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Secretario General

Mensaje en el Da Mundial de la Salud Mental


10 de octubre de 2012
La depresin: una crisis mundial
Unos 350 millones de personas de todas las edades, ingresos y nacionalidades
sufren de depresin. Y millones ms familiares, amigos, compaeros de trabajo
estn expuestos a los efectos indirectos de esta crisis de salud mundial
insuficientemente reconocida.
La depresin disminuye la capacidad de las personas para hacer frente a los
retos cotidianos de la vida y con frecuencia precipita el deterioro de las relaciones
familiares, la interrupcin de la educacin y la prdida del empleo. En los casos ms
extremos, los afectados se quitan la vida. Cada ao se suicidan aproximadamente un
milln de personas, la mayora debido a una depresin sin diagnosticar o sin tratar.
Las personas caen en la depresin por diversos motivos. Con frecuencia se
combinan distintas causas genticas, biolgicas, psicolgicas y sociales para
desencadenarla. El estrs, el duelo, los conflictos, los abusos y el desempleo
tambin pueden contribuir a ello. Las mujeres son ms propensas a la depresin que
los hombres, en particular despus de dar a luz.
Existe una gran variedad de tratamientos eficaces y asequibles para tratar la
depresin, que incluyen intervenciones psicosociales y medicamentos; no obstante,
no todo el mundo tiene acceso a ellos, especialmente las personas que viven en
pases menos adelantados y los ciudadanos ms desfavorecidos de las naciones
desarrolladas. Entre las barreras para acceder a atencin y servicios se cuentan el
estigma social y la falta de personal sanitario general y de especialistas preparados
para identificar y tratar la depresin. Por ello, la Organizacin Mundial de la Salud
est prestando apoyo a los pases por medio de su Programa de accin para superar
las brechas en salud mental.
La depresin no es un asunto que incumba solo a los expertos en asuntos de
salud. Todos podemos actuar para reducir el estigma que rodea a la depresin y
otros trastornos mentales, tal vez admitiendo que nosotros mismos la hemos
experimentado o acercndonos a quienes la estn padeciendo ahora. En el Da
Mundial de la Salud Mental, comprometmonos a hablar ms abiertamente de la
depresin. Es el primer paso importante a la hora de eliminar uno de los obstculos
para el tratamiento y contribuir a reducir la discapacidad y el desasosiego que causa
esta crisis mundial.

12-53662 (S)