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La gran presa de Asun

La presa de Asun se encuentra en la frontera


entre Egipto y Sudn en el ro ms largo del
mundo, el Nilo, en la zona del Alto Egipto. La
construccin de esta presa ha formado el mayor
embalse del planeta, el Lago Nasser de 480 km de
largo y 16 km en su parte ms ancha.
Un poco de historia
Las inesperadas crecidas del Nilo han convertido a
las tierras prximas al ro en una rica y frtil vega
pero al mismo tiempo esas impredecibles crecidas
han
provocado
peridicamente
graves
inundaciones que provocaban la prdida de las
cosechas
y
desencadenaban
catastrficas
hambrunas.
Por este motivo
se
consider
necesario
la
construccin
de
una presa que
regulara el nivel
de
las
inundaciones para
proteger
las
tierras de labor y
los campos de
algodn.
El
primer
intento registrado
de construir una
presa cerca de
Asun data del
siglo XI cuando el
erudito rabe e
ingeniero de Ibn
al-Haytham fue
convocado
a
Egipto por el
califa fatim AlHakim bi-Amr Allah, para regular las crecidas del Nilo. Sin embargo su
trabajo de campo lo convenci de la imposibilidad de realizar esta
obra.
La presa baja
En 1899 los britnicos inician la construccin de una presa que se
concluye en 1902 de 1900 metros de largo y 54 de alto pero pronto se
dan cuenta de que es demasiado baja y aumentan su altura en dos
fases, de 1907 a 1912 y de 1929 a 1933. A pesar de incrementar su
altura en 1946 la presa estuvo a punto de desbordarse y el gobierno
de Nasser decide construir una segunda presa o represa ocho
kilmetros ro arriba lo cual pona en peligro una gran cantidad de
monumentos nubios.
La presa alta
La construccin de esta segunda presa comenz en 1960 y en
principio, el gobierno de los Estados Unidos, iba a ayudar a financiar
la construccin con un prstamo de 270 millones de dlares. El

ofrecimiento de ayuda por parte de la Unin Sovitica hizo que


Estados Unidos se retirase y finalmente Rusia pag un tercio del coste
de la inmensa presa. Egipto pudo afrontar su construccin gracias a
los ingresos que le proporcionaba la gestin del Canal de Suez. La
Presa Alta, El saad al Aali, fue concluida en su totalidad en 1970.
Segn
comenz
a
llenarse
el
embalse
provocado por la presa
los arquelogos de todo
el mundo dan la voz de
alarma de la prdida
irreversible
de
patrimonio histrico para
la humanidad y en 1960
una operacin de rescate
patrocinada
por
la
Unesco localiz, excav
y traslad veinticuatro
de estos monumentos a
ubicaciones ms seguras o fueron donados a los pases que
colaboraron en el rescate, como el templo de Debod, actualmente en
el parque del Oeste en Madrid.
El gobierno egipcio pidi ayuda a la UNESCO para salvar lo ms
importante del patrimonio cultural que iba a ser sepultado por las
aguas del Nasser. En algunos casos se tuvo que inventar tecnologa
nueva como fue en el caso del traslado de los templos de Abu Simbel.
Caractersticas de la presa
La Presa Alta tiene
3830 m de largo y 980
m de ancho en la base,
por 40 m de ancho en
la cspide y 111 m de
alto, con un volumen
de material de 43
millones de m. En
condiciones de mxima
capacidad puede dar
salida a 11.000 m de
agua
por
segundo.
Posee aliviaderos de
emergencia adicionales
para un volumen de
5.000 m El embalse, el Lago Nasser tiene una superficie de 6.000
km y contiene entre 150 y 165 km de agua. Inund gran parte de la
baja Nubia y fueron trasladadas ms de 90.000 personas.
Con una produccin hidroelctrica de 10 000 GWh/ao (2,1
gigavatios), la presa alberga 12 generadores de 175 megavatios cada
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uno. El suministro elctrico comenz en 1967, cuando la presa


alcanz su cnit de produccin, generando aproximadamente la mitad
de la electricidad necesaria para el consumo de todo Egipto
(alrededor del 15% en 1998) y permitiendo, por primera vez, la
conexin elctrica en la mayora de los pueblos egipcios.
Cuestiones medioambientales
La realizacin de la gran represa de Asun tuvo graves consecuencias
en el frgil equilibrio del ecosistema, sobre todo porque los ingenieros
que la disearon no tuvieron en cuenta el impacto ecolgico que su
construccin tendra sobre la fauna, la flora, y tambin sobre la eco
noma de los pueblos que habitaban los mrgenes del Nilo.
Las
consecuencias

medioambientales han sido numerosas: sedimentacin excesiva


aguas arriba, erosin aguas abajo, desaparicin de especies animales
que efectuaban migraciones a lo largo del ro, destruccin y
salinizacin del delta del Nilo (la reduccin del caudal del ro ha
causado que las aguas saladas del Mar Mediterrneo penetren en el
terreno a lo largo de la costa cercana a la desembocadura, aunque
este fenmeno tambin se debe al pobre drenaje de las tierras de
regado; por esto ms de la mitad de las tierras agrcolas de Egipto en
la actualidad se consideran suelos poco frtiles), disminucin de la
productividad en las pesqueras, emigracin de animales marinos al
suprimirse la barrera de la salinidad, subida del nivel fretico (lugar
geomtrico de los puntos donde la presin del agua es igual a la
presin atmosfrica) de las aguas en las vegas cercanas,
contaminacin del ro provocada por los fertilizantes, herbicidas y
pesticidas. Otra de las consecuencias negativas para la poblacin ha
sido el aumento de riesgo sanitario puesto que los canales de riego
agrcola y los mrgenes del lago Nasser son el hbitat perfecto para
animales que transmiten enfermedades, tales como el mosquito de la
malaria.
A todo esto, adems, hemos de sumar el malgasto de agua llevado a
cabo tanto por la poblacin como por las pobres infraestructuras del
pas y el mal estado de conservacin de muchos edificios, que
provocan que se desperdicien millones de litros cada ao.
La intensa contaminacin que hay en las ciudades egipcias tampoco
ayuda a ahorrar agua. Para convertirla en potable hay que purificarla
y limpiarla de la polucin qumica, orgnica y bacteriolgica. Cuanto
ms contaminacin hay, ms agua es necesaria para hacerla potable.
Se calcula que en este proceso se pierde un 30% de lquido. Los filtros
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se ensucian muy rpido y hay que lavarlos tres veces al da, para lo
que es necesario grandes cantidades de agua. Otro 10% se pierde por
el mal estado de las instalaciones de las depuradoras (la media
internacional es de un 2%).
A este derroche hay que aadir los litros que se desperdician en
instituciones gubernamentales, centros de trabajo, colegios y
universidades por las filtraciones que se producen en los baos, que
cuentan con deficientes instalaciones. Los expertos reclaman que se
introduzcan medidas de ahorro y especialmente, que el Gobierno
modernice las instalaciones y las depuradoras.
Problemas de financiacin
Durante la opulenta ceremonia de inauguracin, el Presidente egipcio
Anwar el-Sadat cort la cinta ceremonial mientras una banda tocaba y
se soltaba una bandada de palomas. Nikolai Podgorny, lder de la
legislatura sovitica, estaba presente, ya que la URSS haba donado
554 millones de dlares hacia el costo total de construccin de la
represa de 800 millones.
Los Estados Unidos, junto con Gran Bretaa y el World Bank,
originalmente haban ofrecido 286 millones de dlares para financiar
la construccin de la represa. Pero cuando el Presidente Gamal Abdel
Nasser busc ayuda de la Unin Sovitica, Washington rpidamente
retir su oferta y Gran Bretaa y el Banco Mundial le siguieron.
En un discurso durante la ceremonia de apertura, Sadat agradeci a
la Unin Sovitica por su apoyo y atac a los Estados Unidos.
Luego de que Estados Unidos decidieran retirar su financiamiento de
la Alta Represa Asun en 1956, el Presidente Nasser respondi
nacionalizando en Canal de Suez, que une el Mediterrneo con el Mar
Rojo y haba estado bajo proteccin britnica desde el siglo 19,
convirtindose en un pasaje vital para el petrleo.
Gran Bretaa crea que no poda perder el control del canal. El Primer
Ministro Anthony Eden desarroll un plan con Israel y Francia, sin
alertar a los Estados Unidos, para retomar el control del canal. Bajo el
plan, Israel invadira Egipto y Gran Bretaa y Francia intervendran
para proteger el canal.
Israel invadi el 29 de
octubre de 1956; al da
siguiente, Gran Bretaa
y Francia dieron un
ultimtum a ambos lados
para terminar con la
pelea. El plan podra
haber sido exitoso si no
fuera
por
la
desaprobacin
del
Presidente
Norteamericano
Eisenhower.
Molesto
porque Gran Bretaa y
Francia
estuvieran

interrumpiendo las relaciones con el Medio Oriente, les orden


evacuar, lo que hicieron en diciembre. Este suceso es conocido como
Crisis de Suez.

Con todos estos argumentos podemos concluir que el control de la


natura leza para la obtencin de un gran nmero de recursos siempre
ha sido una prerrogativa del hombre y siempre ha constituido el
combustible necesario para mover el motor de la curiosidad y el
ingenio.
En resumen, la presa de
Asun es reconocida como
una de las primeras grandes
obras de Ingeniera Geolgica
de la historia moderna de
nuestra civilizacin y, como
tal, goza de una historia
enrevesada, legendaria e
increblemente milenaria.
Su construccin separa la
ciencia de simples ideas,
probando que para que stas
se
merezcan
un
reconocimiento
cientfico,
necesitan ser probadas, rectificadas, y demostradas de forma
inequvoca.
Con el objetivo conseguido de controlar el caudal del Nilo y las
crecidas estacionales, la presa de Asun, ha protegido durante ms
de 40 aos el pas rabe ms habitado, provocando unos beneficios
de los que no han gozado otros estados ribereos, lo que ha
convertido el agua del Nilo en un bien muy codiciado y su control en
causa de conflicto entre los pases de su cuenca. Sin embargo, ante
estos hechos se interponen diversas opiniones:
"El agua siempre llegar a Egipto", dijo un experto en la causa.
"La presa ha cambiado la personalidad egipcia" y ha convertido al
Nilo en "un canal muerto de agua estancada", asegur Al Abnudy,
quien seal que "los campesinos egipcios perdieron la fuerza, unidad
y cooperacin que antes posean para hacer frente juntos a las
inundaciones".
Las desventajas provocadas a raz de la construccin se la presa
causan pensamientos contradictorios a la hora de decidir entre el
progreso y beneficio del ser humano y la perduracin de nuestra
nica (y agotable) naturaleza.