begymszli magt egy szk nylsba: a
lyuk pontosan abban a sarokban feketllik, ahov az elbb behzdtam. Egy pillanatra gy
tnik, hogy a patkny beszdl, aztn, mint valami sr, kocsonys fekete olajmassza,
tprseli a testt, maga utn hzva hossz farkt. Sajogni kezd a vllam, amelyre az elbb
restem. Az r nfeledten, harsogva nevet. Nehzkesen feltpszkodom. Arcom vertktl
csszss vlt a kezem. A pni flelem helyt kezdi tvenni a dh.
Rvltk: - Fogja be a szjt!

Rm mereszti a szemt. Nem tudhatom, hogy mit lt az arcomon, de a ltvnytl egy csapsra
lelohad a jkedve. Rm irnytja a fegyvert, s htralp. Vicsorogva mondja:
Beijedt egy nyamvadt patknytl? Ne izguljon, excellencis uram, maga csupa csont
s br, a fl fogra sem volna elegend!
Azon tprengek, hogy mivel vgjak vissza ennek a taknyosnak, amikor Fombona jelenik meg
az ajtban. Az rszem kajnul vigyorogva beszmol a patknyrl, s szles mozdulatokkal
eljtssza, miknt fetrengtem a padln.
Fombont hatrtalanul szrakoztatja az eset. Tettetett egyttrzssel felm nyjtja a
gppisztolyt:
Fogd. diszn. Ezzel szembeszllhatsz a flelmetes szrnyeteggel. Vagy inkbb egy
tbori gyt szeretnl?
Alig egy mterre van tlem a fegyvere. Ksrtst rzek, hogy elrevessem magam, s
kiragadjam a kezbl. beren figyel. Prbra tesz, kihv maga ellen. Mereven annyit mondok
csak:
Tiltakozom az ilyesfajta gyalzatos viselkeds ellen. Ktelessge, hogy tegyen
valamit. Azt mr meg sem emltem, hogy cstnyok is vannak a helyisgben, tucatjval
szaladglnak. - Egy piszkos barna halomra mutatok az egyik sarokban: cstnytetemek, n
ltem meg ket az utbbi kt napban. - A nagykvetsg raktrban tallhatnak rovarirtszert
s patknymrget. Egybirnt semmi ktsgem, hogy a raktrunkat mr gyis kifosztottk...
Gonoszul megrzza a fejt:
Felejtsd el, diszn. A parancs egyrtelm: csak a kubai engedlyvel tehetnk brmit is a
knyelmed rdekben vagy szemlyes szolglatodra.
Akkor pedig kvetelem, hogy jjjn ide... azonnal!
Megvonja a vllt:
Nincs itt.
Mikor jn meg?
Ki tudja? s kit rdekel? Majd jn, ha gy tartja ri kedve.
zenjen neki!
Felbszlten sziszegi:
Hallgass ide, te diszn! Nem vagyok a postsod, vilgos?!
Legyrm a mrgem, s az lelmiszeres kosrra mutatok: ,
Ferttlentsk!
Felnevet:
kelme aggdik, hogy sszeszed valamilyen nyavalyt. s mi van, ha az a helyes kis
patkny kap el tled valami ronda betegsget?
Vihogva kitmolyognak, a kulcs megnyikordul a zrban.
sszefacsarodik a szivem: sznalmasan egyedl rzem magam. Annyira egyedl, hogy mg
Fombona trsasgt is szvesen elviselnm. Feszlten figyelek, nem maradnak-e az irodban,
lpteik zajfoszlnyai azonban egyre tvolabbrl hallatszanak, majd belevesznek a csndbe: a
kls ajt is becsukdott,
A sarokban ttong lyukra irnytom a tekintetem. Csak nem egy hegyes orr szimatol kifel?
Csak nem azok a mlyen l szemek leselkednek rm? Nem, dehogyis, kpzeldm...
tlfesztettek az idegeim. Vizsgldva krlpillantok a szobban: kt tovbbi nylst tallok.
Kisebbek ugyan, mint a sarokban lv, mindazonltal ezek is vszjslak. Be kell tmnm
ket. De mivel? Gondolkodba esem. Gyors leltrt ksztek. Csak az alsnadrgom van
rajtam, de mit sem rek vele, nem elegend mind a hrom lyukra. Egybknt is: mltsgom
megrzsnek utols kellke. A szemem megakad a szalmazskon. Igen: szalma s
zskszvet, nincs ms. Tompn sajog a vllam, ahogy lekuporodom, s nekiveselkedem a
szalmazsk sztszaggatsnak. Most nem tudok arra gondolni, hogy hol fogok ezentl aludni,
hiszen gysem tudnk aludni, ha azokat a lyukakat nem tmm be. Hrom hossz cskot

szaktok ki a durva szvetbl, s j szorosan egy-egy szalmanyalb kr csavarom ket.


Krmmel kipiszklom a vszonbl a vastag frcel crnt, s tktzm vele a hrom
kteget. Tl nagyra sikerltek, nem frnek be a lyukba, hiba erlkdm.
Flrs veszds utn vgre megfelel a mretk. A hrom nylst szorosan eldugaszolom a
szalmaktegekkel. Szakad rlam a vertk, mire. vgzek az utolsval, de elbort a
megknnyebbltsg felszabadult rzse. Undorodom a patknyoktl.
A szalmazsk maradvnyait halomba rugdosom az egyik falnl, s lekuporodom a trmelkre.
Sajg vllamat tapogatom, s eltndm, vajon mennyi idejbe fog telni a patknynak, amg
trgja magt a szalma- s rongyktegen. Kpes lesz r egy nap alatt? Vagy elg csupn egy
ra? Esetleg egy ht kell neki?
Mikor jn mr Calderan?
JORGE
San Carlo
Negyedik nap
Leugrom az elltmnyt szllt teheraut platjrl. Fombona egy fiatal r trsasgban
ballag elm, beszmolnak Peabodyrl s a patknyrl. Fombona gonosz szeme felcsillan,
- Rettenetesen meg van ijedve. Ha most a szobjban kikapcsoljuk a vilgtst s reresztnk
egy tucat dagadt patknyt, lltom, hogy perceken bell turbkolni fog.
Figyelemre mlt fejlemnynek tartom a trtnteket, s igyekszem minden oldalrl alaposan
kielemezni a helyzetet, lnyegbevg lehet a kvetkez szakasz szemszgbl. Egy id mlva
kiosztom a parancsokat.
Fombona megrknydve kikp a fldre, s szjt megveten lebiggyesztve kijelenti:
Csak fecsrled az idt. Adj nekem nhny rt, s megltod, mleni fog belle a sz, mint
a vzfolys!
Tedd, amit mondtam. Megkaptad az utastsokat, azok szerint jrj el.
Habozik. Mg egy vadllat acsarkodik abban a bizonyos cirkuszi ketrecben? Elg egy
arasznyit meghtrlnom, s mr ugrik is felm? Rezzenstelen arccal nzek vele
farkasszemet. Eltelik egy perc, vgl elfordtja rlam a tekintett, s heves szitkozds
kzepette fakpnl hagy.
Krbejrom a nagykvetsget. A fegyveresek bersge szemltomst lankad. Nhnyan
csoportba verdve a rezidencia kzelben lnek, htukat nekivetik az pletet krlvev
kertsnek, gppisztolyuk a lbuknl hever. Hossz szivar fstlg mindegyikk szjban. A
fkapunl is lazult a fegyelem: az rk nfeledten krtyznak. Fombona kezd nteltt s
elbizakodott vlni. rtestenem kell Bermudezt.
Az rhz fel stlok. Nem siets a dolgom. tkzben szreveszem, hogy foglyokat vezetnek
el az irodapletbl. Hat nt ksrnek ngyilkosjellt reik, csupa tizenves lny. Gyrtt,
piszkos ruhjukban, rvidre vgott hajukkal alig klnbznek a fiktl. Tnyleg
szemrebbens nlkl felrobbantank magukat? Vidman csevegnek s hangosan trflkoznak,
mikzben foglyaik nyomban krbeballagnak az udvaron. A foglyok rosszkedvek, klsejk
polatlan. Egyikk, egy sz haj n, gyilkos megvetssel mereszti rm a szemt. Elkapom
rla a tekintetem s az rhz fel sietek.
Nem nyitom ki tstnt a cella ajtajt, hagyok egy kis idt magamnak. Sorra berakom a
dosszikat az rasztal fikjba, letelepszem a szkre, knyelmesen elhelyezkedem, s mg
egyszer vgiggondolom a stratgimat, t perc sem telik el, amikor bellt hrom r:
vdrkkel, seprvel s szemtlapttal vannak felszerelkezve, jindulatan, trflkozva
zsrtldnek.
Elfordtom a kulcsot a zrban, belkm a szoba ajtajt. A kvetkez pillanatban emberi
vizelet s rlk zdul rm vastag sugrban. Peabody ktmternyire ll tlem a cella kzepn,
kezben az res vdrt szorongatja. Diadalittas arcrl gyllet rad felm. A msodperc

tredke alatt vaktan fehr fny hast keresztl az agyamon: meg akarom lni. Aztn
fokozatosan rr leszek az indulataimon.
Ingujjammal letrlm az arcomat, s trsalgsi stlusban megjegyzem:
Tudomsomra jutott, hogy bizonyos problmi merltek fel a patknyokkal
kapcsolatban. - Az rkre mutatok: - Azrt jttek, hogy mrget szrjanak a lyukakba, s aztn
betapasszk a nylsokat. - Az ajt als szlre bkk: - Itt is van egy hasadk, ezt is el fogjk
tntetni: rszgelnek egy lcet. Ferttlentik a szobt, minden zeg-zugot bepermeteznek
rovarirtval. Az lelmiszeres kosarat szintn ferttlentik. - Szemembe tlik a darabjaira tpett
szalmazsk. - Kap j fekhelyet is. A falakat meg kimeszelik. - Vonsai kifejezstelenek,
szeme meg sem rebben. - Ha nem n, hanem Fombona llna most itt, n mr rgen nem volna
az lk sorban - jegyzem meg.
Falhoz vgja a vdrt, s vicsortva vlaszol:
Vgtre is nem vagyok kznsges bnz. Elfelejtik, hogy kivel llnak szemben!
n ugyan nem. Fombona taln igen. Mindjrt visszajvk.
Htat fordtok neki. Az rk alig tudjk trtztetni magukat, nehogy hangosan felnevessenek.
Elg azonban rjuk szegeznem a pillantsomat, mris felhagynak az erlkdssel, egy
csapsra megsznik rhgs kedvk, s rezzenstelen arccal hallgatjk parancsaimat.
Otthagyom ket, s tvgok az udvaron. A rezidencira tartok. A ni foglyok s reik mg
mindig a krket rjk, kvncsi szemek merednek rm.
Rettenetes dh tombol bennem. Kpes volt szarral lenteni! A sajt szarval! Ennl
megalzbb inzultust el sem tudok kpzelni. Mly llegzetet veszek, az orrfacsar bz az agy
velmbe is beszivrog. Lenttt szarral... engem! Le kell csillapodnom. Nem szabad
elvesztenem a fejem! Nyugi! Nincs rtelme a toporzkol rjngsnek, termketlen. Ellene
fogom fordtani gyalzatos tettt. Inkbb a bosszvgy szolgltathat elgttelt, semmint a
perzsel dh, a bossznak tartsabb az eredmnye.
A bejratnl r ll. A megtkzstl elkerekedik a szeme: utlkozva vgigmr, s htrbb lp,
hogy szagltvolsgon kvlre kerljn. Kemny hangon rparancsolok: - Vezess a nagykvet
lakosztlyba! Nyomban n is belpek az ajtn. A hallban rend s tisztasg fogad. Bermudez
parancsa gy szlt, hogy kutassk t az pletet, de krt nem szabad okozniuk, s nem
emelhetnek el semmit sem. Igazsg szerint hidegen hagy a rezidencia llapota, a testemet s a
ruhmat bort szennytl szeretnk minl elbb megszabadulni.
Az rszem benyit egy ajtn, s elreenged. A pazarul berendezett nappaliban tallom magam.
Merre van a frdszoba? - krdem.
Egy ajtra mutat:
- A hlszobbl nylik, elvtrs.
Gyere velem!
Vissza kell fognom magam, hogy ne klendezzek. A frdszoba hasonl a szllodabelihez,
csak tgasabb, csupa csempe s tkr. Letpem magamrl a farmernadrgot s az inget.
Kinyjtom ket az rnek. Finnysan, kt ujjal r csak hozzjuk, arcra mla undor l ki.
- Mossk ki alaposan, s szrtsk meg... kzben meg szerezz nekem nhny ruhadarabot, ami
az
n mretem.
Gyorsan tvozik. Elforgatom a zuhany csapjt.
Mg nhny msodperc. Vrom a csods beteljeslst...
A vz tl forr, hogy szinte perzseli a brmet, felszisszenek, amikor a vzsugr vgigmlik a
testemen, s lemossa rlam a szennyet. A klnbz manyag flakonok s szappantartk
rendezetten sorakoznak egyms mellett. Megtallom a hajmosszert. lvezem, hogy elraszt a
hab. Hromszor is vgigcsutakolom a testemet, mg vgl valban tisztnak rzem magam.
A mosdkagylnl ezstnyel, monogramos hajkefe. Jles rzssel szntok vgig vele a
hajamon. Az rket teljesen megigzhette Bermudez parancsa, hogy mg ezt sem fjtk meg.

Trlkzt tekerek magam kr, s tballagok a hlszobba. Klns mdon semlegesnek,


szemlytelennek tallom. risi mret gy, sppeds kk sznyeg, krmszn, modern
btorok: lettelen kellkek, amelyek nem rulkodnak gazdjuk egynisgrl. Pedig a
hlszobk ltalban magukon viselik hasznlik keze nyomt. De ez itt nem, zlsesen
berendezett, finnysan tiszta, de borzasztan szemlytelen. A falakon nem fggnek csaldi
fotk, a sznyegen nem hevernek szanaszt apr kacatok. Alvhely ez csupn, semmi tbb.
Jn az r: egy tiszta farmernadrgot s egy koszos trikt hoz. A farmer enyhn b, de a clnak
megfelel. A trikt visszalkm el. Tbb fikot is knytelen vagyok kirngatni, mg vgl
rbukkanok az ingekre. Fehr s kk szn ingek. Garmadval llnak. Ms szn nincs.
Kivlasztok egy kket. Puha pamuting, legombolt gallrral. Mintha rm szabtk volna.
Felhajtom az ujjt, s megnzem magam a tkrben. Pomps ltvnyt nyjtok a lezserl b
farmernadrgban s a hivalkodan elegns kk ingben. Vizes hajam lesimtom, a vilgosabb
cskok mr kezdenek fakulni. Tbb citromot s napfnyt ignyelnnek. Szemem sarkbl
megpillantom az rt, mosolyog.
- Ma jszaka itt fogok aludni - kzlm vele.
Na de elvtrs, a parancsnok azt mondta...
Rm nem vonatkozik az utastsa. Ha a ruhim megszradtak, rakd be ket ide.
Arcrl leolvasom, hogy vratlan gondjai tmadtak. Sarkon fordulok, s kistlok a hlbl.
Peabody az rasztal eltti szken l. Htrapillant, szeme megakad az ingen.
- Pontosan illik rm. Gratullok a szabjnak!
Vlaszra sem mltat, az arca rezzenstelen. Tekintetemet krbehordom a bels szobn. Ki van
takartva, a lyukakat betapasztottk. A falakat most meszelik az rk.
Behzom az ajtt, s helyet foglalok az rasztal mgtt. Nmn figyeli, ahogy elforgatom a
kulcsot a fikos rsz zrjban, s elveszem az iratokat. Magam el helyezem ket, s anlkl,
hogy flpillantank, kijelentem:
- Peabody, n a latin-amerikai szjrs s vrmrsklet beavatott ismerjnek szmt, gy
tudhatja, hogy amit elkvetett, az egy latin-amerikai szmra a legszrnybb megalztats.
Ennl mr csak egy vrlztbb inzultus ltezne a szemben: ha fajtalankodik a felesgvel
vagy az anyjval, vagy a lnyval. rtse meg jl: ha mg egyszer valami hasonlval
prblkozik, olyan knkeserves szenvedsben lesz rsze, hogy arrl mg csak halvny
sejtelme sem lehet! Fombona mr amgy is trden llva knyrg, hogy engedlyezzek neki
nhny meghitt rcskt, amit szeretne az n trsasgban eltlteni. Mindazonltal biztos
vagyok benne, hogy melegszv, jmbor papknt viselkedne ahhoz kpest, amit n
mvelnk nnel...
Remelem a pillantsom, a rohadk szja sarkban flnyes mosoly jelenik meg:
Abban a hitben ltem, hogy n sosem folyamodik knzshoz.
Valban gy van. m nem megy ki a fejembl az a monds sem, amire hajdann egy knai
oktott: "Ha megalzol, a te fejedre hullik a szgyen, ha azonban msodszor is megalzol,
mr rm vetl a szgyen rnyka." Nem fogom eltrni, hogy szgyent hozzon a fejemre.
Szles, fellengzs mozdulattal a bels helyisg fel int:
Calderon, tudom, hogy mivel ksrletezik.
Ugyan mivel?
A mzesmadzag s a furksbot politikjval. Nem fog mkdni. szveszejten furfangos
ficknak kpzeli magt... csakhogy n tltok a szitn. Ne keverjen ssze egy gyengeelmj
degenerlttal. Olvasok a gondolataiban. n olyan ttetsz a szememben, mint egy vegtbla.
Tnyleg?
Mrget vehet r. Kezdetben kemny kzzel bnik velem, hogy megpuhtson, aztn
ltszlag megenyhl, kezd nagylelkskdni. m, ha nem viszonzom a gesztust, megint
szorosabbra fogja a gyeplt. Szval, vltogatja a mdszereit. Szabvny el jrs ez a vallatok
eszkztrban. ssze akarjk kuszlni a foglyukat. nt egy cseppet sem rdekli, hogy

patknyok rohangsznak odabent, vagy hogy hallra cspnek a bogarak, mgis megjtssza a
vrz szv kedvesnvrt..., mert arra szmt, hogy cserbe viszonozni fogom valamivel
nemes cselekedett.
Tved.
Tvednk, valban?!
Nem llhatom meg, hogy a szembe ne vgjam az igazsgot:
Peabody, hallgasson ide. vekkel ezeltt, egyetemista koromban egy
cukorndltetvnyen dolgoztam. Tudja, aratskor a dikok is segtenek a munklatokban. Egy
parasztcsaldnl szlltam meg. Mindnyjan dolgoztak, kivve egy trkeny regembert.
Kilencvenes veit taposta. Az egyik este tncmulatsgot rendeztek a szomszd faluban,
elment az egsz csald, csak n maradtam ott az regemberrel. Alig lltam a lbamon,
annyira fradt voltam, nem voltam hozzszokva a kemny fizikai munkhoz. Az jszaka
kells kzepn felbredtem, hogy vizelnem kell. Kimentem az udvarra. Az regember a
verandn fekdt egy szalmazskon. Nhny rval azeltt halhatott meg. Fl tucat patkny
ugrlt a holtteste krl, nagyban lakmroztak belle. Egy bottal tmadtam rjuk... alig tudtam
elkergetni ket. Azta mnikusan iszonyodom a patknyoktl. Lidrces lmaimban jra
ltom azt a jelenetet. Ha engem patknyokkal zrnnak ssze egy szobba, iszony knokat
kellene killnom. Nem akarom nt kitenni ilyen knszenvedsnek. - A cella fel biccentek: Nem a mzesmadzag kedvrt parancsoltam rjuk, nem lek ezzel a fogssal.
Lesem az arct: vajon elhiszi-e, amit mesltem neki? Homlyosan sejtem, hogy ez most
nagyon fontos momentum.
Egy arcizma sem rndul, mg csak a szeme sem rebben:
- Ht akkor mgis, milyen mdszereket alkalmaz?
Tulajdonkppen semmilyet. Igyekszem az alanyt meggyzni, ha gy tetszik
megvilgostani az elmjt.
Gunyoros cinikussggal felhorkan:
- rtsem gy, hogy az n szemem is fel akarja nyitni?
Feltm az egyik dosszit s belelapozok. A keresett oldalon olvasni kezdem: "Harminchrom vet s ngy hnapot tltttem aktv szolglatban az orszg leghatkonyabb
fegyvernemnl, a tengerszgyalogsg ktelkben. Tevkenysgem javarszt abban merlt
ki, hogy els osztly, rettenthetetlen katonaknt kikapartam a gesztenyt a
nagyvllalkozknak, a Wall Street rszvnyeseinek s a bankroknak. Rviden: a
kapitalizmus szekrtolja voltam. 1914-ben segdkeztem abban, hogy az amerikai
olajrdekeltsgek megvethessk a lbukat Mexikban, fkppen Tampicban. Nekem is
ksznhet, hogy Haiti s Kuba tisztessges helly vltozott, ahol a National City Bank gond
nlkl szaporthatta vagyont, 1909 s 1912 kztt rszt vettem a nicaraguai trsadalom
megtiszttsban, hogy a Brown Brothers cg arra az orszgra is kiterjessze nemzetkzi
bankhzt. 1916-ban kell erllyel a Dominikai Kztrsasg figyelmbe ajnlottam az
amerikai cukorkonszernek rdekldst. 1903-ban Hondurasban teremtettem rendet, szem
eltt tartva az amerikai gymlcstrsasgok rdekeit." - Flpillantok: - Nagykvet r...
Excellencis uram. Tudja, ugye, hogy ki rta ezeket a szavakat?
Tudom, Smedley D. Butler tbornok.
- s?
- Mi az, hogy s?
- Nincs semmi hozzfznivalja?
Unott arccal vllat von:
Gondolom, nem volt megelgedve a nyugdjval...
Igyekszem elfojtani kitrni kszl haragomat:
Nem gondolja, hogy a tbornok vallomsa felr egy vdindtvnnyal?

Nem. Igen, ltezett kapitalista kizskmnyols... na s? Az Egyeslt llamok mindig is


kapitalista orszg volt, kormnya pedig ktelessgnek tekintette, hogy nemzetkzileg
egyengesse zletembereink tjt. Rgebben taln voltak tlkapsok is, melyek ma mr a
trtnelem rszt kpezik. Az vtizedek sorn a kapitalista rendszer mind felvilgosultabb
vlt. - Elrehajol, mlyen a szemembe nz: - Ezzel prhuzamosan viszont a kommunizmus
mindinkbb szellemi bklyv korcsosodott..
Megint lapozok nhnyat az iratok kztt, aztn egyenletes hangon felolvasom az idzetet: "Mr nem is tnik olyan tvolinak az a nap, amikor a hrom, egymstl egyenl tvolsgban
lev ponton lobog csillagos-svos zszl voltakppen egysges terletet jell majd. Ez az
llamalakulat az szaki-, illetve a Dli-sark kztt fog hzdni, kzpen pedig a Panamacsatorna lesz az sszekt kapocs a kt flteke kztt. Az egsz fldrsz a mi tnyleges
fennhatsgunk al fog tartozni, mint ahogy faji felsbbrendsgnknl fogva erklcsi
rtelemben mr ma is rvnyesl uralmunk." - Rmeresztem a szemem: - Ezeket a szavakat
nem ms, mint az Egyeslt llamok elnke jelentette ki.
Helyeslen biccent, s ajka mosolyra hzdik:
Igen, Taft volt az, rthet mdon megnyilatkozsa letaglzta a kanadaiakat..., de ht
ez ezerkilencszztizenkettben trtnt. Azta vltozott a vilg. - Vlaszolni kszlk, de
belm fojtja a szt:
Figyeljen ide. Ezeken a krdseken n ezerszer vgigrgtam mr magam, mg azeltt,
hogy n egyltaln megszletett volna. Taln trtnelmi bnk alapjn akar tlkezni egy
orszg felett? s azt ki hatrozza meg, hogy milyen messzire nyljon vissza a mltba? tven
vre? Szzra? Esetleg ezerre? Mondja, a spanyolokat is a vdlottak padjra kvnja ltetni a
konkvisztdorok tnykedse miatt? Engem pedig ne adj' Isten, a rabszolga-kereskedelemrt is
felelss tenne? - Mutatujjt rm szegezi. - s nnel mi a helyzet? Mit kvettek el az sei?
Megksrlek kzbevgni, de nem megy, egszen belelovalja magt, s egyre csak rzza
felm vdl ujjt. - Nyissa ki jl a flt. Egypr vvel ezeltt vletlenl kihallgattam nhny
fekett. Egyikk perg nyelvvel ecsetelte a rabszolgasg borzalmait, mire a msik azt mondta:
,,A bds fenbe is, haver, ha az kapmat nem hurcoltk volna el onnt, mg most is ottan
csrghetnk az serd kzepn.
s ezzel igazolva ltja, ami trtnt? Csakhogy a trtnelem tlszke eltt bncselekmny
volt a rabszolgasg.
Nem, a trtnelem nem eltl, a trtnelem megmagyarz. De hiszen ezt nnek, mint j
kommunistnak illene tudnia.
Szavait csfondros vigyorral ksri. Kezdek haragra gerjedni:
A kommunizmus a rabszolgasg antitzise.
Valban?! Errl taln a Gulag-szigeteken kellene prdiklnia!
Rossz nyomon indultam el: ez az alak, ez a vrszop pica... ez nem hallgat a jzan szre.
Hatvanhrom ves, nem vagyok hajland szrvekkel lebeszlni t valami olyasmirl, amire
voltakppen nem jzan indokokkal vezettk r. Okos ember, ez tny. Vissza kell
kanyarodnom a kiindulponthoz, hogy ellrl kezdve az egszet, feltrhessem a kls
pnclzatot.
Megint beszl, szavai altmasztjk gondolataim helyessgt:
Calderon, n rlt. Csak nem akarja bebeszlni magnak, hogy mikzben
knyelmesen elldglnk itt kettesben, kpes lesz engem meggyzni? Hogy vgl
kommunistt farag bellem, s majd sorra bevallom a neveket? Nem, nem is rlt... n
egyszeren ostoba.
A lelkemben elnyomok egy bels shajt, s a fikbl elszedek egy msik iratcsomt. Mg tl
korai volna, hogy bevessem ellene egyetlen fegyveremet, mindazonltal fel kell t ksztenem
a csapsra. Feltm a dosszi tetejt, s felolvasom neki a bels bortn ll nevet:
Amparo Flores.

Mg idben kapom fel a fejem, hogy szrevegyem a szemben megvillan fnyt. A vigyor
leolvad az arcrl, nyilam clba tallt. Igyekszik megrizni a hidegvrt:
Micsoda?
- Amparo Flores az ok, ami miatt n annyira gylli a kommunizmust... kivltkppen a
kubait.
Csnd tmad. Hagyom, hadd telepedjen kznk, trje meg a hallgatst.
Nem tri meg. Megnmult. S mintha le is meztelenedett volna. A vonsai megvltoztak. Vagy
korbban is ilyen volt az arca? Most nyzott. Az lla borosts, tdik napja nem
borotvlkozik. Serken szakllba sz foltok vegylnek. Haja polatlan s borzas. Szikr,
karcs teste most kifejezetten sovnynak tnik. Rezzenstelen pkerarcot vg, m
szreveszek rajta valami szokatlant is, egy eddig mg nem tapasztalt rnyalatot.
Egyetlen nv elegend volt, hogy ne idegenekknt ljnk egymssal szemben:
megteremtdtt a kapcsolat.
Egy pillanatra, egyetlen irracionlis, felkavar pillanatra sznalmat rzek irnta, aztn ahogy
jtt, el is mlik.
Noha az sszes rszletet tvirl hegyire ismerem, jra belenzek az iratokba s monoton
hangon olvasni kezdek:
- "1958 mjusa s 1959 mrciusa kztt a megfigyelt szemlynek szexulis viszonya volt
Amparval, Jan s Nani Flores lnyval. Mrcius els hetben eljegyeztk egymst. Amparo
Florest 1959. mrcius 23-n ellenforradalmi tevkenysgrt letartztattk. A megfigyelt
szemlyt 1959:. mjus 4-n hazarendeltk Washingtonba. Amparo Flores 1959. mjus 11-n
agytrombzisban meghalt. - Ez hazugsg! - A szavak sikolyknt trnek el torkbl. Felugrik,
s a kezre tmaszkodva elregrnyed. Nyla az arcomba spriccel, ahogy mlik belle a
gyllet s a szenveds litnija. Nekem szegezi az ujjt, s a kpembe vlti: - Te lted meg
t, te rohadt kubai csatornatltelk!
Te, te... te!
Megtntorodik, elfordul tlem, s egsz testben reszketve a szemkzti kis ablakhoz tmolyog.
Httal ll nekem.
Szmtottam valamilyen reakcira, ktsgkvl, m kitrsnek hevessge mgis meglep.
Lgy hangon megjegyzem:
Akkor n mg csecsem voltam.
A benne dl szenvedlyes indulatoktl mg. mindig rngatzik a vlla. A foga kztt prseli
ki a
szavakat:
- n... vagy ms. Teljesen mindegy. A spredk felneveli az ifj nemzedket, hogy aztn
tadhassa a staftabotot az j spredknek. Pldul nnek.
Itt volna az ideje? Nem, mg tl korai, Mg nem trt meg egszen, mg nem megbzhat.
Bklkeny hangnemet tk meg:
- Az az idszak a fkeveszett indulatok kora volt... s a bossz... a tlkapsok. Mint kmet,
pellengrre lltottk, s... Szembefordul velem. Most megltszik rajta a kora... taln mg
regebbnek is tnik, mint valjban. Lassan visszastl a szkhez, s lerogy r. Hangja ismt
normlisan cseng:
Az apjt megltk, mert kzel llt Batisthoz, t azrt ltk meg, mert hozzm llt
kzel. Tizenkilenc ves volt. Most kell t becserksznem, a kzelbe frkznm.
Megksrlem csillaptani az emlk okozta fjdalmat.
Abbl a mdbl tlve, ahogy a neve hallatra reaglt, bizonyra mlyrl jven, teljes
szvbl szerette t. - Szeretnm, ha a szavaim valamilyen hatst vltannak ki belle, de
elreszegezett fejjel, tompa tekintettel keresztlnz rajtam. - A csaldom jl ismerte az vt.
Azt mondtk nekem, hogy gynyr lny volt... - Semmi hats. Knytelen vagyok
tovbblpni: - Peabody, Batista titkosrendrsge kiterjedt hlzattal rendelkezett. A legtbb

akta psgben rnk maradt utnuk. Nhny kzlk lebilincsel olvasmny. Az rteslseket
sokfle forrsbl gyjtttk: szobalnyoktl, sofrktl, kurvktl, brtulajdonosoktl,
bartnktl. Tud arrl, hogy az nk egyik nagykvete ngy szerett is tartott? - Kznysen
megvonja a vllt. Folytatom:
- s mind a ngyet ki is tudta elgteni! Az a titkos gynk, aki a megfigyelseket vgezte, el
volt julva ettl. Persze nrl is kszlt dosszi. Szeretnk a kedvben jrni, ezrt idzni
fogok belle. - Odbb lapozok az iratok kztt, kzben lopva flpillantok, szemben, ha
bgyadtan is, fellobban az rdeklds fnysugara. Ht igen, ilyen az emberi termszet.
Olvasom: - "1958. november 10. Megfigyelt szemly: Jason R. Peabody. Politikai tancsos,
amerikai nagykvetsg. Forrsainktl jabb informcik futottak be arra vonatkozan, hogy
trsasgi sszejvetelek alkalmbl tett megnyilatkozsaiban Peabody tovbbra is kedvez
sznben tnteti fel a castroista banditkat. Egyb forrsokbl ismertt vlt az is, hogy a
nevezett szemly flrevezet s tves tancsokkal ltja el Smith amerikai nagykvetet, az
utbbi jszerivel tudomst sem vesz ezekrl a tancsokrl."
Becsukom a dosszit, tekintetemet remelem, Megszlal:
Batista egy hlye volt, s a jelek szerint a titkosrendrsgnek emberei is azok voltak.
Tagadan rzom a fejem:
Nem, Peabody, ez nem igaz. Akadtak kzttk j szakemberek is, akik mr akkor
Fidelnek dolgoztak. s mellesleg lteztek egyb informciszerzsi forrsok is. Pszicholgiai
szempontbl a maga esete roppant rdekes. tvenhatban fiatal, idealista diplomataknt
rkezik Kubba. Folykonyan beszl spanyolul. Azt nem mernm lltani, hogy
vilgnzetnek lett volna brmifle balos betse, rgeszmi megmsthatatlanul a kzp
utassg szellemben fogantak. Szerelmes lesz egy helybeli szpsgbe, ssze akarnak
hzasodni. s akkor kirobban a forradalom. A menyasszonyt letartztatjk. Akkortjt az
nk kormnya mg szeretett volna egyfajta egyttmkdsi egyezsgre jutni Castrval, hogy
Kubt tovbbra is befolysi vezetnek hatrain bell tarthassa. A letartztatst n gyalzatos,
felhbort dolognak tekinti, elveszti jzan tlkpessgt s kolonc lesz a nagykvetsg
nyakn. Heves tiltakozs s ellenszegls kzepette hazarendelik. gy vlem, egy hajszlon
mlott csak, hogy a plyafutsnak akkor nem fellegzett be. Aztn kvetkezett a
menyasszonya halla, az amerikai-kubai viszony elmrgesedse, Fidel trtnelmi
sszelelkezse a marxizmussal s a kubai-szovjet bartsg elmlylse. jra felfel kezdett
velni a karrierje, csak most msknt. De azta egsz lnyt betlti az izz bosszvgy
Kubval, Castrval, de legfkppen a kommunizmussal szemben. Hajdani idealizmusa
nyomtalanul elprolgott, semmiv lett. - Jllehet, kznye olddni ltszik, az rdekldst
mgsem tudtam elgg felcsigzni. gy dntk, hogy jobb kedvre dertem: - Igyunk egy kis
kvt.. - Fels ajka a sz szoros rtelmben cinkos vigyorba grbl:
- Megint egy kis darab a mzesmadzagbl?
Elmosolyodom s kikiltok az rnek.
PEABODY
San Carlo
tdik nap
A dbbenet erejvel hat rm a felismers. Szmhoz emelem a bgrt: a kv slyos, that
illata kellemesen csiklandozza az orromat. A szm megtelik nyllal. A kbtszer rabja
rezhet hasonlkat egy-egy knyszer kihagys utn. Csupn t nap ., , s mris remegnek az
ujjaim, a bgre szle nekikoccan a fogamnak. Egy rpke pillanatig azt kvnom, brcsak sose
tudtam volna meg, hogy milyen a kv ze, mert akkor nem hinyozna.
Frksz tekintettel figyel. lmatag szeme ber, egyetlen mozdulatot sem mulaszt el. Zavar a
meztelensgem, olyan rzsem tmad, mintha gennyesed brbetegsgben szenvednk.
nmrskletet gyakorlok: csak kt kortyot iszom a kvbl, majd leteszem a bgrt. Az rk

mr befejeztk a takartst, csak mi ketten vagyunk az rhzban. Olyan aprlkossggal


ellenrizte a munkjukat, mintha a kirlyn budorjt kellett volna kimeszelnik. Nem
csatlakoztam hozz, ott maradtam lve az rasztalnl. Amikor visszajtt a szemlrl, jra
tiltakoztam rizetben tartsom s az embertelen krlmnyek miatt, kifogsoltam azt is, hogy
az Egyeslt llamok terletn tartzkodik Kszsgesen meghallgatott, aztn fesztelenl
kzlte velem, hogy a tbbi fogoly kitn egszsgi llapotnak rvend s egyltaln nem
rszeslnek komisz bnsmdban. Egy sz, mint szz: annak sem lttam volna nagyobb
hasznt, ha egy fortyog vulkn gyomrbl kiml lvra kpk.
Mi trtnik odakint, tudakolom tle, milyen az ltalnos helyzet? Szttrja a karjt:
- Semmi rdekes. Holtpont, nincs vltozs. A washingtoni kormny fenyeget nyilatkozatok
znvel rasztja el a nemzetkzi sajtt, s panaszkodik fnek-fnak, aki egyltaln mltztat
odafigyelni. Drtokon mozgatott bbui meg alig frnek a brkbe, annyira igyekeznek, hogy
tiltakozsaikkal tlkiabljk egymst.
Nyilvnvalan hazudik: flttlenl kell lennik j fejlemnyeknek. Ma tbb zben is
lkhajtsos replgpek hztak el flttnk, csakis a Nimitzrl szllhattak fel. Brmibe le
mernm fogadni, hogy egyre nagyobb nyoms nehezedik rjuk. Persze nekem semmit nem
fog bevallani. Szndkosan alkalmazza ezt a stratgit, ki akar billenteni az egyenslyombl.
Mg azok a tapl suhancok sem mondhatnak egy rva szt sem, akik az ennivalmat hozzk.
Bejtt neki, kezdem elveszteni a lelki egyenslyomat. Valamikor voltak olyan idszakok az
letemben, amikor kizrlag a magnyra vgytam, semmi msra, azt viszont sosem rtettem,
hogy mirt vltozik meg egy csapsra az egyedllt jellege, ha nem n vlasztom nknt,
hanem rm knyszertik. Most is, mr a harmadik nap utn lidrcnyomsos kpzeteim
tmadtak, mintha csak brtnben lennk.
s persze Amparo... Nem riztem meg a hidegvremet. Cserbenhagyott a trgyilagos
jzansgom. Kivdhetetlen volt... klnsen, ahogy az ajkrl felcsendlt a neve, jra a
flemben zmmgtt a spanyolul kiejtett nv dallamos, vidm ritmusa. Egyenesen
szemrmetlen volt. Aztn meg a patkny. Elhiszem neki, hogy is mnikusan undorodik a
patknyoktl. De mirt is higgyek neki?! Ez az rdgfajzat kpes brmit kiagyalni. Mgis
hiszek neki. Ezttal megszimatoltam a veszlyt. Ez a frfi, ez a szemkzt l fi... tbb van
benne holmi csavaros szjrs ficknl. Nemcsak hogy kprzatos intellektulis
kpessgekkel ldotta meg az g, hanem... valami furcsa, ismeretlen er is lakozik benne. Ha
nhny rval ezeltt valaki azt lltotta volna, hogy vigyzzak, mert ez a klyk kpes lesz
kicsikarni bellem brmilyen informcit, egyenesen az elmegygyintzetbe irnytom, hogy
vizsgltassa ki magt, Hl' Istennek, megreztem a fenyegetst, tudatosodott bennem a
veszly. Folyton rsen kell lennem, mind szellemileg, mind rzelmileg.
Megint kortyolok a kvbl, ezttal jl megdnt tm a bgrt.
Elmerengve mondja:
- Egsz plyafutst, st az egsz lett ennek a kommunistaellenes hadjratnak szenteli.
Leginkbb Latin-Amerika s Kuba izgatja. De valahogy, nem tud megkapaszkodni. Majdnem
vgrvnyesen visszavonul, elzrkzik a vilgtl, csak a tudomnyos munkjnak l. Bartai
nincsenek. Kommunistaellenes knyveket r, mveit a kapitalista rtelmisgi krk
lelkesedssel fogadjk. Karrierje hol neki lendl, hol visszahanyatlik, hogy aztn ismt
felragyogjon a szerencsecsillaga... attl fggen, hogy milyen jellegek az amerikai
kormnyzat ideolgiai belltottsgban bekvetkez rnyalati vltozsok, Vgl kinevezik
nagykvetnek egy olyan kormny mell, amelyet a megrkezse utni hten mr meg is
dntenek. Mondja csak, Peabody, mikor baszott utoljra?
bersgemet elaltatta pontos, mrtktart letrajzi beszmolja, tmadsa vratlanul rt,
levegrt kapkodok.
Gyorsan sszeszedem a gondolataimat, hogy vlaszolni tudjak. Ernyedt mosoly jelenik meg
szja szegletben. Megkrdezem tle:

- Mondja, ugye, festi a hajt? Minek festi? Mikor nzett utoljra tkrbe? Vagy hord egyet a
farzsebben, hogy mindig kznl legyen? Mr nyjasan vigyorog. Ha nem ismernm, mg azt
gondolhatnm, hogy bartsgosan mosolyog:
Nem festem, Peabody. Citromlt nyomok a hajamra, attl lesz ilyen cskos, ha a napon
szrtom
meg.
- s mirt?
Sejtelmem sincs. Gondolom, valamilyen szntelent savflesg tallhat a citrom levben.
Ne jtssza meg magt, nagyon is jl tudja, mire vonatkozott a krdsem. Szval, mirt
csinlja?
Mert jl ll.
Jl? tkozottul nevetsgesen fest gy. Mint
egy n, gy nz ki. Felrntja a vllt, mg mindig vigyorog:
Nem tall vonznak?
Jeges fuvallat dermeszti meg az agyamat. Uramisten, csak nem az elbbi obszcn krdshez
kapcsoldik ez a mostani? Azt kpzeli, hogy az Amparo okozta sokk s a magam vlasztotta
elszigeteltsg homoszexuliss tett? Mi rtelme van ennek a beszlgetsnek? Kurtn
vlaszolok:
Minden tekintetben visszatasztnak tallom.
Ksre jr. Szeretnk lefekdni.
A karrjra pislant, majd meglepdve blint:
Rendben. De engedjen meg mg egy utols krdst. Az utbbi hrom-ngy vben
akrhnyszor Washingtonban jrt, gyakran kiment a Dulles repltrre..., de nem azrt, hogy
elutazzon. Legalbb hetente egyszer kikocsizott a reptrre, aztn egy ra mlva visszahajtott a
vrosba. Soha senkivel nem beszlt, nt sem szltotta meg soha senki, legalbb is nem,
lttk. Csak ldglt a vrcsarnokban, nagynha megivott egy cssze kvt vagy egy dtt.
Utna egyenesen hazament. Elemzink tancstalanok: nem tudjk megfejteni a viselkedst,
Peabody, mirt jrt ki a repltrre?
Ma mr nem vagyok hajland tovbbi sokkhatsoknak kitenni magam. Felllok.
Bizonytalannak rzem a padlt a lbam alatt. A cella fel tmolygok. tkzben annyit mg
sikerl kinygnm:
- Unalmasak a krdsei. Szeretnk egyedl maradni.
A kszbrl visszanzek. Knykvel az rasztal lapjra tmaszkodik, llt a tenyerben
pihenteti: Gondolataiba merlve, rsnyire sszehzott szemmel lesi a mozdulataimat.
Erszakot veszek magamon, s prblok nem rohanni. Behzom magam mgtt az ajtt, s a
szemkzti falhoz tntorgok. Megcsap a friss meszels szaga. Vajon kitallta? Nem, nem...
erre nem kpes. Vagy mgis belelt a lelkembe? Hallom, hogy megnyikordul a szke.
Istenhez fohszkodom knyrletrt, nehogy utnam jjjn, nem akarom, hogy rm nzzen.
Megcsikordul a kulcs a zrban: enged bennem a feszltsg. Mieltt tvozna, mg beszl:
- Ht akkor a holnapi viszontltsra. De meglehet, hogy csak holnaputn jvk... vagy azutn.
Lerogyom a szalmazskra. Lbam reszket, elszllt belle az er. Mennyit tudhat? S honnan
tudhatja? Olyan forrsg van a cellban, mint egy kaznhzban, mgis jghidegnek rzem a
trdem, amikor tkulcsolom. R kell vgre brednem, hogy vek ta megfigyels alatt llok.
Persze, gy kellett lennie! Hiszen mr j ideje a klgyminisztrium els szm Kubaszakrtjeknt szerepelek, vek ta a tma felels eladja vagyok, s emellett a CIA
tancsadja. Bizonyra az oroszok is tadtk nekik az sszes informcit, amit rlam
gyjtttek. De mirt is aggdom? rtatlan s tiszta vagyok, mint a ma szletett brny. Isten
ltja lelkemet, tiszta vagyok. Nincs titkom. Mgis, vek ta nyomon kvetnek. Piszkosnak,
bnsnek rzem magam. Cingr lbamra pillantok. Piszkos vagyok. Meddig tarthat mg ez a
pokol? Meddig kell mg moslkot zablnom, vdrbl mosakodnom s vdrbe piszktanom?

Menten jobb kedvre dert, hogy emlkezetemben felidzem Calderon kpt, amint ott ll az
ajtban, s tettl talpig szar s hgy bortja. Mindazonltal igazat mondott: az helyben
Fombona biztosan meglt volna. Megrzkdtatssal vegyes dbbenettel tudatosodik bennem,
hogy abban a pillanatban egyltaln nem rdekelt, hogy ki ll az ajtban. S mindezt egy
patkny ltvnya vltotta ki bellem... Mindenron meg kell riznem a jzan eszemet.
Egyetlen nap leforgsa alatt tbb pszichikai s rzelmi csaps rt ma, mint az utbbi harminc
vben sszesen. Elgytrt s kigett vagyok, lehet, hogy enyhn sokkos llapotba kerltem.
Valami kzzelfoghat, valsgos dolgot kell tallnom, amibe gondolataim
belekapaszkodhassanak.
gy kt httel ezeltt kezembe akadt egy knyv Karpov s Kaszparov maratoni hosszsg
sakk-vgbajnoki sszecsapsrl. A harminctdik jtszma kivltkpp felkeltette az
rdekldsemet: Kaszparov a talpon maradsrt kzdtt, Karpov rzketlen komputerknt
irnytotta figurit. Erltetem az agyam, megksrlem felidzni a lpseket. Nem hasznl.
Amparo is szeretett sakkozni. J megfigyel volt, csak mindig tl sokat kockztatott.
Emlkezetem vettvsznn Karpov alakja fokozatosan elhalvnyul, s helyt tveszi
Amparo... szemben l velem a sakkasztalnl, orra ezernyi rncba fut, annyira igyekszik
sszpontostani. Felkapja a fejt, s n egyenesen belenzek szurokfekete, selymes fogs
keretbe gyazott, aranylan megcsillan, olajbarna kmeaarcba. Errl a kprl sosem pergett
le a festk, ennek az arcnak sosem mosdtak el a krvonalai. Ugyan mit tudhat Calderon, mit
is rthet meg mindebbl? Attl a pillanattl kezdve egyetlenegyszer sem "basztam", hogy
annak idejn Kuba fldjre tettem a lbam, hiszen, amit Amparo s n tltnk egyttlteink
sorn, azt nem lehet ilyen mocskos, vulgris szval lealjastani. utna pedig... az emlkn
kvl mirt lett volna brmire Is szksgem?
A forrsg dacra libabrs lesz a htam, mert vratlanul eszembe jut valami: az a
megrendls, amit Calderonnak a Dulles repltrrel kapcsolatos krdse vltott ki bellem.
Hangjnak trgyilagos, kzmbs csengst meghazudtolta metszen les tekintete. Furcsa,
kamaszkori szgyent reztem...leginkbb amiatt, hogy valaki egyltaln kpes volt olyan
kzel frkzni agyam rejtekhez, hogy ezt a krdst feltehesse. Oly sok v telt el Amparo
halla ta..., azta, hogy letemben elszr flrerthetetlenl s vilgosan meglttam s
felismertem az ellensget, s ltezsem ezltal clt s rtelmet kapott. Olyan ers volt ez az
rzs, hogy nem volt senkire sem szksgem: sem rzelmi, sem szellemi tmaszra, sem
odaadsra. Csupn agyamnak egy kis rejtett zuga nem volt hajland meghunyszkodni,
csknysen megtagadta az engedelmessget. Ez a tagads, ez az engedetlensg volt az,
amely idrl idre kiztt a Dulles repltrre, mint valami jszakai kbor vndort. Ksbb
aztn, jval ksbb, hossz id elteltvel minden esetben megbntam, hogy gyenge voltam.
Olyan volt ez a szgyenrzet, mint amikor a hossztvfut, aki egyedl teszi meg a tv java
rszt, idnknt megll, hogy lopva teleszvja a tdejt. Vagy amikor titokban levgja a
kanyarokat, csnytevst nem ltja senki, csak a sajt lelkiismerete. Teljes ermbl
igyekeztem ellenllni a ksrtsnek, ennek ellenre sosem tudtam fellkerekedni a
gyengesgemen. Mostanban egyre tbb ktsg is tmad bennem: tnyleg annyira igyekeztem
ellenllni? Egyltaln megprbltam? Vagy csak cltalanul futok, magnyosan az idk
vgezetig?
tdik napja vagyok bezrva ebbe a cellba. Megtkzm a sz tmr, lnyegre tr s
pontos tartalmn: cella. Olyan a csengse, mint amit valjban takar: a poklok bugyrt. Az t
nap magny s nmasg fokozta rzkszerveim lessgt. A lbamra pillantok: lbujjaim
kzt mocsok li meg. Mocsok, micsoda rzkletesen fedi ez a sz is a lnyeget! Gombsodik
a testem. Vajon kpes-e az ember arra, hogy a testt bort szenny vastagsgn mrje az id
mlst? Nem, az ember elbb-utbb megfeledkezik sajt mocskrl s sajt hitvnysgrl.
Ez szintn gyenge oldalam... Calderon nagyon is jl tudja ezt. A mocsok naprl napra

vastagszik, s n gy rzem, hogy mind mlyebbre sllyedek a megalzottsgban. Mr t nap


telt el. Mennyi van mg htra?
Megksrlem ismt emlkezetembe idzni a harminctdik jtszmt, de vgrvnyesen
elvesztettem a lpsek fonalt. Vajon Calderon sakkozik-e? Mikor jn megint? Holnap? Vagy
csak holnaputn... vagy napok mltn?
SLOCUM
Washington
Harmadik nap
Elbrndozom, egybknt sem tudnk mit csinlni. Szobm ugyan a tizedik emeleten van, de
a kiltst ersen korltozza a kint tombol heves zpores. Msodik napja lk a seggemen,
ez alatt az id alatt annyi folytatsos tvsorozatot, annyi szirupos melodrmt lttam, hogy
legszvesebben kirohannk a zuhog esbe, s a puszta kt kezemmel fojtanm meg az sszes
fellelhet producert ebben az orszgban.
Az brndozs enyht az unatkozson. Lelki szemeim eltt megjelenik az Elnk arca: pp
kifejtettem neki, hogy szerintem mirt megvalsthatatlan az akci terve. Rvidre fogtam,
mert lttam a pasason, hogy egyre hesebb, elmagyarztam neki, hogy tl bonyolultnak
tallom a vllalkozs forgatknyvt. Valban, a terv t, szorosan sszehangolt harci
mveletet foglalt magban: a klnleges alakulatok szrazfldn vgrehajtand tmadst,
ezzel egy idben egy lgi akcit a vrost rammal ellt fgenertor megbntsra, egy
szintn prhuzamosan lezajl lgitmadst a fontosabb katonai ltestmnyek
megsemmistsre, s vgl az egsz vllalkozs kzponti elemt: a helikopteres
kommandakcit a nagykvetsg bevtelre, ez utbbi harci mvelet kzben replgpekrl
s helikopterekrl fedlzeti gppuskatzzel rasztank el a nagykvetsg krnykt, hogy
elvgjk az ellensges erk utnptlsi vonalait.
Nagy slyt helyeztem annak a megvilgtsra, hogy mit is jelent a klnbz akcik
"sszehangoltsga". A katonai zsargonban imdjk ezt a kifejezst, mde mi trtnik akkor vetettem fel a krdst -, ha a tervezsbe csszott hiba, emberi tveds vagy egyszeren csak a
balszerencse folytn az egyik akcit nem sikerl idben megvalstani? A forgatknyv
rtelmben a nagykvetsget megszll fegyvereseknek legfeljebb hatvan msodperc llhat a
rendelkezskre, hogy szbe kapjanak, mieltt a helikopteres kommandegysg rajtuk tne.
m, ha akrcsak egy is ksst szenved az t harci mvelet kzl, vagy ne adj' Isten, teljesen
kudarcot vall, akkor mris tbb perck lesz a felkszlsre. szintn kzltem az Elnkkel,
hogy szerintem rltsg az elbaszhatsgi tnyezt nggyel beszorozni, amikor egyetlen
hadmveletnl is elg nagy az esly a buksra. Komlosy diszkrten khintett egyet a nem
ppen szalonkpes kifejezs hallatn, az Elnk azonban egyltaln nem zavartatta magt,
ellenben kijelentette :
- A vezrkari bizottsg nyomatkosan felhvta r a figyelmemet, hogy egy nagyszabs
hadmveletrl van sz.
Mly llegzetet veszek:
Nem, uram, dehogyis arrl van sz. Engedelmvel: a msodik vilghborban
vgbement hadmozdulatokat lehet nagyszabs hadmveletnek tekinteni, de ezt nem! Ez
amolyan trsasjtk.. lomkatonsdi.
Emlkezetembe idzem, milyen kpet vgott, amikor ezt mondtam. Arra is emlkszem, hogy
gyorsan folytattam, mieltt mg felocsdhatott volna:
- Voltakppen egy olyan harci vllalkozsrl van sz, amelynek a lnyege: bevenni s
biztostani & viszonylag kis mret kvetsgi komplexumot, szmtsba vve, hogy a
komplexumtl tizenkt mrfldnyire stratgiai jelentsg hadmveleti bzis tallhat, a
Nimitz replgp-anyahaj, s persze semlegestve a katonailag kikpzetlen suhancokat,
kiszabadtani s helikopteren a bzisra szlltani a fogsgban lev huszonht embert.

Ne csinljon gy, mintha ehhez elg volna az ujjammal csettinteni!


Pedig elg.
Ktked tekintettel Komlosyra pillantott, majd felm fordult:
s azzal a robbananyaggal mi lesz, ami a kpenyekbe van bevarrva?!
Hatrozott meggyzdssel vlaszoltam:
Nincs semmifle robbananyag azokban a kpenyekben.
Micsoda?!
Uram, ez csak flrevezet lca.
Ugyan mr, honnan tudhatn?
Kilencvenkilenc szzalkig biztos vagyok benne. veken t vettem rszt kzp- s dlamerikai katonk kikpzsben, ezrek mentek t a kezemen Panamban is meg Fort Braggben
is. Ezek a fickk nem vallsi fanatikusok. Taln akad kztk egy vagy kt gyengeelmj
minden tzezerbl, aki ksz felrobbantani magt, de nem huszonht! Arrl nem is beszlve,
hogy ezek a fickk nem butk. Huszonht egymssal sszekttt emberpr esetben rendkvl
megnvekszik a vletlenl bekvetkezhet robbans veszlye. Ugyanakkor tudatban vannak
annak, hogy akr egyetlen robbans maga utn vonn a tmadst a Nimitzrl. Minek
kockztatnk ezt meg? Azok a kpenyek vattval vannak kiblelve, higgye el.
De azrt nem merne r megeskdni!
- Tnyleg nem, uram. Mindenesetre jelenlegi formjban a terv krlbell hatvan
msodpercet biztost a szmukra, hogy eldntsk, miknt cselekedjenek. Tegyk fel, hogy
nem bleltk ki robbananyaggal a kpenyeket: ennyi id akkor is elegend arra, hogy sorra
lemszroljk a tszokat. St, ha gy jrnnak el, ahogy n tennk a helykben, akkor tz
msodperc vagy mg annyi sem kellene nekik. Mellesleg hajnali ngy rakor kellene rajtuk
tnnk, legtbbjk akkor nyilvn aludna. Rvid idre nagy zrzavar meg ordtozs tmadna,
m ezt kveten gyorsan biztonsgba tudnnk helyezni a mieinket. A nagykvetsget
gyszintn. A tbbi mr gyerekjtk. A tmad csapatok maradk rsze akr lhton is
bevonulhat a nagykvetsgre.
Komlosy gy dnttt, most kell a sarkra llnia, megmutatni, hogy is hozz tud szlni a
dolgokhoz:
- S hogyan jutna be, ezredes? - tudakolta.
Anlkl, hogy tekintetem levettem volna az Elnkrl, azt feleltem:
- Ultrasugarakkal.
Az Elnk rtetlenked arcot vgott:
- Ultrasugarakkal?
- Igen, uram. Motorizlt srknyreplkkel, ez a mrkanevk. A Nimitzrl szlnnk fel,
felkapaszkodnnk olyan nyolcezer lbnyi magassgba, aztn. a part fel kzeledve
kikapcsolnnk a motorokat, s egy rva pisszens nlkl siklannk a clpont fel.
Az Elnk tovbbra is hitetlenkedve meresztette rm a szemt,
De ht ezek a repl szerkezetek pusztn
vszonbl meg fmcsvekbl vannak sszerakva! Lttam mr ilyeneket a tvben. A pokolba
is, ezek a micsodk valjban csak szrnyas biciklik,, amelyeket varrgpmotorok hajtanak!
- Igen uram, gy igaz. - Elre szmtottam r, hogy ssze kell szednem minden
meggyztehetsgemet. - Csakhogy ebbl a szemszgbl nzve, az ejterny is egy
rongydarab csupn, mgis milyen elkel helyen szerepel a korszer hadmveletek
eszkztrban! Az utbbi kt hnapban egy sor gyakorlatot hajtottam vgre Ultrkkal.
Mkdsi elvk egyszer, mgis hatsos eszkzk. Nincs velk sok
baj. Tpreng tekintettel, gondolataiba merlve blogatott:
- s hny emberre volna szksge?
- Hszra.
- De hiszen tbb mint szz fegyveres van a nagykvetsgen...

Uram, higgye el nekem, minden egyes emberem tzzel is felrne azok kzl... taln
mg tbbkkel is. gy nzve a dolgok llst, mris ktszeres flnyben lehetnnk velk
szemben. Tulajdonkppen maghoz az akcihoz tzen is elegen volnnk, a tbbiek csupn a
fedezet biztostshoz kellennek.
Hossz hallgats kvetkezett, vgl nagy sokra, elmerengve megszlalt:
- Olyan tkozott egyszernek hangzik... - hsz fick...
- Uram, az egyszer ellentte a bonyolult. Amit pedig katonai gyekben leginkbb kerlni
kell, az
a bonyolultsg.
rjra pillantott, majd Komlosyhoz fordult:
Mike, alszom r egyet. Holnap megvitatjuk a nemzetbiztonsgi tancsban. Slocum
ezredes legyen
kznl... s persze inkognitban.
Igen, Elnk r. s mi legyen a hadbrsggal? -rdekldtt Komlosy.
Az Elnk felm pillantott, s megeresztett egy bgyadt, ertlen mosolyt:
- A trgyalst el kell halasztani Elnki utastsra. ,
Ksznm, uram. Elnk r.
gy ht bezrtak ide, ebbe a hotelszobba. A rendelkezsemre bocstottk a kvetsgi
komplexum tervrajzt, San Carlo trkpt s nhny nagymret rajzlapot. Hsz perc alatt
kidolgoztam a rajtats forgatknyvt, azta lgatom a lbam. Komlosy megfenyegetett,
hogy ha egyszer is kimozdulok a szobbl vagy valahova telefonlok., hazarulsrt llt
hadbrsg el. Naponta tbbszr telefonl, gondolom, ellenrizni akarja, hogy itt vagyok-e
mg. Ha rdekldm, a vlasz mindig ugyanaz: - Vrjon.
Sosem tudtam elsajttani a vrakozs mestersgt.
Ismerek egy lnyt itt, Washingtonban, valamikor nagyon is kzel llt hozzm. Csods lbak,
pomps hajlatok, babaarc: mindenki kapkodta utna a fejt. Fort Braggbl helyeztk t ide, a
Pentagonba, elemzknt alkalmazzk. Komolyan fontolgatom, hogy felhvom, biztosan
segtene az id mulasztsban, de inkbb nem teszem. Ha Komlosy rjnne, elvesztenm
minden eslyemet.
Fogom a Washington Postot, s harmadszor is elolvasom a hreket: ENSZ-hatrozatok,
szolidaritsrl biztost zenetek, Moszkva hallgatsa. Ez is olyan, mint egy tkozott
tvfilm, csak a helyszn vltozott, Tehern helyett most San Carlo. Flrelkm az jsgot.
Egy darabig azon tanakodom, hogy most tstnt rendeljem-e meg a hamburgert slt
krumplival, vagy halasszam el egy rval ezt a flttbb lmnyszmba men
foglalatoskodst, amikor tndsemet hangos kopogtats szaktja flbe, az ajtban Komlosy
ll, markban barna paprzacskt szorongat.
- dv.
Elviharzik mellettem, szemlldve krbetekint a szobban, majd bemegy a frdszobba. Kt
pohrral tr vissza, lerakja ket az gy el helyezett asztalkra, letelepszik a heverre, nekem
meg mutatja, hogy ott a szk, foglaljak helyet. Ez az egyetlen szk az egsz szobban. A
paprzacskbl elhalszik egy veg Johnnie Walker Black Label whiskyt. Lelk. Kt
egszsges adagot tlt ki a poharakba, az egyiket felm nyjtja, a msikat koccintsra! emeli:
Egszsgre, ezredes. Igyunk kettnkre!
Egszsgre. - Lenyelek egy kortyot. Megprblok higgadtan viselkedni:
- Gyztnk?
Fintorogva zlelgeti a hgtatlan whiskyt:
Nem egszen: legalbbis mg nem. A kt terv, prhuzamosan fut. Egy ksbbi szakaszban
az Elnk fogja eldnteni, hogy melyik mellett teszi le vgrvnyesen a vokst.
Aha. s addig velem mi lesz?

Tlt mg magnak, a maradkot nekem knlja,! Megrzom a fejem. Ujabb kortyot cssztat le
a tor* kn, s kzli velem:
Visszamegy Fort Braggbe. Ma este indul. sszevlogatja az embereit, s megkezdi a
felkszlst.
A kzvetlen felettese Al Simmons dandrparancsnok lesz. Rendben?
Megknnyebblt shaj szakad fel bellem:
Nan, hogy rendben! A j reg Simmons, akinek borszik a hta minden
szarakodstl? Jl kifogunk jnni egymssal. Mosolyog:
n is gy gondolom. tartja majd kifel a frontot, st mszaki segtsget is szerez, hogy
felpthessk a nagykvetsgi komplexum pontos mst. Egyetlenegy problma van csak:
senkit sem vehet ignybe a Delta Force llomnybl!
A fenbe is! Pedig ismerek onnan nhny beleval srcot.
Nyomatkos hangsllyal megismtli:
Felejtse el a Delta Forcet. Zrolva van az egsz bagzs, a msik tervhez kellenek.
Elkpzelhet, hogy az Elnk csak az utols pillanatban hozza meg a dntst. Nhny ra
leforgsa alatt gysem tudn felkszteni ket. Problmt jelent esetleg a tilalom?
Egy pillanatig eltndm a dolgon, majd fejem Ingatva jelzem:
- Nem. Nincs szksgem sok emberre... azt meg vgl is tudom, hogy hol keressem ket
- Az alapterv kszen van mr?
- Persze. Emelkedjen csak fel.
- Mit mond? - lljon fel, uram!
Talpra ugrik, n meg felemelem a matracot, kihzom alla a rajzlapot, s kitertem el az
gyra. A kvetsgi pletegyttes vzlata van feltntetve rajta meg nhny kereszt s nyl.
Gondosan tanulmnyozza:
- Ez volna az?
- Igen.
- Lszart sem r!
- Mi a baj?
Elszrnylkdve csvlja a fejt:
Keresztek? Nyilak?
- De ht mit akar? Taln szmtgpes tervrajzot?! Ez az akci lnyege... feltve persze, hogy
nincs vltozs a hrszerzsi adatokban. Mellesleg.-mi jsg van ezen a tren?
jra tlt a poharba:
Lehet, hogy megfogtuk az Isten lbt. Biztosak csak egy-kt nap mlva lehetnk benne,
m elkpzelhet, hogy marha nagy szerencsnk lesz, s akad egy gynknk a helysznen.
A nagykvetsgen bell?
Biccent, n meg elismersem jell fttyentek,
- De ne igyunk elre a medve brre, mg nem lehetnk biztosak benne. Nhny nap mlva
odaugrom magukhoz, megtekinteni, hogy halad a felkszls. Akkor taln mr tbbet tudok
mondani. Mennyi id kell a begyakorlsra?
Mr vrtam ezt a krdst.
- Hrom hetet szeretnk krni.
- Ok. Jl van. A msik terv esetben legkevesebb ngy-t htig tart a felkszls.
- Meghiszem azt! Mondja..., komolyan lt eslyt arra, hogy ez a vltozat kerl vgrehajtsra?!
Szerencstlen kpet vgva mered a mennyezetre!
A j Isten se tudja! Mris addtak bizonyos komplikcik.
Kellene ezekrl tudnom?
Nem, ezredes, nem katonai jelleg problmk: Mindenesetre annyit elmondhatok, hogy a
helyzet leginkbb egy felbolydult mhkashoz hasonlt. Mindenki elhozakodott a sajt

fejfjsval: a klgy, a CIA, a hadgy. Egybknt jobb, ha tlem tudja, Grant morog, mint
egy medve, akinek sztlttk a seggt.
Igazn?
Boldogan vigyorog, s jabb adagot nt magnak:
- Slocum, az Elnkt ide-oda fogjk rngatni a kvetkez nhny napban. Megprblnak
nyomst gyakorolni r, innen is, onnan is.
Aggd tekintettel krdem tle: - Mit gondol, elfordulhat, hogy a tbornokok lesz a vgs
sz?
Leereszt a torkn egy kiads kortyot, s kzli:
- Taln. De azrt ne tvessze meg az Elnk ingadoz, htradls stlusa. Ha egyszer a fejbe
vesz valamit, ahhoz tz krmmel ragaszkodik. - Kirti a pohart, karrjra pillant, majd
hirtelen felpattan: - Na, vissza kell trnem az rltekhzba. Nem hiszem, hogy
figyelmeztetnem kellene, hogy tovbbra is tegyen lakatot arra a nagy bds szjra, s
lehetleg ne keveredjen semmilyen kalamajkba, mgis megteszem. Hatkor jn egy aut,
hogy felszedje nt, s kivigye az Andrews lgi tmaszpontra. Onnan majd Braggbe rptik, az
is meg van beszlve. - Dombornyomsos nvjegyet nyjt t:
- Simmons parancsnokot specilis jogkrkkel ruhztk fel, elvileg fel van hatalmazva r,
hogy elhrtsa az sszes felmerl problmt. Ha mgsem tudn, hvjon fel ezen a szmon.
Nhny nap mlva tallkozunk.
Ok, uram. Csupn mg egy aprsg! - Az orra al nyomom a Washington Post
cmoldaln dszelg jelentst a San Carlo krnyki vizeken feltnt Nimitzrl, a cikk szerint az
anyahaj jelenlte figyelmeztets, hogy mire szmthatnak a flelmetes amerikai hadigpezet
ellensgei. - Mr. Komlosy, ez egyben arra is figyelmezteti a fegyvereseket, hogy legyenek
szntelenl rsen. Hasonl hatst vlthatnak ki a feldert treplsek. Nagyobb krt okoznak,
mint amennyi haszon szrmazik bellk.
A lehet legminimlisabbra kellene a szmukat cskkenteni.
Rvid ideig tri a fejt, aztn beleegyezleg blint:
Rendben. Igyekszem majd megrtetni az Elnkkel.
Az ajthoz ksrem. Vgigbaktat a folyosn, a liftnl mg visszafordul, s bohksan tiszteleg.
Szles vigyorral viszonzom. Te jsgos g, mit nem adna rte ez a pasas, ha tcsillagos
tbornok lehetne!
Behzom magam mgtt az ajtt. Rpillantok a karrmra: mg egy rm van az indulsig.
Az ablakhoz stlok. Csillapodott a zpor. Lent, a mlyben Washington belvrosa nedvesnek
s elhagyatottnak ltszik.
Nevek tolulnak az emlkezetembe, megprblom sszevlogatni a csapatot. Szksgem van
ngy rajparancsnokra. Szemvillans alatt dntk, meg is van a ngy nv. Beszlni akarok
velk, mieltt mg sszeszednm a tbbieket. Magam el kpzelem a nagykvetsget, az
ottani llapotokat. Egy ht telt el a megszlls ta. Ha beigazoldnak az eddigi tapasztalatok,
a fegyveresek mr kezdenek bgyadozni. Hrom ht mlva hallosan unni fogjk az egszet.
Tprengve bmulok magam el: vajon nem kezelem az gyet tlsgosan is flvllrl, mindent
leegyszerstve, mint valami, lehetetlent nem ismer istensg...
Megprblom magam belelni a tszok helyzetbe, mit rezhetnek most? Hsz frfi, ht n.
Valsznleg ktflekppen jr az eszk: vannak, akik az letket is kockra tennk, csak
hogy kiszabadulhassanak a fogsgbl, msok viszont rettegnek attl, hogy az letkbe
kerlhet, ha tszment akci indul a kiszabadtsukra.
szintn remlem, hogy igazam van azokkal a kpenyekkel..., hogy csak megtvesztsl
szolglnak.
JORGE
San Carlo

Hatodik nap
jra lejtszom a szalagot, ugyanazt a hatst gyakorolja rm. Egy teljesen ms ember beszl.
Egszen letaglz. Vak voltam taln? Melyik arca az igazi? Hrom napja nem lttam Peabodyt,
most megksrlem az ltalam megismert szemlyisgt sszhangba hozni azzal, amit a
magnrl hallottam. Nem sikerl. Megnzem az idt: a teheraut indulsig van mg egy ra.
Inez mlyen alszik, a bekapcsolt magn ellenre. A legnagyob lrmban is kpes aludni,
vgtelen rkon t. Ezt szerencssnek tartom, gy legalbb agyon tudja tni valamivel az idt.
Felllok, s az gyhoz stlok. Hanyatt fekszik, feje a karjn pihen. Az arca lmban mg
angyalibb, mint amikor bren van. Akr Botticellinek is lhetett volna modellt., vagy a mester
rla mintzhatta volna az alv szpsget. Letelepszem mell az gyra, homlokbl elsimtom
a hajt. Gyengd rzelmek bortanak el, taln ez mr maga a szerelem? J fejem van,
ktsgtelen, klnbsget azonban nem tudok tenni gyngdsg s szerelem kztt.
Megmoccan, felnyitja az egyik szemt.
Inez, mindjrt el kell mennem.
- Mikor jssz vissza?
Mg ma este.
Szemhja lecsukdik. Lehajolok hozz, megcskolom. Valamit motyog az orra alatt, a szavak
rtelmt nem tudom kivenni.
Rossz trtnt velem. Tegnap este fltkeny lettem. letemben elszr tapasztaltam ezt az
rzst, rettenetes volt. Vacsora kzben Bermudez tlzott rdekldst mutatott irnta. Inez
eleinte szoksos mdjn reaglt a kzeledsre: az egyik pillanatban mg tetszett neki a dolog,
a kvetkezben mr untatta, de vacsora utn, amikor krbestltunk a Vargas elnk dekadens
hangulatot raszt palotjnak reflektorfnyben sz kertjben, mintha megvltozott volna.
Szorosan Bermudez mellett lpkedett, idnknt megrintette a karjt. Fltkeny lettem. Az
rzs elszr sszezavart, aztn megrmtett. A nk - s nha a frfiak - fltti hatalmam
rszben abbl a termszet adta kpessgembl fakad, hogy fell tudok kerekedni az
irigysgen s a fltkenysgen, gy sosem tudjk fegyverl hasznlni ellenem. Ha most igazn
fltkenysg dl a lelkemben, akkor ez azt jelzi, hogy a vonzds s az elragadtats
szerelemm egyeslt bennem. A gondolat gy hat rm, mint egy katasztrfa elszele. Ha
ugyanis mindez igaz, akkor ebbl megfellebbezhetetlenl az kvetkezik, hogy olyasvalakit is
lehet szeretni, akirl pedig tudva tudom, hogy kpes irtzatos knszenvedsek radatt
zdtani rm. Az eszemmel taln felfogom, hogy mindez naiv kpzelgs, de ht soha mg
ennek eltte nem ltem t fltkenysget, s nem zleltem meg annak kvetkezmnyeit.
Vargasnak volt egy kis magnllatkertje is a palota parkjban, Bermudez gy vezetett benne
krbe minket, mint az j tulajdonos. rdemes jobban odafigyelni erre az emberre, zavar
tnetek jelentkeznek nla. Legkzelebbi munkatrsaival egytt befszkelte magt a palotba.
Klsejt tekintve mg modorban is kitkznek rajta bizonyos vltozsok. Ujabban mr csak
elegns vonal, vasalt egyenruht visel, s a beszdstlusa arrognss vlt. Emberei ennek
ellenre mg mindig hsges kutyaszemekkel nznek fel r. Elkpzelhet, hogy pusztn csak
karizmatikus szemlyisgjegyeit fitogtatja... de az sem kizrt, hogy - mint oly sokan a
trtnelem sodrban - is ldozatul esett a hatalom delejes bvletnek, s makacsul hisz
nzeteinek tvedhetetlensgben.
Vacsora kzben nagy vonalakban vzolta elttnk programjt. Felhvtam a figyelmt azokra a
hibkra, amelyeket a forradalom kezdeti szakaszban mi is elkvettnk, s arra is, hogy maga
Fidel volt az, aki elsknt ismerte be a balfogsokat. Udvariasan meghallgatott, de
klnsebben nem tudtam felcsigzni az rdekldst. Intzkedsre mr vgrehajtottk az
els kivgzseket: a npi brsgok szntelenl lseznek. Azzal magyarzta a dolgot, hogy a
np kvetelsnek tesz eleget. Az embereket bosszvgy fti, joguk van r. Emlkeztetem t
arra is, hogy Fidel ksbb megbnta a kzvetlenl a forradalom gyzelme utn elrendelt
kivgzseket... pedig nlunk viszonylag csekly szm hallos tletet hajtottak vgre. Ms

volt az ottani helyzet - vlaszolta kimrt hangon. San Carlt ellensges orszgok veszik krl.
Neknk, kubaiaknak ott volt a tenger, ami egyfle lkhrtknt szolglt, neki viszont ki kell
irtani az sszes radiklis elemet.
Meglepen magasztos hangnemben nyilatkozott az USA-rl. A Nimitz visszavonult fjt,
egyre ritkbban srtik meg ellensges gpek San Carlo lgtert. Kntrfalazs nlkl a
szembe vgtam, hogy csak ltatja magt: ezek a lpsek bizonyra azt clozzk, hogy t
megtvesszk, s azt a hamis rzetet keltsk benne, hogy biztonsgban van. Ha az amerikaiak
forgatnak valamit a fejkben, akkor teljessggel rthet, hogy szeretnk elaltatni az ellensg
bersgt. Beszmoltam neki a nagykvetsgen tapasztalt lazasgrl is. tovbbra is
derltnak mondta magt, csupn foghegyrl vetette oda, hogy majd zen Fombonnak.
Meg van rla gyzdve, hogy az amerikaiak hamarosan trgyalasztalhoz lnek. A
Vrskereszt s a svd nagykvet mr puhatoldz manverekbe fogott. Megjegyeztem, hogy
ebben nincs semmi klns, vrhatak voltak az ilyen irny mozgsok. szleltem, hogy
szavaim ingerltsget vltanak ki belle, de ennek ellenre tovbbra is udvariasan viselkedett.
Mst nem tehet. Szksge van rnk.
Miutn visszatrtnk a szllodba, s szeretkeztnk, Inez hanyatt fekve bmult a
mennyezetre, s elbrndozva szlalt meg:
let s hall ura.
Kicsoda?
Bermudez. A brsgi tletek kivtel nlkl elje kerlnek, megvtzhatja vagy
jvhagyhatja ket. Pusztn rajta mlik, hogyan dnt. Mr tbb mint szzat alrt, s mg
tbb szz vr kihirdetsre: lehet, hogy tbb ezer.
Rmemelte a tekintett: flelemmel vegyes htat csillant meg benne.
Most, elmerengve arcnak tisztasgn s rtatlansgn, megvilgosodik elttem, hogy
Bermudez hatalma meg fogja t igzni. rzelmeim sszekuszldnak.
Felegyenesedem, a magnetofont becssztatom a tskmba, s kilpek a folyosra. Kt testr l
szemkzt az ajtnkkal. Fejket nekitmasztjk a falnak, mindkett alszik. Kt nappal ezeltt
rendeltk mellm ket. A vrosban szbeszd trgya, hogy amerikai kmek s gynkk
nyzsgnek mindentt. Ha tudomst szereznek a jelenltemrl, Bermudez vlemnye szerint
esetleg mg mernyletet ksrelnek meg ellenem, s akkor Fidel toporzkolni fog dhben.
Ezek ketten mindenkivel szemben megvdenek - mondta. Jkort rgok mindkettjkbe,
hogy bredjenek fl, aztn a lift fel indulok. Utnamtmolyognak, bocsnatrt esedezve. A
liftnl knyrgve krnek, hogy ne ruljam be ket Bermudeznl. Vlaszra sem mltatom
ket, A teherautnl rjuk parancsolok, hogy el ne mozduljanak onnan, vrjk meg, amg
visszajvk. Mrges vagyok. Ha az amerikaiak valban megneszeltk, hogy itt vagyok, s
hogy mit keresek itt, akkor az sem kizrt, hogy tnyleg megprblnak elintzni.
Ketten lnk a platn a zskok tetejn, a msik utas egy fiatal mesztic, aki a nagykvetsg
konyhjn segdkezik. Szemben nyugtalansg l, amikor ksznskppen felm biccent.
Elindulunk. Megkrdezem tle.
- Tged csak gy kiengednek?
- Igen, uram... az anym beteg. Tele van ktyval az t, egymsnak tdnk. Vkonydongj
legny, alig van slya. Nehz megbecslni a kort, de szerintem nincs mg hszves. Hossz,
sima szl, fekete haja egyenetlenl van levgva, gy omlik a vllra, mintha virg hullajtan
szirmait. Fekete szn krizantmra hasonlt. Kerli a tekintetemet,
Taln szeretsz ott bent dolgozni? - Flnken
rmvillantja a pillantst, de tstnt el is kapja
rlam. - Mirt nem szaladtl el?
Ajkt benedvesti:
A csaldom miatt, uram.
Aha. Vagyis te is a tszuk vagy. Bizonytalanul blint, s azt tudakolja:

Mg sokig fog tartani, uram?


Nem tudom. De azt hiszem, hogy nem...
A tehergpkocsi fkez, az ajt kivgdik. Felkapja a tskmat, cipelni akarja helyettem, de n
megrzom a fejem.
Bent az rhzban ezttal a tskban hagyom az irattartkat, viszont elhalszom a
magnetofont, s az rasztal kzepre helyezem. Elfordtom a kulcsot a zrban, s szlesre
trom a cellaajtt, anlkl, hogy belesnk a helyisgbe, visszastlok a szkemhez, s
letelepszem r.
Feltnik az ajtban. Szemltomst megntt a szaklla.
J reggelt, excellencis uram!
Szemet szr neki a magnetofon.
Calderon, n csak nagy ritkn szoktam kromkodni, de annyit mondhatok, hogy ha
bekapcsolja azt a bigyt, olyan trgrsgznben lesz rsze, mimt mg soha.
PEABODY
San Carlo
Hatodik nap
A szkre mutatva hellyel knl:
- Nem akarok semmit sem rgzteni. Ellenkezleg. Azt szeretnm, ha meghallgatna valamit. Mikzben knkeservek kzepette kzelebb vnszorgok, megjegyzi: - Mdfelett knyelmes az
gya.
Csak nem szllsolta be magt a rezidencira?
A pimaszsga egyenesen hatrtalan!
Mosolyog:
Csak egyetlen jszakt tltttem az gyban.
A gygyszereimet nem tallta meg? Borzaszt knokat kell elszenvednem a kszvny
miatt.
Sajnlkozva csvlja a fejt:
A fegyveresek bizonyra kidobtk. De most figyeljen rm jl. Fernando Vargas nhai
elnk ellesett egy trkkt az nk Nixonjtl: poloskkat helyeztetett el az egsz palotban.
Utastsra minden beszlgetst magnetofonra vettek. A forradalmrok psgben megtalltk
a szalagokat, most hallgatjk vissza ket. Elhiheti nekem, akad kzttk egy-kt csuda
rdekfeszt felvtel. n tegnap kaptam kzhez ezt a szalagot, Most vgighallgatjuk, azutn
vlemnyt cserlnk az elhangzottakrl.
Elrehajol, s benyomja a gombot. Rvid ideig csak sercegs hallatszik, majd a hangszr
vratlanul letre kel. Mintha ostorral pattintannak, gy csattan a sz: - Sebagos!
Egy szemvillansnyi id alatt tizenhat napot replk vissza az idben. Valban csak alig tbb
mint kt httel ezeltt trtnt volna? Mintha egy rkkvalsg telt volna el azta. Msodik
napja tartzkodtam San Carlban. Magnkihallgatst krtem Vargastl. Most, hogy a sajt
szavaim visszhangzanak a flemben, minden rszletre tkletesen emlkszem.
Segdtisztje egy tgas helyisgbe vezetett. Intett, hogy foglaljak helyet az intarzis difa
rasztal eltt ll szken, majd tvozott. Elszr alaposan szemgyre vettem az
lalkalmatossgot, csak aztn telepedtem le r: eredeti XIV. Lajos korabeli volt, akrcsak a
tbbi btordarab. Abbl a pnzbl, amit Vargas ezekrt kifizetett, t ven t jllakhatott volna
egy egsz mesztic falu... vagy M- 16-osokkal tudtak volna felszerelni egy teljes
grdistazszlaljat.
t percet vratott magra. Ahogy egy oldalajtn belpett, vletlenl ppen a lbra esett a
pillantsom. Felpattantam, s lelkeslten kiltottam: - Sebagos! - Egy pillanatig zavartan
meredt rm, aztn felfogta a sz rtelmt, s a cipmre bmult. - Igen, igen, Elnk r, n
csakis ezt a mrkt viselem.

Felragyogott az arca:
n is. No persze, gy rtem, amikor nem vagyok egyenruhban. A legjobb cipk a
vilgon. Hnyas mretet hord?
Tz s feleset.
Remek. Washingtoni nagykvetsgnk rendszeresen kldi az utnptlst, majd utastom
ket, hogy vegyk nt is szmtsba.
Elkezdtem valamit hablatyolni a klszolglatosokra vonatkoz rendelkezsekrl, mire csak
legyintett, s a kezt nyjtotta felm. Miutn kezetrztunk, betelepedett az rasztala mg, n
meg helyet foglaltam a szken.
Vargas karikatrafigurnak is beillett volna: alacsony, kpcs termet, rvid nyakkal s rvid
lbakkal. Szorosan rsimul kk-arany sujtsos egyenruha, rdemrenddel teletzdelve.
Tmzsi ujjain aranygyrk. Arca pufk. Rsnyire sszehzott, apr szemeit elfedte a szinte
ktelezen viselt stt napszemveg. Mr csak a keskeny bajusz hinyzott, hogy egszen gy
nzzen ki, mint egy affle bannkztrsasgbeli dikttor. Most, ahogy visszaemlkszem a
jelenetre, mr akkor is az jrt az eszemben, ugyan mitl van az, hogy a legtbb dikttor
zmk s vaskos alak?
kezdemnyezte a trsalgst:
lvezettel olvastam a jelenkori latin-amerikai irodalomrl rt rtekezst. - Mr azon is
meglepdtem, hogy Vargas egyltaln knyvet vesz a kezbe, azt meg lmomban sem
gondoltam volna, hogy pp az enymet lapozgatja. - Mindazonltal nmileg megtkztem a
Mrquezrl alkotott vlemnyn. Vajon azrt jutott erre az llspontra, mert az rt Nobeldjra jelltk?
Egyltaln nem. Hiszen a knyvemben is azt lltom, hogy Mrquez kifinomult nyelvezete
httrbe szortja s mellkess teszi filozfijnak lnyegi elemeit.
A vllt vonogatta, mintha a szpsget mindennapi dolognak tartan:
- Meg kell hogy mondjam, rmmel tlt el, hogy nt helyeztk ide. Hogy egszen szinte
legyek, az eldje kptelen volt trezni klnleges helyzetnket, s ennek folytn nem is tudta
kellkppen rzkeltetni az nk kormnyval az itteni hangulatot.
Sok jt hallottam mr nrl, s ht persze, ami a leglnyegesebb, rsaibl is kiderl, hogy
gylli a kommunizmust. - Felllt, s elkezdett fel-al stlni. A csillr kristlyfggin
nylhegyknt csillantak meg az apr sugarak, mintha kifnyestett fekete csizmaszrrl
verdnnek vissza. Beszdritmusa lelassult, hangja hivatalos rnyalatot lttt. - letbevgan
fontos, hogy maradktalanul hozzjussunk ahhoz a katonai s polgri seglyprogramhoz,
amelyet a kormnya... vagyis ht az n elnke szmunkra kiltsba helyezett. A felforgat
elemek egyre tevkenyebbek: terrorizljk a lakossgot, koszt idznek el a gazdasgi
termelsben, terjesztik a kommunizmus raglyt, s vgs soron slyos veszlybe sodorjk az
nk orszgt is, nemcsak a minket. - Hatsvadsz sznetet tartott, majd elrehajolt, s
komoran a szemem kz nzett: - s, Mr. Peabody, ezeket az elemeket az nk legdzabb
ellensge, Oroszorszg ltja el fegyverrel s ideolgival, hsges lakjai, Kuba, Nicaragua
meg a tbbiek kzvettsvel.
Ezzel mit sem trdve, az nk trvnyhozsa res fecsegsre pazarolja a drga idt, s bedl
mindenfle kptelen hazugsgnak... mikzben a mi vrnket az utols cseppig kiszvjk a
marxizmus vmprjai.
Excellencis uram. a kormnyom minden tle telhett megtesz, hogy a seglycsomag gye
mielbb jvhagysra kerljn a trvnyhozsban. De n is tisztban van azzal, hogy a
trvnyhozsi erviszonyok, klnsen a szentusban, egyltaln nem knnytik meg a
dolgunkat. Maga az elnk idejnek jelents rszt annak szenteli, hogy kln-kln
kapcsolatba lpjen az egyes szentorokkal, mgpedig mindenekeltt az emberi jogi problmk
gyben...

Emberi jogok! - Olyan becsmrlen ejtette ki ezt a kt szt, mintha trtt fogt kellett
volna kikpnie. - Egybknt is, az nk elnke a trvnyhozs el terjesztett jelentsben
igazolta, hogy javuls kvetkezett be ezen a tren.
Ez igaz, csakhogy nhny szentor ktelkedik benne, msok meg gy vlik, hogy ez kevs.
Ugyan, mit tudhatnnak k? - Mint sebzett vadkan, gy jrklt fel-al, nagyokat fjtatva. Inkbb hisznek az rulknak s a baloldaliaknak, az olyan fattyknak, mint Lopez?
Kimrten jegyeztem meg:
Excellencis uram, volt a washingtoni nagy kvetk, s egyttal az n sgora.
Nagyot nyelt, hogy legyrje a mrgt:
A helyembe akart lpni. sszeeskvst sztt ellenem... Jellemz r, hogy csak azutn
folyamodott menedkjogrt, hogy visszahvtam. rul! Mgis rendszeresen beidzik az nk
Kongresszusba, mi tbb, mg adnak is a vlemnyre!
Vallomsa tagadhatatlanul slyos krokat okoz az nk gynek - ismertem be -, de mg
ennl is nagyobb problmt jelentenek a folytatd gyilkossgok s eltnsek.
Javult a helyzet! - vgott vissza lesen.
Csupn elenysz mrtkben. A mlt hnapban 152 gyilkossg trtnt, a mostaniban 131.
De ebbl a hnapbl htravan mg 4 nap...
Vargas lekicsinylen megvonta a vllt:
Idre van szksgnk. Szenvedlyes indulatok halmozdtak fel ebben az orszgban.
Npem gylli a felforgat elemeket, nem knny fken tartani ket.
Na de engedelmvel, excellencis uram, 12 hnap alatt tbb mint 1500 gyilkossg s
nyomtalan eltns...
Szttrta a karjt:
Brsgi trgyalsok lefolytatshoz bizonytkok kellennek. Nehz volna beszerezni
ket.
Errl magam is meg vagyok gyzdve. Csakhogy kt hten bell szavazsra kerl sor a
Kongresszusban, s meglehet, hogy az Elnk szemlyes kzbelpse sem mentheti meg az
nk orszgnak sznt seglyprogramot.
Arct kezbe temette: ujjain megcsillantak az aranygyrk:
Megrkezse eltt hrom nappal a helyettese, Bowman itt jrt egy fogadson. Gratullt
nekem a fejldshez. Azt mondta, hogy jelentst terjeszt n el, nyomatkosan kidombortva
a javulst.
Igazat beszlt, a jelents ott fekszik az rasztalomon.
s tovbbtja Washingtonba?
Tagadan megrztam a fejem:
- A sajt jelentsemet fogom elkldeni. De a megrsval vrok mg tz napig. s ami a
tartalmt illeti, hrom feltteltl teszem majd fggv, hogy mi lesz benne.
- Feltteltl? - Ltszott, hogy teljesen elkpedt.
- Igen. - Hangomban nyoma sem volt az alzatoskodsnak. - Hogy egy olyan jelentst s
ajnlst kszthessek, mint amilyen Bowman, igazi s ltvnyos javulst kell tapasztalnom...
s tz napon bell, msklnben ks lesz. Ha nem ltok vltozst, kedveztlen jelentst
fogok sszelltani. - Vargas szja nyitva maradt a megdbbenstl, hts fogain
megvillantak az arany tmsek. Az agya s srtett nrzete egyarnt tiltakozott az ellen, hogy
elhiggye, valban ezeket a szavakat hallotta.
Folytattam:
- Az els felttelem: azonnal beszntetik a gyilkossgokat s az emberrablsokat. Ne is
prblkozzon azzal rvelni, hogy ez lehetetlen, tudjuk, hogy a mernyleteket az n testvre,
Jaime Vargas ezredes irnytja a palota szaki szrnyn lv irodjbl. Felteszem, hogy az
ldozatok szemlyt n is jvhagyja.

Msodszor: haladktalanul kinyitjk az egyetem kapuit, a ngy rizetbe vett tanrt szabadon
bocstjk, s vagy engedlyezik szmukra, hogy folytathassk oktati plyjukat, vagy
lehetv teszik a szmukra, hogy elhagyhassk az orszgot.
Harmadszor: ksedelem nlkl hadbrsg el idzik annak a szzadnak a tisztjeit, amelyek
tavaly prilisban Higo tartomnyban elkvette a meszticek elleni mszrlst. A szzad a
Marazon-dandr ktelkbe tartozik.
Vargas gy llt ott, fldbe gykerezett lbakkal, mint valami kpcs, fortyog vulkn.
Szerettem volna stt napszemvege mg ltni. Hirtelen sarkon fordult, s az ablakhoz
lpett, vlla fltt n is kilttam a vrosra: a Plaza de Esteban Chamarro kiterjedt zldjre, a
nemzeti stadionra s mgtte az egyetem lehangol, okkersrga szn falaira.
Flbeszaktotta a tpeldst s beszlni kezdett, elszr az egyetemrl. A forradalom
meleggynak nevezte, ahol tmegesen nyzsg hangyabolyknt szaporodnak a rombols
lrvi. Utlattal vegyes dhe sokat sejtet, beszmolja precz volt. Egyms utn sorolta a
neveket: Roberto Bermudez, Carlos Fombona, Maria Carranza, az a kurva meg a tbbiek,
mindahnyan az egyetemrl kerltek ki, onnan vonultak a hegyek kz. Kommunistk mind
egy szlig, akik megengedtk maguknak azt az arctlan szemtelensget, hogy a mozgalmukat
San Carlo llamalaptjrl, Esteban Chamarrrl nevezzk el, s attl sem riadnak vissza,
hogy a spanyol gyarmatostkat kiz hs emlkt a marxizmus vrs zszlajra tzzk, s
nevt az rstudatlansg elleni propaganda cljaira hasznljk fl. S az a hltlan Bermudez,
aki szegny csaldbl szrmazik, s csupn a Vargas csald jvoltbl juthatott sztndjhoz,
azzal viszonozza most a nagylelksget, hogy gonoszul belemar a jtevjbe, s lzadsra
usztja trsait! s nem klnb Fombona sem... egy ezredes fia. Gazfick. Kbtszeres, ezt
biztosan lehet tudni rla. Gylli az apjt. Bermudez teljesen uralma alatt tartja, Fombona lett
a jobbkeze... knyrtelenebb Bermudeznl is, s szintn az egyetemen tanult. Vagy Carranza,
az a boszorkny, egy bds kurva! A pinja olyan, mint egy lthatatlan, felszn alatti rvny,
amely beszippantja s lerntja a mlybe a tudatlanokat, is az egyetem dikja volt. Az az
egyetem, amelyet a Vargas-dinasztia alaptott! Ezt a bnbarlangot nyissa ht ki jra? Mintha
egy rgi sebet kellene feltpnie, amelybl elfolyhat az sszes vre...
Szkszav vlaszom hatrozottan, krlelhetetlenl csendlt.
- Tudatlansggal nem harcolhat a kommunizmus ellen. Az egyetemet jra ki kell nyitni.
Rmmeredt, aztn a hallbrigdokrl kezdett beszlni. Argentna a sajt mdszerkkel irtotta
ki a kommunistkat: a terrort fordtotta ellenk. Uruguay s Chile gyszintn. Fellpsk
eredmnyes volt. A felforgatkkal csak ekkppen lehet leszmolni, csak ezt a nyelvet rtik.
Frgek valamennyien.
Azt feleltem:
- Az ldklsnek vget kell vetni. Ha minden egyes meglt kommunistra t rtatlanul
kioltott let is jut, minden egyes rtatlan helybe t kommunista lp, nk teremtik ket.
rdgi krforgs, katasztrfa.
Tmt vltott: milyen alapon emelhetne vdat tisztek ellen, pusztn mert teljestettk a
parancsot? Higo meszticei kommunistkat bjtattak.., menedket nyjtottak nekik.
Gyilkossgokban voltak bntrsak... nem rdemeltek ms sorsot Kimrt hangon
emlkeztettem: - 85 tz ven aluli gyermek? Mg csak puskagolykat sem pazaroltak rjuk,
szikladarabokkal zztk szt a fejket! A gyermekeknek mg nincs hitk, ideolgijuk...
hogyan lehettek volna kommunistk? Gyilkossg trtnt, elre kitervelt
tmeggyilkossg!
Vargas feladta a tovbbi magyarzkodst, dhe
hvs formalitsba csapott t:
- Washingtoni nagykvetnk holnap a kormnya tudomsra hozza, hogy elgedetlenek
vagyunk a kinevezsvel, mert n kptelennek mutatkozott az egyttmkdsre. A
klgyminisztriumban tudvalevleg nem azok a brgy kongresszusi tagok lnek, k nem

bbeldnek holmi szavazsokkal. Biztos lehet benne, hogy haza fogjk rendelni. - Szja
mosolyra hzdott, felfuvalkodott nteltsgnek hzelgett fenyeget viselkedse.
- Meglehet. De az tbb mint valszn, hogy ha egyszer visszatrek Washingtonba, a szentus
megajnlsi bizottsga tstnt beidz majd meghallgatsra. Excellencis uram, itt csupn
idztett bomba vagyok, ott viszont menten robbannk, - Vge szakadna a plyafutsnak!
- Egybknt is a vghez kzeledik mr... nhny ven bell szeretnk visszavonulni.
Gazdag emberknt mehetne nyugdjba. Olyan gazdagon, amilyenrl lmodni sem
mer...
Felemelkedem a szkrl:
Van elg pnzem... s csak ritkn lmodom. Prblja megrteni. Azt az orszgot
kpviselem, amely az n rendszernek f tmasza. Teljes szivembl megvetem nt s az
elveit, m a kommunizmust mg jobban. Hajland vagyok kzremkdni abban, hogy
rezsimje hatalmon maradjon, de csak azoknak a feltteleknek az alapjn, amelyeket az elbb
kifejtettem.
A kismret magnetofonra vetem a pillantsom... halkan surrog a szalag. A bcsszavaim
kvetkeznek.
Emlkszem, az ajthoz stltam, aztn a kszbrl mg visszanztem. Ott llt, nmn
lecvekelve a vrs sznyeg kzepn... egy csillog-villog
dikttor.
- Vargas, a szlssgesek vilga egyltaln nem olyan, mint egy lapos, sk deszkalap. Sokkal
inkbb gcsrts, vekbe grbl, s vgs soron visszahajlik nmagba. S n ll a tallkozsi
pontban.
Csattans hallatszik a magnetofon hangszrjbl, magam mgtt behzott ajt csapdsa. A
szalag resen forog tovbb, vgl Calderon kiss megemelkedik, elrehajol s kikapcsolja a
kszlket. Visszahuppan a helyre. -Egyiknk sem szl. Rnzek, visszabmul rm. Ma
fehr inget visel, ell fodros csk fut vgig a melln, az ing flig ki van gombolva rajta. Olyan
benyomst breszt bennem, hogy szinte vrom, mikor kap el a zsebbl nhny veggolyt,
s kezd el zsonglrkdni. Gnyoldva
meg is mondom neki.
Nmn rm fggeszti a szemt, sokig nem vlaSzol, aztn mgiscsak megszlal:
- Ki hinn, hogy ezek a szavak Jason R. Peabody szjbl hangzottak el, az Egyeslt llamok
San Carli nagykvetnek szjbl. Egy olyan ember szjbl, akinek politikai filozfija
valamivel jobbra ll Dzsingisz kntl...
- Ugyan mr, mirt, ne lehetne elhinni?!
Felll, lustn nyjtzkodik. Eszembe jutnak elpuhult izmaim: mr egy hete nem vgzek
tornagyakorlatokat. Friss levegt sem szvtam azta. De ennek nem fogok szvessgrt
knyrgni.
jra lel:
Peabody, n ksz talny a szmomra. A vilg tele van amerikai nagykvetekkel, akik
folyton az emberi jogokrl hadovlnak, anlkl, hogy komolyan vennk, amit mondanak. n
volna az utols jelltem ezen a listn, m annak alapjn, amit az elbb hallottunk, n
mgiscsak hisz az emberi jogokban.
- Mirt olyan pokoli nehz ezt elhinni?
Mosolyog:
Lehet, hogy sajt magval sincs egszen tisztban? Mondja csak... ha Vargast nem
dntik meg, mit gondol, milyen kvetkezmnnyel jrt volna az n kiseladsa?
Semmi komolyabbal. Valsznleg egy idre szorosabbra fogta volna a gyeplt.
Jl sejti. Miutn n tvozott, azonnal krette az ccst, ez is megvan kazettn.
Megparancsolta neki, hogy nhny htre fggesszk fel a gyilkossgokat... meg hogy nyissk
ki jra az egyetemet, de tartsk szemmel a tanrokat. A meszticek lemszrlsrt meg
vessenek oda nhny altisztet ldozati brnyknt. - Elhiszem, amit mond, logikus.

Elbrndozva beszl, mint akit megigztk: - A jelek szerint n szintn undorodott


Vargastl. Mgis, ha semmit sem tett volna az a gazember, n akkor is azt tancsolta volna a
kormnynak, hogy folystsa a seglyt. Mirt?
Fejemmel a kszlk fel bkk: - Hallotta, hogy mit mondtam neki: gyllm... de a
kommunizmust mg jobban.
rtetlenkedve ingatja a fejt, mutatujjt rm. szegezi,
- Peabody, ezt nem fogom annyiban hagyni, errl beszlnnk kell, mgpedig most. Ha kell,
rkon t. Ne legyen elutast. Ne mtsa magt azzal, hogy mltsga mindenekfltti,
hiszen rl, hogy itt vagyok. Szksge van valakire, akinek kintheti a szvt. Hrom nap
magny utn repesett a boldogsgtl, amikor megltott, ne is tagadja. Szksgem van egy
nvre, s n meg fogja nekem mondani ezt a nevet... mgpedig a sajt akaratbl.
. - Calderon, mint ltalban, most is hamis illzikat tpll.. Megint mosolyog:
. - Egyltaln nem, Peabody. Elszr is, gondoljon csak bele. Meg kell, hogy rtse. n kzl
velem egy nevet, annak alapjn eljutunk a tbbiekhez. Egyltaln nem szksges, hogy
megsirassa ket. Nem fognak meghalni, tneveljk ket.
Felnevetek, szintn szrakoztat ez az ember:
Persze, akrcsak a druszjt, Jorge Arrangt...
Dhbe gurul:
- G egy... krtkony gazember volt csupn. Beptett ember. Nem termett semmit. Kptelen
volt valamit is szrevenni s felfogni abbl a fejldsbl, amit Fidel alatt elrtnk. Pocsk
volt mg a kltszete is.
Most rajtam a sor, n gerjedek be. - Kvetkezskppen, ha valaki rossz klt, knnyen
brtnben vgezheti, ugye? Akr hsz vet is rszhatnak, s megknozhatjk, fizikailag s
lelkileg egyarnt.
Elregrnyed, s nagyon komolyan, nagyon szintn azt mondja:
Peabody, jobban tenn, ha rm figyelne. Minden forradalomnak vannak ldozatai.
Taln flmilli majomnak is el kellett pusztulnia, mg megtalltuk az agyhrtyagyullads
ellenszert. A haladsrt ldozatokat kell hozni. Forradalmunk gyzelme utn ezreket
tartztattak le. A legtbben kzlk hallgattak a jzan sz s a meggyzs szavra, es ma mr
a trsadalom aktv, hasznos tagjai.
s mi van azokkal, akikre nem hatott a varzssz?
Ktszznl is kevesebben vannak.
Gondolom, nem egy nagy szm az letk. - Kznysen vllat von. Hangom mar gny,
amikor megkrdezem tle: - Csak nem azt akarja nekem bebeszlni, hogy ha kzlk nnel
egy nevet, br egybknt sejtelmem sincs, hogy milyen neveket kvetel tlem, akkor az
illetnek a haja szla sem grbl meg, pusztn fenken billentik egyszer-ktszer, mint valami
vsott klykt? Hogy komolyan beszlnek majd a fejvel, s a logika erejvel meggyzik t
arrl, hogy nem szabad szfogadatlannak lennie? Calderon, nemcsak rm nzve srt, amit
mond, hanem sajt magt is lejratja vele.
Egy rvid ideig elrgdik a szavaimon, vgl egyetrten blint:
Bntalmazni akkor sem fogjuk ket. Szemlyesen irnytom majd a kihallgatsukat.
De ez most nem rdekes. Van ennl fontosabb dolgunk is. De mindenekeltt, Peabody,
mondja, mit keresett folyton a repltren?
Egy csapsra knyelmetlen rzs fog el... mint egy gyereket, akit rajtakaptak valamilyen
kpsgon. Gyorsan kzlm vele: - Vagy tmt vltunk, vagy itt szakad flbe a
beszlgetsnk.
SLOCUM
Fort Bragg
Tizedik nap

Egy terepjrban lk, egy hasznlaton kvli leszllplya szln. Mellettem Komlosy.
Mindketten felbmulunk a tiszta gre, a krbeszlldos Ultrkat lessk hunyorgatva. tezer
lb magassgban parnyi pontoknak ltszanak csupn... prdt keresgl keselyknek.
- Tbb mint hsz van fent, gy szmolom - jegyzi meg Komlosy.
- Huszonngy, uram. De rajtuk kvl tartalkban van mg t emberem, ha netn valamelyikk
megsrlne gyakorlatozs kzben, vagy vratlanul gynak esne. Most figyeljen! Kikapcsoljk
a motorokat, megkezdik az ereszkedst.
A keselyk falkja felbomlik, majd jra sszell: ezttal hatfs csoportokba verdik a
trsasg. A csoportok klnvlnak, s spirl alakban siklanak lefel.
A felszllplya betonjra tizenkt hatalmas fehr kereszt van felfestve, harmincmterenknt
egy-egy. Kt frfi ll nem messze tlnk, kezkben rdi ad-vev. Farmernadrgot s
szldzsekit viselnek, fejkn baseballsapka.
Mit keresnek itt ezek a fickk? - tudakolja Komlosy. - Csak nem civilek?
De azok. Nekem segtenek. Simmons dandrparancsnokkal megbeszltem a dolgot.
Mgis, kik?
Az alacsonyabbik Larry Newman, a magasabbikat Bryan Allennek hvjk. A repls
tudomnynak kt legdsabb fantzij feltallja... s legmerszebb kalandora.
Komlosynak tovbbra is fenntartsai vannak: - tkozottul fiataloknak tnnek. Felnevetek,
Uram, Newman a harmincas veinek vgt tapossa. Tizenkt ves korban emelkedett
elszr a magasba. Huszonegy ves korra megszerezte az engedlyt a lkhajtsos gpekre.
Azta rpkdtt F-16-osokkal, F-18-asokkal s 1011-esekkel, st vezette a Concordet is.
Emellett helikopterpilta, els osztly ejternys, lgi akrobata s lghajs. Egyike annak a
hrom ficknak, akik lghajn szeltk t az Atlanti-cent.
Aha, hallottam rla.
Alln harminc krl jrhat. Vilgsznvonal pilta s kerkprversenyz. Magas
kitntetsben rszeslt, mert elsknt replte t a La Manche-csatornt pusztn emberi er
felhasznlsval.
Komlosy halkan vlaszolja:
Igen, rla is hallottam. Szval, azt lltja, hogy kt rendkvl tehetsges fick... Tudja,
azrt kvncsi volnk r, mgis mennyit krnek ezrt az apr szvessgrt?
Uram, egy ilyen feladat esetben nem kznsges mdon fizet az ember, legfkppen
pedig nem az ilyen fickknak. Valsznleg k ketten ma a vilg legjobb srknyreploktati. Az embereim! kztt vannak, akik mr repltek Ultrasugrral, msok viszont nem.
De higgye el, ezektl a fickktl gyorsan tanulnak. s most jl nyissa ki a szemt.
Az els kt csoport mr egszen alacsonyan jr. Krlbell tzcsoms ellenszl fjhat,
gyesen meglovagoljk a lgramlatot. A srknyok szrnyai felcsapdnak, a keselyk szinte
egy helyben lebegnek, aztn nesztelenl, gyors egymsutnban a beton fel siklanak. A
legtbbjk pontosan a keresztre ereszkedik le, nhnyan egy-kt mterrel tlfutnak a clon,
egy a kereszt eltt fog talajt. A lendlet miatt krlbell harminc mtert kell mg gurulniuk a
betonon, mieltt teljesen le tudnnak fkezni. A piltk gyorsan kicsatoljk magukat, a
srknyokat flrehzzk az tbl s sorba lltjk ket a plya szln. Egy perccel ksbb a
msik kt csoport hasonl teljestmnnyel fejezi be a gyakorlatot.
Elgedetten jegyzem meg:
Nem rossz, egyltaln nem rossz.
A srknyreplk Newman s Alln kr gylekeznek.
Odamenjnk mi is? - krdezi Komlosy.
Nem, uram. Az oktatk most rtkelik a ltottakat, hagyjunk nekik egy kis idt.
Rgyjt:
Ezredes, amikor kettesben vagyunk nem szksges, hogy uramnak szltson.
Hls vagyok, Mr. Komlosy.

Legyen inkbb Mike.


Ok, engem meg szlts akkor Silasnek.
Meghitt, barti hangulatban, sztlanul lnk egyms mellett. Nhny perc elteltvel tri
meg a csendet:
gy ltom, egsz knnyen lehet irnytani ezeket a szerkezeteket. De sttben nyilvn
sokkal nehezebb lesz... s persze harci krlmnyek kztt.
Igazad van, gy nem lesz ilyen egyszer. De majd te is megltod: ma este az jszakai
bevetst fogjuk gyakorolni.
A kupaktancs feloszlik. Ketten visszaballagnak a srknyukhoz, beindtjk a motorokat,
nekifutnak, s a levegbe emellkednek. Alln s Newman felnk tart. Kiszllunk a
terepjrbl, bemutatom ket egymsnak. Alln flnken s tiszteletteljesen viselkedik a
fehr hzi fejes jelenltben, Newman lelkesen s tisztelettudan. Komlosy hlatelt szvvel...
s szintn elfogdottan. Mintha hsk dvzlnk egymst, olyan a lgkr, a blvnyimdat
klcsns.
Komlosy szles gesztussal kzli:
Szeretnm megksznni a segtsgket, fik. Nagyszer munkt vgeznek. Igazn...
szintn mondom.
Szernykedve motyognak valamit az orruk alatt.
gy ltom, hogy a srcok kezdenek belejnni - veszem t a kezdemnyezst helyettk.
Newmannek flig r a szja:
Silas, csupa stehetsget gyjtttl be. Meglsd, mg egy ht, s kpesek lesznek
keresztlreplni a sznyog segge lyukn is.
Alln felmutat a kt krz Ultrasugrra:
- Brandot s Kerrt mg visszakldtem egy fl rra, hogy gyakoroljk a fel- s leszllst.
Utna, azt hiszem, valamennyien megrdemelnek egy kis pihent.
Rendben. A vacsornl mg tallkozunk. Larry, kldd ide a rajparancsnokokat, ok?
Persze.
Sarkon fordulnak, s visszaballagnak a vrakoz emberekhez.
Megkrdem Komlosytl:
Mike, tudsz valami jat mondani az gyrl?
Igen. Volna mit meslnem, de szeretnm vacsora utnra tartogatni. Majd ha megnztk az
jszakai gyakorlatot. Egyvalamit azonban nyugodtan elrulhatok mr most is: eljrtam a
Nimitz-gyben... ahogy te sugalmaztad. Van egy olyan rzsem, hogy nagy hatssal voltl az
Elnkre. Jllehet nem adott ki kzvetlen parancsot, de erteljesen clzott a dologra... gy ht a
Nimitzet nmileg visszavontk, s a bereplsek szmt a legszksgesebbre korltoztk.
Egy msodik mholdunk is plyra llt, gyhogy voltakppen nincs gond a megfigyelssel.
Remek. Hallgass ide... ma este megismerkedhetsz az sszes embernkkel, de n azt
szeretnm, ha elszr a rajparancsnokokkal tallkoznl. Itt van r az alkalom. - Mindketten
htrafordulunk: a tvolban egy risi C5-s szlltgp hz fl a magasba. Olyannak tnik,
mint egy felgaskod raktrplet: dbrg motorokkal ront az g fel. - Errl jut eszembe...
mondd csak, mieltt tallkoztam volna az Elnkkel, kzlted vele, hogy fekete br vagyok?
Vigyorog:
Nem. Igazsg szerint nem is gondoltam r, az utols pillanatban tltt csak fel
bennem, amikor
mr ott lltunk az elszobban, de akkor meg azt mondtam magamban, hogy a bds fenbe
is, szmt ez valamit?
- sszeszidott ezrt?
Nem, nem szokott ilyesmit tenni. Csupn annyit jegyzett meg, hogy rmiszten
flelmetes alak vagy. De ezt sem a brd szne miatt mondta. gy rtem, nyilvn arra clzott,
hogy nehezen lehetne tged egy nvel sszetveszteni.

A C5-s mr csak egy pici pont a tvoli gbolton.


Amikor visszafordulunk, ngy frfi ll velnk szemkzt felsorakozva, vigyzzllsba
merevedve. t mterre lehetnek tlnk. Lopva Komlosyra pillantok. Leckt kellene vennie az
elnktl, hogy mi fn terem a pkerarc! Tgra mereszti a szemt, mintha marslakkat ltna
maga eltt. Remekl szrakozom. Vgl nagy nehezen sszeszedi magt.
Sorra bemutatom neki a rajparancsnokokat:
Mr. Komlosy, uram. Ez itt Sacasa hadnagy, Moncada szzados, Castaneda rmester s
vgl ez itt Gomez szzados.
Nem is azon kpedt el Komlosy, hogy mind a ngyen latinok, csak ppen ha valaki rm azt
mondja, hogy flelmetes a klsm, akkor ezek itt ngyen akr egy teljes pncloshadosztlyt
is kpesek volnnak hallra ijeszteni.
Sacasa kifejezetten alacsony nvs, cingr testalkat, azt hinn rla az ember, hogy knnyen
egyenslyi gondjai tmadhatnak, ha egy kicsit is ersebben fjdogl a szl. Bezzeg az arca... a
tengervz is befagyna a ltvnytl. Nyilvn szletsekor sem indult mr valami
frfiszpsgnek, s erre aztn ksbb, az vek folyamn mg r is tett nhny lapttal, az isten
se tudja, hnyszor trtk be az orrt verekeds kzben, s az sem hasznlt sokat az arcnak,
hogy kzvetlen rintkezsbe kerlt egy eltvedt napalmlvedkkel. Egyszval: vagyonokat
kereshetne rmfilmek sztrjaknt. Moncada szintn zmk fick, m groteszkl hat vllait s
karjait egy hivatsos slyemel is megirigyelhetn.
Bal szemtl vastag heg hzdik vgig az arcn, s tnik el az lla alatt. Homloka alacsony,
szeme Picasso vsznra kvnkozik. Castaneda magas s karcs. Ceruzavkonysg bajuszt
hord s olyan, mintha szntelenl gonosz vigyorba torzulna a szja. Ezt egy repeszdarabnak
ksznheti. Egyedl Gomez arca ellen nem lehet kifogst emelni, rendben a helyn van rajta
minden apr rszlet. Tulajdonkppen mg csinosnak is mondhatn az ember... mgis, vonsai
klns mdon olyan egyvelegg olvadnak ssze, melynek lttn minden trvnytisztel
polgr, mieltt mg baj trtnne, nagy sietve tmegy az utca tloldalra. Kzlm velk:
Emberek, mindnyjan tudjuk, hogy kit tisztelhetnk Mr. Komlosyban. Ma este is
megtekinti a gyakorlatot. Szeretnm, ha minden egy ram pontossgval zajlana. Teljes
odaadst kvetelek maguktl s az embereiktl is.
Egyszerre csattan a ngy hang:
- Igen uram!
Komlosy res frzisokat tud csak kinygni, tbbre nem futja llekjelenlt bl:
Csak gy tovbb, emberek, csak gy tovbb! Szmtunk magukra!
Elbocstom ket.
Visszamszunk a dzsipbe, a szllshelyem fel tartunk. Hallom, hogy az orra alatt motyog:
Atyaristen... honnan a pokolbl tudtad sszevlogatni ezt a ngyet? Drakultl
klcsnzted ket?
Mike, mind a ngyen hivatsos katonk. Mr egy j ideje a seregben szolglnak. Sacasa s
Gomez chicano... mexiki szrmazs amerikai, Moncada s Castaneda ereiben meg kubai
vr csrgedez. Mind a ngyen folykonyan beszlnek spanyolul.
Ah, rtem mr! Ezrt dntttl mellettk.
Csak rszben. Amellett kemny fickk mind egy szlig. A kpessgeikrl is
tanbizonysgot tettek mr nemegyszer, s tudjk, hogyan kell bnni az emberekkel.
Az egsz szakasz ilyenekbl ll?
Tbb-kevsb.
- Mind latin?
No,, azt azrt nem. - Rpillantok, s elvigyorodom: - Van nhny feketm is, egy
telivr indinom s kt Puerto Ricim...
A fejt csvlja: . - Mondd, mi ez? Vegyes sszettel nemzetisgi-kisebbsgi kommand?
Teli szjjal nevetek:

Nem, Mike, a szakasz fele fehr. Igazsg szerint k sem hasonltanak az dvhadsereg
babaarc hlgyeire, mindazonltal etnikailag ktsgkvl helyrebillentik a mrleg nyelvt.
Hol bukkantl rjuk?
Klnbz specilis alakulatoknl. Mr korbban is dolgoztam velk, a legtbbjket
ismerem. Toborzskor ezekbe az alakulatokba egyltaln nem olyanokat vlogatnak be, akik
rvedez szemekkel romantikus kalandokrl brndoznak, hanem azokat szrjk ki a
jelentkezk kzl, akiknl felfedezhetk bizonyos... jellemvonsok, magatartsi formk.
gy rted, hogy hajlamosak az erszakra, a gyilkolsra ?
Nem egszen. Elssorban olyanokat keresnek, akik maguknakval, visszahzd tpus
emberek, ugyanakkor kell kpzelervel s tehetsggel vannak megldva. Meglepdnl, ha
kzelebbrl megismernd ket. Gomez pldul imdja a klasszikus zent, Sibelius a
kedvence. Kpes rkon t beszlni rla. Sacasa tanr: a helyi fiklubban oktat. Csalka m a
klsejk, ne abbl tld meg ket.
Sztlanul ztykldnk egy darabig a rzs ton, aztn megkrdi:
Silas, ugye nem bnod, ha ma jszaka nlad szllok meg. Egyszeren nyomasztanak mr a
hotelszobk, kikszlk tlk.
Semmi gond, Mike, imdom a trsasgot.
Valamivel tz ra utn jr az id. Egy magas emelvnyen llunk, mgttnk Newman s
Alln a szlviszonyokrl rtekezik egymssal. Komlsy a makettet nzi.
Azt akarja mondani, ezredes, hogy mindssze ngy nap alatt ptettk fel ezt az
egszet?
Nem... huszonngy ra alatt. Furnrlemezbl s vitorlavszonbl kszlt, de a lnyeg
gyis csak az, hogy a mretek, a tvolsgok megfeleljenek a valsgnak. Ezek a fickk nem
ismernek lehetetlent. Ha arra krn ket, hogy nhny rra rekesszk el a Vrs-tengert,
isten bizony belevgnnak abba is. s most elmagyarzom, hogy mi fog trtnni. - Lemutatok
a mlybe: - Moncada raja az irodaplet mgtt landol majd. Castaned ott, a rezidencinl.
Sacas a lakhzak mgtt. Gomez raja kzben ezer lbnyi magassgban lebeg, lassan
ereszkednek al. Az els lvs hallatra bekapcsoljk motorjaikat, s teljes sebessggel
albuknak, majd egsz alacsonyan krzni kezdenek a nagykvetsg fltt, s kzigrntokat
meg hasonl csecsebecsket doblnak a tetkre, ahol a fegyveresek lllst ptettek ki
maguknak. Az Ultrikat kis mret, de annl ersebb fny lmpkkal szereltk fel. Miutn
a lllsokat megsemmistettk, k is leereszkednek, s leszllhelyet biztostanak a
helikopterek szmra.
Mennyi idbe fog telni, amg odarnek a helikopterek?
Azonnal indulnak, mihelyt mi megkezdjk a repls utols szakaszt, vagyis a
leereszkedst. gy vljk, hogy ngy-t perc elg lesz nekik. Kzben a nagykvetsg krzett
replgprl s helikopterrl fedlzeti fegyverekkel fogjk fedezni.
Mindent sszevetve hny percre lesz szksgk a landolstl a kirtsig?
Nyolc-tz percre, nem tbbre.
Gondolataiba merlve elfordul, s a nagykvetsg makettjre irnytja a tekintett:
J stt van, ezredes.
A srcokat specilis, sttben is lt infravrs szemvegekkel lttuk el. Azt ugyan nem
mondhatnm, hogy gy ltnak majd benne, mintha fnyes nappal volna, de azrt roppant
hasznos kis szerkentyk... mindenflekppen elnyt jelentenek.
Milyen fegyvereik lesznek?
Ksek. Ingram tpus hangtompts gppisztolyok, klnbz fajtj grntok, rgebbi
tpusak, meg nhny fenemd gyes j darab. s akr hiszi, akr nem, minden rajban egy
embernl lesz egy lefrszelt csv, szivattys rendszer srtes vadszpuska. Bizonyos
helyzetekben ugyanis nem akad prja e j reg flintnak.
Az rm szmlapjra pillantok, mire megkrdezi:

Most kellene rkeznik?


Igen, uram, most mr brmelyik percben. Nem akarja kiprblni, hogy milyen messzirl
veszi szre ket?
Kt percen t mereszti a szemt a sttbe, egyszer balra, aztn jobbra fordulva leskeldik,
vgl feladja.
Azt hiszem, ksnek. Suttogva vlaszolok:
Nem, uram. mr itt vannak.
Az irodaplet sarka irnyba mutatok: kt fekete alak suhan a bejrat fel. Aztn jabb rny
vlik ki a sttbl, a rezidencihoz lopzik. Msok a lakhzak fel rohannak.
Hogy a pokolba... - Elharapja a szt, mert
alig hszyardnyira tlnk kt fekete rnyk suhan
t a levegben. - De ht hogy?
Eldrdl az els lvs, aztn mg egy... majd ismt. Felettnk vkony fnypszmk
gyulladnak ki, s megvilgtjk a tetket. Hatalmas robbansok hallatszanak, vakt
fnycsvk vgnak a szemnkbe.
Komlosy a vlla kz hzza a fejt.
Ez csak affle tzijtk, uram... nem les grnt.
Nhny msodperc elteltvel kihunynak a fnyek. Arrafel mutatok, ahol az utols raj most r
fldet egy koromstt, ovlis folt kzelben, amely a nagykvetsg szmedencjt jelli. A
makett minden szgletben ropognak a fegyverek, villannak a torkolattzek. Robbansok
sorozata rzkdtatja meg a levegt.
Kt perc sem telik el, s az eget tlnk mintegy szz mterre kralakban elhelyezett
fnyszrk kezdik el psztzni. Motorbgs ti meg a flnket, a fejnk fll jn. Helikopter
bukkan el a sttbl, mozgsbl gy tnik, hogy a kvetkez pillanatban menthetetlenl a
fldnek csapdik, m az utols tizedmsodpercben fkez, s kecsesen landol. Minden
irnybl fekete rnyak ksznak felje, szp lassan gyrt vonnak a gp kr. Hszan vannak.
A helikopter rotorja egyre lassabban forog, vgl teljesen megll.
Nma csnd borul a tjra, egy pisszens sem hallatszik. Aztn hsz kemny marok ragadja
meg egyszerre a gppisztoly fogantyjt, s a koromsttben vrfagyaszt kilts csattan, az
iszonytat hang megsokszorozdva verdik vissza a makettek falairl:
Vmprok!
Jzusmria! - Komlosy kbultan, szinte kv dermedten bmul lefel. A htam mg
pillantok: Newman s Alln majd kiugrik a brbl, gy vigyorognak, k tudjk, hogy egy
kicsit rjtszottam a dolgokra... - Ht ez meg mi volt? - krdi tlem suttogva Komlosy.
- Ez a fednevnk, uram. gy fogjuk egymst szltani: vmproknak. Tudja, mintha fekete
vmprok lennnk... nesztelenl suhanunk az jszaka sttjben, vr utn szimatolva. Jt tesz
a harci szellemnek.
Egyre a fejt csvlja: - Ht... mindenesetre mifelnk nem gy szoktak nyugodalmas
jjszakt kvnni. Jzusmria...
Egy rval ksbb a brpultot tmasztjuk a szllshelyemen. Nem vagyok nagyiv,
mindenesetre ha iszom, akkor is szeretek lbon maradni. A brpultot n magam csinltam
nyers fenybl. Pontosan a megfelel magassgot ri el, s van rajta lbtmasz, egy sz mint
szz: civilizlt ivhely.
Newman s Alln is beugrott egy italra, de aztn tovbblltak, a vrosba mentek, bizonyra
nket hajkurszni.
Ha a feladatot mirnk bzzk, k is velnk akarnak jnni a Nimitzre, hogy ptyolgassanak
bennnket meg az Ultrasugarakat, amg fel nem szllunk a fedlzetrl, hogy a legkisebb
problma se legyen a motorokkal... egyltaln, hogy elrsszeren klappoljon minden. Nem
is nztem Komlosyra, gy mondtam nekik, hogy ez bizony nehz lesz, mert a hivatsos

nagykutykat idegesiti, ha civilek lbatlankodnak krlttk... Komlosy viszont minden


teketrizs nlkl kijelentette:
- Ne nyugtalankodjanak, fik, ha ket vlasztjk, mennek maguk is.
A harmadik pohr whiskynl tartunk. Komlosy hangulata hullmz, rzelmei furcsn
vltoznak: az egyik pillanatban mg nmagt marcangolja, s szemmel lthatan kedvt veszti,
a kvetkezben azonban mr lelkesen ujjong, levertsge helybe gyerekes izgatottsg lp.
Egszen odavan a ltottaktl, el van kprztatva. A gyakorlat vgrehajtsval voltakppen
magam is elgedett vagyok, arrl meg nem teszek emltst, amit amgy sem vett szre. Sacasa
rajbl ugyanis valaki rosszul szmtotta ki a leszlls vt, s majdnem az irodaplet falnak
vgdott, Moncada raja tbb mint egy percet ksett, Gomez gyszintn, radsul tl
magasan jrtak mg, amikor bekapcsoltk a fnyszrikat, sszessgben a manver ngy
perccel tllpte az akcira sznt idt, mindazonltal msodszori prblkozsra nem rossz az
eredmny. Tz napon bell hallpontosak lesznek. Azrt is nem hvom fel Mike figyelmt a
hibkra, mert azt akarom, hogy ha visszatr Washingtonba, azt mondhassa az Elnknek:
fantasztikusan jk vagyunk. Borzasztan szeretnm, ha mi kapnnk meg a kldetst, szinte
mr fj. Azt akarom, hogy vgre mellm lljon a szerencse, csak egyszer az letben.
Komlosyn lelkendez kedlyllapotainak egyike lett rr az imnt:
Silas, csupn egy dolog van, amit nem nagyon rtek...
Mondd csak, Mike...
Ugye, stt volt... De a fenbe is, annyira mgsem volt stt! gy rtem, valameddig
mgiscsak el lehetett ltni... s radsul tudtam is, hogy jnni fognak. Fenemd erltettem a
szemem minden irnyba, mgsem lttam semmit, egszen, addig nem, amg az a kt alak el
nem suhant elttnk, szinte srolva az orrunk hegyt. Na de Silas, nekem nincs baj a
szememmel! Tkletes a ltsom!
jabb hromujjnyit tltk neki a skt whiskybl: - Mike, figyelj ide, megmagyarzom.
Specilis ksrletekkel bebizonytottk, hogy ha valaki repl objektumokat kutatva frkszi
az eget, gyakorlatilag sosem emeli a tekintett negyvent foknl magasabbra. Vagyis sosem
nz fel egyenesen az gbe. Ezt hasznljk ki a fik: nagy magassgban replnek egszen
addig, amg pontosan a kijellt cl fl nem rnek, aztn onnan ereszkednek al.., ha gy
tetszik, egyenesen r a fejed bbjra. Aa Ultrkkal ez klnsen hatsos mdszer, mivel nem,
csapnak semmi zajt.
Elgondolkodva kortyol az italbl:
Aha, most mr kapisglom. De azrt hadd krdezzek mg valamit. Nem kellene tbb
ember az akcihoz? Arra gondolok, hogy taln akkor biztosabbra mehetnl, nem?
Isten ments! Nagyobb volna a kockzat, hogy id eltt szrevesznek bennnket, meg
aztn knnyebben tmadhatna zrzavar kzttnk... mindenfle bonyodalom. Hidd el, nem
tenne jt, ha tbben lennnk, Mike.
Blint:
- Ok. A fenbe is, azok utn, amiket ma este tapasztaltam, csak nem fogok vitba szllni
veled...
Na ht akkor, kedves ftancsad r, mondja csak, milyenek az eslyeink? Mi az esly
r, hogy bennnket tisztelnek meg a feladattal?
Hangulata szlelheten alapos vltozson megy t. Aranyl italt krbeforgatja poharban,
mly llegzetet vesz, majd lassan kifjja a levegt: - Az Elnkben mly benyomst keltettl,
mindazonltal nmileg el is kpedt a terved hallatn, minek kvetkeztben nhny flttbb
zavar krdst intzett az tcsillagos urakhoz. Holnap viszont el lesz bvlve, amikor
beszmolok neki a ltottakrl. Ha egyltaln gy dnt, hogy belevgunk valamilyen akciba,
akkor szerintem hetvenszzalkos az eslyetek... hangslyozom, ha egyltaln lesz valami. Az utols nhny szhoz mr kifejezetten gyszos kpet vg. Pohara kzben kirlt,
utnatltk:

De ht mirt ne lenne, Mike? Annyira kzen fekvnek tnik, hogy...


Felhorkan:
Igen, persze... csak valahogy mindent gy ssze tudnak keverni az lland
baszakodsukkal.
gy rzem, most ki fog trulkozni elttem. Elvigyzatosnak kell lennem, nem szabad
rmensnek mutatkoznom. A hifi-berendezshez lpek, beteszek egy kazettt: Thelonius
Monk s az rlt futamai.
Visszastlok a brpulthoz, szemem lsgosan forgatom, s htatteljesen kntlom:
Gyszolj, keseregj, , te katona. Az let amgy egyszer, vedd a parancsim, s
engedelmeskedj nekik... ahnyszor csak teheted.
Flpillant rm. vigyor terl el az arcn. Mg nhny korty, s tkrszeg lesz.
- Aha... Tudod, Silas... most, ebben a pillanatban irigyellek tged. Tulajdonkppen egsz nap,
mikzben elnztelek benneteket, meg most este is, vgig irigykedtem rd. Profi vagy, aki
pontosan azt csinlja, amit leginkbb szeret,., s amihez a legjobban rt.
- Te is profi vagy, Mike.
Nagyot shajt: - Ht persze... csak ht kikaptam egy rohadtul knyes munkakrt. Silas, neked
fogalmad sincs errl a kibaszott politikrl... mintha egy halom csszs szar kells kzepbe
lpnl bele.
Ht, el tudom kpzelni. De nem egszen rtem, hogy jn ide a politika.
Mosolya egyre inkbb merev vigyorr torzul: - Hallottl-e mr egy Conrad Tessler nev
fickrl?
Hogyne, ipari vllalkoz, nagymen. Az Elnk hatalmnak egyik pillre. Kezdettl
fogva tmogatja, elszr kormnyzt csinlt belle, aztn megvlasztatta elnknek.
hm... meg van hrom fia is. A legidsebb az zlettrsa, benne van a buliban. A
kzpsbl politikus lett. A legfiatalabb, Arnold, a CIA-t vlasztotta, felfogta, hogy az
informci hatalom. Na, szval... ez az Arnold ott van a tszok kztt.
, persze! Olvastam is a nevt a foglyok listjn, de valahogy nem kapcsoltam
ssze...
Nem csodlkozom... a sajt kszsgesen egyttmkdik, nem fjja fel az gyet.
s Tessler tata aggdik, hogy egy mentakci esetleg veszlybe sodorhatja aranyos kis
fiacskjnak az lett? Szval nyomst gyakorol az Elnkre... errl van sz, ugyebr?
Mr nem vrja meg, hogy tltsek neki, hanem kiszolglja magt, keze kiss remeg:
- Silas, azzal az gvilgon mg semmit nem mondtl, hogy nyomst gyakorol r... Itt haljak
meg, ha mr szzszor nem duruzsolta bele a flbe, hogy igaz, tizenngy hnapot kellett
vrni, de mgis srtetlenl hazajttek a mieink Tehernbl! Tapad az Elnkre, mint a pica...
legalbb annyira, mint amennyire ragaszkodik az szegny kis
fiacskjhoz.
rzem, kezdek begerjedni:
- s az Elnk enged a nyomsnak? Csak nem.
A fejt ingatja.
Ez a politika hatalma... De ne legyl elkendve, Silas. Valami ms is bonyoltja az
gyeket... Valami egszen aranyos dolog..., ami pont az ellenkez irnyba tasziglja az
Elnkt. Tnyleg fantasztikus... - Nma maradok, nem akarom flbeszaktani. Rgyjt, a
fstt belefjja a poharba: - Az ottani nagykvetnkrl van sz, Peabodyrl. Kubaszakrt..... a CIA tancsadja. s a sors gy hozta, hogy Langleyben ppen mostanban
terveztek egy nagyszabs akcit Castro ellen. Hamarosan be kell indulnia a gpezetnek.
Nhny fejes is be van szervezve az ottani kormnybl. Peabody kzremkdtt a terv
kidolgozsban, ismeri az sszes nevet.
Ok, ezt rtem. De az azrt nagyon valszntlenl hangzik, hogy egy nagykvet kpes
volna akr egyetlen nevet is elkpni a chamarristknakl Megknozni meg gysem merik.

Mindkt knykvel rtmaszkodik a brpultra, elszntan blogat:


- Ez igaz, csakhogy itt megint bonyoldik az gy... jabb komplikci. Nagy hlval
tartoznak Kubnak... mr gy rtem, azok ott, lent, lehetv tettk ht Castrnak, hogy
hozzfrjen Peabodyhoz.
- Miknt?
Vagy egy tucatnyi gynknk dolgozik San Carloban, kztk az is, aki bent van a
nagykvetsgen. Vgre-valahra sikerlt kapcsolatba lpnnk vele. Egy msik meg a
repltren ll alkalmazsban. Szerzett fotkat azokrl az utasokrl, akik kzvetlenl az
llamcsny utn rkeztek replvel, mieltt mg blokd al vontuk volna az orszgot. Az
egyik fotn rajta van egy fick: Jorge Calderonnak hvjk... - Htradnti a fejt, kinyjtztatja
a nyakt, majd egyenesen rm mereszti a szemt: - A kubai hrszerzs els szm
kihallgattisztje. Nyilvn mdfelett hatkony fick.
s ez a Calderon is a nagykvetsgen bell tartzkodik?
Minden msod- vagy harmadnap megy csak oda. Az lelmiszer-szllt teheraut
htuljban csempszik be.
S nem tudnk az gynkeink hidegre tenni?
jjel-nappal testrk vigyznak r. Egybknt is, valszn, hogy Castro rgtn kldene
valakit a helybe.
J, j... de csak nem knoznak meg egy amerikai nagykvetet? Vagy mgis?
Ingatja a fejt:
Nem, Calderon pszicholgiai mdszereket alkalmaz. Az az erssge. Megalzza Peabodyt.
A tbbiektl elklntve tartjk a kvetsgi rhzban, csaknem meztelenl. Egy vdrbe kell
piszktania, naponta egyszer kap enni, valami moslkot.
A rohadkok! Mindazonltal, Mike... egy nagykvetet kemny fbl kellett hogy
faragjanak. Taln nem fog megtrni.
Ismt shajt, s jabb cigarettra gyjt:
Egy csapat pszicholgust s pszichitert szabadtottunk r Peabody szemlyisgnek
tanulmnyozsra, mindenbe beavattuk- ket, mindent elmondtunk nekik, amit csak tudunk a
fickrl. Tegnap kldtk vissza a jelentsket, azta konganak a vszharangok
Washingtonban.
Annyira lesjt a vlemnyk?
Flelj ide, pajts. Azt a fickt valamifle tragdia rte vtizedekkel ezeltt, azta
begubzott, szinte teljesen elzrkzott a vilgtl. Sosem nslt meg... nincsenek bartai...
csupn nhny fut ismeretsg. Nagyon j feje van, beletemetkezett teht a knyveibe, csak a
munkjnak lt. Maga is rt nhnyat. Szlssgesen kommunistaellenes eszmket vall, mrmr megszllott... s a magnletben szinte ftisknt kezeli a kifinomult zlst, a pedantrit.
Szakrtink megltsa szerint elsrend alany egy olyan profi szmra, mint Calderon.
Jelentsk vgkicsengse:..Huzamosabb ideig tart fogsgnak krlmnyei megtetzve a r
gyakorolt pszicholgiai nyomssal knnyen kros s srelmes befolyssal lehetnek lelkiszellemi llapotra."
Hossz sznet. A pohrnak koccan veg csendlse tri meg a csendet, Komlosy jra tlt
magnak :
Nem mondom, fhet a feje az Elnknek... alaposan feladtk neki a leckt. Nincsenek
lmatlan jszaki? - tudakolom. Elmosolyodik:
Ktlem. Magas sznvonalon zi a kikapcsols mestersgt. Egy dologban azonban
biztos vagyok... nem akarja veszlybe sodorni a havannai akci sikert. Szlka a szemben,
hogy Castro folyton ide piszkt a lbtrlnkre... nem tudja elviselni ezt a srelmet.
- Mike ... szerinted miknt fog dnteni?
Nem fog dnteni...
Nem fog?

Szomorks mosolyra hzdik a szja:


Legalbbis az elkvetkez t vagy hat napban nem fog dntsre jutni. Ugyanis ez alatt
az id alatt a CIA megprblkozik egy klnakcival, egy bjos, kedves kis mvelettel. Mogorvn bmulja a pohart: - Neked megmondom, Silas... ha hamarosan nem fejlesztem
olyan tklyre a kikapcsoldsi kpessgemet, mint az Elnk, akkor az n lelki-szellemi
llapotomat fogja jvtehetetlen krosods rni.
Mi a fszkes fent forgatnak a fejkben?
Hirtelen megrzza magt, mint aki mly lombl bred:
A pokolba is! Mi trtnik velem? Mindig is arrl voltam nevezetes, hogy tudom
tartani a szmat, most meg gy fecsegek itt sszevissza, mint valami taknyos klyk kedvenc
nagybtyja lben.
Halkan, szeld hangon megkrdezem tle:
Mike, csak nem attl flsz, hogy n... biztonsgi kockzatot jelenthetek?
Arct tenyerbe temeti. Mintha vratlanul gondjai tmadtak volna amgy tkletes ltsval,
a szeme keresztbe ll, bandzst, mint aki rvidlt: - Nem, nem, Silas. De te is tudod, hogy
mg neked sem rulhatnm el ezeket a dolgokat.
Lassan, mlyen beszvom a levegt:
, szval itt van a kutya elsva! llamtitok! De fontold csak meg... ha vgl is az
Elnk a mentakci mellett mltztatik dnteni, akkor ugyebr nagy valsznsggel n
leszek az els, aki ott fog fent lebegni a magasban azzal a micsodval. St az is lehet, hogy az
els, aki otthagyja majd a fogt.
Ujabb hossz sznet, jabb cigaretta. Ltom rajta, kzel jutott ahhoz a ponthoz, amikor mr
nemcsak hogy megllni nem tud, hanem egyenesen meg is hajtja velem osztani a titkot...
legalbbis remlem.
Ok... Szval azzal akarjk megbzni az gynknket, aki bent van a nagykvetsgen,
hogy mrgezze meg.
A kubait?
Peabodyt.
Egy pillanatig nem akarom elhinni, hogy jl hallottam, amit mondott. Az arct figyelem,
egyenesen belenzek a szembe. Hnyingerem tmad. Feltpszkodik :
Megyek, vizelek egyet.
Amikor botladoz, bizonytalan lptekkel visszajn, dhsen kifakadok r:
Azt akarod nekem bebeszlni, hogy az Egyeslt llamok, a hazm elnke ldst adja
egy nagykvetnk meggyilkolsra?
Vonsai eltorzulnak a megtkzstl, tiltakozsul hevesen rzza a fejt:
Az isten szerelmre, dehogyis! Miket mondasz!
Teht a CIA elnki felhatalmazs nlkl, sajt szakllra cselekszik?
Megint megrzza a fejt, az elkpedst azonban mr csak sznleli:
Nem, nem....
Mike, akkor nem rtem, hova akarsz kilyukadni.
Kzelebb hajol a brpult fltt:
Silas, hallottl te valaha is Thomas Beckettrl?
Nem is prblom palstolni a hangombl kicsendl gnyt:
Mr hogyne hallottam volna... az az reg kakadu, nemdebr, aki olyan jl jtszott
csatrt a Dallas Cowboys csapatban?
Egy csapsra kitisztul a szeme, megsznik a rvidltsa, kiegyenesedik, mereven azt mondja:
A lnyeg az, hogy ez a Beckett, ez egy kellemetlen hapsi volt. Nem csoda, hogy a kirly
vgs elkeseredsben gy szlt a lovagjaihoz: - Ht nincs senki, aki megszabadtana ettl az
tkozott paptl?... vagy valami hasonlt. Erre a lovagok sokat sejteten, cinkosan egymsra
pillantottak, szedtk a storfjukat, s gyorsan eltettk lb all Beckettet. Ksbb persze a

kirly rettenetesen elszrnylkdtt a gyilkossg hallatn... legalbbis azt sznlelte. Szval,


innen ered, hogy a hasonl esetekre azt szoktk CIA-zsargonban mondani: Beckett-mdszer...
Ami a mi konkrt gynket illeti, volt egy kis sszejvetel. A rsztvevk raszm ltek
magukba roskadva, s trtk a fejket, hogy megtalljk a helyes kifejezst, a megfelel
mondatot. Egyms utn soroltk a knosabbnl knosabb alternatvkat. Vgl elhangzott a
kulcsmondat: - A szabadsgunk vdelmben meghozand ldozat... igen, valami hasonl... ala
Beckett.
Ezt nekem nem veszi be a gyomrom...
- Egyetrtek...
Te is ott voltl a tallkozn?
Persze. Igyekeztem mindenfle rveket felhozni ellene.
Rfggesztem a pillantsom, ltom a szemn, hogy hihetek neki:
Beszltl utna az Elnkkel? Megprbltad rvenni, hogy lpjen kzbe?
Nan.
s?
ppen kikapcsolt llapotban volt... - Mikzben a szavait emsztem, azt motyogja
elmlzva: - Hogy elnk lehessl, meg kell tenned egy-kt undort, mocskos dolgot... S
amikor vgre mr ott lsz az elnki szkben, egyre mocskosabb dolgokban van rszed...
Mikor kell megtrtnnie?
Egy klnleges mregfajtt akarnak eljuttatni a San Carli embernkhz, t vagy hat napot
vesz ignybe. Akr hiszed, akr nem, azt tervezik, hogy nikotinnal lik meg, tiszta,
koncentrlt nikotinnal. Egy csepp, s t percen bell biztos a hall.
Adja isten, hogy ne sikerljn a rohadkoknak!
n is ezrt fohszkodom. - Az rjra les:
- Te j g, durmolnom kellene egy kicsit. - Kihrpinti a pohart, rmered az g cigarettjra:
- Ez a kibaszott nikotin... Elnyomja a csikket a hamutartban.
JORGE
San Carlo Kilencedik nap
A szl a tenger fell fj. szakkeleti irnybl hatalmas hullmok grdlnek a part fel, rendre
megtrnek a ztonyon. Kuba fell jnnek. Csak tszz mrfldnyire fekszik innen.
Megvonaglok. Kt napon t beszltem neki Kubrl, kt napot tltttem vele a
nagykvetsgen. Vitatkoztam, hzelegtem, fenyegetztem... fikarcnyi eredmny nlkl. Mgis
meg kellett tennem. A szalag utn nem hagyhattam ki a lehetsget.
A szllodai szoba erklyn llok. Esteledik. A fnyek lgyak. Itt is olyan a naplemente, mint
Kubban: hirtelen, drmai. Az jszaka gy ereszkedik le, mint valami risi, fekete hl.
zlelgetem, milyen is boldogtalannak lenni. Amit rzek, az nem szomorsg, hiszen nem a
szomorsg a boldogsg ellentte, a szomorsg voltakppen melankolikus rzelmi llapot, a
boldogtalansg viszont szellemi, tudati knyelmetlensgbl fakad. Nhny percre tadom
magam az elvont filozfia tudomnynak, aztn elkalandoz gondolataim
feltartztathatatlanul visszatrnek Peabodyra. Boldogtalansgomnak rszben az oka: sem
szellemi rhatssal, sem sszer rvekkel nem tudom megtrni. Nem kerekedett flm, de
ktsgkvl egyenrang velem. A magnfelvtel lejtszst kveten rkon t beszlgettnk.
Ahogy visszaprgetem a trsalgs menett, bizony tbbet jrtattam a szmat a kelletnl, igaz,
meg kell hogy mondjam: cltudatosan. Megksreltem kzelebb hozni magamhoz, olyan
kzelsgbe, hogy sebezhetv vljon. Krdseimre azonban rendre krdsek voltak a
vlaszok. Egyszer csak arra figyeltem fl, hogy az apmrl meslek, hogy miknt
hatalmasodott el bennem az irnta rzett gyllet, hogy jl szabott ltnyknt viselte magn a
bszkesg s az nzsg mellvrtjt..., hogy aztn retlen gyermekknt reagljon
rdemtelenl szerzett kivltsgnak elvesztsre, meg arrl, hogy megbntottsgt vgl

miknt fordtotta fegyverknt az anym ellen. Beszd kzben furcsa, szemlyes rzelmek
trtek rm. Amikor elmesltem neki, milyen nagy rm volt a szmunkra, amikor az apm
vgl Spanyolorszgba tvozhatott, jra lngra lobbant bennem a lelkes ujjongs. S amikor
felidztem eltte, ahogy nemrgiben hrt kaptam a hallrl, amikor rszegen vezette az
autjt Madridban, ugyanolyan fagyos kzny kltztt a lelkembe, mint annak idejn.
Peabody felm bktt a fejvel, a pecstgyrmre pillantott, s megkrdezte:
- s ezt nem az apjtl rklte?
Kzltem vele, hogy nem, a nagyapmtl maradt rm. Rla is mesltem. Elmondtam, hogy
kapitalista volt, akrcsak az apm, hatalmas kiterjeds fldbirtokok tulajdonosa. Abban
azonban klnbztek, hogy a nagyapm nem volt affle anymasszony katonja, nem
nyafogott, amikor rosszul mentek a dolgai. J s blcs ember volt, aki, ha megrte volna,
taln el is tudta volna fogadni a trsadalmi vltozst.
Amikor az szlei fell rdekldtem, kurtn-furcsn vlaszolt, gy beszlt rluk, mint egy
megsrgult fot lettelen figurirl. Az rzelem leghalvnyabb szikrja sem lobbant fel a
szemben, szeretetnek semmi nyoma. Csak egy apa meg egy anya voltak a szmra, mint,
mondjuk, a jobb meg a bal lba.
Jrszt azonban az ideolgirl rtekeztnk. Eszbe juttattam sajt szavait, melyekkel bcst
vett Vargastl: - A szlssgesek vilga nem simra gyalult deszkalap, hanem vbe grbl, s
visszahajlik nmagba. Tulajdonkppen ezt vlasztottam mondanivalm f tmjul.
Elmagyarztam neki, hogy mi, kubaiak, msok vagyunk, mint az szakkoreaiak, az albnok
vagy akr az oroszok. A szocializmus ptse kzben mi nagy hangslyt fektetnk a
humanizmusra. Sajt letemet, szemlyes tapasztalataimat hoztam fel pldaknt, hogy
altmasszam rvelsemet. Rmutattam eddig elrt vvmnyainkra, a rgi trsadalmi rendszert
szembelltottam a jelenlegivel. Kzben egyre a szemt frksztem, lestem a pillantst,
remltem, hogy taln felvillan benne a rokonszenv fnye... vagy csupn a megrts szikrja.
Semmi. Rezzenstelen tekintet. sszeszedtem minden ermet s csak arra sszpontostottam:
ez az ember valamikor igenis hvvel szeretett, s nem is olyan rgen szintn megblyegezte
Vargas tlkapsait.
Mg egyszer lejtszottam a szalagot, jra vgighallgattuk, miket mondott a gyerekekrl,
akiket hidegvrrel lemszroltak, arrl, hogy minden rtatlanul meggyilkolt helybe t
kommunista lp. S akkor hirtelen, szinte kv dermedve a felismerstl, rjttem a dolog
nyitjra: szavaiban nyoma sem volt rzelemnek, egyszeren szraz, tnyszer feltteleket
ismertetett a dikttorral, amelyek teljeslse esetn kedvezbb elbrlsban rszeslhet a
seglyprogram megszavazsakor.
Egy pillanatra elfog a gyengesg, kzel llok a ktsgbeesshez. Flelmetes fegyver van a
birtokomban, de ha helytelenl hasznlom, odavsz rkre. Ahhoz, hogy hasznlhassam, gy
magamhoz kell lncolnom, hogy n legyek a tmasza, hogy ktdjn hozzm. Biztos van r
md, hogy ezt elrhessem, kell lennie.
Eltprengek repltri kiruccansain. Rengetegszer megtette az utat. Nyilvn fontos oka volt
r. rkat tlttt ott. Tegnap tanulmnyoztam a nemzetkzi lgi menetrendet, abban a
remnyben, hogy taln megtallom a magyarzat kulcst, vagy esetleg felsejlik valamilyen
jelzs, sszefggs, hogy kire vrhatott, vagy kit figyelhetett.
Nylik az ajt a htam mgtt, megcsap a lgkondicionlt leveg hidege. Mellm lp,
knykvel rtmaszkodik az erkly korltjra. Az g vrvrs sznbe fordult, a tenger
bborba. Inez arca is ebben a sznben frdik. a msik oka a boldogtalansgomnak. Azt
hiszem, hogy szerelmes vagyok, de ami mg ennl is rmisztbb, az az, hogy erre sztnsen
rrzett. Szgyenrzettel tlt el az abszurd helyzet. Tkletesen tisztban vagyok vele, hogy
percrl percre ereszti kijjebb a karmait. Tegnap este bizonysgot is tett errl. Bermudez
rszokott, hogy a ks jszakai rkba nyl munkavacsorkat rendez: maga kr gyjti h
tantvnyait, hogy egytt lakmrozzanak s meghnyjk-vessk a teendket, mint valamifle

titkos sszejvetelen, de leginkbb azrt, hogy vg nlkl hallgassk a sznoklatt. Roberto


Bermudez, akiben az j Fidelt tisztelheti a vilg! Tegnap este minket is meghvott, mra
gyszintn. lvezi a hatalmt, s lvezi, hogy ezt ki is nyilvnthatja. Versenybe szllt velem
Inez kegyeirt. Taktikja kifinomult s egyben clratr: annyira tisztelettudan s
kenetteljesen beszl rlam, hogy az mr srolja a parodizls hatrt. Inezt is elvtrsnak
szltja, de olyan hangsllyal, hogy abbl kirzdik a buja kj vgy, meg viszonzsul
rzkien sszecscsrti az ajkait, s kzben lopva felm villantja a szemt. Fj ez nekem.
Uramisten: fj! S mert gyengesgemnek rul jele, hogy fjdalmat rzek, egyttal
mrhetetlenl szenvedek is. Fidelnek igaza volt, r kellett volna hallgatnom.
Ugye, milyen izgalmas, Jorge?
Micsoda?
- Minden, amit magunk krl ltunk, aminek mi is rszesei vagyunk: egy orszg"
talakulsnak. s hogy mi vagyunk a kzpontban. Trtnelmet csinlunk.
Ingerlten vlaszolok:
A trtnelmet nem itt. hanem Kubban csinljuk. Azeltt sosem rdekeltek tged az itteni
fejlemnyek.
De ez most ms. Ez j. Ez most van.
De lehet roppant krszlet is. Bermudez kezdi elveszteni az arnyrzkt.
Kezvel megrinti a karomat:
Jorge, a te ingerltsgedet kizrlag az amerikai okozza, mert nem knny di a
szmodra. Jobban kellene sszpontostanod. Roberto tegnap este megjegyezte, nagyon
szeretn, ha mielbb sikerrel jrnl. Hamarosan indulnunk kellene, msklnben elksnk.
Lgy, selymes hangon kzlm vele:
Inez, mg szeretnk egy kicsit gondolkodni.
Menj be s vrjl rm, krlek. Nemsokra n is jvk.
Megszortja a karomat, cskot nyom a flemre. Nem hasznl parfmt, bre illata mgis
ingerli az orromat. A szgyenrzet nem mlik, grcsbe rndul tle a gyomrom. Ert veszek
magamon, s gondolataimat visszaterelem Peabodyra. Ki kell vernem a fejembl ezt a
boszorknyt. Megprblok jra a repltri kirndulsokra koncentrlni. Ktsgkvl igen
jelents szerepet tltttek be az letben. Kemnyen igyekszem sszpontostani, de Inez arca
folyton beszik a kpbe. Ahogy Bermudezre nz, ahogy mosolyog r. A pokolba is! A
fltkenysg keser magnyossga...
Hopp! Valami megmoccant agyam rejtett zugban. A fltkenysg magnyossga? Az
irigysg trstalansga? Megvan! Rjttem!
Elbort az izgatottsg hullma. Megnylnak gondolataim brtnajti. Vgtre is Jorge
Calderon vagyok!
Megfordulok, belpek a szobba, nincs ott.
- Inez! - kiltok.
A frdszoba ajtajban tnik fel, a szeme csillog:
- Siess! Fl ra mlva a palotban kell lennnk.
Le van baszva a palota, bemegyek a nagykvetsgre. Muszj.
Merev testtartssal elm lp:
- Ht n meg nem fogok egyedl itt maradni. Vrnak a palotban.
Felkapom a tskm:
- Tedd, amit akarsz.
Kezem a kilincsrt nyl, amikor dacosan utnam Szl:
- Ezt mg megbnod, Jorge Calderon. Lbt sztterpesztve ll, karmait kifeszti. Szembl
egyetlen, flrerthetetlen zenet sugrzik felm. Mr nem vagyok boldogtalan, lelkemet
inkbb mrhetetlen szomorsg nti el:
Igen, Inez. Meg fogom bnni.

Peabody meglepdik, amikor meglt, de gy veszem szre, hogy jvetelem nincs ellenre.
vatosan bjik el a celljbl. Szrke szaklla mr hosszra ntt, csapzottan lg, sokkal
beesettebbnek ltszik gy az arca. Alsnadrgja nedves, kajnkodva megemltem neki.
Modora azonnal ellensgess vlik: - Kimostam egy marknyi vzben! Rendszerint csak ennyi
marad a vdrben, miutn iszom egy keveset s megtisztlkodom.
Ajkrl szoks szerint mlik a panaszradat, a sajt s kormnya nevben tett
tiltakozssorozat, de sejtsem szerint most inkbb csak a forma kedvrt protestl. Mr
megrendeltem a kvt, s amg arra vrunk, hogy meghozzk, biztostom t arrl, hogy a tbbi
tsz j egszsgnek rvend. Az ltalnos helyzetre vonatkoz krdsre homlyos, kitr
vlaszt adok: igen, mint vrhat volt, kormnya szankcikhoz folyamodott, befagyasztotta a
San Carli javakat, nem teszek emltst a blokdrl, s arrl sem, hogy a Nimitzet vratlanul
visszaveznyeltk a parti vizekrl, s cskkent a bereplsek szma is. A mesztic fi hozza a
kvt. Az els korty utn Peabody szemben kil a vrakozs. Kzelrl tanulmnyozom az
arct. Igazam volt? Helytll volt a megrzsem? S az idzts? Ha igen, akkor ennek az
regembernek az agya gy ki fog elttem trulkozni, mint egy homloklebenymtt alatt, s
akkor taln fel is kszthetem t az utols, a vgs szakaszra. Ha viszont tvedtem, ezerszer
nehezebb dolgom lesz vele. Vllalnom kell a kockzatot.
Legelszr is megfelel lelkillapotba kell hoznom. Azt szeretnm, ha magabiztoss vlna, s
lr vezn a helyzett. gy fogok jtszani, hogy legyen a nyer. Tudom, hogyan kezdjek
hozz. Onnan folytatom a trsalgst, ahol az elz alkalommal abbahagytuk, ezttal tbb
latin-amerikai r szemszgbl vilgtom meg a tmt. Egy rn t vitzunk. Visszafogott
hangon rvelek, stlusom kiegyenslyozott, nyoma sincs benne a korbbi tallkozk
szenvedlyes lendletnek. biztos talajon mozog, legalbbis gy vli: szemmel lthatan
kezdi jl rezni magt. Mrquezzel nyitok, Borgest emlti ellenpldaknt. A kvetkez
lpsben Galeanval tmadok, meg a mi Cabrera Infantnkkal vg vissza. Egy ra mlva
kerl flnybe, s ennek tudatban is van. Most fordtja ellenem Mrquezt s Llost. Igazi
nagymester ezen a tren: kpes fejbl oldalakat idzni tlk, s persze roppant gyesen gy
tolmcsolja eszmefuttatsaikat, hogy sajt filozfijt tmaszthassa al velk. Egyszer-ktszer
el is mosolyodik, mikzben rirnytja figyelmemet a lnyeges, perdnt elemekre.
gy tlem meg, hogy alkalmas a pillanat: olyan hangulatban van most, mint egy professzor,
aki rzi, hogy nagy sikert aratott az eladsval. Kikiltok az rnek, hogy hozasson friss
kvt. Vrakozs kzben, s mialatt a mesztic fi kicserli a kannkat, szndkosan nem
szlok egy szt sem, gy teszek, mintha egszen beletemetkeztem volna az egyik dosszi
olvassba. Minden idegszlam megfeszl, tudom, hogy roppant jelentsg a pillanat.
Ajkhoz emeli a csszt, hanyagul, mg mindig az iratokat bngszve, odavetem neki:
Peabody, rjttem, hogy mirt jrt ki a repltrre.
Flnzek: csszt tart keze flton megtorpan, tekintete riadt. Mintha az id is megllt volna.
Aztn az irattartra pillant, tekintetbl eltnik az ijedtsg, megnyugszik. A cssze folytatja
az tjt. Belekortyol a kvba. gy tnik, szentl meg van gyzdve rla, hogy nem tudhatok
tbbet, csupn amennyi a dossziban le van rva, azzal pedig tisztban van, hogy titkhoz a
rejtjelkulcsot nem tudom ezekbl a lapokbl megfejteni. Ujabb kortyot iszik a kvbl, aztn
knyelmesen leteszi a csszt, s trelmesen vrja, hogy hlyt csinljak magambl.
Becsukom az irattartt, s komor hangon kzlm vele:
Sosem hittem volna, hogy egy emberi lny, aki radsul ennyire intelligens, ennyire
mvelt, vilgot ltott, ilyen... ilyen magnyos tud lenni.
Fejt grcssen htrakapja, egsz testvel igyekszik eltvolodni tlem. Szeme rsnyire szkl,
mintha fjdalmai volnnak, tudom, hogy j nyomon haladok. Vegyes rzsek rohannak meg:
rmujjongs s sznalom vetekszik egymssal a lelkemben. De amint rpillantok, a
diadalittas felajzottsg tstnt el is illan bellem.

- Peabody... n nem azrt jrt ki a repltrre, hogy egy bizonyos szemllyel tallkozzon,
vagy hogy egy bizonyos valakit lthasson. Kirndulsait mindig a rmai s a madridi jratok
rkezshez igaztotta. A latin emberek nem szgyellik kimutatni az rzseiket. n azrt jrt
oda, hogy lthassa, vgignzhesse, miknt fogadjk szeretteik az rkezket... ahogy a szlk
tlelik a gyermekeiket... s a gyerekek a szleiket... s vidman csggenek nagyszleik
nyakban... ahogy a felesgek megcskoljk a frjket s a frjek a felesgket... s a
szerelmesek karjukba zrjk egymst. Peabody olyankor minden ldott hten nt egy rpke
pillanatra alig rezheten meglegyintette valamifle rzelem... valamifle szeretet. Csak lt
ott, s nzte az embereket, ahogy tlelik s cskjaikkal halmozzk el egymst... S
nemegyszer knnybe lbadt a szemk az rmtl s a boldogsgtl. Sosem tette be a lbt az
indulsi oldalra, mert nem akarta, egy pillanatra sem akarta ltni a kesersg s a bnat
knnyeit. - Mereven maga el bmul, lenz vkony trdei kz. Sem festmvsz, sem
szobrsz nem tudn visszaadni arcnak mlabs szomorsgt.
- Peabody... - Rm emeli a tekintett, szemei mintha vrz sebek volnnak az arcn. Peabody, nnek, aki annyi mindent tud, aki azt is tudja, hogy miknt kell berendezni az
emberisg lett... nnek, akinek lnye olyan ers, hogy senkire sincs szksge... nnek
idegenek kz kellett lopdzkodnia, hogy megrinthesse a szeretet lehelete... gy kellett
lopdzkodnia, akr egy vadllatnak, amelyik a stt jszaka leple alatt a tbortz fel kszik...
flelemmel tlti el ugyan a lngok fnye, mgis ellenllhatatlan vonzalmat rez... hiszen a
testt bizonyos tvolsgbl thatja majd a tz ldsos melege.
Feje ismt lehanyatlik. Htratolom a szkem, felllok, lass lptekkel megkerlm az
rasztalt, kzvetlenl mellette megllok. Mozdulatlan, mintha sblvnny dermedt volna.
Nem ltom a szemt. Mell guggolok. Felm fordtja a fejt: szemben esdekls. Lehet,
nekem szl a knyrgs? Hogy tnjek el az letbl, rkre? Lehet, hogy valami msrt
knyrg?
Keze a trdn pihen. Kinylok, tenyeremet rfektetem a kezre. Szraz brmn tt finom
csontozata. Msodpercek mlnak el gy, nem mozdul.
Aztn elfl hangon, szinte suttogva megszlal:
- Hogyan jtt r? Hogy fordulhatott meg egyltaln a fejben?
Erre nem tudok egyszer vlaszt adni, nem a logika segtsgvel jttem r. Mi adta a
sugallatot? Hirtelen rbredek, kpesnek kellett lennem arra, hogy ugyangy rezzek, mint .
Vagyis kell valaminek lennie bennem, ami megvan benne is, valami kzsnek. Csak az
vezethetett a titok nyitjra, hogy dacra homlokegyenest ellenttes szemlyisgnknek,
valahol mlyen mgis dbbenetesen hasonlak vagyunk. Ezt meg is mondom neki:
- Ezt csak azzal lehet megmagyarzni, hogy bizonyosan bennem is megvan az a kpessg,
ami nben, hogy tudniillik agynak mkdst teljesen el tudja szigetelni rzelmeinek
vilgtl, hogy mikzben fellobbantja egyik njnek a lngjt, kioltja a msik tzt. n a
vgletekig fejlesztette ezt a tudst. Persze n ktszer olyan ids, mint n, s sokkal hosszabb
utat jrt vgig. s taln olyan sokszor eltaposta mr azt a bizonyos tzet, hogy parzs sem
pislkol az szk kztt. szintn megmondom, rmlettel tlt el ez a felfedezs, mert ha
nnel megtrtnt, megeshet velem is.
Sosem hittem volna, hogy egyszer kpes leszek kiejteni ezeket a szavakat, azt mg kevsb,
hogy pontosan ezek lesznek azok a szavak, amelyek torztsmentes tkrknt, hen juttatjk
kifejezsre valdi rzelmeimet. Zavar tmad bennem. Zavarodottsgom olyan mrtk, hogy
elszr nem is figyelek fel r, aztn lassan, fokozatosan szemem fkusza lesedik, s rzem a
brmmel is: msik kezt gyengden rtette az enymre, bebortja meleg tenyervel.
Olyan ervel trnek rm az rzelmek, hogy megbnulok tlk: emlkezetem mlybl
felbukkan haldokl nagyapm alakja. Mg gyerek voltam, boldogtalan gyerek. rkon t
ltem az gya szln, hogy vigaszt s enyhet nyjtsak a szmra. Kezemet - mint most

Peabody - az vi kz fogta., Sokkal nagyobb vigaszt jelentett szmomra az rintse, mint


az enym neki.
Felnzek az arcba: vonsai nem vltoztak. Mgis, ennek ellenre is rzem, hogy tudatosodott
benne, mi jtszdott le most kzttnk. n is tudom. Kezdettl fogva erre trekedtem: hogy
feltrjem kls pnclzatt, s nmaga szmra feltrjam, hogy mi rejtzkdik ott bell. Az
eredmny kprzatos, br nem gy kpzeltem el. Mikzben t feltrtem, kitrulkoztam
magam is. Van ehhez valami kze Ineznek? Most azonnal el kell mennem, hogy
megemsszem a trtnteket. Visszahzom a kezem, felegyenesedek:
- Peabody, kt nap mlva visszajvk. Addig prbljon meg gondolkodni. Tndjn el azon,
hogy ha egy ember sajt rzelmeit s sztneit megtagadja, s veken t torz s hamis kpt
mutatja a vilgnak, vajon egy id utn nem vlik-e egsz letfilozfija torzz s hamiss?
Tanakodjon el ezen, legkzelebb errl beszlgetnk majd. Egymsra nznk.
Bgyadtan elmosolyodik. Felemelkedik, cellja kszbrl mg visszapillant rm:
- Calderon, az egy dolog, hogy t tudja rezni, bele tudja magt lni, hogy ki vagyok n. Az
viszont mr egszen ms tszta, hogy fel tudja-e hasznlni ezt arra, hogy brmilyen
informcit is kiszedjen bellem. J jszakt.
Behzza maga mgtt az ajtt.
Keresztlvgok az udvaron, kzben azon trm a fejem, hogy mikor vessem be a vgs
fegyveremet. Pusztt hats lesz. gy rzem, lassacskn megfelel llapotba kerl. Taln
mr a legkzelebbi tallkozsunkkor felhasznlhatom ellene, vagy esetleg az utna
kvetkezn? Elhatrozom, hogy csak az utna kvetkezn. Most kt napra magra hagyom.
Vrtam erre a pillanatra, nagyon vrtam. Most mgis szeretnm minl ksbbre halasztani:
egyetlen porcikm sem kvnja.
Fombona a rezidencia bejratnl rt ll fegyveressel trsalog.
Holnap reggel visszamegyek a vrosba - kzlm vele.
A fejt rzza:
Holnap nincs szllts, csak holnaputn hagyhatod el a nagykvetsget.
Mit beszlsz?
Vigyorog:
- A holnapi szlltst lelltottk.
Ki llttatta le?
Szemtelenl megrntja a vllt:
Valaki kvlrl. Ne izgasd magad, nem fogsz hen maradni. Van elg ennivalnk.
Belm nyilall a felismers: ez Bermudez mve. Flrelltott az tbl. Tlsgosan is
krmnfont ahhoz, hogy ma este tmadja le Inezt, durva hzs volna. Tudja, hogy
durvasggal csak eltasztan magtl. De tudja azt is, hogy elszigetelsemmel, azzal, hogy
tljrt az eszemen, imponlhat Ineznek: mostanra mr kiismerte a termszett.
Fennll a veszlye, hogy a dh s a megalzottsg egszen maga al temet. Ez a majom
Fombona bizonyra tudja, hogy mi rejlik emgtt. Annak, hogy elhagyhassam a
nagykvetsget, egyetlen mdja van: a teheraut htulja. Tudok rla, hogy ltezik rdisszekttets Bermudez fhadiszllsval, a
Vonalat azonban csak kzvetlen veszly esetn lehet hasznlni, mivel felttelezhet, hogy a
nemzetbiztonsgi gynksg lehallgatja a rdi ad-vevt.
- Fombona, ignybe veszem a rdi ad-vevt.
Idtlen vigyora mg szlesebben terl el a kpn, a fejt rzza:
Sz sem lehet rla. Szigor parancsaink vannak... kzvetlenl a vezrnk adta ki ket.
A remnyvesztettsg jabb hullma bort el... s a fltkenysg. Iszonyan megalz ez az
rzs.
Lekzdm, belpek a rezidencia ajtajn. Mikzben elhaladok Fombona mellett, odavetem
neki:

Ha a vezred jelentkezik, mondd meg neki, hogy ezt mg keservesen meg fogja bnni.

PEABODY
San Carlo
Tizedik nap
Hallottam mr a Stockholm-szindrmrl, amikor egyfle rzelmi kapocs alakul ki a fogoly
s a fogvatartja, a knz s a megknzott kztt. Mr egy ideje ekrl forog az agyam,
megprblom trgyilagosan elemezni az rzseimet. Egyltaln nem knny, st ijeszt s
nha fjdalmas ksrlet, hiszen szembeslnm kell sajt gyarlsgommal, amelyet eddig mg
csak tudomsul sem hajtottam venni. Most, hogy visszatekintek az utbbi ngy vtizedre,
nem ltok mst, csak rzelmeim lepusztult, kiszikkadt sivatagt. Ezt a sivrsgot n
teremtettem magamnak, mrpedig, ha n teremtettem, akkor nyilvn akartam is. s ha
akartam, akkor nyilvn olyan llapotban voltam, hogy szndkosan vlasztottam letteremnek
ezt a letarolt pusztasgot. Vagy mgsem? Megdbbent az igazsg: n sosem akartam ezt a
sivatagot, elkeseredettsgemben teremtettem, s csupn hamis bszkesgbl ptettem tovbb.
Arra a kvetkeztetsre jutok, hogy amin keresztlmegyek, annak vgl is nincs semmi kze a
Stockholm-szindrmhoz, tagadhatatlanul kzelebb kerltem Calderonhoz, de az is tny,
hogy kezdettl fogva meglepen ers rzelmi hatst gyakorol rm. Az irnta rzett
ellenszenvembe mr az els tallkozsaink alkalmval is elragadtats vegylt.
Megszmolom a falra vsett rovtkkat: igen, tz napja csupn, hogy gy nzett bele a
Fombona fegyverbl rvicsorg hall kpbe, mintha csak valami ritka, egzotikus nvnyt
tanulmnyozna. Amikor lentttem szarral, egyetlen vgy hevtette a lelkt, hogy megljn,
arca mgsem rult el semmit, s amikor megszlalt, hangja normlisan csengett. Szellemi
serd lakozik benne, ami nemcsak hogy kifejezsre tud juttatni, hanem radsul oly mdon,
hogy mg csak hasonlt sem tapasztaltam eddigi letemben.
Ujabb vizsgldsnak vetem al magam: igyekszem megllaptani, vajon nem a csodlat-e az,
ami hozz vonz, de nem. Sok frfi s n irnt reztem mr csodlatot termszet adta vagy
szorgalommal szerzett tehetsgk miatt, de egyikjkhz sem ktdtem rzelmileg. Az
esetben nyilvn azrt trtnhetett ez meg, mert mindenkinl jobban megrt engem. Elkpeszt
a felismers: amit irnta rzek, az tulajdonkppen szli vonzds. S Egyfajta megrts,
amelyet az rszrl tapasztalok, azonos lehet azzal, amelyet nagy ritkn a fik reznek az
apjuk irnt. A vgre szeretnk jrni, miknt fejldhetett ki bennem ez az rzs, de csak mg
jobban sszezavarodom. gy hatrozok, hogy tovbb nem rdekel, elg volt az
elemezgetsbl.
Most kel fel a nap, a csupasz g fnye fokozatosan elapad a termszetes fnyek rjban.
Kvncsi lennk, mi trtnik odakint, a nagyvilgban. Szndkosan homlyosan fogalmazott,
amikor megkrdeztem tle. Persze, biztosan folyamatban van mr egy tszment akci, a
specilis egysgek felteheten mr gyakoroljk a bevetsi tervet. Az rk s a foglyok
elhelyezst mholdas felderts rvn mr ki tudtk tapasztalni. Bizonyra jnak tlik meg
egy akci eslyeit, a teherni ksrlet tanulsgaibl ktsgkvl levontk a kvetkeztetseket.
s ht a Nimitz is itt tartzkodik a kzelben. Egy pillanatra rm tr a honvgy: szeretnk
otthon lenni, knyelemben s mltsgban rezni magam. Aztn feltlik bennem Tessler
alakja: elkpzelem, hogy az iparmgns milyen nagy nyomst gyakorol az elnkre. Vajon
ellent fog neki llni?
Gondolataim visszavndorolnak Calderonra: ha is bent lesz a nagykvetsgen a tszment
akci idejn, knnyen meglhetik vagy elfoghatjk. Megksrlem lelki szemeimmel magam
el vetteni, hogy milyen arckifejezssel fogadn a dolgokat, ha valban gy alakulnnak. Azt
hiszem, nyugodtak maradnnak a vonsai... St taln gunyorosan szemlln az esemnyeket.
Egynisgnek ezzel az adottsgval felttlenl mly benyomssal van msokra. Eszembe jut
tz vvel ezeltti nekirugaszkodsom, hogy lerzzam magamrl a magnyossg lnct, az volt

az egyetlen kitrsi ksrletem. Bizony, akkor nagy hasznt vettem volna Calderon
kpessgeinek! Emma Grayson... zvegyasszony volt, negyvenes veinek elejt taposta.
Ugyanazon a folyosn dolgozott, ahol n. Karcs n, ds, fekete hajjal, nem szp, de finom
vons arc, mindig elegns, de sohasem feltn ruhk. A latin-amerikai osztlyon volt
elemz, kitnen beszlt spanyolul. Valamivel tbb mint egy vig csupn biccentettnk
egymsnak ksznskppen. Aztn egy reggel halkan kopogtak az irodm ajtajn: volt az.
Megvette a legjabb knyvemet, s gymoltalan flnksggel megkrdezte, nem dediklnm-e
neki. Mikzben odakanyartottam a nevem, tudatom hatrozottan rzkelte a jelenltt, ahogy
ott llt mellettem, megcsapott parfmjnek finom illata, szemem sarkbl lttam mellnek a
vilgoskk kasmirszvetter alatti kirajzold puha domborulatt. Rgta szunnyad fizikai
ingerplyim vratlanul letre keltek. A kvetkez hetekben gyakran betoppant az irodmba :
leggyakrabban azrt, hogy segtsek neki nhny bonyolult nyelvi fordulatot megfejteni. Egy
id utn azonban rjttem, hogy ez pusztn csak rgy, rdekldst mutatott irntam, s vrta,
hogyan reaglok r. Knos helyzetbe kerltem. Agyamnak az a parnyi rsze, amely dacolva a
hossz, kietlen vekkel, hsgesen rkdtt az rzelem s gyngdsg forrsn, most teljes
erbedobssal egyre, azt hajtogatta, hogy taln tbbet az letben nem lesz ilyen lehetsgem.
Sok kzs volt bennnk. Munkja engem is rdekelt, kedveltem sziporkz, szraz humort.
sem llhatta ki a malackod vicceket. J csaldbl szrmazott, intelligens volt s
vlasztkos zls. Vgl kezdtem gy rezni, hogy egyre inkbb valami szokatlanul ers,
szilrd kapocs kt hozz. Roppant lassan, fokrl fokra sikerlt meggyznm magam arrl,
hogy ltezik ms t is, nem csupn az, amelyet makacs merevsggel jelltem ki letem
medrl. Hetekbe tellett, mg vgl sszeszedtem a btorsgomat, egy reggel belltottam az
irodjba, azzal a feltett szndkkal, hogy megkrem: jjjn el velem vacsorzni. retlen,
tejfelesszj klykknt toporogtam egy darabig az ajtaja eltt, aztn mly llegzetet vettem
s bekopogtam. Telefonon beszlt, spanyolul, lnk, eleven hanglejtssel. Intett, hogy ljek le
a szemkzti szkre. Letelepedtem, kzben azonban szavai behatoltak a tudatomba, ott
rtelmet nyertek, s vasmarokkal sszeszortottk a szvem: - Igen, drgm, nagyon igyekezni
fogok, hogy odarjek nyolcra. Felfigyeltem arra is, hogy j gyr van az ujjn, a rgieket mr
nem viselte: a hordstl megkopott, vkonyka aranyat s a ksrgyrt, kzepn az apr
gymnttal. Az j szikrzott s. ragyogott, ahogy nagy gymnt- s smaragdberaksain
megcsillant a fny. Befejezte a beszlgetst, helyre tette a kagylt, s talnyosan rm nzett.
Valahogy sikerlt kinygnm: - gy tnik, idszer, hogy gratulljak.., gy rtem, a
legjobbakat... Elmosolyodott: - Ksznm szpen. Tudja, olyan gyorsan trtnt. De hiszen
maga is ismeri t. ,. Jaime Cortez... Igen, ismertem: a spanyol nagykvetsgen dolgozott eLs
titkri rangban, sima modor, nagyvilgi stlus, tekintlyes vagyon. Hogyan lehettem ennyire
ostoba s elbizakodott? Megint rm pillantott, incselkeden, kihvan. Belm villant, hogy
magyarzattal tartozom: mit is keresek nla. Egy pillanatra pnikba estem, aztn hl' istennek,
szrevettem az rasztaln hever magazint: - Csak fel akartam hvni a figyelmt Montez
salvadori tmj cikkre, ha mg nem olvasta volna... nagyon rtelmes rs. - Megrzta a
fejt, szja sarkban mosoly bujklt: - Mostanban nagyon elfoglalt vagyok. s termszetesen
meg kell vlnom a munkahelyemtl is: Jaimt kineveztk nagykvetnek Urugvlyba. A jv
hnapban foglalja el az llomshelyt. Felemelkedtem, s az orrom alatt jkvnsgokat
motyogva az ajthoz indultam, ott visszafordultam, hogy egy vgs bcspillantst vessek r.
Tekintete vilgos volt, egyrtelm zenetet kzvettett: Mr. Peabody, lass volt, tlsgosan is
ttova, btortalan. Aznap este kimentem a repltrre, majd nhny napra r jbl. A kitr
ellenre ismt a rgi, kitaposott svnyen kullogtam.
, Calderon, te nem lettl volna ttova, te sosem lettl volna brgy.
Megnyikordul a kls ajt, csizmasarok koppan a betonon. Ez az csizmja. Jrs kzben a
sarkt oldalra kivgja, mdfelett komikusnak tallom ezt a szokst. A zrban megcsrren a
kulcs. De ht azt mondta, hogy csak kt nap mlva jn vissza. Mit keres itt? Ilyen korn?

Belki a cella ajtajt, a szkhez megy. Van mg nmi vz a vdr aljn, az arcomra
frcsklm, s kiballagok az irodahelyisgbe.
Vonsai megvltoztak. Valami hinyzik megszokott arckifejezsbl. A szeme... eltnt belle
az bersg. Mintha befel nzne, nmagba.
Azt mondta, hogy kt napig nem ltjuk egymst. - Megvonja a vllt, nmn, csendesen
rm fggeszti a szemt.
- s mirt ilyen korn? Hiszen ppen hogy csak hajnalodik.
Nem tudtam aludni. Puha az gya.
Azeltt knyelmesnek tallta. De ha kedve tartja, nyugodtan kicserlheti erre a
szalmazskra.
Az arca megrzi komolysgt. Ujjaival dobolni kezd az rasztalon. Valaki kigethette az
asztallapjt, tekintete megakad a stt folton. Szemltomst zavarban van. Egy rpke
pillanatra tcikzik a fejemen, hogy taln megldultak a kinti esemnyek. Taln hamarosan t
a szabaduls rja?
Krdse kijzant:
Peabody, volt valaha is fltkeny?
Fltkeny?
Flpillant, tekintete most dacos, kihv:
Igen, fltkeny.
- gy rti, egy n miatt?
Igen.
Persze hogy voltam.
Gyakran?
Ezen eltndm, Jzus, milyen rgen is volt:
Ha nem csal az emlkezetem, bizony nhnyszor elfordult.
s mirt?
Nem llhatom meg, felnevetek:
A fltkenysg termszetes emberi rzs. Vannak, akiknl beteges mreteket lt,
msok kevsb
hajlamosak r. s vannak taln nhnyan, nagyon kevesen, akik soha letkben nem
tapasztaljk meg. De mirt rdekli ennyire? Fltkeny valakire? - krdem.
Elereszti a fle mellett, ujjaival egyre gyorsabb temet ver az rasztal tetejn:
s mikor rzett letben elszr fltkenysget?
- Hallgasson ide, CalderonTT! ennek nincs sok rtelme.
Megint rm nz:
Mondja meg... krem.
Lgyan, szinte fjdalomtl gytrten ejti ki ezt a szt: krem. Els alkalommal hasznlta a
jelenltemben. Gondjai vannak, ktsg sem fr hozz. Megtkzm magamon, a jelek szerint
megint felbredt bennem a szli sztn. Itt l elttem ez a maga nemben tkletes
fiatalember, aki keserves erfesztsek rn igyekszik megrteni, hogy mi a fltkenysg.
Lenylok emlkeim trnak a mlyre. Magam is meglepdm, amikor kristlytisztn elm
vettdik a rgta nem ltott arc.
n tizent voltam, gyszintn. Nhnyszor randevztunk. Ugyanabba a kzpiskolba
jrtunk. Aztn tvltott egy tizenht ves futballsztrra, engem pedig szpen ejtett.
Szerelmes volt bel?
, dehogy. Br akkor azt hittem.
Mi az, hogy akkor azt hitte? - rtetlenkedse szintnek tnik. - Ez gy ostobn hangzik, se
fle, se farka. Most szerelmes volt a lnyba, vagy nem volt? Ez tnykrds.
risi tveds. Hromszor is azt hittem, hogy flig szerelmes vagyok, mg vgl aztn
valban szerelmes lettem, s rbredtem a sz igazi rtelmre.

Ez akkor volt, amikor Amparval tallkozott?


Igen.
Abbahagyja a dobolst, kezvel beletr a hajba, amely mellesleg elvesztette megszokott,
rendetlen tartst, most egyszeren csak kcos:
Nem rtem, Peabody. Nem volt igazn szerelmes abba az els lnyba, mgis fltkeny
lett r., Ebben nincs semmi logika. Elmosolyodom:
Logika, szerelem, fltkenysg, nem illenek ssze.
Ez igaz. Valdi fltkenysget azonban nyilvn csak olyan n irnt lehet rezni, akibe
igazn szerelmes az ember. Vagyis, ha csak azt hitte, hogy szerelmes abba a lnyba, akkor
taln azt is csak hitte, hogy fltkeny r. s mi a helyzet a tbbivel?
Milyen tbbivel?
Azzal a kt msik lnnyal, akikbe szintn gy hitte, hogy szerelmes. rzett egyszer is
fltkenysget miattuk?
jra visszaprgetem az idt, s megint meghkkenek rajta, hogy milyen tisztn megrzdtek
az emlkek agytekervnyeim mlyn:
Az egyik irnt igen. Mr tdik hnapja jrtunk egytt, amikor kiderlt, hogy az utols kt
hnapban rendszeresen randevzott egy msik srccal is. Iszony dhs lettem... s igen,
fltkeny.
s a harmadik?
- Nem, r sosem voltam fltkeny. n voltam az, aki kt hnap utn szaktottam vele.
Mirt?
- Hogy mirt? Mirt rdekli nt ez ennyire...! s egyltaln, mirt kellene brmit is az orrra
ktnm?
Krem. Megint ez a sz.
Rossz szoksai voltak.
- ! Nocsak, nocsak .
- Nem gy rtem..., hanem nem volt elg tiszta... nem sokat adott a szemlyi higinira... meg
hasonl dolgok.
Beszlgetsnk sorn els zben enyhn elmosolyodik :
Ht az egyszer szent, hogy a tisztlkodst illeten a legfinnysabb fickt kapta ki. De,
ami a lnyeget illeti, Peabody, n azt lltja, hogy lehet valaki szintn fltkeny akkor is, ha
valjban nem is szerelmes. Mint az a buddhista szerzetes, aki hossz, ngytr gyakorlsok
eredmnyeknt, tudomnya magas fokn kpes tet kortyolni, mi tbb, tnylegesen oltani a
szomjt akkor is, ha valjban res a csszje.
Eltndm a hasonlaton.
Tall a pldzata. Ebbl a szemszgbl nzve tnyleg elkpzelhet, hogy a
fltkenysget hamis rzelmi alapok inspirljk. Na persze utlag mindig knny blcsnek
lenni.
gy rzem magam, mintha egy gyermeknek segtenk sszeilleszteni egy kiraks rejtvny
milli darabjt, jllehet, Isten a megmondhatja, hogy egyltaln nem vagyok jratos ezen a
tren.
Mlyet shajt, s megkrdezi:
Megbaszta azt a tizent ves lnyt?
Nem. Akkoriban msok voltak mg az erklcsi normk.
De a tbbieket igen?
Nem tagadom... De vigyzzon, Calderon, nehogy mellfogjon: ne gondolja, hogy a
szerelmi fltkenysgnek szksgszeren ltezik szexulis sszetevje. Noha ktsgtelen,
mozgatrugknt a birtoklsi vgy is megbjhat mgtte, fontos azonban, hogy ssze ne
tvessze a fltkenysget az irigysggel.
A fejt rzza, tekintete jra befel fordul. Gondolataiba merlve megvakarja az orrt:

Tudom, hogy nem szeret errl beszlni, mgis, hadd krdezzem meg: mennyi ideje
ismerte mr Ampart, mieltt megvilgosodott volna a tudatban, hogy mi is az igazi
szerelem? Nem gnyoldni akarok, flre ne rtsen.
Egszen furcsa mdon egyltaln nem tiltakozom ellene, hogy felidzzem az emlkt, s
beszljek rla:
Durvn egy hnapja. Kezdetben csak a szpsge s a tartsa tette vonzv a szememben,
m nhny randev utn mindjobban kibontakozott elttem az egynisge: akkor trtnt.
Minden eljel nlkl?
Visszareplk az idgpen egszen 1958. jnius 19-ig: a jelenet elevenen l az
emlkezetemben: , - Az El Prado egyik mellkutcjban csrgtnk egy brban. Lgy
gitrzene szlt az egyik sarokbl, s a Helyisgre puha flhomly borult. Magas gallr kkfehr blzt viselt. Egy kicsit olyan volt a hangulat, mint azokban a korabeli, rzelgs
filmekben. Nhny akkord utn a gitros befejezte a dalt, flretette a hangszert. Senki sem
tapsolt. Erre dacbl, csak azrt is tapsolni kezdett. A tbbiek kvettk a pldjt. A gitros
hls tekintettel rmosolygott. felm fordtotta az arct, szemben mosoly jtszadozott... ez
volt az a pillanat, amikor menthetetlenl beleszdltem a szerelem feneketlen ktjba.
Mire vgre rek a trtnetnek, vonsai egszen elkomorulnak:
Ilyen hirtelen trtnt?
Igen.
- s eltte szeretkeztek?
Flttbb nevetsgesen hangzik, de szinte hlt rzek irnta, hogy ezt a kifejezst hasznlta,
nem azt, amelyiket az imnt.
Nem. Legelszr akkor este szeretkeztnk, egy rval ksbb...
Keservesen felshajt, mintha ezzel az informcival csak a gondjai szaporodtak volna.
Mindjobban frja az oldalam a kvncsisg:
De ht voltakppen mirl van sz, Calderon? Alig tlttt itt kt hetet... Csak nem
gabalyodott bele egy helybeli lnyba?
Nem, dehogy. - Szomoran csvlja a fejt: - Egyenesen Havannbl hoztam a bajt
magammal.
Egy nt hozott ide magval? s Castro beleegyezett?
Knyszeredett mosolya igazbl egy csontvznak llna jl:
Elre figyelmeztetett.
Nem tehetek rla, de egszen felcsigzott:
Fidel ismeri a lnyt?
Tud a ltezsrl. Nem tiltotta meg, hogy idehozzam, de elre figyelmeztetett.
Ennyire dz a termszete?
- Mi tagads, cseppet sem hasonlt azokhoz a lnyokhoz, akikkel n a kzpkorban
randevzott.
Mi rosszat tett magval?
Egy pillantst vet az rjra, s jabb shaj szakad fel,belle:
Ht, nem kizrt, hogy pont most mszik ki Bermudez gybl. Ha mgsem, akkor
viszont a
fejem tennm r, hogy ma este be fog mszni Bermudez gyba.
Akrha egy Shakespeare-tragdia rvid kivonatt hallanm. Ktsgkvl meglehetsen
sszetett jellemek a darab szerepli, s az is ktsgtelen, hogy az, aki itt l velem szemben, az
nteltsg magas tornyrl zuhant al az imnt. S egy asszony dfte t a szvt!
Hirtelen reszmlek, hogy a trtnet valahol hibdzik. R is krdezek:
Azt mondja, nem lehetetlen, hogy az a n Bermudezzel tlttte az jszakt? De ha
vgl is nem biztos benne teljesen, mirt nem megy vissza a vrosba, hogy megakadlyozza a
dolog bekvetkeztt?

Vonsai egy csapsra talakulnak, a szomorsg helyt a gyllet veszi t:


Mert az a rohadk, az a fonnyadt kis zsebpiszok mra lelltotta a teherautt! Holnapig
nem tudok kiszabadulni innen, st mg csak sszekttetsem sincs a klvilggal.
gyes fordulat. gy ltszik, formba lendlt a j reg drmaszerz.
Calderon zihlva szedi a levegt. Ki tudja, hova lett rezzenstelen pkerarca. Taln, ha
Bermudez most ltn t. azonnal lelohadna benne a csbts kivltotta izgalom.
Nagyon szp az a n?
Nagyon.
s nagyon gonosz?
Igazi boszorkny.
s mgis fltkeny r, ami az n kitekert gondolatmenete szerint flrerthetetlenl azt kell
hogy jelentse: flig szerelmes bel.
- Pontosan erre szeretnk rjnni!
- A pokolba is, ember! Ha ennyire nem biztos az rzseiben, akkor nem is szereti igazn azt a
nt! Higgyen nekem. s akkor a fltkenysge sem tbb holmi irigysgnl vagy ppensggel
egyszer dhkitrsnl, mert az a msik kpes s hasznlatba veszi az n jogos tulajdont
vagy ami mg rosszabb, taln el is orozza n ell. Kivltkppen, ha az a msik nem ms, mint
Bermudez... egy karizmatikus egynisg.
n is az vagyok.
De most s itt Bermudez gyakorolja a hatalmat... mg ha ideiglenesen is. Kommunista a
n?
Keseren felnevet:
Mg hogy kommunista! De hiszen mr mondtam, hogy igazi boszorkny... vadllati
sztnkkel.
Akkor viszont nem rtem, hogyan keveredhetett bele ebbe az gybe?
Tekintett rm fggeszti: egyenesen a szemembe nz:
- Ide hallgasson, Peabody. Mr elg jl ismerem, s azt hiszem, n is engem. Tallja ki,
hogyan eshetett meg velem. R fog jnni magtl is, megltja.
Igaza van, r fogok jnni. Mert milyen ember is ez a Calderon? A hall kzvetlen veszlye
megigzi, valsggal lenygzi. Szereti a vgletessgeket. Teht kell lennie valaminek abban
a nben, ami delejes vonzervel hat r. Mgis tancstalan vagyok: hinyzik egy lncszem.
Volt mr ezeltt is szerelmes?
Nem.
- s fltkeny?
- Az sem.
- szinte szokott lenni nmaghoz?
- Igen. - Hangjn tt a megcsmrlttsg!
- Ragadnak rm a nk. Vonznak tallnak. Kpes vagyok uralkodni flttk. Sok
nismersm volt mr. Az n lete sorn hrommal osztotta meg az gyt, n mr arra sem
emlkszem, mennyinl Hagytam abba a szmolst. Nha... nagy ritkn... elfordult, hogy
elhagytak egy msik frfi kedvrt, de soha nem voltam fltkeny, mg csak a rezdlst sem
reztem... Irigy sem voltam soha. - Tudom, hogy az igazat mondja. Most mr roppant
kvncsiv tesz, hogy is van az, hogy annyi v utn vgl utolrte t is a vgzet. ppen azon
trm a fejem, vajon tnyleg szerelmes-e abba a nbe, amikor nyltan kzli velem: - Csak
mtom magam. Nemcsak hiszem, hanem igenis tudom, hogy szerelmes vagyok, Peabody...
hogyan szerethettem bele egy vadllati lnybe?
Itt mr megll az n tudomnyom, nem vagyok a bestik szakrtje... s most mit akar
csinlni? Arra clzok, hogy mg csak nem is biztos benne, hogy az a n megtette... vagy hogy
megfogja tenni.
- De igen, biztos vagyok benne. is. s Bermudez is.

Vagyis?
Figyelem az arct, vonsai fokozatosan talakulnak, lassan kiformldik megszokott
pkerarca. Valsznleg csak gyengcske lapja van, de az is megeshet, hogy ngy szt tart a
kezben.
R fogok bukkanni a megoldsra. Elvgre nem azrt vagyok itt, hogy ostoba
ncskkrl fecsegjnk.
Calderon, elrulom, hogyan rheti el a leggyorsabban s leghatkonyabban a cljt. Miutn
kiszabadul innt, azonnyomban ragadja meg a nt, vigye egyenesen a repltrre, s
menjenek mindketten haza... Kzben pedig rendelje el, hogy engedjenek ki ebbl a bzs
odbl..., hogy csatlakozhassak a tbbi amerikaihoz.
Erre nincs lehetsg, nem jrnak a replgpek.
Aha! Annyira ssze van zavarodva, hogy hibzott: felfedte nyamvadt lapjait! Nem jrnak a
replgpek - teht blokdot vontak az orszg kr. Ahogy sejtettem. Brmibe le mernm
fogadni, hogy most legszvesebben leharapn a sajt nyelvt. Megprbl ert gyjteni:
Peabody, most jl hegyezze a flt. Jobb tletem is van annl, semmint, hogy
elvegyljn a tbbiekkel, n kzl velem egy nevet, s n a szavamat adom r, hogy fl rn
bell illatos habfrd vrja, meg is borotvlkozhat, magra ltheti legfinomabb ruhadarabjait,
hatalmas blsznt rendelhet a szakcstl, s sajt ebdljben, zlsesen megtertett asztalnl
fogyaszthatja el, krtsnek kap hozz egy halom slt krumplit s karikra vgott
slthagymt. Gondoljon csak bele, jember, egyetlen nevet krek csupn!
Ernek erejvel kell megfkeznem rzkszerveimet, nehogy lttassk s zleltessk velem a
pomps sltet, az illatoz hagymt, de kimrt hangon hozom tudomsra:
Ha egyszer kiszabadulok innt, az vagy a teljes s ltalnos szabadsgot fogja
jelenteni, vagy a tbbi amerikaihoz val csatlakozst... felelssggel tartozom rtk. Tnyleg
kpes volt olyan hi brndokat kergetni, hogy egy darab hs kedvrt elrulom a hazmat?
Fejt csvlva mosolyog:
- Nem, dehogy. De ha egy kicsit is komolyabban elgondolkozik azon, amirl tegnap
beszlgettnk, akkor megmondja nekem azt a nevet. n is tudja, hogy erklcsileg ez volna az
egyetlen helyes cselekedet. - Elutastan megrntom a vllam, mire elrehajol s feszlt,
ideges hangon megismtli. - Erklcsileg ez volna az egyetlen helyes cselekedet az n
rszrl! Mg csak ki sem kell nyitnia a szjt. Majd n sorolom a szba jhet neveket... -, s
ha meghallja azt a bizonyosat, csak koppantson egyet az ujjval. rti, Peabody...csak
koppantania kell az ujjval!
- Calderon, ennl mg Jdsnak is nagyobb volt a kpzelereje... Egybknt is nem n
vagyok, aki imd az ujjaival kopcsolni, hanem n.
SLOCUM
Fort Bragg Tizennegyedik nap
A frdkdban csrgk. Csng a telefon. Mindig ez trtnik. Nhny vvel ezeltt annyira
bergtam, hogy tfrtam a falat, s kzvetlenl a csaptelep mell felszereltem egy kszlket.
Csakhogy ez most hasznlhatatlan. Tegnap ugyanis belltott hozzm nhny technikus, egy
kismret, fekete dobozt hoztak magukkal, hogy a telefonhoz csatlakoztassk. Azta, ha
csng a telefonom, nem kell egyebet tennem, mint felcsapni egy bigyt a dobozkn, s a
beszlgetst mris garantltan csak ketten rtjk: n s aki hvott. Erre az tkozott mellkre
persze nem jutott fekete doboz. Kikszldom a kdbl, magam kr tekerem a trlkzt, s
nedves talppal kicsattogok a dolgozszobba.
Komlosy hv, mogorvn szlok bele a kagylba:
Muszj volt kirnciglnod abbl a rohadt kdbl?
Ne bomolj, fontos. Bekapcsoltad a herkentyt?,
Be.

Ok. Megszletett a dnts, ha a nikotinos dolog befuccsol, a lehet legkorbban indul az


akci. A feladatra tged szemeltelek ki meg a pajtsaidat.
Megknnyebblt shaj szakad fel bellem, hogy tstnt tadja a helyt a szorongsnak:
s az eredmnyrl mikor fogunk tudomst szerezni?
Negyvennyolc rn bell vgre kell hajtaniuk az akcit, a r kvetkez napon mr
okosabbak lesznk.
Rohadkok...
Ezt most hagyjuk. Mikorra lesztek kszen?
- Vgeztnk a felkszlssel, pont hrom rval ezeltt.
- De hiszen mg csak tizenkt nap telt el! Azt mondtad, hogy hrom htre lesz szksged.
- Tlsgosan kishit voltam. gyes srcok ezek mind egy szlig. Mg azt is tudjk, hogyan
kell tzet csiholni kovak nlkl.
- Kovak nlkl? Silas, te kezdesz bedilizni.
Nem csoda. s most?
Biztos, hogy kszen lltok?
Figyelj ide, Mike. t napja, hogy itt jrtl. Azta tizent alkalommal gyakoroltuk el a
bulit. A katonskods olyan, mint a futball: addig kell edzeni a fikat, amig nem megy
tkletesen a jtk, akkor viszont meg kell llni, mert onnan mr csak lefel visz az t.
Vmprjaim hrom rval ezeltt tkletesen kivitelezett rajtatst hajtottak vgre.
Ok. Mihelyst rtestenek bennnket, Simmons tbornok azonnal intzkedni fog, hogy
szlltsanak t benneteket a Nimitz fedlzetre.
Simmons tbornok?
Elneveti magt:
Igen, jl hallottad: tbornok. Tudod, elg sok mocskoldssal jrt a dolog. A csillagos
nagykutyknak teljesen elborult az agyuk, hogy a te csapatodra esett a vlaszts. Az Elnk
gy rezte, hogy Simmonsnak nem rtana egy kis csillaghulls..., hogy biztosabban lljon az
gytzben.
- s mgis, mennyi hullott le neki?
Hrom.
Azt a leborult szivarvgit, ez igen! - Egszen el vagyok kpedve: Simmons ellptetse
plda nlkli.
Mintha kuncogst hallank a vonal msik vgrl:
, - Hidd el, piszkosul nehz dolga volt. Mindentt keresztbe tettek neki. Jobb, ha tlem tudod,
hogy Simmonsnak a ltez sszes brokratikus akadlyt le kellett gyrnie, amit csak emberi
elme kitallt, mita Hannibl katonai clokra lefoglaltatta azokat a rusnya elefntokat! Mondd
csak, tudod te, ki volt az egyltaln?
Hogyne,.. Ha j emlkszem, cbbS htvd volt a Dolphinsban.
jra hallom a gurgulz kuncogst, nagyon fel van dobdva a fick:
Tudod, Simmons mindig engem keresett meg, ha valami miatt gubanc tmadt. n meg
hvtam az aranygallrosokat, akik persze ott akasztottak be, ahol csak tudtak. Kt nappal
ezeltt betelt a pohr, kifakadtam az Elnk eltt. Erre fel gy rendelkezett, hogy a jvben
Simmons kzvetlenl t keresse. Simmons meg nem restelkeds fajta, az Elnk megkedvelte.
Simmons knytelen volt ma reggel is felhvni a Fehr Hzat, mert egy ktcsillagos tbornok
megprblt kibaszni vele. Ott voltam az Ovlis irodban, mikor befutott a hvsa. Te, Silas, n
trtnelmi pillanatnak voltam a szemtanja, mg sosem lttam, hogy az Elnk annyira
kiborult volna, hogy az arca szinte elfeketedett a dhtl. Silas, azt az arcsznt mg te is
megirigyelhetted volna! Azutn fogta magt, s felkapta a kagylt. Grantot trcszta. A
beszlgets roppant rvid volt s szerfelett egyoldal: - Simmons dandrparancsnok
hromcsillagos tbornokk ellptetve, n pedig jobban teszi, ha srgsen rendet teremt a
hza tjn. Ennyi.

Ht ez csodlatos! s mi van a Tessler-faktorral ?


A kszlk torztsa ellenre is tisztn kivehet hangjbl a lelkendez krrm:
, Tessler! lltlag az Elnk azt vgta a szembe, hogy jutott mr neki konc
bven, ne tartsa ht a markt az egsz zskmnyrt.
Gymoltalanul megkrdezem:
s mondd..., arra mr nincs semmi esly, hogy esetleg lefjja ezt a nikotinos akcit?
Jzan, hatrozott hangon vlaszol:
Nincs, Silas... s mg valami. Ha egyszer elvllalttok, ht akkor mkdjn is a
dolog... msklnben a j reg Simmonsnak egy krumplivirg sem marad a vll-lapjn, te
pedig leted vgig siklhatod a klotyt.
,- s veled mi lesz?
- Velem fogod siklni...
- Legalbb ennyi rmm lesz...
Kattans hallatszik. n is leteszem. Kikapcsoloni a herkentyt, s visszatotyogok a
frdszobba. Kihlt a viz. Engedek hozz egy kis forrt, s jra bemszom az illatos habok
kz. A kdban mindig jobban megy a gondolkods. Egyszer, mikzben a haj bltstl
eljutottam a lbamkze beszappanozsig, kidolgoztam egy komplett stratgiai hadmveletet
a Varsi Szerzds egyestett erinek a legyzsre.
,
Gondolataimat visszarngatom a valsg mezejre. Ha meglik Peabodyt, oda a lehetsgem.
Nagyon szeretnm, ha nem sikerlne ellene a mernylet. St nem is hagyom annyiban: nyakig
merlk a vastag habba, a vzbl csupn a kt trdem kandikl ki apr szigetknt, szemem
rjuk szgezem, s rontst kvnok azoknak a fejre, akik meg akarjk lni. Ezt a
nagyapmtl tanultam, mindig azzal heccelt, hogy a ronts tudomnyt az nagyapja hozta az
j hazba, egyenest az Aranypartrl! igazi nagymen volt ebben. Egyszer eladott egy
Chevyt egy ficknak, aki addig csrte-csavarta a dolgot, mg vgl tallt egy jogi kibvt, s
nem fizette ki a vtelr teljes sszegt.
Nagyapa akkor a szemvel megrontotta a Chevyt: egy hnapon bell eldugult a benzincsve,
beragadt a kuplung, a hengerfejek besltek, s a kocsi egyik ajtaja leszakadt, A fick
knytelen volt tladni rajta. Egy roncstelep vette meg tle. Amikor az reg jszg a
lgkalapcs al kerlt volna, a hidraulikus szerkezet egyszeren meghibsodott, nem is
mkdtt egy hnapig. Mrpedig egy Chevyt nem akrmi megbabonzni!
Egy fickt sokkal knnyebb. Elszr is magad el kell kpzelned, aztn ersen kvnnod kell,
hogy njn hosszra a szre. De mindentt m! Egsz testt bortsk el a szlks, kemny
szrszlak, hogy gy nzzen ki, mintha ezernyi apr szg llna ki belle. Mg a lbujjai
kztt is njn szr. Egy id utn persze gy fest, mint valami risi szrcsom. Az
jsgokbl ismerem Douglas Bakert, a CIA igazgatjt. Megidzem, hatalmas orra s elll
flei vannak. Lassan nni kezd a szre. Eltart egy ideig. Kzben a nikotinakcin
morfondrozok. Azrt fohszkodom, hogy fulladjon csfos kudarcba. Kzben a CIA-igazgat
takaros szrgombolyagg vedlett t: csupn orrnak hegye s flcimpja ltszdik ki a
szrtengerbl. Egsz testt vrsesszke szrzet fedi. Groteszk ltvnyt nyjt. Aki gy nz ki,
az csak balfcn lehet: el fogja tolni...
Peabodyrl is lttam fotkat. t is magam el varzsolom: magas nvs, elegns pasi. Sose
aggdj, Peabody cica, ez a szrs Baker egsz biztosan el fogja baszni!
JORGE
San Carlo
Tizentdik nap
Belefeledkezve nzegetem a fott. Megprblom sszerakni trtnetk darabjait, elkpzelni,
milyen is volt Amparo az letben. Egyltaln nem rdngssg. Utoljra mg egyszer
vgigmegyek a stratgimon, hajszlpontosan kell vgrehajtanom. A terep kellkppen el

van ksztve. Rendes krlmnyek kztt biztosra vennm a sikert, de most nincsenek rendes
krlmnyek. Mmoros, szinte mr hagy mzas kedlyllapotban vagyok. Szksgkppen
meg kell sebeznem, olyan mlyen, hogy nlam keressen menedket. Mindazonltal nem
lelkesedem a gondolatrt. Stratgim rsze az is, hogy flre fogom vezetni. Nem kell nagyot
fllentenem, csak egy kicsit. Vgeredmnyben nem volna szabad, hogy ez problmt
jelentsen, mgis jelent. Korbbi tallkozinkon, amikor szinte voltam hozz, mindig hitt
nekem. rzkszerveim tvedhetetlenl szleltk a visszajelzst. Vajon a fordtottja is igaz?
Ijeszt kilts. Remekelnem kell. Brilins teljestmnyt kell nyjtanom: ahogy beszlek,
ahogy viselkedem. Tl kell szrnyalnom eddig elrt eredmnyeimet.
Kulcs csikordul az ajt zrjban. A fott gyorsan visszarakom a dossziba. Inez lp be. Arca
akr egy kisgyerek, aki szabadon garzdlkodhatott egy rizetlenl hagyott
csokoldgyrban. Vonsait titatja a fizikai kielgls... s a vgy, hogy lelkt is csordultig
megtltse kjes gynyrrel. Flm hajol, megcskolja a szm szeglett. Mg arra sem vette a
fradsgot, hogy utna lefrdjn: orromat megcsapja Bermudez klnijnek illata.
Neked is el kellett volna jnnd, Jorge. Nagyon szp az a nyaral. Spanyolorszgbl
hozattk az sszes btort. Minden antik, mg az ajtkilincs is.
Kiszalad a szmon, mieltt mg mrlegelhetnm szavaimat:
Felteszem, hogy az gy kasztliai, veretes baldachinnal.
Elmosolyodik, hfehr, tkletes fogak, csinos arc, gnyosan megvonagl ajkak:
Hogy te milyen okos vagy, Jorge. A tizennyolcadik szzadbl val. Azt mondjk,
egyszer egy kirlyn is aludt benne.
A feltolul fltkenysgtl hnyingerem tmad. Nem szabad kimutatnom! Mindenron ki
akarja provoklni, hogy aztn kitrulkozott vdtelensgemben megalzzon.
Tegnap, mikor visszatrtem a nagykvetsgrl, mr gyban volt. Sznlelte az alvst,
szempilli remegtek, mint a pillang,szrnyai. Megjtszottam az rdektelent. Forrt bennem a
dh, mgsem hoztam szba knyszer eltvoltsomat. Kznys viselkedsem, megzavarta,
annyira biztos volt benne, hogy elbb-utbb elvesztem az nuralmamat. Nagy erfesztsek
rn ugyan, de sikerlt megriznem. Tovbbra is rsen kell lennem, msklnben elvesztem.
tezer hektr birtok, Jorge! Az egsz egy risi kvltetvny. A domboldalakon, a
vlgyekben... mindentt kv terem. Semleges hangon megjegyzem:
s mi sem termszetesebb, mint hogy Bermudez most kzssgi fldd fogja
nyilvntani, hogy a haszon azokat a szegny dolgozkat szolglja, akik veken t
rabszolgasorban senyvedtek rajta, nemdebr?
Fekete haja az arcba csapdik, ahogy megrzza a fejt:
Roberto gy hatrozott, hogy a kribl llami vendghzat csinl.
Keserdesen felnevetek:
Felteheten azrt, hogy a forradalom hskk magasztosult vezetinek legyen hol
kipihennik fradalmaikat...
Htat fordt, az ablakhoz megy, a vlla fltt szl vissza:
Mirt, taln nem rdemlik meg? Roberto vek ta harcol, iszony szenvedseken ment
keresztl. Vagy taln gy gondolod, hogy a np sajnlni fogja tle azt az egy krit a sok ezer
kzl? a szabadsgot adta nekik.
Ktsgbeesett igyekezettel szeretnm megrtetni vele, ha megrti, taln elfordul tle. Mg
nem trtnt semmi megmsthatatlan: ma visszajtt hozzm :
Inez, a szabadsg egyenlsg. Ha megvalsul az egyenlsg, tbb nem ltezhet
elnyoms. Trtnelme sorn mindig is elnyom rezsimek voltak uralmon ebben az orszgban,
akrcsak valamikor a mienkben. Bermudez megdnttte a rgi rendszert, de lltom, hogy
hamarosan jjteremti, meglehet, ms formban. Oly sokszor megtrtnt ez mr a
trtnelemben: a hskbl j dikttorok lesznek. Jrtam Oroszorszgban. A np ott kt
osztlyra tagozdik, az egyikbe azok tartoznak, akik a hatalmon bell vannak, a msikba

azok, akik kvl rekedtek. Egyenlsg nem ltezik. Akik bell vannak, azoknak van autjuk,
sznes televzijuk, s klnleges zletekben vsrolhatnak. Bszkk erre: krkednek vele.
Korruptak. Azok, akik kvl rekedtek, fl letket sorban llssal tltik, hogy idnknt
hozzjussanak egy tenyrnyi hsdarabhoz. Bermudez is ezt az utat fogja bejrni: mr szlelem
a figyelmeztet jeleket. Gondolj csak bele! Fidel negyedszzaddal ezeltt vitte gyzelemre a
forradalmat. Palotban l taln? Nem, egy szerny laksban. Nincsenek birtokai... nincsenek
antik darabokkal bebtorozott krii. Mind a mai napig dolgozik... ha kell, tizenhat rt
egyfolytban... a forradalomrt, Kubrt. s Bermudez? Hsz nap sem telt mg el a gyzelme
ta, mris gy nz az orszgra, mint dgkesely a prdra. Egymillird dollrt akar
kicsikarni az amerikaiaktl, vajon mennyit fog szerinted a np abbl a pnzbl ltni?
Eljn az ablaktl, felkapaszkodik az gyra. Lbt keresztbe rakva lel. Tekintetben
rosszindulat:
Fltkeny vagy r. Okosnak kpzeled magad, de okosabb nlad. Egyidsek vagytok,
de mr meghdtott egy orszgot. Npnek vezre. Rettent sok esze van, Jorge. Tudtad,
hogy Lacay tbornokot Cruz csapatai utn kldte, hogy vegye ket ldzbe? De csak egy
hadoszlopot bocstott a rendelkezsre, annak a parancsnoka. Meggrte neki, hogy
visszatrse utn jelltetni fogja a kvetkez elnkvlasztsokra. A vn bolond be is dlt
neki. Kzben sajt kzvetlen hvei kzl sokakat ellptetett a Nemzeti Grda msodik
vonalba. A rgi tisztikar keze kzl rvid idn bell kicsszik az irnyts. Lacayt vletlen
baleset ri majd...
- reglt neked errl?
Persze. ,
Az ostoba! Haragos pillantst lvell felm:
Mg hogy ostoba! s te mi vagy? Csak arrl tudsz papolni, hogy mit rt el az utbbi
napokban! s te? Te mit rtl el? Beszlt taln az amerikai? Nem! Kiszedtl belle akr
egyetlen nevet is? Nem! Roberto kzlte, hogy ha hsz nap alatt sem tudod kicsikarni belle
az informcit, akkor majd vgzi el a feladatot helyetted, tartozik ennyivel
Fidelnek.
Mi a fszkes fenrl beszlsz?
Ltja rajtam, hogy dlok a mregtl, kzelebb hajol, nem akarja elszalasztani az lvezet
mmoros pillanatait:
Jl hallottad! Roberto szerint puhny vagy. Mi szksged van hsz napra?
Elmondtad neki? Pofztl neki a hsz naprl?
Mi az hogy! Mirt is ne beszltem volna? Titkolni kellene taln elle? is ugyanazt
akarja, amit te. Percnyi pontossggal tud mindenrl, amit csinlsz. Jelentseket kap.
- lnkpiros krmeit nzegeti rrsen, iszonyan tetszik neki, hogy olyasmit tud, amit n
nem. - Azt krdeztem, hogyan?!
- Roberto nagyon okos. Szerinte az amerikaiak szvetsgesei hamarosan seglyprogramot
ajnlanak fel neki. Egyre tbben rebesgetik, hogy rvidesen rendezdik a vlsg. Ellenben, ha
knzsnak teszi ki Peabodyt, a helyzet vlsgosra fordulhat: elkerlhetetlen lesz az invzi.
m de tisztban van azzal is, hogy az informcit csak knzssal csikarhatja ki a
nagykvetbl. Kvetkezskppen meg fogja knoztatni. Fombona lesz a vgrehajt. s nem
fog nyoma maradni! Aztn Peabodynak beadnak egy injekcit: meg fog halni. Nluk van a
szksges hatanyag. Vargas hasznlta ezeltt, lehet, ppen az amerikaiaktl szerezte be.
Szvrohamnak fog tnni, az orvosok sem tudnak majd mst megllaptani. Bermudezk
mlysgesen sajnlni fogjk a trtnteket: igazn szerencstlen dolog. Utols felvonsknt a
holttestet ill tiszteletadssal Amerikba szlltjk. Roberto biztos benne, hogy Fidel hls
lesz.
A terv befszkeli magt az agyamba. Minden szemszgbl megvizsglom. Mit szlna hozz
Fidel? Belemenne, vllaln,a kockzatot. Borzasztan akarja azt a nevet. Az amerikaiak

legalbb tucatszor akartk mr t meglni, nem fog sznakozni Peabody miatt. Valamilyen
mdon ki fogja egyenslyozni a veszlyt. Vgtre is nem , hanem a chamarristk lik meg
Peabodyt. Kzben pedig lesz a f haszonlvez. Persze meg tudnm gyzni az
ellenkezjrl, csakhogy tehetetlen vagyok: rdisszekttets ugyan van Havannval, de
mg ha Bermudez engedlyezn is, hogy hasznljam az adt, a nemzetbiztonsgi gynksg
ktsgtelenl lehallgatn s megfejten az zenetemet. San Carlban nincsenek biztonsgos
kommunikcis csatornkkal rendelkez barti nagykvetsgek. Csak magamra szmthatok.
Akrcsak Peabody. Mr csak ngy napja van, hogy kinyissa a szjt. Hiszek Ineznek!
Bermudez megtenn. A fejbe szllt a dicssg. A fellegekben jr. s radsul az n nmet
bassza! Minden az lbe hullik. Ismerem ezt az rzst. Egyszerre csodlom s gyllm t.
Peabody nem fog kpni, ha megknozzk se - kzlm Inezzel.
Fombonnak ms a vlemnye.
Fombona egy fajank! Bermudez gyszintn!
Vkony pamutblz van rajta, jobb mellbimbjtl hegyesen kidudorodik a szvet. szreveszi,
hogy rajta legeltetem a tekintetem. Bal mellt kzptjon megcirgatja jobb keznek
mutatujjval: mellbimbja hirtelen megkemnyszik, majdnem tdfi a blzt.
- Elg, ha csak egy pillantst vet rm, rgtn felll az n kis pniszem. Neked ez mg sosem
sikerlt. Nagyszer szeret... sokkal jobb, mint te.
Puszta kzzel llok a ketrecben, prblom megrizni a hidegvremet! - Akkor meg mit
keresel itt?
Felpattan az gyrl, peckesen elm lp, egszen kzel tolja magt hozzm:
- Jorge Calderon, egy raks szerencstlensg vagy! n az er prtjn llok. A gyengesg
helyett az ert vlasztom. Valami trtnt veled, valami rossz, az utbbi nhny napban.
Sejtelmem sincs, hogy mi. Lehet, hogy az amerikai miatt van. Roberto szerint az amerikai
ersebb nlad. Csak azrt jttem, hogy sszepakoljam a holmimat, lent vr egy aut.- Jorge,
te egy... unalmas alak vagy.
Az arcomba kp.
Elszabadul bennem a pokol. Jszerivel nem is hallom a sikolyt, arra se figyelek fl, hogy
kivgdik az ajt. Csupn egyetlen tnyt rgztenek az rzkszerveim: hogy a nyakt
szorongatom, hvelykujjam a hsba mlyed. A kiltsok sem hatolnak el a tudatomig, azt
sem rzkelem, hogy rngatjk a karomat. Csak tzben g, diadalmmortl megrszeglt
szemt ltom mindjobban elsttl arcban. kllel odasjtok. Csont reccsen.
A fejemre mrt tstl elkbulok, kiszabadul a szortsombl. Elterlk a sznyegen, arccal
elre. Nevet, Testreim talpra segtenek: elnzsflt motyognak az orruk alatt: azzal
mentegetznek, hogy nem hagyhattk, hogy megljem.
Inez a fldn l, htt az gy lbnak veti. Mr nem szp: eltrt az orra. Vr szivrog belle:
akadlytalanul vgigfolyik a szja mellett, lecspg a blzra. Diadalittas zokogsa rzza a
vllt.
Iszony fjdalom hast a fejembe. Az asztalhoz botorklok. Nhny lps utn
megtntorodom, egy rkkvalsgnak tnik, mg vgre sikerl begymszlni a dosszikat a
kzitskba. Az egyik testr segteni akar, megtm. A lbam el figyelve, vatos lptekkel
az ajthoz szdelgek, flrehzdnak az utambl. Nem nzek Inezre. Kilpek az ajtn.
Nevetse sztrepeszti a dobhrtym...!
Megint ott tallom a mesztic fit a teherautn. Csak egy pillantst vet az arcomra, s mris
elkapja a fejt. Kezem mg mindig remeg. s az agy velm is. A szgyen lomsllyal fekszi
meg a gyomromat. Erm elhagyott, nem tudok uralkodni magamon. Ha Peabody meglt,
azonnal ki fogja tallni, mi trtnt: legyztt a n. Tbb mr nem tudok imponlni neki.
Most, hogy szertefoszlott bensm lnyege, hogyan hitessek el vele akr egy apr fllentst is?
Mire a nagykvetsghez rnk, valamelyest rncba szedem magam, de mg tl korai volna a
tallkozs. Egyenesen a rezidencira megyek, a magnlakosztlyba. Lezuhanyozom.

Eltndm a trtntek irnijn: lent szarral, mgsem vesztem el az nuralmamat, Inez


szavakat vg hozzm, s menten sszeomlik a tartsom.
A zuhany utn a nappalijba megyek. A fal mellett brszekrny ll. Tallok egy veg Royal
Salu-tet. Jellemz r: termszetesen csakis a legjobbat. A szmban forgatva zlelgetem a
whiskyt, s egy pillanatra megfordul a fejemben, hogy leiszom magam a srga fldig. Nem,
nem szabad! Elruln a gyengesgemet. Vissza kell szereznem egynisgem lnyegt.
Egyetlen md van r: Peabody. Kzlnie kell a nevet. Bermudez ugrsra kszen ll. s persze
Fidel is vr. Ha kudarcot vallok, ellenben Bermudez sikerrel jr, megsemmislk a
szemkben... s a sajtomban is.
Felhajtom az utols csepp whiskyt, kzben eltklem, hogy diadalt fogok aratni. Elszntan
felkapom a tskt, s az rhzhoz sietek. Elkldm az lmos rt, elhalszom a dosszit, s
kinyitom celljnak ajtajt. Az rasztalhoz lk, beletemetkezem az iratok olvassba.
Kijn a cellbl, megll elttem. Flpillantok r..Elszntsgom egy szemvillans alatt
felszvdik. Fejt enyhn floldalra billenti, engem tanulmnyoz. Szemben aggds. Irntam
val aggds? Hirtelen feltrul elttem, hogy valjban mit is rzek irnta: nem egyszeren
csak ragaszkodst, ez az rzs tlszrnyal azon, amely valaha nagyapm irnt tlttt el. Ez az
affektl, kapitalista illemcssz kzelebb ll hozzm, mint brki ms ezen a vilgon,
leszmtva az anymat. Nem szeretet ez, hanem.... Nem jn a szmra a helyes kifejezs.
Voltakppen nem is akarom megtallni.
Mi trtnt, Jorge?
Jorge, ezt mondta! Most elszr szltott a keresztnevemen, mgis termszetesen hangzott a
szjbl. Ez kptelensg! Csak egy hajszl vlaszt el attl, hogy jra elvesztsem az
nuralmam.
Nagyot nyelek:
Meg akartam lni.
Anlkl, hogy levenn rlam a szemt, csigalasssggal lel:
Mit kvetett el?
Semmi meglept, elhagyott. Bermudez kedvrt. Tvozsa elhrthatatlan volt,
egynisgbl fakadt. rdgi teremts. Elvesztettem a fejem. Szmtott r, ezt is akarta.
Megakadlyoztak benne, hogy megljem. lvezte...
Elgondolkodik, aztn azt mondja:
Ugyangy, mint ahogy te lvezted a kockzatot, amikor az els nap farkasszemet
nztl Fombona fegyvervel.
Fogkonysga bmulatos, pont , egy ilyen ember hajlamos belm ltni, s megrteni a
lelkemet:
Igen. olyasflekppen - ismerem el.
s ha kt ilyen ember sszeakad, akkor az egyik menthetetlenl veszt.
Igen...
Szerelmes lettl... teht vesztettl. - Kpes volt nhny szval h kpet festeni az
llapotomrl, most vgzi az utols ecsetvonsokat: - letedben elszr szenvedtl veresget.
Pusztt erejnek rzed. El nem tudtad volna kpzelni, hogy ilyesmi megeshet veled. Azt
hitted, hogy klnbzl a tbbi halandtl.
Gombostre tztek, tehetetlenl vergdm,,.:
Lemeztelentett, mintha egy tlrett bannt hmozott volna meg. . - Hangnemet vlt, szeld
gyngdsggel szl hozzm:
Jorge, sok szerencst kvnok j letedhez. Ha a rgi ton haladsz tovbb, egynisged
biztosan kvlett silnyodott volna... mint az enym. Ha annak a boszorknynak sikerlt
letarolnia ntelt arrogancidat... vagy legalbbis felhvnia r a figyelmedet, akkor
felbecslhetetlen szolglatot tett neked. Lehet, hogy ppen ezzel varzsolt belled emberi
lnyt.

Zskutca, amerre csak nzek. Tudom, hogy mit kellene tennem, ehelyett csak lk, lesem a
szavt... s hiszek neki. Csak lni szeretnk, rkon t figyelni r, beszlgetni vele, taln
olyan svnyek is feltrulkoznnak elttem, amelyekrl mg csak nem is brndoztam. Taln
megtanulnm, hogy lehet olyasvalakit is szeretni, akiben nem lakozik vadllat. Taln
rbrednk, hogy legjobbnak lenni nem mindig a legjobb dolog.
De ezt most nem engedhetem meg magamnak. Most nem. Meg kell mentenem a gyntatmat,
de ez nem megy anlkl, hogy ne szaktsam fel sajt tragdija sebt.
Megemberelem magam, s hvsen kzlm vele:
Peabody, az n esetem lnyegtelen. Mindketten rzelgss vltunk. A krlmnyek
megvltoztak: mind az n, mind az n szempontombl letbe vgan fontos, hogy kzlje
velem azt a nevet.
Nagyon halkan, nagyon eltklten vlaszolja:
Trtnjen brmi, ezt sosem fogom megtenni.
Az asztal kzepre helyezem a dosszit, pontosan kettnk kz, fenyegeten fekszik ott, mint
egy igazi fegyver. Nem kis erfesztsembe kerl, hogy rajta tartsam a tekintetem:
Peabody, nnek tudomsa van arrl a nvrl... s ismeri a tbbiekt is, mert szakrti
minsgben egyttmkdtt a CIA-val. Tancsokkal ltta el ket... pusztn azrt, mert
vtizedeken t egyre fokozdott nben a hazm s a vezrem irnti gyllet. Ezt a gylletet
egy tragikus baleset vltotta ki. Egy soha meg nem trtnt baleset.
Egyenesen a szembe nzek, zavartnak ltszik:
Egy soha meg nem trtnt...?
gy igaz. Amparo Flores nem halt meg huszont vvel ezeltt a brtnben. Valiban kt
vvel ezeltt tvozott az lk sorbl... a legjobb kubai krhzban. A sors fintora, hogy
valban agytrombzisban halt meg.
Feszltsg villdzik a helyisgben. A kapocs elpattant, nincs kznk egymshoz.
Hangja resen kong, nincs benne egy szemernyi rzelem se irntam:
- Hogy merszelsz ilyen mocskos hazugsgokkal elhozakodni?
Most jtt el az a bizonyos pillanat, amikor knytelen vagyok fllenteni, msklnben egy
szavamat sem fogja elhinni. Hangomban szinte sznalom csendl, amikor kzlm vele:
- Egy hnappal azutn, hogy felvettk a Havanna Egyetemre, Amparo Flores Fidel Castro
gynke lett. Megszllottknt hitt a forradalomban. - Tenyeremmel rcsapok az irattartra: Els kldetseknt el kellett csavarnia egy ezredes fejt Battista Nemzeti Grdjbl, hogy
megszerezhesse az adatokat a vros vdelmt biztost csapatok elhelyezkedsrl, feladatt
kivlan teljestette. Msodszor azzal bztk meg, hogy kssn kzelebbi ismeretsget az
amerikai nagykvetsg politikai tancsosval... s nyerje meg t az gynek.
Egyre a fejt ingatja, zavarodottsg s hitetlenkeds tkrzdik a tekintetben a szavaim
miatt. A hazugsgom miatt, Pedig olyan kzel kerltnk egymshoz. Bizonyra nagyon
bntja, s kvlyg gondolatai egyre akrl forognak, hogyan lehettem kpes ilyen olcs,
mltatlan trkkhz folyamodni.
Folytatom:
- Ezt a megbzatst is tkletesen hajtotta vgre. - A nyomatk kedvrt most mg nagyobbat
csapok a dosszira: - Egy hajszl hjn az gynk szszlja vlt nbl! Szerelmes lett bel. jra tgetem az irattartt: - Sokat beszlt neki az amerikai politikrl. Nemegyszer
kemnyen brlta kormnya magatartst. Hogy mg jobban a bizalmba frkzzn, Amparo
meggrte, hogy felesgl megy nhz. Peabody, tudja meg: amikor Havanna Castro kezre
kerlt, Amparo hatrtalan megknnyebblst rzett, hiszen vget rt a megbzatsa. m
akkoriban Castro mg nem akarta elidegenteni magtl az amerikaiakat, kztk nt sem.
Rbrta Ampart, hogy ne szaktsa meg a viszonyukat, st igyekezett arra is rvenni, hogy
menjen felesgl nhz, s kihasznlva befolysos helyzett, szerezzen minl tbb
informcit. Amparo mg egy hnapig brta, aztn vgkpp elege lett az egszbl. Betelt a

pohr. Megismerkedett Raul Gomezzel, aki kezdettl fogva Fidel oldaln harcolt, s
egymsba szerettek. Bizonyra ismeri a nevt, jelenleg mezgazdasgi miniszterhelyettes.
Kiagyaltak egy tervet, amelynek rtelmben Ampart felforgatsrt letartztattk, aztn
megfelel idpontban nyilvnossgra hoztk a hallhrt. m valjban nem ez trtnt.
Amparo nevet vltoztatott, az j szemlyazonossgi okmnyok beszerzse nem jelentett
problmt. Titokban sszehzasodtak, s Gomez. n pedig, mint ahogy ez elre
megjsolhat volt, belerlt a fjdalomba, s az amerikaiaknak vgl haza kellett rendelnik.
Szakllas szobor l velem szemben, sszentt ezekkel, mintha ugyanabbl az anyagbl
faragtk volna. Sznetet tartok, taln reagl. Muszj, hogy reagljon! R kell hangoldnia a
kvetkez rohamra. Amikor megszlal, hangjt mg mindig a tancstalansg, az rtetlenkeds
itatja t:
- Nem, ezt nem mondhatod komolyan. Te nem mondhatsz ilyeneket... Azonnal hagyd abba!
Fejezd be!
A lelkemnek egy parnyi cscske rmmmorban szik, hogy sikerlt tehetsgemet
kamatoztatnom, de a nagyobbik rsze tele van fjdalommal.
Meglengetem eltte a dosszit, most mr simbban fog menni, mert elrulhatom neki az
igazat:
- Tantnknt dolgozott. Hatvanhromban szlt egy figyermeket, Luist, orvos lett belle.
Szemlyesen ismerem. Hatvanhatban lnya szletett: Pilar. tanrnak kszl, t is ismerem.
Zihlva szedi a levegt, fejt egyre csak ingatja: - Jorge, ne hazudj. Ez nem fog segteni.
Mirt akarod bemocskolni az emlkt? Amparo nem ezt rdemli, s n sem.
Most rkezett el a vgs pillanat! Kinyitom a dosszit. Az iratok kzl kiemelek nhny
fnykpet. Tizenktszer-huszonngyes nagytsok. El lkm az egyiket. Amparo Flores
mosolyog a fotrl. Huszonht ves korban kszlt a felvtel: egy bbit tart a karjban,
mellette egy hromves ficska. Figyelem az arct, mikzben a fott nzi. Vrok egy percet,
hogy az idzts tkletes legyen, odatolom el a msodik fnykpet is: Amparo Flores
harminckilenc ves korban, boldog bszkesggel mosolyog magas nvs, tizenves fira,
aki az iskolai sportversenyen nyert ezstserleget szorongatja a kezben.
Peabody dermedten l. A szenveds s a kn lehelete rad felle. Vontatott, knyszeredett
mozdulattal odanyjtom neki az utols fott. Amparo Flores negyvent vesen. Egy ttermi
asztalnl ksztettk a felvtelt: fehr ruha van rajta, haja kontyba tzve. Mg mindig
csodlatosan szp n. Baloldalt a frje, Raul Gomez, jobbra tle Fidel Castro, Ampart nzi,
tekintetben megbecsls.. Mozdulatlanul l, egy rva hang nem hagyja el az ajkt. Igen,
igen, ez a beteljesls! Paradox mdon az tlik fel bennem: ha tlli ezt a pillanatot, halott
ember. Beszlnie kell, csak gy meneklhet meg. Ezt szem eltt tartva, sajt magamat is
httrbe szortva szakrtelmemre sszpontostok. Keresztl kell hatolnom a csenden. t kell
tasztanom a cscson, hogy alzuhanjon... le a mlybe, hozzm. Hangombl kirzdik a
sznalom:
n is tudja, hogy a fotk valdiak. Nincs az a technolgiai mdszer, amellyel az arct,
a vonsait ilyen valsghv tudtuk volna varzsolni egy utnzaton.
Jason, nem mi ltk meg... a filozfidat egy hazugsgra ptetted fl.
Sblvnny vltozott. Szemt mereven a fotkra szgezi, az egyetlen nre, akit valaha is
szeretett, az egyetlen emberi lnyre, aki miatt valaha is fjdalmat rzett. t bmulja... s a
frjt s Castrt. Roppant knyes a pillanat, nem merek megszlalni.
Mr-mr ktelyek tmadnak bennem, amikor megtrik a csend: zokogs szakad fel belle.
Lassan megmozdul, vlla rngatzik. Knnycseppek hullanak a fotkra, tompv nedvestve
Amparo szpsgnek fnyt. Feje lehanyatlik, leborul az rasztalra, zokogsa magyarzatrt
esdekl sikolly fokozdik. Gyztem.
Ez az ember, aki egy rkkvalsg ta nem knnyezett, aki vtizedeken t hermetikusan
elszigetelte rzelmeit, most megtrt, kitrulkozott. Nem rzek gyzelmi mmort, inkbb

valamifle furcsa, mly megknnyebblst. Szeretnm fel nyjtani a kezem, hogy segtsek...
hogy fjdalma tszivrogjon rm, s levegyem vllrl bnatnak egy rszt.
Nem tehetem meg, vgbe kell vinnem a kldetsem.
Elllt a zokogsa, arca a fnykpen nyugszik, fejt a karjra hajtja. Megismtlem:
Jason, hazug alapokra ptetted a filozfidat. Logikus rveidet gylletbe burkoltad,
de nincs tovbb. Vge. Te is tudod. Elborzaszt, hogy mi mindenen mentl keresztl. Nemcsak
most, hanem olysok ven t. Egy hazugsg falain bell voltl knytelen lni. De mr vge. Megrintem a knykt:
- Jason, meglsd, amikor elmlik a fjdalom, jra
nmagad leszel, harminc vvel ezeltti nmagad.
Amilyen Vargasszal szemben prbltl lenni. jra
felfedezheted azokat az idelokat s rzelmeket,
amelyek mindig is hozzd, az nedhez tartoztak.
Jason. mondd meg nekem azt a nevet! Engedd el magad, szabadulj meg tle...
Felemeli a fejt: egy szakllas csontvz nz rm. Vrom, hogy remeg hangon megszlaljon,
vrom, hogy beszljen.
De nem remeg a hangja. Halkan mondja, szinte suttogva:
Jorge, brmi is lett bellem az utn a hazugsg utn... teljesen mindegy, hogy mit
kvettem el, vagy mit tettek velem... azt a nevet akkor sem fogom... soha nem fogom elrulni
neked. Tudomsom van rluk, ismerem az sszes nevet, de nem fogom kiadni ket. Nem
fogom elrulni a hazmat, dacra annak, amit ez a hazugsg tett velem. Nem rdekes, hogy
milyen ton kellett vgigmennem. Tudom azt, hogy a hazm, vtkei s fogyatkossgai
ellenre, igenis a jt kpviseli ezen a fldn... Nem leszek az rulja.
Szavai, a bellk kicsendl nyugodt meggyzds s az a megdbbent tny, hogy egy
megtrt ember szjbl hangzanak el, pozdorjv zzza az nuralmam. Beleordtok sztvr,
beesett arcba.
Ostoba vagy! Egy ostoba amerikai vagy, nem tbb! Fajank Bbu!
rjngsem kdn keresztlszrdnek suttog szavai:
Lehet. De a bbu nem tud beszlni. Nma. Csnd veszi krl. Ha valaki azt kvnja
tlem, hogy ruljam el a hazmat, akkor bszkesggel tlt el, hogy csak egy bbu vagyok.
PEABODY
San Carlo Tizenhatodik jszaka
Elvesztettem az idrzkemet. Mikor is ment el? Tz perce vagy egy rja? A dosszikat itt
hagyta az rasztalon, de semmi vgyat nem rzek, hogy beljk pillantsak. Csak lk a
szken, s bmulom a falat.
Egy id utn bellt az r, sszeszedi az iratokat, s elviszi ket. Kulcsra zrja a kls
irodaajtt. Semmim nem maradt.
Persze, azrt nem egszen. Agyam rejtve rzi a neveket? Ragaszkodnom kell hozzjuk, a
mentvet jelentik pelmjsgem megvsra. Ezen eltanakodom. Tisztban vagyok vele,
hogy nagyon kzel kerltem az rlet hatrhoz. Az is lehet, hogy nem sikerlt lefkeznem,
s belezuhantam a tboly szakadkba? Micsoda szvfacsar, megrendt ltvnyt
nyjthattam, ahogy cltalanul dngk a vilgban 1 letem egyik felben idealista bolond
voltam, a msikban szigor erklcs jampec. Pusztn mert egy csillagos jszakn egy n rm
mosolygott egy havannai br homlyban!
Szgyenrzet s megalzottsg tolul fel bennem, mikzben ismt felidzem szerelmem
trtnett s a fltkenysgrl tartott erklcsprdikcimat. Nem nevetett ki... Hogy is van ez?
De hiszen mr akkor is tudott mindent! Uram Jzus, egszen sszekuszldnak bennem az
rzelmek.

Fordul a kulcs a zrban. Szapora lptekkel viharzik be, magatartsa mgis inkbb lemond,
beletrd, semmint bizakod vagy ntelt. Letelepszik, s mint aki levonva a vgs,
megmsthatatlan konklzit, kijelenti:
- Jason, itt az ideje, hogy szembesljl a tnyekkel. A helyzeted meglehetsen hadilbon ll.
szintn feltrom a dolgokat, vedd fontolra a hallottakat, azutn dntsl beltsod szerint.
Nincs tbb vesztegetni val id. Mindent elmondok, s a sajt rdekedben krlek, hogy adj
hitelt a szavaimnak.
Az agyam res pusztasg. Hvogatan vonz a szalmazsk. Calderon elszntsga most
valahogy ms, mint eddig. Igyekszem mozgstani agysejtjeimet:
Mirt kellene hinnem neked?
Az leted miatt. Hallgass ide. Beletrdtem mr abba, hogy felteheten nem jutok hozz a
nvhez, brmit s brhogyan is cselekszem. Amit most elmondok, az nem trkk. Nincs semmi
kze a kihallgatshoz. Kizrlag a javadat szolglja.
Akkor mirt teszed? is kbult, akrcsak n, ltom a szemn:
Mert nem akarom, hogy meghalj - hallom a szavait.
Mirt nem?
Flrefordtja a fejt, mereven a falat bmulja. Egy id utn dlre jut nmagval:
Mert nem tudnm elviselni a gondolatt... de ne gytrj tbb krdssel, krlek.
Nem is krdezem. Tudom, hogy ugyangy rez, mint n. Fokozatosan tvolodom a tboly
ttong szakadktl:
Ugyan mifle veszly fenyegetn az letemet?
Szabatosan, trgyilagosan vlaszol:
Elmesltem Ineznek, hogy hsz napot adtam
magamnak, hogy megtrjelek. Tovbbadta Bermudeznek.
Inez?
Az, a boszorkny. Bermudez hamis illzikat ddelget. Fejbe szllt a hatalom,
elbdtotta. gy dnttt, hogy ha a hsz nap elteltvel nincs a birtokomban a nv, rd usztja
Fombont, hogy knzssal szedje ki belled az informcit. - Szavai els hallsra hihetetlenl
hangzanak, m bizonyterej szintesggel ejtette ki ket. Mieltt vlaszolhatnk, folytatja: Elszr hallgass vgig. A kinti helyzet viharos gyorsasggal vltozik. Bermudezt teljesen
lekti sajt nje... Ne hidd, hogy most a fltkenysg beszl bellem. A nevet ajndkba
sznja Fidelnek. Msrszt el akar dicsekedni vele, hogy lm: hozz kpest n csak egy trpe
gnm vagyok. Nincs r md, hogy sszekttetst teremtsek Fidellel, a rendelkezsemre ll
rdikd csupn arra szolgl, hogy a nevet... vagy a neveket rejtjelezzem.
Gyanakodnom kellene, de nem teszem:
Ha kapcsolatba tudnl vele lpni, Fidel mit tenne?
-. Azt hiszem, belemenne Bermudez tletbe. Jason, gondold csak vgig: hnyszor
prblttok meglni t az utbbi hszvalahny vben? Kennedy alatt tbbszr, aztn Johnson
s Nixon is parancsot adott r. s semmi okom ktsgbe vonni, hogy az utnuk kvetkezk
gyszintn. De ezt te jobban tudod nlam. Fidel tisztban van vele, hogy milyen slyos
kvetkezmnyekkel jrhat a Kobra-mvelet, nem csoda ht, hogy rlne minden apr
informcinak... s hidegen hagyja, miknt szereztk meg.
Kezdem rteni, hova akar kilyukadni, de valahogy mgis hamisan cseng, amit mond:
s te el tudod kpzelni, hogy Bermudez vllalja a kockzatot, hogy megknozzanak
egy amerikai nagykvetet, elre sejtve, hogy mik lesznek a kvetkezmnyek, ha a
kormnyom rjn, hogy mi trtnt? Mert r fog jnni!
Lesjt a vlasza:
Mr figyelmeztettelek, hogy hi brndokban ringatja magt, Fidelnek is nyltan
megmondtam, hogy szerintem Bermudez rlt. gy akar megknoztatni Fombonval, hogy ne
maradjon nyoma. Fombona tudja, hogyan kell csinlni. Azutn beinjekciznak valamilyen

hatanyaggal: olyan tnetekkel jr, mintha szvrohamod lett volna. A terv kivitelezhet,
Jason. Ismerem ezt a bizonyos hatanyagot, igenis ltezik. Legvgl pedig sajnlkozsuknak
hangot adva, a "dikok" bejelentenk hallod hrt, s a holttestedet kiszolgltatnk a
hatsgoknak, akik aztn a maguk rszrl hamut szrnnak a fejkre a trtntek miatt. A
holttestedet magtl rtetden elzkenyen tovbbtank a tieidnek.
Megdermeszt a felismers, hogy az igazat mondja. Felhbortnak s aljasnak tallom a
tervet. Teljesen a tudatomnl vagyok mr, olajozottan forognak a kerekek:
Jorge, a mieink rjnnnek. Bermudezt egyltaln nem rdeklik a kvetkezmnyek?
Felshajt:
Megismtlem, ki tudja, hnyadszor: rtsd meg, hamis remnyeket tpll. Marxista
ltre nem volna szabad Istenben hinnie, de mgis hisz benne. s blvnyozza a
teremtjt... vagyis nmagt.
Gondolataim a knvallats krl keringenek: vajon hogyan reaglnk r? Megprblok kpet
alkotni a knrl. Egyszer biciklizs kzben rhajtottam egy meglazult kre, s lezuhantam a
meredek domboldalon. Eltrt a lbam. Mivel senki sem jrt arrafel, knytelen voltam egy
lbon szkdcselve elvonszolni magam a legkzelebbi orszgtig, amely egy mrfldnyire
kanyargott onnan. Elbort az akkor killt fjdalom emlke. Vajon a mostani rosszabb lenne
annl? Villmcsapsknt megvilgosodik elttem, hogy a knvallats tulajdonkppen nem
pusztn fjdalmat jelent, hanem azt is, hogy a fjdalmat, a knt egy msik emberi lny okozza,
s szndkosan, mert lvezett leli benne.
Calderon beren figyel, belm frja a tekintett, olvas a gondolataimban:
Jason, nem ll szndkomban flrevezetni tged. Bznod kell bennem. Add ki a nevet,
s n tstnt elkldm a rejtjeles zenetet. Utna biztonsgban lehetsz. Nem tudlak
megvdeni, ha nincs kezemben a nv.
Magam el kpzelem Fombona arckifejezst, mikzben n a fjdalomtl vltk. Lidrces
tizedmsodperceket lek t: agytekervnyeim mlyrl eltremkedik egy nv... aztn
jabbak jnnek, s csak jnnek egyms utn. Mr-mr kibuknak a szmon, ntudatom
vasmarka azonban az utols pillanatban visszahzza ket. Megrzom a fejem:
- Nem tudom megtenni, Jorge.
Meglepdm, hogy mekkora elszntsg s meggyzds rzdik ki a hangombl, viszont
nincs meglepve. Komoly arccal blint, Sokig nmn tndnk. n rvid lefolys jvmet
latolgatom, s azt, hogyan is szegljek szembe ezzel a kiltssal. Hatrozottan cseng hangja
kszletlenl r:
Nem fognak megknozni.
Megnyugvst rzek s nmi haragot. Mgiscsak trkknek bizonyult a knvallats rmkpe, s
n bedltem neki? Kifakadok:
- Mocskos jtkot ztl velem!
Mosolya ttova:
Nem fognak megknozni. Holnap reggel visszamegyek a vrosba, s a titkos kddal
megzenek kt nevet Fidelnek. Azokt adom meg,, akikre amgy is gyanakszom: Pinedt s
Samarribt. - les a tekintete, akr a sas, mikzben kiejti a kt nevet, de arcizmom sem
rezdl. Csodlattal adzom rzkeny intuitv kszsgnek, az egyik nv ugyanis helyes.
Kznysen vllat vonok. Lemond hangsllyal folytatja: - A nevekkel egytt megzenem
azt is. hogy vrjk meg, amg visszarkezem. Fidel meg fogja rteni, mirt krem ezt, s
senkinek nem fogja megengedni, hogy addig akr egy ujjal is hozzjuk nyljanak. Valahogy
elvergdm Managuig, onnan pedig replvel tovbb Havannba. Persze elkpzelhet, hogy
a tippjeim telitallatnak bizonyulnak, annl jobb. Ha nem, akkor el fogom hzni a
kihallgatst. s ha majd kiszabadulsz innen... egybirnt van egy olyan sanda gyanm, hogy
ez hamarabb be fog kvetkezni, mint vrnd..., akkor ket is szabadon engedem, Fidelnek
pedig elmondom a szntiszta igazsgot, vllalva a kvetkezmnyeket.

Fombona krvonalai elhalvnyulnak az agyamban. Hlval telik meg a szvem, szinte


megbnt ez az rzs:
s mik lehetnek... a kvetkezmnyek? - krdezem akadoz szavakkal.
Elmosolyodik, ettl rgtn fnybe borul a helyisg:
- Nem tudom, Jason. Br jl ismerem Fidelt, halvny sejtelmem sincs, hogy mit tenne ilyen
helyzetben. Mindenesetre a kvetkez napokban lesz min trnm a fejem. El kell szednem
az sszes jogtudomnyi ismeretemet, hogy kikezdhetetlen rvekkel vdhessem meg magamat.
Rm tr a tehetetlensg rzete. A sajt brt viszi vsrra, csak hogy megmentse az letemet:
s mindezt mosolyogva adja a tudtomra. Egymst kergetik a gondolatok a fejemben:
- Jorge, ha tnyleg igazad lesz, s hamarosan kikerlk innt, megtallhatjuk a mdjt annak,
hogyan segthetnk rajtad. Mostanig nem sikerlt megdntennk Castro hatalmt, kudarcot
vallottak az ellene sztt mernyletek is. Mindazonltal tagadhatatlan, hogy a CIA kiterjedt
hlzattal rendelkezik Havannban. J eslyt ltok r, hogy ki tudjunk csempszni Kubbl.
j letet kezdhetnl az Egyeslt llamokban. Megint elmosolyodik:
- Ksznm, inkbb nem. Itteni kudarcom nem fogja megmstani a vilgnzetemet,
folytatom ott,-ahol abbahagytam... Vezessen akrhova is az t. Nyugodtan feledkezz meg a
szktetsi akcirl. Vltoznak az idk, rzem a zsigereimben. Azt hiszem, hamarosan
mozgsba lendlnek a dolgok. ld a sajt letedet, n meg az enymet.
JORGE
San Carlo
Tizenhatodik jszaka
Tekintetben ktkeds l, csggedssel vegylve. Mg csak meg sem fordult a fejemben,
hogy komolyan vegyem az ajnlatt: brmi is trtnt, vagy trtnik ezutn, Jorge Calderon
nem fog meghtrlni.
Valaki kopogtat az ajtn.
Szabad! - kiltok ki. Tudom, hogy ki jn, azt is, hogy mit hoz: egy flrval ezeltt
rendeltem meg a rezidencia konyhjn.
A fi ideges. A tlct gyetlenl leteszi kznk az rasztalra, majd sietsen tvozik.
Peabody arcra szegezem a tekintetem: mereven, bmulja a tlct, vonsai hitetlenkedst
tkrznek. Agya nem tudja feldolgozni a ltidegek ltal kzvettett informcikat: mintha
kprzatot ltna. Aztn az nycsiklandoz illatok hatsra a sz szoros rtelmben
megvonaglik az orra. Ktsgei szertefoszlanak: egy kprzat nyilvn nem tudna magbl
ilyen pomps illatokat rasztani.
A tlcn nagy, ovlis tnyr fekszik, rajta szaftos htsznszelet, enyhn megstve, krtsnek
kt halom slt burgonya s barnra pirtott hagymagyrk. A tnyr mellett borospohr, egy
veg Rbert Mondavi s egy ezstnyel dughz.
sszefut a nyla, megnyalja a szja szlt, pillantst nem tudja levenni a tnyrrl.
Megszlalok:
- Ha ezzel vgeztl, tmehetsz a rezidencira. A frdszobban megtltheted forr vzzel a
kdat.
Rendben megtallod a tisztlkodszereidet is... szappant, sampont.
Szemmel lthat erfesztssel emeli fel a fejt, rm nz, s blint. A borosvegrt s a
dughzrt nyl.
Rajtakapom magam, hogy kiguvadt szemekkel a sltet bmulom. Fonk mdon a
veresgemet . szimbolizlja. Ahogy ott illatozik a ds szaftban... tehetetlensgem porhanys
alakban megtestesl jelkpe. A gyomrom sszerndul: rzem, harag kszik fel belle.
Aprlkos gondossggal leszedi a flit az veg tetejrl. Szilrdan tartja az veget, nehogy
sszezavarodjon a bor,
A dh mr a torkomat fojtogatja.

vatosan kihzza a dugt, megszagolja. Kielglt, mmoros tekintettel helyet csinl neki a
tlcn, aztn fogja a palackot, s flig tlti a pohart. Gyengden megforgatja benne a bort,
majd a poharat az orrhoz emeli.
Szinte rzem, hogyan rad szt benne a bor nemes bukja, le, egszen a lbujja hegyig. A
bennem tombol dh majd sztfeszti a koponym falt.
Prbakppen apr kortyokban zlelgeti a bort, elgedetten blint, majd bocsnatkren fordul
hozzm:
Jorge, teljesen megfeledkeztem rlad. Csatlakozol hozzm? Hozass mg egy poharat...
Nem tudom elfojtani a bensmben felgylemlett haragot, robbansszeren tr ki bellem:
- A kibaszott kurva letbe! gy lsz itt, mint valami rohadt, szaros washingtoni klubban! Alig
brod magad trtztetni, hogy be ne fald a sltet, mgis eltklsz azzal a rohadt dugval! gy
szagolgatod a nyamvadt borodat, mintha folykony arany volna, mikzben mint valami
cstnyokra vadsz, finnys macska, gy fened a fogad, hogy vgre zablhass! Baszd meg! Hirtelen elrelendlk, elhzom elle a tlct, nhny csepp kimlik a borbl. A
remnyvesztettsgtl s csaldottsgtl zaklatott hangon vltm: - Baszd meg! Ha nincs
nv, a picsba ezzel a kibaszott slttel!
Megragadom a kst s a villt, levgok egy szeletet, s bekapom. Bell nyers szn a hs,
cspg rla a szaft.
Mint akit megbvltek, tgra nylt szemekkel figyeli a mozdulataimat.
Az els falat utn elszll bellem minden harag s nsajnlat. Miv alacsonyodtam le?
Gpiesen rgom a hst, nyelem le a falatot. Csendesen megjegyzem:
- Ne aggdj, csak ml szeszlyemnek engedtem szabad folyst. Tudd be a nyomott
kedlyllapotomnak.
Visszatolom el a tlct. Gyanakodva mreget. Biztatan legyintek a tnyr fel. Gyors
mozdulattal felkapja a kst s a villt, lemetsz egy falatot s a szjba tmi.
lljunk csak meg! Egyltaln nem zlett ez a hs, keser utzt rzek a szmban s az nyem
is zsibbad. Hirtelen belm nyilall az les fjdalom, mintha fehren izz, les kssel vgnnak
bele a gyomromba! Egy szemvillans alatt megvilgosodik elttem: mreg!
A mesztic fi! Ktszer is megtudakolta a konyhban:
- Ugye, a nagykvetnek lesz? Az amerikainak? - s amikor letette a tlct az asztalra,
remegett a keze. Elhagyta a nagykvetsget, tbbszr is kint jrt a vrosban. Valaki lefizette!
Ujabb szrs fjdalom marcangolja a gyomrom. Arra eszmlek, hogy Peabody mg mindig a
szjban forgatja a falatot. Rvltk:
- Ne nyeld le!
Visszahkl a szemben gyanakvs s rmlet. Mg gyorsabban rg.
Keresztlvetem magam az rasztalon, flresodorva az tbl a tnyrt s a borosveget, s
megragadom mindkt kezemmel. Htrazuhan, n resem. Hallom s rzem is, hogy tarkjt
beveri a betonpadlba, dermedten elnylik. Bnultan tri, hogy sztfesztsem a fogait. Azrt
fohszkodom, hogy a falat mg a szjban legyen. Mr majdnem lenyelte, egszen htul van,
a nyelcsvnl. Ujjaimmal kihalszom az sszergott masszt, s a szoba sarkba csapom.
A feldnttt Rbert Mondavi az rasztal szlig gurult, a szjn lassan csordogl kifel a bor,
megragadom az veg nyakt. Peabody kinyitja a szemt, megrmlve nz rm. Ajkhoz
szortom a palackot, a szfoszlnyok sziszegve trnek el a fogam kztt: - A hst
megmrgeztk! Mosd ki a szd! Prbld meg nem lenyelni: bltsd ki a szdat, s kpd ki a
bort.
Meghzza az veget.
Ellkm magam tle, a grcss rohamokban tmad kntl sszegrnyedek. A fjdalom
nyilai testem kzepe tjrl gaznak szt. Trdem felhzom az llam al. Mg soha letemben
nem kellett ilyen borzaszt knokat elszenvednem. Kristlytisztn ltom: ez a hall
elszobja. Ledugom az ujjam a torkomon, htha tudok hnyni, de elkstem mr,

nincs rtelme.
Mellettem trdel, karjt a fejem al fekteti. Hangja feszlt, srget:
Hvok valakit! Krhzba szlltanak...
A fejem rzom:
Vgem van, Jason. Neked szntk. A mesztic
fi. A tieid akartak meglni.
Meglegyint a hall szele, rzem a kzeledtt: a grcsk temre rakja a lbt. Peabody is rzi,
szeme knnybe lbad. Meg kell mondanom neki az igazat:
Jason, hazudtam neked... figyelj ide. Tudd meg... Amparo szeretett tged. Az igaz,
hogy nem halt meg tvenkilencben, s az is igaz, hogy hozzment Gomezhez... s hogy kt
vvel ezeltt halt meg... de csak tged szeretett, Jason. A felesged lett volna... a tid akart
lenni. Fidel is azt akarta... hogy tovbbi informcikhoz juthasson rajtad keresztl... a kezben
tartotta t... Amparo szgyellte, hogy elrult tged... nem tudta folytatni.. a msik utat
vlasztotta... de szeretett tged... ez az igazsg, Jason... higgy nekem... Hazudtam, mert
muszj volt... De krlek, most higgy nekem.
Az agnia kdftyln t rzem, hogy a msik karjval is tkulcsol. Szorosan maghoz lel, s
halkan, suttogja:
- Hiszek neked, Jorge.
Homlyba vsz az arca, de elmosd vonsai utoljra mg elruljk: igen, hisz nekem. A
fjdalom, mint gyns utn a bn, felolddik bennem. Tudatommal szlelem, hogy
vgtagjaim mg mozognak, de mr nem rzek semmit... csak szorosan lel karjt.
PEABODY
San Carlo
Tizenhatodik jszaka
Izmai grcssen rngatznak. Magamhoz lelem, ersen tartom. Arca a mellemen pihen,
karom tkulcsolja a vllt. Ujabb grcss vonaglsok.
Ajkamat a flhez szortom, nyelvem akadozva formlja a hangokat, fuldokolva prselem ki a
szavakat:
- Olyan vagy nekem, mintha a fiam volnl... Jorge... mintha a fiam volnl.
Ujjait hsomba mlyeszti, ktsgbeesetten kapaszkodik belm. Hevesen rzkdik a vllam a
zokogstl, hullmokban mlik a knnyem, szinkronban testnek rndulsaival. Egyszerre
csak vratlanul elcsendesedik...
Nem eresztem, szorosan magamhoz lelem. Mlnak a percek. Tudom, hogy halott. A
termszet igazsgszolgltatsa tolul az eszembe. Eltndm: vajon ltezik eskdtszk is? s
ki a br, ki tlkezik? Kik manipullnak az letnkkel? Hatvan v leforgsa alatt kt emberi
lnyhez ktdtem igazn, mgis, oly rvid idt tlthettem csak velk... gyorsan elragadtk
ket melllem.
Vgigsimtom a hajt, tincseit elrendezem. Igen, tbb citromlt kellene rcsepegtetni.
Nedvesnek rzem a hajt, a knnyeimtl.
Zajt hallok az ajt fell. Egy arc bukkan fel elttem, aztn el is tnik. Odakint kiltsok verik
fel az jszaka csendjt. Nhny pillanat mlva Fombona ront be, gppisztolyt rm fogja.
Tbben is benyomulnak a nyomban.
Mi trtnt?
Megfogadom, hogy nem vlaszolok, nem szlok egy rva szt sem. Akkor sem, ha letem
htralv rszben nmasgra leszek krhoztatva.
Ervel tudjk csak a holttestt kiszabadtani a karjaim kzl.
Az egyik fegyveres az arcomba csap, Fombona felbszlten flrelki:
- Ne sd! Nem akarom, hogy nyoma maradjon rajta!

Elviszik Jorgt. n ott maradok a padln fekve. Nem tudom, mennyi id telik gy el. Egy
lvs drrense hatol el hozzm.
Fombona jn megint. Egyenesen a cella ajtajhoz megy:
Befel!
Nem mozdulok.
Nhny pillanatig nem trtnik semmi, aztn hozzm lp, belemarkol a hajamba s keresztl
vonszol a helyisgen, be a cellba. Nyszrgk a fjdalomtl. Felnzek, ott ll az
ajtnylsban. Vgyakoz vonsairl leolvasom: alig vrja mr, hogy a keze kz
kaparintson:
Fogsz te mg hangosabban is nyszrgni, diszn... vlteni s sikoltozni fogsz a
fjdalomtl, Beszlni fogsz. Az ajt becsapdik. Nem fogok beszlni!
SLOCUM
Fort Bragg
Tizenhetedik nap
Mr megint vrakozom. Newman, llen s a srcok hrom rval ezeltt elindultak a
felszerelssel egytt, rviddel azutn, hogy telefonltak, n vrjam meg Komlosyt, mert
szemlyesen akar tjkoztatni. Fken tartott, hvs izgatottsg kert hatalmba.
Igazsg szerint persze egyfolytban gy rzek, mita - nyolc rval ezeltt - Komlosy
telefonon kzlte, hogy a msik akcit elbasztk, teht mink a plya. Bevlt ht az si
szemmel vers. Lelkem mlyrl hlaimk szlldosnak az g fel, dicsrve a Mindenhatt...
s persze reg nagyapmat, aki bizonyra egy tlbl cseresznyzik vele.
Egszsges tettvgy pezsdti a vremet, m csaldottsgot is rzek: ez utbbit elssorban egy
Olga nev hlgy okozza, Olga valjban egy hurrikn, s nem volna szabad, hogy az vnek
ebben a szakban a Venezuela s Haiti kztt hzd terleten csatangoljon, A meteorolgus
fik is rtetlenkedve trjk szt a karjukat, s azzal prbltak vigasztalni, hogy csak minden
harmincadik vben fordul el, hogy sz tjn errefel tved egy hurrikn. Radsul Olga
roppant szeszlyes nszemly: tizenkt rn t szakkeleti irnyban szguldott, teljes
megelgedsnkre. Kezdtnk felllegezni. Erre vratlanul megtorpant, s egy negyedkrt
lerva, szaknyugat fel vette az irnyt, nem egy rmteli fejlemny persze, de nem is
katasztrfa. Ha tartja magt j titervhez, Jamaica keleti partvidkn s Kubn sprt volna
vgig, meg is rdemeltk volna. Olga azonban hat ra elteltvel ismt gondolt egyet:
alacsonyabb sebessgfokozatba kapcsolt s jelenleg a Nmitztl dlnyugatra elterl krnyk
fel kacsingat. Ha most llhatatosnak bizonyul a hlgyemny, ktsgkvl rohadt nagy
problmkat fog okozni. Grant s a tbbi nagykutya nyilvn vigyorog a gynyrtl, k is
tudjk, hogy Ultrink fabatkt sem rnek, ha a szl sebessge meghaladja a negyvent
csomt. Jllehet, most mg csak krlbell harminccsoms szllkseket mrnek a Nimitz
krnykn, m Olga kzeledtvel valsznleg rosszabbra fordul ott a helyzet.
gy ht most Olgt prblom megbabonzni. Egyltaln nem egyszer dolog rbrni egy
hurriknt, hogy nvessze meg a szrzett. Ersen koncentrlok.
Az sszpontostsban megzavar a kzeled helikopter. Szz yardnyira ereszkedik le attl a
helytl, ahol llok: Komlosy s Al Simmons lp ki belle. Simmons jonnan paszomnyozott
sapkjba kapaszkodik, Komlosy a hajt igyekszik ktsgbeesetten kordban tartani. Miutn
lell a helikopter rotorja, elbk ballagok. Kezet rzok Komlosyval, rvigyorgok Simmonsra.
Mr felvarratta a csillagjait, s mintha fl fejjel meg is ntt volna. Kidlleszti a mellt,
vlheten a bszkesgtl.
Megkrdem tle:
Muszj, hogy megcskoljam a segged, Al?
Vigyorog:

Na, figyelj ide, te rdgkp anyaszomort... ha csak egy ujjnyit is kzeltesz a


seggem fel, elkldelek Alaszkba egy szl alsgatybanS Komlosyn feszltsg rzdik:
Mi van ezzel a rohadt hurriknnal, Silas?
Igyekszem magabiztosnak ltszani:
A meteorolgus srcok azt mondjk, hogy hamarosan tirnyt vltoztat... felteheten
szaknyugat fel fordul. Az nem is volna baj. Ha viszont tovbbra is a Nimitz fel halad,
akkor neknk legalbb hrom-ngy napos sznet kvetkezik.
Az istenit!
A hta mg mutatok:
Uram, ilyen idjrsi felttelek kztt a helikopterek is mkdskptelenn vlnak.
Biztosra veszem, hogy Grant tbornok most szltben-hosszban azt hirdeti, hogy "ugye, n
megmondtam", de a pokolba is, ha az forgatknyvre esik a vlaszts, most akkor is
rostokolhatnnak. Jobb, ha ezt tisztzza velk.
Mosolyra hzdik a szja:
Erre nincs szksg, az Elnk mr megtette helyettem is... Errl jut eszembe: Al
szeretne egy szemlyes zenetet tadni.
Simmons egy nyakiglb gimeszel, aki kzel jr a hatvanhoz, szalmasrga szn a haja, s
ltalban olyan az arckifejezse, mintha folyton viccet akarna meslni. De most borzasztan
komolyak a vonsai, a hangja szintn:
Ezredes, a fegyveres erk fparancsnoka megkrt r, hogy tolmcsoljam az nbe s
embereibe vetett teljes bizalmt. Bzik abban, hogy harci vllalkozsuk: eredmnyeknt
llampolgraink egy csoportja biztonsgban hazatrhet, s haznk becsletn nem fog csorba
esni. Vrakozssal tekint az el, hogy a Fehr Hzban dvzlhesse nt s egysgnek tagjait.
Gombcot rzek a torkomban, srs fojtogat! Eszeveszettl kergetik egymst a gondolataim:
megprblok egy, a helyzethez mlt, komoly vlaszt rgtnzni, amikor egy terepjr fkez
le mellettnk.
Simmons kzli velnk:
Megyek, sszecsomagolom a felszerelsemet. Tz perc mlva itt vagyok!
Beugrik a dzsipbe. Mikzben egyre tvolodik, Komlosytl megtudakolom:
Mi van a nikotinosgylettel?
Flig r szjjal vigyorog:
- Eltvesztettk a clpontot. Jelentseink szerint a kubait szlltottk a hullahzba... merev
vgtagokkal.
s az gynknk? Leleplezdtt?
A vigyor lelohad az arcrl:
- Knytelenek vagyunk felttelezni, hogy mr nincs az lk sorban. Egy fiatal mesztic fit
szerveztnk be, a konyhn dolgozott. rtetlenked kpet vgok:
De ht mirt vllalt ekkora kockzatot? Tudhatta jl, hogy milyen sors vr r.
Komlosy nneplyes komolysggal blint:
Tudta. Szmolt is vele. Nagyon szegny csaldbl szrmazott... tizenketten voltak
testvrek. Vllaltuk, hogy a csaldjt kicsempsszk a fvrosbl, aztn ksbb thozzuk ket
az llamokba... rtk ldozta fel magt. - A fejlemnyek elgondolkoztatnak. Komlosy
nyilvn belelt a fejembe, mert azt mondja: - Azokon a kpenyeken jr az eszed, ugye? Ha az
a klyk kpes volt az lett ldozni a csaldjrt, akkor azt sem lehet szmtson kvl
hagyni, hogy Bermudez esetleg mgiscsak rakadt huszonht fanatikusra, akik hajlandk
meghalni a forradalmrt...
Nyomatkos hangsllyal, rszben nmagam megnyugtatsra jelentem ki:
Kizrt, Mike. Azok a kpenyek lck csupn. Egybknt semmilyen befolyssal nincs
a tervre, hogy igaziak vagy hamisak, ugyanis a tmadsnl eleve abbl indulunk ki, hogy
robbantltet van bennk. Legelszr teht a fanatikusokat fogjuk semlegesteni.

Helyeslen blogat. Nhny pillanatra elmlzik,


hangja mg mindig tpreng, amikor megjegyzi:
Silas, ha ezt az akcit sikeresen vgrehajtod, minden ajt nyitva ll eltted, ezt tudnod
kell.
gy rzem, itt az ideje, hogy utat engedjek nhny gondolatomnak, amely napok ta
motoszkl a fejemben:
Sikerlni fog, Mike. Vedd akr dicsekvsnek, akr hisgnak, de akkor is tny, hogy
ez az els bevets, amelyet elejtl vgig n hoztam ssze, s n is fogom vezetni. m
utna... ha hazajvnk, azt hiszem... azt hiszem, krvnyezni fogom korai nyugllomnyba
helyezsem.
Arcrl meglepetst olvasok le:
Ugyan mirt vonulnl vissza? Hiszen mg csak negyvenhat ves vagy. Nem akarsz
tbornok lenni?
Nem, Mike. Tizennyolc ves korom ta szolglok a hadseregben. Vannak szp s
vannak rossz emlkeim. Nem bntam meg semmit. Mlyrl indultam, s a hadsereg rvn
tisztessges krlmnyeket teremtettem magamnak. De ez az akci a hattydalom. Szeretnk
valami msba belevgni letem htralev rszre.
Mibe?
Ne nevess ki, de azt vettem a fejembe, hogy farmer leszek. Nem szrtam a pnzt,
jvedelmem jelents rszt flre tudtam rakni. Nhny vvel ezeltt vsroltam egy darabka
fldet Wyomingban, Nem valami nagy, de nekem elg. Pont a Sziklshegysg lbainl bjik
meg. Van rajta egy fahzik is... Nem luxuskgli, de knyelmes. Beszerzek majd egy pr
vadszkutyt, s estnknt egytt fogunk csatangolni a krnyken. - Szles mosoly mlik az
arcn. - Mi olyan mulatsgos ezen? Most mr teli szvbl vigyorog:
Elkpzellek cowboy knt. Mondd csak, hol a fenben fogsz egy olyan behemt nagy lovat
tallni, amelyik elbr a htn? - Hirtelen nem jn semmi sem a nyelvem hegyre, amivel
visszavghatnk. Vonsai megkomolyodnak: - Silas, ksz rejtly vagy a szmomra. Van
neked egyltaln bartod? gy rtem, igazi, kebelbli bartod?
Te kit nevezel bartnak?
Homlokt rncok redzik, sejtsem szerint elmlylt vlaszban lesz rszem. Akadozva kezdi
a magyarzatot:
Silas... azt hiszem, hogy bart az, aki... szval... az igazi bart az, aki meghallgatja a
problmidat, s egy szemernyi elgttelt sem rez amiatt, hogy te vagy a pcban s nem .
Akinek a trsasgban akkor is jl rzed magad, ha csak nmn, csrgtk egyms mellett...
szerintem egy igaz bart sosem akar a vetlytrsad lenni... Valaki, aki tudja, hogyan s mikor
fogadja el tled, amit te tudsz nyjtani... s ne csak pusztn akarjon adni.
Ez flttbb kltien hangzik, Mike.
Igen, lehet. Van ilyen bartod, Silas?
- Nincs.
Soha nem is volt? Mindig gy kpzeltem, hogy a katonalet a legalkalmasabb arra, hogy
ilyen bartsgok szvdjenek.
Fonknak s abszurdnak tallom a helyzetet, perceken bell beszllok egy replgpbe, hogy
kockra tegyem az letemet, neki pedig most tmad kedve, hogy kilje filozofikus hajlamait.
Kedvelem ugyan a fickt, de nha kiss knyelmetlennek rzem a trsasgt:
- Mike, a legtbb ember szmra valban ilyen a katonalet, de azt hiszem, hogy n magnyra
szlettem.
rtetlenkedve mereszti rm a szemt, mintha valamivel megsrtettem volna:
Nem volt soha egyetlenegy bartod sem? De hiszen ez termszetellenes!
Felshajtok:

De igen, egyszer akadt egy src, sszebartkoztunk... tnyleg kzel kerltnk egymshoz.
Mintha csak az csm lett volna...
s?
Vietnamban volt, elpusztult egy lgitmadsban... Sajt gpeink lttek bennnket. A
vezet pilta elbaszta a clkrzetet... sszekeverte a koordintkat.
Kikszltl?
Nan... A tetejbe mg n voltam az, aki kezdemnyezte a vadszgpek bevetst...
A felszllplya fel bmul, hallgat. Kt F-16-os emelkedik a magasba, prt alkotnak.
Turbhajtmvkben vrsen izzik az utng.
Most, hogy gy visszaemlkszem, mskor is elfordult mr, hogy valakin filozoflgat
hangulat lett rr, mikor kzvetlenl bevets eltt kellett bcst vennie csatba indul
bajtrstl, akirl nem tudhatta biztosan, viszontltja-e valaha is. Ilyenkor szokatlan, ers
vgy bred a bcszkodkban, . hogy elszakthatatlanul egymshoz tartozzanak, hogy
egyesljenek a veszlyben, a flelemben... vagy a harci szellemben.
Az F-16-osok nvekv csendet hagynak maguk utn... s egyfle lgres teret kettnk krl.
Lgy hangon megkrdezi: Fekete volt vagy fehr?
Kicsoda?
A bartod.
Fekete.
Megint hallgatsba burkolzunk.
Vlemnyed szerint egy igazi bartsg t tudja hgni ezt a korltot?
Nem kell a fejem trnm a vlaszon: egy egsz let tapasztalata ll mgttem:
Nem.
Mosolyog, de tekintetbl szomorsg sugrzik:
Silas, ez olyan cinikusan hangzik. Ne mondd nekem, hogy nem alakulhat ki szoros
bartsg kt ember kztt, pusztn mert ms a brk szne!
A kivtelek csak erstik a szablyt.
De egyltaln... mi szksg van a szablyokra?
Megint knyelmetlen rzs fog el. J volna, ha jnne mr Simmons, s vget vetne ennek a
beszlgetsnek.
Komlosy vonsai tisztk s szintk, teszek egy ksrletet, hogy megrtessem vele:
s arra mi szksg van, hogy klnbz legyen a brnk szne? n mirt vagyok
fekete, te pedig fehr? Taln Isten akaratbl... taln a termszet trvnye rendelkezett gy...
Ki tudja. Lehetsges, hogy nhny milli v mlva, vagy ha ezek az istenverte genetikusok
rhajtanak, mg elbb is, mindez meg fog vltozni, s valamennyien egysznek lesznk...
mondjuk piszkossrgk... m addig, mivel klnbzek vagyunk, mskppen is
gondolkodunk. Nem arrl van sz, hogy ki a jobb vagy ki a rosszabb... Egyszeren csak
msok vagyunk. Az a bizonyos kapocs... amirl az elbb beszltl... az csak sajt
fajtnkbelivel teremtdhet meg. s ez gy termszetes. - Lehangoltan megvonja a vllt,
rzem rajta, hogy csaldott. - De, Mike, mint mondtam, vannak kivtelek.
Knyszeredetten elmosolyodik:
- Persze, vannak...
Feltnik a terepjr, megknnyebblk. Odakanyarodik elnk, Simmons ugrik le rla. A sofr
is kipattan, a kormny mgl, s szedi a lbt, hogy a dzsip htuljbl kiemelje a tbornoki
felszerelst, de Simmons leinti, s maga ragadja meg a htizsk brszjt. gy ltszik, a
hrom csillag mgsem szllt a vn kandr fejbe. A mgttnk ll replgp ajtajhoz
baktat, belki a zskot, aztn visszajn.
Kszen llsz, Silas?
- Parancsra, tbornok r!
Megrov pillantst vet felm, s drmgve mondja:

Ne szemtelenkedj. itt velem, te, pusztn mert kaptam hrom csillagot! - Elre lvezem,
hogy mennyit fogom piszklni a hapsit. Hosszan, bajtrsiasan megrzza Komlosy kezt: Mike, ksznet mindenrt. Aludj nyugodtan: hamar kihozzuk ket. Komlosy vllon veregeti:
Sok szerencst, Al. Fantasztikus munkt vgeztl, hogy ez sszejjjn... Nagy voltl.
Komlosy felm nyjtja a kezt, megragadom, s azt mondom:
Mike, hls vagyok, hogy lehetsget adtl nekem. Nem foglak cserbenhagyni. Szja
ernyedt mosolyra hzdik.
Mit mondjak... elg hlye helyzet, hogy egy fick azrt mond ksznetet, mert marha
j eslyt teremtettem szmra, hogy fbe harapjon. - Vonsai elkomorodnak: - Brcsak n is
osztozhatnk veletek a veszlyben. tkozottul rossz rzs lesz lni az rasztal mgtt...
ttlenl, gyefogyottan.
Szinte tapinthat, ahogy megrohanjk az rzelmek, hullmokban radnak felm.
dmcsutkja fel-al jr, nagyokat nyeldes. Hirtelen szeretetet rzek irnta. Knnyed
hangnemben azt mondom neki:
- Emlkszel az reg Miltonra, arra a vn kakadura? Tudod, aki a Packersben jtszott
htvdknt, mieltt kltszkedsre adta volna a fejt? Egyszer azt rta, hogy: "... s az is
cseldje, ki csak vr s mereng..." vagy valami ilyesmit skriblt, nemde? A mosoly sztomlik
az arcn. tleljk egymst, ujjai a vllamba mlyednek, ersen maghoz szort. Azt sgja a
flembe:
- Silas, tudd meg, ha egyszer valaha olyan nyomorsgos helyzetbe kerlnk, mint azok a
szerencstlenek ott lent, csak abban remnykednk, hogy te fogsz a megmentsemre sietni...
nem ms, hanem te.
Bartsgosan htba veregetem, aztn a gphez sietek. Kezdek elpuhulni, nem merek egy
rohadt szt sem kinygni, mert flek, hogy remegni fog a hangom.
Csak mi ketten, Al s n vagyunk az egyedli utasok. Meghitt, bajtrsias csendben hallgatunk.
A gp egyre feljebb emelkedik, mg vgl elri az utazmagassgot. Al bizonyra a
kldetsen tri a fejt, n nem: a Komlosyval folytatott beszlgetsen jr az eszem. Nha
akkora nagy baromsgokat tudok mondani... Olyanokat, hogy mg magam sem hiszem el
ket. Mirt kell ekkora elszntsggal vnom a tagbaszakadt, kemnytk fekete fickrl
kialakult kpzetet? Ht persze... n vagyok a magnyos, blcs elefntbika, aki
mltsgteljesen vonul keresztl az istenverte dzsungelen. Mg hogy mltsgteljesen!
Lszart!
May hsz vvel ezeltti kijelentse tolul fel emlkezetem mlyrl, amelynek falaiba, mintha
fehren izz billogvassal gettk volna r ket, rkre belevsdtek a szavai: - Silas, magam
sem rtem egszen. Tudom, hogy szeretsz, s n is szeretlek tged. Silas, nekem szksgem
van rd... de neked nincs rm szksged. Kt vembe tellett, hogy ezt vgre megrtsem.
Neked senkire nincs szksged... se rm, se msra. Nem akarok egsz letemben
kiszolgltatott, alrendelt n lenni. Ha gyerekeink volnnak, k felnznnek rd... s gy
reznk, hogy szksgk van rd, de te ezt sosem viszonoznd. n egy olyan trsat keresek,
akinek szksge van rm .,,..legalbb annyira, mint amennyire
nekem r.
Megjelenik az arca, ahogy akkor beszlt. Nylt, szinte tekintet, szomor, intelligens,
gynyr arc. Fel sem vettem a dolgot, mint ahogy az egy nagy, kszv bikhoz illik: szpen
flrelkdstem az tbl, s csak trtettem tovbb elre az serdn t.
t vembe tellett, hogy egy jszaka arra riadjak fel: elegem volt belle, hogy megjtsszam a,
bivalyers, tks fickt, azt akarom, hogy May mellettem legyen. t hossz, rohadt v! Fort
Lauderdale klvrosban akadtam a nyomra. Tudtam, hogy hat hnappal a szaktsunk utn
hozzment egy mrnkhz, de tisztznom kellett a dolgokat, gyhogy kivettem pr nap
szabadsgot. Odarepltem, breltem egy autt. Megtalltam a hzt. Nhnyszor
krbekocsikztam. Takaros, tglbl plt, egyemeletes plet volt, terjedelmes, szpen

karbantartott kerttel. Gondoltam, a frj bizonyra munkban van. A gpkocsival leparkoltam a


sarkon, aztn csak ltem, s gyzkdtem magam, hogy szlljak mr ki, s menjek, csengessek
be hozz. A fenbe, mirt is ne? ppen csak beugrom egy pillanatra, megkrdezni, hogy
megy a sora, nincs ebben semmi rossz. Ki tudja, mennyi ideig lhettem ott, azt hajtogatva,
hogy nincs ebben semmi rossz, mgsem tudtam kiszllni, kptelen voltam r. Aztn vratlanul
felbukkant: a hz mgl jtt el, egy gyerekkocsit tolva maga eltt. Lestlt a kocsifelhajtn,
majd pontosan elttem keresztlvgott az ttesten. Nem vett szre, figyelmt a gyerekkocsi
utasa kttte le. Szvszdten gynyr volt... s nyilvnvalan
boldog.
Visszabjtam ht a kszv bika larca mg, hagytam, hogy knz gondolataim sorra
elapadjanak, s a vgn ott lltam egyedl, mint kiszradt szilfa a jeges hfvsban.
Bartsg? Ugyan, mit tudhatnk n a bartsgrl? A hozzm hasonl fickknak nincsenek
bartai, csupn puhny oknak val ez az rzelgs szarakods. Na s Luther? Igen, a
bartjnak tekintett, s tudta azt is, hogy ami kztnk van, az igazi bartsg. Bezzeg a
kemny, tks Silas Slocum rnagy ki nem adta volna magt az istennek sem! Azutn, hogy
az a tkkelttt raktval telibe tallta Luthert, fogtam egy manyag zskot, s belegyjtttem
a vres hscafatokat, amelyek megmaradtak belle. A vn biknak mg egy arcizma sem
rezdlt! Visszafel, a helikopter fedlzetn suttog hangfoszlnyok tttk meg a flem,
amint embereim egyike lopva megjegyezte a tbbieknek: - A kurva letbe! Ltttok
Slocumot? Mintha szemeteszacskba kotorta volna bele az telmaradkot egy nkiszolgl
tteremben!
Persze azt az embereim nem lthattk, hogy akkor este, priccsn fekdve, a kemny, reg
biknak vgigfolyik a knny az arcn, s sehogy sem rti, hogy mifle fjdalom szortja ssze
a szvt. s aztn mg sok-sok estn t rezte ezt a gytr fjdalmat... mgnem vgl arra az
elhatrozsra jutott, hogy egy olyan ficknak, mint , csupn rzelmi teherttel egy bart:
neki erre nincs szksge.
Silas, olyan mogorvnak ltszol. Bnt valami?
Al szavai megtrik a merengs varzst s visszarngatnak a valsgba.
Nem, tbornok r! Az ldjt, csak ezek a nyves csillagok... egszen megvaktjk az
ember szemit, ahogy stnek errefel.
Ne bohckodj, Silas, timiattatok kaptam ket. Kihozztok azokat a tszokat, s neked is
lehullik egy. Lazts most egy kicsit, ok?
Ok, Al, abbahagyom a szarakodst. Egybknt is, szintn rlk, hogy megkaptad ket.
Piszkosul megrdemelted.
Nyugdjba vonulsi szndkomrl nem teszek neki emltst, a tanyrl sem beszlek. Nem
vagyok olyan hangulatban, hogy hosszas magyarzkodsba kezdjek. Az az igazsg, hogy
engem is megrettent a visszavonuls gondolata. Az a baj velem, hogy ha egyszer a fejembe
veszek valamit, addig nem nyugszom, amg meg nem csinlom. Nan, hogy nem!
Hisz a tks fik nem tncolnak vissza, ha egyszer elhatroznak valamit, ugye?!
Eszembe jut, hogyan vettem meg a farmot. Egy katona meslt rla, aki odavalsi. Az elz
tulaj meghalt, s a bank rtette a kezt a birtokra. A bank igazgatja affle liberlis szellem
hapsi volt, aki, hogy bizonytsa szabadelvsgt, kpes lett volna trtt vegen is tncot
lejteni. Rettenten kicsptem magam, egyenruhmra feltztem az sszes plecsnit, mint akit
megbabonztak, gy nzett rm. Egszen j zletet tttnk nylbe.
Nem volt pontos elkpzelsem arrl, hogy mikor akarom otthagyni a hadsereget, csak az az
egy volt biztos, hogy mg mieltt betltenm az tvenediket, A farm fleg fehrek lakta
vidken fekszik, de nagy nehezen rakadtam egy reg feketre, aki vek ta munka nlkl
snyldtt. Sikerlt rvennem, hogy tvolltemben gondozza a tanyt. Elmeslte, hogy a fehr
kzssg hangadi, a fldmvesgazdk s az llattenysztk teljesen kiakadtak azon, hogy n
vettem meg a birtokot. Szinte mentegetzve magyarzgatta, hogy alapveten j emberek

lnek a krnyken, csak ht a farmerek mindig is konzervatv gondolkods emberek voltak,


nem is lehet zokon venni tlk, hogy nehezen fogadnak be maguk kz egy fekete gazdt.
Bajt ugyan nem fognak keverni, de valsznleg kikzstenek a trsasgi letbl.
Emlkszem, rvigyorogtam s kzltem vele, hogy kpk az egszre. Csakhogy azta
megvltozott a vlemnyem. Beszereztem egy halom knyvet az. llattenysztsrl, st
elfizettem nhny szakfolyiratra is. Hamar rjttem, hogy a korszer llattenyszts
nmikpp msbl ll. semmint hogy egsz nap stkrezzek a verandn, lvetegen pfkelve
s hideg srt szopogatva, mikzben jl nevelt teheneim elgedetten krdznek a takarmnyon.
Mint oly sok mindenben, ezen a tren is belekptt a levesbe a technolgiai fejlds, a
hozzm hasonlan egyszer s nyltszv fickk legnagyobb mulatra s bosszantsra.
Manapsg ugyanis egy htkznapi farmernek tvznie kell magban a biolgus, az
llalorvos, a mestersges megtermkenytst vgz szakember, az lelmezstudomnyi kutat
s a szmtgp-programoz szakismereteit. A cowboykodst mr csak hallomsbl ismerik.
Nyilvnvalan szksgem lesz azok barti segtsgre, akik egsz letkben ezzel
foglalkoztak. s mg valami. Meglehet, szmomra nem akadt egyetlenegy olyan bart se a
hadseregben, aki eleget tett volna Komlosy paramtereinek, mindazonltal az is biztos, hogy
estnknt n is szvesen elldgltem a tbbiekkel a kantinban, csak gy, marhskods
kzben megbeszlni a napi teendket, meg vlemnyt cserlni holmi szakmai dolgokrl. j
hivatsomban is nyilvn nlklzhetetlenek lesznek ezek a csevely partik,-csak azt tudnm,
hogyan fogom ket megszervezni? Ha azok a fehr fickk tnyleg nem akarnak majd hozzm
szlni, ht akkor bizony magnyossgra leszek krhoztatva, az egyszer szent. Taln abbl
merthetek nmi remnyt, hogy ha sikerl srtetlenl kihoznunk a tszokat, akr mg hst is
faraghatnak bellem. Amgy szarnk bele az egszbe, m lehet, hogy ezzel meglgythatnm
nhny bigott fick krges lelkt.
Ez az gretes kilts az akci irnyba tereli a gondolataimat. Mostantl kezdve civil
tmnak nincs helye az agyamban. Minden mst elfelejteni, azonnal kiverni a fejedbl.
Slocum. Legyl katona... kizrlag katona.
PEABODY
San Carlo
Tizennyolcadik nap
Kpzeletben megprbltam egy idegennel rzkeltetni, hogy mit is jelent a testi gytrelem s
a lelki lealjasods elviselse. A szellemi terror finomra lezett sziki csupaszra nyznak
minden idegvgzdst.: Fombona valban nagymestere a knzs dgletes gyakorlatnak,
annak a rohadtsgnak, amely az emberi faj perverzitst minden kpzeletet fellml
tvlatokba emeli. Egyetlen llat nem volna kpes ilyesmire ezen a fldn. A szadizmus rdgi
eszmnyt egyedl az emberisg ismeri, ttremkedve kultrjnak trsadalmi mzn, mint
valami bzs pensz, ez z csfos gnyt az emberi faj, hamis krkedsbl, hogy erklcsileg
felette ll minden ms teremtmnynek.
Sok olyan rst olvastam mr korbban, amelyben a szerzk elmondjk, hogyan, milyen
mdszerrel knoztk meg ket, s hogy k miknt reagltak r. Most mr tudom, hogy ezek a
beszmolk nem rnek tbbet annl, mintha valaki egy semmihez sem foghat, sosem szagolt
bzt prblna msokkal rzkeltetni, hibaval minden kpzeler.
A tortra kezdett agyam rzkelte legelszr: a pni flelemm fokozd rettegs nem mond
semmit arrl, hogy mit reztem s min mentem keresztl, mikzben vrtam, hogy Fombona
visszatrjen. Alvsrl sz sem lehetett, htamat a kemny falnak tmasztottam, s beren
ltem egsz jszaka. Megprbltam felkszlni a msnapra. Szolzsenyicin rt egyszer valamit
errl. Tzise viszonylag egyszeren hangzott: elszr is kpzeld azt, hogy mr meghaltl, egy
halott emberrel nem tudnak mit kezdeni. Ttelezd fel, hogy leted bevgeztetett, vagyis mr

nem rdekel semmi. lettelen trgy vagy csupn: abszolt rzketlen msok szndkai irnt,
ilyen egyszer.
Szolzsenyicin, nagy jsgom van a szmodra! Elmletedbl merthettem ugyan nmi ert,
mikzben tvirrasztottam az jszakt, m reggel, miutn Fombona hozzltott, terid egy
szzadmsodperc alatt sztporladt az agnia grcss rndulsainak hatsra! Elkpzelhet,
hogy te meg tudnd tenni: lehetsges, hogy a te elmd olyan bmulatra mltan risi, hogy
kpes volnl nmagadat meggyzni arrl, hogy szenvedsed pusztn kpzelgs, semmi tbb,
hogy idegvgzdseid szgyentelenl hagyjk magukat becsapni, valjban nem is trtnik
veled semmi. n csupn gyarl haland vagyok: csak akkor fogom elhinni, hogy halott
vagyok, ha a testemben vgleg megsznik a kn. Akkor majd meg tudom magam gyzni, de
csak akkor.
Az jszaka flelmetes gyorsasggal mlt el. Rviddel pirkads utn megttte flemet az
aclkapuk nyikordulsa. Egy teheraut rkezett. Fombona emelt hangon osztogatta a
parancsait. A percek msodpercekk gyorsultak, szvem a torkomban dobogott, szm
vaszv vlt, ajkam elzsibbadt. Fltem.
Aztn megcsrrent a kulcs a cellaajt zrjban. Fombona megllt a kszbn: arcn szles
mosoly, szemben kjes kielgltsg. Egy hzir gondossgval irnytotta az rket, mintha
csak a nappalijba hoztk volna meg az j btorokat:
- Ezt oda tegytek - utastott kt suhancot, akik erlkdve prbltak betuszkolni az ajtn egy
ponyvval eltakart, slyos trgyat. Az erfesztstl vicsorogva, nagy nehezen sikerlt a
szemkzti falhoz tolniuk. Fombona kritikus szemmel mricsklte a tvolsgot: - Hzztok
egy kicsit kijjebb... mg egy picit... vatosan, barmok! Vigyzzatok a szemem fnyre, erre a
gynyrsgre, nehogy mg krt okozzatok benne!
Ezutn egy magas, keskeny asztal, egy vszonzsk, tbb kteg sszegngylt, vastag fekete
rongy s kt, vzzel teli vdr kvetkezett. Az asztalt egy konnektor mell llttatta, a zskot,
a vdrket s a rongyot ugyancsak. Aztn az rket elbocstotta, s behzta utnuk az ajtt.
Nem zrta kulcsra. Egy eszeveszett pillanatra tcikzott az agyamon, mi volna, ha feltpnm,
s kirontank, de aztn a rideg valsg krlelhetetlenl szhez trtett.
Fombona a szoba kzepn llt, s fejt oldalra billentve engem figyelt. Vrakoz vgy sttt a
szembl:
s most, diszn... itt van minden, rendben elksztve. Vagy megmondod a nevet,
vagy nhny perc mlva olyan knokat fogsz killni, amelyek ltrl eddig halvny sejtelmed
sem volt. - Nagyokat nyeldesve, mlyen beszvtam a levegt s megrztam a fejem.
Vigyorba feltn mdon megknnyebblt elgttel vegylt: - Nagyszer! Akkor az sszes
nevet elrulod majd. Egyms utn egyenknt fogod megmondani ket. Hidd el, diszn.
Magam el kaptam a kezem, s megvizsgltam: nagy k esett le a szvemrl, mert nem
remegett. Hangom is hatrozottan, egyenletesen csengett:
Figyeljen ide, szemt alak. Tudom, hogy mit terveznek. Ha kinyitom a szm, azonnal
meglnek. Calderon mindent elmondott. Egy injekci... szimullt szvroham. Semminek sem
maradna nyoma. Ne is prblkozzon ht grgetsekkel... hogy megszom a knzst, ha
beszlek.
Egyltaln nem jtt zavarba:
Ht akkor beszlj, diszn, s nem kell keresztlmenned a vallatson. Se kn, se semmi.
Utna meg csatlakozhatsz a tbbi disznhoz.
Hazugsg, mindenflekppen meglnek, akr kiadom a nevet, akr nem. Az a tkkelttt
Bermudez s Castro nem szeretn, ha nyilvnossgra kerlne, hogy beszltem. Arra jtszanak,
hogy megkezddjn az akci, mert akkor mg tbb ellenzkit tudnak leflelni. n meghalok,
mg ha ki is nyitom a szm.
A hangja elcsuklott a vihorszstl:

Okos diszn vagy, hiba no. De nem szmt. Kpni fogsz, s nagyon hamar. Trsalgsi stlusra vltott: - Nhny httel ezeltt elkaptuk a Nemzeti Grda egyik szzadost.
Jmagam s a bartom, Umberto hallgattuk ki. Kt napra r egy pisztollyal jelentnk meg a
celljban. Kzltem vele, hogy a trban csak egyetlen lvedk van, majd tadtam neki a
fegyvert. Kt mterre lltunk tle, Umberto s n. Tudta, hogy knnyszerrel meglheti
akrmelyiknket. De azt is tudta, hogy a msik letben marad. s folytatni fogja a knzst...
gy ht a sajt fejhez emelte a pisztolyt, s meghzta a ravaszt. - Vonsaim valsznleg
cserbenhagytak, s rulkodn felfedtek valamit, mert hangosan felnevetett: - Persze, res volt
a tr. - Brdolatlanul rhgni kezdett: - Hat nap utn halt csak meg, de elbb minden ldott
nap azrt knyrgtt, hogy ljk mr meg... Te is trden llva fogsz imdkozni, hogy adjuk
be neked az injekcit... Hidd el, nem is kell hat napot vrnod r... taln mg kettt se. Azok a
nevek fogjk az tleveledet jelenteni, hogy tvozhass a pokolbl. Meglsd, rm fog
csendlni a hangodban, hogy vgre kzlheted ket. - Tenyert drzslgetve htat fordtott: No, akkor lssunk neki. Szeretnlek bemutatni "El Abraz"-nak... a gyngd szeretnek.
Tetrlis mozdulattal lekapta a vszonhuzatot a slyos, nagy darab trgyrl. Morbid
bvletben, mint akit megigztek, meredtem a szerkezetre: olyan volt, mint egy hatalmas
fahord, amelyet hosszban ketthastottak, s lbakra fektettek. Stt felletn fnyes
aclszgek csillantak meg, mintegy ngyhvelyknyi tvolsgban egymstl. A hord szja
mentn brszjak csngtek.
Fombona ellgyultan simogatta a szerkezetet: - Ez nem a fa termszetes szne, a vrtl lett
ilyen stt... tbb szz ember vrtl. Frfiak, nk, gyerekek vrtl. Vargas nemegyszer
vgignzte... st nha maga is rszt vett a mkdtetsben. De gyetlenl kezelte...
tlsgosan is trelmetlen volt. n viszont trelmes vagyok, diszn. - Fogta a fekete
rongydarabokat, s sorra beburkolta a kill fmszgeket. Kzben vigyorogva lamentlt: Milyen kr, hogy a te vred nem festheti mg sttebbre... Nagy lvezet volna ltni, hogyan
serken ki a vred. Ha tehetnm, s nem volna ez a parancs, hogy nyomot nem ejthetek rajtad,
legszvesebben egy ldt ktnk a seggedre, tele hes, fekete patknnyal. Keresztlrgnk a
seggedet, aztn felksznnak a vgblnylsodon, s sztmarcangolnk a beleidet. Bellrl
szaggatnnak darabokra. De ht rm parancsoltak, hogy egy cspp vred sem folyhat ki... Ne
aggdj, nem is fog. De meggrhetem, hogy nem lesz kellemes "El Abrazo" lelse.
Mindazonltal kzeli kapcsolatba kerltk majd egymssal.
Vgtagjaimat megbntotta a flelem. Fombona az ajthoz sietett, feltpte, s intett valakinek.
Pusmog, rvid prbeszd foszlnyai szrdtek be. Amikor visszafordult felm, arcn kjes
vigyor terlt szt. A vszonzskbl egy fekete fmdobozt hzott el, hrom vezetk gazott ki
belle, az egyik vgn villanydug. A msik kett vastagabb s hosszabb is volt, ezstsen
csillog krokodilcsipeszben vgzdtek.
Kjes lvezettel emelte fel s tartotta elm a szerkezetet. Bizarr mdon les precizitssal
rgzdtt szemem recehrtyjn a kapcsolkar s a klnbz sznnel jelzett krbeosztsos
trcsa, a srga, kk, zld s piros mez...
- Excellencis uram, me "El Rompecabezas" Ha csiklandoz.
- A hord fel biccentett: - "El Abttbrazo" s "El Rompecabezas" partnerek, az egyik
szeretetteljesen tleli a kuncsaftot... a msik meg csiklandozza. - Krltekint vatossggal
az asztalra helyezte a fmdobozt, s magyarzni kezdett: - A karral lehet rkapcsolni az
ramot, a trcsa pedig az ellenllsszablyoz. A srga viszonylag kis feszltsget jelent, a
kk s a zld mr ersebbet. A piros hallos ramtst. - Vigyorgott: - A srgval kezdjk,
fokrl fokra haladva a kk fel. Legkzelebb aztn mr nagyobb feszltsget adunk r...
sokkal nagyobbat.
Ekkorra mr tudatom teljesen elzsibbadt, rzketlenn vlt. Utoljra mg feltltt bennem az
a kificamodott, remnyked gondolat, hogy csak blffl, mert gy akar terrorizlni, hogy

kicsikarhassa bellem a neveket, aztn ahogy jtt, tova is rppent ez az esztelen sugallat. A
csiklandoz is rsze a knvallatsnak, efell nem lehetett ktsgem.
ppen azzal volt elfoglalva, hogy a doboz csatlakozjt bedugja az aljzatba, amikor kopogtak
az ajtn. Egy r lpett be, karjban egy megtermett macskval. Felismertem: Mrs. Walsh
cirmosa, az llamokbl hozta magval. Lbait sszektttk egy zsineggel. Az r Fombona
kezbe adta az llatot, s kvncsiskodva lecvekelt az ajtnl.
Fombona gyengden az lbe fektette a jszgot, megcirgatta a fle mgtt, s becz
szavakat duruzsolt hozz. A macska szemltomst megnyugodott. A szk kis helyisgben
hallani lehetett a dorombolst.
Egy kis bemutat - jelentette ki Fombona, beren lesve a reakcimat.
Karjaim kzt a halott Jorgval szentl megfogadtam, hogy egy rva hangot sem fogok kiejteni
a szmon. Tudtam, hogy mi vr rm. s tudtam azt is, hogy nem szerzem meg Fombonnak
azt az elgttelt, hogy beszlni fogok.
Egyik kezben a macskt tartva, msikkal a kt vastag, szrke vezetket hzva, a hordhoz
lpett: Gyngden az vben meghajl, fekete fra helyezte a macskt, s jra megcirgatta a
fle mgtt. A cirmos mozdulatlanul fekdt. Fombona a kt krokodilcsipeszt rcsatolta, az
egyiket a fle hegyre, a msikat a farka vgre csptette. A fmdobozhoz lpett, s a
forgtrcst a srga mez els fokozatra igaztotta. A kapcsolkar fel mozdult a keze:
Most figyelj, diszn!
Szerettem volna becsukni a szemem, de nem tudtam. Hallottam a kapcsol les kattanst. A
macska teste megvonaglott, a szre felllt, olyan volt, mint egy sndiszn. Nysztse
termszetflttinek hatott. Fombona egy gyors mozdulattal a piros jelzsre tekerte a
szablyzgombot, mire a grcsbe rndul macskatest a hord szle fel grdlt... Teteme
olyan merev volt, hogy visszapattant a betonpadlrl, amikor kizuhant a fahengerbl.
Fombona a fejt csvlta:
Neked nem szabad ilyen zajt csapnod, mg rosszra gondolna a tbbi fogoly. Elgedetten megpaskolta az ocsmny fmdobozt: - Persze, az a lnyeg, hogy "El
Rompecabezas" kivlan mkdik, s alig vrja mr, hogy megismerkedhessen veled.
Pillantsval jelzett a fegyveresnek, az megkerlte a hordt, a krokodilcsipeszeket leszedte a
macskrl, s farknl fogva felemelte az llatot, hogy kivigye. A tetem groteszkl
himblzott a kezben. Megperzseldtt szr szaga maradt a nyomban.
Fombona benylt a vszonzskba: nhny tekercs plyt s ragtapaszt pakolt ki az asztalra.
Aztn egy sszetekert fslit emelt ki, s szp lassan kihajtogatta. Fel sem fogtam, hogy minek
kellenek ezek. Aztn magra lttt egy orvosi kpenyt. Rm mosolygott, s megint benylt a
zskba, ezttal egy sztetoszkpot halszott el.
Szles vigyorral akasztotta a nyakba: - Doktor Carlos Fombona... szolglatra, excellencis
uram. Igazsg szerint egy vig jrtam is az orvosi egyetemre. ppensggel nem voltam a
legjobb dik, de azrt megtanultam egyet s mst. Ahhoz kpest, hogy hatvanhrom ves vagy,
kitn az ernlted. Csak tudod, "El Rompecabezas" hajlamos idnknt megzavarni a
szvmkdst. Remlem, boldogsggal tlt el, hogy a tidre oda fogok figyelni. A hordhoz
invitlt. Ert vettem magamon, s megmozdultam, de nem a hord fel: behtrltam egy
sarokba. Vratlanul jtt az tlet. Knyszertenik kell, nem fogok engedelmeskedni. Ellent
fogok llni, s knytelenek lesznek megtni, felsebezni a brmet... nyomot hagyni rajtam.
Bizonytknak elg lesz. Lakolni fognak ezek a rohadtak, klbe szortottam a kezem, ugrsra
kszen. Tombolt bennem a dh s a rettegs.
Fombona kznysen vllat vont, s kikiltott. Ngy r toppant be. Fombona nyersen
figyelmeztette ket:
- Aki rajta hagyja a kznyomt, az mehet utna az "El Abraz"-ra.
Lopakodva kzeledtek felm. Egyikk karjn szrke takar volt lazn tvetve. Ltszott rajtuk,
hogy begyakorlottan mozognak, n viszont tapasztalatlan vagyok az ilyesmiben. Egyikk a

csuklm utn kapott. Elrelendtettem a karom, hogy megssem, de csak a levegt cspeltem.
Kibillentem az egyenslyombl. Sttsg borult rm, amint fejemre csavartk a takart.
Karok ragadtak meg. Kirgtam oldalra s reztem, hogy eltallok egy lbat, valaki
felszisszent fjdalmban.
Aztn ers markok fogtk t mindkt csuklmat s bokmat. Pni flelem kertett hatalmba.
Felemeltek a levegbe, majd odbb vittek, s a htamra fektettek. A vastag rongyktegek
ellenre is reztem a brmnek feszl aclszgeket. Elkpzeltem,, hogy milyen
knszenvedst okoznnak, ha hegykkel belm nyomdnnak.
Lekaptk a fejemrl a takart. Fombona gnyos Vigyorral hajolt flm:
- Elszr a bokit. Tartstok feszesen. - reztem, hogy valamit a bal bokm kr tekernek. Plyt! - csattant Fombona utastsa. - Nehogy mg felsrtse a szj a knyes brt.
Teljesen bizarr mdon azon kezdtem el tndni,, hogy Fombona, aki ltalban
artikullatlanul, a szvgeket elharapva beszl, most tisztn, tagoltan ejtette ki a szavakat.
Rettenten fel volt ajzva az elkszletektl, gondosan figyelt mindenre.
Mozdulatlanul fekdtem, amg lektztk a kt bokmat, gy sikerlt elaltatnom az
bersgket, s mikor a jobb csuklmnl kezdtek el matatni, hirtelen magam fel rntottam a
kezemet, s teljes erbl belemlyesztettem a fogam a csuklmat szorongat fegyveres
karjba. Metsz hangon flsikoltott s htratntorodott, brbl egy cafat rtapadt a fogamra.
Szemem sarkbl lttam, hogy vdekezn maga el kapja a msik karjt, de szinte
ugyanabban a pillanatban mr hallottam is a csattanst, amint keznek lvel Fombona az
arcba vgott. Tompa puffanssal elvgdott. Fombona morogva rparancsolt a tbbire, azok
tstnt kivonszoltk allt trsukat. Hallottam, ahogy a sarka vgigcsszik a betonpadln.
Az incidens utn egy pillanatra sem lankadt el a figyelmk: gyorsan beplyltk a kt
csuklmat. Knomban felnygtem, amikor durvn htrafesztettk a kt karom, hogy a
hordhoz szjazzk.
Fombona az orra alatt azt dnnygte:
- Vrj csak. diszn, vrj mg egy kicsit.
Miutn szorosra hztk az sszes szjat, gy fekdtem kitertve, mintha igazi knpadra
fesztettek volna. Az les fjdalom lassan tjrta egsz testemet: a kn a karjaimbl indult ki,
aztn a vllamon t a mellkasomat s a htamat szaggatta.
Fombona kiparancsolta az rket. Lbdobogs hallatszott, aztn az ajt csapdsa. Csnd
ereszkedett a cellra. Tudtam, hogy most mr brmelyik pillanatban megkezddhet. A
karomba s a vllamba nyilall fjdalom szinte elviselhetetlen volt. Ktsgbeesett
erfesztssel igyekeztem az agyamat felkszteni, azt ismtelgettem magamban, hogy nem
szabad megszlalnom, nem szmt, hogy mi trtnik velem, hallgatnom kell. Tisztn
rzkeltem, hogy gyorsan szedem a levegt.
A mly csndben minden egyes nesz felersdtt, mgsem hallottam kzeledni, egyszerre
csak ott termett, ltszgembe bekszott az arca. Bizonyra gy settenkedett, mint egy
macska. A hasonlat eszembe juttatta a szerencstlen jszgot, s mg sebesebben kapkodtam
a levegt. jra eszembe idztem Szolzsenyicin elmlett: halott vagyok... megszntem
ltezni... mr nem rdekes, hogy mi trtnik velem.
Az orrom hegytl nhny centimterre szelden himblzott a sztetoszkp vge. Valsggal
hipnotizlt, mintha delejes ereje lett volna. Megmozdult, a mszer lapos, kerek fejt a
mellemre szortotta. Rmiszt pardia: figyelmesen hallgatta szvem kalaplst. Aztn
valamivel odbb folytatta a vizsglatot. Ajkait szorosan sszeprselte, arca szlesen s stten
tornyosult flm, kegyetlen szeme rsnyire szklt az sszpontoststl. Kefefrizurs, fekete
hajnak tvnl izzadsgcseppek gyngyztek a homlokn.
Lassan blintott:
Rendben van ez, gyorsan ver, de egyenletes ritmusban. Egszsges szved van, sokat
ki fog brni.

Arca eltnt a szemem ell. Hiba hegyeztem a flem, nem hallottam neszezst. Aztn valami
halkan megcsikordult. Kt kezvel vratlanul htrarntotta a pofacsontomat, durvn az
arcomba mlyesztette az ujjait, s olyan ervel nyomta az nyemet, hogy knytelen voltam
kinyitni a szmat. Akkor gyorsan betuszkolt valami kemnyet a fogam kz... Ahogy
rharaptam, reztem, hogy gumibl van.
Egy kis rgnival csont a kutyusknak. - Nagyon halkan, s nagyon tagoltan beszlt. gy nem fogod sszeharapni a nyelvedet... s sikoltozni sem tudsz majd. Most pedig rgztjk.
A hajamnl fogva felemelte a fejem. reztem, hogy a fslit feszesre hzza a tarkmon, majd
ersen megcsomzza. Rossz ze volt a guminak. A szmat mozdtani sem tudtam. Knytelen
voltam az orromon t llegezni.
Ujabb rjt csend kvetkezett. Lecsuktam a szemem, szorosan sszehztam a szemhjamat,
s errt fohszkodtam.
Enyhe nyomst reztem a hasam tjkn. nkntelenl is kipattantak a szemeim. A jobb
oldalamon llt, fehr orvosi kpenyben, nyakban a sztetoszkppal. Bal kezben a kt vastag,
szrke vezetket szorongatta. Megfesztettem a nyakam s enyhn felemeltem a fejem. Lassan
lblta a kt vezetket: az ide-oda leng krokodilcsipeszek szelden, a brmet srolva rtek
hozz a hasamhoz.
Felpillantottam az arcba: flelmetesen higgadt, szinte ders volt. Az egyik vezetket a
mellemre dobta, a msikat a lbam fel vetette. Fejemet jra htrafektettem, s igyekeztem
megfkezni vgtagjaim remegst. Lefogta a lbamat. reztem, ahogy a csipesz kt szja
rcsukdik a nagylbujjamra. Egsz testemet megfesztettem, a szjak a hsomba vgtak, a
knz fjdalom hajszlerei srn behlztk a karomat s a vllamat. Oda voltam szegezve,
magatehetetlenl, mint egy pillang a gombostn. Halott voltam, semmi sem szmtott mr. A
bal karomhoz lpett: hvelykujjamon reztem a csipesz szortst. Mozdulatlanul fekdtem.
Megint flm hajolt, s lgy, meghitt hangon suttogta:
- Mindjrt elkezdjk. Most csak a srga szektorban maradunk, ksbb aztn feljebb s feljebb
megynk. Ezt ne feledd. A csipeszeket viszonylag knnyen elviselhet helyekre csatoltam,
majd ezen is mdostunk. A pniszedre, az ajkadra meg a nyelvedre fogom csptetni ket. Ha
kell, mg a seggedbe is bedugom az egyiket. Akkor majd r fogsz bredni, hogy ez a
mostani... ez bizony semmisg azokhoz kpest... - Ujjaival a testemen matatott. ppen hogy
csak az ujjai hegyvel rintette a hasamat s a mellkasomat, mikzben kedlyesen
magyarzott tovbb, olyan rzsem tmadt, hogy kgyk tekergznek a testemen. - Most nem
szabad, hogy neveket mondjl. Ki sem kell nyitnod a szdat. Ez mg csak arra szolgl, hogy
megismerkedjl "El Abraz-val s "El Rompecabezas"-sal. El ne rontsd a hangulatot azzal,
hogy neveket kezdesz el sorolni. s most flelj a kattansra.
Mr nem reztem ujjai rintst. Cipje csusszanst hallottam, aztn jra csnd telepedett a
helyisgre. Teleszvtam tdmet, s bent tartottam a levegt... egyre csak tartottam, tartottam.
Aztn nem brtam tovbb, kieresztettem. Hangosan, spolva ramlott ki az orrlyukamon,
hallidegeim mgis szleltk a kattanst.
A kn voltakppen a msodperc milliomod rsze alatt lejtszd emlk formjban hastott
belm, azutn, hogy tnylegesen s valjban vgigcsapott a testemen. Egy sikolyba zrt
emlkkpknt... jghideg, tp, szaggat emlkknt.
Valamikor, mg Brazliban, egyszer vgignztem, hogyan olvasztjk az aranyat. Egy
hatalmas, risi kdban fortyogott a srga, forr massza. Ha valakit oda beleejtettek volna,
taln annak a tudatban rajzoldott volna ki a knrl az enymhez hasonl emlkkp. Egy
utols, vgzetes emlkkp... s mg szerencssnek is mondhatta volna magt, hogy utoljra
mg emlkezett.
A sikoly elhalt, reztem, miknt simulnak el foszlnyai nyersre nyzott torkomban. A kn
megsznse ltal kivltott ujjong megknnyebbls csak mg rzkletesebb, tisztbb tette
az emlkkpet. Heves zokogs trt rm, knnyeim torkomat ztattk. Fogaim belemlyedtek a

gumiba. Hsom minden apr ngyzetmillimtere nysztett, sivtozott a rettenettl. Ami utna
kvetkezett, izmaim grcss rngsa, az mr enyhet s megnyugvst hozott, szinte kellemes
rzsknt hatott az elzek rnykban.
Fombona jra flm hajolt, sztetoszkpjt a mellemre szortotta. Nem lttam semmit: mindkt
szememet elnttte a vertk. Flrehajtottam a fejem, hogy kirzzam az izzadtsgot a
szemembl. Megprbltam a zokogst is elfojtani.
Sokig figyelte szvem dobogst, azutn felegyenesedett. Ltsom kitisztult: gy mosolygott
rm, mint ahogy az orvos szokott lbadoz betegre.
- Remek. Excellencidnak kitn szve van. Elg ers ahhoz, hogy megjrhasd a poklok
poklt. - Ujjainak cirgat rintsre a brm mintegy sajt akaratbl sszehzdott. - Kt
msodpercig tartott csupn, affle fut ismerkeds... legkzelebb hosszabb lesz... t
msodperc, esetleg tz... taln tbb is. Mindig csak a kattansra figyelj.
jra megprblkoztam, hogy elreteszeljem a hallsom. Csak vrtam, vrtam, s vrtam...
Testem teljes hosszban remegett.
Olyan hangosnak reztem a kattanst, mint egy lvs drejt. s jra... a tp, szaggat grcs,
a tbolyult sikoly... s a vgn az enyhet hoz lecsendesls.
. Hallottam, hogy fuldokolva kuncog rajtam. Tltett az rdgn is. Nem is akart neveket,
egyetlenegyet sem akart most megtudni. Pusztn lvezetbl csinlta.
Fl rn keresztl gytrt s knzott. A fjdalom lealiast, megsemmist volt. Egy zben
lenttt egy vdr vzzel, s mly, bizalmas hangon elmagyarzta, hogy gy sokkal jobb lesz
az rintkezs, kvetkezskppen az ltalnos hats. Mintha egy vadonatj parfm illatt
ecsetelte volna elttem.
Amikor a vgre rtnk, s magatehetetlen testemet leemeltk a szerkezetrl, viselkedse egy
csapsra megvltozott. Megint diszn voltam. Nyugodtan nzte, hogyan ktzik ssze a
kezemet s a lbamat. Kijelentette, hogy rgtn hoznak egy kis erst tpllkot. Majd k
megetetnek. Ha nem fogadom el, akkor ledugnak egy gumicsvet a torkomon. Azt akarja,
hogy egszsges maradjak. Vigyorogva emlkeztetett r, hogy holnap lesz a huszadik nap, a
kubai huszadik napja. A kubai kudarcot vallott, de nem fog. A huszadik napon
sszelelkezem "El Abraz"-val: vgzetes lels lesz... Halottan fognak kiemelni karjai
kzl, de csak azutn, hogy mr beszltem. A vszonzskbl elszedett egy manyag dobozt,
s megmutatta a tartalmt: egy injekcis fecskend volt benne. Puha vattn fekdt.
- Ez a szabadulleveled, te diszn. Ezzel lphetsz ki a pokol kapujn. Holnap ilyenkor
imdkozni fogsz
rte.
Elfogadtam az ennivalt. Sr, tpll leves volt,
tele zldsggel s hssal.
Rparancsolt a fegyveres rkre, hogy egy rva szt se szljanak hozzm, rmmel tlttt el
a hallgatsuk, n is hallgattam. Tbb nem hagytak magamra: a cellmban mindig tartzkodik
egy r, az aitnl l. Rajtam tartja a szemt. Ktrnknt vltjk egymst. Fombona nem
akarja megkockztatni, hogy nkezemmel ejtsek sebet magamon.
Egy rval ezeltt eszmltem fl. Akkor megdbbentett, hogy kpes voltam lomba zuhanni,
most mr azt kvnom, hogy brcsak tovbb tudtam volna aludni. A szalmazskon fekszem, a
szoba kzepn. Az ajt mellett, tlem nyolclbnyira, a nma r. Testem lktet a fjdalomtl.
Minden egyes lktets zenetknt visszhangzik az agyamban:
- Tbbet ne! Tbbet ne!
Az ablak rcsai kztt halvny fny szrdik be. Nemsokra jn Fombona. Csggedt
ktsgbeesssel megprblok valami msra gondolni, de mindig a flbevgott hordnl, a
fmdoboznl s a vezetkeknl ktk ki. Egy pillanatra dh s kesersg nti el a lelkemet:
mirt nem lpnek mr az gyemben? Mit csinlnak azok a nyavalysok odahaza? Elszr
meg akarnak lni.... aztn cinikusan a sorsomra hagynak. Az g szerelmre, nem kevesebb,

mint hrommilli ember szolgl a fegyveres erk ktelkben, mirt nem tudnak egy tucatot
idekldeni kzlk? Mit baszakodnak annyit!?
A kesersg pillanatai tovaszllnak, az nsajnlat is. Ahogy jnnek, el is mlnak. Olyankor,
amikor gondolataimat rpke idre el tudom szaktani a rm vr knszenvedstl,
visszatekintek az letemre: szvem ekkor is kesersggel s nsajnlattal telik meg. Micsoda
nevetsges letem volt! Eltkozolt let... fontosabb helyet tlttt be benne egy jl vasalt
ltny, mint egy gyngd, gymolt gesztus! Egy cssze zamatos kv tbbet jelentett
szmomra minden emberi rzsnl! Egy j vjrat bordeauxi a szerelemnl! Most mr ks,
megvirradt a huszadik nap.
Szvem sszeszorul a bejrati ajt nyikordulsra. De nem jtt, ms jrkl az irodban.
Kivgdik a cellaajt. Egy r llt be, kezben tlka. A msik fegyveres durvn felltet, aztn
mindketten lekuporodnak mellm, s megetetnek, mint egy gyereket. Nehezen megy le a falat
a torkomon, fjdalmat okoz a nyels. Gondolataim mshol jrnak. A torkomat vresre sebezte
a sikoly. A sikoltst nem lehet szablyozni, az magtl jn... a test s a llek vlasza a
gytrelmekre... Senkire nincs tekintettel.
Igyekszem megbklni a rm vr szenvedssel, megbklni a halllal. Agyam sejtjeibl
aprnknt ers falakat emelek... erdtmnyt, amelynek bstyirl szembeszeglhetek. Olyan
ez, mint egy kiraks jtk. Kit is ismertem, aki kpes volt belebmulni a hall vicsorg
kpbe? Az utols falatra elkszl az erdtmny, minden tgla a helyn van... s a kiraks
jtk is teljes: Jorge! gy fogok szembenzni a halllal, ahogy Jorge tette!
- Fombona azt zeni, hogy jn mindjrt, legyl trelemmel.
Az r vigyorog. Azrt sem fogok megszlalni. Jorgeknt fogok viselkedni. Mintha
megkszrlnm a torkomat, harkolok s a felgyleml vladkot az r majomarcba
kpm.
Kromkodva ugrik talpra, csizms lbt rgsra
lendti. Meg sem moccanok. A msik fegyveres
eszeveszetten vlt:
Ne! Gondolj Fombonra!
Vonakodva leereszti a lbt. A hordra pillant, aztn rm. Tenyervel letrli az arct, hangja
elcsuklik a gyllettl:
Imdkozom, hogy sokat szenvedj... Kvnom, hogy legyen lass a hallod.
Mit tenne Jorge a helyemben? Rmosolygok az rre, s fejemmel biccentek felje, mint aki
ksznetet mond a jkvnsgrt. Felkapja a tlkt s rtetlenked tekintettel tvozik.
rzem, hogy er lakozik bennem. Kezdem kitapintani a msok fltti hatalom varzsos erejt.
A titok nyitja az, hogy jobbnak... magasabb rendnek kell lennem azzal szemben, aki
megfenyeget, aki aljasul sanyargat. Ez volt Jorge titka. Rendletlenl hitt ebben, amg ez a
boszorkny hallba nem kergette. Most n hiszek benne. s nincs az a boszorkny, aki el
tudn rabolni tlem az ermbe vetett hitemet, vagy boszorknymester, Fombonnak lczva.
Ha meg kell halnom, gy fogok meghalni, mint Jorge, megvetssel az engem knz spredk
irnt.
rk telnek el, de Fombona nem mutatkozik. Az rk gyakrabban vltjk egymst, nem
tudom az idt rzkelni. Nyilvn azt gondolja, hogy bele fogok rlni a vrakozsba. Tved.
Agyamban kszen ll az erdtmny. Igaz, nem bkltem meg a halllal, de mr nem riaszt el.
Mikor nagy sokra felhangzanak az ismers lptek, mr lve vrom, s az ajtra szegezem a
tekintetem. Tallkozik a pillantsunk. Az enym zenetet sugroz fel: Egy szt sem fogsz
hallani, mocsok. Tprengve nz egy darabig, mintha valban megrtette volna a nma clzst,
aztn elrelp, nyomban a kondval. Nem tanstok ellenllst, amikor felemelnek, sikerl
azonban trdeimet behajtva tartani, s amikor a hord fel cipelnek, hirtelen kirgok mindkt
lbammal. vatlan volt az egyik diszn, rzem, hogy sarkam sszelaptja a herezacskjt.
Nysztve elterl a padln. Fombona felnevet. Rmosolygok, arcrl rgvest lelohad a vigyor.

Szeme elrulja tancstalansgt. Klnb vagyok nla. Most mr vakodnak a lbamtl s a


fogamtl. A hall szmra ksztenek el, de flnek is tlem. Mg azutn is elvigyzatosak,
hogy a hordhoz szjaztak. Jorge, ha most ltnl, bszkn nevetnl.
Kettesben maradok Fombonval. A gumipecek megint a fogamnak feszl. Kezben ks
villan, a lbam fel kzelt vele. Megemelem a fejem: az alsnadrgomat hastja szt.
Meztelen vagyok. Rm nz, llom a tekintett. Egy msodpercre eltnik a szemem
ltszgbl s az alcsng, szrke, vastag vezetkkel. Ujjai megragadjk a pniszemet, a
csipesz szja rszorul a nemiszervemre.
Nevet:
- Satnya szegny. s hogy lekkad .:. no, majd mindjrt felizgatjuk.
Hallgatok. Csak figyelem, s egy rva hangot sem hallatok.
A msik csipeszt az als aikamra ersti. Megint nem ltom. Aztn megti a flem a vdr
feneknek rdes csikordulsa. s a kvetkez pillanatban sszerezzenek a rm zdul
vzsugrtl. Kirzom a vizet a szemembl, az orromba is jutott, nagyokat . fitatok.
Flm tornyosul. Mint kamleon a sznt, gy vltogatja a modort: hangja most megint lgy,
szinte csbos:
- Excellencis uram, a huszadik napot rjuk. Dl van. Mostantl egyvgtben dolgozni
fogunk, amg csak nem esedezel, hogy az injekcit akarod. Pihent nem fogunk tartani. A kk
jelzsnl kezdjk. Idnknt kiveszem a szdbl a gumipecket: ilyenkor lesz t msodperced,
hogy az injekcirt knyrgj. Egy ksbbi szakaszban tlpnk a zld mezbe. Meggrem,
excellencis uram. hogy mieltt mg jflt tne az ra, krni fogod a fecskendt. - Ujjaival
megint cirgatja a testemet, de brm mr nem rndul ssze. Flbe kerekedtem. Ellp tlem,
vlla fltt mg odaveti: - Figyelj a kattansra, excellencis uram.
Agyamat beszablyozom: nem akarok semmire sem figyelni. Kikapcsolok. Magam el
kpzelem Jorgt, hogy ott ll a sarokban, s engem nz. Te megmentettl volna ettl, Jorge.
Most megltod, btran viselem a sorsom.
A kattans rletes robajknt hatol el a tudatomig. Kn... kn... kn... Egy emberi let az
olvasztkemencben. Vget nem r sikoly.
Vge van. Megfkezhetetlenl remeg testem minden porcikja, az agyam vont s sikolt. Most
ezerszer rosszabb, milliszor rosszabb! Hogyan lehetne legyrni az agnit? Ersebb lenni
nla?
Homlyos kdftyolon t Fombont ltom, amint sztetoszkpjval rlten kalapl szvemet
fleli feszlten. Kiegyenesedik, elgedetten blogat:
- Remek. Simn tugorhatunk a zldbe. Taln a pirosba is belekstolhatunk egy csipetnyit.
Figyelj a kattansra!
Eltnik a szemem ell.
, Jorge, te mire gondolnl most? Tudom mr:
- Baszd meg, Szolzsenyicin!
SLOCUM
A Nimitz fedlzetn
Huszadik jszaka
Az a szbeszd jrja, hogy egyszer, amikor New York kiktjben a Queen Mary fedlzetre
lpett, Mae West azt krdezte a kapitnytl: - s mondja csak, mikor fog Eurpba rni ez a
laktelep?
n is ugyangy rzek, akrhnyszor egy replgp-anyahajn tartzkodom: valban, mintha
egy , hatezer lakos vrosban volnk. Vacsora kzben megkrdeztem a mellettem l
tengersztisztet, hogyan rteti meg a haj mreteit olyanokkal, akiknek fogalmuk sincs
ezekrl a vzi jrmvekrl? Elkomolyodva vlaszolt: - Ht elmondom nekik, hogy a

pksgnkben naponta hromezer vekni kenyeret stnek, ennek alapjn csak kialakul
valamilyen elkpzels bennk.
Egy F-16 Tomcat behzott szrnya alatt lldoglok. Stt jszaka van, tizenegy fel jrhat az
id. A felszllfedlzeten nagy a srgs-forgs, azrt bjtam el ide, hogy egy kis idre
egyedl legyek, s megprbljam egyenesbe hozni felborult lelki egyenslyomat.
Eluralkodott rajtam a remnyvesztettsg, s mint valami tkozott harkly, bele-bele-csp a
lelkembe.
San Carlo s a nagykvetsg alig tizenkt mrfldnyire van innen. Amint arrafel, a sttbe
vesz part irnyba fordulok, megtntorodom egy ers szllkstl. Ez a szeszlyes, ledr
nszemly az oka mindennek, Olga! Tlnk valamivel dlre riszlja a seggt. Legszvesebben
ismt felrohannk a meteorolgushoz, de trtztetem magam, mr amgy is kihoztam ket a
sodrukbl a szntelen alkalmatlankodsommal. Rosszkedvemre az egyedllt sem hoz
gygyrt.
A bal oldali emelszerkezetre most tolnak r egy Tomcatet. Odacammogok, hogy a gppel
egytt leliftezzek a hangrba.
A tgas, barlangszer helyisgben risi a zaj s a jvs-mens: szerelk dolgoznak sernyen.
Az Ultrasugarak a tls fal mentn sorakoznak. gy tnnek innen, mint egy fekete varj,
vdekezen sszehzdva a sasok s a hjk rnykban.
Bakancsom sarka hangosan kopog az aclpadln, zajra felkapjk fejket a szerelk, s
rdekldve bmulnak utnam, rmmel tapasztalom, hogy a srcok kzl sokan ott
nyzsgnek a srknyok krl, belertve a ngy rajparancsnokot is. Newmant s Allent
szintn ott ltom, nyakig olajosak mindketten, s rettent jl rzik magukat.
Biccentek Greg Dobson, a haj fmrnktisztje fel, s megjegyzem:
Nmileg msfle gpekhez vannak itt hozz szokva, nemde?
Vigyorog:
Mi tagads, ezredes... Most ltok elszr ilyen szerkezeteket, de meg kell hogy
mondjam, egszen j benyomst tesznek rm.
Newman fekete, kerek trgyat vesz a kezbe a kzeli padrl, megemeli, mint aki megsaccolja
a slyt, s kijelenti:
Csak a hangtomptbl s az expanzis kamrbl ll, mgis gy mkdik, mint az
lom... radsul mg kt kilt sem nyom. Senki sem fog hallani benneteket. Greg s a trsai
csodt mveltek.
Greg, ha valaha is visszatrsz a civil letbe, ugorj be hozznk, biztos vevk vagyunk r...
Dobson szernyen vlaszol:
Az volt a szerencsnk, hogy sikerlt hozzjutnunk egy fantasztikusan knny
tvzethez... Na, gyernk, szereljk fel az utols darabot is.
Ahogy lehajol, reccsenve megszlal a hangosbeszl:
Figyelem, figyelem! Slocum ezredes azonnal
jelentkezzen a tengernagyi kabinban!
Az zenetet mg egyszer elharsogja a hangszr, de n mr szedem is a lbam a felvon fel.
Folyosk labirintusain rohanok keresztl, s kzben aggodalommal telik meg a szvem:
George J. Barnet tengernagyot akr Matthew Grant tbornokrl is mintzhattk volna. Mr az
els tallkozsunk alkalmval kiderlt, hogy az embereim, jmagam s a srknyok jelenlte
a hajja fedlzetn szerfelett knos perceket okoz a szmra. Vajon mit akar tlem a vn
kandr?
A kabin eltti szken az idjrs-elrejelz szolglat ftisztje ldgl, trde kztt a trkpeit
szorongatja.
Mi folyik bent?
Affle "engem ugyan hiba krdezel" tekintetet lvell felm. Kopogtatok, s a "Tessk!"
vakkantsra belpek.

A tengernagy az asztalfn foglal helyet. Balra tle a Nimitz kapitnya, mellette az gyeletes
tiszt. Al Simmons a tengernagy jobbjn l. Roppant komolyak valamennyien. Az admirlis az
asztal eltti szkre mutat. Lelk, s nyugtalan pillantst vetek Alra. Nagyot shajt, s
odaszl a tengernagynak:
Engedje meg, hogy n intzzem...
A tengernagy boldogtalannak tnik, de azrt beleegyezleg blint. Nagy k esik le a
szvemrl, mert hirtelen rdbbenek, hogy Al hrom tbornoki csillaga tbbet r az admirlis
svjainl.
Tviratlapok hevernek eltte, beleolvas egyikbemsikba, tfutja ket, jra felshajt, s kzli
velem:
Silas. trtnt valami... nyugtalant fejlemny. Te is tudod, hogy a CIA kiterjedt
hlzatot mkdtet San Carloban, a langleyi kzpontba egyre nvekv szmban futnak be a
jelentsek. Sok kormnyzati intzmnyt is megfigyels alatt tartanak az gynkeink. Nos, kt
nappal ezeltt egy nyitott platj teherautt lttak behajtani az Avenida Santandn lev
rendrrsre. Egy nagymret s nhny kisebb trgyat pakoltak fel r. Szerencsre sikerlt
lefotzni azt a bizonyos trgyat, mieltt mg letakartk volna egy ponyvval. Szakrtink kt
rval ezeltt azonostottk: egy knzeszkz, amit errefel "El Abrazo" nven emlegetnek.
Az ldozatokat rszjazzk a szerkezetre, ami mr nmagban is borzalmas fjdalmakat okoz
nekik, aztn megknozzk ket. - Rvid sznetet tart, iszik egy korty vizet az eltte lev
pohrbl. Az agyam kezd zsibbadni. - Szemmel tartjuk azt a laktanyt is, ahonnan a friss
lelmet viszik naponta a kvetsgre. Az "El Abraz"-t szllt teheraut egyenesen ebbe a
laktanyba hajtott, bellt kzvetlenl a msik gpkocsi htuljhoz, s a trgyakat tpakoltk
amarra. - Megint belekortyol a vzbe, majd felkapja az egyik tviratot, gyorsan tfutja a
tartalmt, s folytatja: - A nagykvetsget minden rszletre kiterjed mholdas megfigyels
al vettk. A CIA szakemberei jra tfsltk az aznap reggel kszlt felvteleket. A szllt
teheraut ltalban egyenesen az irodaplethez ll be, hogy ott rakodjanak le rla, azon a
bizonyos reggelen azonban az rhz bejrati ajtajhoz tolatott. A fotkon jl kivehet, amint
nhny ember egy trgyat emel le a gpkocsirl, a trgy mretei megfelelnek az "El Abraz"nak. - Csnd borul a kabinra. Igyekszem az informcikat megemszteni. jra Al hangja
tlti be a helyisget: -, Szakrtink kvetkeztetse szerint kilencven szzalkos az eslye
annak, hogy San Carli nagykvetnket megknozzk. s ha ez a felttelezs helytll, akkor
viszont teljes bizonyossggal ki lehet jelenteni, hogy a. knzst sajt kezleg a militns dikok
vezetje, Carlos Fombona vgzi. Hrhedett szakrtnek szmt ezen a tren, kztudottan
szadista hajlamai vannak. A nemzetbiztonsgi tancsot mr sszehvtk... Vrjk a
javaslatainkat.
Egy szemvillansra Komlosy kpe kszik elm, amint ott l irodjnak drapp szn falai
kztt. Fennll a veszlye, hogy a dh teljesen elvakt. Hogy tehetnek ilyesmit azok a
rohadtak egy emberrel? Az n honfitrsammal... az n emberemmel! Persze izgat a tbbiek
sorsa is, de Peabody mgis ms... rendkvli egynisg. Elszr srtegetik s megalzzk.
Aztn azok az tkozott brigantik gy dntenek, hogy a sorsa meg van pecstelve, erre fel a mi
sajt embereink prbljk meg eltenni lb all. s most az az anyabasz meg is knozza!
Csupn tizenkt mrfldnyire van innen. A tancstalansg, a tehetetlensg mindjobban
elbort, aztn fokozatosan le is lepedik bennem: tudom mr, hogy mit kell tennem.
A hajkapitny szavaira leszek figyelmes:
- Egyszeren rthetetlen, hogy mirt folyamodnak ilyen eszkzkhz. Mirt vllalnak ekkora
kockzatot? Hiszen bizonyra tisztban vannak a kvetkezmnyekkel.
Simmons kurtn vlaszol:
Meglehetsen nyoms okuk van r, de ez bizalmas informci, nem beszlhetek rla.
Szakembereink felttelezse szerint egybknt gy fogjk belltani, hogy a halla
termszetes okokbl kvetkezett be. Vagyis...

Kertels nlkl flbeszaktom:


- Vagyis akkor indulunk, s kihozzuk onnan, s pedig most. azonnal!
A tengernagy gnyosan elhzza a szjt:
Megfeledkezni ltszik az Olga nev hurriknrl s a nyomban fellp idjrsi
viszonyokrl, amelyek messze meghaladjk az nk ltal hasznlt masink engedlyezett
replsi paramtereit.
Azonnal replikzom:
Akkor is belevgunk. Elegen clba fognak rni kzlnk, hogy vgre is hajtsk az
akcit!
Kznysen vllat von:
- Legalbbis, remli.
Elrehajolok, hogy nhny keresetlen szval kedveskedjek a tengernagynak, de Simmons
kzbevg:
Ezredes! Elszr minden szempontot sorra figyelembe vesznk... s csak azutn
alaktjuk ki s juttatjuk el llspontunkat a nemzetbiztonsgi tancsnak, hogy tovbbtsa az
Elnknek, majd meghozza a vgleges dntst. - A tengernagyhoz fordul: - Tjkozdnunk
kell a legfrissebb idjrsi elrejelzsekrl.
Az admirlis blint, intsre az gyeletes tiszt kiszl a meteorolgusnak. n kzben
megjegyzem:
Szeretnm, ha Newman s Alln is rszt venne ezen a tancskozson.
Mg hogy civilek?! - horkant fel hitetlenkedve a tengernagy.
A j reg Simmons felel helyettem a tle megszokott "csak semmi szarakods"-modorban:
k ketten a vilg legjobb szakrtinek szmtanak, ami azokat a masinkat illeti,
tengernagy. Elejtl vgig ismerik a Vmpr-mvelet minden rszlett... s kzvetlenl az
Elnk utastsa alapjn tartzkodnak ezen a hajn. Al amgy mindig trfra hajl vonsai
beszd kzben megkemnyednek, akrcsak a hangja. Bar-net mereven rbmul, aztn
megvonja a vllt, s beleegyezse jell blint. Mialatt az idjrs-elrejelz szolglat
ftisztje letelepszik s kiteregeti a trkpeit, az gyeletes felkapja a telefont, s kiadja a
szksges parancsot.
Hrom percen bell mindketten jelentkeznek. Megknnyebblten konstatlom, hogy kibjtak
a szerelshez hasznlt overall jukbl, ami persze csak nmileg enyht az sszbenyomson,
hogy tudniillik fenemd piszkosnak tnnek olajfoltos farmernadrgjukban s ingkben.
Klsejkkel kirnak kzlnk, mint hoppon maradt vlegnyek egy menyegzn. Vrakoz
arckifejezssel telepednek le. Newman hangos "dv"-vel kszn a tengernagynak, aki
srtdtt arccal, knosan feszeng. A haj kapitnynak, ennek a hrihorgas gyszhuszrnak
erlkdnie kell, hogy elfojtsa a mosolyt.
Nhny szban elmagyarzom Newmannek s Allennek, hogy mi a helyzet. Arcuk
elkomorodik.
Ezutn a meteorolgus kapja meg a szt, s az idjrs-elrejelz trkpei. Olga kszni,
jl van, nagyban mulatozik, s fjtat, mint egy hzisrkny. Noha a hurrikn magja tlnk
mintegy szznyolcvan mrflddel dlre tombol, kls, sebesen forg szlgyri a mi
krzetnket is rintik. A szllksek sebessge negyven s hatvan csom kztt mozog.
Allen s Newman szjbl zporoznak a krdsek. A tiszt bizonytalannak, ttovnak tnik:
- Nos, igen, az szak-Brazlia fltt kialakult, magasnyoms lgrvny hatsra... Szval,
elkpzelhet, hogy dl fel sodrdik. De az is lehet, hogy nem. Az atlanti trsg keleti
znjban lezajl lgmozgsok is befolyssal lehetnek r.
Mindketten elrehajolnak, feszlten tanulmnyozzk a trkpet. Newman rbk arra a pontra,
ahol a Nimitz tartzkodik, majd vgigfuttatja az ujjt San Carlo partvidkig. Allenre pillant,
aki rblint, s orra alatt azt drmgi:
Igen..., de pokoli veszlyes lesz. Visszalnek a szkkre.

Nos? - krdezi tlk a tengernagy. Newman vesz egy mly llegzetet, s szabatosan
sszefoglalja a lnyeget:
Ultrasugaraink ltalban hasznlhatatlann vlnak a negyvencsoms sebessget
tllp, viszonylag egyenletesen fj szlben, mindazonltal repltnk mr velk
hatvancsoms szllksben is. Sejtsem szerint Olga a magasnyoms brazliai ciklon
vonzsra dlnyugati irnyban fog elmozdulni... de csak lassan, fokozatosan. Kt-hrom
napba is beletelhet, mire lecsendesedik, s egyenletess vlik a szl. Egy tnyez viszont a
javunkra szl: mgpedig az, hogy merlegesen fj a partra. - A kapitnyra emeli a tekintett: Ugye, jl tudom, hogy ezt a teknt akr harminchat csoms sebessgre is fel tudja tornszni? A kapitny mosolyogva blint, Newman visszamosolyog r: - Szval... bellna szlirnyba, s
gy haladnnk... de mg akkor is hajszlon mlhat a legtkletesebb pillanat kivlasztsa a
felszllsra... nagyon veszlyess vlhat. - Most felm tekint: - Azutn van mg valami. Az
eredeti terv szerint az els t mrfldet kzvetlenl a tenger szintje fltt kellene
megtennetek... a miatt a szovjet kmhaj miatt. A Nimitz kzptt maradna kztetek s az
orosz kztt, hogy leblokkolja a radar ernyjt. - Megcsvlja a fejt: - Az ers hullmzs
kvetkeztben viszont heves lgrvnyek alakulhatnak ki alacsony magassgokban. Elg egy
szemernyi sszpontosts kiess azon az t mrfldes szakaszon, s mris lubickoltok... Ha
egyltaln tllitek a becsapdst. Ezutn kellene felemelkednetek. Mivel a szelet htba
kapntok, az utazsebessgetek elrn az rnknti hetvent mrfldet. Ez knnyebbsget
jelentene a lesiklsban, a dlsi sk arnya akr tizent az egyhez is lehetne. gy csak ngyezer
lbnyira kellene felkapaszkodnotok... persze mg ebben a magassgban is gy rezntek
magatokat, mint valami hullmlovasok. - Szeme idegesen sszerndul: - s vgl a landols.
A clpont zrt terlet. Knytelenek vagytok htszllel vgrehajtani a fldet rst. Ha pont
rossz pillanatban kaptok el egy ksza szllkst, gy fogtok orral elreprgni, mint egy
felhajtott pnzrem. Egy sz, mint szz: a felszlls pillanattl kezdve egszen a landolsig
embereket veszthetnl... A tengernagy flbeszaktja:
Maga bele merne vgni, Newman?
Alln nevetsben tr ki:
n nem ismeri ezt az iditt, uram! Ha valaki nagyon felpiszkln a hisgt, kpes
volna mg Olgn is keresztlreplni, mikzben szaxofonon blues-szmokat jtszana
Simmons ragadja maghoz a szt:
Milyen nagyok lennnek a vesztesgek, Larry? Szzalkos arnyt krek.
Al, ez tisztessgtelen dolog...
Simmons a fejt rzza:
Dntseket kell hoznunk... a helyzet egyarnt tisztessgtelen mind a Vmprokra,
mind a szerencstlen nagykvetnkre nzve. Szzalkos arnyt krek.
Newman s Alln sszenznek. Knos, hossz csnd ereszkedik a helyisgre: Aztn, mg
mindig Allenen tartva a tekintett, Newman megszlal:
Jk ezek a srcok. Baromi jk. A legtbbjk
az...
A halk szav, visszahzd Alln kemny elszntsggal vg kzbe: - Negyven s tven
szzalk kztt. - Newman pillantsba szomorsg vegyl, ahogy rm nz, sztlanul blint.
Alln hozzteszi mg: - s n nem engednm, hogy Brand s Kerr felszlljon... semmi esetre
sem mennk bele. A tbbi fi szletett stehetsg, k ketten azonban csak a szorgalmuk rvn
vltak profikk.
Simmons most mr egszen magabiztosan, clratren viselkedik. Hozzm fordul:
Vrhatan elveszted embereidnek mintegy a felt, mieltt mg elrntek a kvetsg
terlett. Ez azt jelenti, hogy tz emberrel kellene vgrehajtanod magt a rajtatst.
Nem, Al, megfeledkeztl az t tartalkrl. ket is magammal vinnm. Vagyis Brand s
Kerr nlkl sszesen huszonhrman lennnk indulskor. Legkevesebb tizenegy-tizenkt

ember maradna a tmadsra. Ennyi elg. Ilyen ltszmra is kidolgoztunk egy forgatknyvet,
s be is gyakoroltuk.
Ne ld bele magad. Ha meg is kapjuk a szabad jelzst, bizonyra csak nknt jelentkezket
vihetsz majd magaddal.
A pokolba ezzel az nkntesmaszlaggal, Al. - Kezdek kijnni a sodrombl, rzem, hogy
felemelkedem lt helyembl, s hogy emelkedik a hangerm is: - Ha megparancsolom
nekik, hogy induls, akkor nem lesz szarakods, hanem menni fognak, mint a pinty!
Simmons szintn talpon van mr, szeme villmokat szr, akrcsak vll-lapjn a hrom csillag:
ljn le, ezredes!
Egy pisszens sem hallatszik, mi ketten nmn merednk egymsra. A jelenetnek a
tengernagy vet vget, elbocstja a meteorolgus tisztet. Mikzben az sietve sszekapkodja
trkpeit, majd elindul, visszatelepszem a szkre.
Simmons llva marad:
Larry, Bryan, rtkelnm, ha most egy kis idre magunkra hagyntok... - mondja.
Persze... persze.
Alighogy behzdik mgttk az ajt, kibortja a bilit, s az egszet rm zdtja. gy ltszik,
tnyleg felbsztettem az reg kandrt!
Most jl hegyezd a fled, te nagyra ntt szarraks! Ht minek kpzeled te magad?
Lassan mr akkora a fejed, mint a segged! Azt hiszed taln, hogy holmi baszakod tizedes
vagyok?! Feledkezz meg ezekrl a kibaszott csillagokrl... meg a hadbrsgrl, de ha mg
egyszer ilyen hangon merszelsz velem beszlni, akkort rgok a golyidba, hogy felreplnek
abba a tkkelttt agyadba, ahova eredetileg is tartoztak! Megrtette, Slocum ezredes?
Menten rvgom:
Igenis, uram!
A haditengerszet aranygallrosai elkpedt dbbenettel merednek rnk. Annapolisban, a
haditengerszeti akadmin bizony ezt nem tantjk.
Anlkl, hogy haragos tekintett levenn rlam, Simmons vonakodva lel. A tengernagy
diszkrten megkszrli a torkt, mire Simmons rm ereszti a szemt. A haj , kapitnya a
krmeit vizsglgatja nagy gondosan: az gyeletes tiszt az asztal lapjn felfedezett egy foltot,
most azzal szemezget elmlylten.
Simmons egyenletesen llegzik. Azt mondja az admirlisnak:
- Ok. Akkor telefonlok a Fehr Hzba, s ismertetem a helyzetet a tancs tagjaival.
Tekintettel az elzetesen felbecslt embervesztesgek nagysgra, nyilvnvalan csak
nkntes akci jhet szmtsba. - s anlkl, hogy felm fordulna, vicsorogva hozzteszi: Felttelezem, hogy ez az emberszabs majom elsknt akar jelentkezni az nkntesek kz!
- Igenis, uram!
Tn csak nem egy ttova mosoly futott vgig azon a hossz larcon? Ha igen, mr nyoma
sincs, ostorcsapsknt csattan a hangja, amikor megkrdezi: - s mi van akkor, ha az
embervesztesgei elrik a -hatvan-hetven szzalkos arnyt, mieltt mg eljuthatnnak a
nagykvetsgig? Akkor nem lesz meg a minimlisan elirnyzott ltszm. Ha ennek ellenre
folytatjk a mveletet, esetleg romba dntik minden jvbeli akcink eslyt.
Agyamban szlsebesen szguldanak a gondolatok:
- Nem lehet semmi problma, uram. Landols eltt egy perccel feljtjuk a rdirintkezst
egyms kztt. Mg ha veszik is az zeneteket, mr nem tudjk idben figyelmeztetni a
nagykvetsgen tartzkod fegyvereseket, akkor mi mr a nyakukon lesznk. A rdisszekttets tjn gyors ltszmellenrzst vgezhetnk. Ha tznl kevesebben maradunk,
visszafordulunk... s megprblunk visszatrni a replgp-anyahajra... Vagy irny a tenger.
- Szigor tekintett belm frja, llom a pillantst: - Simmons tbornok, ha tznl
kevesebben maradunk, visszafordulunk, grem.
Hosszasan mreget, aztn a tengernagyhoz fordul:

- Rendben. Ha gy fest a dolog, akkor a magam rszrl indtvnyozom... feltve persze, hogy
megadjk a zld jelzst, s elgsges szm nkntes jelentkezik, hogy a csoport mg az
jszaka folyamn, a lehet leghamarabb induljon tnak.
Vrja a tbbiek vlemnyt.
Mintha pra ereszkedett volna a szemre, a tengernagy tbbszr is hunyort, mieltt
kijelenten:
... igen. De arra nem gondol, hogy esetleg kieszelnek valami mst?
Simmons hatrozottan megrzza a fejt:
Kizrt. , persze a biztonsg kedvrt sebtiben sszernthatjk a Delta Force
egysget, st elkpzelhet, hogy mr holnap ide is reptenk ket ersts gyannt, de
tekintettel a rendkvli krlmnyekre, s szem eltt tartva a nemzetbiztonsgi rdekeket, van
egy olyan sejtsem, hogy inkbb a Vmpr-mvelet mellett maradnak. s most, krem,
szeretnk kapcsolatba lpni a Fehr Hzzal.
A tengernagy int a kapitnynak, aki gyorsan felkapja az eltte lev kk telefonkagylt. Egy
perc sem telik el, s Simmons mr a tancsteremben tartzkod Komlosyval rtekezik.
Roppant tmren s velsen adja el a mondanivaljt, aztn vlaszol nhny krdsre:
- Igen, Mike. - Tetrlisan az gre emeli a tekintett: - Igen, gy is lehet fogalmazni, hogy
Slocum mindenron menni akar... Nem tudom, de nhny percen bell kiderl... Igen,
mihelyst kszen llnak az indulsra... Mint mr jeleztem, negyven s tven szzalk kztt...
Persze hogy csak nkntes alapon... Ok. tartom... - Tenyervel befogja a kagylt, s ltalnos
tjkoztatsul kzli velnk: - Az Elnk is ott van a tancsteremben. Rvidesen megszletik a
dnts. Ezredes, tudni szeretnk, hogy mikor tudnnak indulni?
A haj kapitnyra vetem a pillantsom:
Tovbbra is nyolcas alakzatban hajzunk?
gy van.
s mikor rnk legkzelebb szl alatti szakaszhoz?
Jimmy?
Az gyeletes tiszt megint kzbe veszi a kagylt, megnyom egy gombot, s megismtli a
krdsemet. Nhny msodperces vrakozs utn a helyre teszi a telefont, s kzli:
- Nulla ra tzkor. - A karrjra pillant: - Vagyis negyvenhrom perc mlva. Hatrozott
hangon jelentem ki:
Teht akkor szllunk fel, Al.
Kezt figyelmezteten felemeli, s beleszl a kagylba:
Igen, Mike... Ok, vilgos. Igen, persze. Figyelj, ha semmi nem jn kzbe, krlbell
negyven perc mlva indulnak... Igen, hogyne, azonnal visszaszlok. - Lerakja a telefont,
nagyot shajt, s felm fordulva azt mondja:
- Slocum, ha akad elg ngyilkossgra hajlamos fick a csapatban, az Elnk utastsa alapjn
belevghat, s kihozhatja onnan az embereinket.
rzem, hogy risi slytl szabadul meg a lelkem... s hogy rgtn meg is telik
aggodalommal: A csoport szlssgesen eltr egynisg szemlyekbl ll. Biztosan lesz
kzttk nknt jelentkez, de vajon hnyan? Elegenden lesznek-e? Ha csak fl tucat nemet
mond, befellegzett az akcinak.
Lerzom magamrl a komor gondolatokat:
Uram. a legtbben a hangrban dolgoznak.
Odarendelem a tbbieket is... menjnk, s krdezzk meg ket.
A tengernagy gy dnt, hogy inkbb a kabinjban marad, olyan benyomst kelt, mint aki nem
tud lpst tartani a fejlemnyekkel, Csak kullog utnuk. A kapitny s az gyeletes tiszt
azonban segtksznek mutatkozik.
Simmons s n kvetjk ket a folyoslabirintusban. Newman s Alln, akik eddig kint
tanyztak a tengernagyi kabin eltt, szintn a nyomunkba erednek. Menet kzben

htrafordulok, s feltartott hvelykujjal mutatom nekik: gyztnk! Blintanak, mosolynak


azonban nyoma sincs az arcukon. k aztn igazn mindenkinl jobban tudjk, hogy milyen
veszlyekkel jr szlssges idjrsi viszonyok kzepette rpkdni ezekkel az Ultrkkal!
Szja sarkbl Al halkan megjegyzi:
Megrdemelted, Silas, amit az elbb kaptl a fejedre.
- Tudom. Ne Haragudj, Al.
- Ok. Tisztban vagyok vele, hogy mennyire izgulsz. Szemlyes gyedknt kezeled az
akcit. De most megint flelj ide, Silas. Ha a hangrba rnk, befogod a baglesdet,
vilgos!?
- Igenis, uram!
Amint belpnk a hangrajtn, az gyeletes tiszt Fel, "vigyzz!"-t veznyel, mindentt lell a
munka, nma csnd borul a szerelcsarnokokra, csak a mi lpteink zaja verdik vissza az
aclfalakrl.
Embereim az Ultrasugarak eltt sorakoztak fl, lkn a ngy rajparancsnokkal.
Moncada szzados elkiltja magt:
Vigyzz!
A fmpadln rendezetlen sszevisszasgban csattan a huszonngy pr bakancs. Szememet
lestve hunyorgok, nem valszn, hogy a szakaszom belopn magt egy alaki kikpz tiszt
szvbe!
Mi is sorba llunk velk szemkzt, Simmons kzpen s egy lpssel elttnk.
Pihenj! - veznyli hangosan.
jabb dobogsok, egyenetlen sszhangban. Vgignz az arcokon: a klnbz szn s
formj arcok frontjn. Aztn halk, de kristlytiszta hangon kitlal. rzelemmentesen beszl.
Nem hivatkozik a hazafiassgra, nem utal a nemzetbiztonsg szempontjaira. Csupn a
nagykvet megknzst emlti, s azt, hogy a szaktancsadk becslse szerint tvenszzalkos
lesz az embervesztesg, meg hogy csak nknt jelentkezk lehetnek az akcit vgrehajt
kommand tagjai. Senkit sem fognak lenzni pusztn amiatt, hogy nem vllalkozik erre a
feladatra, az elzetesen kiltsba helyezett hallos veszly fnyben teljessggel rthet
magatarts volna. Nem ppen ngyilkos kamikzeakci, de kzel ll ahhoz.
A j bds szarba! - fut t az agyamon, egyenesen lebeszli ket a rszvtelrl! Nhnyan
engem nznek, keresik a pillantsomat. Mereven magam el bmulok.
Furcsa, les hangjn Moncada megkrdezi:
Uram, hallhatnnk Slocum ezredes vlemnyt?
Nem!
Most mr mindannyian rm meresztik a szemket.
Rvid sznet utn Simmons jra megszlal:
Annyit mindazonltal elmondhatok maguknak, hogy Slocum ezredes elsknt
jelentkezett az akcira. - Nma csnd, aztn Simmons hangja csattan:
- Vigyzz! - Bakancsok dbrgnek az aclpadln.
Annyira feszlt vagyok, hogy szinte fel sem fogom, mi trtnik krlttem. Minden egyes
szt kln hangslyozva Simmons hangosan veznyel: - nknt jelentkezk... egy lpssel...
elre!
Ha egy kikpz rmester napi tz rban gyakoroltatta volna velk egy egsz hnapon t,
akkor sem tudtak volna tkletesebb sszhangban, ennyire egyszerre mozdulni: huszonngy
bakancs lendlt elre, huszonngy bal lb lpett ki, s huszonngy jobb lb csatlakozott
hozzjuk egyszeri, visszhangz drejjel. Huszonngy szempr mered elre rezzenstelenl.
Nagyot nyelek, prblok gtat szabni elrzkenylsemnek, hisz a kemny, reg bikk nem
szoktk kimutatni, hogy a lelkket majd sztveti a bszkesg, a felszabadultsg rzse s a
szeretet!

Lopva Simmonsra pillantok: elmerengve, tpeld arccal, lassan blint. Mellette a haj
kapitnya lmlkodva csvlja a fejt.
Amikor Simmons megszlal, hangjban nem tudja leplezni a benne dl rzelmeket:
- Biztos vagyok benne, hogy a parancsnokuk bszke magukra. Mltn. n is az vagyok... s
bszke az egsz orszg. Sok szerencst! Folytassa, ezredes!
Az rmra nzek, majd feljk fordulok:
- Szval. Harminct perc mlva felszllunk. Addig mg akad tennival bven! A rajtats
tervt mdostjuk:, az idjrsra val tekintettel jnnek a tartalkemberek is... Brand s Kerr
kivtelvel.
- Na de mirt? - A krdst nyersen, tmad llel Brand tette fel, ez a zmk, kpcs, fehr
br fick, aki kiverekedte magnak, hogy a hadseregben se kelljen levgatnia flt eltakar,
homlokba lg. sima szl, hossz hajt.
Igyekszem nmikpp kerl ton megmagyarzni, hogy knnyebben elviseljk az tletet:
A szaktancsadk rtkeltk mindannyiuk replsi tudst. Az a dnts szletett, hogy
azok, akiknl a hibzs lehetsge meghaladja az tven szzalkot, nem szllhatnak fel.
Mirt?
Felshajtok, s flreteszem a diplomatikus kntrfalazst :
Ne legyen mr ilyen seggfej, Brand! Maga s Kerr nem szletett srknyreplsnek.
Piszkosul kemnyen dolgoztak mindketten, s ktsgtelenl gyakorlott srknyozkk vltak,
de most, ilyen felttelek kzepette, ennl tbb kell. Maradnak.
Elrehajol, s a sor vgn ll Kerrt keresi a tekintetvel. Kerr magas termet, szikr s jl
fslt fiatalember. Kemny legny, akrcsak a tapasztalt, reg rkk, mgis tejflsszjnak
ltszik kzttk. Szkszav src, nmn biccent.
Brandnek nem kell tbb, konokul leszgezi:
Mi is megynk, ezredes.
Felmegy a vrnyomsom:
- Brand, nem megy sehov. s tkozottul jl tenn, ha engedelmeskedne a parancsnak!
Bassza meg a parancsait! Megynk.
Mr vltk:
Itt marad a haj fedlzetn, mg ha fljultra is kell vernem!
Elrelp:
Csak rajta, ezredes! Maga bikaers fick, mitagads, valsznleg tnyleg jultra is
tudna verni, de nem hiszem, hogy most erre idnk lenne.
A szemem sarkbl szreveszem, hogy Kerr szintn kilpett a sorbl. Ktsgbeesetten
Simmonsra nzek: felrntja a vllt, a dnts rm van bzva.
- Rendben van, marhk. Ha mindenron alulrl akarjk szagolni az ibolyt, a maguk
problmja. - A karrmra lesek:
- Tz perc mlva tallkozunk az eligaztson.
PEABODY
San Carlo
Huszadik jszaka
Tbbet mr nem rdekli a szvem, flrelki a sztetoszkpot. Az ujjaival sem cirgat. s mr
beszlni sem beszl csbos, turbkol hangjn. Azt kveten, hogy a szablyztrcst a kk
jelzshez igaztotta, felhagyott mindennel. Legyztem! Mgis, meg fogok halni.
Mr ketten vannak, egy r segdkezik neki. A fejemnl helyezkedett figyelllsba. Minden
egyes grcss vonaglsban vgzd ramts utn kikapja a gumipecket a szmbl, flvel
kzelebb hajol... aztn megrzza a fejt, a gumit visszatuszkolja a fogam kz, s kezddik
ellrl az egsz.

Hol visszanyerem, hol elvesztem az eszmletem. ldsos s rmiszt pillanatok vltjk


egymst. Egy alkalommal, amikor ntudatomnl voltam, hallottam, hogy a fegyveres
izgatottan felkilt:
Valamit mormolt! Egy nevet!
Fombona azonnal mellettem termett, vertktl fnyl arcrl csak gy radt a mohsg:
Milyen nevet mondott?
- Jorgt, elvtrs. Ktszer is mondta.
Egy rpke pillanatra tancstalan kpet vgott, aztn a vonsait eltorztotta a hirtelen gerjedt
dh. Szitkozdva htat fordtott:
- Az a kibaszott kubai!
Magasabbra csavarta a szablyzt, s a kn megsokszorozdott.
Ktszer az arcom el tartotta a manyag dobozt, s megmutatta a benne fekv fecskendt.
Mindktszer emlkezetembe idztem Jorgt, hagytam, hogy a testem s az agyam azonosuljon
vele. Rmosolyogtam Fombonra, majd lecsuktam a szemem.
Vgtre is igaza volt annak a Szolzsenyicinnek: elbb-utbb elrnk abba az llapotba,
amikor a knt mr csak a test szenvedi el. Az agy halott s rzketlen, mr nem lehet
manipullni.
Testem grcss vbe hajlik, remeg s rngatzik, amint jabb s jabb ramts mlik szt
benne. Idegszlaim vistoznak a megterhelstl. Felhangzik a sikoly, de csak a torkom izmai
rezdlnek, az agysejtjeim mozdulatlanok. Tudatom vdekezen oltalmamra kel, aztn vilga
kihuny...
Lassan, fokozatosan trek eszmletre, pusmog hangfoszlnyok neszt hallom. Fombona
beszl az rhz. Hangja csaldott, rdes:
- Most menj, aludj egyet. Elrtk a piros als szlt. Engedlyezek neki egy flrs pihent.
jflkor jra kezdem. Kap egy fl rt... Ha fl egyig sem szlal meg, beadom neki az
injekcit.
Fl ra pihen, fl ra knzs... s aztn a hall. Menetrend a bkessghez vezet tra. Jorge,
vrj,, nemsokra veled tartok.
SLOCUM
A Nimitz fedlzetn Huszadik jszaka: jfl
!Az eligazts rvid volt: a terven is csak elenysz mrtkben mdostottunk. gy
dntttem, hogy n a rezidencia nyugati oldalnl fogok landolni, A legjobb repl, egy
Rodriguez nev Puerto Rici lesz a trsam. A nyomunkban Brandnek s Kerrnek kell majd
megrkeznie, feltve persze, ha eljutnak odig. Leszlls utn azonnal az irodaplet
bejrathoz kell rohanniuk, mg Moncada raja htulrl s oldalrl kzelti meg a clpontot.
Rodriguez velem jn az rhzba. Miutn biztonsgba helyeztk a nagykvetet, ott marad a
vdelmre, n pedig csatlakozom a tmadst vgrehajt lbolyhoz. Castaneda raja a
laktmbt fogja megostromolni, az rk zme valsznleg a hzakban fog aludni. Sacasa az
embereivel a rezidencit veszi tz al, s szksg esetn, ahol kell, segtenek a tbbieknek.
Gyorsan elismteltk az egybknt alaposan begyakorolt rdirintkezs kulcselemeit is. Az
n fednevem Vmpr-Egyes lesz. Rodriguez Vmpr-, Kettes, Brand s Kerr pedig a Hrmas
s Ngyes. Moncada Zld-Egyes, helyettese Zld-Kettes s gy tovbb. A kk, srga s a
piros sznt - a megfelel szmozssal - Castaneda, Sacasa s Gomez raja kapta. Ezek a rdis
azonostjelek akr egy szmhborsdira kszl cserksztbor hangulatra is
emlkeztethettek volna bennnket, de a fennll krlmnyekre val tekintettel leginkbb
mgis nvtelen srfeliratokat juttattak az esznkbe.
Miutn befejeztem, a tengernagy emelkedett szlsra. Tisztn cseng, hatrozott hangon
kijelentette:

- Maguk mind btor emberek, igazi amerikaiak. Bszke vagyok mindannyiukra. Maguk
mgtt tudhatjk ennek a hajnak s a flottaegysg tbbi hajjnak szilrd tmogatst. Sok
szerencst!
Komolyan gondolta, amit mondott: a httrtmogatst s a fedezst jelesl megszerveztk.
Azutn, hogy az embereim sztszledtek szedeldzkdni, nhny percig mg ott maradtam a
hrom fedez egysg parancsnokaival, hogy tfussuk az idztseket. Az AGE tmad
vadszok s a fedlzeti gppuskval elltott helikopterek a nagykvetsg krnykt fogjk
semlegesteni, s kln helikopterek hajtjk majd vgre az evakulst. A tancskozson ott
volt mg a jelztiszt s annak az egysgnek a parancsnoka, amelynek az lesz a feladata, hogy
az n bajba jutott embereimet kimentse a tengerbl. s persze Simmons, aki az egsz akcit
koordinlja. Ez volt az utols egyeztets, ezutn a szavak helyt a tettek vettk t.
Valamennyien a fedlzet szlrnykos oldaln gylekeznk, a felptmny fekete toronyknt
magasodik flnk. Az Ultrasugarak startra kszen llnak, szrnymerevtik vgt egy-egy
tengersz fogja vasmarokkal. A vszonszrnyak csattognak, lobognak a heves szlben.
Egyszerre hatnak robusztus, szilrd srknyoknak s gyenge, vrszegnyen verdes
pillangknak.
Prokat alkotunk a felszerels ellenrzsre, megvizsgljuk egyms gnceit. Begyakorolt
olajozottsggal, pattog temben vgezzk a szemlt.
Ks?
Rendben!
Kbtgzos grnt?
- Rendben!
Vaktgrnt?
Rendben!
Repeszgrnt?
- Rendben!
Gppisztoly, bebiztostva?
Rendben!
Hangtompt?
Rendben!
Tltnytr, hat darab?
Rendben!
- Sisak, kikapcsolt rdiadval?
Rendben!
- Kz-s lbbilincsek?
Rendben!
Gumicsnak?
Rendben!
- Rendben :". 7 rendben 7:1 rendben. n vagyok az egyetlen, akinek nem jutott trs, gy ht
knytelen vagyok egyedl csinlni. A vllamra nehezedik a magnyossg slya, a
parancsnoki beoszts terhe. Hirtelen megvilgosodik elttem, hogy valjban mibe is
rngattam bele ezeket a srcokat. Gondolataimat gyorsan a nagykvetre terelem... arra, hogy
mit merszelnek mvelni az n emberemmel, megnyugtatan, lelki tmfalknt rgvest keser
epe nti el a torkomat.
A karrmra lesek: t perccel mlt jfl. Mindenki teljes kszltsgben. A fekete br fickk
krbejrnak a rajok kztt, s stt, olajos masszval sorra bekenik a fehrek spadtan
vilgt kpt. A ngy rajparancsnok mellettem lldogl. Wellington szavai tolulnak
emlkezetembe, amikor egyszer szemlt tartott a csapatai fltt: - Nem tudom, hogy az
ellensggel hogyan fognak bnni, engem mindenesetre hallra ijesztenek.

Sz se rla, errl a trsasgrl is el lehet mondani, hogy flelmetes ltvnyuktl meghl az


ember ereiben a vr. Hevederk al grntok s tartalk tltnytrak vannak betzdelve,
htukon lefrszelt csv vadszpuska, koromfekete arcok, csizmjuk szrban ks, egyik
kezkben gppisztolyt lblnak, a msikban a fekete veg, sttben is lt szemveggel s
rdival elltott sisak. Parancsra vrnak, a vgs szra. Kemnykts, beleval fik mind,
ennek ellenre mgis olyan sejtsem tmad, hogy most azrt jlesne nekik nhny btort
sz. Legszvesebben egyenknt a keblemre szortanm s megnyugtatnm ket, hogy minden
a legnagyobb rendben fog menni... De ht n vagyok az reg, kszv bika.
- No, ha mr felkszlt az sszes haramia, gyernk, csomagoljk be magukat ezekbe a
srknymicsodkba, aztn huss... dologra fel.
Az jszaka sttjben is ltom fehren megvillan fogsorukat, amint vigyorogva htat
fordtanak. Biztos vagyok benne, hogy helyesen tltem meg ket.
A replfedlzet fiatal gyeletes tisztje a htam mgtt esetlenkedik:
Mg ngy perc, ezredes.
Blintok, felkapom a gppisztolyt, a gumicsnakot, a sisakot, aztn kiadom a parancsot:
Induls!
A felptmny rnykbl kilpnk a nylt fedlzetre. Derkon kap bennnket az ers szl.
Arccal a haj orra fel sorakozunk fel, teljes szltben elfoglaljuk a felszllfedlzetet, t
csoportban indulunk majd, n vagyok legell.
Newman s Alln gy jrklnak fel-al a gpek kztt, mint gondos tykany a csibik
kztt. Odalpnek hozzm, megveregetik a vllam, s sok szerencst kvnnak. Biccentek
nekik. Utoljra mg egy gyors ellenrzs: a szrnyak, a keresztmerevts, a huzalok rendben,
minden oknak ltszik. A sisakomat tmenetileg leteszem az lsre. A gppisztoly szjt
tvetem a vllamon, magamra erstem a csnakot. Ezutn belebjok a sisakba, s mg
egyszer megnzem, hogy ki van-e kapcsolva a rdiad. A mikrofon krlbell
egyhvelyknyire lehet a szmtl. Szememre hzom az infravrs fnnyel mkd
szemveget, egy csapsra mindent lnk rzsasznben ltok. Aztn az veg el leeresztem a
stttlemezt: most koromfeketesg vesz krl, m gy majd nyitva tudom tartani a szemem,
ha robbannak a vaktgrntok, n ltni fogok, az ellensg viszont nem.
Feltolom a lemezt, s htrafordulok. Rodriguez kzvetlenl mgttem van, mr
elhelyezkedett az Ultra lsben. Baljn Brand, jobbjn Kerr. Newman Brand srknyt
ellenrzi, Alln Kerr mellett kotlik. Hallra izguljk magukat kettjk miatt. Mgttk
Moncada s emberei, sszesen heten. Kapott mg pr embert, mivel n elszr az rhzon
fogok rajtatni, r hrul a tbbi tsz biztonsgba helyezsnek iszonyan knyes s fontos
feladata. Utnuk Sacasa raja kvetkezik, t srknnyal, aztn Castanedk szintn ten
vannak, a legvgn pedig Gomez s hrom embere zrja a sort.
Ktelyek gytrnek: nem kellene-e tbb ember Gomez keze al? kapta feladatul, hogy
semlegestse a hztetkn kiptett gppuskallsokat, ez is rohadtul fontos. Bassza meg, de
hisz minden fontos ebben az akciban! Klnben is, k ngyen elsrang srknyozk,
gyhogy valsznleg mind clba is rnek.
Mr mindenki az Ultrkban l. Feltartom a hvelykujjam, ez a jelzs a motorok beindtsra.
Minden egyes srknyt hrom tengersz vesz krbe, ketten a szrnyak vgt fogjk, egy-egy
pedig a gpek eltt ll. Az utbbiaknak kell visszajeleznik, ha a motor rendben beindult.
Szinte semmit sem hallani, a motorzaj elenysz, jobb karjuk sorra a magasba lendl, simn
megy minden! Villmgyorsan megszmolom a csapat tagjait: huszonngyen vannak, rajtra
kszen.
Fejem lehzva beleereszkedem az lsbe, s amennyire csak melk termetem engedi,
knyelmesen elhelyezkedem. Indtok. Inkbb csak rzkelem, semmint hallom, hogy letre
kel a motor. Visszaveszem a gzt, s mikzben a tengerszek erejket sszeszedve tartjk
vissza a srknyt, tekintetemet vgigfuttatom azon a pr mszeren, amellyel az Ultrkat

ellttk: fordulatszm- s sebessgmr, szlsebessg-mutat, irnyt, hmr s a siklsidlsi szg jelz... mind ok. Az rmra pillantok. Nulla ra tz perc, itt az id.
Elttem, jobb kz fell, egy vilgt kupola emelkedik ki a fedlzet feketesgbl, plexivege
mgtt egy tiszt vlla s feje tnik fel. Amennyire lehetsges, tartjuk magunkat a szablyos
felszlls szokvnyos elrsaihoz. Mihelyst felkszltem a startra, kezem tisztelgsre
emelem, erre majd megnyom egy gombot. Ha egy vadszgpben lnk, a gombnyoms az
indt katapultnak szlna, fl msodpercen bell a levegben volnk, kt msodperc mlva
pedig szzhatvan csoms sebessggel svtenk az g fel. Ezttal a gombnyoms a
jelzlmpa piros fnyt fogja zldre tvltani: szabad az t!
Elszr balra, majd jobbra tekintek, a kt tengerszre, akik az Ultrmat tartjk egy helyben.
Klykk mg, tizennyolc vagy tizenkilenc vesek lehetnek. Ajkukrl leolvasom a nma
szavakat: sok szerencst! Sztlanul blintok feljk.
A szllksekre sszpontostok, s hirtelen hatalmba kert a flelem. Magam miatt rettegek
vagy az esetleges kudarc miatt? Aztn a harag jeges marka szortja ssze a szvem, amint a
fogva tartott emberemre gondolok, ahogy jtt, el is mlik az ijedtsg.
Fl kzzel a gzkart szablyozva, ismt a feladatra koncentrlok. Egy ers szllks rkezik,
aztn mg egy... majd lecsendesedik a lgmozgs. Jobb kezemmel magam fel tekerem a
gzkart, aztn visszaveszem, mert jabb heves szlroham spr vgig a fedlzeten. Ngy, t,
hat msodperc... ell a szl. A kurva letbe... gyernk, nyoms!
Fejemhez kapom a kezem, mintha tisztelegnk, zld fny villan. Teljes gzt adok, s a
srkny elreugrik, a levegbe emelkedem. Pnikszeren kapaszkodom a kzikormnyba,
nehogy tlsgosan is balra sodrdjam. Lbam all rlt sebessggel kivgtat a Nimitz orra,
alattam a hborg, fehr tajtkot vet tenger. A gp hirtelen megemelkedik, majd hnyingert
kelten sllyedni kezd. Tengervz permett rzem a kezemen, s a kvetkez pillanatban egy
hatalmas hullm habz tarja cscsosodik fel a szemem eltt. Sebesen magam fel hzom a
kzikormnyt... jra emelkedem. Olyan, mintha a leggorombbb lovat fogtam volna ki a helyi
rodebajnoksgon. Mg egy kicsit magasabbra verekszem magam az Ultrval, ott egy idre
megnyugszik, egyenletesen replnk. Jzusom, mi lehet a tbbiekkel? Kicsavarom a derekam
s nyjtogatom a nyakam, hogy htralssak, m hirtelen, oldalra billen a srkny. A
kormnyrudat jobbra elrenyomom, sikerl egyenesbe hoznom. A mindensgit, igaza volt
Newmannek, mg egy ilyen kibaszott hullmlovaglst! Mirt engedtem, hogy az a kt
seggfej, Brand s Kerr lyukat beszljenek a hasamba, s felszlljanak? Fljultra kellett volna
vernem a fajankkat. Nem akarom mg egyszer megkockztatni, hogy htranzzek: egy
tizedmsodpercre sem hagyhatok ki az sszpontostsban, ha azt akarom, hogy velem egytt a
levegben maradjon ez a micsoda.
Csakhogy msra is figyelnem kell. A terv alapjn az els t mrfldet krlbell szzlbnyi
magassgban kellene megtennnk, ez azonban kivdhetetlen ngyilkossg volna. Dntk:
tszz lbra viszem fel a srknyt, igaz, itt sem sokkal simbb a repls, viszont ebbl a
magassgbl a hirtelen sllyedsek kisebb valsznsggel lesznek hallosak. Ha valaki
letben maradt a felszllsi manver els szakasza utn, ktsgtelenl kvetni fogja a
pldmat. Le van szarva a felderthaj radarja!
Valamivel knnyebben megy mr a repls. Hozzszoktam a krlmnyekhez, mr nem
ttovzom a vezrlsnl, elre felkszlk egy-egy problmra, nemcsak pusztn reaglok a
vratlanul add bajra. Megnzem az idt a karrmon, aztn ellenrzm az utazsebessget,
hetven s nyolcvan csom kztt ingadozik. Egykettre kiszmtom fejben: hrom perc
mlva emelkedni kell. A meteorolgustiszt, Newman s Alln mind azt jsoltk, hogy ott fent
nem lesznek akkora szllksek s lgrvnyek. Abban maradtunk, hogy semmi esetre sem
emelkednk hrom s fl ezer lb fl. gy hatrozok, hogy mr most megkezdem az
emelkedst. A magassgmr mutatja lassan kszik felfel.

Ezer lbnl ktsgtelen javuls kvetkezik be: simbbak a hullmok, knyelmesebben meg
lehet ket lovagolni. Ktezer lb magassgban fekete svot pillantok meg a bbor horizonton:
San Carlo. Clba fogok rni! A Mindenhathoz fohszkodom, hogy legyenek mg legalbb
kilencen mgttem.
Hromezer-tszz lbnl jrok, cskkentem a sebessget. Azt is kifundltuk, hogy az idjrsi
feltteleknek s a zrejcskkentk hatkonysgnak ksznheten egszen a part vonalig
bekapcsolva hagyhatjuk a motorokat. A part fokozatosan testet lt, itt-ott fnyek pislkolnak.
A vros kilencven szzalkra sttsg borul, mivel a blokdon nem jut t egyetlen csepp olaj
sem, azt azonban tudom, hogy a nagykvetsg kls falain elhelyezett fnyszrk
mkdkpesek. Tekintetemmel az les fny-psztkat keresem: most mr szre kellene
vennem ket, de semmi. Aztn szemem ltszgnek a szln, egszen jobbra tlem,
felfedezem a jellegzetes fnyeket, a szl sokkal dlebbre sodort, mint ahogy szmtottuk. les
kanyart rok le, szak fel fordulok. Kemnyen megmarkolom a kzikormnyt. Izgatottsgom
nttn-n, ahogy a lmpk fzre ngyszgletes formt lt. Mr ki tudom venni a klnbz
pletek stt tmbjeit a kertsen bell. Ott van! Az rhz!
A ltvny annyira lekti a figyelmemet, hogy szinte kimegy a fejembl: kapcsolatba kell
lpnem a tbbiekkel. A hullmok mr a parti ztonyt csapkodjk alattam, igen, itt az ideje.
Gyomrom helyn jgtmbt rzek, amikor felnylok a sisakomhoz s benyomom az
adsgombot. Teremt atym, hozzd imdkozom: add, hogy mg kilencen repljenek a
nyomomban...
Vmpr-Egyes Zld-Egyesnek: jelentkezz!
Szmolom a msodperceket... hrom-ngy-t.
Mr-mr vlteni szeretnk elkeseredettsgemben, mikor hang reccsen a flhallgatmban:
Zld-Egys Vmpr-Egyesnek: hrman vagyunk.
Velem egytt az ngy. Megfeszlnek az idegszlaim, jra adsra lltom a kszlket:
Vmpr-Egyes Kk-Egyesnek. Jelentkezz, Azonnal jn a vlasz:
Itt Kk-Egyes: ketten vagyunk. A kurva letbe! Hat!
- Vmpr-Egyes Srga-Egyesnek. Sacasa hangja ropog a flhallgatmban:
- Srga-Egyes, hrman Jelentkeznk.
Jzus, mr csak egy kell!
- Vmpr-Egyes Piros-Egyesnek.
Gomez akcentust gyerekjtk lesz felismerni. Jaj, csak mr hallanm! Semmi... Aztn mgis
letre kel a rdi: egy msik hang szl bele:
Piros-Kettes: ketten vagyunk.
Ez Hal Lewis, a Gomez-raj msodik embere. Gomez teht beadta a derekt... De a lnyeg az,
hogy tizenegyen vagyunk, tmadunk. Nem sok remnyt fzk Brandhez s Kerrhez, de a
szakaszom szembere, Rodriguez bizonyra a nyomomban halad.
Vm pr-Egyes Vmpr-Kettesnek. - Peregnek a msodpercek. Nma csnd.
Megismtlem:
- Vmpr-Egyes a Vmpr-Kettesnek: jelentkezz!
Zord, fagyos hang vlaszol:
Itt Vmpr-Hrmas. A Kettes nem rt clba: Vmpr-Ngyes sem.
Hiba, ez a hbor: elhullik melllem, bezzeg a kontr Brand letben marad. Akrhogy is,
tizenegyen vannak mgttem. A civilek igazat jsoltak: embereim tven szzalkt plusz egy
ft elvesztettem. Mindegy, sszesen tizenketten maradtunk, folytatjuk az akcit. A Nimitz
fedlzetn Simmons biztosan vette a rdizeneteket, s most mr valsznleg Komlosyt
vagy taln magt az Elnkt tjkoztatja telefonon a Fehr Hz tancstermben.
Lesiklsban ereszkedem lefel, idegesen markolszva a kzikormnyt, s hangosan
fohszkodva, hogy egy darabban rjnk fldet mindahnyan. A talaj rohanvst kzeledik
felm. Vratlanul felkap a htra egy szllks. Nekifeszlk a kormnynak. Ahogy

tsuhanok a fal dlnyugati cscske fltt, szemem a rezidencia mgtti rszt psztzza
beren. Egy pillanatra eszembe tlik az otthoni fik gyessge: a braggi maketton legalbb
tucatszor gyakoroltam ezt a lesiklst, s istenemre mondom, minden ugyangy nzett ki.
sszpontosts, te seggfej! Tl nagy sebessggel s tl alacsonyan replk. Magam fel hzom
a kormnyrudat, a szrny felcsapdik. Cskken a sikls sebessge, de egyttal enyhn oldalra
sodrdom. Felbukkan elttem az plet tmbje. Egy frge mozdulattal korrekcit hajtok
vgre s mr gurulok is a talajon, jobb lbammal elrenylok, rlpek az orrkerk
pedllaptjra, s vben a fal rnykba grdlk.
A msodperc tizedrsze alatt tfut rajtam a megknnyebbls s a siker rme, de a
kvetkez pillanatban mr szilaj mozdulatokkal mszom is ki az lsbl, htamrl lekapom
az Ingram-gppisztolyt, elrelendtem s kibiztostom. Hegyezem a flem... semmi nesz,
teljes a csend.
Egy stt, rzsaszn rny suhan el mellettem? Brand az, tlszaladt a clon. Bal szrnya
veszlyesen oldalra billen, szinte srolja a fld felsznt. Llegzetvisszafojtva figyelem:
egyenesbe hozza a gpet, aztn les nyikkanssal talajt fog. Krlbell hatlbnyira ll meg a
rezidencia hts faltl. Mikzben feszlten flelek, nem vernek-e riadt az rk, egy kpcs
alak tpi ki magt az Ultra lsbl, a srknyreplt a fal tvbe tolja, aztn htrt
grnyedve felm rohan.
Vllon veregetem, mire rgtn flig szalad a szja, gy vigyorog. Haja rlg infravrs
szemvegre. Egy rlt pillanatra tfut az agyamon, hogy megszlalsig hasonlt Ring
Starrra.
A rezidencia sarkhoz kszunk. Az rhz krlbell tvenyardnyira lehet innen, jobb kzre
esik, azon tl a fkapu. Kt alak sejlik fel, a falnak tmaszkodnak a bejrat kzelben.
Megrintem Brand vllt, s a fegyveresek irnyba mutatok. is megtgeti a vllam,
jelezve, hogy rtette. Jobbra tlnk a diplomciai szemlyzet laktmbje, a legkzelebbi hz
tetejn halovnyan ki tudom venni a gppuskafszek stt halmt, pontosan ott van, ahol a
makett szerint lennie kell. Remlem, hogy Lewis s Spooner szp lassan ereszkednek flje,
hogy aztn semlegesteni tudjk. Ktszz yardra, szemkzt velnk, az irodaplet magasodik.
Ahogy szemem sszehzva hunyortok, hogy jobban lssak, kt rombusz alak, suhan rnyat
pillantok meg, amint eltnnek az plet mgtt: rendben megy minden. Bal kzrl susog
neszek tik meg flnket, aztn tompa huppansok hallatszanak, de semmit sem ltni,
biztosan Sacasa raja rkezett meg, hogy htulrl vegyk be a lakhzakat.
Indulnom kell. Ahelyett, hogy a fal mentn, az rnykban tennnk egy hossz kerlt, gy
dntk, hogy megkockztatjuk, s egyenesen keresztlvgunk az rhzhoz. Brmelyik
msodpercben elszabadulhat a pokol, s ha kitr a pnik, szeretnk ott lenni az rhznl, az
emberem kzelben. Flig lehajolva, frge lptekkel kacszunk a clpont fel. Flton
jrhatunk, amikor egy tkozott Ultrasugr bukkan fl a fal mgl. Elszr bukdcsolva, aztn
egyenslyba kerlve a nagykvetsg kells kzepn r fldet, majd nagy nehezen megll a
nagykvet szmedencjnek a szln. Ki a fene lehet ez? Nem rdekes, a lnyeg az, hogy
bent van is, s mg mindig nem riadztattk a fegyvereseket.
Az rhz mg rnk. Htrapillantok a vllam felett, egy rnyalak szakad el az Ultrtl, s
rohanvst a laktmb fel veszi az irnyt.
Kszva megkerljk a hosszks, tglalap alak plet sarkt, aztn a kvetkez fordulhoz
kszunk. vatosan kidugom a fejem: az ajt mellett egy szken l alakot fedezek fel, feje
lehanyatlik, lla a mellt verdesi. Visszahzdom, sarkam beleakad Brand bakancsba,
megrintem a mellt, majd kezemmel lerok egy krt, jelezve neki, hogy mi van a sarkon tl.
Feltartom az egyik ujjam, s mutogatva eljtszom az alv embert, akinek feje a melln pihen.
Nmn blint, aztn lenyl a bakancshoz, a kvetkez pillanatban spadt, rzsaszn fnnyel
megvillan a vadszkse. Flrehzdom. Mint valami vllas, zmk gyk, sikl mozdulatokkal
megkerli a sarkot. Kzvetlenl mgtte haladok. Hirtelen felpattan, htulrl az r szjra

tapasztja a tenyert, s htrarntja az llt, szabadd tve a torkt. Egy szisszens hallatszik,
amikor tmetszi a nyaki teret. Szinte ugyanazzal a mozdulattal fel is emeli a vadul
rugdalz s rngatdz testet, nehogy zajt csapjon. Egy lgy, morg hang, tompa, fojtott
hrgs utn a test elernyed. Brand csndesen lefekteti a betonra, jelzem neki, hogy fedezzen
htulrl, aztn roppant vatosan lenyomom a bejrati ajt kilincst. Csak rsnyire nyitom ki, a
nylsba benyomom a gppisztolyom csvt, majd teljes szlessgben kitasztom az ajtt. A
helyisget egyetlen g vilgtja meg: egy rasztaltl s kt szktl eltekintve csak a csupasz
falak merednek rm. Szemkzt egy ajtt pillantok meg, benne a kulcs. Ott van mgtte az n
emberem!
Hirtelen fojtott, fldntli hang ti meg a flem, az ajt mgl szrdik ki. A pokolbl jn?
Libabrs lesz tle a htam. Sernyen, frgn mozgok. Gumitalp csizmm nesztelenl tapad
a betonpadlhoz. Flem az ajtra tapasztom. jra felhangzik a vrfagyaszt, tompa suttogs.
Tisztn rtem a szavakat :
- Beszlj, te diszn! Beszlj! Mondd meg a nevet!
Elfordtom a kilincs gombjt, bergom az ajtt, s elreirnytom a gppisztoly csvt.
Drmai kp trul elm: flbevgott, magas lbakra helyezett hordszersg, egy sovny,
meztelen ember van rszjazva, vonsait rtul eltorztja a borzalmas szenveds. Tagbaszakadt,
izmos fick hajol flje, rvidre nyrt, fekete haja van, fehr kpenyt visel, nyakban egy
istenverte sztetoszkp lg. Fecskendt tart a kntl elgytrt arc el.
Hvelykujjammal egyszeri lvsre lltom a gppisztoly biztostkarjt. Sajt hangomat
hallom:
Csak nem trsalogni kvnsz?! Velem beszlgess, te rohadk!
Ajkai sztnylnak... a lvedk pontosan a szja nylsn hatol be, sztroncsolja a koponyjt,
testt htralki. Vrs kd homlyostja el a ltsomat, de ez nem az infravrs szemvegtl
van, nem is hasznlom, fel van tolva a sisakomra. A fldn fekv ember feje flrebillen, htul
vres lyuk ttong a tarkjn, ahol a goly kijtt a koponyjbl. Teste mg reszket. A
gppisztolyt a gyomrra irnyzom, s meghzom az elstbillentyt, puffansra emlkeztet
hang. Mg egy a herezacskjt is sztlttem. Megsznt a remegs.
Hangosan csattannak a szavaim:
Ez volt a bcsd, te fasz! Egy Ingram Tzesnek gyntl meg. Rohadj el a pokol
fenekn!
Htat fordtok neki, a vrs pra felszakadozik. Srgs teendk vrnak rm. Peabody rsnyire
szklt szemei megrebbennek, de tudom, hogy ntudata nagyon messzire jr. Ajkhoz egy
vezetk van erstve krokodilcsipesszel, a msikat a trde al, a brre csatoltk. Finom,
gyengd mozdulatokkal eltvoltom a testrl a csipeszeket. Elkapom a ksem, s sorra
elvagdosom a vgtagjait leszort brszjakat. Fjdalmasan felnyg, amikor a hsba vg
szjak nyomsa hirtelen enyhl. Fl hajolok:
Vge van, nagykvet r. Hazaviszem innen. De elszr a tbbi tszrl kell
gondoskodnom. Itt kell hogy hagyjam, de csak kt-hrom percre. Az ajt eltt egy emberem
fog vigyzni nre. Pr percen bell visszajvk. - Szemnek fnye megfakult, tompn csillog.
- Uram, a tbbi tsz... mennem kell. - Szemhja megrebben, fejt bgyadtan megmozdtja.
Btortlag megszortom a vllt, mire szeme sszerndul s knkeserves nyszrgs hagyja
el az ajkt. Legszvesebben felpofoznm magam: - Bocssson meg, uram... Mindjrt itt leszek
ismt.
Kirohanok a kls ajtn. Futs kzben sorozatra lltom a gppisztolyt. Brand az ajt mellett
trdel, ber tekintettel psztzza a nagykvetsget. A sisakrl szemem el hzom az
infravrs szemveget.
szrevettl valamit?
A lakhzak krnykn szleltem valami mozgst: gondolom, a kkek.

Rendben. Az irodaplethez megyek. A nagykvet biztonsgban van, de sznalmas


llapotban. rkdjn itt. az ajtnl, s el ne mozduljon innen, brmi is trtnjk. - A kt alv
alakra mutatok a fkapu kzelben. - Semlegestse ket, amint megkezddik a tnc.
Vllon veregetem, majd mlyen elrehajolva keresztlvgtatok az udvaron, kzben az jr a
fejemben, hogy minden milyen simn klappol...
Mi sem termszetesebb, mint hogy ebben a pillanatban fedezik fel a jelenltnket, az
irodaplet kzelben kilts tri meg a csendet, egy Ingram puffogva ugat sorozata a vlasz
r, s szveszejt sikoly hast bele az jszakba.
Bekapcsolom a sisakrdi adjt:
- Vmpr-Egyes a Bzisnak: krnyket fedezni! Ismtlem: krnyket fedezni. Nagykvet
biztonsgban. Knzs tnye megerstve. Kvetkez clpontom az iroda. Vge.
Simmons hangja azonnal reccsen a flhallgatmban:
Bzis Vmpr-Egyesnek: krnyk fedezve!
Ht megkezddtt... Egy ablak trik darabokra, les kiltsok harsannak spanyolul. Az
irodapletet grntok robbansa rzkdtatja meg. Fnypszmk gylnak az gen, aztn
vgigcsapnak a nagykvetsgen, keresztl-kasul cikznak a falakon. Az istenfjt! Ebben az
ers szlben nem tudjk egyenslyban tartani az Ultrkat. szreveszem, hogy a tetn a
gppuska hossz csve az gre mered, a fnyszrk j clpontot nyjtanak.
Belevltk a rdi mikrofonjba: - Lewis, Spooner, azonnal oltsk ki a fnyszrkat!
Az egyiken tstnt kialszanak a fnyek, a msik tl lass. Felugat a gppuska, a fnyforrs
ttovn megbillen, aztn sttbe borul minden. Hrom msodperc sem telik el, mgttem
dobhrtyt hasogat robajjal csapdik valami a fldnek. Htrafordulok, egy Ultrasugrra esik
a pillantsom, fmvzak sszenyomdott, kusza roncsa, alattuk egy stt, torz halom.
Hsz yardra lehetek a hivatali plettl. Csrren, csikorg neszek, aztn vaktan fehr
fnynyelvek csapnak el az ablakokbl s a bejrati ajtbl.
Ksedelem nlkl az infravrs szemveg el tolom
a stttlemezt: jra ltok. Lpcsfeljr vezet az
ajthoz, egy ugrssal a tetejn termek.
Moncada vlti el magt:
- Amerikaiak, fekvs! Amerikaiak, fekvs! Ne mozduljanak!
Berontok az ajtn, jobbra tlem a recepcis rszleg. Nem kell tovbb mennem, clba rtem.
Negyvenen lehetnek. Moncada s trsa kivtelvel valamennyien vdekezn befedik
tenyerkkel a szemket. Pran lehasalnak a fldre. Egy fiatal, farmernadrgos klyk
kismret dobozt tart a kezben, s heves, pnikszer ktsgbeesssel csavargatja rajta a kart.
Semmi... Megknnyebblt shaj szakad fel bellem: a robbananyaggal tlttt kpeny
valban lca csupn! Moncada tzet nyit, s a klyk vistva elvgdik. Egy msik rre esik a
pillantsom: egyik kezvel eltakarja a szemt, a msikkal htranyl az vhez,. Rirnytom a
gppisztolyt, kzben egyes lvsre lltom. Buff! Kezt elkapja a szeme ell, mellre szortja,
teste htrahanyatlik, pisztolya a padln koppan.
Moncada spanyolul ordt:
Kezeket tarkra, vagy meghaltok! Kezeket tarkra!
Krbenzek a teremben. Csupa frfi. A tszok a fldn hasalnak, A vakt grntok fnye
kezd fakulni. Sarkon fordulok, s kirohanok a recepcis rszleg ajtajn. Kt r kuporog a
lpcsnl, kezkben pisztoly. Tzelnek. Valami elzg a flem mellett, olyan, mint egy
felheccelt, mrges darzs dongsa. Automatra pcklm a biztostkart, elrevetem magam,
egyet prdlk a htamon, s n is tzelek. A lvedkek becsapdstl htradobdnak a
lpcskre, majd lettelenl, mint kt zsk, lassan lecssznak.
Egy nyitott ajt tlik a szemembe. Keresztlrontok rajta, kzben kicserlem a trakat, az
eldobott, res helyn egy szemvillans alatt kattan a teli. Az plet alaprajzt jl az agyamba
vstem, emlkszem mindenre. ttrk egy jabb ajtn, aztn vgigrohanok egy folyosn. A

falon egy vakt grnt fnynyalbjai villannak. Kt msodpercen bell megint egy ajtnl
termek, bergom, Moncada rajnak egyik tagja ll elttem, httal nekem. Harci zubbonyra
egy hatalmas tzes szmjegy van varrva, errl rgtn felismerem: Sam Shaw az, Moncada
msodik szm embere. Tkletesen ura a helyzetnek, a sz szoros rtelmben. Ht n
fekszik a padln, szemket kezkkel vdik. Ketten kzlk sokkos llapotban nysztenek,
egy hisztrisan zokog. A ht ni r is a padln fekszik. k nem vdik kezkkel a szemket,
nincs szksgk r: halott mind.
Shaw megprdl, amikor a hta mg rek: stttlencsje leeresztve, gy nz ki, mint
valami emberszabs lny valahonnan a vilgr ms tjkrl. Gondolom, n sem nzek ki
klnbl. Az les fny fokozatosan elhalvnyodik, mindketten fellkjk a stttlemezt.
Szikr, barna arca zaklatottnak ltszik:
- Egyedl voltam, uram. Nem vllalhattam semmilyen kockzatot, muszj volt rtalmatlann
tenni az sszeset.
Helyesen cselekedett, Shaw. A terv szerint hrman kellett volna lennik, helyesen
cselekedett.
A fejem fltt, a tetn heves gppuskasorozat kelepel, vagyis a fszek mg rintetlen. Egy
Ingram pattogsabb ugatsa is idehallatszik, nincs rajta hangtompt. Mr nem kell
nesztelenl lopdzkodnunk, gy ht a hangtomptkat sem szksges tovbb hasznlnunk.
Tvolabbrl, a falakon tlrl egy gpgy bls hangja jut el a flemig, nyomban
robbansok sznni nem akar robaja: a Nimitz vadszai s helikopterei mg egy moszktnak
sem hagynak eslyt, hogy a nagykvetsg kzelbe frkzzn. A tudat biztonsggal tlti el a
lelkemet, noha megoldsra vr mg egy-kt irdatlanul nehz problma.
A szobban most mr csak a normlis vilgts mkdik. Megszlalok:
Hlgyeim, levehetik kezket az arcukrl, s fel is llhatnak nyugodtan. - Lass,
aggodalommal teli mozdulatokkal leeresztik a kezket, s egyms utn feltpszkodnak.
Elszrnyedve merednek a holttestekre. Nem hagyok idt nekik a bmszkodsra: - Hlgyeim,
Slocum ezredes vagyok az Egyeslt llamok hadseregbl. Azrt jttnk, hogy
valamennyiket hazavigyk. Frfi hozztartozik is pek s egszsgesek, mindazonltal mg
mindig nagyon veszlyes a helyzet. Arra krnm magukat,, hogy bjjanak ki kpenyeikbl, s
jjjenek utnam. A fejket hzzk le! - Bamba brzattal bmulnak rm. - Gyernk, gyernk,
hlgyeim. Mozgs! Gyorsan!
Egy parnyi termet, szbe hajl, kcos haj, madrszer n hozzlt, hogy ledobja magrl
a kpenyt, egyszersmind maghoz ragadja a kezdemnyezst:
Na, mire vrtok, lnyok. Irene, Juli, induls!
Shaw-hoz fordulok:
- Menjen, cserkssze be a fbejratot, s maradjon is ott rnek.
Gumitalp bakancsa meg-megcsusszan a padln, ahogy elrohan. Nhny msodperc mlva
kvetem n is, nyomomban a nkkel. Shaw mr a bejrati ajtnl hasal, infravrs szemvege
lehzva, feszlten frkszik kifel. Keze gyben a gppisztolya. Amint belpnk a recepcis
rszleg helyisgbe, t n kitr a csoportbl, szeretteik nevt kiltozzk. Szabad folyst
engednek rzelmeiknek, a viszontlts rmpillanatai ezek, Moncada azonban rjukdrren:
Fekdjenek le! Le a padlra, mindnyjan.
Maradjanak fekve!
Egymsba csimpaszkodva hasalnak le, hallom, hogy rlam pusmognak.
Felemelem a kezem, csendre intem ket:
Figyeljenek rm. Mindenki biztonsgban van. Hamarosan megrkeznek a
helikopterek, hogy elszlltsk magukat. Kint azonban mg folyik a harc. Maradjanak a
fldn fekve, amg meg nem tiszttjuk teljesen a terepet. Moncada szzados s az emberei
vigyznak majd magukra, s fedezik az utat a helikopterekhez. Engedelmeskedjenek nekik,
csinljk azt, amit k mondanak.

Egy hang rdekldik:


Mi van a nagykvettel?
Az llapota siralmas, de mr t is biztonsgba helyeztk.
Halk ljenzs morajlik fl.
Az ajttl balra Moncada embere sorra megbilincseli a nmasgba dermedt rk kezt-lbt.
Felm kurjant: - Ezredes, klcsnadn a bilincseit, szksgem volna rjuk!
Lekapcsolom ket a vllszjamrl, s odacssztatom a kezbe.
Kint mg mindig pokoli hevessggel ropognak a fegyverek, s nemcsak a fedezetet biztost
gpgyk dbrgnek. Legalbb kt gppuska tzelsre is felfigyelek, mindkett a
nagykvetsg falain bell ugat.
Adsra kapcsolom a rdit.
Vmpr-Egyes a Bzisnak: jelentkezz!
Bzis Vmpr-Egyesnek: vtel.
Tszok biztonsgban, az irodapletben elhelyezve. A nagykvet leromlott llapotban, de
letben. Az rhzban van, biztonsgban. Mg maradtak aktv ellensges tzfszkek, ers
gppuskallsokkal a tetkn. Vge.
Simmons hangjbl feszltsg s megknnyebbls rzdik egyszerre:
Remek munka, Vmpr-Egyes. Bevessk a replgpeket a gppuskafszkek ellen?
Lfaszt! Eszedbe ne jusson, Al!
Jl meggondoltad, Silas?
Nan hogy! Majd mi felszmoljuk ket. Kzben az evakul helikopterek krzzenek a
kzelben, a part mentn.
Ok. Sok szerencst!
Helyzetjelentseket kell krnem a rajparancsnokoktl. gy dntk, hogy felhagyok ezekkel
az ostoba kdnevekkel. Elszr meg akarom tudni, hogy ki zuhant le srknyval az udvar
betonjra.
Slocum Lewisnak: jelentkezz!
Uram, itt Spooner. Lewis... szval, Lewis...
rtem. Jelentst krek, Spooner.
Uram, az iroda s a laktmb tetejn lv gppuskallst semlegestettem, de aztn a
rezidencirl tzet nyitottak rm. Knyszerleszllst hajtottam vgre az szmedencnl.
psgben van?
Eltrt a jobb lbam. Egy sarok mg hzdtam be, a rezidencinl, innen tz alatt tudom
tartani a nagykvetsgnek a hivatali plettl nyugatra elterl rszt. Tiszta rltsom van
erre a krzetre. Itt senki nem fog keresztlvgni, annyi szent.
Rendben van, jl csinlta. Hamarosan magrt megynk. Castaneda, jelentst krek.
Itt Castaneda. Egyes szm laktmb megtiszttva. Az ellensg vesztesge: tizent hallos
ldozat, tizenkt rt foglyul ejtettnk. Foglyok megbilincselve. Vesztesgeink nincsenek, de
nem tudunk tvgni az irodhoz, mert a rezidencia tetejrl kt gppuska tz al vett
bennnket.
Ok, nagyszer. Maradjatok ott, ahol vagytok. Sacasa, jelentkezz!
Itt Sacasa. Kettes s hrmas laktmb biztostva. Huszonkt halott, mind az ellensg
soraibl: Hrom fogoly. Legrandt repeszek trafltk el, a mellkasn s a vlln srlt meg.
Jrkpes. Minket is beszortott az a kt gppuska.
Ok. Vrjatok parancsra.
Kibaszott egy helyzet. Taln mgis sszerbb volna lgitmadshoz folyamodni? Hiszen
senki sincs a mieink kzl a rezidencin. Mgis, legyek tkozott, ha krem a gpek bevetst!
Egyfell Spooner ott rejtzkdik a rezidencia sarka mgtt, msfell a hivatali plet is csak
alig ktszz yardra van tle. Majd magam intzem el a kt lllst.
Valaki szlt. Alulrl, a fekvk kzl jn a hang.

- Ezredes! Ezredes! - Egy kemny kills, kefefrizurs fick az. - Cowder tiszthelyettes
vagyok, uram. Tengerszgyalogsg. Van itt tizent emberem, uram: szeretnk segteni.
Nem tudnnk sok hasznukat venni, de az arcrl sugrzik a tenniakars, s van annyi rzke a
dolgokhoz, hogy eddig nem akart alkalmatlankodni.
Ok, trzsrmester. Nincsenek tartalk fegyvereink, gyhogy prbljk sszegyjteni
az rkt.
Moncada szzados majd kijelli a feladatukat.
Moncadval kzlm, hogy ossza be ket az plet vdelmnek az erstsre, s rszemeket
is lltson kzlk.
Fel kell jutnom a rezidencia tetejre. Mikzben a tengerszgyalogosok feltpszkodnak,
hangosan elkiltom magam:
Itt van a kvetsg adminisztrcis beosztottja?
Igen, ezredes, itt vagyok... George Wals,h..
Kzpkor, kerek arc frfi. Megkrdezem tle:
Van r ms md, hogy feljussak a rezidencia tetejre, ha nem a tetfeljrt akarom
hasznlni?
Walsh megrzza a fejt, kzben Moncada megjegyzi:
ngyilkossg is lenne, ezredes. Felteheten nemcsak krlbstyztk az llsokat,
hanem taln mg al is aknztk a tett a feljrnl.
Walsh hirtelen felvillanyozdik:
Vrjanak csak. Van mg egy lehetsg a feljutsra. A hts falon egy tz hvelyk
vastag lefolycs vezet le a tetrl.
Ez nem szerepel a tervrajzokon...
Helyeslen rzza a fejt:
- Tnyleg nem. Egy nappal Peabody nagykvet, megrkezse utn felhszakads zdult a
vrosra. A szabvnymret ereszek elgtelennek bizonyultak, hogy elvezessk az sszes
vizet, a rezidencia elcsarnoka be is zott egy kicsit. A nagykvet azonnal ptlefolyt rendelt.
Nem is szerepelhet a tervrajzokon.
Moncadtl klcsnveszek egy teli pttrat s hrom repeszgrntot, az utbbibl gy mr
sszesen ht van nlam.
Felkattintom az adsgombot:
Minden egysgnek: figyelem! Hatvan msodperc mlva ssztzet krek a rezidencia
tetrszre.
A tzelst harminc msodperc utn beszntetni. - Kikapcsolom a kszlket, Moncadhoz
fordulok.
Ha bedobom a trlkzt, azt ajnlom, krd a replgpek bevetst.
rtettem, uram. Sok szerencst!
A bejrati ajthoz sietek, pr msodpercig vrakozom Shawval az oldalamon. Egyszerre csak
felugatnak a gppisztolyok: megkezddtt az ssztz. Leugrom a lpcskn s rohanok. Nem
nzek se jobbra, se balra: a rezidencia sarkra meresztem a szemem. Harminc vvel ezeltt a
kzpiskolban tizenegy msodpercen bell tettem meg a szz yardot, gy rzem, hogy most
sebesebben reptenek a lbaim. Jobb kz fell les csattansok kzelednek felm: azok a
rohadtak szrevettek fentrl, s megeresztettek egy sorozatot. Ha lehet, mg gyorsabban
szedem a lbam, aztn elrevetem magam s begrbtett httal fogok talajt. Valami puhba
tkzm, halk sikoly hallatszik.
Ki az?
Spooner, uram. Ne haragudjon... a lbam.
A fenbe is, n krek elnzst. Idesssn. A hts falon lefolycs fut vgig. Felmszom
rajta. Tudna htulrl fedezni?
Vegye ksz tnynek, ezredes. Csak annyit tegyen meg, hogy odavonszol a sarok mg.

Amennyire csak lehetsges, nagy vatosan odbbhzom vagy tz yardot. Hiba vagyok
azonban krltekint, a fogt csikorgatja knjban. Uram-atym, vagy most kap plecsnit ez a
klyk, vagy soha!
A tzels szrvnyoss vlik, aztn hirtelen abbamarad. Vgigrohanok a fal tvben,
felfedezem a lefolyt. Tkletes. Krlbell tlbanknt van a falhoz rgztve bilincsekkel:
remek kapaszkodt jelentenek a kezem s a lbam szmra. Egy replgprl
vaktgrntokat doblnak le a krnyez utckra, a felcsap fny tlsgosan is megvilgtja a
falat.
Bekapcsolom az adt:
Al, jelentkezz!
Igen, Silas.
Felmszom a tetre, de tl nagy fnyt csinlnak a gpeid. Megkrnd azokat a fickkat,
hogy egy idre hagyjanak fel a vaktkkal?
Persze. Vigyzz a seggedre!
Vigyzok.
Msodperceken bell srgulni kezdenek a fnyek, de mg mindig tl lesen ltok infravrsszemvegemen keresztl. Amint elrem az eresz szlt, tfut az agyamon, nem kellene-e
jabb ssztzet elrendelni, vgl is ejtem az tletet, egy eltvedt vagy gellert kapott lvedk
engem is knnyen leterthet, nemcsak ket. Belekapaszkodom az ereszbe, mire az
megnyikordul, hl' istennek elg nagy mg a hangzavar a nagykvetsg krnykn. Kidugom
a fejem, s megszemllem a tett. A kt gppuskafszek a tet kt ellenttes vgn van
kiptve. Balra jl lthatan ki tudom venni egy fej krvonalt, amint gazdja a homokzskok
mgl ppen lepislant az udvarra. A fej most megfordul, n egy szemvillans alatt albukom.
Mrlegelem a pozcikat. A kt gppuskalls egymstl mintegy szzlbnyira lehet. Ha csak
az egyik ellen tmadok, a msikbl lekaszabolhatnak, hiszen a tetn nemigen tallok
fedezket. Egyszer a megolds: mindkettt semlegestenem kell, mgpedig gyakorlatilag
egyszerre. Slocum, hogy te milyen nagy seggfej vagy, sokkal knnyebb volna a dolgod, ha
hoztl volna valakit magaddal! De nem, azrt se! jra a rgi nta: az reg, kemnytk bika
egyedl is megmutatja! Ht akkor gyernk!
Megvrom, amg odalentrl eldbrg nhny heves robbans, aztn felrugaszkodom, s
tdobom magam az ereszen. A lefolycs megcsikordul. Megprdlk a htamon, aztn
villmgyorsan felugrom, s mikzben feszlten hol jobbra, hol balra figyelek, kezemmel
kihalszok egy grntot a heveder all. Jobb kezemben tartom, a biztostszeget mr
kilaztottam belle. tveszem a balba, s jabb grntrt nylok. Mikzben abbl is kirntom
a tt, bal kzrl kiltst hallok. Arrafel dobom a grntot, aztn hasra vgdom, s ismt a
jobb kezembe kapom az elst. A robbans dreje megrepeszti a dobhrtymat. Mg csak egy
pillantst sem vetek a bal oldali llsra. Szemem sarkbl ltom: a msikban elmozdul a
gppuska csve, hogy engem vegyen clba. Fekv helyzetbl feljk dobom a grntot. Az
istenit, egy homokzsk oldalt tallja el, lepattan rla, s tbukik az ereszen. Felcsattan a
robbans. Talpra ugrom, s ersen megmarkolom az Ingramot. A gppuska csve mr
egyvonalban van velem. Felje rohanok, magam eltt tartva a gppisztolyt, ujjam rszorul az
elstbillentyre, mintha vzsugr lvellne rjuk egy tzoltfecskendbl, olyan srn
szrom meg ket az Ingrambl. Metsz lessggel felsikolt valaki, aztn ugatni kezd a
gppuska. Magasan tart clra, a fejem fltt svtenek el a lvedkek. De mg mindig tizent
lbnyira vagyok tlk, van ht ideje a gppusksnak, hogy lejjebb eressze az irnyzkot. A
rohadt letbe, meg fogok halni! Mr csak tz lb. Hirtelen fjdalom hast az oldalamba, olyan,
mintha tzes biilogvasat nyomnnak hozzm. Keresztlvetem magam a homokzskbarikdon.
Ingramom kzben kirlt. Ketten vannak, az egyik arca vrben szik, a msik elhzdik a
gppuska melll, kezvel az vbe dugott pisztolya fel nyl. Vllammal felklelem.
Elterlnk a betonon, keze megragadja a pisztoly agyt. Egyre jobban felm fordtja. Az

Ingram csvvel beledfk a kpbe, aztn jra. Elemi ervel tombol bennem a dh. A fejem
fl emelem a rohadkot s ledobom a tetrl.
Lvs drren, egy goly csapdik be mellettem az egyik homokzskba. Lehajolok, s
sarkamon lve htrafordulok. A bal oldali llst sztvetette a grnt ereje, m az egyik
fegyveresnek egy hasadt oldal homokzsk mgtt sikerlt fedezket tallnia. Pisztolyt tart
keze a zskon pihen, egyenesen rm cloz. Lopva a gppuskra pillantok: csve az gre
mered, teli heveder kgyzik ki belle, a halovny fny megcsillan a lvedkeken.
Bekuporodom mg, megmarkolom az oldals fogantykat, felfel hzom ket, mire a
fegyver csve vzszintesbe lendl. Ujabb pisztolygolyt nyel el a homokzsk. Rirnytom a
gppuska csvt, hvelykujjam htrahzza az elstbillentyt... s rajta is marad. A fick
fedezkl szolgl homokzsk darabokra szakad, a fegyveres szintgy. Maradvnyait egy
sorozattal lesprm az tkozott tetrl.
Bevgeztetett. Vrok mg nhny msodpercet, hogy a lgzsem valamennyire
lecsendesedjen, aztn adsra lltom a sisakrdit:
- Vmpr-Egyes a Bzisnak: a nagykvetsg teljes egszben biztostva. Kldjk az evakul
helikoptereket.
Al diadalittas hangja a flemben vibrl:
- Mr elindultak, Silas. J munka volt. Hamarosan tallkozunk.
dvrivalgs foszlnyai szrdnek fel hozzm a hivatali plet irnybl. Beleszlok a
mikrofonba:
- Minden egysgnek: vilgt gyertykat elhelyezni a helikopterek leszllkrzetben.
Moncada, szedd ssze az embereket. Ha mr ott vannak a helikopterek, vezesd oda ket.
Elsknt a nket, aztn a frfiakat, vgl a tengerszgyalogosokat. Az sszes Vmpr a helyn
marad s fedezetet biztost. A nagykvetet szemlyesen fogom kihozni. s vigyzzanak arra a
lapos seggkre! Igazbl csak a Nimitz fedlzetn lesznk majd biztonsgban.
Kikapcsolom az adt, s nagy-nagy llegzetet veszek. Igen, vge. Itt az ideje, hogy az
emberemrt menjek.
PEABODY
San Carlo
Huszadik jszaka
jra flm hajol az elbb ltott fekete arc. Nagyon fekete, s fnylik az izzadsgtl. Taln
megint lmodom? Vagy valsg? Nem mindig vagyok az ntudatomnl, idnknt kihunynak
a fnyek. Olyan, mintha egy gi zenebonval ksrt vihart kellene taludnom.
Beszl hozzm:
- Sajnlom, uram, egy kicsit tovbb tartott, mint gondoltam volna. A tbbi tsz mind
egszsges, s biztonsgban vannak, uram. Most nt is kiviszem innen.
Fekete a bre. Mirt fekete br? Minden fekete rajta. A sisakja... s milyen furcsa a
szemvege! Az ltzke is fekete.
Egy msik hang hatol el a tudatomig:
A helikopterek mr leszlltak, uram. A nk elindultak.
Nk? Ez tnyleg a valsg?
Uram, muszj kivinnem innen. Fjdalmat fogok okozni, de percek krdse csupn, s
mris a Nimitz betegszobjban fog fekdni...
Ah, a Nimitz. J haj ez a Nimitz.
rzem, hogy a karjaival tnyalbol. Felemel. Igen, ez fj. De ez mr des fjdalom. Sokat,
nagyon sokat tudok a fjdalomrl. A karjban visz. Gyerek vagyok. A vllra hajtom a fejem.
Szlni prblok. Nhny hangfoszlny biztosan elhagyhatta az ajkamat, mert kzelebb hajol
azzal a fekete flvel.
Ho... hogy hvjk... nt?

Slocumnak, uram. Silas Slocum ezredes vagyok, az Egyeslt llamok hadseregbl.


rzem, hogy megynk. Gyngden fog a karjban! Nagyon finoman bnik velem.
Mg valamit mondanom kell neki. Fjdalom nyilallik a torkomba, de akkor is meg kell hogy
mondjam:
Ezredes... - Megint flm hajol, de nem llunk meg, megynk tovbb. - Ne hagyjon...
magamra, ezredes. Maradjon mellettem...
A zaj ersdik. Valami forog a fejem fltt. Hangokat is hallok, arcok bmulnak rm.
sszbb hzom magam a karjban.
Most beszl... hangja rekedtes:
Nem fogom magra hagyni, uram. n az n emberem. Nem hagyom el.
Most mr rendben, rendben van minden. Nem kzdk ellene, hagyom, hogy szp lassan rm
boruljon az rzketlensg bks nyugalma.
jra eszmletemnl vagyok: egy fehr orvosi kpenyt, sztetoszkpot s egy fecskendt ltok
magam eltt. Sikoly marcangolja a torkom, kellemetlenl visszhangzik a flemben. Egy
dbbent arc krvonalai tvolodnak el tlem, belevesznek a homlyba. Dhdt hangon valaki
rfrmed:
Ostoba fajank! Vrjon! Mit csinl! - Az a fekete br hajol flm. A kezemet fogja.
Szembl trds rad: - Ne aggdjon, uram. Az a msik nincs itt. Halott. Halott, n magam
ltem meg. Aki itt ll n mellett, az egy igazi orvos. Injekcit akar beadni, attl jobban fogja
rezni magt. - Elfordtja a fejt, valamit pusmog. Csak gyengn hallom, amit mond: Vegyk le a fehr kpenyt! Mindannyian, azonnal! Jelezzk a Walter Reednek is: senki sem
viselhet fehr kpenyt krltte. A kt kezemmel fojtom meg azt a barmot, aki fehr
kpenyben a kzelbe merszkedik... Ezt is nyugodtan megmondhatja a krhznak. - jra
felm fordul, mosolyog: - Hazareplnk, uram, Washingtonba, a Walter Reed Katonai
Krhzba. Megltja, j kezekbe kerl. Minden rendbe jn. De most meg kell kapnia ezt az
injekcit.
Biccentek. Kicsit odbb lp, de nem engedi el a kezem. Egy msik alak is megjelenik az
gyam mellett. Stt a ruhja. Lgy hangon beszl hozzm: - Egy pillanat az egsz, uram...
Hideget rzek a karomon, aztn enyhe szrst. A sttruhs mr el is tnt, Slocum
mosolyogva nz rm:
Ettl el fog aludni. Aztn feltesszk a gpre, s irny hazafel.
n is jn?
Persze. Egsz ton n mellett leszek.
brzata tovalibben, vonsai kifakulnak. Lebegek...
UTJTK
PEABOBY
Washington
A szoba vilgos s tgas. Napfny szrdik t a fggnyn. Hossz lombl bredek. Milyen
hossz volt? Napokig tartott? Nem, vekig... hossz vekig. Csodlatosan tisztnak rzem az
agyam, a tudat visszakltztt bel. Kitisztult, s kipihente magt. Fejem fltt hfehr
mennyezet ragyog, nagyon fehr. Flrefordtom a fejem, most meg a nagyon fekete arcot
pillantom meg. Egyltaln nem lepdm meg. Egy nagy, puha karosszkben l, feje
htrabillen, szja rsnyire nyitva, szuszogva horkol. A msik oldalra fordulok: egy manyag
cs kgyzik le a jobb karomhoz, egy kts alatt eltnik a csuklmnl. Egsz letemben taln,
ha prszor voltam beteg. Gondolom, soldat... vagy valami hasonl. hesnek s szomjasnak
rzem magam. Nyelek egyet. A torkom mg mindig szr egy kicsikt. Kitekerem a nyakam,
vizeskancst keresek, sehol nem ltok. Hirtelen eszembe jut a neve. Halkan megszlalok:
Slocum!

Szles mozdulatokkal felegyenesedik, szeme kipattan, szja hatalmas vigyorba hzdik. Az


gyamhoz poroszkl, flm tornyosodik:
A mindensgit, uram. Mr azt hittem, hogy rkk aludni fog...
- Mita alszom?
- Ma van a hatodik napja, hogy felszlltunk a Nimitzrl. - Nem lep meg a kzlse, tnyleg
gy rzem, mintha taludtam volna egy emberltt.
Tudna adni egy pohr vizet?
Termszetesen, uram. De elbb szlnom kell a fnvrnek.
Az gyam melletti jelzgomb fel nyjtja a kezt.
Nem vrhatna ez nhny percet?
Vigyorogva csvlja a fejt:
- Nem, uram. A lelkemre kttte, hogy azonnal rtestsem, ha n felbred. A dokik mg csak
hagyjn, ellenben ez a Clay nvr konok, mint egy blny...
Megnyomja a gombot.
nneplyes komolysggal kzlm vele:
Joga van a keresztnevemen szltani. Elmosolyodik:
Rendben, Jason. Akkor n meg Silas vagyok.
Silas, ha te volnl a helyemben, hogyan ksznnd meg, amit rtem tettl?
Megrzza a fejt:
- Meg sem emltenm... Katona vagyok, a ktelessgemet teljestettem, rlnk, ha ezt a
fejedben tartand, s tbbet nem hoznl zavarba ilyen krdsekkel. Komolyan.
A vlaszon trm a fejem, amikor nylik az ajt: egy alacsony, gmblyded, kzpkor hlgy
ront be rajta, szke a haja:
Mozduljon odbb, ezredes.
Az gyam vgbe hzdik.
A n lehajol, szigor, that tekintettel vgigmr tettl talpig:
Hogy rzi magt?
Kitnen. Taln egy picit gyengnek. Szeretnk vizet inni.
Szemt a krlapomra fggeszti, szja szlt haragosan sszeprseli. Rvid, erlyes
mozdulattal ktszer megnyomja a jelz gombjt:
Calper rnagy azonnal itt lesz.
Calper rnagy?
Az orvosa. - Elfelejtettem, hogy katonai krhzban fekszem. Slocumhoz fordul, s
cspsen megjegyzi:
Most mr tvozhat, ezredes.
, madm...
Slocum ezredes! nneplyes fogadalmat tett, hogy mihelyt a nagykvet felbred s jl rzi
magt, tvozik a szobbl. Hallotta, mit mondott? Azt mondta, hogy kitnen rzi magt.
Mellesleg, magnak is akad tennivalja... fontos tennivalja. Vonakodva blint:
- Rendben, madm. Jason, este visszajvk. Szksged volna valamire?
A fejem ingatom, mi a fszkes fent mondhatnk ennek az embernek? Az orrom alatt
motyogom:
Ksz, Silas... mindenrt.
Egy fiatal, csinos poln rkezik.
- Vizet! - kzli vele Clay nvr szraz, pattogs hangon.
Egy perc sem telik el, mris itt terem a kancsval s a pohrral. Zavarba hoz, ahogy nz.
Eddig mg sosem blvnyoztak, viselkedse sszekuszlja az rzseimet.
Slocum vele egytt tvozik, Clay nvr tesz-vesz az gyam krl, megigaztja a lepedt.
Megkrdezem tle:
Az ezredes... vgig itt lt mellettem ?

Durcsan fjtat:
Igen. Slocum ezredes nnel egytt rkezett a mentautban, s utna egyszeren
megtagadta, hogy eltvozzon innen. Harminc ve vagyok poln, de ilyet mg nem
tapasztaltam... - Szigor vonsai hirtelen megenyhlnek, mosoly terl el az arcn: Megfenyegette az orvosokat, hogy ha n meghal a kezk kztt, meg fogja ostromolni a
krhzat. Azt hiszem, nhnyan komolyan is vettk... Nagyon siralmas llapotban hoztk be
nt, s mintha ez mg nem lett volna elg, slyos tdgyulladsban is szenvedett. Az intenzv
osztlyra kerlt, de oda is be akart menni... Vgl Calper rnagynak nagy nehezen sikerlt
meggyznie, hogy az veszlyes volna, mert mg megfertzhetn nt. De azta, hogy kt
nappal ezeltt kihoztk ebbe a betegszobba, is itt alszik, azon a hevern vagy itt, a
karosszkben. Mallory tbornokot, a krhz parancsnokt teljesen kihozta a sodrbl. A
tbornok lehetetlen helyzetbe kerlt, hiszen az ezredest csak ervel lehetett volna eltvoltani
innen. Azt beszlik, hogy a tbornok mg az Elnknek is panaszkodott, aki azonban kerek
perec megmondta neki: "Nem vagyok hajland Slocum ezredest brmire is utastani, ilyet ne
is kvnjon tlem..." Nem hkkent meg a dolog:
Gondolom, Slocum ezredes most nnepelt nemzeti hs.
Mindketten azok, nagykvet r.
ppen azon tpeldm, hogyan fogok megbirkzni ezzel a helyzettel, amikor nylik az ajt, s
egy ders brzat, jl fslt riember toppan be a szobba, katonai egyenruht visel. Clay
nvr bemutatja: - Calper rnagy.
Szvlyesen megrzza a kezem, s vidm hangon megjegyzi:
Ht felbredt mly lmbl a nagykvet? s legalbb megcskolta a szpsges
hercegkisasszony?
Nem, rnagy, mg csak egy bka sem.
Hogy rzi magt?
Igazn remekl. Nmileg gyenge vagyok, ktsgkvl, de meglepen jl rzem magam.
Blint:
Valamennyink szmra meglepetst okozott. Ngy napig fekdt az intenzv
osztlyon. Az els kt napban agya roppant zaklatott llapotban volt, a tudatalattija teljesen
kifordult a sarkbl, iszony kavarods tmadt benne. Aztn vratlanul nagyon mly s
nyugodt lomba zuhant. Tdeje kitisztult, a gyullads megsznt, az alapvet letfunkcii
rendben mkdnek. Megdbbent, de igaz: tbb mint ngy napot aludt t egyvgtben. Mr
kezdtem egy kicsit aggdni. - Beszlgets kzben frge mozdulatokkal, de gondos
alapossggal megvizsgl. Felegyenesedik, s azt mondja: - Nagykvet r, meg kell
hallgatnom a szvt, knytelen vagyok elvenni a sztetoszkpot a zsebembl. Eszembe jutnak
Slocumnak a Nimitz fedlzetn fenyeget hangsllyal elsuttogott szavai. Az emlk mosolyt
csal az arcomra: - Minden rendben, rnagy. s a fehr kpenyek sem zavarnak mr.
Visszamosolyog rm:
, ez nagyon j jel. Tegnap az egyik segdorvos megfeledkezett a tilalomrl, s
kpenyben lpett be ide, az ezredes sz szerint szttpte rajta. -, Figyelmesen meghallgatja a
szvem, elgedetten biccent: - Meg tudn mondani, uram, hogy milyen hossz idn t
sanyargattk?
Mikor szabadtottak ki?
Rviddel jfl utn.
Akkor... tizenkt rn t, sznet nlkl. Vonsai elkomorodnak, orra al drmgi:
llatok! - Aztn arckifejezse jra ders lesz:
Csodlatos temben lbadozik, nem is igen lehet megmagyarzni szakmai alapon.
Mindazonltal meg kell hogy mondjam, egy olyan... kezels, amelyben rsze volt, gyakran
krosan hat az agyra... s ksleltetett reakci is elkpzelhet. Megkrem majd Elliot ezredest,
hogy holnap vizsglja meg nt, a krhz pszichiter-forvosa.

Elutastan megrzom a fejem:


Nem, ksznm, inkbb nem, rnagy. Hossz vekkel ezeltt taln hasznt vettem
volna egy ilyen vizsglatnak, de most mr ks. Brmilyen hatssal is volt rm a knzs,
higgye el, csak a javamra vlt.
Rmosolygok: - Az elmegygyintzetekben is gyakran alkalmaznak sokkterpit,
hogy az elborult elmket visszarngassk az sz birodalmba. Azt hiszem, velem valami
hasonl jtszdott le.
rtetlenkedve mered rm, aztn vllat von:
Nos, rendben, uram, ha egyszer ez a dntse. De ha a jvben valamikor is problmi
tmadnak, krem, azonnal rtestsen bennnket, haladktalanul.
gy lesz, ksznm. Lehet mr ennem, doktor?
Persze, mirt ne. - Clay nvrre pillant, - Az infzit kivehetik, knny dits koszt. s
holnap dlutnig mg nem fogadhat ltogatt.
Igen, doktor r, csakhogy Slocum ezredes azt mondta, hogy este visszajn.
Lemondan felhzza a vllt:
Nos... azt hiszem, az ezredest inkbb berendezsi trgynak kellene itt minsteni, semmint
ltogatnak.
Meddig kell itt maradnom, rnagy? - tudakolom tle.
Az ajkt cscsrti, eltndik egy pillanatig, aztn kzli: - Mg legalbb egy htig
megfigyels alatt akarom tartani, msrszt pedig mg erre kell..kap? nia, s gy vlem, ez
sokkal simbban megy majd itt, ahol nem zavarja senki... kivltkppen a sajt rszrl. Este
ismt benzek.
Tvozik.
Clay nvr megjegyzi:
Kszttetek nnek egy kis csirkehslevest s borjvagdaltat zldsgkrtssel. hajt
mg valamit?
Az rnagy sajtval kapcsolatos megjegyzse felcsigzza az rdekldsemet:
- Esetleg nem tudna nekem jsgokat szerezni? Szeretnm beptolni a lemaradst... j volna
tudni, tulajdonkppen mi is trtnik a nagyvilgban.
- Hat napra visszamenleg sszegyjtttem a Washington Postokat az n szmra.
Evs kzben tfutom a lapokat. Az els szm tele van a mentakci rszleteivel s a
megknzsom. kivltotta felhborodssal. Lelkiismeret-furdalst rzek, amikor megtudom,
hogy a tszment csoport milyen slyos vesztesgeket szenvedett. Arrl is az jsgbl
szerzek tudomst, hogy maga Slocum is megsebeslt: gppuskalvedk szaktott ki egy darab
hst a jobb oldalbl. llapotomat a lap kritikusnak minsti, szerkesztsgi vezrcikkben
San Carlo haladktalan lerohanst szorgalmazza.
A kvetkez szmban mg mindig vlsgos az llapotom. Nagyon szeretnnek interjt
kszteni Slocummal, de a Walter Reed Krhztl azt a tjkoztatst kapjk, hogy az ezredes
gygyulflben van. A vezrcikk jra az invzit srgeti.
A harmadik szm harsny szalagcmei mr az invzit krtlik vilgg: rvid, de annl
vresebb csata utn csapataink elfoglaltk a fvrost, a chamarristk a hegyek kz
menekltek. Folynak az elkszletek egy ideiglenes kormny megalaktsra, alkotmnyt
lltanak ssze, amely elrja a szabad s tisztessges vlasztsok megtartst. llapotom
stabil, Slocum tovbbra is orvosi kezels alatt ll. Az Elnk bejelenti, hogy az ezredes
megkapja a Kongresszusi rdemrmet, s valamennyi embert kitntetik. A
klgyminisztrium a leglesebb hangnemben tiltakozik a havannai kormnynl amiatt, hogy
a kubai hrszerzszervezet magas rang tisztsgviselje durva bnsmdban rszestett s
kihallgatsnak vetett al...
A tbbi szmot flrelkm: szemhjam elnehezl, az lom, mint hsges trs, maghoz lel.

Az ajt zajra bredek: Slocum ll az gyamnl, sszekulcsolt karjban csomagok. Nmi


gyeskeds rn figyelmeztetleg ajkhoz emeli az ujjt, s rm kacsint. A paprzacskkat
lerakja a heverre, visszaoson az ajthoz, rsnyire nyitja, s kikukucskl a folyosra. Aztn
roppant vatosan, nesztelenl behajtja, s cinkosan elvigyorodik:
- A szemlyzeti bejrn keresztl jttem be, hogy kijtsszam Clay nvr bersgt - mondja
vigyorogva.
A zacskkbl kt Big Macet, slt krumplit, stemnyeket, egy veg Black Label skt whiskyt
s egy aerosolos lgfrisstt varzsol el. Soha letemben nem ettem mg Bic Macet, mindig
is lenztem, priasnak tekintettem az effle gyorsbfksztmnyeket, most mgis gy vetem
r magam, mint valami falnk iskolsklyk.
Kitlt kt kupica whiskyt, s felengedi ket vzzel. Hrom hete most iszom elszr: mint az
des nektr, olyan az ze a szmban. Hirtelen eszembe jut, felemelem a poharam, s
nneplyesen kijelentem : - Silas, igyunk a kitntetsedre... nagyon is megrdemled.
Az gyam vgn l. Kortyol egyet a whiskybl, s azt vlaszolja:
Csak azrt adomnyoztk nekem, mert n voltam a parancsnok. Sajnlom, hogy a
tbbiek nem kaphattk meg.
Szavaira az ldozatok is az emlkezetembe tolulnak. Eddig nyugodt s boldog voltam, most
bnsnek, felelsnek rzem magam. Elmondom neki, hogyan rzek.
Hevesen megrzza a fejt:
Jason, ha figyelembe vesszk a krlmnyeket, nagyon is szerencssek voltunk. A
nagykvetsgen bell csupn egy embert vesztettnk. Azok, akik megsebesltek, gyorsan
gygyulnak, s nem is szenvedtek maradand srlseket. k is itt fekszenek, ebben a
krhzban. rlnk, ha egy nap, amikor mr lbra tudsz llni, benznl hozzjuk. Jl esne
nekik, hidd el, egszen feldobn ket. Kt embernk felszlls kzben visszavgdott a
Nimitz fedlzetre: az egyik megszta egy karcols nlkl, a msiknak kificamodott a bokja.
Tizenegyen a tengerbe zuhantak: hla a haditengerszet lelkiismeretes s btor embereinek,
nyolcat kimentettek kzlk. Hrman vzbe fltak. sszessgben teht ngy hallos
ldozatunk volt... sokkal kevesebb, mint amennyire szmtottunk.
Szelden emlkeztetem r:
Ez a ngy let is az n szmlmat terheli., rtem haltak meg. Gyllk mg
belegondolni is.
Felpattan az gyrl, a szemem kz nz:
n kzelrl ismertem azokat a fikat. Hadd mondjak valamit... k azrt csatlakoztak a
hadsereghez, hogy harcoljanak. Veternok voltak, volt alkalmuk megedzdni. J pr csatt
vgigharcoltak, tudtk ht, hogy mirl van sz, hogy mit kockztatnak, nknt jelentkeztek az
akcira. Lehet, hogy most a pokol fenekn pirtjk a seggket, lehet, hogy fenn, a mennyben
kokettlnak az angyalokkal, de akrhol is vannak, mrget vehetsz r, hogy tged semmivel
sem vdolnak. Szvesebben haltak meg gy, harc kzben, minthogy az aggok hzban kellett
volna vgeznik...
hidd el nekem.
Hiszek neki, olyan egyszernek, olyan szintnek hangzott a magyarzata. Ujabb adagot tlt a
poharakba. Megkrdezem tle: - Mikor nyjtjk t a kitntetst?
Grimasztvg:
Holnap reggel, a Fehr Hzban. Ott lesznek az embereim is. Nagy m a felhajts...
tv, kongresszusi vezetk. A szoksos tkozott hajcih...
Nem lszernysg a rszrl: ltom rajta, hogy mr elre elege van az egszbl. Csndesen
megjegyzem: - Nos, Silas, gy fest a dolog, hogy a legmagasabb rang fekete br tisztknt
fogod vgezni az Egyeslt llamok fegyveres erinek trtnetben.
Nagy kortyot hz a whiskybl, s zord hangon vlaszol:

Nem tudom, hogy akarom-e egyltaln a legmagasabb rang fekete br micsodaknt


vgezni. Azt vettem a fejembe, hogy visszavonulok...
Visszavonulsz?
Igen. Van egy tanym Wyomingban... De Jason, ha most te is megkrdezed, ugyan hol
tallok majd egy olyan bivalyers lovat magamnak, amelyik elbr a htn, istenemre mondom,
kijvk a sodrombl...
Egy farm? llatokkal?
Vigyorog.
Igen. s mg csak lovat sem kell keresnem! n leszek az els cowboy a szles
Vadnyugaton, aki Ultrasugrrl fogja terelni a marhit!
Na, meslj mr rla.
s mesl, de eltte mg nt a whiskybl, figyelmeztetve r:
A doktorok szerint nem szabad alkoholt innod, ha kzben antibiotikumokat vagy
ilyesmi gygyszereket szedsz, de megsgok neked egy titkot: egyltaln nem veszlyes.
Cskkenti a gygyszerek hatst, de nem veszlyes. Vagyis a megolds abban rejlik, reg
haver, hogy nem a pirl kell lemondani, hanem a gygyszeradagot kell megkettzni. De el
ne mondd a nvrnek, hogy ezt tlem tudod! A vn csoroszlya mr gyis azon tri a fejt,
hogy mi mdon tudna kasztrlni. Az az egy szerencsm, hogy mg nem tallt kellkppen
letlen kst...
jratlti a poharainkat, az veget gondosan eltnteti szem ell: bedugja a prnm al. A
lgfrisstvel krbepermetezi a szobt, az res paprzacskkat meg begymszli a
frdszobban lev szemetesbe. Aztn lekuporodik az gyam vgbe s elmesli, hogy mik a
tervei. Hangjn tst a lelkeseds... s a vltozssal jr aggodalom. Hiszen ez olyan, mintha
egy teljesen j letet kezdene.
Ez eszembe juttatja, hogy voltakppen n is ugyanebben a cipben jrok. Krdseket teszek
fel neki. Nem esik nehezemre, jllehet a krdsek szemlyes jellegek. Egyre kzelebb
kerlnk egymshoz. Az letrl beszl: a korn felbomlott hzassgrl, s az
eltkltsgrl, hogy megjtssza a "kemnyszv, reg bikt". Elcsodlkozom, hogy mlyen
gykerez eltleteim ellenre is kzel rzem magamhoz ezt az embert. Prhuzamokat
fedezek fel kettnk lete kztt.
Vratlanul elrehajol, s nagyon komolyan azt mondja:
Jason, gyere velem, ltogass meg Wyomingban... A fenbe is, regem, j sokig kell
mg lbadoznod, hogy teljesen rendbe jjjl, s az ottani friss leveg... - Ujjong lelkesedse
egy csapsra lelohad: - A kutya mindenit, nem elg nagy az a hz, kevs a hely benne.
Voltakppen nem is hz, csak egy fakalyiba... azt hiszem, nem az a hely, ahova te...
Szenvedllyel a hangomban gyorsan kzbevgok:
- Silas, te meghvtl engem, s n elfogadom a meghvst. Megyek. Egsz eddig arrl
beszltl, hogy j mederbe tereled az leted folyst. n is erre kszlk. Korbban nhny
dolgot igen fontosnak tartottam az letemben, most mr jelentktelen, cspcsup dolgoknak
tekintem ket. Nem bnom, ha nem lesz ott luxusknyelem, st azt hiszem, egyenesen lvezni
fogom. Szlesen vigyorog:
Megtantalak, hogyan kell irnytani az Ultra-sugarat. Egytt fogjuk legeltetni a marhkat.
Az n koromban?
A pokolba is, mirt ne? J felpts vagy, s egybknt is, olyan knny megtanulni. De
egy valamit meggrhetek: sose fogunk felszllni, ha a szl erssge meghaladja a tz csomt.
Szemem lecsukdik, rm tr az lmossg. Csend borul a szobra: lassan elszenderlk.
Fogalmam sincs, meddig aludtam: taln nhny percig, de lehet, hogy egy rt. Kinyitom a
szemem, s rgtn rajta akad meg a tekintetem: ugyanott l, az gy vgben, kezben a
whiskyspohrral. Elbrndozik, gondolatai messze jrnak.
Mire gondolsz, Silas?

Felkapja a fejt, mint akit megijesztettek, de tstnt meg is nyugszik: - Egy beszlgetsen
tprengtem, amelyet nhny nappal ezeltt folytattam egy fickval arrl, hogy nha szavak
nlkl is lehet rintkezni egymssal, tadni a gondolatainkat... s szba kerltek bizonyos
kivtelek is, amelyek erstik a szablyokat.
Szavainak nmagukban nincs sok rtelmk, mgis klns mdon megnyugtatnak tallom
ket.
jra elnyom az lom, almerlk.
Ks reggel van, ll a bl. Clay nvr bejtt, beleszagolt a levegbe, s kijelentette: Citromilla-tosts lgfrisst, nagykvet r? Ez nincs benne a hzirendben. - Msodpercek
alatt felfedezte az res paprzacskkat a szemetesldban. Az egyikbe beleszimatolt, s baljs,
fenyeget hanghordozssal megllaptotta: - Hagyma... ketchup. De hiszen n hamburgert
evett! - Beleszagolt az asztalon rvlkod poharakba is: - Whisky! - Csak gy zdul rm a
szitok, a srga fldig legorombt. Silas, Silas, mibe rngattl bele engem ? Iskols gyereknek
rzem magam, akit rajtakaptak a cukorkalopson. - A fene vinn el ezt a Slocum ezredest is!
Ez volt a vilg legjobban vezetett krhza, bezzeg neki sikerlt egy ht alatt kocsmv
zllesztenie! - Tovbb kutat a szobban. Pttm, de arnyos termetvel erlyesen
mltatlankodva gl krlttem. Kzben jra nekem tmad: - Elkpeszt a viselkedse! Ilyet
tenni az n pozcijban? Taln krjem meg Mallory tbornokot, hogy lltson rt a szobja
el?
Felfedezem az arany karikagyrt az ujjn, s gy dntk, hogy tmadsba lendlk. Rideg,
zord tekintettel megkrdezem:
- Taln a frjvel szemben is ilyen hangot t meg, otthon?
A frjem t vvel ezeltt meghalt.
Restelkedve motyogom: - Sajnlom.
n is sajnltam. Csodlatos ember volt... de ht, mlik az id, s az let megy tovbb a
maga tjn.
Shajtsnak is beillik, akkora llegzetet vesz. Vllalva az esetleges jabb szidalmakat, a
sarokban ll televzira mutatok:
Mr biztosan ott van a Fehr Hzban. Szeretnm nzni a kzvettst.
Zsrtldve felhorkan:
Oda is bizonyra egy lapos veggel a zsebben lltott be!
De azrt bekapcsolja a televzit, s magnak is odahz egy szket.
Megindt a ceremnia. Az Elnk termszetes kedvessgt szemltomst tjrja a
meghatottsg. Elszr Slocum embereinek mellre tzi fel a medlokat. Uramisten, micsoda
flelmetes trsasg! Aztn Slocum kerl sorra. Lehajtja a fejt, az Elnk pedig nagy gondosan
tveti rajta a kk szalagot, aztn elsimtja a nyaka krl. A tvkamerkra szerelt reflektorok
fnyei szikrzva verdnek vissza a btor helytllsrt jr legmagasabb nemzeti elismers
rdemrendjrl, benfekete nyakban les kontrokkal rajzoldik ki a kitntets. A kamerk
most kzelkpet adnak rla: szles vlla s az arca betlti a kpernyt. Homlokn
izzadsgcseppek gyngyznek, biztos knyelmetlenl rzi magt. Mrget veszek r, hogy
sokkal szvesebben volna most a tanyjn, Wyomingban. Az Elnk rvid, rzelmektl fttt
beszdet mond. A demokrcirl -beszl s a szabadsgrt hozott ldozatokrl. A legvgn
ftyolos, rekedtes hangon a nevemet emlti, s beszmol szenvedseimrl. Kri a nemzetet,
hogy fohszkodjon mihamarabbi felgygyulsomrt.
Clay nvr elragadtatott tekintetet vet rm, nekem meg abszurd mdon az jut az eszembe,
hogy mg mindig a prnm alatt rzm a fl veg whiskyt.
Az nnepsg vgn nmi zrzavar tmad: nyilvnvalan azt remltk, hogy Slocum mondani
fog nhny szt, de a szja el tartott mikrofon csak szerencstlenl rvlkodik. Gyorsan vlt
a kp, visszakapcsolnak a stdiba, ahol egy sima modor bemond nhny sdi, elkoptatott
megjegyzst tesz a frfias szernysgrl.

Clay nvr kikapcsolja a tvt, s szilrd meggyzdssel kijelenti:


Magnyos ember.
Kicsoda?
Slocum ezredes.
gy vli?
Igen. - Megint krlttem tstnkedik, a lepedket hzogatja, simtgatja. A vilg sszes
kincsrt sem vennm le a fejemet a prnrl. - Tallkoztam mr hozz hasonlkkal itt, a
krhzban. Kemnyek s rzketlenek kvlrl, de bell, a lelkk mlyn ktsgbeejten
magnyosak. Nyugodtan zsmbeskedhetek velk, mert k is ezt akarjk, egyenesen
kiprovokljk, mert elegk van mr abbl, hogy k a kemny fik. Nyomasztja ket. Azt
sznlelik, hogy rettegnek tlem, mert ez valamelyest enyht a magnyossgukon. Slocum
ezredes is ilyen.
- Az gy vgben ll, keze a rcsot markolja. Arca vgtelenl szomor, majdnem ttetszv
vlik, ahogy megrohanjk az emlkek. Felkeltette a kvncsisgomat, szeretnk valamit
krdezni tle, de megelz, s szinte kihvan, dacosan mondja: - Boldog vagyok, hogy
mentette ki nt s a tbbieket. Helynval dolog volt, hogy egy ilyen embert kldtek. s az is
helynval, ahogy most nem mondott semmit. Msok nyilvn frdnnek a dicsfnyben,
hagynk, hogy blvnyozzk ket, de helyesen cselekedett.
Ks dlutn Mallory tbornok toppan be. Alacsony, tmzsi emberke, pufk, aggd arccal.
Klcsns udvariaskods kzepette dvzljk egymst, aztn kzli velem:
Az elbb telefonltak a Fehr Hzbl, az Elnk ma este htkor szeretn megltogatni
nt.
Azonnal idegessg tr rm. Tisztban vagyok vele, hogy elbb-utbb be kellett kvetkeznie a
szembeslsnek, mg azt is gyakoroltam nemegyszer, hogy mit fogok mondani neki, mgis
megrmt a kilts.
Rendben, tbornok. De a nyilvnossg kizrva, semmi felhajts. Szeretnm, ha
kizrlag magnjelleg ltogats lenne.
Szaporn blogat: - Az Elnk is gy gondolja. Kvt fogunk majd felszolglni.
Prblom megformlni a szavakat, kellkppen tisztzni az rzseimet, de mris kopogtatnak
az ajtn. Gondolataim egy csapsra sszekuszldnak. Akr egy melodrmban, Mallory
tbornok belp, flrehzdik az tbl, s vszjsl alzatossggal bejelenti: - Nagykvet r...
az Egyeslt llamok Elnke.
A jelenettl mg jobban elkap az idegessg, de hl' istennek, az Elnk nagy vigyorogva
viharzik be a szobba, s kedlyesen dvzl:
- Hello, Jason, hogy vagy?
Tudom, hogy mit fogok neki mondani, mr ideges sem vagyok. Htamat knyelmesen
megvetem a feldcolt prnkon. Megragadom felm nyjtott kezt s kemnyen megrzom.
A tbornok az gy mell tol egy szket, de az Elnk int, hogy nem hajtja sem a szket, sem
az jelenltt, s letelepszik az gyam vgbe.
Amint becsukdik az ajt, rgtn azt krdezi:
Rendesen bnnak itt veled?
Elkoptatottnak tnik a krds, de a szemben szinte rdeklds csillan. Blintok:
Nagyon is jl, Elnk r, ksznm.
Egy paprzacskt szorongat a hna alatt, az jjeliszekrnyemre helyezi: - Szl van benne.
Nem tudom, mirt, de a krhzi ltogatk mindig szlt visznek a betegeknek. Amikor n
fekdtem ebben a krhzban, a vgn mr borszati zemet tudtam volna nyitni!
Mindketten elmosolyodunk. Mr nem sokig tudom tpllni a bennem felgylemlett haragot,
de mg mieltt kihunyna, ki akarom nteni neki a lelkem. Mly llegzetet veszek, de
kszldsemet kopogtats szaktja flbe: Clay nvr furakodik be, karjn egy tlct
egyenslyoz, kvt hoz s kt csszt. Egyltaln nem elfogdott, termszetes knnyedsggel

viselkedik. Mikzben kvt tlt a csszkbe, kritikus szemmel vgigmri a ltogatmat, s


brl hangsllyal azt mondja: - Tlzsba viszi a munkt. tkozottul kimerltnek ltszik.
Legalbb egy hetet kellene pihennie a farmjn.
Kedvesen vlaszol:
- Mary, akkor sem lnk sokkal tovbb...
Ktkanlnyi cukrot tesz az Elnk kvjba, aztn odanyjtja neki:
Fl ra, nem tbb... nem szeretem, ha a betegeimet felizgatjk.
nneplyesen blint, de a szemben csibszes fny villan.
A nvr magunkra hagy, csndben szopogatjuk a kvnkat.
szlal meg:
Remek asszony.
Igen, az.
Egyre n a feszltsg kzttnk. Vajon fogja felhozni a tmt? Igen, .
Jason... bizonyra tudod, hogy San Carlloi gynkeink megprbltak meglni.
Igen.
A csszjbe mereszti a szemt, mintha a kvtl vrn a magyarzatot, aztn szigor, nyers
hangon kijelenti:
Nem akarok a bocsnatodrt esedezni. Igen, flrefordtottam a fejem, nem vettem
tudomst rla. Az utbbi nhny vben nemegyszer elfordult, hogy gy kellett cselekednem.
Mindannyiszor erklcstelen dnts volt, de igenis addnak olyan helyzetek, amelyekben az
erklcsi megfontolsokat hatatlanul a realitsokhoz kell igaztani. Te olyan helyzetbe
kerltl, amely kzvetlenl kihathatott volna orszgunk biztonsgra.
Megknnytette a dolgomat. Attl fltem, hogy mindent letagad, vagy elkezd majd
gymoltalanul szabadkozni. Eddig becsltem, tiszteltem t, mostantl kezdve csodlattal
adzom irnta. Br a harag vgleg elszllt bellem, mgis gy dntk, hogy elmondom neki,
ami a lelkemet nyomja: - Elnk r, nem hiszem, hogy kormnygynksgeink kzl akr egy
is gyilkossghoz folyamodhatna. A realits sosem lehet az erklcs tantmestere.
Zavar tmad bennem: ezek a szavak jl hangzottak a fejemben, de fellengzsen a valsgban.
Komoran biccent:
Jason, persze, igazad van. ppen a te eseted indtott arra, hogy a CIA egsz mkdst
grcs al vegyk.
Nem llhatom meg, hogy meg ne krdezzem:
Azrt, mert az akcijuk kudarcot vallott?
Ertlenl elmosolyodik:
Nem. A nagyokosok azt mondtk, hogy megfogsz trni. Tlsgosan is sok dntst
hozunk felttelezsek alapjn. Nem trtl meg. Ennek ksznhetjk, hogy San Carlban ma
egy demokratikus rendszer megszletsnl bbskodhatunk. Mg az is lehet, hogy ksbb
taln Kubban is ott lesznk. Nem azrt jttem, hogy bocsnatot krjek, hanem hogy
krptlst ajnljak. Szndkomban ll felkrni a Kongresszust, hogy egy egyszeri, erre az
alkalomra ltrehozott kitntetssel emlkezzen meg a btorsgodrl. - Lassan megcsvlom a
fejem. Egyenesen a szembe nzek. Tekintetbl kiolvasom, hogy megrti, ami bennem
munkl. Az orra alatt drmgi: - Persze, nem fogadnd el. Azt hiszem, tudom, hogy mirt
nem. Tehetek rted valamit?
Szeretnm krni id eltti nyugllomnyba val helyezsemet.
Felshajt. Tnyleg megltszik rajta a fradtsg. Lerakja a kvscsszt, felll, kinyjtztatja a
vgtagjait, aztn az ablakhoz kullog, s kinz a vrosra. Hossz, mly csnd borul a szobra.
Amikor visszafordul, mr ms az arca: vonsai atrozottakk vltak. Elcsigzottsgnak semmi
nyoma rajta. Az ajthoz siet, felrntja, s tiszteletet parancsol hangon kikilt: - rtestsk
Slocum ezredest, hogy jelentkezzen nlam, itt! Visszaballag az ablakhoz. Egyenes derkkal,
feszes tartssal nz kifel. A vlla fltt szl htra:

Tudom, hogy bartsg fejldtt ki kzted s Slocum kztt. Az utbbi nhny napban
ti ketten mly benyomst gyakoroltatok nemcsak nrm, hanem az egsz orszgra. Akarok
valamit mondani nektek... mindketttknek. Az ezredes az eltrben vrakozik, hogy
elksrjen a sebesltjeihez, rgtn itt lesz.
jra csnd ereszkedik a szobra. Fogalmam sincs, hogy mire kszl. Mintha alig elfojtott
ingerltsghullmok ramolnnak felm.
A kopogtatsra sarkon prdl:
Jjjn csak!
Slocum teljes katonai dszben pompzik. Tiszteleg- Az Elnk hellyel knlja:
ljn le, ezredes. A mlt hnapban n jrklt fel-al a szobmban, n meg flem
hegyezve hallgattam az eladst. Most vltozik a szereposzts. - Slocum kbult
rtetlenkedssel rm pillant, aztn szfogadan lel. Az Elnk jrklni kezd a szobban, s
kzben beszl: - Slocum ezredes, ma reggel a Fehr Hzban azt krte tlem, engedlyezzem
korengedmnyes nyugdjba vonulst, hogy llattenysztsnek szentelhesse az lett valahol
Wyomingban. Azt vlaszoltam, hogy gondolkodom rajta. Betartottam a szavam. s a
vlaszom: nem! Elkpzelsei s tettei egyarnt arra ksztetnek, hogy alapos fellvizsglatot
rendeljek el a fegyveres erinknl, s azt akarom, hogy rszt vegyen ebben. Az utastsaim a
kvetkezk. Most egy hnap szabadsgra tvozik. Szabadsga letelte utn, amikor szolglatra
jelentkezik, soron kvl tbornokk lptetem el, s kinevezem a fegyveres erk taln
legfontosabb egysgnek, a gyorsan bevethet intervencis hadtestnek a parancsnokv. Azt
szeretnm, ha a kikpzsi terv sszelltsval s szemlyes pldjval meghonostan katonai
filozfijt s mdszereit a hadsereg ktelkn bell. Ngy vig fogja ezt csinlni, utna
visszavonulhat a farmjra Wyomingba. Akkor mr n sem leszek hivatalban, gyhogy
kszsggel eleget teszek a meghvsnak, s felkeresem Wyomingban... legalbb
elmagyarzom magnak, hogy hol van a tehn farka. rtve vagyok, ezredes?
Igenis, uram!
Megtorpan. Olyan pillantst vet Slocumra, hogy egy plhtnyron is keresztlhatolna. Slocum
hevesen blogat.
Most n kerlk sorra. Szemt rm fggeszti:
Nagykvet r, n a klgyi szolglat sokat tapasztalt diplomatja. A szakrtim azt
jsoltk, hogy a lelki-szellemi terror alatt meg fog trni, de nem trt meg. Mint ahogy nem
trt meg az iszonytat fizikai knzs hatsra sem. Kitartsa a bizonytk r, hogy rendkvli
ember. Arra krt, hadd mehessen nyugdjba. Utastsaim a kvetkezk. Egy hnap
szabadsgot kap pihensre s ergyjtsre. Azutn jelentkezik a Georgetown Egyetem
Politolgia Karn tanszkvezet tanrknt, n is tisztbban van vele, hogy ezt a kinevezst a
klgyminisztriumban a kiemelked diplomciai tevkenysg kivtelezett elnki
elismersnek tekintik. Ha rdemrendet nem is fogad el tlem, ezt nem utasthatja vissza.
Ezzel prhuzamosan latin-amerikai gyekben illetkes klnleges elnki tancsadv
nevezem ki. Ez a megbzatsa hivatali idm lejrtig szl, akkor n is visszavonulhat. Ezek az
utastsaim!
A szavak nkntelenl trnek el a torkombl:
- Igenis, Elnk r.
Elgedetten blint, aztn Slocumhoz. fordul: - Akkor vgeztnk is. Ezredes, menjnk, nzzk
meg az embereit. - Az ajtbl mg visszafordul, veszettl vigyorog, s azt mondja: - gy
tnik, hskkel nem lehet mskpp szt rteni, csak ha jl fenken billentjk ket!
Szemezgetek a szlbl, s kzben arra az llspontra jutok, hogy kedvemre val a tvlat. A
georgetowni megbzats gond nlkli, zsros lls. n vlaszthatom meg azt a trgykrt,
amelyrl eladsokat hajtok tartani. J rzs lesz majd, hogy csupa fiatalember vesz krl.
Hirtelen rbredek valamire: arra, hogy egynisgnk innen is, onnan is klcsnvesz
rszelemeket azoktl, akik hatssal vannak az letnkre. Ampa-rtl egy kis darabot

rkltem, Jorgtl sokat s most Slocumtl is. Hatvanhrom ves vagyok, s vgre-valahra
gy rzem, teljess lettem. Egyetemi tanr leszek. Azt hiszem, van mit tadnom, van mirl
beszlnem. Tetszik a gondolat. Azt is elhatrozom, hogy mihelyt kikerlk ebbl a krhzbl,
tstnt elhvom Clay nvrt vacsorzni. Itt az ideje, hogy ismt randevzzak.
des, nyugodt lomba szenderlk.
Amikor felbredek, mr esti homly li meg a szobt.
Nylik az ajt. Slocum llt be... mintha a testvrem volna, aki eddig nem is ltezett. Egy
vastag bortkot helyez az jjeliszekrnyre, aztn letelepszik az gy vgbe.
Megkrdezi:
No, mire jutottl az Elnk utastsval kapcsolatban?
Tetszenek. s nnel mi a helyzet, tbornok?
Vigyorog: - Nekem is tetszenek. Vgre vals eslyt kaptam arra, hogy alkot mdon valami
jt cselekedjek. A tehenek vrhatnak. Most lemegyek Braggbe nhny napra, aztn
Wyomingba utazom, hogy ott tltsem a szabadsgom.
Remek. Mi van a bortkban?
Megint flig r a szja: - A wyomingi cmem s telefonszmom, a United Airlines
menetrendje... s mg valami... szeretnm, ha a tid lenne.
Felll, felm nyjtja a kezt, s n elrzkenylve megragadom. Nem tudom, hogy mit
mondjak, gyefogyottan keresglem a szavakat. Mg hoz ajndkot nekem!
Hangja szigoran cseng, amikor megszlal:
Ha tz napon bell nem hallok felled, isten bizony megeresztek egy-kt telefont
Braggbe, aztn csodlkozhatsz, ha pr haverom vratlanul betoppan a szobdba, s erszakkal
elhurcol hozzm. Kzben n sszetkolok egy vendgszobt a tanyn.
Elmosolyodom:
Hallani fogsz fellem, Silas, ebben biztos lehetsz. - Ahogy bezrdik mgtte az ajt,
magamban motyogva megismtlem: -...ebben biztos lehetsz.
Megint elszundtok.
Aztn egy nvrke behozza a vacsormat, s megjelenik Clay nvr is. Srg-forog, kisimtja
a szalvtt, megigaztja a kst s a villt.
Eszembe jut a bortk, rte nylok. Meglepen slyos. A tartalmt kirzom az gytakarra:
egy darab papr, a lgitrsasg menetrendje... s egy lapos brsonydoboz. Clay nvr
kvncsiskodva odapislant, amikor felpattintom a tetejt. A llegzetem is elll: a dobozban
egy cizelllt, csillog rdemrend fekszik, kk szalagdsztssel.
A nvr megilletdve suttogja:
A kongresszusi rdemrem. Uramisten...
adta?
Kis krtya van mellkelve hozz, rajta ferde, elhajl betkkel: "Mr gy is egy tl vegyes
gymlcssaltnak rzem magam a dszegyenruhban,, annyi plecsni csng rajtam. A fenbe
is, te ezt sokkal jobban megrdemled, mint n. Silas."
Pillanatokig kptelen vagyok megszlalni, aztn felocsdom, s az egyetlen lehetsges vlaszt
dnnygm:
Persze vissza kell majd neki kldenem.
Lassan blint:
Azt hiszem, igen... de micsoda megtiszteltets... egy ilyen katontl.
Becsukom a dobozt, s rmosolygok:
Mgsem kldm el.
Nem?
Nem... hanem szemlyesen adom vissza neki... a lehet leghamarabb.