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GUIA 15

DEL BENEFICIO DE INVENTARIO.


(A) Concepto.
Consiste en no hacer a los herederos que aceptan responsables de las obligaciones
hereditarias y testamentarias, sino hasta concurrencia del valor total de los bienes que
han heredado. (Artculo 1247 CC)
Acotaciones.
a) Goza de beneficio de inventario el heredero que acepta habindose hecho
previamente inventario solemne. En cambio, el que hace acto de heredero sin previo
inventario solemne, sucede en todas las obligaciones transmisibles del difunto, a prorrata
de su cuota hereditaria, aunque le impongan un gravamen que exceda al valor de los
bienes que hereda. (Artculo 1245 CC)
b) Para los acreedores hereditarios y testamentarios, el beneficio de inventario no
les significa, estrictamente hablando, perder un derecho; toda vez que cuando contrataron
con el causante lo hicieron considerando el patrimonio de ste y no el de los eventuales
herederos.
c) Cabe notar que el beneficio de inventario dice relacin slo con los herederos.
d) La nica exigencia del Cdigo para que un heredero goce de beneficio de
inventario consiste en que haya hecho inventario solemne antes de aceptar la herencia.
Segn se desprende del artculo 1253, el inventario solemne se rige por los artculos 382 y
siguientes relativos a los inventarios que hacen los tutores y curadores, por los artculos
relativos al beneficio de inventario (artculos 1254 a 1256), y finalmente por las reglas del
Cdigo de Procedimiento Civil relativas al inventario solemne. (Artculos 858 a 865 CC)
El inventario comprende todos los bienes del causante, inclusive ubicados en otros
lugares, pudiendo despus agregarse nuevos bienes al inventario o corregirlo.
El inventario se interpreta a favor del heredero, como en el caso del inventario de
los tutores o curadores se interpretan a favor del pupilo. (Artculos 382, 383, 386, 387
y 1253 CC y Artculos 861 y 862 CPC)
Por regla general, el heredero tiene plena libertad para decidir si acepta o no con
beneficio de inventario. El testador no puede prohibirle al heredero aceptar con beneficio
de inventario. (Artculo 1249 CC)
QUINES ESTN OBLIGADOS A ACEPTAR UNA HERENCIA CON BENEFICIO DE
INVENTARIO?
Pero hay quienes estn obligados a aceptar con beneficio de inventario. Tal ocurre:
a) Con los coherederos de herederos que aceptan con beneficio de inventario.
Gozan del beneficio de pleno derecho. (Art. 1248 CC.)
b) Los herederos que sean propietarios fiduciarios, a fin de velar por los intereses
del fideicomisario. (Art. 1251 CC.)
c) Las personas jurdicas de Derecho Pblico. (Art. 1250 inc. 1 CC.)
d) Los incapaces. O sea quienes no pueden aceptar o repudiar sino por el ministerio
o con la autorizacin de otras. (Arts. 1225, 1236 y 1250 inc. 2 CC)

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Nota.
En los casos de las letras c) y d), o sea, las personas jurdicas de Derecho Pblico o
los incapaces, si no aceptan con beneficio de inventario de todos modos gozan de una
limitacin legal de responsabilidad similar: no sern obligadas por las deudas y cargas de
la sucesin sino hasta concurrencia de lo que existiere de la herencia al tiempo de la
demanda o se probare haberse empleado efectivamente en beneficio de ellas. Quedan
en mejor situacin que con beneficio de inventario, pues lo que existiere al tiempo de la
demanda o se probare haberse empleado efectivamente en beneficio de ellas es con
seguridad menos que los bienes heredados.
QUINES NO PUEDEN ACEPTAR UNA HERENCIA CON BENEFICIO DE INVENTARIO?
Por otra parte, hay personas que no pueden aceptar con beneficio de inventario. Es el
caso de:
a) El que hizo acto de heredero sin previo inventario solemne. (Artculo 1252 CC)
b) El que de mala fe omite mencionar ciertos bienes en el inventario o supusiere
deudas que no existen. (Art. 1256 CC)
(B) EFECTOS DEL BENEFICIO DE INVENTARIO.
Como se desprende del mismo artculo 1247 al definirlo, el efecto consiste en que
se limita la responsabilidad del heredero beneficiario en relacin a las deudas hereditarias
y testamentarias hasta concurrencia del valor total de los bienes que hered.
A nuestro juicio no produce una separacin de patrimonios (como el beneficio de
separacin), sino que slo una limitacin de la responsabilidad. De modo que de todas
formas el acreedor hereditario o testamentario podr accionar contra bienes del heredero,
o a la inversa, el acreedor del heredero podr accionar contra bienes que eran del
causante.
Lo anterior se desprende de los artculos 1247 y 1260 que hablan de valores y no
de bienes
El lmite de la responsabilidad del heredero beneficiario se establece con el valor de
los bienes al momento en que se le defiri la herencia, sin interesar el valor que tengan
esos bienes al momento de ser demandado por el acreedor hereditario o testamentario.
Desde un punto de vista procesal, el beneficio de inventario se hace valer como
excepcin perentoria, probando que los valores heredados ya fueron consumidos en pagar
deudas hereditarias o cargas testamentarias, mediante cuenta exacta y en lo posible
documentada. (Art. 1263 CC)
Por otra parte, el beneficio de inventario impide la extincin de las deudas y
crditos del causante con las del heredero por confusin. (Art. 1259 y 1669 CC)
En relacin a la conservacin de los efectos hereditarios, el heredero responde de la culpa
leve por las especies o cuerpos ciertos que se deban, y en cuanto a los bienes genricos
responde hasta de caso fortuito. Incluso ms: [] se hace responsable no slo del valor
de los bienes que entonces efectivamente reciba, sino de aquellos que, posteriormente,
sobrevengan a la herencia sobre que recaiga el inventario. En cuanto a los crditos, el
heredero beneficiario se har responsable de todos los crditos como si los hubiere
efectivamente cobrado, sin perjuicio de que para su descargo en el tiempo debido,

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justifique lo que sin culpa suya haya dejado de cobrar, poniendo a disposicin de los
interesados las acciones y ttulos insolutos. (1258 CC1260 CC.)
Finalmente, hay que destacar que la responsabilidad del heredero beneficiario por
las deudas hereditarias y testamentarias se extingue totalmente:
a) Por el abandono a los acreedores hereditarios y testamentarios de los bienes que
deba entregar en especie y el saldo que reste de los genricos, y obteniendo de ellos o del
juez la aprobacin de la cuenta que deber presentarles. (Artculo 1261 CC)
b) Por el agotamiento de los bienes heredados en el pago de deudas hereditarias y
testamentarias. El juez cita a los acreedores hereditarios y testamentarios mediante
avisos para que reciban cuenta exacta y en lo posible documentada de las inversiones, y
aprobada por ellos o por el juez, el heredero beneficiario quedar libre de toda
responsabilidad ulterior. (Artculo 1262 CC)
DEL BENEFICIO DE SEPARACIN.
(A) Concepto
Del art. 1378 se desprende que es el derecho que tienen los acreedores hereditarios
y testamentarios para demandar judicialmente que no se confundan los bienes del difunto
con los de los herederos y, separados los bienes, poder exigir que con los bienes del
difunto se les paguen los crditos hereditarios o testamentarios con preferencia a las
deudas propias de los herederos.
En otras palabras, en caso que los herederos estn muy endeudados, el legislador
permite a los acreedores hereditarios y testamentarios protegerse demandando este
beneficio. De este modo se logra que los acreedores hereditarios o testamentarios puedan
cobrar sus crditos contra un patrimonio determinado, sin verse afectados por un hecho
imprevisto e ignorado, el cual es el nivel de endeudamiento de los herederos. Los
acreedores propios de los herederos no se ven menoscabados por este beneficio, dado
que cuando contrataron con el heredero, tuvieron en vista su patrimonio, sin considerar lo
que eventualmente podran recibir de alguna herencia.
Acotaciones
a) No se trata de una separacin de patrimonios, sino que ms bien de una
distincin de bienes.
b) De acuerdo al artculo 520 del Cdigo de Procedimiento Civil, en juicio ejecutivo
puede oponerse como excepcin a la ejecucin o tramitarse como tercera, el hecho que el
acreedor del heredero pretenda pagarse con bienes del causante una vez que se ha
decretado el beneficio de separacin.
(B) PERSONAS QUE PUEDEN SOLICITARLO.
Pueden solicitar el beneficio de separacin los acreedores hereditarios y/o los
acreedores testamentarios, puros y simples, o bajo plazo o condicin suspensiva.
En el fondo se trata de une medida conservativa o ms bien un derecho auxiliar del
acreedor. Sabemos de varias disposiciones del Cdigo en que los acreedores condicionales
pueden demandar medidas conservativas. (Artculos 761 inciso 2, 1078 inciso 1,
1492 inciso 3 y 1379 CC.)

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Los acreedores del heredero no gozan del beneficio de separacin, ya que para
protegerse de que el patrimonio del causante est muy gravado de deudas, el heredero
dispone de una herramienta muy prctica, y esta es el beneficio de inventario. No es dable
suponer que el heredero acepte sin beneficio de inventario para perjudicar a sus propios
acreedores, dado que en tal evento el primer y ms perjudicado sera el mismo. ( Artculo
1391 CC)
Los acreedores hereditarios y testamentarios no gozan del beneficio en los
siguientes casos:
a) Cuando sus crditos hubieren prescrito. Pues en tal caso carecen de inters y se
aplica el principio de que sin inters no hay accin.
b) Cuando han renunciado al beneficio, dado que est establecido en exclusivo
beneficio de cada uno de los acreedores hereditarios o testamentarios, y esta renuncia
puede ser expresa o tcita. Renuncian expresamente cuando lo hacen en trminos
formales y explcitos. Renuncian tcitamente cuando el respectivo acreedor ha
reconocido al heredero como deudor, aceptando un pagar, prenda, hipoteca, o fianza del
dicho heredero o un pago parcial de la deuda.
c) Cuando los bienes de la sucesin han salido ya de manos del heredero.
d) Cuando los bienes de la sucesin se han confundido con los de los herederos, de
manera que no sea posible reconocerlos. (Art. 1380 CC.)
(C) DESDE UN PUNTO DE VISTA PROCESAL, CABE AGREGAR LOS SIGUIENTES
ELEMENTOS DE ANLISIS.
a) Demandado y obtenido el beneficio por alguno de los acreedores hereditarios o
testamentarios, no es necesario nuevo juicio, pues aprovecha a los dems bastando con
invocarlo. (Art. 1382 inciso 1 CC)
b) El procedimiento no est expresamente establecido por el legislador. Podra
pensarse que debiera ser el juicio ordinario, conforme al artculo 3 de Cdigo de
Procedimiento Civil. Pero la doctrina se inclina a pensar que podra demandarse conforme
al juicio sumario, invocndose que requiere por su naturaleza de una tramitacin rpida
para que sea eficaz. (Artculo 680 CPC)
c) Los demandados en este juicio debieran, en principio, ser los acreedores
personales de los herederos, pues siempre hay que pensar que los demandados en un
juicio deben ser quienes resultarn afectados por el resultado del mismo. Pero se ha
considerado que es muy difcil averiguar quines son los acreedores propios de los
herederos, quienes obviamente tratarn de ocultar la existencia de acreedores. Por tal
motivo, se ha estimado que como solucin prctica sera necesario demandar a los
herederos.
d) Los efectos de la sentencia que concede el beneficio se producen desde que se
dicta la sentencia que lo concede (respecto a los bienes muebles), o desde la inscripcin
de la sentencia en el Registro de Interdicciones y Prohibiciones del Conservador de Bienes
Races respectivo (tratndose de inmuebles). (Art. 1385 CC. en relacin al art. 52 N 4
RCBR)
e) Obtenido el beneficio, los acreedores hereditarios y los acreedores
testamentarios tienen derecho a pagarse con los bienes del causante. Pero primero se

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pagan los acreedores hereditarios (baja general de la herencia) y despus los acreedores
testamentarios. Una vez pagados los acreedores hereditarios y los acreedores
testamentarios, el sobrante, si lo hubiere, se agregar a los bienes del heredero para
satisfacer a sus acreedores propios, con los cuales concurrirn los acreedores de la
sucesin que no gocen del beneficio.
A la inversa, los acreedores hereditarios y los acreedores testamentarios no podrn
accionar en contra de los bienes propios de los herederos, sino una vez que se hayan
agotado los bienes del causante respecto de los cuales el beneficio de separacin les dio
un derecho preferente. Ms an entonces podrn oponerse a esta accin a los otros
acreedores del heredero hasta que se les satisfaga el total de su crditos. Debi el Cdigo
decir los acreedores personales de los herederos.
Ahora bien, hay que aclarar que el beneficio de separacin no impide que los
herederos adquieran el dominio de los bienes del causante por sucesin por causa de
muerte. Solo que est limitado el derecho a disponer de ellos, ya que de lo contrario se
vera burlado el efecto prctico que se pretende obtener con el beneficio de separacin.
Por ese motivo es que cuando recae el beneficio sobre inmuebles, se inscribe en el
Registro de Interdicciones y Prohibiciones. Y por el mismo motivo, si se realiza la
enajenacin, podra solicitarse la rescisin de la enajenacin de conformidad al artculo
1384 CC.
No hay duda que para demandar esta rescisin sera necesario estar actualmente
gozando del beneficio. Lo que en cambio resulta dudoso es si acaso sera necesario haber
estado gozando del beneficio al momento en que se realiz la enajenacin.

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