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La Crisis de la Industria Azucarera de la

Republica Dominicana

Cmo se origino la Industria Azucarera en la Republica


Dominicana?
La caa de azcar es introducida a la Hispaniola en el segundo viaje de
Cristbal Colon desde la isla Canarias. Desde all fue extendida hacia Cuba,
Puerto Rico y toda Amrica. Las grandes extensiones de tierra aptas para el
cultivo de caa en el nuevo mundo, junto al descubrimiento de mtodos de
refinamiento propiciaron el ambiente ideal para la expansin del producto.
Por supuesto la razn por la cual se empez esta nueva actividad econmica
en gran parte fue por la merma, declive de que tuvo el oro d en la isla, se dice
que para 1519, las minas de la colonia no producan ms de 2,000 pesos en
oro. Por tal, y a fin de mantener la vida colonial en la isla se decidi estructurar
la economa sobre la base de otro producto de exportacin, en este caso
agrcola, el azcar.
La Industria Azucarera Moderna Dominicana naci en un ciclo de apogeo del
comercio internacional. Desde los principales centros industriales se
demandaban materias primas y se exportaban mercancas y bienes de capital,
estimulando en las economas perifricas la produccin a gran escala de bienes
agropecuarios. Uno de los factores que favoreci el auge de la produccin
azucarera en nuestro pas fue la Guerra de los Diez aos en Cuba (1868-1878),
atrayendo hacia el pas a empresarios y tcnicos del sector.
Durante varias dcadas de desarrollo la industria azucarera que se llego a ver
como la salvacin nacional, durante 1884-1902 entro en una de las ms
profundas crisis de la poca. La misma se origino por la cada de los precios en
el mercado azucarero mundial, propiciado por la poltica de subsidios de
produccin y exportacin de azcar de remolacha que mantenan los pases
europeos productores. Para enfrentar esta crisis el pas imprent toda clase de
medidas, desde la aprobacin de exencin de impuesto, hasta la firma de un
tratado de libre comercio con Estados Unidos. Al final el sector productivo
azucarero mundial tuvo su reactivacin en 1903 y en el pas durante la
administracin del presidente Ramn Cceres, el cual implemento estrategias y
medidas legislativas que favorecieron en gran parte la industria.
El 19 de agosto de 1966, mediante la Ley No.7, se crea el Consejo Estatal del
Azcar (CEA) como organismo autnomo, cuyo objetivo es la coordinacin y el
eficiente funcionamiento de los ingenios del Estado, Como tal sustituy a la
antigua Corporacin Azucarera Dominicana CAD en el control de los

ingenios Ro Haina, Barahona, Consuelo, Ozama, Boca Chica, Porvenir, Santa


Fe, Quisqueya, Catarey, Esperanza, Monte Llano y Amistad.

Cul era el aporte de esta Industria a la Economa Dominicana?


Aun hasta la dcada los aos 70 la Industria Azucarera era considerada en
trminos econmicos como " La Espina Dorsal " de la economa dominicana,
dependiendo siempre de los niveles de produccin y de los precios del
mercado. Su importancia erradicaba en su aporte tanto en la composicin del
Producto Interno Bruto, en las exportaciones totales, la generacin de empleo,
capacidad distributiva del ingreso y en la generacin de demanda hacia otros
sectores de la economa nacional.
En un anlisis sobre la economa dominicana, la CEPAL sealaba:
En 1976, la actividad azucarera ocupaba aproximadamente el 12% de la
superficie cultivada total, generaba el 40% de los ingresos de exportacin, el
75% de los impuestos a a las exportaciones y cerca del 20% de los ingresos
fiscales del Gobierno Central. "
A pesar de que en los primeros aos de los 80, los niveles de produccin se
mantuvieron relativamente cerca a la dcada de los 70, en medida en que
fueron avanzando los aos, la industria empez a presentar sntomas de crisis,
teniendo como dependencias las diferentes situaciones que se fueron
presentando a nivel mundial y nacional de ndole poltico, climatolgico, social
y econmico sustancialmente.

Cules fueron las causas que originaron la crisis de la Industria


Azucarera? Establezca las caractersticas de la Crisis.
La situacin que presentaba el mercado de la azcar, era alarmante y se
agravo aun mas para la dcada de los 80, debido a las mltiples distorsiones
que se haban producido en los mercados internacionales durante los ltimos
aos.
Entre los factores que jugaron un papel protagnico en esta difcil situacin de
la industria se pueden citar:
o

La cada del precio internacional del azcar que de 18.9 ctvs. de dlar
por libra a principios de los 80, para el 1985 se encontraba a tan solo
4.09 ctvs. de dlar por libra. Esta situacin se debi en gran parte a la
serie de subsidios que la Comunidad Econmica Europea otorgaba a sus
productores domsticos del azcar de remolacha.

La disminucin de demanda por parte del mercado norteamericano,


generada por los incentivos ofrecidos a sus productores y garanta de
precios mnimos de venta, lo que estimulo la produccin de no solo de

azcar, sino tambin de sustitutos de la azcar como el jarabe de maz


de alta fructosa.
o

Otro grave problema fue el de la mano de obra para el trato de la caa,


debido a la escasez de trabajadores nacionales y los inconvenientes que
en entorno a la contratacin de braceros haitianos se presentaron entre
ambos pases.

Fue correcto el manejo que dieron los sucesivos gobiernos a la


crisis del sector?
Para atender la precaria situacin econmica por la que atravesaba la industria
azucarera, agravada por la disminucin de la cuota preferencial
norteamericana, durante el gobierno de los 10 aos de Balaguer, el Poder
Ejecutivo introdujo en el Congreso Nacional un proyecto de ley con el propsito
de darle liquidez a la empresa estatal. Se autorizo al CEA a traspasar al Banco
Central en calidad de ventas alrededor de 17.7 millones de metros cuadrados
de terrenos pertenecientes al Ingenio Monte Llano, por un valor de 502.5
millones de pesos, bajo el argumento de que esos terrenos podran ser
vendidos posteriormente por el Banco para proyectos tursticos, instalaciones
de zonas francas industriales o cualquier otro proyecto de inters social o
econmico.
Para el primer gobierno de Leonel Fernndez, este someti al Congreso el
proyecto de Ley General de Reforma de Empresas Publicas, el cual fue
aprobado en junio de 1997. Esta Ley, la 141-97, representaba la privatizacin o
capitalizacin de las Empresas Estatales como El Consejo Estatal del Azcar y
otras ms.
Durante el periodo en que presidio el gobierno Hiplito Meja, las negociaciones
con el CARICOM no trajo condiciones favorables para el mercado de la azcar,
debido a que el pas accedi a liberar un monto inferior al 80% del comercio,
que haban negociado los centroamericanos. El impacto lo sinti fuertemente el
sector, pues lo lgico era que fuera excluido todo lo referente al comercio d
azcar y dems edulcorantes, pues estos productos estn altamente
subsidiados y protegidos en numerosas naciones desarrolladas, lo que nos
poda en una situacin de total desventaja.
Es de notar que no todas las medidas impuestas por los sucesivos gobierno no
fueron para favorecer tan imprescindible pieza de la economa dominicana, por
lo contrario contribuyeron al deterioro de la industria.

Qu consecuencias
azucarero?

se

derivaron

del

colapso

del

sector

Por los diferentes situaciones que se derivaron de la crisis en el sector, muchos


de los terrenos que antes estaban bajo cultivo azucarero hoy dan fruto a pias,
palmas africanas, naranjas, etc., otros fueron vendidos y hasta subastados para
convertirlos en atractivos proyectos tursticos.
Otra consecuencia es que este sector ya no es ms, el sostn principal de la
economa nacional, el turismo, las zonas francas, las remesas y otras
actividades han pasado a ocupar su lugar como principal componente de
ingreso al pas.

Cul es la situacin actual de la Industria y sus perspectivas?


Hoy en da la industria azucarera no tiene la misma importancia que tuvo en
otros tiempos. Esta actividad se ha reducido a hacer parte de los cultivos
tradicionales de exportacin que entran dentro del sector de la manufactura
local, representando un porciento muy inferior del Producto Interno Bruto.
Recientemente en el pasado mes de Febrero el director del CEA, anuncio el
relanzamiento de la industria, mediante la apertura de dos pequeos ingenios
en la regin Este y la inversin de RD$ 800 millones. Se tiene contemplado la
siembra de 30,000 tareas ms de caa en la regin Este, para lo que se
invertira RD$ 144 millones.
El tipo de azcar que se espera producir ser una llamada "azcar de Panela"
que tiene ms valor que la tradicional. Todo por supuesto es una iniciativa del
presidente Danilo Medina est muy interesado en volver a reactivar dicho
sector, aunque con sus palabras expreso que con esta consciente de que la
industria azucarera no ser como en los tiempos en que ese sector era el
principal sustento de la economa nacional.