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FRACTURAS EN NIOS

Siempre que nos encontremos ante un nio traumatizado, debemos recordar


que "el nio no es un adulto pequeo".
La respuesta del nio ante el trauma seo difiere de la del adulto en varios
aspectos:
Ante un nio traumatizado, siempre recordar que el nio no es un adulto
pequeo. Su respuesta al trauma y sus consecuencias son diferentes de las del
adulto. As, las lesiones que afectan las fisis pueden ocasionar en el nio la
detencin del crecimiento o deformidades regionales y lesiones diafisiarias o
metafisiarias pueden crear problemas de crecimiento logitudinal de los huesos
largos.
Alteracin del crecimiento
La mayora de los huesos crecen a partir de una zona de crecimiento llamada
fisis; estas son muy activas en la infancia y van fusionndose durante la
adolescencia, de tal manera que al cerrarse las ltimas, alrededor de los 21
aos, termina la etapa de crecimiento del individuo. Las lesiones que involucran
la fisis, pueden ocasionar detencin del crecimiento; o a nivel de la difisis o
metfisis de los huesos largos estimulan el crecimiento longitudinal de estos,
gracias a un incremento en la irrigacin de la fisis.
Tiempo de consolidacin
La cura de las fracturas (consolidacin) en el nio es ms rpida que en adulto,
gracias a la presencia de un periostio grueso y ricamente vascularizado;
inclusive durante la infancia, a menor edad, mayor rapidez de consolidacin.
Remodelacin sea
El nio goza de una extraordinaria cualidad de la que el adulto carece
totalmente: la capacidad de realinear espontneamente aquellos huesos que
hubieran consolidado con angulaciones o desplazamientos.
La remodelacin sea est directamente relacionada con la carga a la que es
sometido el hueso y la traccin que sobre este ejercen los msculos; un
crecimiento asimtrico de la fisis corrige la deformidad resultante de una
consolidacin inadecuada. Existen a su vez algunos factores que favorecen la
remodelacin: entre menor sea el nio y ms cerca de la fisis est la fractura,
mayor ser el potencial de remodelacin espontnea; las deformidades
angulares en el plano de movimiento de la articulacin adyacente, se corrigen
en mayor grado que las angulaciones en otra direccin; las deformidades
rotacionales no se corrigen espontneamente.

MECANISMO DE LA LESIN
Saber el mecanismo de la lesin nos ayuda a conocer la intensidad del dao
seo y el grado de compromiso de las estructuras adyacentes al sitio
lesionado. La fractura puede ser causada por un trauma directo, cuando el
agente acta directamente sobre el hueso, o bien por un trauma indirecto,
cuando el punto de aplicacin de la fuerza vulnerante es distante de la zona de
la fractura, como sucede en la fractura supracondlea del hmero ocurrida a un
nio que cae apoyando en el suelo la palma de la mano.
TIPO DE LESIN
De acuerdo al compromiso y sitio de la fractura, estas pueden ser:
Fractura completa
Fractura que compromete al hueso en toda su circunferencia. En cualquier
proyeccin radiogrfica se ven lesionadas las dos corticales.
Fractura en rama verde
Fractura caracterstica del nio en la que el hueso est roto en la superficie de
tensin, pero la cortical y el periostio permanecen intactos en la superficie de
compresin.
Fractura en botn
Fractura ocasionada por fuerza de compresin axial en la que cede la cortical
observndose un pequeo abombamiento de sta. Ocurre con frecuencia en la
metfisis de los huesos largos de nios y ancianos, zonas en que existe una
relativa abundancia de hueso esponjoso en proporcin al hueso cortical.
Lesiones fisiarias
Lesiones que ocurren a nivel de la zona de crecimiento. Estas siguen un patrn
ya conocido y por esta razn se han podido clasificar de acuerdo a su forma.
De las varias clasificaciones existentes, la de Salter y Harris es la ms
comnmente utilizada; se basa en el mecanismo de lesin y el compromiso de
la zona de crecimiento, propone el tratamiento para cada tipo, y emite un
pronstico con respecto al crecimiento.

La inmovilizacin provisional y las medidas que se toman en el periodo


comprendido entre el momento en que se produce la fractura y la atencin
primaria encierran una gran responsabilidad . El pronstico depende de la
forma adecuada o no de realizar esas primeras medidas de tratamiento y por
eso su ejecucin tiene la mayor importancia.

La mayor parte de las veces, las fracturas de los nios se manejan a travs de
maniobras cerradas. Los procedimientos quirrgicos tienen indicaciones
precisas.
El futuro anatmico y funcional de un segmento afectado por fractura en nios
es un asunto delicado y lo indicado es pedir la participacin del ortopedista.
DIAGNSTICO
Los sntomas y signos que presenta el nio con fractura, son similares a los del
adulto. Dolor localizado en el sitio de fractura, sea espontneo o provocado por
la palpacin o movilizacin del rea lesionada. Deformidad de la zona
lesionada debida al desalojamiento de los fragmentos y al edema o hemorragia
locales. Impotencia funcional del miembro afectado. Aparicin de equimosis o
flictenas tardas. Crepitacin y movilidad anormal en el sitio de la fractura. La
bsqueda intencionada de crepitacin y movilidad anormal en el sitio lesionado
est proscrita, ya que puede causar desalojamiento de los fragmentos, y
ocasiona un sufrimiento innecesario al paciente.
El examen que constituye el diagnstico positivo por excelencia, es el
suministrado por el estudio radiogrfico de la zona lesionada. Se deben tomar
radiografas por lo menos en dos proyecciones, y en el nio es recomendable
hacerlas comparativas (con el lado sano), por el error en que se puede caer al
confundir las fisis con fracturas.
TRATAMIENTO
El tratamiento de una fractura comprende bsicamente tres etapas:
Tratamiento de emergencia
o inmovilizacin provisional
El pronstico de una fractura puede modificarse desfavorablemente y en forma
definitiva, por una mala o deficiente atencin en el periodo comprendido entre
el momento que sigue al accidente y la llegada del paciente a un centro
especializado. Si existe una herida, debe controlarse la hemorragia de
preferencia por presin directa. Se debe inmovilizar el segmento fracturado
mediante almohadas, tablillas, cartones o frulas ya sean de yeso o
prefabricadas, procurando incluir las dos articulaciones cercanas al segmento
lesionado.
Tratamiento definitivo
Comprende la reduccin de la fractura y su inmovilizacin definitiva. Toda
reduccin de una fractura debe ser practicada por un mdico con
entrenamiento ya que si no se conoce el mtodo adecuado se pueden lesionar
las estructuras blandas vecinas. La reduccin se logra mediante maniobras
cerradas o procedimientos quirrgicos. Las maniobras cerradas es
recomendable practicarlas bajo anestesia a no ser que se trate de una fractura
en botn, en la que el desplazamiento de los fragmentos es mnimo o no existe
y se inmovilizan in situ mediante un yeso circular. Las fracturas en rama verde
deben convertirse en completas mediante osteoclasia ya que tienden a
reproducir la deformidad debido a la plasticidad biolgica de la cortical intacta.

La gran mayora de las fracturas en el nio pueden tratarse mediante


maniobras cerradas y en estas se incluyen las lesiones fisiarias grados I y II.
Los procedimientos quirrgicos en el tratamientos de fracturas en el nio, estn
indicados en aquellas casos en los cuales los mtodos cerrados no permiten
corregir la posicin de los fragmentos en forma compatible con un resultado
funcional normal.
Readaptacin funcional
Por mucho tiempo se ha considerado al nio como un ser con un poder de
recuperacin espontneo casi absoluto, motivo por el cual no se han utilizado
con mayor frecuencia los recursos que ofrecen la medicina fsica y la
rehabilitacin, como complemento teraputico de las fracturas. Es ms, en
algunas fracturas como las del codo, se ha contraindicado la fisioterapia por
existir la posibilidad de producir miositis osificante.
Con el conocimiento que actualmente se tiene de la curacin de los tejidos y la
tecnologa desarrollada en el campo de la medicina fsica, esta debe
considerarse como parte importante en el tratamiento de las fracturas tanto en
adultos como en nios.
Una fisioterapia bien dirigida lleva a ms pronta recuperacin y aunque es
cierto que algunas fracturas en nios no requieren de ese tratamiento, deben
individualizarse los casos y cuando as se requiera, enviar al nio con el
fisioterapeuta.

En el caso de nios fracturados, el mdico de primer contacto no habr de


tener la menor duda para tomar medidas de tratamiento inicial encaminadas al
bienestar del paciente: el control del sufrimiento fsico del nio mediante
inmovilizacin provisional y quiz algn medio analgsico y/o sedante.
Simultneamente, siempre es recomendable buscar la participacin del
especialista. As, los resultados del tratamiento definitivo y el pronstico sern
favorables tanto en forma inmediata como futura. El nio tiene ms futuro que
presente.