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LA EXPLICACIN SOCIOLGICA

UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA


Jos Flix Tezanos

TEMA 1
INTRODUCCIN GENERAL. QU ES LA SOCIOLOGA?
1. LA SOCIOLOGA. QU ES Y SUS PROBLEMAS DE DEFINICIN.
Siendo una de las ciencias actuales ms populares, fuera de los crculos de los especialistas
no hay ideas claras sobre qu es la Sociologa, lo que provoca que esta disciplina, a diferencia de otras ciencias y profesiones, tenga que ser explicada. Ello se debe a dos razones
principales: por tratarse de una ciencia muy reciente (s. XIX), por lo que an no ha tenido
tiempo para desarrollarse, y porque se ocupa de algo sutil, casi imperceptible: lo social.
En una primera y bsica definicin, la Sociologa es el resultado de aplicar procedimientos
propios del mtodo cientfico al estudio de los fenmenos sociales, es decir, que mediante la
aplicacin de unas teoras y tcnicas de investigacin estudia, explica e intenta predecir las
relaciones sociales y los procesos de interaccin en el mbito de las estructuras sociales.
2. IMGENES ACTUALES SOBRE EL SOCILOGO Y LA SOCIOLOGA
Partiendo de las ideas de Augusto Comte respecto a la Sociologa, en la que crea ver una
nueva religin de la era industrial, la asociacin de imgenes entre el socilogo y el sacerdote, el mdico o el profeta es un tpico al que se ha recurrido con frecuencia. De hecho,
rene los dos tipos de imgenes que los socilogos suelen tener de s mismos coincidiendo
con su interpretacin de la sociedad: o bien como profeta, asumiendo el paradigma del
conflicto social (una sociedad dinmica sometida a continua mudanza), o bien como sacerdote, asumiendo el paradigma del consenso (una realidad esttica donde prevalece el
consenso frente al conflicto). Las discrepancias entre los propios socilogos explica en parte
el desconocimiento de la Sociologa por la mayor parte de los ciudadanos.
3. ELEMENTOS PARA LA COMPRENSIN DE LA SOCIOLOGA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Frecuentemente, las ms duras crticas sobre esta disciplina proceden del propio campo de
los que se dedican a ella, pues entre los socilogos actuales persiste una importante diversidad de percepciones sobre la naturaleza y el papel que la Sociologa puede cumplir. Sin
embargo, muchas de las crticas y defectos que se achacan a la Sociologa y a los socilogos son caractersticas a casi todos los grupos cientficos: cuantitofrenia, jergas especializadas... Lo que s es cierto es la existencia de diferentes enfoques metodolgicos y una creciente diversidad de los campos de especializacin, lo que hace difcil ofrecer una visin de
conjunto de la disciplina.
Por fortuna, el abandono de la obsesin por las definiciones y la superada pretensin por
construir una gran teora sociolgica que lo explicase todo, ha dado lugar a una atencin
creciente por los problemas sociales concretos e inmediatos, incluso mediante enfoques
microsociolgicos que han llevado al socilogo a las mismas fronteras de la Sociologa, pues
no siempre es fcil diferenciar en determinados enfoques la Sociologa de la Economa o la
Psicologa, compartiendo por ello mtodos propios de otras ciencias sociales.
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Toda esta indefinicin conceptual, metodolgica y de delimitacin ha llegado a crear entre


los socilogos una conciencia de crisis, propiciando una tendencia hacia el autoanlisis y
dando lugar a que en muchos casos la Sociologa se haya acabado convirtiendo en el propio objeto de la Sociologa, en un crculo cerrado de auto-observacin.
4. LA EXPLICACIN SOCIOLGICA
La crisis de la Sociologa radica, pues, en su eventual incapacidad para lograr su adecuada
comprensin y aceptacin social, es decir, para demostrar su utilidad. En ese proceso explicativo se abren los siguientes interrogantes:
Cundo aparece? Al hilo del surgimiento y desarrollo de la sociedad industrial.
Por qu aparece? Porque se dieron las condiciones de madurez adecuadas: desarrollo
de la sensibilidad hacia lo social y condiciones de libertad intelectual.
Cmo surge? En la evolucin de las ciencias sociales: primero la Ciencia Poltica de la
Religin y la Moral, despus la Ciencia Econmica y a continuacin la Sociologa.
Para qu? Para enfrentarse de un modo cientfico con la problemtica social.
Con qu orientacin surgi? En los supuestos y planteamientos del mtodo cientfico.
Se hace evidente, pues, que para la correcta comprensin de la Sociologa se debe dar
cuenta tanto de su razn de ser contextual de desarrollo histrico, como de su razn de ser
sustantiva en tanto a su contenido y finalidad, haciendo hincapi en los siguientes puntos:
1. Precisar el papel que juega lo social en la evolucin del hombre.
2. Comprender las caractersticas del perodo histrico en que aparece desde la doble
perspectiva de cambios sociales y de aparicin de nuevas mentalidades.
3. Aclarar el gado en que los procedimientos cientficos pueden resultar aplicables al estudio de la realidad social.
La Sociologa forma parte de las Ciencias Sociales, y aunque comparte parte de su campo
con otras ciencias, cuenta con un campo temtico especfico, lo social, y unos enfoques
metodolgicos particulares. Para constituirse como ciencia, adems, tuvieron que darse
unos requisitos constitutivos previos: unos elementos externos histrico-sociales a partir de los
cuales fue posible el desarrollo de una nueva rama del saber, y otros de evolucin interna:
desarrollo de una problemtica especfica diferenciada de otras ciencias, desarrollo de
grandes teoras sociolgicas y paradigmas interpretativos, delimitacin de problemas especficos concretos del orden social, y la conexin de estas orientaciones con perspectivas
de investigacin cientfica.
Tras todo ello llegamos a la conclusin de que lo que la Sociologa necesita es ser explicada
y no simplemente definida. En lo que podra ser una primera y bsica definicin de consenso
entendemos la Sociologa como el resultado de aplicar, en un contexto histrico determinado, procedimientos de conocimiento propios del mtodo cientfico al estudio de los
fenmenos que acontecen en la esfera de lo social, fenmenos que deber ser susceptibles
de comprobacin y medicin empricos a partir de marcos tericos interpretativos y conceptos analticos adecuados.

TEMA 2
HOMBRE Y SOCIEDAD
1. LA NATURALEZA DE LO SOCIAL
El hombre es un ser social, y no puede entenderse sin la sociedad, en la cual siempre ha
vivido como un hecho natural formando parte de su realidad ms ntima e inmediata. Por
ello, el concepto de un hombre fuera de la sociedad no es aceptable, pues mediante la
socializacin se adquieren un conjunto de pautas y patrones de conducta social sin los cuales los seres humanos se veran reducidos a una condicin diferente a la humana.
Sin embargo, la importancia que lo social ha tenido en la evolucin humana, con un papel
decisivo en el proceso de hominizacin, contrasta con su tardo descubrimiento como campo de estudio (s. XIX). Una explicacin resalta la realidad tan obvia de nuestra inmersin en
una compleja red de grupos primarios en los distintos mbitos de la vida social, tal que, como seal Ralph Linton, lo ltimo que descubrira un habitante de las profundidades marinas
fuera tal vez el agua. Una explicacin ms racional seala que la reflexin sobre lo social no
se pudo producir hasta que no se desarrollaron los mtodos cientficos y se evidenci la realidad de la sociedad civil como entidad distinta y con vida propia al margen del Estado,
hecho que se produjo en el momento histrico de la revolucin industrial.
Intentando clarificar cul es la naturaleza de lo social, Nisbet seal que los problemas de la
Sociologa son los que se refieren a la naturaleza del vnculo social, en tanto fuerzas que
permiten a los seres humanos mantenerse unidos en las molculas sociales. Theodore Abel,
por su parte, se refiri a lo social como al misterio que la Sociologa pretenda desvelar, como el ncleo atmico respecto a la Fsica, la vida a la Biologa o la conciencia a la Psicologa.
La indagacin por lo social muestra dos campos de accin en la Sociologa: el de la esttica social en tanto a sus componentes estructurales, y el de la dinmica social en tanto a los
cambios y transformaciones de dicha estructura, aunque tambin se puede avanzar en el
estudio del vnculo social a travs de los distintos elementos que lo componen.
2. EL PAPEL DE LO SOCIAL EN EL DESARROLLO HUMANO
Una vez constatado que el hombre es un ser que vive en sociedad, la cuestin central estriba en dilucidar el papel que juega la dimensin social en la naturaleza humana. Partiendo
de que la evolucin dibuja una lnea de creciente complejizacin de los sistemas, con una
clara tendencia a la agregacin, es decir, a la unin en conjuntos ms amplios y complejos
como una premisa propia de la vida, Kingsley Davis no dud en afirmar que el surgimiento
de las formas societales constituy uno de los grandes pasos de la evolucin humana.
Teniendo presente la importancia que a lo largo del proceso de evolucin ha tenido la capacidad de adaptacin al medio a fin de aumentar las posibilidades de sobrevivir, algunas
especies lograron esa adaptacin precisamente merced a su sociabilidad. En la especie
humana esta condicin no slo consisti en un requisito para la supervivencia, sino que se
convirti en un elemento decisivo de su conformacin como especie, a tal punto que, como seal Perinat, los elementos que constituyen la sociabilidad fueron adquiriendo una
preponderancia decisiva, erigiendo al medio social como una condicin necesaria para el
despliegue biolgico normal del individuo. Se concluye, pues, una perspectiva coevolucionaria entre los factores biolgicos y culturales en el proceso adaptativo de la especie
humana, interactuando ambos en la evolucin de los atributos humanos.
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Los sociobilogos han puesto nfasis en el papel desempeado por la herencia gentica en
la dinmica de lo social como el verdadero motor de la sociabilidad, es decir, como transmisor de la cultura. Edward Wilson seal que el parentesco juega un papel primordial en la
estructura del grupo, apuntando al fenmeno del altruismo como uno de sus frutos. En base
a ello, Hamilton elabor el concepto de coeficiente de parentesco como la fraccin de
genes mantenida por la descendencia comn: a mayor coeficiente, mayor componente
de solidaridad colectiva y mayor la disposicin al altruismo.
Mientras que la Sociobiologa hace hincapi en el aspecto biolgico del fenmeno social, el
resto de Ciencias Sociales destacan la significativa influencia de la accin cultural sobre los
aspectos biolgicos. Schwartz y Ewald estudiaron la seleccin de pareja como prototipo de
la influencia del mbito cultural sobre el biolgico, de tal modo que por causas culturales
algunas combinaciones genticas son excluidas o potenciadas. Downs y Blelbtreu, por su
parte, subrayaron cmo determinadas costumbres y pautas culturales desempean un papel primordial en la circulacin gentica y por tanto en la evolucin biolgica del hombre,
incluso, como afirm Ashley Montagu, en el desarrollo de sus rasgos fsicos.
Es de destacar que en las especies sociales las mutaciones genticas cuentan con mayores
probabilidades de consolidarse, tanto por la posibilidad de un mayor grado de intercambios
grupales, como por una rpida segregacin grupal del individuo mutado, el cual, aislado en
un territorio diferenciado, tendr ms posibilidades de consolidar su mutacin. Tanto este
punto como todo lo expuesto nos llevan a reconocer la importancia decisiva de las interrelaciones entre el hecho biolgico y el hecho social.
3. LA CONCEPCIN DEL HOMBRE COMO SER SOCIAL
Se considera que la concepcin del hombre como ser social se origina en la clsica definicin de Aristteles (384-322 a.C.): animal poltico por naturaleza (zoon politikn), aadiendo
que el que vive aislado de la polis sin necesidad de ella o es un bruto o es un Dios. La apostilla conlleva un matiz vital en la consideracin social del hombre: su dimensin cultural en
tanto miembro de una sociedad organizada.
La Teora de la evolucin de Charles Darwin (1809-82) acudi a la comprensin de la evolucin del hombre como ser social al delimitar sus dos dimensiones: la idea de equilibrio ser
vivo-naturaleza mediante la adaptacin al medio, y el proceso de evolucin como producto de una dinmica constante de adaptaciones y desadaptaciones, sobre todo a travs de
las mutaciones genticas. Aunque el origen de stas an no est claro, lo cierto es que sitan a nuevos individuos y especies en ambientes especficos, de modo que en el proceso
evolutivo se ha ido produciendo una permanente seleccin natural de especies segn su
mayor o menor dotacin biolgica de adaptacin al medio.
Si bien el hombre puede considerarse en parte como resultado de factores de azar (mutaciones genticas, cambios geolgicos, alteraciones climticas...), no puede explicarse sin
admitir un conjunto de innovaciones y autorregulaciones adaptativas bsicamente en virtud
de su condicin social. En base a ello, el hombre puede ser considerado como fruto de un
doble proceso de evolucin biolgica y evolucin social.
Este proceso de coevolucin biolgica y social del hombre se sita en un contexto temporal
muy dilatado (el Australopithecus dista cuatro millones de aos), y un anlisis de sus condiciones fsicas originarias nos indica que pareca una especie destinada a desaparecer. Sin
embargo, aquellos homnidos supieron hacerse fuertes desde debilidad fsica y sobrevivieron,
fundamentalmente en virtud de su carcter social, desarrollando y transmitiendo entre s un
depsito comn de conocimientos y tcnicas al que se denomina cultura. Sociedad y cultura son, pues, las claves que nos permiten comprender la adaptacin al medio y la propia
naturaleza del ser humano a travs de la hominizacin. Tal es as que, como seala Linton,
lejano queda el da en que en nuestra especie los grupos organizados, y no sus individuos
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aislados, llegaron a ser las unidades funcionales en la lucha por la existencia.


La cultura es para el hombre como un ambiente artificial creado por l mismo, como si de
una segunda naturaleza humana se tratara aadida a su naturaleza fsica originaria, que ha
ido enriquecindose a lo largo de la historia y transmitida a todo individuo a travs de un
proceso de socializacin y aprendizaje. En ese sentido, los conceptos de cultura y sociedad
se hacen inseparables, pues la sociedad es un agregado organizado de individuos y la cultura es la forma en que se comportan segn su modo de vida, y a travs de ellos el hombre
llega a ser lo que es. Desde esa perspectiva, y tras todo lo expuesto, se comprende que Ely
Chinoy no dudara en afirmar que un individuo aislado es una ficcin filosfica.
4. RASGOS CARACTERSTICOS DE LO HUMANO
En el desarrollo humano, lo social supone la introduccin de un principio de auto-regulacin
y de produccin autnoma de ambientes artificiales que han permitido una mejor adaptacin al medio, haciendo de la sociedad el contexto en que se hace posible lo humano. Sin
embargo, la cultura y la sociedad humana presentan unas caractersticas diferentes a las de
otras especies tambin sociales (termiteros, enjambres...), pues lo que diferencia sustancialmente al hombre es su libertad para actuar, propiciando la cooperacin y la creatividad.
La mejor comprensin de nuestra realidad presente debera partir del estudio de las protoculturas elementales de primates, pasando por las formas de organizacin social de los diferentes homnidos y el comportamiento social de algunas comunidades primitivas de tribus
nmadas. Tras ese examen se observa que las sociedades humanas han ido evolucionando
poco a poco a lo largo de los aos, acumulando conocimientos y experiencias en su esfuerzo permanente por dar una respuesta grupal al reto de la adaptacin al medio.
Otras de las cualidades importantes del hombre es su capacidad hacedora y creativa. Aunque otras especies tambin realizan determinadas construcciones, el hombre puede efectuar trabajos y tareas mucho ms complejas y progresivamente perfeccionadas merced a
dos capacidades especficas: un cerebro para pensar y una mano para manipular, en cuya
conjuncin se encuentran las claves de nuestra evolucin como especie, a tal punto que
algunos estudiosos han hablado de una autntica cultura de la mano.
Es importante destacar que la invencin de tiles y herramientas no fue un acto individual,
sino una tarea social y grupal, dado que stas se hacen y utilizan en grupo, y las tcnicas
para emplearlas y perfeccionarlas se encuentran depositadas en el acervo comn de las
sociedades humanas a travs de la cultura. Por todo ello, la mano y el cerebro junto a la
cultura y la sociedad pueden ser considerados como los cuatro pinculos sobre los que ha
sido posible la evolucin humana.
As, pues, mediante su capacidad grupal de trabajo y de accin, los hombres han logrado
alterar poco a poco su relacin originaria con la naturaleza, controlndola y readaptndola
mediante herramientas y utensilios a la medida de sus necesidades. En esa tarea el hombre
tambin se ha ido remodelando a s mismo como especie social, en un largo proceso evolutivo de desarrollo cultural a travs de un proceso creativo resultado de la capacidad expresiva de la libertad humana (Teora sobre la productividad de Carlos Marx).
George Herbert Mead subray cmo, de manera paralela a la complejidad del proceso de
maduracin del sistema nervioso humano, se ha producido una paralela complejidad del
sistema social, hacindose necesario el desarrollo del lenguaje verbal como forma especficamente humana de comunicacin ante la necesidad derivada de procesos tan largos de
socializacin. La diferenciacin funcional proporcionada por el lenguaje produce no slo un
tipo enteramente distinto de individuo, sino tambin una sociedad diferente.
La tendencia a la agrupacin puede considerarse como una caracterstica general de la
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vida. No existe ningn organismo que pueda permitirse existir en completo aislamiento, pues,
an en diferentes niveles de autonoma, todos estn ligados en su medio o situacin social
general, en un complejo de interacciones sociales del cual depende su existencia. La dificultad radica en determinar si existe una forma especficamente humana de lo social, pues la
conformacin social de los hombres ha acabado influyendo en su propia evolucin, a tal
punto que lo social ha pasado a ser parte de la propia naturaleza humana. En esa lnea,
Edward Wilson seala que los homnidos sufrieron dos variaciones adaptativas sucesivas: la
adaptacin a la vida en campo abierto con el consumo de semillas, y a continuacin la
captura de grandes mamferos, que requiri un aumento de la mentalidad y organizacin
social. En ese punto, el cambio mental y social lleg a depender ms de la propia reorganizacin interna que como respuesta al ambiente circundante, concluyndose que en el ser
humano la evolucin social haba adquirido su propio motor.
A pesar de las notables lagunas existentes an sobre la evolucin humana, se puede afirmar
que la nueva especie, denominada humana, fue el resultado de un doble proceso de
adaptacin: de la especie al medio a travs de los sistemas sociales, y del individuo a la sociedad por medio de la cultura, de tal modo que sta aparece como el verdadero elemento explicativo del carcter social humano y conformador de la personalidad humana.

TEMA 3
LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGA
1. EL CONTEXTO SOCIAL DE LA SOCIOLOGA
Durante un extenso perodo de tiempo los hombres vivieron en comunidades bastante estables, generacin tras generacin. Sin embargo, el siglo XVIII marc el desarrollo de una serie
de cambios de todo orden que dieron lugar al inicio de una nueva era histrica. Teniendo
como origen el Renacimiento y la Ilustracin, y tras el influjo de la Revolucin liberal en Inglaterra y de la Revolucin francesa, el siglo XIX se inici bajo el signo de una nueva era de la
razn, de los derechos humanos y del pensamiento cientfico y secular.
La Revolucin Industrial condujo, de esta manera, al inicio de un nuevo ciclo histrico, que a
la par que puso en marcha enormes recursos productivos bajo los dictmenes de la nueva
ciencia de la Economa, dio lugar a una transformacin radical del orden social. Millones de
seres humanos cambiaron de residencia, de forma de trabajo, de estilos de vida, de costumbres y de ideas, pero la mayora hacinndose en los barrios proletarios en unas condiciones penosas de vida y de salubridad. Algo fallaba en aquel nuevo contexto social, y en
poco tiempo la cuestin social se convirti en un foco de atencin prioritario.
Al ser lo social el verdadero armazn de lo humano, todo cambio socio-cultural hace tambalearse, de una u otra manera, la misma base de la estructura de nuestra realidad vital. Por
ello, tantos y tan intensos cambios sociales dieron lugar a una autntica conmocin en las
conciencias y en las formas de vida colectiva, situando a millones de hombres ante nuevas
formas de experiencia social: falta de arraigo, crisis de las viejas concepciones familiares y
gremiales, difusin de nuevas mentalidades, sacralizacin del viejo orden, crecimiento desmesurado de la poblacin y la urbanizacin, aparicin de nuevas clases sociales, especializacin laboral y divisin del trabajo... No es extrao que en esa coyuntura histrica de grandes y profundas transformaciones sociales surgiese la Sociologa como ciencia autnoma.
2. LA ACUACIN DE UN NUEVO CONCEPTO: LA SOCIOLOGA
En 1839 Augusto Comte propuso pblicamente calificar a la nueva ciencia como Sociologa, poniendo la primera piedra a la nueva rama del saber, la cual surgi en el curso de una
especializacin progresiva de los saberes sociales: primero surgi la Poltica con el desarrollo
del Estado Moderno, luego la Economa bajo la Revolucin Industrial, y por ltimo la Sociologa en un intento de descubrir las relaciones sociales globales mediante el estudio de los
procesos de estructuracin y desestructuracin de la sociedad, todo ello con un espritu secular y cientfico propio de la nueva poca: sin prejuicios, con objetividad, rigor y mtodo.
Comte entenda la Sociologa como una rama del conocimiento en la que estaba implcita
una clara vocacin de transformacin del orden social, de la que participaran casi todos los
padres fundadores de la nueva ciencia. Sin embargo, su planteamiento como ciencia de
las ciencias y culminacin de todo el edificio cientfico, presentndola como una doctrina
concreta, casi como una nueva religin, no dej de crear polmica y hasta rechazo por
gran parte de la comunidad cientfica, aunque explicase que la supuesta culminacin
tambin implicaba su dependencia al desarrollo del resto de las disciplinas cientficas.
Por otra parte, Comte crea que el desarrollo de la humanidad se produca segn la ley de
las tres etapas: teolgico-ficticia, metafsico-abstracta y cientfico-positiva, y que a medida
que se acercaba al tercer estadio ms se evidenciaba su doble movimiento de organizacin y reorganizacin, de modo que la Sociologa vena a mitigar las crisis de un desarrollo
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espontneo imprevisto, haciendo posible la previsin y guiando la accin.


3. LOS COMPLEJOS TIEMPOS HISTRICOS DE LA SOCIOLOGA
Ya a principios del siglo XX la mayora de socilogos haban olvidado el supuesto carcter
proftico del que Comte haban intentado impregnar la nueva ciencia, decantndose por
derroteros mucho ms prcticos y concretos, en un ejercicio de autoanlisis que buscaba
garantizarse un objeto especfico que la diferenciara de las otras ciencias, an a riesgo de
caer en el hecho de que la Sociologa se convirtiese en el objeto de la Sociologa.
La autocrtica y el autoanlisis, en un continuo fundarse y refundarse durante casi un siglo,
llevaron a denominar a la Sociologa la ciencia de la crisis, dada la continua crisis en la
que pareca moverse, aunque se debera admitir que, habiendo nacido de la crisis, quizs
una cierta situacin crtica constituya el contexto necesario en el que encuentra los estmulos ms importantes para su reflexin y desarrollo.
A lo largo de todo un siglo, pues, los observadores externos a la Sociologa se han sorprendido de algunas de sus peculiaridades:
Tendencia a formular grandes sntesis tericas y explicaciones globales, prestando poca
atencin a mbitos ms limitados y concretos de la realidad social.
Pretensin de muchos socilogos a partir de cero, provocando la ausencia de un trabajo terico acumulativo propio del mbito cientfico al que aspira la Sociologa.
Tendencia a considerar vigentes y actuales los textos de los padres fundadores.
Solapamiento entre planos temporales y analticos, es decir, a catalogar con anlisis
pretritos problemas de situaciones actuales
Tendencia de muchos socilogos a ser especialistas en todas las ramas de saber.
Nula diferenciacin entre historia de la Sociologa y la propia teora sociolgica vigente.
El objeto de la investigacin y el sujeto investigador tienden a mezclarse y confundirse.
Una buena parte de los socilogos siguen malgastando su tiempo en disputas terminolgicas en la obsesionada bsqueda de definiciones formales.
A modo de conclusin, la Sociologa debe desprenderse de la Sociologa como problema y
afrontar un quehacer cientfico capaz de ocuparse de los problemas de la sociedad.
4. SOCIOLOGA Y PRE-SOCIOLOGA
El inters por el mbito social es tan antiguo como la civilizacin occidental, incluso hasta
Platn y Aristteles, pero el mero inters no es condicin suficiente para el desarrollo de una
ciencia: habra que precisar cundo se autonomiz de los mbitos poltico, moral y religioso,
y, a su vez, cundo se orient por un enfoque propio de una metodologa cientfica.
La Sociologa no cuenta con fechas precisas de ninguno de estos eventos. Aunque Comte
plante en 1822 la necesidad de una ciencia positiva de lo social a la que denomin Fsica
Social, y en 1839 Sociologa, ninguna de estas fechas determina un antes ni un despus sino
slo dos eventos en un desarrollo largo y difuso. De hecho, Comte entenda la Fsica Social
como el complemento ltimo a las fsicas terrestre y animal, completando una verdadera
filosofa positiva humana capaz de hacer olvidar las explicaciones teolgicas o metafsicas,
definiendo la Fsica Social como la ciencia que tena como objeto el estudio de los fenmenos sociales con el mismo espritu que los astronmicos y fsicos, es decir, como sujetos a leyes naturales invariables. Por supuesto, esta visin pone en entredicho las fechas anteriores
sobre la fundacin de la Sociologa tal y como se ha entendido posteriormente, incluso au8

tores de la talla de Marx o Durkheim jams llegaron a utilizar dicha denominacin por su
manifiesta vinculacin inicial a la obra de Comte.
Previamente al desarrollo del mtodo cientfico, numerosos autores haban hecho objeto de
su atencin a los fenmenos sociales, pero siempre desde enfoques reflexivos o meramente
enunciativos: Herodoto, Aristteles, Ib Jaldn, Hobbes, Spinoza... pero en todas las aproximaciones faltaba una sistemtica propia, es decir, una definicin de un objeto de estudio
especfico y los enfoques de una metodologa cientfica.
Una vez desarrollado el mtodo cientfico, se hizo necesaria la delimitacin del objeto especfico de estudio, paso que se dio con la diferenciacin entre las esferas poltica y social,
es decir, entre el estado y la sociedad civil, concepto ste ltimo que vino de la mano de
la emergencia de nuevos e influyentes grupos sociales, con nuevas clases sociales y nuevas
formas de organizacin social y econmica. Por todo ello, la aparicin de la Sociologa no
puede divorciarse del complejo contexto de referencias histricas asociadas a la emergencia de la sociedad burguesa.

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TEMA 4
EL DESARROLLO DE LA SOCIOLOGA
LOS PADRES FUNDADORES
1. LOS PRECURSORES DE LA SOCIOLOGA
En el siglo XIX se produjeron un conjunto de circunstancias histricas que hicieron posible la
aparicin y desarrollo de la Sociologa como ciencia autnoma en base a una creciente
demanda de atencin a lo social. En ese contexto se sitan sus padres fundadores, cuya
influencia sigue siendo muy considerable a causa de que muchos de los problemas que
plantearon continan vigentes: los problemas de la sociedad industrial; dicha situacin propicia la actual confusin entre lo que es la historia del pensamiento filosfico y su realidad
actual, pues a falta de un nuevo modelo de sociedad con una nueva generacin de pensadores, su estudio sigue siendo base imprescindible para comprender qu es la Sociologa.
Aunque Comte consideraba a la Sociologa como culminacin de todo el pasado intelectual de la humanidad, lo cual la conectaba con todo el pensamiento acumulado, de un
modo ms especfico Gurvitch destac la existencia de una presociologa en los filsofos
sociales que concedan gran importancia a la observacin emprica y desinteresada de la
realidad social, aunque an sin un mbito de estudio determinado ni metodologas cientficas adecuadas. Entre ellos, Martindale observa los primeros antecedentes entre los sofistas
griegos, en tanto estudiaban al hombre como ser social en funcin su la lengua, religin,
arte, literatura y poltica. Desde esa poca, se puede destacar a:

Herodoto, por sus descripciones sobre usos y costumbres sociales.


Aristteles (384 a.C.), definicin de hombre social y distincin de clases y grupos sociales.
Arqumedes, desde la metodologa, en la sntesis entre experimentacin y matemticas.
Ibn Jaldun (1332-1406), por sus estudios comparativos entre las culturas mediterrneas.
Juan Bautista Vico (1668-1744), por su teora de la evolucin cclica de la historia.
Mostesquieu (1689-1744), estudios de instituciones y procesos sociales y tipos ideales.
Hobbes (1588-1679), delimitacin de la Fsica Social como parte de la Filosofa cientfica.
Spinoza (1632-1677), por su intento de explicacin racional de los fenmenos sociales.
Leibniz (1646-1716), en la distincin entre sociedad civil y Estado.
Fichte (1762-1814), en la distincin entre sociedad civil y Estado.
Adam Smith (1723-1790), en el desarrollo de la Economa Poltica clsica.
Adam Ferguson (1726-1816), divisin del trabajo, teora del conflicto y clases sociales.
John Millar (1735-1801), en el desarrollo de la Economa Poltica clsica.
Francis Bacon (1561-1626), por su influencia positivista y empirista.
David Locke (1632-1704), por su influencia positivista y empirista.
David Hume (1711-1776), por su influencia positivista y empirista.
George Berkeley (1685-1753), por sus principios generales de atraccin entre personas.
Turgot (1727-1781), por sus teoras sobre el progreso y el conflicto.
Concordet (1743-1794), intento de trazar las leyes naturales de la evolucin y progreso.
John Malthus (1766-1834), fundador de la demografa y evolucin de la poblacin.
Quetelet (1796-1874), que acu el trmino de Fsica Social en sus estudios estadsticos.

2. SAINT-SIMON
En Claudio Enrique de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825), recae el honor de ser
considerado el precursor ms directo de la Sociologa y quizs su autntico padre fundador.
Poseedor de una cultura enciclopdica, condujo una vida fuera de medida, y curiosamente casi todas sus aportaciones intelectuales se produjeron a partir de los cuarenta y cinco
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aos, cuando se encontraba en la pobreza ms absoluta, despus de dilapidar su fortuna,


haber estudiado todo tipo de disciplinas y haberse implicado en un sinfn de aventuras.
Convencido de que el orden social en crisis del viejo rgimen poda ser reconstruido sobre
bases racionales y cientficas, Saint-Simon plante la necesidad de constituir una ciencia de
la sociedad basada en una filosofa positiva, a la que denomin Fisiologa Social. Su gran
objetivo era reorganizar la sociedad sobre las bases de la ciencia y la industria, para alcanzar una sociedad sin clases por el camino de la renovacin tico-religiosa. La planificacin
econmica, el desarrollo industrial, la organizacin de una sociedad equitativa y productiva,
y la desaparicin de los Estados nacionales, con un nuevo sistema poltico en una Europa
unida, hacen de Saint-Simon uno de los ms fructferos precursores de nuestra poca.
4. AUGUSTO COMTE
Augusto Comte (1798-1857) est considerado el padre de la Sociologa, tanto por haber
acuado el trmino como por realizar su primera propuesta sistemtica. En cuanto a su vida,
sus bigrafos hablan de su vida atormentada y carcter dogmtico, destacando sus siete
aos de colaboracin con Saint-Simon, del que se separ borrascosamente, y en los que sin
duda se gest gran parte de la nueva ciencia.
La idea bsica de Comte era que todas las ciencias formaban una jerarqua, una gran
pirmide construida de acuerdo a la propia complejidad de los fenmenos estudiados, y en
cuya cspide se encontraba la Ciencia de la Sociedad, la ciencia de las ciencias, la ltima en surgir puesto que previamente haba sido necesario el desarrollo de las dems, y que
vena a remediar los problemas del hombre y la sociedad. La exaltacin de ese papel de la
Sociologa llev a Comte a considerarla como la nueva religin laica de la humanidad,
donde la nueva religin era el positivismo, la divinidad la humanidad, y sus sacerdotes la lite
de socilogos que emprenderan la reorganizacin social universal.
Uno de los puntales bsicos del pensamiento comtiano fue la Ley de los tres estadios, una
interpretacin de la evolucin de la humanidad en funcin del progreso interconectado del
conocimiento, la realidad social y el desarrollo del individuo:
a) Etapa teolgica. Sociedades agrcolas, cuya unidad bsica era la familia. Los fenmenos se explican por seres o fuerzas sobrenaturales. En poltica prevalece la doctrina de
los reyes, organizacin militar de la sociedad, autoritarismo y fuerte control social.
b) Etapa metafsica. Se afianza la autoridad civil y el Estado frente al poder espiritual. Los
fenmenos se explican recurriendo a entidades e ideas abstractas. En poltica prevalece la doctrina de los pueblos, cuyos derechos hace iguales a todos los hombres.
c) Etapa positiva. Sociedad industrial, la inteligencia humana se libera de mitos y ataduras,
entrando en el estadio de la positividad racional.
Una caracterstica de su obra es su sentido prctico, pues, segn l, se trataba de llegar a un
conocimiento de las leyes naturales que permitieran anticipar el curso de los hechos para
evitar, o al menos mitigar lo ms posible, las crisis de un desarrollo espontneo imprevisto.
En cualquier caso, las aportaciones concretas de Comte al conocimiento de la estructura
social y a los procesos de cambio son muy limitadas y esquemticas, y desde el punto de
vista metodolgico apenas aport ms que la reivindicacin global del mtodo positivo. Sus
pretensiones de crear una ciencia, pues, fueron ms un deseo que una realidad, de modo
que abri un camino pero fueron otros los que empezaron a transitar por l.
4. EMILIO DURKHEIM
Emilio Durkheim (1858-1917) inicia propiamente la historia de la Sociologa, pues no se limit
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a hablar de la nueva ciencia ni de sus posibilidades, sino que hizo Sociologa mediante investigaciones concretas y el desarrollo de reglas y procesos de investigacin especficos.
Los acontecimientos polticos de la poca propiciaron en Durkheim una preocupacin recurrente por los temas de solidaridad social, sobre todo en base a la relacin individuosociedad. Para l, la sociedad no es la mera suma de individuos, sino una realidad por s
misma, con sus propias leyes y previa a los individuos concretos que la constituyen, de tal
modo que la fusin de almas individuales genera un ser con una individualidad psquica de
un nuevo gnero. Esta realidad colectiva no slo tiene entidad propia, actuando distinto a
como lo haran sus miembros aisladamente, sino que tambin propicia que el hombre sea lo
que es, pues el hombre es hombre en la medida en que est civilizado, y despojado de
cuanto la sociedad le aporta quedara reducido a la condicin animal. En la identificacin y
explicacin de ese factor social sita Durkheim la razn de ser de la Sociologa.
Durkheim defini la Sociologa como la ciencia que se ocupa de los hechos sociales, definindolos como aquellas maneras de obrar y sentir exteriores e impuestas al individuo, es
decir, realidades que ste se encuentra formadas y que son parte de la supremaca de la
sociedad sobre sus miembros. Es necesaria la combinacin de muchos individuos para instituir un hecho social nuevo, definiendo Institucin como el conjunto de todas las creencias y
formas de conducta instituidas por la colectividad. La Sociologa, pues, se redefine como la
ciencia que estudia la gnesis y funcionamiento de las instituciones, quedando as delimitado el objeto de estudio durkheimiano de la Sociologa: los hechos sociales y las instituciones.
En el terreno poltico-social, Durkheim observ la conexin entre tres movimientos del siglo
XIX: la crisis de las ideas religiosas, la aparicin de la Sociologa y el auge del socialismo, definindose partidario de un socialismo encaminado a lograr la regeneracin de la sociedad
a partir de los principios morales de una Sociologa cientfica, es decir, no reducido a una
simple cuestin de salarios sino como reorganizador del cuerpo social en su conjunto. Para
ello, Durkheim apostaba por una Sociologa que aportaba un conocimiento metdico y
riguroso para la solucin cientfica de los problemas sociales, de los cuales el principal no era
el econmico, sino el del consenso y la aceptacin de la superioridad moral de la sociedad.
Su labor fue ingente. En el terreno social, estableci la divisin entre solidaridad mecnica y
orgnica (comunidades y asociaciones), introdujo el concepto de anomia, desarroll la
idea de institucin social, los conceptos de cultura y sociedad, y construy diversas tipologas. En el metodolgico, consider la necesidad de tratar los hechos sociales como cosas, es
decir, como realidades observables y cuantificables, abandonando la obsesin por la conceptualizacin y proponiendo el acercamiento a los problemas mediante aproximaciones
progresivas, partiendo de estudios sobre los puntos ms accesibles. Con todo este material
proporcionado por Durkheim, la Sociologa pudo por fin empezar a andar.
5. CARLOS MARX
Carlos Marx (1818-1883) es una de las mayores figuras intelectuales de la historia, y sin duda
una de las que ha llegado a alcanzar una mayor influencia prctica en el plano poltico y
cultural. Gran polemista y estudioso incansable, fue sobre todo un gran agitador, un promotor de nuevas ideas y un abanderado de los nuevos ideales socialistas, adems de profeta,
activista, lder poltico e intelectual que abord cuestiones relacionadas prcticamente con
todas las ciencias sociales.
Su pobre opinin de Comte le impidi la utilizacin del trmino Sociologa, acuado por ste
y relacionado en un principio con la visin comtiana de la sociedad, pero nadie duda de su
posicin como uno de los padres fundadores de la nueva ciencia e inspirador de una de sus
principales corrientes: la dinmica social como fruto del conflicto y antagonismo, en contraste con la visin de la dinmica social como fruto del orden y armona social.
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Marx desarroll una teora concreta del devenir social a partir del anlisis de los procesos de
produccin econmica, y en su obra culminante, El Capital, intent desvelar la lgica y
dinmica del sistema de produccin industrial-capitalista. Numerosos socilogos, como
Schumpeter, Gurvitch o Bottomore, no dudaron en reconocer en sus obras el enorme valor
de las aportaciones marxistas, pero apuntando su arrogancia al pretender ser la Sociologa
misma, o un sistema sociolgico completo y definitivo, obviando las limitaciones propias de
toda teora sociolgica frente a la extraordinaria complejidad de la vida social.
Marx desarroll sus investigaciones en torno a dos grandes temas interrelacionados:
a) El descubrimiento de la ley econmica de la sociedad moderna capitalista.
b) Los procesos especficos de conflictos de clase.
Con el estudio y la relacin de ambos pretenda descubrir la estructura y el funcionamiento
de los sistemas de produccin a travs de la dinmica histrica generada por los antagonismos y conflictos de clases que engendraban.
Marx situ sus estudios en dos planos interdependientes:
1. Los hombres concretos. Aunque no consideraba a la sociedad como un ente al margen del individuo, s la entenda como el lugar donde los hombres desarrollaban su verdadera naturaleza y el marco en el que se producan las interacciones sociales, al punto de que afirm que no era la conciencia del hombre la que determinaba su ser, sino
el ser social de ste lo que determinaba la conciencia.
2. Los procesos histricos, de los cuales concluy que el motor de su evolucin era un
conjunto de procesos sociales especficos, concepcin que se denomin materialismo
dialctico o histrico (en contraposicin al idealismo dialctico de Hegel, que vea el
motor en las ideas), determinando que ese motor o factor principal que daba lugar a la
gnesis del cambio y la dinmica social era el conflicto de clases.
A modo de resumen, Marx concluy que el modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. Al llegar a una determinada fase de su desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan con las
relaciones de produccin existentes, es decir, que chocan con las relaciones de propiedad
vigentes, de modo que estas relaciones pasan de ser relaciones de desarrollo a trabas para
ese desarrollo, abriendo una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica, se
revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella.
Marx fue un socilogo de un tipo determinado: socilogo-economista, convencido de que
no es posible comprender a la sociedad moderna sin referirse al funcionamiento del sistema
econmico si se descuida la teora de su funcionamiento.
6. MAX WEBER
Max Weber (1864-1920) es uno de los padres fundadores con mayor influencia en la Sociologa actual, ocupndose de tantos temas y cuestiones distintas que presenta dificultades
para ser sistematizado, careciendo de una teora general o idea central de pensamiento y
estudio, posibilidad que rechaz al considerar que no poda existir una explicacin cerrada y
acabada capaz de reproducir con fidelidad la extraordinaria complejidad de la realidad.
Su amplsima produccin, desde estudios metodolgicos a histricos, pasando por la sociologa de la religin y los econmicos de su obra cumbre Economa y Sociedad, est alentada por un permanente dilogo intelectual con Marx, a quien, junto con Nietzsche, consideraba las figuras ms influyentes de su poca. Sin embargo, aunque ambos coincidieron
en atribuir un carcter prevalente al estudio del capitalismo, Marx enfatiz los factores
econmico-materiales, mientras Weber se inclin al mbito de las ideas y creencias.
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Una sntesis de las ideas de Weber, en contraposicin a las de Marx, son las siguientes:
Rechazo de las grandes teoras y explicaciones unicasuales.
Intento de aunar criterios de las ciencias de la cultura con las ciencias naturales.
Distincin entre los planos de poder econmico y poltico, las ideas de los intereses.
Visin neutra del capitalismo, de tendencia a una racionalizacin econmica.
Visin de las clases sociales y el conflicto de clases no slo en trminos econmicos, sino
tambin ideolgicos y culturales.
Las relaciones entre la infraestructura econmica y la ideolgica no son unvocas ni
unidireccionales, sino bidireccionales y dependientes.

Weber lleg a la refutacin emprica del materialismo histrico de Marx, exponiendo las conexiones de las religiones con la economa y la estructura social de su sociedad, todo ello en
base a un dato concreto: el capitalismo se extendi con ms auge en los pases protestantes que en los catlicos, dndose un mayor porcentaje de protestantes entre los propietarios
y puestos directivos de las empresas. Weber estableci que los elementos que definan el
espritu del capitalismo se correspondan con la ascesis profesional puritana cristiana, y
concluy la importancia decisiva del factor religioso en la gnesis del capitalismo occidental, es decir, que el criterio econmico no bastaba y era necesario considerar tambin los
valores y las ideas en la explicacin de los procesos sociales.
En cuanto a sus propuestas metodolgicas, Weber reivindic la dimensin cientfica de la
Sociologa, pero reconociendo la especificidad de los fenmenos sociales, siempre sujetos a
la subjetividad humana. Para ello propuso un enfoque que calific mtodo comprensivo, en
un intento de abarcar e integrar los mbitos de lo objetivo (relaciones causales) y lo subjetivo (dimensin significativa) en una perspectiva histrica concreta (marco de referencia).
Weber defini la Sociologa como una ciencia que pretende entender e interpretar la accin social, para explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Para ello, contaba con
las siguientes herramientas:
La accin, definida como una conducta humana, sea un obrar u omitir, siempre que el
sujeto le asocie un sentido subjetivo. En ese sentido, una accin social queda definida
como una accin cuyo sentido subjetivo del sujeto radica en la conducta de otros sujetos, orientando en base a sta el desarrollo de su propia accin.
La relacin social, como una conducta plural recprocamente referida y orientada en
virtud a esa reciprocidad, es decir, relaciones plurales recprocamente significativas.
La interpretacin causal. Una interpretacin causal correcta de una accin concreta
implica que el motivo y su desarrollo externo hayan sido conocidos de un modo certero
y comprendidos con sentido en su conexin. Si falta esta adecuacin de sentido no nos
encontraremos ante una interpretacin causal correcta, sino ante una posibilidad estadstica no susceptible de comprensin.
Los tipos, como marcos de referencia o modelos de ordenacin de la realidad, siendo
el modelo conceptual bsico para entender las acciones sociales. Weber distingui:

Tipos puros o ideales, en un intento de ordenacin racional de la realidad.


Tipos promedio, a travs de los cuales establecer una catalogacin o clasificacin
de lo que ocurre en la realidad.

Weber no intent, pues, descubrir y transmitir verdades absolutas, sino orientaciones tiles
sobre las ms diversas cuestiones sociolgicas, acumulando conocimientos, aportando
hiptesis y sugiriendo propuestas metodolgicas.

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TEMA 5
LA SOCIEDAD, OBJETO DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
1. QU ES LA SOCIEDAD?
Las sociedades de nuestros das son sociedades de masas, enormemente complejas y
dinmicas, aunque el salto se ha producido en una sola generacin ya que hasta hace muy
poco tiempo slo una minora de la poblacin viva en las grandes ciudades. Por ello, se
hace necesario el estudio de la sociedad, bsicamente desde dos enfoques: la estructura
social por un lado, y los procesos y relaciones sociales entre sus partes por otro.
A modo de resumen, podemos afirmar que en toda sociedad existen diversos tipos de grupos sociales, distintas clases sociales, diferentes formas o modelos de comportamiento social
y modos estandarizados de relacin, as como un conjunto de Instituciones sociales que
cumplen funcione especficas. Atendiendo a esta diseccin de la sociedad, la Sociologa se
ocupa de estudiar su estructura, sus cambios y sus problemas, a travs de unas tcnicas de
investigacin aplicadas a una serie de hiptesis y formulaciones tericas.
2. LA ESTRUCTURA SOCIAL
Basado en la conviccin de que la realidad no es un caos, el pensamiento occidental se
orienta a la observacin del orden de las cosas, intentando descubrir la conformacin regular y ordenada, estructurada, de la realidad. En ese sentido, el concepto de estructura implica bsicamente tres elementos: idea de un conjunto, la existencia de unas partes que lo
componen, y una disposicin ordenada de relaciones o posiciones entre ellas.
En toda sociedad humana, incluso en las ms simples y primitivas, puede identificarse una
estructura social, de la que se han formulado diferentes definiciones. Entre otras, destacan:
El organicismo, identificando cada parte de un supuesto organismo social con las de
un organismo viviente.
El funcionalismo. Segn Talcott Parsons, si un sistema social es un sistema de procesos
de interaccin entre actores que desempean roles, la estructura social queda definida como las relaciones mutuas entre los roles de dichos actores.
Las ideas comnmente aceptadas que estn en la base de la definicin del concepto de
estructura social son bsicamente cuatro:
1. La estructura social es entendida como una red o sistema de relaciones sociales regulares y pautadas, que prevalecen a los individuos concretos. Es decir, que mientras los
individuos son prescindibles y reemplazables, la estructura permanece estable.
2. Los contenidos de las estructuras sociales son esquemas de accin pautadas, es decir,
que vienen socialmente dadas y responden a uniformidades ordenadas socialmente.
3. Las estructuras sociales implican distintas formas estandarizadas de relaciones de ordenamiento, distancias sociales, jerarquas y dependencias entre grupos e individuos.
4. La estructura general de una sociedad est formada por un conjunto de subestructuras
interconectadas entre s de muy diversos modos: econmica, de poder, de clases...
Aunque la estructura social hace referencia a los elementos ms permanentes e invariables
de los social, tambin estn sometidas a procesos de cambio histrico segn sus sociedades
van evolucionando. Por ello, su carcter dinmico tiene relacin directa con el concepto
de cambio social: la esttica social (estructura) frente a la dinmica social (proceso).
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3. LOS GRUPOS SOCIALES


La sociedad est formada por una tupida red de grupos sociales, en los que todos los individuos se encuentran implicados en diferente grado, y que constituyen las clulas bsicas de
la sociedad, lo que hace del grupo social la realidad ms inmediata y central para la Sociologa. Sin embargo, a pesar de su peso actual los padres fundadores apenas les prestaron
atencin, ms preocupados por los grandes problemas y procesos globales, centrndose en
la dicotoma individuo-sociedad. La primera formulacin seria de los grupos primarios vino
de la mano de Charles H. Cooley (1864-1929), pero su auge tuvo que esperar a la dcada
de los aos treinta con las investigaciones de Elton Mayo.
No se debe confundir los grupos sociales con las categoras sociales (individuos que renen
las mismas caractersticas: profesores, jvenes...) ni con los agregados estadsticos (individuos
que pueden ser clasificados de acuerdo a algn atributo: lectores del ABC, fumadores de
Fortuna...), pues no tienen ms sentido que el clasificatorio o estadstico. Cuando nos referimos a grupos sociales estn implcitas las siguientes caractersticas:
Son unidades sociales con unos contornos delimitados y caractersticas precisas.
Su elemento definitorio fundamental es la unin continuada de personas por algn tipo
de relacin social a travs de ciertos intereses, valores o propsitos comunes.
Nos son espontneos, sino que se caracterizan por contar con cierta estabilidad.
Existe un sentimiento de pertenencia, y sus miembros se identifican como tales.
Pueden ser identificados desde fuera como grupo.
Tiene la virtualidad de influir u orientar la conducta y opiniones de sus miembros.
Los grupos sociales pueden ser clasificados de acuerdo a un gran nmero de criterios, pero
la ms significativa es la que distingue entre grupos primarios y secundarios.
Los grupos primarios
Se trata de la ms universal forma de asociacin, al punto que estn presentes en todos los
mbitos de la sociedad, definindose como una cierta cantidad de personas que se comunican a menudo entre s, durante cierto tiempo, con un intenso sentido de conciencia grupal, y lo suficientemente pocas para que cada una de ellas pueda comunicarse con todas
las dems personalmente, cara a cara, proporcionando a sus miembros un conjunto de
gratificaciones personales, psicolgicas y emocionales.
Sometidos en la actualidad a gran cantidad de investigaciones empricas, se han demostrado sus importantes funciones sociales en tres rdenes de razones:
Erigindose en elementos fundamentales de socializacin, interiorizacin y refuerzo de
los patrones culturales.
A nivel metodolgico, se trata de entidades manejables y abarcables, constituyendo
verdaderos microcosmos sociales que reflejan y contienen a escala reducida muchos
de los rasgos y caractersticas de las sociedades globales.
Se les considera el paradigma de la buena prctica de lo social, y el mejor marco de
religamiento social, de comunicacin humana y de prctica de la solidaridad, compensando a sus miembros muchos de los sinsabores y frustraciones originados en las
grandes organizaciones sociales. Por ello, numerosos analistas le han reclamado su
condicin de dimensin ptima de lo social.
Homans observ que el proceso de decadencia histrica de las civilizaciones se encuentra
ligado al fracaso en organizar las formas de la sociedad-bsica a gran escala, concluyendo
que una civilizacin, para poder mantenerse, debe preservar entre los grupos que compo18

nen su sociedad y la direccin central, algunas de las caractersticas del grupo, an cuando
sea a una escala mucho ms extensa.
Los grupos secundarios
Son el modelo que se corresponde a las organizaciones a gran escala, con relaciones sociales impersonales y reguladas en diferentes grados y formas; los vnculos suelen ser contractuales; cuentan un alto grado de divisin y diferenciacin de tareas y roles; y predominan los
procedimientos formalizados y burocrticos. Los principales son las organizaciones formales,
las clases sociales y las entidades sociales macroscpicas.
En la realidad concreta, se produce un complejo entramado de relaciones entre grupos
primarios y secundarios, cuyas formas de interaccin se superponen y entremezclan. En ese
sentido, hay quienes observan continuidad entre ambos grupos, sealando que los secundarios son la evolucin de los primarios, de tal modo que a medida que un grupo crece sus
relaciones van evolucionando de primarias a secundarias.
Tambin hay quienes, vertiendo toda la importancia en el primario, consideran el secundario una ficcin, originada nicamente a sensu contrario del primario. De acuerdo a esto, la
unidad de estos grupos secundarios se consigue slo por medios simblicos: por ejemplo,
una nacin es una nacin slo porque sus individuos lo creen as.
4. LAS INSTITUCIONES SOCIALES
Como referencia, Durkheim defini la Institucin como el conjunto de todas las creencias y
formas de conducta instituidas por la sociedad, es decir, todas aquellas prcticas sociales
que se siguen de un modo irreflexivo sin necesidad de justificacin.
Dado que la caracterstica fundamental de las instituciones sociales es que cumplen funciones, y que para que una sociedad se constituya como tal es necesario que cuente con
un mnimo de requisitos funcionales, las sociedades originarias se dotaron para ello con un
conjunto de instituciones sociales especficas:
Sistemas de reproduccin y socializacin de los individuos, a travs de la institucin de
la familia con la colaboracin de las instituciones educativas.
Estructuras econmicas y de divisin del trabajo, a travs de instituciones econmicas.
Sistema de poder y uso legtimo de la fuerza, a travs de las instituciones polticas.
Sistema de creencias y valores, a travs de las instituciones ideolgicas y expresivas,
como la Iglesia y las religiones.
Las instituciones sociales no son compartimentos estancos, sino piezas de un entramado social complejo, y a travs de los continuos procesos de interaccin de las instituciones sociales bsicas surgen otras instituciones y formas de articulacin social, como las clases sociales.
Por ello, cuando se habla de instituciones sociales se est hablando en realidad de la estructura social, a travs del prisma del cumplimiento de unas funciones sociales especficas.
La familia
La familia es la institucin social bsica y uno de los grupos primarios fundamentales, cumpliendo un gran nmero de funciones sociales insustituibles. Habiendo existido en todas las
sociedades conocidas, se la ha considerado la institucin social universal. Sin embargo, an
siendo notable su gran diversidad de manifestaciones, todas han contado con una serie de
elementos comunes: una relacin conyugal, un sistema de filiacin, un lugar de habitacin
comn, y un patrimonio o conjunto de bienes y recursos comunes.
19

La familia, tal como la hemos llegado a conocer, es el resultado de una larga evolucin social, y sus formas cambiantes se explican por los continuos procesos de transformacin de
los sistemas sociales. En ese sentido, la dinmica evolutiva de las sociedades ha ido ligada al
afianzamiento de formas de relacin monogmicas, a decir de algunos antroplogos originariamente matriarcales (paleoltico y neoltico), que fueron evolucionando hacia el modelo
patriarcal al hilo de las civilizaciones agrarias de la Antigedad: familias autosuficientes, a
modo de microsociedades.
Desde entonces, la dinmica de las transformaciones socio-econmicas han ido paulatinamente configurando la familia hacia un nuevo modelo de familia nuclear: slo los dos
cnyuges con cada vez menos hijos, de tal modo que, sobre todo con el desarrollo del Estado del Bienestar, se estn observando nuevas readaptaciones en las funciones de la familia, propiciado que las caractersticas tradicionales de la familia estn cambiando:
Reduccin progresiva de sus funciones, cobrando importancia otras instancias sociales
(guarderas, residencias de ancianos) y grupos de pares (de la misma edad) que han
asumido parte de ellas, desembocando en distintos tipos de conflictos generacionales.
Cambios en su concepcin, sobre todo a causa del notable crecimiento de los hogares
de una sola persona o con la presencia de slo uno de los padres, as como por las posibilidades de la fecundacin in vitro, que pueden propiciar familias de slo un padre.
Desarrollo de un nuevo modelo ms igualitario y abierto de estabilidad conyugal, basado en la libre voluntad de los cnyuges a partir de la independencia econmica y laboral de ambos, sobre todo desde la masiva incorporacin de la mujer al trabajo.
Las relaciones de poder y autoridad
Junto a la familia, las relaciones de poder y autoridad constituyen uno de los mbitos fundamentales de plasmacin social institucional, desde el ms suave de una madre sobre su
hijo, hasta el inflexible e irrenunciable de un Estado sobre sus ciudadanos. De hecho, no slo
existe algn sistema o tipo de autoridad en todo agregado social, como destac Nisbet,
sino que el mantenimiento de relaciones de interaccin durante un cierto tiempo siempre
acaba desembocando en relaciones de dependencia y subordinacin.
A nivel poltico, la evolucin de las sociedades humanas ha ido acompaada de unos
complejos procesos de articulacin de las relaciones de poder y autoridad, las cuales se han
ido traduciendo en distintas formas de organizacin poltica, desde la ms elemental de una
aldea hasta la de un Estado. A nivel socio-econmico, stas tambin han ido entretejiendo
un conjunto de posiciones sociales mutuamente interdependientes, de las que ningn individuo que viva en sociedad puede sustraerse: en la familia, en la escuela, en el trabajo...
Una caracterstica de las relaciones de poder y autoridad humanas es que estn institucionalizadas, es decir, que existen unos mecanismos por los que el poder puede adquirirse,
ejercerse, delegarse y renunciar a l. Dicha institucionalizacin de las relaciones de poder y
autoridad se ha traducido en distintas instancias de organizacin especficas, como la institucin de la propiedad privada y los diferentes rganos polticos: Parlamentos, Tribunales...
Las formas y maneras en que se producen las relaciones de poder y autoridad en las sociedades son tan variadas como stas, y en cada caso sus mecanismos operan de manera
diferente, producindose una interdependencia de elementos que influyen poderosamente
en la actuacin y aceptacin de las relaciones de poder, sobre todo en base a las propias
caractersticas personales del individuo: su liderazgo, costumbres, sumisin, expectativas...
Max Weber defini el poder como la probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de
una relacin social, an contra toda resistencia. Sin embargo, la dominacin o autoridad es
definida como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado,
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descansando en diversos motivos de sumisin. Los motivos por los que se obedece son muy
diversos, pero suelen apoyarse en motivos jurdicos, es decir, en su legitimidad. Los motivos
de legitimidad son tres, segn sea el tipo de dominacin o empleo de la autoridad, y aunque es posible identificar los tres modelos en la sociedad actual, en realidad responden a
contextos histricos y sociales especficos:
1. Dominacin legal. La obediencia se produce segn ordenaciones impersonales y objetivas estatuidas legalmente por personas especficamente designadas para ello, estando todos sometidos a un orden impersonal y preciso de reglas y procedimientos: por
ejemplo, un negociado administrativo burocrtico.
2. Dominacin tradicional. Se basa en obedecer y aceptar las autoridades instituidas por
las tradiciones mediante vnculos personales de fidelidad, como la institucin patriarcal.
3. Dominacin carismtica. Descansa en la autoridad ejercida por una personalidad de
dotes excepcionales, al que se obedece por sus cualidades extraordinarias.
5. LAS CLASES SOCIALES
La forma de nucleamiento institucional ms importante es la que tiene que ver con la desigualdad, agrupando a los seres humanos en distintas clases sociales con distintos niveles de
acceso a los bienes y servicios, y distintos grados de influencia poltica y social.
La diferenciacin de posiciones no viene dada por una lgica natural segn las cualidades
personales, sino bsicamente por desigualdades de carcter social asociadas a las distintas
formas de organizacin de la sociedad. Por ello, la desigualdad debe ser entendida como
un fenmeno de carcter histrico y cultural, pues las distintas influencias culturales han dado lugar a los distintos modelos de estratificacin: de castas, esclavistas, estamentales...
La desigualdad ha evolucionado tambin en su intensidad, desde una leve desigualdad
coyuntural en las primitivas sociedades nmadas, hasta su auge con la aparicin de las sedentarias, cuya mayor posibilidad de acumulacin de recursos se tradujo en notables diferencias de riqueza, enraizndose en el entramado social a medida que las sociedades se
iban desarrollando y complejizando con un mayor grado de especializacin de funciones.
El sistema de desigualdad social que ha merecido una mayor atencin ha sido el sistema de
clases occidental, cuyo impacto poltico en la historia reciente de Occidente ha sido enorme: movimiento obrero, anarquismo, marxismo, Estado del Bienestar..., a tal punto, que Marx
lleg a afirmar que la historia de la humanidad era la historia de la lucha de clases.
Estructura de clases y Estratificacin social
Sin embargo, la falta de consenso ha llevado a la distincin de dos conceptos: clase social y
estrato social, es decir, estructura de clases y estratificacin social, dado que la palabra
clase cuenta con varios significados segn el contexto. Como ya seal Ossowski, se trata
de un concepto cargado de importantes connotaciones polticas, ideolgicas y emocionales, casi siempre asociado a alguna teora social especfica. De hecho, el concepto de clase social se encuentra especficamente vinculado a contextos histricos socio-econmicos
muy precisos del mundo occidental, lo cual ha propiciado que el referente sociolgico general de los sistemas de desigualdad sea conceptualizado con el trmino ms general de
estratificacin social, en el que la clase social o estructura de clases no expresara ms que
una de sus diversas variantes, en sociedades concretas y contextos histricos precisos.
En los trminos de esa distincin, Sorokin defini la estratificacin social como la diferenciacin de una determinada poblacin en clases jerrquicas superpuestas, en base a una distribucin desigual de deberes y derechos, destacando tres modelos de estratificacin:
econmica, poltica y ocupacional, que venan a coincidir con el triple criterio de estratifi21

cacin propuesto por Weber, econmico, ideolgico y cultural, el cual reivindic la autonoma y especificidad propios de cada uno de los mbitos.
Para Weber los elementos bsicos de la estratificacin social son la clase (orden econmico, las clases), el status (orden social, los estamentos) y el poder (orden poltico, los partidos),
cuyo complejo anlisis global aconseja su estudio delimitando diversos aspectos de la estructura social. El concepto de estratificacin social supone la consideracin de un conjunto
muy variado de factores sociales vinculados a situaciones de desigualdad.
Clase social y Estrato social
Aunque inicialmente el trmino clase social es flexible y genrico, aplicable a realidades
muy diversas sin prejuzgar ninguna idea ni valoracin concreta, lo cierto es que ha adquirido
unas connotaciones tericas y polticas bastante precisas.
Originariamente, las clasiss romanas eran grupos de referencia econmica donde los individuos aparecan ordenados segn su riqueza, lo que lleg a connotar ideas de rango y
posicin social. Sin embargo, aunque Ossowski observa alguna referencia en Spinoza, el
concepto de clase social en el sentido actual del trmino se gesta entre los siglos XVIII-XIX
vinculado a la dinmica del proceso de evolucin social, segn los siguientes postulados:
1.
2.
3.
4.

La subsistencia humana se basa en la produccin como actividad social bsica.


La evolucin de los sistemas de produccin supuso una divisin creciente del trabajo.
La divisin del trabajo implic a su vez la existencia de distintos papeles sociales.
Toda divisin del trabajo implica atribucin de papeles entre individuos que suponen el
establecimiento de determinadas relaciones sociales (subordinacin, dependencia...).
5. La posicin relativa de distintos grupos sociales implica divisin de la sociedad en clases.
A partir de esta perspectiva, podemos afirmar que las clases sociales estn formadas por
grandes grupos sociales cuyas posiciones en la sociedad vienen definidas por el papel que
desempean en las relaciones de produccin en un momento histrico determinado. Respecto a sus cualidades, Bottomore destaca que no son invariables, sino un artificio o producto humano sometido a cambios de carcter histrico, y que, en general, se trata de grupos
econmicos en un sentido notablemente exclusivo.
Puesto que las clases vienen condicionadas por las relaciones sociales, y stas a su vez varan segn la organizacin social de produccin, su anlisis no puede desvincularse de una
consideracin global de la sociedad, sobre todo de su dimensin poltica. As, Lenski las defini como grupos con una posicin de poder tal que les permite una distribucin ventajosa
de los excedentes de produccin. Marx ir ms all, afirmando que el factor fundamental
que determina la desigualdad estriba en el poder de explotar el trabajo ajeno, vinculando la
historia humana a la historia de cmo el hombre ha ido organizando sus relaciones.
La evolucin de lo sistemas productivos conlleva un conjunto de caracterizaciones en la
estratificacin social que dan lugar a distintos modelos o pirmides de estratificacin social,
cuyo estudio refleja su evolucin en las diferentes etapas de la sociedad industrial.
En el estudio de la sociedad de clases, Ossowski formul tres postulados sobre ellas:
a) Forman un sistema reducido de grupos del orden ms elevado en la estructura social.
b) Su divisin es en base a las posiciones sociales vinculadas con el sistema de privilegios.
c) La pertenencia de los individuos a una clase es relativamente estable.
Como complemento a los postulados, Ossowski formul cuatro caractersticas de las clases:
1. La disposicin vertical de las clases, de acuerdo a un sistema de desigualdades.
2. La diversidad de intereses de las clases estables.
3. La conciencia de clase entre los individuos.
22

4. El aislamiento de clases, llegando a la separacin en la vida social.


En cuanto a las relaciones entre clases, stas pueden ser:
De ordenacin, segn alguna magnitud de clasificacin.
De dependencia, que pude ser orgnica en el sentido de complementariedad habitual, o negativa, es decir, que los xitos de una constituyan los fracasos de otra.
Mientras que el concepto de clase implica referentes de posicin social ms precisos (clase
obrera, burguesa...), el de estrato social cuenta con referentes ms laxos (estrato alto, medio, medio-alto...), siendo desarrollado por un grupo de socilogos que cuestionan la concepcin de clases sociales basada exclusivamente en factores econmicos (visin monista),
pretendiendo con ello difundir una perspectiva ms amplia y plural en la consideracin de
los factores determinantes de la estratificacin social, por ejemplo, sustituyendo el enfoque
clase social-situacin econmica por la triloga clase-status-poder. La aceptacin de estos
tres elementos estratificadores da lugar a tres posibles interpretaciones:
La prevalencia de uno u otro factor puede dar lugar simultneamente a distintos sistemas de estratificacin social de base poltica.
La estructura de clases entendida como la resultante de la influencia conjunta de los
tres factores, econmico, status y poltico, considerando tambin el ideolgico.
Se puede considerar a un factor como el fundamental, y que en l se reflejen a su vez
los otros dos de manera dependiente. En esa perspectiva se sitan los funcionalistas,
considerando el factor status como el elemento fundamental de estratificacin, de
modo que las posiciones sociales se fundaran en el prestigio y la consideracin social.
En base a todo ello, se puede afirmar que la teora de los estratos sociales se fundamenta y
apoya en las siguientes instancias:

La idea de complementariedad entre las clases segn sus cometidos econmicos.


La idea de la funcionalidad social de la divisin del trabajo.
La teora de la estratificacin por el status, desarrollada por Weber.
La realidad emprica de los comportamientos sociales estratificacionales actuales .

La confluencia de factores muy diversos ha propiciado que ya no se considere correcto


hablar de una sola teora sobre los estratos sociales, sino de un conjunto diverso de enfoques,
de modo que las teoras de las clases y de los estratos como modelos analticos alternativos
tiende a quedar un tanto desdibujada. El punto de diferenciacin ms sustancial entre ambas teoras consiste en el componente objetivo o subjetivo:

Las clases sociales estn conformadas bsicamente a partir de factores objetivos,


haciendo referencia a una determinada ubicacin en el sistema social, es decir, situndonos en el plano de la objetividad social.

Los estratos sociales son vistos preferentemente a partir de factores subjetivos, basados
en cmo los dems aprecian y ordenan las posiciones, es decir, que nos sita en el plano de la subjetividad recproca.

Las diferencias entre ambos conceptos no son slo cuantitativas, sino de fondo, implicando
incluso visiones distintas del orden social:
Visin antagnica y conflictiva de los anlisis de clase.
Visin armnica y de escalonamiento complementario en los anlisis de estratos.
La teora funcionalista de la estratificacin social se origin en los trabajos de Kingsley Davis y
Wilbert Moore (1954), que partiendo del postulado de que no existe ninguna sociedad sin
alguna forma de estratificacin, concluyeron que la necesidad de estratificacin que sufre
toda sociedad se origina en la necesidad de distribuir a todos sus individuos en la estructura
social, para lo cual se ve obligada a gestionar un conjunto de retribuciones e incentivos en
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base a su prestigio y estimacin que motiven a las personas ms cualificadas a ocupar esos
puestos, originando de ese modo una cierta cantidad de desigualdad institucionalizada.
En cuanto a los mecanismos que gestionan los criterios con que se atribuyen los rangos de
los puestos sociales, Davis y Moore determinaron lo siguiente:
El rango de los puestos de mayor importancia para la sociedad viene determinado por
la funcin social. Suelen ser de funcionalidad nica, requiriendo un talento muy especial, cuya escasez de aspirantes exige que cuenten con altos incentivos.
En los puestos que requieren slo competencia y conocimientos, el amplio nmero de
aspirantes garantiza su ocupacin con personas de talento suficiente, que al requerir
largos y costosos procesos de preparacin son adecuadamente recompensados.
En el resto de los puestos, se sigue la mxima de que si un puesto es fcilmente ocupado no precisa ser recompensado ampliamente.
Aunque la estratificacin social sea vista por los funcionalistas como algo inevitable, socilogos como Barber opinan que cuenta tanto con relaciones funcionales como disfuncionales,
siendo fuente as de conflictos como de armona, pues en la prctica se comprueba que no
siempre son aprovechados todos los talentos, dando ello lugar a importantes hostilidades y
conflictos que originan un debilitamiento de la motivacin para participar y del sentimiento
de integracin de ciertos sectores sociales.
6. LOS ROLES SOCIALES
En sociedad, todas las personas tienden a actuar en determinados contextos sociales de
acuerdo a las pautas concretas de comportamiento propias del rol que en ese instante desempean. Por ello, se asume el concepto de la persona como actor social, y la expresin rol
se relaciona con el papel que desempea en un momento dado en la obra representada
sobre el escenario de la sociedad.
Cada actor social puede representar sucesivamente diferentes papeles, es decir, diferentes
roles segn el contexto (profesor, padre, esposo...), de tal modo que el desempeo de cada rol le orienta en su comportamiento al implicar determinadas formas de actuar, y a la
inversa, todo el mundo espera y prev que los dems individuos se adapten a las distintas
caractersticas de los roles que representan ante ellos en un momento concreto. En realidad,
cada rol implica un set de roles relacionados a distintos niveles: el rol de profesor implica el
rol docente con alumnos, rol de colega con otros maestros, rol de intelectual en su rama...
El concepto de rol implica un determinado esfuerzo de ajuste por parte del actor social para
adaptarse en cada momento a un papel determinado, lo cual puede desembocar en cierta conflictividad entre las caractersticas de los diferentes roles. De hecho, cuando ms activa es una persona ms roles asume, aumentando su riesgo de afrontar conflictos de roles
que entran en colisin entre s: inspector fiscal y contribuyente, polica y padre de un hijo
delincuente... Aunque la mayora de estos conflictos se resuelven cotidianamente de modo
inconsciente, los ms graves pueden dar lugar a distintos tipos de trastornos psicolgicos.
Los roles estn caracterizados bsicamente por cinco rasgos:

Son modos de comportamiento estandarizados socialmente establecidos.


Enmarcan una serie de normas implcitas en el papel de cada rol: ser buena madre...
Todos forman parte de un crculo social de relaciones: catedrtico, profesor, alumno...
Definen campos de accin legtima, es decir, competencias propias de actuacin.
Forman parte de un sistema de autoridad, implicando deberes y obligaciones.

Los roles son, pues, modos de conducta institucionalizados socialmente que asumen una
entidad propia en la estructura de la sociedad, al margen de los individuos concretos que
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los ocupen. De hecho, como observ Nisbet, existe una serie de roles-tipo, bsicos o standard, que se pueden identificar en todas las sociedades: patriarca, juez, sabio, guerrero...
Toda posicin social conlleva dos caras: rol y status, de modo que cada rol lleva aparejado
un status especfico. Sin embargo, mientras que el rol hace referencia a las obligaciones que
conlleva el desempeo de una posicin social, el status hace referencia a los derechos y
prestigio social que lleve aparejados quien desempee dicho papel.
Al igual que un actor social puede desempear un nmero apreciable de roles, tambin
puede pertenecer a diversos grupos de status, de tal modo que el status final depender del
rol predominante, o bien de una resultante conjunta de todos ellos.
Mientras que en las sociedades ms elementales el status generalmente es un status adscrito
en base a las circunstancias personales de los individuos, las sociedades complejas estn
ms abiertas a los status adquiridos por la vala de las personas, es decir, que en stas el status se adquiere bsicamente por lo que se hace y no por el papel que se desempea.
7. PROCESOS SOCIALES Y FORMAS DE INTERACCIN SOCIAL
Los procesos sociales
Los procesos sociales constituyen las relaciones que los seres humanos establecen con los
dems por medio de un conjunto de formas de interaccin estandarizadas, las cuales vinculan y orientan su accin en grupos e instituciones sociales. Es decir, que los procesos sociales
son formas tipificables y repetitivas de interaccin social con las cuales las personas organizan y orientan sus conductas en las diferentes instancias grupales e institucionales que constituyen el entramado de la sociedad.
Siendo la sociedad una realidad dinmica, tanto en su dimensin global como en su plasmacin cotidiana, los procesos sociales se relacionan con el aspecto dinmico de lo social,
pues las maneras en que se conducen los hombres estn sometidas a continua evolucin.
Para algunos tericos sociales las relaciones sociales estandarizadas constituyen la verdadera realidad de lo social, puesto que sin ellas no existira sociedad sino un grupo de individuos
aislados. Subordinacin, competencia, partidismo, representacin... resulta relevante sealar
que se encuentran los mismos tipos de relacin en grupos sociales muy diferentes: la subordinacin, por ejemplo, es tan esencial en un ejrcito como en una confesin religiosa.
La casustica de interaccin social es tan amplia que resulta difcil tipificarla, pues presenta
tal variedad y riqueza de matices que no es fcil encasillarlos en clasificaciones. La ptica
dualizadora, por ejemplo, presenta el siguiente:
Procesos sociales conjuntivos. Tienden a reforzar la integracin social: cooperacin,
acomodacin y asimilacin.
Procesos sociales disyuntivos. Tienden a distanciar las personas, debilitando la integracin y la solidaridad: conflicto, oposicin y competencia.
Uno de los esquemas clasificatorios ms difundidos corresponde a la consideracin conjunta
de dos grandes criterios a modo de un eje de coordenadas: el activismo-pasividad (eje vertical) y la integracin-desviacin (eje horizontal), de tal modo que las formas de interaccin
se representan como posiciones dentro de un continuo de gradaciones:
Procesos de integracin activa, a travs de los cuales las personas contribuyen al logro
de fines sociales colectivos de una manera activa: cooperacin, determinadas formas
de competencia no disfuncional y el intercambio.
Procesos de integracin pasiva. Los lazos sociales no son puestos en cuestin pero sin
darse una orientacin activa de la conducta: conformismo, acomodacin y asimilacin.
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Procesos de desviacin activa. Posiciones de desviacin o modificacin de las inercias


sociales: resistencia, oposicin y conflicto, en menor grado disentimiento e innovacin.
Procesos de desviacin pasiva. Mecanismos de retraimiento y aislamiento.
Sin embargo, un esquema bidimensional no puede recoger toda la complejidad de la realidad, pues no todos los procesos sociales tienen una orientacin y una significacin clara en
el continuo integracin-desviacin, como la competencia, en la que los socilogos distinguen tanto sntomas funcionales como disfuncionales.
Los procesos de comunicacin
En los procesos de comunicacin se produce uno de los ms altos grados de interaccin
entre individuo y sociedad, de ah la importancia que cobra el estudio de la estructuracin
lingstica del comportamiento interhumano, la cual implica elementos de contextualizacin
social, de definicin de las situaciones y de simbolizacin muy diversos y complejos, todo ello
a travs tanto del lenguaje verbal como del paralenguaje o gestualizacin.
La comunicacin se realiza siempre en el marco de un contexto comunicativo preciso, en el
que han intentado profundizar distintas corrientes sociolgicas, como el interaccionismo
simblico y la etnometodologa.
El interaccionismo simblico sita la comprensin de los procesos de comunicacin a partir
del concepto de situacin social, que abarca tanto las condiciones objetivas del contexto
comunicativo como la propia definicin subjetiva de sta por parte de los actores sociales
(valores, deseos, actitudes...). La importancia de esta concepcin subjetiva de la situacin
por parte de los individuos fue formulado por William Isaac Thomas en su teorema de Thomas: si los hombres definen las situaciones como reales, son reales en sus consecuencias.
George Herbert Mead puso el nfasis en el papel desempeado por el gesto como elemento de sealizacin recproca en la conducta social, entendindolo como un elemento de
transicin desde la accin al lenguaje. As, en los procesos de comunicacin intervienen
distintos elementos codificados cuyo significado es conocido dentro de su comunidad de
discurso, donde cada uno de los actores acta guiado por gestos y formas de comunicacin que le hacen saber el comportamiento que los otros esperan de l. En este caso, la
sociedad ejerce de ese otro generalizado actuando como una influencia importante en
la conducta de los individuos.
En definitiva, como han sealado Gerth y Mills, el contexto que da significado a las palabras
es tanto social y conductual como lingstico. Tanto es as, que cuando internalizamos los
gestos de otros lo que hacemos es internalizar ciertos rasgos claves de una situacin interpersonal, incorporando a nuestra persona los gestos que nos indican lo que el otro espera y
requiere de nosotros, y al mismo tiempo la imagen que tenemos de nosotros mismos.
La etnometodologa, por su parte, ha intentado fijar la atencin de la Sociologa en la vida
cotidiana, procurando desvelar la otra estructura de la vida social, una estructura de reglas y comportamiento conocido y tcito que hacen posible una interaccin social estable:
ademanes, gestos, distancias de interlocucin, latiguillos del lenguaje, posturas... Para los
etnometodlogos, lo que cohesiona el mundo social es, precisamente, toda esa densa estructura de entendimientos tcitos.
Por otro lado, Erving Goffman entiende la interaccin social como un proceso gradual y escalonado que va desde la indiferencia educada hasta el encuentro, es decir, que
abarca desde el repertorio de las normas del cruzarse y estar con otros sin prestarles atencin, hasta gestos de reconocimiento y saludos. Para Goffman, la interaccin implica:
Un proceso comunicativo de intercambio de informacin.
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Una disposicin corporal que abarca un lenguaje simblico corporal: gestos, vestidos...
Un conjunto de posiciones o disposiciones mutuas: subordinacin, apertura, evasin...
Goffman puso especial nfasis en subrayar los componentes de expresividad no verbal en
los procesos de comunicacin mediante los cuales los actores sociales se presentan frente a
los dems con la intencin de definir la percepcin que stos tengan de ellos. A esta puesta
en escena Goffman la defini fachada, y cuenta con los siguientes elementos:

El medio o trasfondo escnico: mobiliario, decorado, ambiente, utillaje...


La apariencia, que informa sobre el status: uniformes, insignias, tocados, perfumes...
Los modales o estmulos que intentan reforzar el rol: ademanes, modales, tono...

En definitiva, podemos concluir que a travs de todos los elementos que intervienen en los
procesos de comunicacin se proyecta una parte importante, aunque a veces poco perceptible, de la realidad social.

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TEMA 6
CULTURA, PERSONA Y SOCIEDAD
1. CULTURA Y SOCIEDAD
La sociologa basa sus estudios en el carcter repetitivo y regular de lo social, es decir, que
los comportamientos humanos (pautas de conducta, formas de organizacin...) se producen en sociedad conforme a una determinada lgica y un cierto orden. Uno de los conceptos fundamentales para entender la naturaleza de lo social es el concepto de cultura, tan
vinculado al concepto de sociedad que no pueden existir de un modo independiente: la
sociedad no puede existir sin la cultura, y la cultura slo existe dentro de la sociedad.
La cultura es el rasgo distintivo de lo humano, y la respuesta a por qu el hombre ha sobrevivido logrando adaptarse al medio en un largo proceso de evolucin. Ya Herskovits defini el
hombre como un animal constructor de cultura, constituyendo la cultura la parte del ambiente hecha por el hombre, integrando para l el ambiente natural en que se encuentra, el
pasado histrico de su grupo y las relaciones sociales que tiene que asumir. As mismo,
Downs y Bleibtrv definieron la cultura como el nicho ecolgico del hombre, y Linton como
la herencia social de la humanidad.
En tanto ser biolgico, el hombre hereda unos determinados rasgos fsicos junto a una gran
capacidad de aprendizaje con la que ir interiorizando, mediante el proceso de socializacin, no slo las caractersticas y el sentido de lo que entendemos por hombre, sino tambin
todo el componente social de su herencia grupal, es decir, la cultura. Por ello, la socializacin fue definida por Bernard S. Phillips como el proceso mediante el cual los individuos
desarrollan una personalidad como resultado de los contenidos de una cultura, y de un modo implcito, como el medio por el cual una cultura es transmitida de una generacin a otra.
As pues, la cultura se aprende mediante un proceso de socializacin, el cual ensea a los
individuos los patrones de comportamiento que una sociedad ha ido desarrollando a travs
de su historia, as como la composicin y significado de los diferentes roles sociales con que
cuenta. La gran diversidad de culturas y patrones culturales muestra hasta que punto la personalidad humana es moldeada e influida por el contexto cultural en que se desarrolla.
Lo que hace posible el estudio cientfico de los procesos de socializacin y de interaccin en
la cultura es precisamente su carcter repetitivo de acuerdo a unas pautas relativamente
predecibles. Como subray Kluckhohn, una definicin de socializacin es la posibilidad de
prediccin de la conducta de un individuo en situaciones definidas, considerndolo socializado cuando se comporta igual que los dems en la ejecucin de las rutinas culturales.
Por todo lo sealado, el concepto de cultura se constituye en una herramienta metodolgica de gran utilidad para situar y precisar la verdadera naturaleza y contenido de lo social,
de modo que, a decir de Linton, el trabajo del socilogo se debe iniciar en el estudio de las
culturas o formas caractersticas de las diferentes sociedades.
En la prctica, los conceptos de cultura y sociedad tienden a ser utilizados como trminos
equivalentes. Pero, mientras que el concepto de cultura presenta diferentes facetas y contenidos, pudiendo identificrsele un componente socio-estructural, un referente conductual
y una base material, el concepto de sociedad es mucho ms global e inclusivo, resultando
mucho ms difcil separar los contenidos de los continentes, es decir, lo conceptual de lo
fsico. Por ello, ambos conceptos deben ser considerados como co-trminos, es decir, como
conceptos ntimamente imbricados y complementarios en funcin de que el nfasis se ponga en funcin de los contenidos (cultura) o de los continentes (sociedad) de lo social.
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2. EL CONCEPTO DE CULTURA
Aunque en lenguaje comn se suele identificar a la cultura con determinados conocimientos y aficiones, este trmino es utilizado por los cientficos sociales con un significado mucho
ms concreto y especfico. Sin embargo, lejos de la unanimidad Kroeber y Kluckhohn llegaron a inventariar ms de 150 definiciones.
La primera definicin moderna de cultura la dio Tylor en 1871, identificando la cultura como
aquel todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre
como miembro de la sociedad. Es decir, que en el concepto de cultura Tylor distingui dos
vertientes: la de su perspectiva evolutiva y su conexin con el concepto de sociedad.
Bronislaw Malinowski, por su parte, se refiri a la cultura como el conjunto integral constituido
por los utensilios y bienes de consumo, por el cuerpo de normas que rige los diversos grupos
sociales, por las ideas y artesanas, creencias y costumbres: un vasto aparato, en parte material, en parte humano y en parte espiritual, con el que el hombre es capaz de superar los
problemas concretos que lo enfrentan, sobre todo en base a sus necesidades orgnicas
como ente biolgico y la continua hostigacin del ambiente natural que lo rodea. Es decir,
que en el concepto de cultura destac tres vertientes: que la teora de la cultura debe basarse en el hecho biolgico humano, que con ella el hombre crea un ambiente secundario,
y que su rasgo esencial es la organizacin de los seres humanos en grupos permanentes.
Ralph Linton propuso una definicin ms concreta: la cultura como la configuracin de la
conducta aprendida y los resultados de dicha conducta, en tanto compartida y transmitida
por los miembros de la sociedad. Herskovits se refiri a la cultura como la parte del ambiente
hecho por el hombre, proporcionando una definicin simultnea y paralela de sociedad:
una sociedad se compone de gentes, y el modo en como se comportan es su cultura.
Recapitulando, se puede afirmar que la cultura enmarca los siguientes rasgos:
Es una caracterstica especfica de los seres humanos, pues el hombre es el nico ser
capaz de crear y transmitir una cultura humana.
Es el factor fundamental de la sociabilidad humana, y slo se puede desarrollar en sociedad, dando a los individuos identidad de pertenencia a una comunidad.
No es innata al hombre, sino adquirida por medio de procesos de socializacin y
aprendizaje, precisando del establecimiento social de sistemas de transmisin cultural.
Est articulada institucionalmente por medio de pautas culturales que tienden a conformar la personalidad de los individuos con los papeles que desempean.
Hace posible una mejor adaptacin del hombre al medio recreando un ambiente
propio en el que, paradjicamente, queda atrapado. Es decir, que el hombre es al
tiempo artfice y esclavo de sus propias creaciones culturales.
Los inventarios y clasificaciones de los componentes y contenidos de una cultura son muy
numerosos, dependiendo de las diferentes culturas. Ralph Linton, por ejemplo, los dividi en:

Elementos materiales: productos de la artesana, de la industria...


Elementos cinticos: las conductas manifiestas.
Elementos psquicas: conocimientos, actitudes y valores.

Johnson, refirindose slo a elementos no materiales de la cultura, los dividi en:

Elementos cognitivos: conocimientos tericos y sistemas de conocimiento.


Creencias: cuerpo de convicciones que no pueden ser objeto de verificacin.
Valores y normas: modelos de conducta pautados y principios que los orientan.
Signos: seales y smbolos que orientan las conductas, principalmente el lenguaje.
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Formas de conducta no normativas: gestos, ademanes, posturas...

3. CULTURA Y PERSONALIDAD
Dado que para la Sociologa es importante determinar el influjo real de lo socio-cultural en la
personalidad de las personas, se deben clarificar los siguientes conceptos:

El concepto de individuo es genrico, y hace referencia a cualquier ser humano.

El concepto de temperamento se refiere a los caracteres diferentes de los distintos individuos segn sus propias inclinaciones innatas de carcter biolgico.

El concepto de personalidad define los contornos sociales estereotipados por la cultura,


es decir, las formas ms tpicas de comportarse de una determinada cultura.

Toda cultura influye en determinados contornos de la personalidad ejerciendo una fuerte


presin en los individuos, que tienden a comportarse segn unas determinadas personalidades que reflejan las caractersticas estereotipados de dicha cultura, como lo demuestra la
existencia de estereotipos nacionales. Como significaron Kardiner y Linton, cada cultura
tiende a crear una personalidad bsica-tipo formada por el conjunto de caractersticas de
la personalidad concordantes con el orden total de las instituciones de una sociedad.
Es importante delimitar la relacin entre personalidad y estructura social, pues aunque la
accin de los individuos en cualquier situacin es personal, como afirm Inkeles, en su mayor parte refleja determinadas influencias del contexto social. El concepto de personalidad,
pues, debe considerarse como un elemento destacado para el estudio de lo social. Stephan Spitzer, sin embargo, seal que dicha relacin puede ser vista desde dos perspectivas:
la personalidad como un producto de la estructura social, o bien sta como un producto de
las caractersticas de la personalidad de sus miembros, evidencindose con los condicionantes de ambos enfoques la ntima interdependencia de ambos conceptos.
Entre los que valoraron la influencia de los factores de la personalidad sobre la estructura
social, destaca el estudio de Riesman sobre las correspondencias entre determinados caracteres sociales tpicos y las distintas fases de evolucin demogrfica junto al desarrollo
econmico de las sociedades.
Por otro lado, en toda cultura se plasman ciertas formas estandarizadas de comportamientos sociales-tipo. Como ya destac Kardiner, en toda sociedad existen determinadas experiencias y necesidades comunes a todos los hombres, as como determinadas formas institucionalizadas de enfrentarse a ellas, las cuales se podan dividir en instituciones primarias
(familia, grupo propio, lactancia, destete...) e instituciones secundarias (tabes, ritos, religin...).
Dada la moldeabilidad del ser humano, siendo un producto de la cultura, se podra llegar a
la conclusin de que las estructuras bsicas de personalidad son limitadas. Sin embargo, la
experiencia emprica demuestra que, a pesar de que la mayora se adapta con cierta comodidad a las pautas establecidas, siempre hay grupos e individuos no adaptados ni integrados culturalmente, pudiendo afirmarse lo siguiente:
a) Existen ms clases de variacin en los tipos de personalidad que los que se establecen
en algunas clasificaciones esquemticas.
b) Se dan distintos tipos de ajuste y acomodo a las pautas culturales dominantes.
c) Existen bastantes tipos de desarreglos de personalidad, sobre todo a causa del desempeo simultneo de roles en conflicto, lo cual llega a producir incertidumbres de
conducta, comportamientos inesperados y perturbaciones de personalidad: anomias,
agresividades, pasividades...

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Se evidencia, pues, que la idea de ajuste absoluto a los patrones culturales no es real, en
gran medida porque en nuestro tiempo la cultura absolutamente homognea no existe,
sino ms bien una cultura predominante y un haz de culturas secundarias, de modo que los
individuos reciben influencias de ambientes culturales diferentes y, a veces, contrapuestos.
Quizs por todo ello, en la actualidad el concepto de influencia cultural ha entrado en cierta crisis, pasando a considerarse ms el concepto de pluri-cultura. Ese creciente pluralismo
cultural, con sus conflictos de patrones culturales, propicia que muchos individuos empiecen
a sentir que carecen de unos criterios de orientacin claros, motivo por el cual Riesman observ la emergencia de nuevos tipos de personalidades, muy dctiles y dirigidas por los
otros, con un fuerte deseo de adaptacin a los criterios mayoritarios. En ese sentido, es de
destacar una importantes tendencias culturales grupales, como las nuevas tribus urbanas
juveniles, as como la interinfluencia de tradiciones culturales de raz histrica y geogrfica
muy diferente propiciada por el masivo aumento de los procesos migratorios.
En resumen, y para concluir, se puede afirmar que a la cultura se debe el grueso del contenido de cualquier personalidad, pero que las personalidades individuales (tipos psicolgicos)
no pueden explicarse completamente sobre la base de las influencias culturales, dada la
interaccin de factores extraordinariamente mltiples y variados sobre el perfil de la personalidad.

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TEMA 7
SOCIEDADES HUMANAS Y SOCIEDADES ANIMALES
1. ETOLOGA Y SOCIOLOGA
La reflexin sociolgica se inicia con la pregunta sobre qu diferencia al hombre de otras
especies, y ya Comte en su Curso de Filosofa expresa la importancia de la comparacin
racional entre las sociedades animales y humana, sobre todo en base al carcter natural
de las principales relaciones sociales, as como por el inters sociolgico por conocer los
caracteres de las primeras instituciones sociales humanas. En ese sentido, Engels incluso lleg
a juzgar imposible que el hombre descendiera de un antepasado que no fuera sociable.
A pesar de notables reticencias histricas (religiosas, ideolgicas...), el hombre no puede ser
considerado como el nico ser social, evidencindose un vnculo que lo mantiene unido a
la lgica global de lo social. La aceptacin de este hecho ha contribuido a la actual popularidad y difusin de la Etologa, ciencia que se ocupa del estudio de los comportamientos y
costumbres o hbitos de los animales, sobre todo a raz de una serie de llamativos y sorprendentes resultados en algunas recientes investigaciones sobre la vida social de los grandes
monos, incluyendo notables intentos de socializacin y aprendizaje de primates.
A su vez, la aplicacin de perspectivas metodolgicas de la Etologa en el estudio de la realidad social y biolgica del hombre han causado un considerable impacto popular, sobre
todo a partir del desarrollo de la Sociobiologa originado en los estudios de Edward Wilson y
David Barash, quienes la definen como el estudio sistemtico de las bases biolgicas de
todo comportamiento social, y cuya pretensin consiste en reencontrar ese cordn umbilical
que mantiene unido al hombre a la lgica global de lo social.
Sin embargo, la irrupcin de la Etologa y la Sociobiologa ha despertado recelo en crculos
sociolgicos en defensa del campo de especialidad cientfico propio de la Sociologa frente
a sus supuestas pretensiones de absorcin disciplinar, propicindose una situacin de clara
desconfianza ante las perspectivas abiertas por las nuevas plataformas analticas.
2. EL DEBATE SOBRE EL CONTINUO SOCIAL
En el recelo mostrado por los socilogos frente a etlogos y sociobilogos ante la pretendida colaboracin entre biologa y sociologa, se traslucen las propias necesidades histricas
de la Sociologa para alcanzar un desarrollo autnomo y diferenciado frente a otras disciplinas, adems de arrastrar la negativa influencia durante el siglo XIX de cierto descrdito a
causa de los ingenuos planteamientos del organicismo spenceriano. A pesar de todo, se
hace innegable la peculiar ambivalencia de las relaciones entre Biologa y Sociologa.
En la oposicin histrica generalizada para aceptar la tesis de la continuidad de las formas
sociales, Freud observa una resistencia psicolgica defensiva, sealndola como una de las
tres grandes ofensas histricas al narcisismo de la humanidad: la cosmolgica, infligida por
Coprnico al retirar a la Tierra del centro del Universo; la psicolgica, por Freud y el psicoanlisis al demostrar que el Yo no es completamente soberano; y la biolgica, infligida por
Darwin al demostrar que el hombre proviene del mono, ofensa que ahora se amplifica al
entender el origen no slo en el terreno biolgico, sino tambin en el social.
Otro factor de resistencia frente a la tesis del continuismo social radica en la antipata que
parecen producir ciertas teoras sobre la evolucin de las organizaciones sociales de los
homnidos, como por ejemplo la denominada hiptesis del cazador. En efecto, la prctica
social de la caza debi jugar un papel fundamental en todo el proceso de hominizacin,
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sobre todo en el desarrollo de la organizacin social. Sin embargo, su prctica habitual junto
a la necesaria defensa del territorio, acab gestando un componente social fuertemente
agresivo y violento que es la base de la hiptesis del mono asesino, lanzada por Dart y
enfatizada por Robert Ardrey, quien lleg a afirmar que el hombre es hombre y no un chimpanc porque durante millones de aos de evolucin ha matado para sobrevivir. Ello unido
a las prcticas de canibalismo, los sacrificios humanos y la sangrienta prctica de la guerra
como el nico ser vivo que la lleva a cabo organizadamente dentro de su especie, propician la presentacin de la evolucin humana como especialmente sangrienta y violenta.
La antipata que despiertan las teoras anteriores, as como la resistencia inconsciente a profundizar en los orgenes biolgicos del hombre, caen en la falacia de obviar una gran cantidad de estadios intermedios en la evolucin humana, cuyo anlisis permitira conocer mejor
los orgenes de las formas de lo social. As, un buen nmero de estudios (Washburn, Devore...)
resaltan las diferencias entre las sociedades de humanos y primates, pero en trminos de las
sociedades modernas y no respecto a ciertas sociedades muy primitivas llegadas hasta hoy
(los Kng, tribu tasaday, tasmanos...), sin comprender que el verdadero salto es el que se
establece entre las comunidades de simios ms desarrolladas y el conjunto de comunidades
de homnidos desaparecidas: oreopithecus, australopithecus, homo habilis... Y es que, mientras el homo sapiens suma unos cien mil aos, es ridculo obviar que todos ellos abarcaron
ms de cuatro millones de aos, resultando difcil establecer comparaciones entre hombre y
mono sin contar con informacin precisa sobre sus longevas etapas intermedias.
Dado que para los humanos la sociedad es parte constitutiva de su propia realidad, a tal
punto que sin su aportacin cultural stos no seran concebidos como tales, una de las pretensiones iniciales de la Sociologa consista en fijar barreras diferenciadoras entre las sociedades humanas y las de animales. Sin embargo, en la actualidad el desarrollo de los estudios etolgicos est permitiendo profundizar en distintos tipos de relaciones sociales animales, as como en las distintas funciones que puede cumplir la sociabilidad, propiciando que
las antiguas barreras empiecen a aparecer mucho ms difuminadas. Como ha sealado
Philip Slater, si asumimos una definicin limitada de sociedad, es decir, una vida grupal con
una rudimentaria socializacin y comportamientos conformados en base a los otros miembros del grupo, habremos de admitir que la mayora de los primates viven en sociedades.
Aunque existen comportamientos sociales bastante comunes, los tipos de agrupamientos
sociales son muy diversos, y la tradicional distincin de tres grandes categoras en las formas
de sociabilidad animal (segn las formas de apareamiento, ncleos familiares y manadas o
rebaos) no deja de ser una distincin aleatoria que pierde gran parte de su sentido ante el
ingente nmero de subvariedades clasificadas. Sin embargo, Edward Wilson distingue cuatro
arquetipos bsicos en la evolucin social: las colonias de microorganismos e invertebrados,
los insectos sociales, los mamferos humanos y los humanos.
3. LAS SOCIEDADES ANIMALES
Las sociedades de insectos
Las sociedades superiores de insectos constituyen uno de los tipos de sociedades animales
ms antiguas, presentando formas de organizacin social muy sofisticadas, con una rgida
divisin del trabajo que se traduce en la existencia de distintos tipos de individuos fsicamente diferenciados entre s, con su propio sistema de comunicacin, con capacidad para
construir edificaciones complejas, e incluso para cultivar algunas variedades de hongos.
Sin embargo, se trata de sociedades bsicamente estticas, en las que no existen mrgenes
significativos de variacin en el comportamiento de los individuos, que actan de un modo
casi mecnico, aceptando su subordinacin tirnica al todo social. Lo social es, pues, morfolgico, y la diferenciacin de papeles sociales se basa en la diferenciacin biolgica de
los individuos, actuando la sociedad a nivel global como si fuese un gran organismo vivo.
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Aunque, segn Marcel Sire, las sociedades de insectos presentan puntos comunes con las
humanas, debemos concluir que mientras stas se basan en lo automtico y lo orgnico, las
de los vertebrados se basan en la evolucin psquica, constituyendo formas de organizacin
social distintas. A pesar de admirar su antigedad y capacidad de adaptacin, Maeterlink
no dud en calificarlas como sociedades feroces y siniestras, y una ejemplificacin aberrante de a dnde puede conducir la rigidificacin de las organizaciones sociales.
Las sociedades de animales vertebrados
El instinto social en los animales vertebrados difiere por completo del de los insectos. Estos
animales, especialmente los primates, estn vivamente orientados hacia la sociabilidad,
pero sus sociedades no estn estructuradas con tanta rigidez, los individuos mantienen
mrgenes amplios de independencia y libertad, y las jerarquas no vienen dadas por rasgos
morfolgicos diferenciados, sino a travs de procesos de afirmacin entre individuos iguales.
Los estudios recientes sobre sociedades de primates muestran su complejidad y variacin.
Respecto a los babuinos, Washburn y Devore observaron el carcter marcadamente adaptativo de la forma de vida grupal, al punto que cada tribu cuenta con un territorio y recursos
propios (refugios, agua, alimento...) y las actitudes de sus miembros se hallan coordinadas en
todas las etapas de la vida. Ese carcter vital de la sociabilidad es explica el carcter emocional de los vnculos sociales, determinando la desaparicin progresiva de los miembros
menos gregarios.
Intentando reflejar su complejidad, Umberto Melotti distingui al menos siete grados de vida
social, o formas de organizacin social, y cuatro tipos fundamentales de sociedades: arborcolas del bosque, terrcolas de la sabana, terrcolas de las zonas ridas y los grandes primates (gorilas y chimpancs), las ms evolucionadas y con mayor variabilidad. El conjunto de
los estudios permiten establecer algunos rasgos comunes en las sociedades de monos:
Territorialidad, pues cada sociedad se desarrolla en mbitos geogrficos concretos.
Autorregulacin demogrfica, manteniendo las dimensiones grupales por exclusin de
elementos jvenes, que se ven obligados a fundar nuevas colonias.
Diferenciacin de lazos sociales y de estructuras de dependencia. Jane Beckman Lancaster distingui entre las jerarquas generales de dominacin, los lazos entre madres
e hijos, y los lazos entre machos y hembras.
Relaciones afectivas entre individuos del mismo sexo: grupos de compadres, camarillas... siendo frecuentes los enfrentamientos y rivalidades entre estos subgrupos.
Diferenciacin de papeles por sexo y edad, e incluso por funcin en el desarrollo de
ciertas actividades, como por ejemplo la caza.
En clara diferenciacin con las sociedades de insectos, en las sociedades de primates se
aprecia el extraordinario papel de lo individual. Al contar con un amplio margen de autonoma, el desarrollo de los sentimientos de individualidad propicia frecuentes tensiones de
competencia y confrontacin, garantizando un considerable dinamismo social interno, incluso con cierto grado de desorden, al punto que se ha definido sus sociedades como una
combinacin de rgidas obligaciones y un conjunto de movimientos desordenados.
En esa lnea, precisamente la amenaza permanente del desorden es lo que imprime a la
sociedad su carcter complejo y vivo, en continua reorganizacin permanente. Esta combinacin de organizacin, desorden y libertad individual es la que ofrece la posibilidad de
cambio e innovacin social, auspiciando la evolucin sociocultural de la sociedad. De
hecho, las posibilidades de experimentacin individual se trocan a menudo en experiencias
sociales nuevas, que se transmiten al resto de la sociedad si se demuestra su utilidad.

35

4. LOS ORGENES DE LA SOCIEDAD HUMANA


Durante bastantes aos los socilogos han venido insistiendo en ahondar las diferencias cualitativas entre sociedades humanas y animales, incluso Wossner lleg a definir el campo de
los social humano en virtud de sus diferencias con el animal. Sin embargo, recientes descubrimientos arqueolgicos vienen a cuestionar la concepcin de la inteligencia como barrera diferenciadora verdaderamente cualitativa, y Thorpe proporciona en sus estudios argumentos y datos que muestran la inexactitud de las concepciones tradicionales.
A pesar de estos avances, an son muchos los interrogantes que se plantean en cuanto al
origen y desarrollo de la evolucin social humana, sobre todo dadas las grandes lagunas en
el conocimiento de las etapas del proceso de hominizacin, lagunas comprensibles si tenemos en cuenta que este proceso est estimado en varios millones de aos. En cualquier caso, la tendencia de socilogos y antroplogos ha sido establecer una barrera cualitativa en
torno al concepto de cultura, es decir, que la capacidad de tener, hacer y transmitir la cultura viene a ser considerada como el verdadero rasgo diferenciador entre las sociedades
animales y las humanas, permitiendo adems delimitar sus campos cientficos especficos.
En cuanto al tiempo y manera en que surgen las culturas humanas, Bonner manifest su
conviccin de que todos los cambios evolutivos fueron relativamente graduales, y que podemos encontrar la simiente de la cultura humana desde los primeros pasos de la evolucin
biolgica. Para algunos analistas, la continuidad del proceso socio-cultural descansa en
ciertos paralelismos importantes: la habilidad de los primates para manipular objetos, su capacidad para comunicarse, y su capacidad para implicarse en acciones concretas, propiciando la cooperacin. Sin embargo, permanece en penumbras el modo en que se produce el desarrollo de estas potencialidades, existiendo una frontera de vaco a partir de la
cual se sita, un tanto abruptamente, la aparicin de la realidad socio-cultural humana.
Aunque algunos antroplogos sealan ese momento en la aparicin del homo sapiens junto
al desarrollo del lenguaje verbal, numerosos lingistas han insistido en las abismales diferencias entre el lenguaje humano con cualquier forma de comunicacin animal, mientras que
algunos psiclogos sociales han aadido su matiz afirmando que el lenguaje verbal fue una
necesidad derivada de procesos tan largos de socializacin, es decir, una consecuencia de
lo ms dilatado del proceso de dependencia e inmadurez psico-motora de los nios.
Nuevos estudios sobre la complejidad y riqueza de los sistemas de comunicacin en el
mundo animal (Lancaster) muestran que en las comunidades de monos existe un complejo
sistema de comunicacin, del que se han identificado 36 sonidos diferenciados. Sin embargo, a pesar de su sofisticacin para expresar su estado emocional, apenas tienen capacidad de comunicacin respecto a su entorno fsico. La importancia de este tema ha llevado
a que varios investigadores hayan intentado ensear a hablar a chimpancs y gorilas con
relativo xito (Keith y Hayes, Gardner, Premack...), aunque lo ms significativo ha sido constatar la capacidad de estos animales para inventar nuevos trminos a partir de la combinacin de los ya enseados. Por otro lado, entre los estudios sobre las diferencias y similitudes
entre hombre y mono destaca el de Jorge Sabater Pi, quien enumer un conjunto de capacidades conductuales bsicas del chimpanc tambin compartidas por el hombre, as como un inventario bastante amplio de la utilizacin de herramientas por los chimpancs.
A la luz de todos estos datos, las comparaciones entre los simios actuales y las sociedades
ms primitivas de los humanos contemporneos distan bastante de poder ser presentados
como verdaderas simas insalvables. Siendo una evolucin de millones de aos, nos encontramos ante una lnea de puntos en la que la falta de algunas piezas no nos impide prefigurar las lneas maestras de todo el proceso. Parece, pues evidente que existe una imbricacin
importante entre los procesos de evolucin fisiolgica y de evolucin socio-cultural. Como
afirm Mostovici, si nuestra anatoma desciende de la de los primates, lo mismo debe suceder con nuestro cuerpo social.
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TEMA 8
LA SOCIOLOGA Y LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
1. EL TRNSITO DE LA SOCIEDAD ESTAMENTAL A LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
Nos corresponde ahora profundizar en el contexto en que surgi la Sociologa, cuyo desarrollo se encuentra estrechamente conectado a la emergencia y dinmica de la sociedad
industrial, en el marco histrico entre la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial.
Al igual que la Revolucin Francesa fue la expresin poltica de las necesidades surgidas por
el derrumbe del viejo orden social, los procesos de desarrollo de la Revolucin Industrial (s.
XVIII-XIX) fueron el resultado de un conjunto muy amplio de cambios, a tal punto que puede
hablarse de ella como de un fenmeno social global. La cantidad de elementos que aparecen implicados es tan considerable, que algunos analistas como T. S. Ashton han manifestado sus reparos ante la expresin de revolucin industrial, no slo porque el proceso no fue
en absoluto repentino sino progresivo y paulatino, sino porque adems al aspecto industrial
deberan aadirse el sociocultural, el intelectual y el tecnolgico.
El proceso de transicin desde la sociedad estamental a la industrial requiri, no obstante,
de unos requisitos previos de ndole econmica, tecnolgica y social:
Innovaciones tecnolgicas en herramientas y aperos del campo, as como la aparicin
de nuevos mtodos de explotacin ms fructferos en agricultura y ganadera.
La revolucin agrcola hizo posible que cada vez menos personas produjeran ms recursos alimenticios, lo que propici la acumulacin de importantes excedentes.
Aumento del crecimiento demogrfico. Un nmero creciente de personas se traslada
del campo a las ciudades incrementando la fuerza de trabajo potencial no agrcola.
El crecimiento de los ncleos urbanos concentraba un gran nmero tanto de mano de
obra como de consumidores, propiciando la emergencia de nuevos sectores sociales
(clases medias, tcnicos, obreros...), as como obligaba al desarrollo de sistemas educativos acordes a las nuevas necesidades sociales e industriales.
Potenciacin de transportes y comunicaciones, lo cual facilit el transporte de mercancas aumentando los intercambios y potenciando los mercados.
Nuevas formas de fabricacin a gran escala, sustituyendo los pequeos talleres artesanales gremiales por unidades de produccin mayores con acusada divisin del trabajo,
lo cual, como seal Adam Smith, permiti un considerable aumento de la cantidad de
mercancas que era capaz de realizar el mismo nmero de personas.
Revolucin en la utilizacin de fuentes de energa, lo cual agudiz el desarrollo de la
fbrica frente al viejo taller gremial, aumentando su produccin y reduciendo los costes.
Desarrollo de un sistema monetario gil y moderno, que ante la creciente acumulacin
de capitales colabor en el desarrollo de las prcticas de inversin e intercambio.
El proceso de transicin desde la sociedad estamental a la industrial requiri, adems, de
unas circunstancias especficas de ndole no econmica:
Influencia de factores religiosos en la mentalidad econmica. Como destac Weber,
exista una relacin importante entre la gnesis del capitalismo occidental y el calvinismo, hecho ya observado por sir William Petty respecto al podero econmico holands
del s. XVII, los cuales consideraban el trabajo como un deber para con Dios.
Existencia de un contexto ideolgico e intelectual propicio. Los anlisis de Weber subrayaron cmo determinados elementos ideolgicos colaboran en la dinmica interna de
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determinados sistemas econmicos, sobre todo, en la compleja dialctica de superacin de resistencias, tensiones y rupturas ideolgicas y polticas que supuso la revolucin
industrial y la aparicin del Estado moderno. Este proceso, donde las relaciones econmicas se liberan de las antiguas relaciones estamentales, se produce en una doble va:
El orden poltico se independiza del orden moral y religioso. Con Maquiavelo, el Estado
cobra nuevas funciones: desarrolla burocracias, establece ejrcitos profesionales y consolida mercados nacionales propiciando el desarrollo del nuevo orden econmico.
Una profunda revolucin intelectual reclama e impulsa la libertad del espritu, as como
inspira el desarrollo del espritu cientfico. Las relaciones entre revolucin industrial, desarrollo cientfico y liberalismo confluyen en un florecimiento intelectual que llevar a denominar el s. XVII como el siglo de los genios: Cervantes, Shakespeare, Bacon, Kepler,
Maquiavelo, Galileo, Descartes, Pascal, Newton, Spinoza... Por ello, algunos analistas
como John V. Net sostienen que fueron el pensamiento y la libertad, y no las instituciones
o el desarrollo econmico, la fuerza principal que impuls la revolucin cientfica.
Concurrencia de factores ideolgicos y culturales. El marco de la filosofa iluminista
abarc una serie importante de factores ideolgicos y culturales: humanismo, protestantismo, racionalismo y espritu burgus, los cuales moldearon el talante de la poca, caracterizado por un gran optimismo, fe en el progreso histrico y en la razn humana.
2. LAS CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
El proceso de transicin entre dos modelos de sociedad tan diferenciados como la tradicional y la industrial se caracteriz por la intensidad y diversidad de los procesos de cambio:
ideolgicos, cientficos, demogrficos, sociolgicos, tecnolgicos... de modo que el cambio
social constituye tan slo un aspecto ms del proceso global de transformacin.
Aunque los cambios pueden ser analizados de muy diversa manera, segn Giddens podemos sealar los siguientes rasgos del cambio de la sociedad tradicional a la industrial:

Paso del reparto autoritario del trabajo a un nuevo orden basado en la libertad laboral.
Paso de una sociedad estamental cerrada a una sociedad libre de mercado laboral.
Paso de producir en base a las necesidades locales a la produccin a gran escala.
Paso del carcter agrario al carcter urbano ligado al comercio y la manufactura.
Escisin poder poltico-econmico en comercio-industria por un lado y Estado por otro.
Paso de vnculos fidelidad-servidumbre personalistas a sistema de relaciones impersonal.
Paso de un sistema desigual y autoritario a un sistema con igualdad de oportunidades.

Las diferencias tan notables entre ambos modelos de sociedad han sido objeto de un tratamiento conceptual diferenciado. En ese sentido, F. Tnnies interpret el proceso como un
ciclo de cambio de un perodo caracterizado por el predominio de las formas sociales propias de un modelo de comunidad, a otro caracterizado por las formas de asociacin:
a) El concepto de comunidad connota vnculos personales y afectivos, motivaciones morales y altruistas, predominio de la cooperacin, convivencia perdurable e ntima. Es un
organismo vivo, cohesionado por el afecto y el consenso, la armona y el espritu de
concordia. Es la esfera del derecho natural y de los derechos humanos y sociales.
b) El concepto de asociacin est ligado a las relaciones impersonales, con motivaciones
racionales e interesadas. Es un ente artificial regido por la competitividad y el egosmo,
donde las interacciones sociales no son fines en s, sino medios para obtener otros fines.
Los hombres estn juntos aisladamente; priman las convenciones, el afn de lucro, las
desigualdades y la ostentacin de las riquezas y el poder. Es la esfera del derecho mercantil, donde el valor de las cosas est en funcin de su precio. Prima el escepticismo y
la paz es entendida como resultado de las convenciones y el miedo recproco. Su
principio regulador es el mercado, cuya lgica impone modos de relacin cada vez
menos naturales y ms racionales, sometidos al intercambio impersonal.
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En definitiva, el trnsito de la comunidad a la asociacin supona la modificacin de los


vnculos sociales primarios (mientras el hombre vive en sociedad, se dice que est en
asociacin), por lo que, coincidiendo con gran parte del pensamiento sociolgico, Tnnies
orient su esfuerzo a sentar las bases de lo que poda entenderse como la buena sociedad, ligando esta imagen a la idea de comunidad, y reaccionando con una crtica severa
ante la lgica social que reduca toda la sociedad a la condicin de un mercado. Incluso
entre las primeras generaciones de socilogos se llega a sugerir que Comte y Durkheim aludan a lo social slo en el sentido comunal. Sin embargo, en torno a este concepto hay que
diferenciar dos visiones: el pensamiento conservador, que encuentra en la idea de la comunidad tradicional un baluarte contra los vientos revolucionarios, y el nuevo pensamiento sociolgico, que vea en l la imagen de la buena sociedad, ms estable e integrada.
Al margen de la confeccin de conceptos diferenciados, lo cierto es que la transicin desde
la sociedad tradicional a la sociedad industrial supuso un cambio sustancial en los modelos
sociales globales. Como afirm Friedmann, la revolucin industrial supuso no slo mquinas y
productos, sino una nueva cultura y una nueva visin del mundo.
3. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL
Los aspectos ms caractersticos de la sociedad industrial constituyen reas de referencia
bsicas en el estudio sociolgico, pues son la base de algunas de las ms importantes vivencias sociales. As, Raymond Aron describi la sociedad industrial como aquella donde la
industria es la forma de produccin caracterstica, con empresas de una gran acumulacin
obrera, radicalmente separada de la familia y con compleja divisin tecnolgica del trabajo; constituidas como una gran acumulacin de capital en permanente expansin, su orientacin bsica se dirige al logro de la mxima produccin y eficiencia mediante la renovacin instrumental y organizativa en base a los progresos de la ciencia.
Atendiendo a los elementos de cambio social en las estructuras tradicionales, se pueden
esbozar las siguientes dimensiones bsicas de emergencia de la sociedad industrial:
a) Implantacin hegemnica de la fbrica y la mquina en el sistema de produccin. La
invencin de la mquina de vapor por James Watt en 1769 supuso una de las mayores
revoluciones de nuestra era, tanto en el sentido mecnico como por el empleo del vapor, desplazando las fuentes de energa tradicionales (muscular, animal e hidrulica).
La mquina dio lugar al desarrollo de un sinnmero de innovaciones tecnolgicas, produciendo gran cantidad de mercancas con mano de obra poco especializada, lo que
abarat los costes, propici una mayor competitividad en el mercado, y cuyos mayores
beneficios actuaron como un poderoso estmulo a la inversin.
b) Expansin de una creciente divisin del trabajo. La mecanizacin y creciente complejizacin de los sistemas productivos se tradujo en una especializacin de tareas y oficios
rutinarios, con prdida de la visin de conjunto. Ello afect a la relacin laboral: los
trabajos se hicieron ms impersonales, y los vnculos laborales pasaron a regirse por las
leyes del mercado slo a travs del vnculo salarial. Los trabajos se hicieron ms inseguros
y fluctuantes, con clara tendencia a separar el trabajo de la vida familiar.
c) Implantacin de nuevos valores sociales y econmicos, y nuevas pautas de conducta.
Las nuevas leyes econmicas marcantilizaron todos los elementos que intervienen en el
sistema de produccin en trminos monetarios, organizndolo segn la ley del mnimo
coste y mximo beneficio. La Economa, nueva disciplina independizada de la Poltica,
es objeto de importantes teorizaciones: Adam Smith, Adam Ferguson, John Millar...
Los valores del nuevo orden econmico (racionalidad, rentabilidad, inversin, responsabilidad, puntualidad...) se harn presentes todo lo social, influyendo en el comportamiento de los ciudadanos, a tal punto, que David Apter defini la modernizacin como
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un proceso de difusin de valores y roles de tipo industrial en medios no industriales.


Wilbert Moore seal los cambios de valores como condicin fundamental para la transformacin econmica, y Kerr, Dunlop, Harbison y Myers destacaron que si bien la cultura
tradicional condiciona el proceso industrializador, la industrializacin acaba por imponer
sus propios moldes culturales, lo que experimentar con menos dificultades si sta ya
cuenta con alguna de sus caractersticas: sistema de familia nuclear, estructura social
de igualdad en base a la capacidad, valores ticos y religiosos favorables a la ganancia econmica, y un sistema legal que proteja los derechos de la propiedad.
d) Aparicin de nuevos sistemas polticos. El proceso de industrializacin implic necesidades polticas, como la delimitacin precisa de los mercados, sobre todo de los mercados
nacionales. Los nuevos sistemas polticos tuvieron que reunir ciertos requisitos de estabilidad, a fin de generar confianza para las grandes inversiones industriales no rentables a
corto plazo, sobre todo potenciando obras de infraestructura bsica. Deban estar dotadas de flexibilidad para adaptarse a las nuevas exigencias econmicas, y lo suficientemente firmes para remover la resistencia de los reductos del viejo orden.
e) Nuevos perfiles de estratificacin y del conflicto de clases. La emergencia de la clase
burguesa frente a la clase trabajadora origin nuevas formas de conflicto social de una
intensidad y caractersticas desconocidas. Las duras condiciones de trabajo y vida de
las clases obreras sealarn el desarrollo de una especial sensibilidad social en las grandes barriadas fabriles, con las condiciones apropiadas para el surgimiento de fuertes
movimientos sindicales que plantearn un conflicto de una especial proyeccin poltica, impregnada por profundas aspiraciones de cambio del sistema de produccin.
f) Intensificacin generalizada de los procesos de cambio social y de movilidad. Junto a
procesos de cambio como la urbanizacin y el crecimiento demogrfico, la industrializacin supuso tambin cambios notables en las estructuras y sistemas de relacin,
pasndose de una sociedad estable a una sociedad en cambio permanente. Los principales mbitos de movilidad que impulsaron el cambio fueron geogrficos (xodo rural,
urbanizacin), profesionales (paso del orden gremial a la homogeneizacin indiferenciada en el primer industrialismo, y despus a una creciente diversificacin y especializacin) y sociales (movilidad de clase y mejoras en las condiciones de vida).
La sociedad post-industrial o tecnolgica avanzada
La concurrencia de todos estos procesos dot a la sociedad industrial de un importante
componente de dinamismo interno, que junto a la acumulacin de cambios durante las
ltimas dcadas ha ido dando lugar a la emergencia de un nuevo tipo de sociedad: la sociedad post-industrial o sociedad tecnolgica avanzada. Los cambios se detectan en:
Modificaciones importantes en los sistemas productivos merced al impacto de las nuevas tecnologas y la creciente utilizacin de robots industriales.
Transicin de una economa productora de mercancas a otra productora crecientemente de servicios, y uso creciente de sistemas automticos de trabajo en ese sector.
Una complejizacin de las estructuras de clase.
Una nueva expresin del poder basado en la habilidad tcnica y la educacin como
modo de acceso a l, y a cuya cabeza o lite se encuentran los cientficos.
4. LA CUESTIN SOCIAL Y LOS ORGENES DE LA SOCIOLOGA
En todo este complejo contexto se daban las condiciones necesarias para que surgiera y se
desarrollara la Sociologa, las cuales crearon una presin real tan fuerte a travs de procesos
sociales y econmicos, que casi de necesidad tena que formarse una ciencia de su tipo.
As, pues, la Sociologa surgi a partir de determinadas condiciones intelectuales y en el
contexto de una situacin social precisa. La incidencia de los factores intelectuales, sin embargo, se oper a travs de una doble va:
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Los que contribuyeron al desbloqueo del mundo tradicional, propiciando un clima de


apertura y libertad, con fe en la fuerza de la razn como instrumento de conocimiento.
Los propios de reflexin sobre la cuestin social, en virtud a las consecuencias del
proceso de industrializacin y de transformacin de la sociedad.
La dinmica de la industrializacin manifest pronto su problemtica en una doble vertiente:
la originada por la implantacin de nuevas formas de organizacin del trabajo industrial, y
todo el conjunto de problemas surgidos de las emergentes sociedades de masas.
La cuestin social, es decir, la sensibilizacin por la situacin social de los sectores que vivan y trabajaban en peores condiciones, se convirti pronto en referencia para todo el pensamiento social. Segn Dahrendorf, despus de un perodo de exaltacin optimista se empez a comprobar que el sistema industrial tambin generaba contradicciones, conflictos y
problemas sociales, detectndose ya entre 1820-30 los primeros signos de escepticismo.
Segn Tony J. Watson, las principales contradicciones especficas consecuencia del desarrollo industrial son las siguientes:
1. La necesidad productiva de instalar gran cantidad de trabajadores en un mismo lugar
de trabajo cre el contexto para el desarrollo del sindicalismo y la accin clasista.
2. La extensin de los principios liberales que allanaron las dificultades del orden feudal
dio lugar a la acumulacin de crecientes demandas de libertad poltica.
3. Tensiones causadas por la necesidad de control del empresario y las aspiraciones de
mayor independencia e iniciativa de los sectores ms cualificados de los trabajadores.
4. La contradiccin entre la necesidad de los mtodos racional-burocrticos de organizacin del trabajo, y la posibilidad de que su rigidez acabe implicando cierta ineficacia.
5. La conveniencia de la divisin del trabajo en aras a una mayor eficacia de la produccin tiende a generar en el obrero alienacin, falta de estmulos y de motivacin.
6. Los nuevos valores sociales, como el individualismo, la racionalidad y la competencia,
afrontan el riesgo de provocar anomia y relaciones sociales impersonales.
7. El aumento del nivel econmico puede generar ciertos problemas de desmotivacin.
8. Las cuestiones relacionadas con los lmites del crecimiento y la desigualdad.
A todas estas contradicciones habra que aadir las siguientes problemticas:

Las consecuencias del aumento demogrfico y la obligada urbanizacin.


La problemtica de las condiciones laborales.
La contradiccin entre modernizacin tecnolgica y la poltica de pleno empleo.
Los conflictos causados por la persistencia de restos de la sociedad tradicional.
Los desequilibrios entre regiones o pases ricos y pobres.
Los deterioros medioambientales y la explotacin de los recursos naturales...

La Sociologa, pues, surgi en un contexto histrico y social preciso, ntimamente unida con
la aparicin de los problemas sociales, y desde Comte vivir bajo el mismo teln de fondo:
la gran crisis social en torno al binomio orden-desorden social. Como afirm Nisbet, el colapso del viejo orden liber los diversos elementos de poder, riqueza y status consolidados
desde la Edad Media, los cuales, dislocados por la revolucin industrial, recorrern dando
tumbos el paisaje poltico europeo durante el s. XIX, registrando la historia del s. XX esfuerzos
prcticos por volver a consolidarlos.

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TEMA 9
LA ACTIVIDAD DE LOS SOCILOGOS
1. LOS LMITES DEL CONOCIMIENTO SOCIOLGICO
Antiguamente, los reyes y gobernantes acudan a los orculos en busca de respuestas a sus
incertidumbres y proyectos; en la actualidad, los polticos y empresarios acuden a los socilogos. Ello explica las grandes expectativas en torno a sus pronsticos y anlisis: presionados
por un lado para obtener de ellos las orientaciones precisas que se desea obtener, duramente criticados cuando no proporcionan los resultados apetecidos, su quehacer no puede
substraerse de dichas expectativas y demandas concretas generadas desde la sociedad,
vindose obligados a realizar un gran esfuerzo de objetividad en sus investigaciones.
Se hace necesario empezar por aclarar cules son las verdaderas posibilidades y lmites del
conocimiento sociolgico, partiendo de que se trata de una labor cientfica que debe inspirarse en principios de objetividad y rigor. Su grado de desarrollo actual, as como las herramientas analticas y los procedimientos de investigacin de que dispone, permiten alcanzar
unos lmites concretos que los propios socilogos deben fijar con claridad y sinceridad.
Una de las precisiones previas es la delimitacin general del campo temtico, procediendo
a una clarificacin de los marcos en los que se debe situar la labor de los socilogos. En ese
sentido, como subray George Simmel, sus orgenes comtianos propiciaron, en base a las
pretensiones de considerar la Sociologa como la sntesis de todos los saberes humanos, que
todo lo que no fuera ciencia de la naturaleza tena que ser ciencia de la sociedad. De ese
modo, y siendo la ltima ciencia en aparecer, se le fueron adscribiendo aquellos problemas
que no encajaban en otras disciplinas.
Los esfuerzos fundacionales por definir la Sociologa, con interminables discusiones conceptuales, fueron derivando hacia perspectivas de investigacin cada vez ms prcticas. La
evolucin hacia temas concretos y especficos permiti ir trazando fronteras y marcos de
especializacin ms precisos, y en nuestros das la Sociologa es entendida como una ms
de las Ciencias Sociales, consciente de su bsica interdependencia de otras disciplinas.
Pero obviar el tema de la definicin no resuelve todas las cuestiones relacionadas con la
delimitacin de la Sociologa, como clarificar su papel y alcance, precisar su relacin con
ideologas y valores, e incluso su naturaleza cientfica. En ese sentido, la Sociologa tiene un
objeto tan sutil y complejo que hace difcil la prediccin cientfica, mxime cuando el socilogo es al tiempo observador y actor de sus estudios, y que los seres humanos, en virtud de su
libertad, pueden modificar en cualquier momento el sentido de las predicciones.
2. LA ACTIVIDAD DE LOS SOCILOGOS
Los problemas actuales de la actividad sociolgica no son slo de ndole temtica o metodolgica, sino que se extienden a su propia comprensin e identificacin como tarea social
especfica, pues los ciudadanos suelen desconocer el qu y el para qu de la Sociologa.
Tradicionalmente, el papel social y ocupacional de los socilogos se ha visto muy centrado
en las esferas de la actividad docente e intelectual. Como seal Betty Yorburg, a principios
de los ochenta (EEUU) el 85% de los socilogos se dedicaban a la enseanza en Escuelas
Superiores y Universidades. En la actualidad se estn observando ms perspectivas laborales
en la esfera social, y el abanico de trabajos no docentes se ha ido abriendo ampliando.
Sin embargo, la ausencia de un elemento efectivo ligado a la Sociologa propicia que, a
pesar del esfuerzo continuo (EEUU) por crear papeles prcticos de socilogos en lo que se
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ha denominado Sociologa aplicada, la cantidad de socilogos comprometidos en tareas


sociolgicas an sea escaso, y resulten significativas las amplias polivalencias en las labores
de su proyeccin ocupacional actual.
En cualquier caso, la emergencia de nuevas incertidumbres y problemticas sociales ha
dado lugar a que se difunda una nueva conciencia sobre la necesidad de intensificar los
estudios sociolgicos, de tal modo que el desarrollo de la Sociologa se encuentra vinculado
a la propia dinmica de la complejizacin social.
Lgicamente, sus perspectivas varan bastante de unas sociedades a otras en funcin de su
grado de institucionalizacin y de las demandas especficas concretas. Espaa, por ejemplo, no cont con carrera universitaria de Sociologa hasta los aos setenta, y en 1983 un
34% trabajaba en la Administracin Pblica, un 26% en el sector privado y un 14% en educacin. Sin embargo, en la actualidad se detecta un considerable desarrollo, habiendo
aumentado el nmero de sus Facultades e incrementndose su demanda laboral.
Los campos de trabajo concreto en los que los socilogos pueden plasmar su actividad laboral son bsicamente cuatro:
1. La enseanza, con la apertura de nuevas Facultades de Sociologa y el desarrollo universitario, con demanda creciente de docentes cualificados, as como en estudios medios y la implantacin de reas de Ciencias Sociales en la Enseanza Secundaria.
2. Las Administraciones Pblicas. En los cuerpos tcnicos de la Administracin, bien en
mbitos especficos de Sociologa, bien en estadsticas sociales o en gabinetes sociolgicos de atencin a sectores marginados.
3. La investigacin sociolgica. Auge tanto en investigacin bsica (centros pblicos y
universidades) como aplicada (organismos pblicos, CIS), as como en empresas privadas (sondeos de opinin, encuestas electorales, preferencias de consumo).
4. La empresa privada. Gabinetes de estudio y asesoras, estudios de imagen, relaciones
pblicas, relaciones laborales, as como en entidades no gubernamentales (ONGs).
As mismo, en la actualidad se observa una potenciacin de las organizaciones profesionales de socilogos (Colegio Nacional de Licenciados en Ciencias Polticas y Sociologa, Federacin Espaola de Sociologa), plataformas de encuentro (congresos, simposios), y una mayor proliferacin de publicaciones sociolgicas especializadas (REIS, RIS...), aunque empieza
a preocupar el creciente paro laboral de muchos socilogos recin licenciados, dado la
capacidad limitada de ser absorbidos por las diversas entidades y empresas.
3. CIENTFICOS O DIVULGADORES?
Uno de los problemas actuales de la Sociologa consiste en su aplicabilidad prctica, es
decir, en concretar la forma en que se produce el enlace entre teora e investigacin emprica. En ese sentido, un estudio de Ken Menzies sobre los artculos sociolgicos publicados en
la dcada de los 70, demostr lo siguiente:

Existencia de un amplio pluralismo terico.


Una difcil conexin entre teora e investigacin.
Escasez de referencias a investigaciones actuales en los libros de texto
Desfase entre los enfoques tericos de los libros de texto y los utilizados en la prctica.

Aunque en la actualidad existe un crecimiento de los estudios aplicados, es importante observar el componente de pluralidad de enfoques con que opera la Sociologa frente a las
dificultades para el progreso de la teora sociolgica. Como demuestra Martin Slattery, a
pesar del esfuerzo de todos los socilogos slo se ha conseguido desarrollar unas cuantas
teoras especficas o ideas-base, presentando en su estudio un escaso inventario de cincuenta de ellas. Con ello se evidencia que la Sociologa es una ciencia que an se est per44

filando y delimitando sus objetos de estudio.


En suma, los problemas de delimitacin con otras disciplinas, las dudas de aplicacin del
mtodo cientfico a lo social, y la ambigedad y controversias de su objeto, todo ello explica el recurso a explicar la Sociologa a partir del contexto de su gnesis y el mtodo de
definirla a travs del trabajo de los propios socilogos. Queramos o no, la bsqueda de su
objeto y explicacin sigue siendo parte integrante de la Sociologa.
La labor de los socilogos, en cualquier caso, sigue abarcando un haz de referencias temticas extraordinariamente amplio, dando lugar a que la sistematizacin de las fuentes de la
Sociologa resulte una tarea bastante compleja. As, el socilogo se encuentra con un campo de referencias bibliogrficas muy extenso, adems de con una amplia gama de aportaciones, tanto histricas como procedentes de otras ramas cientficas conexas. Todo ello implica que la labor intelectual de los socilogos deba contar en nuestros das un fuerte componente de amplia erudicin.
Quizs la labor de los socilogos actuales debera orientarse a buscar un equilibrio entre las
utpicas y ambiciosas aspiraciones de las etapas fundacionales, y la trivialidad representada por los actuales socilogos-divulgadores, capaces de disertar sobre todo lo divino y lo
humano en cuantos medios de difusin se ponen a su alcance presentando sus juicios u
opiniones como verdaderos axiomas cientficos.

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TEMA 10
EL MTODO CIENTFICO Y EL SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGA
1. GNESIS Y EVOLUCIN DE LOS MODOS DE CONOCIMIENTO
Dado que el nacimiento de la Sociologa se produjo en funcin de la aparicin y desarrollo
del mtodo cientfico, se hace necesario un anlisis de la gnesis y evolucin histrica de la
ciencia a fin de delimitar con exactitud el propio concepto de Sociologa.
Entre los que retrotraen la aparicin de la ciencia a los orgenes ms remotos del hombre
(scientia significa aprender, y eso existe en los organismos ms simples), y los que la sitan en
los antiguos imperios de Oriente (babilonios y egipcios), Friedrichs la liga a la aparicin del
lenguaje, durante la evolucin del primate, pues con l se pudieron establecer por primera
vez conceptos susceptibles de compartirse y ser transmitidos de generacin en generacin.
Sobre la evolucin de la ciencia desde su origen, Piaget estableci ciertos paralelismos entre
el desarrollo cientfico y los procesos del desarrollo mental del nio, as como, a decir de
Madeleine Grawitz, un nio comprende mejor la fsica aristotlica (lo alto, lo bajo, el aire, el
fuego) que la fsica moderna. En ese sentido evolutivo, la ciencia muestra una historia de
continuidad y acumulacin desde su aparicin que, sin embargo, no debe hacernos confundir las diferentes formas y esfuerzos histricos de conocimiento con la ciencia moderna.
En las sociedades cazadoras y recolectoras todos saban de todo, y el grupo en su conjunto
tena en depsito todos los conocimientos, aplicndolos sin mayores especializaciones. Pero
la escasez de caza a causa de las glaciaciones propici la emergencia de las sociedades
agrarias, donde el desarrollo de conocimientos sobre el cultivo artificial (fertilidad, ciclos naturales), la crianza en cautividad, el almacenamiento y el perfeccionamiento de aperos,
herramientas y ajuares, desembocaron en una significativa divisin del trabajo con la aparicin de diferentes especialidades artesanas, cada una de las cuales fue desarrollando conocimientos tcnicos que permanecan depositados en su propio colectivo artesanal.
Un salto importante en la evolucin de las sociedades agrarias fue la progresiva acumulacin de excedentes en pocas manos, propiciando la consolidacin de poderes polticos y la
emergencia de diferentes grupos sociales. Surgi as una clase ociosa cuyas riquezas le
permitan vivir sin trabajar y que poda dedicarse a tareas de gobierno, la guerra o la contemplacin, dando origen a unas nuevas figuras sociales de sabios, filsofos y pensadores
dedicados al cultivo del conocimiento: arte, arquitectura, astronoma, medicina...
Tras los imperios asirio, babilnico y egipcio, fue posiblemente en Grecia donde todos estos
conocimientos alcanzaron un mayor desarrollo. Sin embargo, el predominio de concepciones muy negativas sobre el trabajo fsico, propio de esclavos y siervos, unido a que el conocimiento era considerado una cuestin exclusiva de seres libres y privilegiados que amaban
la sabidura y buscaban el conocimiento por el conocimiento, ms all de cualquier aplicacin prctica, propici que todos estos conocimientos fueran patrimonio de unos grupos
muy exclusivos y apenas se aplicaran a los procesos productivos.
El declive de la cultura griega y la decadencia de Roma desembocaron en una Edad Media donde las escuelas de conocimiento prcticamente desaparecieron, y a pesar de algunos nuevos inventos concretos (imprenta) y una paulatina acumulacin de conocimientos (monasterios), los progresos sufrieron un cierto estancamiento. Durante muchos aos slo
una minora muy reducida se ocup de la reflexin bajo la supervisin de una Iglesia celosa
de velar por la estricta ortodoxia de los conocimientos (Servet, Bruno).
Hasta el s. XVII y la obra de Galileo an exista separacin entre el conocimiento terico y su
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aplicacin prctica, y no se contaba con una nocin clara sobre cmo investigar y profundizar en el conocimiento. Faltaba una concepcin moderna sobre el proceder cientfico:
estaban por establecerse los presupuestos fundamentales del mtodo cientfico.
2. EL DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO
Ante el reto del conocimiento abrazado por el hombre durante miles de aos, el mtodo
cientfico viene a sellar el final de un largo recorrido y a inaugurar una nueva etapa. Como
record Bertrand Russel, mientras el arte y la religin existen desde hace ochenta mil aos, la
ciencia se inicia con Galileo hace trescientos aos, y slo los ciento cincuenta ltimos han
resultado ms explosivos para la Humanidad que los cinco mil de cultura precientfica.
Una peculiaridad es la extraordinaria contemporaneidad de la ciencia, pues cualquier
cientfico de los ltimos tres siglos tendra la impresin de que el 80-90% de los conocimientos
globales existentes se han producido durante su vida, concentrndose en sta el 80-90% de
los cientficos que hayan existido jams. Es decir, que el crecimiento exponencial del nmero
de cientficos y la acumulacin de conocimientos est resultando vertiginoso.
Puesto que no se puede aplicar el carcter de ciencia a cualquier tipo de saber, se hace
necesario delimitar la ciencia de otras formas de conocimiento. En ese sentido, Cohen y
Nagel han sealado las principales maneras de llegar a creencias estables:

Mtodo de la tenacidad: creer en algo porque siempre se ha credo en ello.


Mtodo de la autoridad: creer en algo apelando a una fuente muy respetada.
Mtodo de la intuicin: creer apelando a proposiciones evidentes por s mismas.
Mtodo cientfico: independiente de nuestros deseos y voluntad, progresa sobre resultados obtenidos de acuerdo a criterios que permiten que todo sea puesto a prueba.

Es decir, que para la ciencia el conocimiento no es una cuestin de tenacidad, de autoridad


o de intuicin, sino de mtodo, y en l se sita la distincin entre el saber cientfico y el no
cientfico. De hecho, lo que caracteriza a la ciencia actual no es su pretensin de alcanzar
un saber verdadero, sino la aspiracin a obtener un saber riguroso y contrastable. Como
afirm Karl Popper, la ciencia no persigue la meta ilusoria de que sus respuestas sean definitivas, antes bien, su avance se encamina hacia una finalidad infinita: descubrir incesantemente problemas nuevos. En la misma lnea, segn Mario Bunge la ciencia no pretende ser
verdadera ni, por tanto, final, cierta e incorregible, como hace la mitologa, sino que slo
afirma: ser ms verdadera que cualquier otro modelo no cientfico, que es capaz de probar
empricamente sus verdades, y que es capaz de descubrir y corregir sus deficiencias.
La verdadera superioridad de la ciencia sobre otras formas de conocimiento estriba, pues,
en que parte de unos determinados enfoques metodolgicos que permiten un tipo de conocimiento prctico, acumulativo y perfectivo, es decir, que permita corregir errores. As,
segn Giddens las diferencias entre las prcticas cientficas y las propias de la magia y la
religin son que stas ataen los sucesos de la naturaleza a fuerzas personales (dioses, espritus, demonios), que no aceptan ni la verificacin, ni el debate, ni la crtica en sus formulaciones, y que siempre implican aspectos ceremoniales ajenos a la realidad cientfica.
Sin embargo, a pesar de estas diferencias con otras formas de conocimiento la ciencia no
parti de cero, sino que se desarroll sobre un acervo de informaciones diversas que constituyen el conocimiento ordinario, diferente del conocimiento cientfico, y que segn Bunge
puede provenir de alguna de las siguientes direcciones:
Conocimiento tcnico: conocimientos especializados de artes y oficios.
Protociencia: trabajo cuidadoso de observacin y experimentacin sin objeto teortico.
Pseudociencia: creencias y prcticas que pretenden ser ciencias sin serlo ni reunir las
condiciones metodolgicas (alquimia, zahores, espiritismo, psicoanlisis).

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3. LA CONCEPCIN DE LA CIENCIA MODERNA


Existen variadas definiciones de ciencia segn los diversos aspectos que abarca su concepto, partiendo de la ambigedad proceso-producto, es decir, que la ciencia es tanto la
labor que realizan los cientficos como el cuerpo de conocimientos adquiridos mediante
dicha labor. A ello podramos aadir la ciencia como institucin social especfica, como
concepcin o manera de enfrentarse a la realidad, o incluso referenciar a todas las tareas
propias de la actividad cientfica. As, Merton destac los significados siguientes:
1.
2.
3.
4.

Conjunto de mtodos que certifican el conocimiento: la ciencia como proceso.


Depsito de conocimientos acumulados: la ciencia como resultado.
Valores y costumbres que gobiernan las actitudes cientficas: ciencia como ethos.
Cualquier combinacin de lo anterior.

Como conclusin, podemos consensuar que lo que caracteriza y define a la ciencia no son
slo unos contenidos especficos, sino un talante determinado de enfrentarse con el problema del conocimiento y de la transformacin de la realidad mediante el desarrollo de una
metodologa precisa y rigurosa que denominamos mtodo cientfico.
Que la ciencia sea tipificada como una forma de conocimiento actual no significa que parta de cero, sino que es el producto de una acumulacin cultural (metalurgia, matemticas,
astronoma, alquimia, botnica, arquitectura, transportes...) que ha hecho posible el desarrollo del conocimiento cientfico. Sin embargo, el ritmo del desarrollo fue desigual, y a perodos de intenso avance siguieron largas etapas de estancamiento. Con frecuencia se ha
destacado que el camino seguido por la ciencia es el mismo que el del comercio y la industria, y tal fue as que no alcanz un verdadero impulso hasta que no se puso en marcha la
revolucin industrial, un momento histrico en que ambos procesos se aceleraron.
3. CIENCIA Y SOCIEDAD
La ciencia encontr su impulso en un ambiente social especfico a partir del siglo XVII, con
las condiciones culturales del Renacimiento y la era de la Razn: racionalismo, empirismo,
contexto poltico y condiciones de libertad y progreso intelectual, sin prejuicios ni limitaciones. As, ese surgimiento en un contexto social concreto impregn la evolucin de la ciencia
de unas orientaciones prcticas, vinculndola a las condiciones de las que surgi y al modelo de sociedad que impuls. Es decir, que la ciencia dej de perseguir el saber por el saber
para indagar predicciones y previsiones prcticas aplicables a todos los rdenes sociales:
produccin, salud, condiciones de vida, aprovechamiento de recursos naturales...
Las necesidades econmicas del nuevo orden industrial estimularon la aplicacin de los
nuevos descubrimientos cientficos al sistema productivo, buscando producir ms por procedimientos cada vez ms racionales, en un intenso proceso de interaccin entre ciencia,
tecnologa y economa, y por tanto, sociedad. La concurrencia del pensamiento ilustrado y
los aires de libertad de la Revolucin Francesa, junto al nuevo espritu burgus capitalista,
dieron paso a una poca de grandes inventos y descubrimientos, y a tal punto la ciencia y
el progreso tecnolgico han llegado a impregnar el proceso productivo y la vida social, que
no en vano nuestra poca ha sido denominada la era de la Ciencia.
Liberado de las cortapisas filosficas (Grecia y Roma) y religiosas (Edad Media), la Ilustracin
difundi la conviccin de que el progreso cientfico y econmico poda llevar a la humanidad a solucionar la mayor parte de sus problemas y carencias, al punto que el orden social
y poltico se ponen a su servicio en bsqueda de ese objetivo. De ese modo, la ciencia se
institucionaliza, es decir, que la ciencia y la labor de los cientficos pasa a convertirse en una
de las actividades normales y cada vez ms importantes de la sociedad. Esta institucionalizacin se ha desarrollado a lo largo de tres etapas:
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1. Siglos XVII-XVIII. Se ocupan de la ciencia individuos de la aristocracia y sectores acomodados a partir de sus propios recursos o a travs de sociedades gestionadas por ellos.
2. Siglo XIX-1940. Desarrollo de departamentos cientficos en la Universidades y difusin de
laboratorios promovidos por las grandes industrias. Movilizacin de recursos pblicos y
empresariales hacia la profesionalizacin de la actividad cientfica.
3. 1940-2000. Tras la II Guerra Mundial se produce una movilizacin de grandes recursos
econmicos y humanos bajo la iniciativa de los poderes pblicos. Todo lo que concierne
a la ciencia (decisiones de qu se investiga y sus aplicaciones) se convierte en una
cuestin de poder, implicando a la evolucin concreta de la propia sociedad.
5. LOS PRESUPUESTOS DE LA CIENCIA
Aunque en otras pocas se dieron las condiciones culturales apropiadas para el desarrollo
de la ciencia, lo cierto es que no surgi hasta que las condiciones culturales se aunaron con
unas condiciones econmicas y sociales determinadas en la Europa del Renacimiento.
Segn Joseph Needham, adems de la evolucin a travs de influencias rabes de un
simbolismo antropocntrico hacia un genuino inters por la naturaleza objetiva, el elemento fundamental que permiti el nacimiento de la ciencia moderna en Europa y no en
China fue el desarrollo de un espritu mercantil, calculador y prctico, a travs del Renacimiento, la Reforma, el capitalismo y la manufactura industrial. Segn l, slo una cultura
mercantil poda lograr algo que no logr una civilizacin agraria burocrtica (China): llevar
al punto de fusin las disciplinas de las matemticas y el conocimiento de la naturaleza.
Segn Farrington, a pesar de que el pensamiento presocrtico se caracteriz por una concepcin materialista ms prctica, en la Grecia clsica la ciencia no se desarroll por:
La concepcin aristotlica de compartimentacin de saberes, que mantuvo separados
los saberes orientados a satisfacer las necesidades tcnico-prcticas, consideradas una
actividad menor propia de siervos y esclavos, de los orientados al conocimiento de las
primeras causas y principios, considerados como la sabidura legtima y propia de
hombres libres. Esta concepcin se consolid gracias a otras circunstancias sociales,
como la concepcin negativa del trabajo asociada al rgimen esclavista.
La barrera mito-religiosa, protegida por la institucin sacerdotal, cuya concepcin mitolgica de la naturaleza, cuajada de un denso entramado de dioses al que los dirigentes consideraban la base del orden social, no daba cabida a su estudio racional.
As pues, se haca necesaria una nueva concepcin de la actividad econmica y del trabajo como tareas libres y dignificadas para que se produjera una relacin directa entre los
mbitos de los saberes prcticos y los tericos. Sin embargo, cada investigador ha destacado distintas combinaciones de los factores o valores culturales que contribuyeron primordialmente a la formacin de la ciencia y el espritu cientfico. As, Alfred Whitehead destac
el desarrollo de las matemticas, la creencia en un orden determinado en la naturaleza y el
influjo del racionalismo. Salustiano del Campo, por su parte, distingui el racionalismo, el empirismo, la creencia en la legalidad, el pragmatismo, el ascetismo cientfico, el escepticismo
frente a la autoridad y la tradicin, y el individualismo.
Una de las primeras condiciones para el desarrollo de la ciencia fue la conviccin en la existencia de un orden racional en la naturaleza, rechazando las arbitrarias interpretaciones
mticas, es decir, el convencimiento de que los hechos naturales se encuentran relacionados
casualmente entre s y acaecen de acuerdo a ciertas leyes regulares, las cuales son,
adems, susceptibles de investigacin y estudio mediante la observacin emprica cientfica, y cuya bsqueda es el objeto bsico de la ciencia a fin de predecir y prever los acontecimientos. En ello colabor fundamentalmente el desarrollo de las matemticas o lenguaje
en que est escrito el libro de la naturaleza, como expresivamente sentenci Galileo.
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Otra de las condiciones bsicas que propici el desarrollo de la ciencia fue la difusin de la
nueva mentalidad burguesa, basada en la racionalidad, la cuantificacin, el control, el
clculo, un afn de medida y orientacin al lucro, y que a raz de la Revolucin Francesa se
constituy como nuevo tipo social hegemnico. Ese espritu burgus condujo a una potenciacin en el desarrollo del conocimiento cientfico en funcin de criterios racionales e intereses mundanos, es decir, vinculando definitivamente la teora a la prctica.
6. LAS CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO
El mtodo cientfico ha sido descrito de muchas maneras, aunque si bien todos los cientficos
describen con ms o menos detalle sus estudios y teoras, muy pocos se preocupan de describir los supuestos generales que orientan sus mtodos cientficos. Esta aparente desatencin a los problemas del mtodo contrasta con su carcter nuclear en el edificio cientfico,
pues, como recuerda Mario Bunge, donde no hay mtodo no hay ciencia.
A pesar de su papel prevalente, algunos de sus aspectos han sido objeto de cierta polmica. Paul Feyerabend, por ejemplo, observando que no existe una sola regla que no sea infringida en una ocasin u otra, considera que la idea de que la ciencia pueda y deba regirse segn unas reglas fijas no es realista, pues implica una visin limitada del talento de los
hombres y de sus circunstancias y motivaciones, siendo adems una idea viciada al representar unas barreras que reducen nuestra humanidad al limitar nuestra libertad.
A pesar de Feyerabend, el mtodo cientfico constituye la columna vertebral de toda ciencia, y segn Bertrand Russell consiste en observar aquellos hechos que permiten al observador descubrir las leyes generales que los rigen: observacin y deduccin. As, describir el
proceso de la investigacin cientfica en tres etapas: observacin de los hechos significativos, sentar hiptesis intentando explicarlos, y deducir consecuencias de las hiptesis que
puedan ser puestas a prueba por la observacin.
Como Robert Merton ha subrayado, el mtodo cientfico comparte tanto prescripciones
tcnicas como morales, es decir que contempla:
a) Un conjunto de procedimientos tcnicos que cumplen la funcin de suministrar predicciones empricas y lgicamente coherentes, los cuales no son algo cerrado y fijo, sino
que han ido evolucionando desde los orgenes de la ciencia hasta nuestros das.
b) Un conjunto de principios y normas morales que inspiran (o deberan inspirar) el quehacer cientfico subyaciendo en todo el desarrollo de la ciencia (ethos cientfico), proporcionando al mtodo prescripciones morales en tanto se cree que es correcto y
bueno. Dicho ethos de la ciencia incluye un conjunto de cuatro imperativos institucionales:
1. Universalismo, pues la ciencia apela a criterios preestablecidos y debe permanecer abierta sin prejuicios personales, sociales, religiosos, tradicionales...
2. Comunismo o principio de comunidad, en tanto que todos los hallazgos de la
ciencia deben considerarse patrimonio comn de la sociedad.
3. Desinters, pues los cientficos deben guiarse por la vocacin del conocimiento, la
curiosidad y la preocupacin altruista.,
4. Escepticismo organizado, considerando provisional cualquier hiptesis hasta que
no haya sido sometida a criterios empricos y lgicos de validacin.
Llegados a este punto, podemos completar una imagen de la ciencia como sigue:

Conviccin de la existencia de un orden lgico en la realidad.


Conviccin de que dicho orden puede ser conocido empricamente.
Existencia de un ethos cientfico especfico en tanto orientacin moral.
Un conjunto de procedimientos tcnicos para la obtencin emprica de informacin.
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Los procedimientos forman parte de los procesos de investigacin concretos de cada campo cientfico, variando de una ciencia a otra, por lo cual se han formulado distintas propuestas metodolgicas segn cada campo de conocimiento. De un modo general, para Bunge
los pasos principales de la aplicacin del mtodo cientfico son los siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Enunciar preguntas, bien formuladas y verosmilmente fecundas.


Arbitrar conjeturas, fundadas y contrastadas con la experiencia.
Derivar consecuencias lgicas de las conjeturas.
Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin.
Someter a contrastacin dichas tcnicas para comprobar la fe que merecen.
Interpretar los resultados de la contrastacin.
Estimar la pretensin de verdad de las conjeturas y la fidelidad de las tcnicas.
Determinar los dominios en los cuales valen las conjeturas y las tcnicas.
Formular los nuevos problemas originados por la investigacin.

El objetivo final al que apuntan todos estos procedimientos cientficos es obtener una serie
de proposiciones generales de carcter terico susceptibles de comprobacin emprica.
Estas pretensiones se traducen en las dos dimensiones de la ciencia:
a) Dimensin emprica, nace de la reaccin intelectual contra los mtodos lgicos o abstractos de conocimiento, ante la necesidad de fundamentar positivamente los saberes.
b) Dimensin terica, que deriva de la necesidad de dar coherencia, sistematicidad y claridad a los conocimientos adquiridos de un modo experimental. Richard Runder seal
que el sistema no es un mero adorno de la ciencia: es el mismsimo corazn de la ciencia, subrayando que es un ideal cientfico el dar una explicacin organizada del universo, conectando y haciendo encajar en relaciones lgicas los conceptos y enunciados
que incorporan todo el conocimiento adquirido. Tal organizacin es necesaria para
dos funciones fundamentales: explicacin y prediccin.
Esta doble dimensin de la ciencia ha querido ser puesta en relacin con una cierta interpretacin dual de la naturaleza humana: la lgica-sensorial y la racional, como si la primera
la aportase la naturaleza y la segunda el hombre. Sin embargo, las dos dimensiones de la
ciencia son inseparables, pues la orientacin terica de las ciencias es uno de sus rasgos
definitorios, mientras que la verificacin emprica es una exigencia inexcusable.
Conviene destacar que la verdad de la ciencia est en los hechos, y no en la mera coherencia de las construcciones tericas que dan cuenta de ellos, pues mientras que los sistemas interpretativos los construimos nosotros, la realidad tiene su propia dinmica. Por ello,
las teoras se introducen cuando estudios realizados previamente revelan un sistema de uniformidades empricas, aunque en la prctica se superpongan el proceso de recogida de
informacin y la seleccin de datos relevantes.
El proceso real de investigacin comienza con el llamado mtodo de las hiptesis, es decir, inventando hiptesis a modos de respuesta a un problema en estudio y sometindolas
luego a contratacin emprica. Dichas hiptesis pueden surgir de muchas maneras (experiencia, intuicin, deduccin...), pero deben reunir determinados requisitos de claridad, simplicidad y contrastabilidad.
Es preciso sealar que la misma lgica global del mtodo cientfico, con su continua verificacin, propicia que el corpus de conocimiento cientfico se encuentre sometido a un proceso permanente de renovacin, crtica y autocrecimiento. Por su carcter no dogmtico y
escptico, el mtodo cientfico tiene a organizar la labor cientfica como un proceso autocorrectivo, basado en el postulado de que no hay nada indudable y de que la ciencia no
aspira a obtener un saber absoluto y definitivo, sino distintas aproximaciones perfectibles al
conocimiento de la realidad.

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7. LA FALSABILIDAD COMO CRITERIO DE DEMARCACIN CIENTFICA


La distincin entre ciencias y no ciencias, as como la diferenciacin entre ciencias empricas y no empricas, continua siendo un tema insoslayable. As, Hempel subray que mientras
las ciencias empricas (ciencias naturales y ciencias sociales) pretenden explorar los acontecimientos del mundo mediante metodologas diversas, las ciencias no empricas, (lgica y
matemtica pura), muestran unas proposiciones sin referencia esencial a datos empricos.
Sin embargo, dicha distincin ha chocado con objeciones. En primer lugar, con la pretensin de la mayora de las ciencias de conjugar sus componentes tericos y empricos, en
relacin a la aspiracin de Galileo de traducir la naturaleza al lenguaje de las matemticas;
es decir, que todas las ciencias empricas tambin cuentan con un rea no emprica.
Por otra parte, tras una primera etapa de fuerte crtica del positivismo a los enfoques lgicoabstractos del pensamiento, el desarrollo del neopositivismo lgico (empirismo lgico) propici cierta rehabilitacin de los modos lgico-formales de anlisis, incorporando la necesidad de una explicacin terica a sus comprobaciones empricas. Wittgenstein y el Crculo
de Viena insistirn, entonces, en que el criterio de distincin entre ciencia y no ciencia estribaba en el tener sentido de los enunciados que constituyen la ciencia, dando inicio a la
bsqueda de un criterio de significatividad emprica que descalificase los enunciados metafsicos. Sin embargo, aunque los enunciados empricamente significativos son verificables y
los no significativos no, pronto se lleg a la conclusin que la irrealizabilidad tcnica de verificacin no bastaba para descalificar un enunciado.
As las cosas, las dificultades de aplicacin del criterio de verificabilidad dio lugar al desarrollo de tres enfoques alternativos para solucionar el problema de la demarcacin:
1. Construccin de un lenguaje empirista al que deben traducirse todos los enunciados
empricamente significativos (definiciones operacionales del objeto de estudio).
2. Exigir que los enunciados empricamente significativos fueran confirmables, aunque no
verificables (exigencia de apoyo en alguna observacin).
3. Buscar un criterio de mtodo emprico y no un criterio de enunciados empricamente
significativos (clarificacin de la naturaleza del mtodo cientfico).
As, mientras los dos primeros enfoques no iban ms all de lo planteado por Galileo o Newton, el tercero exiga una clarificacin del mtodo cientfico. En ese sentido, Karl Popper observ que en las ciencias empricas el cientfico construye hiptesis que luego contrasta con
experimentos, es decir, que se caracterizan por un mtodo inductivo, el cual no proporcionaba un criterio diferenciador apropiado entre ciencias empricas y especulaciones metafsicas. De modo que, en busca de un criterio que garantizase que los postulados de la ciencia representan un mundo de experiencia posible, propuso un mtodo deductivo para contrastar una teora segn cuatro criterios:
1. Comparacin lgica de las conclusiones de una teora, sometiendo a contraste la coherencia interna del sistema.
2. Estudio de la forma lgica de la teora, determinando si es una teora emprico-cientfica
o bien una tautologa.
3. Comparacin con otras teoras, determinando si constituira un adelanto cientfico.
4. Contrastar la teora con un carcter deductivo por medio de la aplicacin emprica,
comparando los resultados con otras aplicaciones prcticas y experimentales. Si las
conclusiones se verifican (resultan ser aceptables), la teora pasar con xito las
contrastaciones, es decir, que no habremos encontrado motivos para desecharla.
(de momento). En caso contrario, si las conclusiones han sido falsadas, entonces la
teora de la que se han deducido es tambin falsa.
Popper propuso entonces los tres requisitos de un sistema terico emprico:
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1. Ser sinttico, representando un mundo no contradictorio, sino posible.


2. Debe ser un sistema que se distinga de otros sistemas semejantes.
3. Debe satisfacer el criterio de demarcacin, es decir, no ser metafsico. Puesto que este
criterio debe admitir enunciados que no puedan verificarse pero deben ser susceptibles
de contraste por la experiencia, para Popper el criterio de demarcacin que se debe
adoptar no es el de la verificabilidad, sino el criterio de la falsabilidad de los sistemas, es
decir, que sean susceptibles de una seleccin en un sentido negativo por medio de
contrastes o pruebas empricas, de tal modo que no debe aceptarse ningn postulado
que no pueda ser sometido a pruebas de contraste o falsacin que permitan determinar si es cierto o falso.
El criterio de falsabilidad de Popper se orienta a intentar extirpar teoras falsas, encontrando
sus puntos dbiles para rechazarla por medio de la experimentacin. Por ello, segn Popper,
el descubrimiento de los casos que confirman una teora significan muy poco si no hemos
intentado encontrar refutaciones y fracasado en el intento.
8. LOS PARADIGMAS CIENTFICOS
La teora de Thomas Kuhn sobre los paradigmas cientficos proporciona una interpretacin
bastante sugerente sobre la manera en que se produce el desarrollo de las ciencias. Para
Kuhn, las ciencias maduras funcionan a partir de paradigmas establecidos, en cuya defensa
y desarrollo trabaja toda la comunidad cientfica, y su evolucin se produce como una sucesin de perodos de tradicin paradigmtica eslabonados por rupturas no acumulativas.
Kuhn basa su interpretacin en identificar la funcin de la ciencia no tanto en la exigencia
de alcanzar conocimientos, como en la necesidad de mostrar pruebas de su progreso. En
ese sentido, en el perodo anterior a la existencia en vigor de un paradigma, con gran
nmero de escuelas en competencia, las pruebas del progreso son difciles de encontrar. Sin
embargo, a partir de unas realizaciones y prcticas aceptadas y compartidas por la generalidad se inicia un perodo de ciencia normal en el que la comunidad cientfica se aplicar a perfeccionar y desarrollar un paradigma concreto.
As, Kuhn definir el paradigma como lo que los miembros de una comunidad cientfica
comparten, al tiempo que recprocamente definir una comunidad cientfica como un grupo de cientficos que comparten un paradigma. En sentido estricto, un paradigma es:
Un logro cientfico: incluye una teora y aplicaciones de los resultados experimentales.
Un logro abierto: deja an por hacer todo gnero de investigaciones.
Un logro aceptado: admitido por un grupo que ya no rivalizar entre s.
Para Kuhn, los paradigmas proporcionan a la comunidad cientfica un cuerpo seguro de
concepciones y procedimientos, sistematizados en los libros de texto. Es decir que, segn
esta interpretacin, la educacin de los cientficos se produce de manera dogmtica, pues
no se orienta a estimular la bsqueda de novedades sino a provocar la adhesin al paradigma establecido.
Segn Kuhn, el carcter funcional de los paradigmas es relevante, pues el progreso de la
ciencia no resulta eficaz mediante un trabajo realizado abiertamente al azar. Algo debe
decirle al cientfico hacia donde mirar y qu buscar, y ese algo es el paradigma. La tarea de
los cientficos, pues, no es descubrir lo desconocido, sino obtener lo conocido, perfeccionando los paradigmas establecidos. Segn este concepto, los preconceptos y la resistencia
al cambio juegan en la prctica real del mundo cientfico un papel central.
Los grandes cambios cientficos se producen, segn Kuhn, como rupturas totales con los
paradigmas establecidos, representndose la evolucin cientfica con el paso de un paradigma a otro tras cierta etapa de crisis por la acumulacin de anomalas en el paradigma
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vigente. Las revoluciones cientficas suponen, pues, episodios de desarrollo no acumulativo


por medio de los que un paradigma es reemplazado por otro nuevo e incompatible, y de
las cuales ejemplos relevantes son los representados por Einstein, Newton y Coprnico. De
ese modo, Kuhn proporciona una imagen casi darwiniana de la manera en que se produce
el desarrollo cientfico: la seleccin, a travs de la pugna, del mejor camino para la prctica
de la ciencia futura, cuyas etapas sucesivas se van a caracterizar por un aumento de la
articulacin y la especializacin.
Sin embargo, la evolucin cientfica no se percibe como un proceso de rupturas revolucionarias, sino como una acumulacin constante de conocimientos. Kuhn lo explica mediante
una interpretacin casi generacional y biolgica de las revoluciones, de tal modo que los
cientficos educados en un paradigma se mantendrn tenazmente en l casi de por vida.
Como afirm Max Planck, una verdad cientfica no triunfa por el convencimiento de sus
oponentes, sino porque stos llegan a morir y son reemplazados por una nueva generacin.
Segn Kuhn, otra caracterstica es la invisibilidad de las revoluciones cientficas, en el sentido
de que todo el progreso cientfico anterior es reinterpretado desde la perspectiva del nuevo
paradigma, permitiendo presentar el desarrollo de la ciencia como un proceso acumulativo
coherente. Ese carcter exclusivo de los paradigmas permite a los cientficos ignorar la obra
que han rechazado, de tal modo que al recibir el nuevo paradigma la comunidad cientfica
se adhiere a la idea de que los problemas resueltos con l lo han sido para siempre.
En una posicin intermedia entre Popper y Kuhn se encuentra Imre Lakatos, para quien el
progreso de la ciencia no se corresponde con el estricto estereotipo de revoluciones paradigmticas de Kuhn, ni con los pormenorizados esfuerzos de falsacin de teoras de Popper,
proponiendo recurrir a la idea de los programas de investigacin, de tal modo que las
revoluciones cientficas consisten en que un programa de investigacin reemplaza a otro
superndolo de un modo progresivo.
Para Lakatos, la unidad bsica de estimacin no debe ser una teora aislada, ni siquiera una
conjuncin de teoras, sino ms bien un programa de investigacin basado en un centro
firme aceptado provisionalmente como irrefutable y una amplia heurstica positiva segn
un plan preconcebido. As, un programa de investigacin puede ser revisado, perfeccionado o eliminado, pero deber mantenerse mientras su desarrollo terico anticipe su desarrollo
emprico, es decir, mientras contine prediciendo ciertos hechos con cierto xito. De ese
modo, segn Lakatos, una teora cientfica no vendr determinada por la comprobacin
aislada de su mera falsabilidad, sino por la existencia de otra que tenga una mayor capacidad predictiva y explicativa.
9. EL LUGAR DE LA SOCIOLOGA EN EL CONJUNTO DE LOS SABERES
El surgimiento de la Sociologa se sita en el mismo curso evolutivo que dio lugar a una profunda revolucin en la estructura tradicional de los saberes, cuya dinmica propici un progresivo proceso de diferenciacin: la aparicin del Estado Moderno autonomiz la Poltica
como saber especfico diferenciado de la Moral y la Religin; a su vez, la configuracin del
nuevo orden econmico gest el mbito diferenciado de la Economa respecto de la Poltica, para finalmente la sensibilizacin de la problemtica social dar lugar a la Sociologa
como una nueva esfera de saber diferenciada de la Economa.
Este proceso de diferenciacin de saberes constata que un mismo objeto de estudio (el
hombre viviendo en comunidad) puede ser motivo de una diferenciacin progresiva de
esferas de atencin, tanto a causa de la tendencia a la complejizacin y diversificacin de
la evolucin intelectual humana, como por la propia dinmica poltica, econmica y social
que hizo aparecer focos temticos de atencin especfica.
Desde sus orgenes, pues, la Sociologa consisti en un intento de aplicar los esquemas de
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anlisis cientfico al plano de la realidad social humana, dando origen a la continua disputa
sobre la adecuacin entre objeto y mtodo, es decir, en dilucidar si realmente se puede
aplicar un mtodo cientfico a la compleja y sutil realidad social. Esta disputa no es banal,
pues, al fin y al cabo, lo que caracteriza a las ciencias no es el objeto sino el mtodo, y en su
resolucin reside la propia consideracin del la Sociologa como ciencia.
Segn un criterio de clasificacin tradicional de las ciencias, se distingue entre:
Ciencias empricas.
Ciencias naturales: Fsica, Qumica, Biologa..
Ciencias sociales: Sociologa, Poltica, Antropologa, Economa, Historia...
Ciencias no empricas: Lgica y Matemtica pura.
Sin embargo, no existe un acuerdo general sobre el lugar donde debe trazarse la lnea divisoria. As, a veces se sita a la Psicologa como ciencia natural y otras como social; ciencias
tan clsicas como la Fsica se disgregan en una perspectiva experimental y otra terica cercana al modelo matemtico; se debate sobre la cientificidad de la Medicina, el grado de
desarrollo terico de la Biologa, el grado de experimentalidad de la Astronoma...
Se hace evidente que el mundo cientfico no puede ser objeto de generalizaciones simplificadoras, ni puede ser reflejado en todas su complejidad mediante clasificaciones esquemticas. En ese sentido, las posibles dificultades de ubicacin de la Sociologa proceden de su
doble perspectiva: la del mtodo cientfico (qu mtodo y de qu forma utiliza) y la del objeto (qu aspecto o aspectos de lo social estudia).
Para concluir, podemos afirmar que la Sociologa es una ciencia que debe ser situada en el
campo de las Ciencias Sociales, que intenta establecer la validez de sus conocimientos sobre datos empricos, y que presenta ciertas dificultades para la aplicacin de mtodos experimentales a su campo de estudio, as como para establecer predicciones con un alto
grado de exactitud.

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TEMA 11
LA SOCIOLOGA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
1. EL CARCTER CIENTFICO DE LA SOCIOLOGA
La Sociologa se caracteriza por la pretensin de aplicar el mtodo cientfico a su objeto de
estudio. Dado que en la actualidad no existe consenso entre los socilogos sobre la forma
en que se debe aplicar este mtodo, esta aspiracin metodolgica se enfrenta a dos problemas: la heterogeneidad de enfoques cientficos entre socilogos, y la dificultad para
efectuar predicciones vlidas sobre comportamientos en los que intervienen seres libres.
Frente a la pretensin de los tericos por mantener un principio de unidad en el mtodo
cientfico, se presenta la necesidad de dar cabida a la diversidad de mbitos de estudio. En
ese sentido, Mario Bunge distingue entre el mtodo general de la ciencia, que es nico, y los
mtodos especiales de las ciencias particulares, con su pluralidad de objetos y tcnicas
especficas. As, el mtodo cientfico se presenta como un modo de tratar problemas intelectuales en general, aplicable a todos los mbitos del conocimiento, en los que subyace
como base esencial, mientras que la naturaleza del objeto de estudio dicta los posibles
mtodos especiales de su investigacin especfica.
El dilema para determinar el carcter cientfico de la Sociologa estriba, pues, en el criterio
ms o menos restrictivo que se siga al especificar los contenidos de ese mtodo general que
toda ciencia debe acatar. En ese sentido, se hace necesario una serie de precisiones:
La necesidad de cautela frente a algunas visiones ingenuas sobre la validez absoluta de
determinados aspectos del mtodo cientfico. En la actualidad los hombres de ciencia
han empezado a plantearse sus limitaciones, y determinadas formas de entender la
ciencia bajo un patrn nico empiezan a encontrarse desfasadas en muchas aspectos.
La diversidad de paradigmas que actan simultneamente en la sociologa contempornea dan lugar a una gran diversidad de metodologas. Al no haber alcanzado un
nico paradigma compartido propicia que el desarrollo cientfico de la Sociologa se
produzca de manera distinta a otras disciplinas.
La formulacin de un mtodo cientfico con un alto nivel de abstraccin por algunos
tericos excluye a la Sociologa como ciencia, pues impide su traduccin a la investigacin sociolgica. En ese sentido, el desarrollo cientfico de la Sociologa pasa ms bien
por el desarrollo de metodologas particulares adecuadas a los objetos de estudio.
La amplitud y diversidad del objeto de la Sociologa constituye una dificultad adicional
a la hora de dilucidar las posibilidades y lmites de la Sociologa como disciplina cientfica, pues resulta difcil descubrir su campo central y especfico de estudio. La Sociologa
se constituye en una realidad plural, y esta pluralidad es consustancial a la Sociologa.
La respuesta a la pregunta sobre qu tipo de ciencia es la Sociologa depende de la manera en que se entienda el comportamiento social humano, pero a la resolucin no contribuye
su realidad plural, la cual ha propiciado la existencia de distintas escuelas, con esquemas
de anlisis diferentes y atencin preferente en distintos aspectos de la realidad social.
Nicholas Abercrombie, por ejemplo, ilustra dicha problemtica subrayando que si la Sociologa convencional observa al hombre determinado por las estructuras sociales, entonces se
podr interpretar que la Sociologa es una ciencia, con mtodos y procedimientos similares
a cualquier ciencia natural; sin embargo, si le ve como un ser creativo cuyo comportamiento social se origina en su conciencia, entonces la Sociologa no puede ser entendida como
una disciplina cientfica en el mismo sentido que la Fsica.
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Por todo ello, Alfred Schutz ha insistido en reclamar una estructura particular para las construcciones de las ciencias sociales, en virtud de la particular estructura de significatividad de
que est dotado el comportamiento humano, pues mientras un especialista en ciencias
naturales realiza construcciones sobre objetos o entes para los cuales su propio mbito no
significa nada, el especialista en ciencias sociales debe realizar construcciones de pensamiento sobre las construcciones de sentido comn propias del ser humano que orientan y
determinan su conducta, es decir, que realiza construcciones sobre construcciones, lo cual
requiere de unos recursos metodolgicos especficos adecuados.
Schutz llegar ms all, y partiendo del supuesto general del mtodo cientfico, afirm que
los recursos particulares elaborados por las ciencias sociales para comprender la realidad
social son ms adecuados que los de las ciencias naturales para descubrir los principios generales que gobiernan todo conocimiento humano.
Berger y Luckmann tambin reclamaron una concepcin especfica de la Sociologa en
tanto se ubica junto a las ciencias que tratan del hombre en cuanto hombre, constituyndose en una disciplina humana que debe desenvolverse en dilogo permanente con la historia y la filosofa, pues su objeto de estudio es la sociedad como parte del mundo humano,
hecho por hombres y habitado por hombres.
Dentro del propio mbito de la Sociologa persiste una doble lnea de interpretacin:

La Sociologa como ciencia natural, en tanto se ocupa de un objeto de estudio que es


natural, forma parte de la naturaleza y constituye una realidad dada y objetiva.

La Sociologa como ciencia humana, en tanto su objeto se constituye en el proceso


de comprensin, es decir, sobre el investigador en tanto actor y sobre su investigacin
como accin creadora. Pero, cmo investigar aspectos an no elucidados?

Como vemos, una de las singularidades de la Sociologa es que el hombre es a la vez el


sujeto y el objeto de la investigacin, lo que propicia la proyeccin de fuertes componentes
de subjetividad y significatividad.
Para afrontar el cometido de situar a las ciencias del hombre en el conjunto de sistema social de las ciencias, Jean Piaget diferenci distintos tipos de ciencias del hombre:

Ciencias nomotticas. Intentan establecer leyes: Psicologa, Sociologa, Economa...


Ciencias histricas. Intentan reconstruir las manifestaciones histricas de la vida social.
Ciencias jurdicas. Se ocupan del componente normativo de las sociedades.
Disciplinas filosficas. Las ms difciles de clasificar, con ms planos de referencia.

Dicha clasificacin muestra el conglomerado que constituyen las ciencias humanas, todas
ellas con diferentes modos de aproximacin al mtodo cientfico. Pero las dificultades epistemolgicas y metodolgicas no son exclusivas de las ciencias del hombre, ni todas ellas
muestran las mismas dificultades. Por ello, se deben considerar los siguientes puntos:
Ninguna ciencia puede aislarse del sistema global de ciencias, pues a pesar de sus diferencias, hay unos supuestos metodolgicos subyacentes a todas ellas.
La diferenciacin tan radical que a veces se establece entre las ciencias humanas y las
naturales se produce a partir de una presentacin inexacta y exagerada de unas y
otras, lo cual condujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos mtodos.
Creciente tendencia actual al incremento de intercambios e influencias mutuas entre
las distintas disciplinas, naturalizando las ciencias del hombre y humanizando las naturales. As, los conceptos de una ciencia se van extendiendo al trabajo de otra, como
la Biologa se nutre de elementos de la Qumica y la Fsica, o la Sociologa de la Estadstica, la Ciberntica, la Fsica, y ahora por enfoques de la Sociobiologa.
Dado que lo que define realmente a un ciencia no es el objeto sino el mtodo, parece
cierto que en lo social se producen las circunstancias imprescindibles y mnimas de re58

gularidad y de conexin casual entre los fenmenos y procesos sociales como para poder aplicar a su estudio la metodologa cientfica.
En resumen, aunque la discusin sobre el carcter cientfico de la Sociologa se sita en el
marco general de las ciencias, no debe plantearse slo en el terreno metodolgico, sino
que debe verse desde la perspectiva de la lgica de la investigacin cientfica. An as,
mientras la discusin metodolgica permanece abierta incluso entre los propios socilogos,
y el mismo estatuto de la Sociologa sigue marcado por el escepticismo entre la comunidad
cientfica, en los crculos sociolgicos ms dinmicos prevalecen los intentos por evidenciar
el carcter cientfico de la Sociologa por la va prctica de las investigaciones y de los resultados antes que por la va de la argumentacin metodolgica.
2. POSIBILIDADES Y DIFICULTADES DE LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA
Numerosos socilogos se han preocupado de inventariar y detallar todas las objeciones
sobre la correcta aplicacin de la metodologa cientfica al campo de lo social, as como
sus componentes de ambivalencia e incertidumbre. Las principales objeciones son:

Una primera impresin negativa. La constante reproduccin en manuales y libros de las


numerosas objeciones metodolgicas de la Sociologa, as como el continuo debate
sobre su carcter cientfico, con frecuencia suelen producir una primera impresin de
una ciencia metodolgicamente confusa y a la defensiva.

La incertidumbre metodolgica. La pretensin en algunos crculos sociolgicos de subsanar las objeciones mediante la prctica de las investigaciones con una gran diversidad de metodologas, propicia a su vez el uso de tcnicas particulares bastante atpicas, reflejando las dudas metodolgicas de muchos socilogos. Mario Bunge seal que
la incertidumbre metodolgica es una manifestacin tpica de la prctica experimental en las primeras etapas de toda ciencia, y que las discusiones metodolgicas slo parecen animadas en ellas, pues despus la mayora de cientficos parecen desentenderse, adoptando una actitud de ensayo y error en sus reglas de investigacin.

La desproporcin de magnitudes. Autores como Andreski han insistido en las dificultades


que se derivan de la desproporcin de magnitud y longevidad entre el objeto a estudiar
y el agente investigador, plantendose un problema prctico de abarcabilidad. Ello
obliga a que los socilogos se apoyen habitualmente en informes de segunda mano
que no pueden comprobar directamente, dotados de un alto grado de incertidumbre
que arroja dudas de contrastabilidad y fiabilidad sobre los datos obtenidos.

Falta de unidades de medida. Como observ Jean Piaget, el objeto de la Sociologa


presenta una gran resistencia a las medidas por la falta de unidades generales de
medida adecuadas, bien porque an no se han podido constituir, bien por que la estructura social no presenta caracteres propiamente numricos.

La complejidad de la sociedad humana. Maurice Duverger observ que las sociedades


humanas no se sujetan por completo al anlisis cientfico, sobre todo en base a la existencia de un misterio del hombre que nunca llegar a ser enteramente penetrado.

Pronsticos inexactos. Tanto Horton y Hunt, como Goode y Hatt, destacan los cambios
constantes que experimentan los fenmenos sociales, especialmente el comportamiento humano y su habilidad para trastornar cualquier pronstico, lo cual parece destacar
cierta imposibilidad de formular pronsticos exactos de la conducta social.

Nomenclatura confusa. Muchos crticos echan de menos en la Sociologa una nomenclatura tan clara y precisa como en otras ciencias, pues la perciben como vaga y confusa, adems de ir habitualmente acompaada de un fuerte bagaje emocional.

Resistencia y recelo social. Se detectan resistencias sociales para la obtencin y aceptacin de los conocimientos cientficos sobre lo social, sobre todo en tanto la gente tie59

ne recelos y se resiste a todas las ideas nuevas.

Retraso experimental. Segn Lazarsfeld, la Sociologa est actualmente en la situacin


de la Fsica hace cuatrocientos aos, y tardar otros tantos en reunir y cotejar los datos
sociales antes de obtener resultados apreciables, instante en que aparecern los Einsteins de la Sociologa y desarrollarn todo su potencial cientfico predictivo gracias a la
inestimable labor acumulativa. Hasta Newton reconoci la importancia de sta al afirmar que si vi a mayor distancia, es porque me elev sobre los hombros de gigantes.

Carencia de resultados. Aunque toda ciencia se orienta a lograr conocimientos con fines prcticos, hasta la fecha la Sociologa cuenta con pobres resultados. Sin embargo,
Merton ha advertido la diferencia de edad entre disciplinas, pues percibir la distancia
entre ellas sera guardar sus proporciones: la Fsica actual cuenta con miles de millones
de horas-hombre de investigacin constante y acumulativa ms que la Sociologa. As,
aunque a una ciencia se la puede juzgar por sus resultados, es de justicia reconocer su
bagaje, pues sera como si un nio comparara sus bceps con los de sus mayores.

Frente a todas estas objeciones, persiste una confianza generalizada en la validez del mtodo cientfico, llegando a considerar que las objeciones al carcter cientfico de la Sociologa
forman parte de un debate ya superado. As, Harry Johnson recuerda que la Sociologa rene las caractersticas de toda ciencia: es emprica, terica, acumulativa y avalorativa.
3. PROBLEMTICA DE LA CAUSACIN SOCIAL. PROBABILISMO, DETERMINISMO Y PREDICCIN.
Los principios invariables en la realidad social
Dado que uno de los presupuestos de toda ciencia es la conviccin en la existencia de un
determinado orden natural, su meta no puede ser otra que la de descubrir los principios que
regulan sus relaciones de causa-efecto, permitiendo prever y predecir los acontecimientos.
Sin embargo, en Sociologa se plantean serias dudas respecto a la posibilidad de descubrir
unos principios invariables y cognoscibles en la causalidad social, en base a:
La problemtica prediccin del comportamiento de seres humanos libres.
Su estudio por seres tambin humanos, proyectando a los anlisis una alta subjetividad.
La imposibilidad de realizar comprobaciones experimentales en estudios sociolgicos,
dificultad compartida con otras disciplinas como la Astronoma y la Geologa.
El gran nmero de variables inmersas en la compleja realidad social.
El hecho de que la realidad social se encuentra en continua transformacin y modificacin, no siempre siguiendo una lgica evolutiva paulatina y lineal.
La hecho de que el objeto y el observador son tambin sujetos activos libres que pueden alterar en su dinmica prctica cualquier pronstico.
La peculiaridad humana propicia que cualquier pronstico sociolgico sea, en s mismo,
un factor nuevo que influye en la realidad social, alterndolo en un sentido u otro.
Teorema de Thomas: cuando los individuos definen las situaciones como reales,
son reales en sus consecuencias (ejemplo del banco con rumores de quiebra).
Paradoja de la profeca suicida: aunque una previsin sea correcta en funcin de
los datos con que se realiz, los seres humanos pueden alterar el orden de los
acontecimientos para evitarla, sobre todo en caso de previsin catastrfica.
Max Horkheimer y los procesos sociales
Desde otra perspectiva, Max Horkheimer formul ciertas objeciones a la posibilidad de una
prediccin social exacta, negando que los procesos sociales sean producto de la libertad
humana, sino las resultantes del ciego actuar de fuerzas antagnicas. Es decir, que an admitiendo que los procesos sociales se producen por la intervencin de personas, en realidad
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son experimentados como un acontecer ineludible e independiente, tal y como si de acontecimientos naturales se tratase.
En ese sentido, Horkheimer sostuvo que la evolucin de la humanidad conducir a un mayor control de los hombres sobre los procesos sociales, a medida que la sociedad vaya tomando medidas que la lleven a constituirse como sujeto racional. As, la posibilidad de prediccin no depende slo del refinamiento de los mtodos y la preparacin de los socilogos, sino tambin del desarrollo estructural de la sociedad misma.
En clara inversin analtica con respecto a las ciencias naturales, Horkheimer afirm que la
prediccin se vuelve tanto ms fcil cuanto menos est subordinado su objeto a la mera
naturaleza y ms a la libertad humana, basada en sus decisiones al dictamen racional. En
esa lnea, Karl Popper lleg a reclamar una mayor idoneidad cientfica para las ciencias
sociales en base a la creencia de que las situaciones sociales concretas son en general menos complicadas que las situaciones fsicas concretas, merced precisamente a su elemento
de racionalidad.
Causacin social, probabilismo y determinismo
Tradicionalmente, el tema de la causacin social ha sido objeto de un tratamiento bastante
escptico, sobre todo a raz de la tendencia a identificar el anlisis causal en general con el
determinismo, lo cual ha propiciado una visin diferenciadora entre ciencias naturales (deterministas, en tanto capaces de captar la legalidad fija del orden natural y hacer predicciones) y ciencias sociales (no deterministas, en tanto slo pueden comprender y explicar lo
pasado pero no prever lo que acontecer).
En ese sentido, conviene detallar previamente la evolucin de la causalidad como concepto cientfico, partiendo de que, segn Mario Bunge, contempla tres aspectos distintos:
1. Vnculo causal, tanto como conexin en general como conexin causal particular.
2. Principio causal, como ley o causa que produce el efecto de causacin.
3. Determinismo causal, la doctrina que postula la validez universal del principio causal.
El concepto cientfico de causalidad aparece relacionado a las leyes del movimiento de los
cuerpos y su aplicacin a la dinmica. Por ello, el concepto de causalidad fsica fue dotado
desde el principio de una connotacin determinista, reduciendo todos los fenmenos fsicos
a procesos mecnicos, es decir, que todo efecto proceda forzosamente de una causa.
Sin embargo, la propia evolucin de la Fsica ha obligado a la sustitucin progresiva del sentido restringido del principio de causalidad por otro mucho ms amplio, a fin de dar cabida
en l sus propios avances: principio de indeterminacin (Heisenberg), teora de la relatividad
(Einstein), planteamientos de Plank, concepto de campo, el elemento probabilista y el azar,
antimateria, mecnica cuntica... Todo ello, unido a la demostrada influencia de las condiciones de observacin sobre el objeto observado, as como las manifiestas limitaciones de
los instrumentos de medida, han contribuido a quebrantar la forma newtoniana del determinismo clsico y a evidenciar las propias limitaciones de la Fsica. Y si el principio del libre
albedro rige para el electrn, quin puede negar que existe para el hombre? Si la propia
Fsica tiene limitaciones, cmo negrselas a la Sociologa?
Estamos, pues, ante una nueva idea de causalidad planteada en trminos de probabilidad,
ya que el hecho de que las relaciones deban ser definidas en trminos de probabilidad no
significa que el anlisis causal no siga siendo una de las aspiraciones fundamentales de la
ciencia. Conviene recordar que la ciencia no aspira el conocimiento absolutamente exacto
en trminos matemticos, sino al ms exacto y riguroso de los conocimientos posibles. En ese
sentido, Bertrand Russell record que toda ciencia est dominada por la idea de aproximacin, y que toda medida cientfica se da siempre con un margen probable de error.
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As, pues, la evolucin cientfica en su conjunto ha situado en una nueva perspectiva la discusin sobre el carcter cientfico de la Sociologa, dado que con los nuevos trminos de
probabilidad el principio de causalidad tambin es aplicable a las Ciencias Sociales, y en
consecuencia la cientificidad de la Sociologa queda planteada como una cuestin de
grado, pues quizs su margen de error siga siendo an superior al de otras ciencias.
En definitiva, podemos afirmar que la Sociologa se orienta a indagar las estructuras de relacin y ordenacin de los fenmenos sociales, a partir de la conviccin de que existe una
determinada legalidad social que puede ser objeto de investigacin y estudio de acuerdo a
los procedimientos y reglas del mtodo cientfico.

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TEMA 12
TEORA E INVESTIGACIN EMPRICA EN SOCIOLOGA
1. LA DIMENSIN TERICA Y EMPRICA EN LA SOCIOLOGA
Segn Hans Zetterberg, el modelo general de actuacin investigadora se inici con el supuesto de que exista un orden en los hechos fsicos, el cual se descubri a travs de la observacin al constatar la regularidad de sus manifestaciones; a su vez, estas regularidades se
formularon en leyes cientficas, y las leyes se combinaron y relacionaron en teoras que fueron la base de la tecnologa de nuestro tiempo. En el terreno sociolgico, se constata que
los fenmenos sociales se producen de acuerdo a ciertas leyes y pautas regulares, y el papel de la Sociologa consiste en investigar y descubrir dichas leyes sociales.
Los rasgos que definen a la ciencia son su finalidad prctica y el mtodo objetivo y racional.
Esta doble perspectiva, terica y emprica, constituye el fundamento de toda ciencia: las
teoras deben basarse en hallazgos empricos y verificables, y toda investigacin emprica
debe desarrollarse en el marco de una teora. Lo que validar el carcter cientfico de la
Sociologa ser, pues, su capacidad para desarrollar teoras verificables, basadas en hallazgos empricos y que tengan una utilidad prctica.
Sin embargo, el desarrollo de teoras sociolgicas cuenta con dos obstculos: las dificultades metodolgicas en base a la parquedad de herramientas, y el cmo articular tericamente los complejos hechos sociales. Este doble frente de dificultades puede afrontarse
mediante una concepcin dialctica de los hechos sociales, cuyos postulados son:
1. Los hechos no son datos estticos, sino dinmicos y dialcticos.
2. Los hechos no deben entenderse como algo dado, cerrado y definitivo, sino como
momentos de un proceso.
3. La realidad de los humanos consiste en modificar constantemente el orden de lo dado,
para construir una existencia dinmica y dialctica, es decir, histrica.
4. Un hecho social no es slo lo que muestra en un instante de nuestra observacin, sino
tambin todas las posibilidades implcitas en su dinmica y an no explicitadas.
5. La caracterstica fundamental del ser humano es su capacidad para actuar como sujeto, es decir, para ser libre y creativo, desafiando y cambiando el orden existente.
6. La capacidad de transformar el orden dado forma parte de la realidad social, que engloba tanto lo existente, como los procesos de cambio y sus potencialidades.
Todas estas dificultades evidencian por qu la disputa metodolgica contina tan activa
entre socilogos, desarrollndose numerosas investigaciones sin planteamientos de hiptesis
previas ni encuadre terico adecuado. El acople entre dimensin terica y emprica permanece bloqueado, con una notable incomunicacin entre socilogos tericos y empricos. De hecho, la tradicional atencin a la dimensin terica se explica, segn John Rex, por
los imperativos lgicos de toda construccin cientfica, sus necesidades prcticas de empezar a funcionar y de acotar un campo temtico propio. Es decir, que la clarificacin de los
problemas de la investigacin sociolgica es de orden metodolgico, y consiste en distinguir
los problemas de la observacin emprica de los problemas de la construccin terica.
En cuanto a la construccin terica, el problema que se plantea es qu tipo de teora es
posible en la Sociologa actual. En la lnea de los grandes maestros, que se inclinan por la
elaboracin de una gran teora sociolgica, Talcott Parsons seala que sta debe darse
en el marco de un sistema terico, es decir, en el seno de un cuerpo de conceptos generalizados, lgicamente interdependientes, y de referencia emprica. Por ello, el esfuerzo fundamental para desarrollar la Sociologa debe ser un esfuerzo terico, pues a raz de que la
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Sociologa madure como ciencia ser posible una utilidad prctica de alto nivel.
Robert Merton coincidir en la necesidad de un desarrollo terico, pero postular las teoras
de alcance intermedio, entre las limitadas hiptesis de la rutina sociolgica diaria y las
grandes teoras globales. Se trata de teoras menos imponentes, pero ms inmediatas y mejor fundadas, que permiten unificar y sistematizar muchas hiptesis y uniformidades empricas
acumuladas de un modo disperso. Segn Merton, lo importante es saber qu es lo que realistamente se pude hacer en el actual estado de desarrollo de los conocimientos sociolgicos, pues el problema reside en dar destino a nuestros escasos recursos, de tal modo que la
Sociologa progresar a medida que centre su inters en producir teoras intermedias.
La disparidad de criterios sobre cmo entender la tarea terica nos evidencia cierta tendencia a identificar la teora sociolgica con cualquier generalizacin o reflexin terica, de
tal modo que el concepto de teora tiende a utilizarse en Sociologa con mayor laxitud que
en otras ciencias. En ese sentido, Paul Lazarsfeld estableci algunos criterios y dimensiones
que deben reunir las teoras: establecer conceptos fundamentales, definir las manipulaciones de que van a ser objeto, establecer conclusiones y verificarlas empricamente. Ms restrictivo, Johan Galtung seal que las teoras deben reunir: generalidad, amplitud, evaluacin de hiptesis, formalizacin, axiomatizacin, relacin con otras teoras, predecibilidad,
comunicabilidad, reproducibilidad y fecundidad. Sin embargo, en la actualidad la mayor
parte del quehacer prctico de los socilogos se realiza bajo imperativos mucho ms relativos, modestos e inmediatos, con una dimensin teortica poco significativa, etiquetando
como teoras a diversos esquemas clasificatorios, problemas, ideas, generalizaciones, previsiones e interpretaciones, que deberan considerarse como reflexiones analticas.
La dificultad teortica en Sociologa se muestra tambin en las compleja pluralidad de
campos de trabajo, que Morris Ginsberg lleg a clasificar en seis grandes tipologas, con posibilidades de prediccin muy diversas, basadas en informaciones empricas de diferente
valor y obtenidas por mtodos completamente distintos.
Por otra parte, la equiparacin del trabajo terico sociolgico con el de otras ciencias presenta graves dificultades, sobre todo debido a los grandes problemas de simbolizacin y
cuantificacin de los datos sociales en trminos matemticos. En ese sentido, Raymond
Boudon prev un desarrollo considerable de la metodologa matemtica en las ciencias
humanas, en base al desarrollo de las propias matemticas, de la investigacin emprica, de
los instrumentos de medida, de las tcnicas y procedimientos especficos de cada investigacin y de la enseanza, entre otras causas.
El proceso de investigacin sociolgica debe conjugar la interrelacin mutua entre teora e
investigacin emprica propias de la lgica cientfica, pues la investigacin emprica estimulada por consideraciones tericas puede hacer surgir nuevos aspectos tericos que, a su
vez, llevarn a posterior investigacin, y as indefinidamente:
a) Formulacin de hiptesis que establezcan algn tipo de relacin causal entre fenmenos y procesos sociales. Deben ser claras, especficas y factibles de comprobacin
emprica, y sern ms valiosas cuanto ms contenido terico contengan, ayudando a prever y predecir hechos futuros.
b) Verificacin de la hiptesis, mediante:
1. Definicin de sus partes y componentes.
2. Verificacin de dichas partes sometindolas a pruebas de falsacin.
3. Verificar y comprobar que los hechos casan con la hiptesis.
4. Formulacin de un principio o ley sociolgica.
La fase de verificacin es quizs la ms compleja al encontrarse sometida a imperativos
tcnicos, aunque las limitaciones tcnicas no han impedido que un buen nmero de socilogos hayan realizado investigaciones muy fructferas utilizando procedimientos analticos
muy diversos. En cualquier caso, en el hilo conductor de todas estas fases y estudios rige el
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criterio de intentar conjugar las dos dimensiones bsicas e imprescindibles de la investigacin cientfica: la terica y la emprica.
2. EL PLURALISMO TERICO DE LA SOCIOLOGA
Aunque Thomas Kuhn formul sus tesis sobre los paradigmas cientficos y cmo stos son
desplazados por nuevos paradigmas mediante las revoluciones cientficas, l mismo se sorprendi ante el nmero y alcance de los desacuerdos entre cientficos sociales, con controversias casi endmicas sobre sus fundamentos, hacindosele patente la caracterizacin de
la Sociologa como disciplina tericamente plural o de carcter poliparadigmtico.
Dado que la Sociologa no posee un paradigma comn y compartido, se plantea la duda
sobre si se encuentra an en fase de maduracin hacia su consecucin, o bien si la pluralidad terica forma parte de la misma lgica interna del quehacer sociolgico. En ese sentido, Robert Friedrichs seal que, difiriendo de Kuhn, quizs las comunidades cientficas deban aceptar un pluralismo bsico como estilo de vida apropiado para el espritu cientfico,
al igual que el pluralismo ciudadano y religioso ha representado una respuesta cvica apropiada frente a la naturaleza repetitiva de las revoluciones sociales. En cualquier caso, una
ciencia social quiz deba admitir una dimensin paradigmtica mayor que una ciencia
natural, dado que entre los cientficos sociales y su objeto de estudio existe una interaccin
mucho ms ntima que entre los cientficos naturales y los fenmenos fsicos. En efecto, los
fenmenos sociales pueden verse condicionados por la imagen que el cientfico social ha
interiorizado con respecto a la naturaleza de su actividad, es decir, que el cientfico social
soporta el paradigma aadido en cuyos trminos se ve a s mismo, y que podra denominarse un pluralismo a nivel de autoimagen, pues cada socilogo cuenta con el suyo propio.
Esta conformacin plural de la Sociologa radica ya en sus propios orgenes, donde se observ la necesidad de construir complejos sistemas tericos a fin de equiparar y diferenciar la
nueva disciplina de otras ciencias. Tal fue as, que al siglo XIX se lo ha denominado el siglo
de los sistemas sociolgicos, con casi tantos como socilogos. Ello propici no slo que se
diferenciara de otras disciplinas, sino que tambin se diferenciara internamente en escuelas
distintas, enfrentadas y rivales.
En la actualidad, la formacin de los socilogos contina producindose en el contexto de
una clara imagen de pluralismo, e incluso se detecta cierta vocacin por defender y presentar tal pluralismo como una de las caractersticas fundamentales de esta disciplina, considerndolo, no como un elemento de subdesarrollo disciplinar, sino como un rasgo de la
singularidad de su propio objeto de estudio. Como observa Robert Merton, las diversas orientaciones tericas resultan eficaces para enfrentarse con distintos tipos y aspectos de los problemas sociales, dado que la pluralidad de cuestiones, estudiadas mediante diferentes
perspectivas y desde diferentes enfoques, origina una diversidad de teoras sociolgicas
frecuentemente complementarias ms que contradictorias.
Algo que Robert Nisbet consider un rasgo diferenciador respecto a las ciencias naturales
radica en la peculiar caracterstica de considerar la historia teortica de la Sociologa en un
mismo plano de significatividad, equiparando las teoras ms actuales a las originarias o las
clsicas, lo que origina que los profesores consideren que el estudiante deba conocer con
detalle todas las principales corrientes tericas a fin de poder realizar sus propias valoraciones y fraguarse sus propios criterios. Ello conlleva dos problemas: ciertos efectos desorientadores si el estudiante no se sita en la perspectiva temporal adecuada que envuelve cada
teora, y un problema prctico en tanto es difcil ofrecer una visin general comn de la Sociologa a travs del conocimiento preciso de todos sus diversos antecedentes.
Todo ello nos lleva a preguntarnos por los lmites y extensin del pluralismo sociolgico, pues
parece apreciarse que no tiene ms lmites que los que impone el desarrollo del quehacer
prctico. As, Walter Wallace diferenci once enfoques diferentes, Ken Menzies inventari
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dieciocho, y no faltan quienes consideran que slo existen dos bloques paradigmticos: la
Sociologa del consenso (funcionalismo) y la Sociologa del conflicto (marxismo), observndose tanto partidarios de la tendencia poliparadigmtica como de la monoparadigmtica.
En la bsqueda de la identidad de la Sociologa, hay quienes observan la pluralidad terica
como algo secundario, sealando a los instrumentos o sistemas metodolgicos como sus
elementos de identidad. As, Bordieu, Chamboredon y Passeron no dudan en afirmar que lo
nico que ana a Marx, Weber y Durkheim es la pertenencia de sus investigaciones a la
ciencia sociolgica, esgrimiendo la aplicacin de los principios fundamentales de la teora
del conocimiento sociolgico como la nica herramienta capaz de vincular autores cuyas
oposiciones doctrinales ocultan un acuerdo epistemolgico.
En la bsqueda de un marco paradigmtico o corpus terico integrado, George Ritzer reivindic la interpretacin de Kuhn del concepto de paradigma como matriz disciplinal, es
decir, como un paradigma que comprenda un abanico de subparadigmas, proclamando
la existencia de un paradigma sociolgico metaterico. As, diferenci cuatro niveles de
realidad social en un eje de coordenadas entre los continuos objetivo/subjetivo y macroscpico/microscpico, englobando un paradigma sociolgico integrado:
Niveles de la realidad social

Paradigmas sociolgicos

Nivel Macro-subjetivo
Nivel Macro-objetivo

Paradigma de los hechos sociales

Nivel Micro-subjetivo

Paradigma de la definicin social

Nivel Micro-objetivo

Paradigma de la conducta social

Paradigma
Sociolgico
Integrado

Sin embargo, la propuesta de Ritzer no recoge todo el pluralismo de la Sociologa actual, y


su imagen paradigmtica integrada no ofrece otra cosa que proporcionar la simple descripcin de un campus profesional comn a los principales enfoques tericos.
Permanece la duda, pues, sobre si la inexistencia en Sociologa de un corpus terico integrado se corresponde con un rasgo coyuntural de la Sociologa contempornea, o bien un
componente constitutivo que suscita dudas sobre su cientificidad. En ese sentido, Salvador
Giner ha sugerido que aceptar la dualidad de la naturaleza humana, racional y afectiva,
conlleva reconocer el carcter plural a la Sociologa, pues sta posee un doble enraizamiento en ambas esferas: en la racional, que hace posible la ciencia, la cuantificacin y el
tratamiento objetivo de la experiencia; y en la afectiva, que nos proporciona un saber vivencial y credencial sobre esa experiencia en formas estticas y morales.
Quizs, como seala John Urry, no se trate tanto de debatir el carcter cientfico de la Sociologa en los trminos paradigmticos que apunta Thomas Kuhn, como de debatir si dichos trminos son los adecuados para determinar dicha cuestin.

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TEMA 13
LA SOCIOLOGA Y LOS VALORES
1. EL DEBATE SOBRE LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA LIBRE DE VALORES
Los criterios metodolgicos generales de toda ciencia imponen a la Sociologa la diferenciacin de dos planos: los hechos objetivos y las opiniones o criterios. Pero, frente a la exigencia cientfica de una inequvoca disposicin a la objetividad, la Sociologa arrastra una
clara vocacin de reconstruccin y consolidacin del orden social que a menudo ha puesto en entredicho su cientificidad. Ello se evidencia en la compleja dialctica entre el objeto
y el sujeto en la investigacin sociolgica, es decir, entre el socilogo como observador y
como parte de lo observado, lo cual propicia riegos de subjetividad y de deformacin.
Para paliar o contrarrestar dichos riesgos se han sugerido ciertos mecanismos autocorrectores, es decir, propuestas metodolgicas orientadas a garantizar la mxima objetividad. Alfred Schutz, por ejemplo, acentu la necesidad en el socilogo de distinguir entre el cientfico, distanciado y racional, y el ciudadano, emocional e involucrado. Sin embargo, esta posibilidad de desdoblamiento de personalidad resulta problemtica, no slo porque la objetividad e imparcialidad del cientfico no vienen garantizadas per se, slo por desempear
en un momento dado ese papel, sino porque los prejuicios y elementos valorativos pueden
penetrar en el mundo cientfico de muchas formas, no siempre suficientemente explicadas.
La discusin sobre la relacin de la Sociologa con los valores arranca del postulado de la
neutralidad valorativa de Max Weber, que, como seala Alvin Gouldner, se ha convertido
en un mito de grupo, en base a que los socilogos actuales aluden a cosas muy diferentes al concebir una ciencia como libre de valores. Sin embargo, Weber no lo plante en el
sentido de que se obviase el aspecto valorativo, sino de que en toda exposicin se distinguiera claramente entre las cuestiones objetivamente empricas y las valoraciones personales, en una separacin de esferas que catalog como de honestidad intelectual.
En esa lnea, Gouldner catalog la dualizacin hechos-valores como un desgarro de la realidad: una mala solucin a la dialctica histrica entre las dos actitudes tradicionales del
pensamiento occidental: la razn y la fe. Ello le llev a plantear dos reflexiones:
La adopcin de una Sociologa exenta de valores, basada en un mtodo racional y
objetivo, propiciara consecuencias negativas: antes de Hiroshima, tambin los fsicos hablaban de una ciencia libre de valores, algo que ya no resulta tan verosmil.
El desarrollo de la Sociologa comprometida y la prctica de tomar partido por determinados agentes sociales alertan sobre las consecuencias negativas de ciertas
formas exageradas de compromiso, dado que los socilogos deben dar su adhesin bsica a valores, no a facciones.
Los criterios morales, por tanto, deben jugar un papel en el desarrollo de toda ciencia, y la
cuestin estriba en determinar los lmites de esa relacin, algo no exento de complejidades
y matices.
Llegamos a la conclusin de que, como seala Jrgen Habermas, una Sociologa libre de
valores descansa en un dualismo de hechos y decisiones, es decir, en diferenciar el plano
de los hechos del de los juicios, el conocer del valorar, dado que los juicios de valor jams
podrn asumir la forma de enunciados teorticos. Sin embargo, la separacin de ambos
mbitos no siempre es posible ni aparece tan delimitada, pues los valores pueden influir de
muchas y muy diversas maneras en el proceso investigador. Como afirma Robert Merton, el
investigador tambin tiene sus valores, tcitos o explcitos, que influyen desde en la eleccin
del objeto de estudio hasta en la forma y alcance de la investigacin, pasando por excluir
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aquellos cursos de accin que violen sus propios valores. Por ello, se ironiza que el socilogo
con frecuencia slo ve lo que quiere ver y est ciego para lo que no quiere ver.
Sin embargo, la confianza existente en la alta capacidad depuradora garantizada por la
correcta aplicacin del mtodo cientfico propicia que algunos socilogos, como Ralf Dahrendorf, no consideren como problemtica la incidencia de los valores en la Sociologa.
Aunque se acepta su influencia en la seleccin de problemas o en la formulacin de hiptesis, se considera que ni los valores ni el proceso reflexivo del cientfico deciden sobre la validez de las teoras e hiptesis, pues en este punto slo cuenta la consideracin emprica.
Dado que los valores pueden influir por mecanismos muy sutiles, el dilema reside en cmo
lograr que la investigacin se desarrolle con escrupulosa objetividad, y al mismo tiempo
queden explicitados los posibles juicios de valor. En ese sentido, Gunnar Myrdal opina que
los prejuicios no pueden eliminarse simplemente apegndose a los hechos, pues los datos
son a menudo ms susceptibles de ser influidos por tendencias prejuiciadas que los propios
pensamientos. Lo importante es tomar conciencia del modo latente u oculto en que pueden influir los prejuicios, y adoptar una serie de cautelas y mtodos lgicos que permitan
conocer y purgar su influencia mediante el cuidado escrupuloso del proceso investigador.
Esta escrupulosidad, sin embargo, no debe llevar hacia un nihilismo moral, pues abocara la
Sociologa a una ciencia absolutamente desinteresada y sin ninguna proyeccin prctica.
En suma, la Sociologa debe afrontar dos aspectos bsicos y complementarios: la necesidad
de una prctica investigadora lo suficientemente objetiva como para evitar la deformacin
ideolgica, y ser lo bastante explcita y transparente como para que sea posible identificar
los elementos valorativos o ideolgicos. En la correcta concurrencia de ambos extremos se
evitar la conversin de la Sociologa en una mera ideologa, y quedar a salvo el legtimo
compromiso prctico de los socilogos con la sociedad.
2. EL COMPROMISO DE LA SOCIOLOGA
De toda lo expuesto se deduce que una de las dimensiones fundamentales de la problemtica sociolgica es el modo de entender su compromiso prctico. Entre una Sociologa absolutamente neutra y una Sociologa alineada con una ideologa, el dilema consiste en situar
las fronteras en las que puede ser situado legtimamente el quehacer sociolgico.
Aunque ya Durkheim estableci como primera regla de su mtodo sociolgico la independencia de toda la filosofa y teoras ideolgicas, a las cuales el socilogo no deba reconocer ningn valor cientfico, el socilogo debe asumir ciertas responsabilidades aadidas:
Como cientfico, el socilogo debe practicar la moral de la objetividad; sin embargo, es
obvio que el cientfico social debe asumir un compromiso metaprofesional o metaterico orientado a garantizar y defender un determinado contexto socio-poltico en el
que sea posible el libre ejercicio del quehacer cientfico, y por tanto sociolgico.
Dado que la Sociologa, como toda ciencia, debe tener una proyeccin y un sentido
prctico, el modo de ejercerlo es prestando su apoyo a ideales pragmticos.
El carcter dinmico de los hechos confiere al mbito sociolgico un carcter dialctico
muy especial. Por ello, el socilogo debe ser capaz de trascender la inmediatez de lo
dado, y saber interpretar la dinmica de los procesos situndolos en una perspectiva
histrica de largo alcance para dotar a la realidad de un significado potencial.
La responsabilidad del socilogo no se acaba en su prctica profesional, sino que, como
agente social, se extiende lgicamente a su condicin de ciudadano.
Paulatinamente, la idea de compromiso ha ido penetrando en la Sociologa contempornea, y uno de las posiciones ms destacadas es la de quienes reclaman la prctica metodolgica de la empata, es decir, la capacidad de ponerse en la posicin del que est sien68

do estudiado, como la nica forma de dotar de significacin a la investigacin.


Algunos socilogos sostienen que no es suficiente con afirmar la vocacin prctica de la
Sociologa, sino que lo decisivo son la forma y las garantas en que sta se produzca. En ese
sentido, Tom Bottomore determin que las preocupaciones fundamentales de la Sociologa
deben ser: criticar las teoras sociales, investigar las desigualdades en la estructura social, y
examinar el carcter de los movimientos sociales contestatarios. De ese modo, la Sociologa
sera al mismo tiempo terica, emprica y poltica.
La aplicacin prctica de los resultados cientficos de la Sociologa tambin ha encontrado
dificultades respecto a las estructuras de poder establecidas, entablando una singular y difcil dialctica que comprende dos dimensiones: la poltica, en tanto al propio juego y reparto del poder, y la socio-profesional, en tanto a las posibilidades del socilogo para desarrollar su actividad sociolgica.
Para finalizar, Gouldner recordar que un elemento fundamental en la aspiracin a conectar la teora y la prctica es el componente organizativo de la Sociologa, pues los tericos
sociales no pueden tener verdades sobre la sociedad sin tener verdades sobre s mismos. Y
no pueden tener verdades sobre s mismos sin saber cmo organizarse para el fomento del
discurso racional, y sin aplicar este conocimiento.

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TEMA 14
OBJETO Y TEMAS DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
1. LOS GRANDES TEMAS DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA
Dado el carcter dinmico del objeto de la Sociologa, su desarrollo corre paralelo a la
emergencia de nuevas problemticas sociales, de modo que los grandes campos y temas
de atencin sociolgica continan en un perodo de desenvolvimiento, e irn evolucionando con el tiempo en su continuo ajuste a las realidades sociales concretas.
Desde su gestacin, una de las principales problemticas de la Sociologa ha consistido en
la delimitacin de un campo temtico especfico comnmente aceptado. Ello ha presentado dos clases de dificultades: las originadas respecto a las disciplinas de las que la Sociologa se desagreg, al haberse originado a partir de un conglomerado de ciencias sociales
poco diferenciadas inicialmente, y respecto a las especialidades sociolgicas ms desarrolladas, dada la tendencia progresiva hacia la especializacin. As, las dificultades ms destacables para la delimitacin de un campo temtico comn seran:

Aunque la tesis habitual es que la Sociologa vino a llenar un hueco en el conjunto de


saberes, originado por la insuficiencia de la Economa para ocuparse de la cuestin
social, tambin existen tesis distintas. Segn Paul Lazarsfeld, el papel de la Sociologa
consisti en llenar los espacios vacos del mapa intelectual, formndose a partir de los
campos temticos desechados por otras disciplinas. Es el punto de vista de quienes
consideran que lo propio de la Sociologa es el matiz social que introduce en la consideracin de cualquier tema concreto, de modo que no existira una Sociologa, con un
contenido temtico especfico, sino un conjunto diverso de sociologas.

Aceptado el origen de la Sociologa a partir de la Economa, y que adems recibi influencias de otras ciencias (Filosofa, Historia, Estadstica, Biologa...), una gran dificultad
para definir su campo temtico reside en la diversidad de influencias nacionales, con
diferentes tradiciones culturales y circunstancias socioeconmicas, de modo que en
cada pas recibi un tipo de influencias especficas que la desarroll con matices propios, propiciando un aspecto ms de su carcter plural.

Otra fuente de discrepancias para aceptar un objeto temtico comn en Sociologa


radica en las distintas orientaciones dadas en las diferentes etapas de su desarrollo. As,
mientras el perodo fundacional se caracteriz por ambiciosas pretensiones globalizadoras, desarrollando amplios y complejos sistemas tericos, una segunda etapa reorient los trabajos sociolgicos hacia metas ms realistas y objetos de estudio ms
concretos, paralelo a la progresiva institucionalizacin y profesionalizacin de la Sociologa, y en la actualidad se observa una acusada tendencia hacia la especializacin,
traducindose en la formalizacin de comunidades profesionales de especialistas. Es
decir, que en lugar de converger en un objeto, la especializacin propicia la divergencia.

Por ltimo, el hecho de tener que compartir la sociedad como objeto general de estudio con otras disciplinas sociales plantea dos problemas: que la delimitacin del campo temtico propio implica la delimitacin del de las dems ciencias sociales, y la obligacin de establecer relaciones y vas de mutua influencia con ellos.

Todas estas dificultades llevaron a Huntington Cairms a considerar que, hasta que los socilogos no se pongan de acuerdo en la definicin del objeto de su estudio, no queda otro
recurso que suponer que la Sociologa es aquello que hacen los que se dicen socilogos.
Desde una perspectiva ms reflexiva, Alex Inkeles propuso tres criterios concretos:

Criterio histrico. Consiste en delimitar el objeto de la Sociologa en base a los proble71

mas centrales que por tradicin histrica ms han preocupado a la Sociologa,


haciendo especial nfasis a lo expresado por los padres fundadores. Sin embargo, ello
puede derivar en un mero recurso a un criterio de autoridad, desembocando en una
concepcin petrificada y desfasada de la Sociologa que obvia el carcter dinmico
del decurso histrico.
Este criterio planteara, adems, una nueva dificultad a causa de las discrepancias entre los socilogos respecto a quienes deben ser considerados como padres fundadores,
pues entre los cuatro propuestos por Inkeles y los veinticuatro de Timothy Raison se abre
un amplio abanico de socilogos ilustres, raramente coincidentes en sus apreciaciones.
Por tanto, la visin que ofrece Inkeles de la Sociologa, en virtud a las coincidencias entre los cuatro padres fundadores por l elegidos, es a todas luces parcial y limitada.
Como puso de manifiesto Nel Smelser, el pluralismo terico de la Sociologa da lugar a
una diversidad de pticas respecto a los temas a considerar, propiciando la aparicin
de un buen nmero de escuelas segn los mtodos empleados en describir su campo
de estudio.

Criterio analtico. Delimitar el objeto de la Sociologa de acuerdo a lo que nos sugiera


un anlisis lgico-racional de la problemtica social. Sin embargo, en su aplicacin este
recurso resulta inviable, dado que en la prctica cada socilogo puede construir su
propio esquema temtico segn su propio enfoque terico particular, abocando de
nuevo al pluralismo temtico.

Criterio emprico. Delimitar el objeto de la Sociologa en base a los problemas que preferentemente preocupan a los socilogos contemporneos. Esta imagen prctica de
lo que hacen los socilogos en su actividad profesional concreta puede captarse desde varias instancias:
Clasificaciones de la Sociologa provenientes de diversas fuentes documentales.
Destacan la Clasificacin de la Sociologa de Durkheim (1909), actualizada en el
Anne Sociologque (1925), ya algo desfasada, que divide a la Sociologa en
siete captulos con diversos subcaptulos; y la Clasificacin de la Sociologa del
American Journal of Sociology, de diez captulos con diversos subcaptulos.
Clasificacin de la Sociologa segn el contenido de los libros de texto. As, Inkeles
se refiri a la Sociologa enumerando doce temas fundamentales en los que,
segn un estudio de Hornell Hert, coinciden la mayora de los manuales.
Clasificacin de la Sociologa segn el contenido de las publicaciones. De
acuerdo a ello, William Dobriner la clasific en cuatro reas temticas: los sistemas
de relacin, las instituciones sociales, la organizacin social y los sistemas societarios. Tambin destaca la clasificacin de la publicacin Sociological Abstracts,
la cual recoge y ordena de acuerdo a criterios clasificatorios internacionales el
contenido temtico de todas las publicaciones que realizan los socilogos.
Clasificacin de la Sociologa segn los temarios de los Congresos Internacionales
de Sociologa. stos proporcionan unos elementos de juicio muy relevantes sobre
la manera en que se est produciendo en la prctica la actividad de los socilogos, reflejando las principales reas de actividad investigadora, as como lo que
los socilogos ensean en los centros docentes.
Sin embargo, el criterio de definir el campo temtico en base a lo que hacen los socilogos nos remite a debatir hasta qu punto son plenamente autnomos para regular su actividad. Como observa Richard Ofshe, los socilogos nunca han tenido el
poder necesario como para implementar los experimentos sociales que a ellos les
hubiera gustado realizar, los cuales son seleccionados por las grandes entidades y
grupos de inters que los financian. Por ello, lo que realmente hacen los socilogos
en la prctica no tiene por qu coincidir con lo que los socilogos consideran ms
prioritario. Esta dependencia financiera es uno de los mayores peligros para el desarrollo de la imaginacin sociolgica. Es decir, que el criterio emprico slo reflejara
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la Sociologa posible, excluyendo la Sociologa necesaria.


2. MACROSOCIOLOGA Y MICROSOCIOLOGA
El escaso xito de los intentos clasificatorios propicia cierta impresin de que la labor de los
socilogos se desarrolla generalmente en torno a una casustica poco sistematizada, lo que
ha intentado solucionarse mediante su delimitacin en grandes campos de referencia. En
esa lnea, Pitirim Sorokin diferenci entre la Sociologa general (subdividida en estructural y
dinmica) y ciertas sociologas especiales, mientras que Morris Ginsberg dividi la Sociologa
entre estructura social, control social y cambio social.
Sin embargo, el gran criterio clasificatorio con ms xito corresponde al de Georges Gurvitch, quien diferenci entre Macrosociologa y Microsociologa. Segn l, los ingredientes
ms elementales de la realidad social son las manifestaciones de sociabilidad, es decir, las
mltiples maneras de estar ligados por el todo, que, aunque se trata de manifestaciones
dependientes de la macrosociologa, son fenmenos sociales totales en escala microsociolgica. De ese modo, macrosociologa y microsociologa representan dos modos de
aproximacin al fenmeno de la sociabilidad: si el anlisis est bien realizado, la una conduce a la otra.
En realidad, la distincin entre macro y microsociologa tiene ms bien un valor clasificatorio
que analtico, y as se expresa Duncan Mitchel, quien lo adopta por la conveniencia de distinguir entre el estudio de las sociedades totales y el estudio de los aspectos a pequea escala de la vida social. En consecuencia, podemos decir que:

La Macrosociologa comprende las actividades orientadas a estudiar y comparar las


sociedades globales, as como sus principales aspectos a travs de sus aspectos globales: instituciones sociales, estratificacin, clases sociales, familia, sistema poltico...

La Microsociologa se orienta al estudio de los grupos sociales (pequeos) y las agrupaciones de tales grupos, o los mbitos inmediatos en que se desenvuelven: escuela, empresa, pequeas comunidades...

Dado el carcter inmanejable e inabarcable de las sociedades globales, el socilogo no


puede pretender empezar por el estudio de realidades tan amplias, vindose obligado a
iniciar su tarea investigadora abordando aspectos concretos y delimitados. Por ello, el anlisis microsociolgico ha sido visto como insoslayable, dado que la dinmica de cualquier
explicacin causal debe ser micro-situacional, en base a que, en definitiva, cualquier macrocondicin produce sus efectos sobre las situaciones concretas de los actores. As, el manejable anlisis microsociolgico estara encaminado a inscribirse en el marco macrosociolgico, al cual se llegara irremediablemente a partir del primero. La distincin entre macro y microsociologa queda reducida, pues, a una cuestin de grado y de ptica.
En realidad, a nivel de investigacin emprica la distincin entre macro y microsociologa es
irrelevante, dado que ambas se encuentran asociadas como se acaba de exponer, o bien
en ambos casos se encuentran orientadas, una hacia la confeccin de grandes teoras
globales (macro), adoptada por la corriente metodolgica holstica (enfoque objetivoestructural de la sociedad), y la otra hacia teoras de alcance medio (micro), adoptada
por la corriente metodolgica individualista (enfoque subjetivo-simblico).
Tambin ambos enfoques han sido vctimas de diversas crticas. De los enfoques macrosociolgicos se ha afirmado que dan lugar a una formulacin tan vaga y general de las hiptesis que resulta imposible su verificacin, suponiendo una interpretacin predeterminada de
la configuracin real de la sociedad. De los microsociolgicos, que no permiten situar adecuadamente los anlisis en sus contextos sociales, dando lugar a la paradoja de una sociologa sin sociedad.
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3. LA SOCIOLOGA Y OTRAS CIENCIAS SOCIALES


El hecho de compartir el mismo objeto general de estudio propicia que las relaciones de la
Sociologa con las dems ciencias sociales observe una dialctica peculiar. Por una parte,
las fronteras entre ellas no son siempre fciles de trazar, y por otra algunas disciplinas sociales
ya se han desgajado del tronco comn de la Sociologa, aunque an sea difcil diferenciar
lo que conservan de comn y de especfico.
En general, las conexiones entre las distintas ciencias sociales ha atravesado dos perodos. El
primero o fundacional fue de un gran esfuerzo por marcar enfticamente las fronteras, delimitando objetos de estudio en bsqueda de un reconocimiento en el edificio cientfico. En
la actualidad la tendencia se ha invertido, constatndose el nfasis en sealar los puntos de
conexin, con intercambio de tcnicas, complementariedad de enfoques y la prctica de
estudios multidisciplinares.
La Clasificacin de las Ciencias Sociales tambin ha sido objeto de diversas versiones. Georges Gurvitch, por ejemplo, las clasific del siguiente modo:

Ciencias Sociales particulares (vertical). Ciencias que estudian los diversos aspectos de
la vida social dentro de un mismo grupo:
Particulares de morfologa social: Geografa humana y Demografa.
Particulares especficas: Economa, Ciencia Poltica, Sociologa del derecho, de la
religin, de la moral y del arte..

Ciencias Sociales globales (horizontal). Ciencias que estudian las diversas categoras
de grupos sociales:
Sociologa de los grupos elementales. Estudian los grupos sociales aislados en medio de grupos ms vastos: Sociologa de los partidos, de los grupos intermedios
en general, de las ciudades, de las comunidades...
Sociologa de las colectividades. Estudia los grupos sociales complejos que constituyen conjuntos ms o menos autnomos: Etnologa, Historia...
Sociologa general. Estudia todos los grupos sociales en todas las comunidades:
sociologa general histrica, del conocimiento, filosofa de la historia...

Por su parte, Cazenueve, Akoun y Baile han propuesto su propia clasificacin:


1.

Instrumentos de anlisis: Matemticas, Estadstica, Informtica, Lenguas Vivas...

2.

Disciplinas auxiliares, aquellas que pueden dar o recibir aportaciones: Filosofa, Historia, Geografa, Economa, Ciencia Poltica, Derecho, Psicologa y Lingstica.

3.

Disciplinas sociolgicas: Sociologa, Etnologa, Psicologa de los Pueblos, Psiquiatra social, Psicologa social y Demografa.

Para concluir, slo reafirmar el postulado de que la Sociologa no es la ama, ni la sirvienta,


sino la hermana de las restantes ciencias sociales.

74

LA EXPLICACIN SOCIOLGICA
UNA INTRODUCCIN A LA SOCIOLOGA

INDICE

TEMA 1.

Introduccin general. Qu es la Sociologa?

TEMA 2.

Hombre y Sociedad.

TEMA 3.

Los orgenes de la Sociologa.

TEMA 4.

El desarrollo de la Sociologa. Los padres fundadores.

11

TEMA 5.

La sociedad, objeto de estudio de la Sociologa.

17

TEMA 6.

Cultura, persona y sociedad.

29

TEMA 7.

Sociedades humanas y sociedades animales.

33

TEMA 8.

La Sociologa y la sociedad industrial.

37

TEMA 9.

La actividad de los socilogos.

43

TEMA 10.

El mtodo cientfico y el surgimiento de la Sociologa.

47

TEMA 11.

La Sociologa como disciplina cientfica.

57

TEMA 12.

Teora e investigacin emprica en Sociologa.

63

TEMA 13.

La Sociologa y los valores.

67

TEMA 14.

Objeto y temas de estudio de la Sociologa.

71

75