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Fisiologa bucal infantil: funcin


y crecimiento de la cavidad oral del lactante
J.M. Ustrell* y M. Snchez-Molins**
*Profesor titular y **Profesora asociada de Ortodoncia. Facultad de Odontologa. Universidad de Barcelona
RESUMEN
Todas las funciones que se realizan en la cavidad
oral (respiracin, succin, deglucin, masticacin y
fonacin), estimulan el crecimiento y desarrollo del
tercio inferior de la cara. Por ello, el tipo de
lactancia, as como los hbitos orales
disfuncionales, pueden influir sobre la morfologa
definitiva de los maxilares y de la oclusin dentaria.
Palabras clave: crecimiento orofacial, lactancia
materna, lactancia artificial, ciclo alimentario,
hbitos orales
SUMMARY
All the functions carried out in the oral cavity
(breathing, sucking, deglutition, chewing and
phonation) stimulate the growth and development
of the lower third of the face. Thus, the method of
feeding, as well as dysfunctional oral habits, can
influence the final morphology of the maxillae and
dental occlusion.
Key words: orofacial growth, breastfeeding, bottlefeeding, feeding cycle, oral habits
CRECIMIENTO
Y DESARROLLO BUCOFACIAL
En el recin nacido existe una gran desproporcin
entre el crneo ceflico y la cara, desproporcin
que va unida a una retrusin mandibular y una
altura facial reducida. Esta disposicin fisiolgica
es normal ya que existen toda una serie de
estmulos que proceden de la amamantacin, la
masticacin y la respiracin, que favorecern el
desarrollo facial y su colocacin proporcional
y eurrtmica respecto al crneo ceflico.
Los cambios faciales que se producen durante el
desarrollo posnatal vienen caracterizados,
bsicamente, por el crecimiento de la mandbula,
que en el recin nacido es pequea y con poco
mentn y a lo largo del crecimiento, desciende y se
adelanta.
El recin nacido deber desarrollar esta
mandbula y lo har mediante los movimientos
necesarios para ingerir el alimento.

La propulsin y
retrusin
mandibular que
realiza el beb
durante la lactancia,
sern el estmulo
para que la
mandbula vaya a
buscar su posicin
correcta con relacin
al maxilar superior.

Pterigoideo
externo

Temporal
Pterigoideo
interno

Influencia de la
Masetero
musculatura en el
crecimiento facial
Msculos
La energa
suprahioideos
necesaria para
mover la mandbula
Figura 1. Msculos y movimientos
y permitir as la
mandibulares
masticacin, est
proporcionada por
los msculos responsables de los movimientos de
abertura, cierre, protrusin, retrusin, lateralidad
y rotacin de la mandbula (figura 1). Adems, los
msculos ms superficiales (faciales), tendrn una
funcin complementaria de los movimientos
funcionales.
Uno de los msculos ms importantes, el
masetero, se inserta por un lado en el rea
maxilomalar y, por otro, en la zona mandibular.
Entre los dos puntos de accin queda la zona
dentoalveolar a la que imprimir un efecto de
compresin, ms o menos marcado. Frente al
efecto de compresin, las arcadas se opondrn por
su papel amortiguador (la erupcin dentaria
tiende a aumentar la dimensin vertical de la zona
dentoalveolar). El equilibrio resultante
determinar las caractersticas de la oclusin y
tambin el patrn de crecimiento del tercio
inferior de la cara (figura 2).
La mandbula sometida a una fuerza muscular
potente presenta un crecimiento ms horizontal o
braquifacial. En el caso de la mandbula con
patrn muscular dbil, el crecimiento ser ms
vertical o dolicofacial.
La funcin muscular est implicada en el control y
la direccin del crecimiento facial, el control de la
dimensin vertical posterior de la oclusin, su

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equilibrio y la forma de la
arcada dentaria.
LA LACTANCIA

Figura 2. Equilibrio de la oclusin

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Lactancia materna
Definiremos la lactancia
materna o natural como
aquella alimentacin del nio
durante los primeros meses
de su vida, cuando se realiza
exclusivamente mamando del
pecho de su madre.

Ventajas
Debe considerarse la
lactancia materna como un factor favorable muy
importante para lograr el equilibrio morfofuncional
del sistema orofacial. Muchos autores aseguran que
la lactancia materna se asocia con un menor
porcentaje de maloclusiones en sentido transversal
y anteroposterior. Para Lescano y Varela, la
tendencia a la oclusin normal con la lactancia
materna es del 69%, frente al 53% de la lactancia
artificial. Mientras que Labbok y cols. afirman que
los nios amamantados a pecho durante ms de seis
meses presentan un 44% menos de maloclusiones
que los otros grupos estudiados.
Tambin se ha demostrado una mayor actividad
muscular con la alimentacin materna, lo que ir a
favor del mejor desarrollo de la cavidad oral y
facial del beb. A partir de estudios realizados con
electromiografa, se ha observado que los nios
alimentados con bibern muestran un desarrollo
subptimo de los msculos masticatorios,
resultado de una disminucin de la habilidad
succin-masticacin. Sin embargo, el uso de una
tetina anatmica mejora la actividad muscular del
masetero, siendo muy similar a la que se consigue
durante la lactancia natural.
Lactancia artificial
Cuando la lactancia no puede ser materna, se
sustituye el pecho por el bibern con frmulas de
leche adaptadas a la digestin del beb.
Si se utilizan tetinas tradicionales, redondas y con
orificios de salida excesivamente grandes, se
alteran los mecanismos de succin del nio y
faltan estmulos para el desarrollo de la
mandbula. La leche se obtiene sin esfuerzo y la
duracin de la mamada se reduce notablemente.
Como consecuencia, se producir una falta de
desarrollo anteroposterior de la mandbula, ya que
la propulsin lengua-mandbula es ms dbil.
Tambin algunos msculos, como los maseteros y
los pterigoideos, estarn menos ejercitados, ya que
la simple depresin lingual ser suficiente para la
obtencin de la leche.
Las tetinas tradicionales, por tanto, son
inadecuadas para el beb, ya que se acostumbran a
una alimentacin fcil y se vuelven poco activos en

el aspecto diettico. Este tipo de tetinas, requieren


solamente 1/60 parte de los movimientos
musculares que exige la lactancia natural, lo que
produce un debilitamiento de la musculatura.
Adems, los labios no pueden ejercer una presin
suficiente y la lengua se sita ms baja y
retrasada, impidiendo la correcta estimulacin
para el ensanchamiento del paladar y el
crecimiento anterior mandibular. Todos estos
factores implicarn una maloclusin
dentosqueltica.
El nio aprende a tragar sin esfuerzo y se pierde
la sincrona con la respiracin, aumentndose, por
tanto, el riesgo al mantenimiento de un hbito de
respiracin oral.
Al mismo tiempo, un acto patolgico de nutricin
conlleva, muchas veces, hbitos prolongados de
succin del pulgar, labios, bibern o chupete, que
dan lugar a malformaciones de los huesos
maxilares en funcin del tiempo y de la intensidad
con que se produzcan.
CICLO ALIMENTARIO
La succin
El recin nacido tiene un mecanismo de succin
relativamente bien desarrollado que constituye su
forma de contacto ms importante con el mundo
exterior.
La succin es una de las primeras manifestaciones
de la actividad fisiolgica que se desarrolla en el
ser humano, ya que corresponde a una necesidad
bsica del organismo, como es la alimentacin. El
beb se alimenta por succin, pero en los periodos
interalimentarios tambin succiona, interponiendo
algn objeto entre sus encas, como el chupete, el
dedo o la sbana.
La succin se mantiene hasta la aparicin
de los dientes, momento en el cual empieza
la masticacin. A partir de esta fase, si el hbito
se mantiene, puede aparecer algn tipo de
maloclusin, que depender del objeto, la forma
de colocarlo, el tiempo y la intensidad de la
succin, y el patrn morfognetico del nio.
Fisiologa de la succin
El mecanismo natural de alimentacin lleva al
nio a introducir el pezn materno entre sus
rodetes gingivales, abrazndolo con los labios.
Es importante que los labios del recin nacido
abarquen bien la arola, quedando el pezn sobre
la lengua, a fin de que la succin se pueda realizar
eficazmente (figura 3).
Empieza entonces un movimiento de propulsin y
retrusin mandibular, al mismo tiempo que la
lengua realiza los movimientos peristlticos que
permiten la deglucin; producindose con ello la
salida de la leche materna (figura 4).
Cuando la leche fluye a la parte posterior de la
cavidad oral, asciende el hioides y con el cierre
anterior se produce una presin negativa, que

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permitir el paso de la sustancia alimenticia al


esfago (figura 5).
La deglucin
Es la accin de tragar, en la que se produce el paso
del alimento de la boca al estmago.
Para fijar la mandbula, el neonato debe colocar la
lengua entre ambos rodetes, manteniendo as la
dimensin vertical, que es tambin la posicin
normal intrauterina.
De esta manera, queda un espacio anterior que se
cierra con el pezn o el bibern cuando el beb se
alimenta. Se inician entonces los movimientos de
la mandbula en sentido anteroposterior.
ACCIN DE LOS HBITOS ORALES
Succin no nutritiva
Este tipo de succin est representada por la
succin digital y la succin del chupete.
Succin digital
La succin del dedo es un hbito muy comn que
podemos ver casi en un 50% de los nios.
Normalmente, se inicia durante el primer ao de
vida, y por ecografa se puede observar,
ocasionalmente, en el periodo intrauterino.
Puede persistir hasta el recambio dentario, aunque
la mayora de nios interrumpen el hbito de
forma espontnea hacia los 3 o 4 aos de edad.
La forma ms comn es la succin del pulgar,
aunque, en algunos casos, pueden succionar dos o
ms dedos a la vez, generando maloclusiones
como la mordida abierta anterior, la compresin
con avance maxilar, y una posicin mandibular
retrada.
La gravedad de la maloclusin depender de la
frecuencia, duracin e intensidad del hbito y del
patrn morfogentico del nio.
Succin del chupete
Al chupete hay quien lo define como un
consolador del llanto, ya que el nio tiene un
fuerte instinto natural de succin, que tiene que
satisfacer durante largo tiempo. Por tanto, el uso
del chupete es un hecho frecuente en la mayora
de los nios, antes de los 2 aos de edad.
La maloclusin consecuente en forma de falta de
contacto entre los incisivos, suele ser transitoria si
el chupete se lleva hasta los 2 o 3 aos de edad,
pero si el hbito se mantiene durante ms tiempo,
puede crear una maloclusin que se caracteriza
por la compresin maxilar, paladar ojival y
mordida abierta.
La compresin del maxilar y el paladar ojival son
debidos, probablemente, al incremento de la
actividad muscular de las mejillas combinada con
la falta de presin lingual sobre el paladar, y la
mordida abierta anterior es consecuencia de una
inhibicin del crecimiento vertical del hueso
alveolar anterior, por interposicin de la lengua.

Figuras 3 a 5 (de izq. a dcha.). Fisiologa de la succin

Con el uso de chupetes anatmicos se reducen de


forma considerable las maloclusiones, ya que la
lengua y la mandbula pueden adoptar una
posicin correcta.
Deglucin atpica
La persistencia de la deglucin infantil ms all de
la poca de alimentacin con bibern no es normal
y se convierte en atpica. Se caracteriza por la
interposicin de la lengua o el labio inferior en la
zona incisal, para lograr el sellado anterior y poder
realizar la deglucin.
La consecuencia clnica de la deglucin atpica
ser una maloclusin, caracterizada por la mordida
abierta o falta de oclusin anterior.
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