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GEOGRAFIA DE MXICO Y EL MUNDO

LAS CARACTERSTICAS DEL RIO MSISIPI


Ro Misisipi o Misisip (en ingls: Mississippi River). Es un largo ro situado en Amrica del Norte que
atraviesa la parte central de los Estados Unidos. Discurre entre el norte de Minnesota y el golfo de Mxico y
su curso tiene una orientacin meridiana. Tiene una longitud de 3.770 km, y slo uno de sus afluentes,
el Misuri, es ms largo en Amrica del Norte. La longitud acumulada de estos dos cursos de agua sobrepasa
los 6.800 km, y la superficie de su cuenca hidrogrfica hacen del Misisipi uno de los ros ms importantes del
mundo y del Misisipi-Misuri uno de los sistemas fluviales ms largos del planeta. Durante la poca
precolombina, ya constitua una importante va de navegacin, y los amerindios lo llamaban Meschaceb,
que significa padre de las aguas. Hoy en da, el ro constituye un elemento fundamental de la economa y
de la cultura estadounidense.
Su nacimiento est situado en el extremo norte del lago Itasca (al norte de Minnesota), a 450 msnm. El ro
alcanza pronto los 220 metros despus de las cascadas de Saint Anthony, cerca de Minneapolis y se le unen
los ros Illinois y Misuri en San Luis (Misuri) y el Ohio en Cairo (Illinois). Se puede dividir el curso del ro en dos
partes: el Misisipi superior, desde su nacimiento hasta la confluencia con el Ohio, y el Misisipi inferior, desde el
Ohio
hasta
su
desembocadura.
El
ro
describe
numerosos
meandros,
en
particular
entre Memphis (Tennessee) y el delta. La gran mayora pertenecen a la categora de meandros de llanura
aluvial (tambin llamados meandros libres o divagantes), esto es, que tienen su origen en la dinmica del
curso mismo; se trata de meandros muy mviles que conciernen a sectores hmedos o abandonados como
los bayous del Sur. En varios lugares, ciertos meandros se recortaron y dejaron brazos muertos
denominados oxbow o lagos en forma de herradura. La parte inferior es compleja: bayous, lagos,
bifurcaciones, afluentes... u cuenca hidrogrfica es la ms grande de Norteamrica y la tercera del mundo,
tras las del Amazonas y el Congo. Su superficie total es de 3.238.000 km, es decir un tercio del territorio de
los Estados Unidos. La cuenca del Misisipi drena agua de 31 estados y es la fuente del 23% del
abastecimiento de aguas superficiales pblicas de los Estados Unidos. Est dividida en seis subcuencas, que
corresponden a los cursos inferior y superior, as como a los principales afluentes: el Misuri (4.370 km),
el Arkansas, el Ohio, etc.

Es un ro con un caudal importante y poderosas crecidas, teniendo en cuenta la naturaleza de la cuenca que
baa. stas ltimas pertenecen en efecto a la zona templada y no a la zona intertropical como el Amazonas o
el Congo. Estos ros tienen un caudal muy superior al del Misisipi, por la abundancia de las precipitaciones
sobre sus cuencas. El rgimen hidrolgico es complejo ya que el ro es alimentado por afluentes muy
diferentes: el curso superior tiene un rgimen pluvionival mientras que el curso inferior atraviesa una regin
subtropical hmeda. Recibe las aguas del Misuri incrementadas por las del deshielo de las nieves de las
Montaas Rocosas en primavera. Su parte inferior es alimentada por lluvias abundantes en verano y al pri.

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El Misisipi arrastra aluvin compuesto de arenas y gravas que provienen en gran parte de Las Montaas
Rocosas. Los sedimentos slidos vertidos en el golfo de Mxico oscilan entre 312 y 450 millones de toneladas
al ao. Es por causa de estos materiales el que se formen las numerosas islas y su delta. A lo largo de la
mayor parte del ro la pendiente es media o poco pronunciada, por lo cual los depsitos sedimentarios son
relativamente importantes. Este caudal slido es mixto, compuesto por partculas en suspensin y sedimentos
del fondo. En total, en un ao, el ro transporta 131 millones de toneladas de materias en suspensin en el
agua, Los primeros rastros de ocupacin amerindia son antiguos: los arquelogos encontraron vestigios de
pobladores indgenas en el delta que datan por lo menos de 11.000 aos.
La civilizacin misisipiense, asimilada a la cultura de los mound builders, era conocida por sus grandes
construcciones de tmulos en tierra (yacimientos arqueolgicos de Poverty Point o Jaketown Site), que los
natchez todava utilizaban en el momento de la colonizacin francesa de Luisiana (Nueva Francia). Pero la
mayor ciudad era Cahokia que contaba en el siglo XII con una poblacin entre 15 y 30 mil habitantes. Los
especialistas tienen la certeza de que el Misisipi serva como va de comunicacin antes de la llegada de los
europeos: los amerindios lo recorran a bordo de canoas de corteza; transportaban los troncos flotando en el
ro.
En Cahokia hacan intercambios por cobre, ncar, carne de bisonte y de uapit. El ro y sus afluentes
proporcionaban tambin pesca. Cuando los franceses exploraron el Misisipi, encontraron varios pueblos
amerindios: los siux en el norte, quapaws en la desembocadura del Arkansas, tamarois en la confluencia con
el Misuri,choctaws en el Misisipi inferior obayagoulas en el delta. Dos veces menos que el Amazonas.ncipio
del otoo, con riesgos ciclnicos en la parte ms meridional.

El ro el Misisipi y su llanura aluvial albergan una fauna y flora muy ricas que componen el mayor sistema
continuo de marismas del continente norteamericano. Las al menos 260 especies de peces que viven el ro,
constituyen la cuarta parte de todas las existentes en Amrica del Norte. El ro sirve de paso para la migracin
de numerosas aves: el 60% de las aves de Norteamrica (326 especies) utilizan la cuenca del Misisipi en sus
migraciones En el curso inferior podemos contar 60 especies diferentes de mejillones. El curso superior abriga
a ms de 50 especies de mamferos y 145 especies de anfibios y reptiles (incluido el conocido aligtor, cuya
especie prospera de nuevo despus de estar amenazada de extincin a mediados del siglo XX). En todo el
valle del Misisipi encontramos mamferos como el castor, el mapache boreal, la nutria de ro, el visn
americano, el zorro rojo, la rata almizclera o la mofeta rayada. Otros animales son comunes en Amrica del
Norte: el coyote, el ciervo de Virginia, la ardilla gris, la ardilla rayada, la ardilla voladora del sur o el lince.
El sector situado ro arriba de Minneapolis, en Minnesota, est prximo al nacimiento del ro. El ro nace en el
norte del lago Itasca a unos 450 msnm de altitud. El clima de esta regin es de tipo continental y est
influenciado por las masas de aire polar en invierno, lo que conlleva que a menudo est helado en esa poca
del ao. En su nacimiento es slo un pequeo ro de aguas claras; pero a medida que avanza, el ro crece, se
carga de aluviones y partculas orgnicas y se vuelve pardo rojizo, y pierde progresivamente su carcter
natural y salvaje. Esta primera parte del ro desciende el mayor desnivel de su curso. Atraviesa zonas
pantanosas, lagos y rpidos poblados de numerosas especies de peces, aves y mamferos. La vegetacin de
este sector incluye pinos, alisos, arroz silvestre y colonias de aneas. Entre las ciudades de Aitkin y Brainerd,

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en Minnesota, el ro atraviesa una regin de colinas, de relieves morrnicos cubiertos de bosques, de
planicies de origen glaciar y de sectores dunares y pantanosos. Antes de la explotacin humana, los bosques
de conferas cubran esta regin.
En la confluencia con el ro Ohio, el Misisipi tiene una anchura aproximada de 1.370 m, pero cuando se acerca
al ro Rojo se estrecha hasta unos 910 m; y enNueva Orleans, estado de Luisiana, se estrecha an ms,
presentando una anchura de 760 metros. La profundidad del agua al sur del Ohio oscila entre los 15 y los 30
metros.
Curso abajo del ro Rojo, el Misisipi se bifurca en numerosas corrientes lodosas hasta llegar al golfo de
Mxico, su desembocadura. El cauce principal discurre hacia el suroeste y se divide formando un delta con
varios ramales. El ro vierte en el golfo una media de 19 millones de litros de agua por segundo. La cantidad
de sedimentos depositado en el delta se estima en unos 300 millones de metros cbicos por ao.
Para impedir que esta ingente cantidad de sedimentos bloquee el delta, y para poder luchar contra los
continuos cambios que provocan las crecidas, a principios de 1875 se construyeron una serie de malecones
en South Pass. El sistema ha demostrado una gran eficacia al mantener una profundidad superior a los nueve
metros. La desembocadura del Misisipi no se ve afectada por las mareas.

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Geografa[editar editar
Su nacimiento est situado en el
norte de Minnesota),6 a
los 210 metros despus de
cerca deMinneapolis y se le
ros Illinois y Misuri en San Luis
(Illinois).

cdigo]
extremo norte del lago Itasca (al
450 msnm. El ro alcanza pronto
las cascadas de Saint Anthony,
unen los
(Misuri) y el Ohio en Cairo

Lago de herradura (oxbow) formado de un antiguo meandro del Misisipi.

Se puede dividir el curso del ro en dos partes: el Misisipi superior, desde su nacimiento hasta la confluencia con el Ohio,
y el Misisipi inferior, desde el Ohio hasta su desembocadura. El ro describe numerosos meandros, en particular
entre Memphis (Tennessee) y el delta. La gran mayora pertenecen a la categora de meandros de llanura aluvial
(tambin llamados meandros libres o divagantes),7 esto es, que tienen su origen en la dinmica del curso mismo; 8 se
trata de meandros muy mviles que conciernen a sectores hmedos o abandonados como los bayous del Sur.9 En

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varios lugares, ciertos meandros se recortaron y dejaron brazos muertos denominados oxbow o lagos en forma de
herradura.10
La parte inferior es compleja: bayous, lagos, bifurcaciones, afluentes...

Cuenca hidrogrfica[editar editar cdigo]

El Misisipi y los 10 estados que atraviesa o de los que es frontera.

La cuenca hidrogrfica del Misisipi drena 31 estados.

Su cuenca hidrogrfica es la ms grande de Norteamrica y la tercera del mundo, tras las del Amazonas y el Congo. Su
superficie total es de 3.238.000 km,3 es decir un tercio del territorio de los Estados Unidos. La cuenca del Misisipi drena
agua de 31 estados y es la fuente del 23% del abastecimiento de aguas superficiales pblicas de los Estados
Unidos.11 Est dividida en seis subcuencas, que corresponden a los cursos inferior y superior, as como a los principales
afluentes: el Misuri (4.370 km), el Arkansas, el Ohio, etc. Finalmente, la planicie inundable del sistema fluvial mide cerca
de 90.000 km.3Ms de 72 millones de personas viven en su cuenca,12 es decir, uno de cada cuatro ciudadanos de los
Estados Unidos.
Drena la mayor parte de la zona comprendida entre las Montaas Rocosas y los Apalaches, salvo la zona prxima a
los Grandes Lagos. Atraviesa o bordea
diez estados (Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana) antes de
desembocar en elgolfo de Mxico, 160 km ro abajo de Nueva Orleans. Una gota de lluvia que caiga en el lago Itasca
tarda cerca de 90 das en llegar al golfo de Mxico.

Rgimen hidrolgico y caudal[editar editar cdigo]


Es un ro con un caudal importante y poderosas crecidas, teniendo en cuenta la naturaleza de la cuenca que
baa.13 stas ltimas pertenecen en efecto a la zona templada y no a la zona intertropical como el Amazonas o el Congo.
Estos ros tienen un caudal muy superior al del Misisipi, por la abundancia de las precipitaciones sobre sus cuencas.

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El rgimen hidrolgico es complejo ya que el ro es alimentado por afluentes muy diferentes: el curso superior tiene
un rgimen pluvionival mientras que el curso inferior atraviesa una regin subtropical hmeda. 14 Recibe las aguas del
Misuri incrementadas por las del deshielo de las nieves de lasMontaas Rocosas en primavera. Su parte inferior es
alimentada por lluvias abundantes en verano y al principio del otoo, con riesgos ciclnicos en la parte ms meridional.
Por consiguiente, el caudal del Misisipi se caracteriza por grandes variaciones en funcin del lugar y la temporada;
generalmente oscila entre 8.000 m/s y 50.000 m/s.15 En la desembocadura el caudal medio es de 18.000 m/s, 15 3 14 que
es mucho para un ro situado en la zona templada, y ocupa la sexta posicin mundial por su caudal. 16 Pero durante el
perodo de crecidas, el caudal puede subir fcilmente a 70.000 m/s, alcanzando incluso los 300.000 m/s durante la
crecida de 1927.17 El ro Ohio contribuye con ms de la mitad del caudal total del Misisipi (8.000 m/s). 3 14 Mencionar
finalmente que su caudal medio interanual, referido a la extensin de su cuenca hidrogrfica, es de 5,9 litros por segundo
y por km.3
Caudal medio mensual del Misisipi en la estacin hidrolgica de Vicksburg
(Datos calculados entre los aos 1928 y 1983, en m/s)18

Transporte de sedimentos[editar editar cdigo]


El Misisipi arrastra aluvin compuesto de arenas y gravas que provienen en gran parte de Las Montaas
Rocosas.19 Los sedimentos slidos vertidos en el golfo de Mxico oscilan entre 312 y 450 millones de toneladas al
ao.20 Es por causa de estos materiales el que se formen las numerosas islas y su delta. A lo largo de la mayor parte del
ro la pendiente es media o poco pronunciada, por lo cual los depsitos sedimentarios son relativamente importantes.
Este caudal slido es mixto, compuesto por partculas en suspensin y sedimentos del fondo. En total, en un ao, el ro
transporta 131 millones de toneladas de materias en suspensin en el agua, dos veces menos que el Amazonas.21

Descripcin del curso[editar editar cdigo]

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El nacimiento del Misisipi en el lago Itasca.

Nacimiento[editar editar cdigo]


El sector situado ro arriba de Minneapolis, en Minnesota, est prximo al nacimiento del ro.22 El ro nace en el norte
del lago Itasca a unos 450 msnmde altitud. El clima de esta regin es de tipo continental y est influenciado por las
masas de aire polar en invierno, lo que conlleva que a menudo est helado en esa poca del ao. En su nacimiento es
slo un pequeo ro de aguas claras; pero a medida que avanza, el ro crece, se carga de aluviones y partculas
orgnicas y se vuelve pardo rojizo, y pierde progresivamente su carcter natural y salvaje.
Esta primera parte del ro desciende el mayor desnivel de su curso. Atraviesa
zonas pantanosas, lagos y rpidos poblados de numerosas especies de peces, aves y mamferos. La vegetacin de este
sector incluye pinos, alisos, arroz silvestre y colonias de aneas. Entre las ciudades de Aitkin y Brainerd, en Minnesota, el
ro atraviesa una regin de colinas, de relieves morrnicos cubiertos de bosques, de planicies de origen glaciar y de
sectoresdunares y pantanosos. Antes de la explotacin humana, los bosques de conferas cubran esta regin.

Curso superior[editar editar cdigo]


Principales afluentes del Misisipi

Nombre

Longitud (km)

Ro Misuri

4370

Ro Arkansas

2334

Ro Rojo

2190

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Sistema OhioAllegheny

2108

Ro Blanco

1162

Ro Des Moines

845

Ro Wisconsin

692

Saint Francis

684

Sistema Illinois-Des Plaines

680

Ro Minnesota

534

Ro Kaskaskia

515

Ro Iowa

482

Ro Rock

459

Ro Wapsipinicon

362

Ro Yazoo

302

Al final de este artculo hay un apndice con todos los afluentes de la cuenca del Misisipi de ms de 300 km, ordenados geogrficamente en sentido aguas abajo.

Las cascadas de Saint Anthony.

El curso superior (Upper Mississippi River) va desde lascascadas de Saint Anthony (en Minneapolis) a la desembocadura
del ro Ohio, cerca de la ciudad de Cairo en el estado de Illinois. Recorre 1.462 km siguiendo una trayectoria en direccin
sur-este. El rgimen del ro es pluvionival con crecidas en primavera y lluvias tempestuosas en verano. 14 Elcauce se
ensancha considerablemente despus de la confluencia del Minnesota. El ro atraviesa un valle profundo cavado en
lechos sedimentarios en una regin que no ha sido afectada por los glaciares de Wisconsin. El lago Pepin, que se form
hace cerca de 9.500 aos, se extiende a lo largo de unos 35 km de longitud con una profundidad media de cinco metros.
Tiene la capacidad de retener una parte de los sedimentos y de la polucin que proviene de la parte ms elevada.
Justo al norte de San Luis, el Misuri se encuentra con el Misisipi proveniente del oeste. Las aguas del Misuri estn
cargadas de sedimentos y de partculas arrancadas por la erosin. En los aos 1950-1960, la construccin de
grandes presas en la cuenca hidrogrfica del Misuri form depsitos que retienen los aluviones. Los acondicionamientos
humanos afectaron ampliamente al Misisipi superior y a su llanura aluvial.

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La confluencia del Ohio y el Misisipi.

As, el ro recibi ms sedimentos, mientras que el cauce aument a causa de la urbanizacin y drenaje de las marismas.
La construccin de diques y la canalizacin aumentaron la sedimentacin del lecho fluvial. La llanura aluvial tambin ha
sido transformada por la construccin de terraplenes con el fin de proteger las instalaciones humanas de las
inundaciones. Las tierras agrcolas sustituyen desde hace tiempo las zonas pantanosas y los bosques; estos ltimos se
encuentran actualmente restringidos a las orillas del ro o a las islas y no miden ms que unos kilmetros de anchura. Sin
embargo, los esfuerzos para calificar porciones de las orillas como reservas naturales protegidas permitieron
salvaguardar 800 km del valle del curso superior del ro. 23 Las principales especies de rboles son: elarce plateado,
el fresno verde, el olmo americano, el sauce negro, el lamo de Virginia, el arce, el abedul negro, el almez, etc. La
vegetacin acutica comprende las aneas, las lilas de agua, laselodeas, vallisneria americana, etc. La salicaria comn es
una planta de origen europeo, introducida a principios de siglo XX a lo largo de sus orillas.

Curso inferior[editar editar cdigo]

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Mapa del curso inferior del Misisipi.

Pantano y bosque de ciprs calvo en el sur de Luisiana.

El curso inferior (Lower Mississippi River) discurre al sur de la confluencia con el Misuri. El Misisipi contina su trayectoria
hacia el sudeste y posteriormente hacia el sur despus de la confluencia con el Arkansas. Lallanura aluvial se caracteriza
por numerosos meandros cargados de barro que multiplican por tres la longitud del curso.3 Se trata de un sector
relativamente ancho, de pendiente suave hacia el golfo de Mxico, dominado por terrazas aluviales poco elevadas. Las
altitudes son poco considerables, en general unas decenas de metros por encima del nivel medio del mar. Aparte de los
sectores desbrozados, subsisten las grandes zonas de pantano y de bosques. Tambin encontramos numerosos lagos

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de herradura y meandros de gran amplitud. En el sur de Cairo, la llanura aluvial se ensancha y se hace menos profunda
a causa de la erosin de los lechos terciarios llamados bluffs.3 En el bajo Misisipi, numerosos afluentes discurren
paralelamente al ro a lo largo de una distancia bastante grande, antes de desembocar finalmente en el ro. Al sur est
sometido a un clima tropical marcado por los ciclones a finales del verano y principios de otoo. La helada invernal evita
generalmente esta regin. El paisaje se caracteriza por zonas hmedas y pantanosas, a menudo insalubres, en
el delta del Misisipi y el bayou: se trata de brazos y de meandros abandonados por el ro y que forman largas vas de
agua estancada y constituyen una red navegable de varios millares de kilmetros.

Delta[editar editar cdigo]

El delta del Misisipi, visto desde el espacio (falsos colores).

Su delta cubre una superficie de 75.000 km (ms de 400 km de anchura de este a oeste y 200 km de profundidad
del norte al sur), sobre la que viven unos 2,2 millones de habitantes, la mayora en la ciudad de Nueva Orleans.24 Sin
embargo, comparado con otros deltas, la densidad de poblacin de la regin es relativamente escasa.
La desembocadura se desplaz muchas veces a lo largo de la historia. En 5.000 aos, el ro cambi nueve veces de
desembocadura y la actual data slo del siglo X. Cuando se construy un canal a principios delsiglo XIX, el ro busc
reunir el lecho y la desembocadura del ro Atchafalaya, a 95 km de Nueva Orleans.
El delta avanza aproximadamente 100 m al ao, alimentado por los 730 millones de toneladas de aluvinque deposita a
razn de 6 dm al ao sobre el fondo de su lecho,25 lo que hace necesario un dragadoconstante para asegurar la
navegacin. Estos depsitos forman un inmenso abanico aluvial que gana terreno sobre las aguas del golfo de Mxico
debido a la poca profundidad de las aguas y de la escasa amplitud de las mareas.3 El cieno y el barro impiden al ro la
posibilidad de serpentear.26
Su planicie deltaica incluye las marismas costeras de Luisiana y cubre 28.568 km.27 Se caracteriza por una red compleja
de brazos y de levantamientos naturales en disposicin radial ro bajo de Baton Rouge.

Medio natural[editar editar cdigo]


Fauna[editar editar cdigo]
El ro Misisipi y su llanura aluvial albergan una fauna y flora muy ricas que componen el mayor sistema continuo
de marismas del continente norteamericano. Las al menos 260 especies depeces que viven el ro, constituyen la cuarta
parte de todas las existentes en Amrica del Norte.28 El ro sirve de paso para la migracin de numerosas aves: el 60%

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de las aves de Norteamrica (326 especies) utilizan la cuenca del Misisipi en sus migraciones. 28 En el curso inferior
podemos contar 60 especies diferentes de mejillones. El curso superior abriga a ms de 50 especies demamferos y 145
especies de anfibios y reptiles28 (incluido el conocido aligtor, cuya especie prospera de nuevo despus de estar
amenazada de extincin a mediados del siglo XX). En todo el valle del Misisipi encontramos mamferos como el castor,
el mapache boreal, la nutria de ro, el visn americano, el zorro rojo, la rata almizclera o la mofeta rayada. Otros animales
son comunes en Amrica del Norte: el coyote, el ciervo de Virginia, la ardilla gris, la ardilla rayada, la ardilla voladora del
sur o el lince.
Algunos mamferos presentes en el valle del Misisipi:

castor

Preservacin del medio natural[editar editar cdigo]


Numerosas porciones del ro son preservadas gracias a reservas naturales y muchos espacios estn todava poblados
con rboles e inundados.29 El ecosistema del curso superior est protegido por el Upper Mississippi River National
Wildlife and Fish Refuge que se extiende desde Wabasha (Minnesota) hasta Rock Island (Illinois) con un trayecto de
cerca de 500 km. Esta reserva cubre cerca de 80.000 hectreas situadas en cuatro estados distintos, y se encarga de la
proteccin de medios muy diversos (marismas, zonas hmedas, lagos, bosques de llanura aluvial, playas de arena
y vertientes).
Con todo, el medioambiente fluvial ha sido transformado por los seres humanos para adecuarlo a sus necesidades
de navegacin y de desarrollo econmico: una gran parte de la llanura aluvial sufre los excesos de la agricultura
intensiva y los afluentes vierten en l cantidades importantes de aluviones, de fertilizantes y de pesticidas. Las
aglomeraciones urbanas y los polgonos industriales ribereos suponen tambin una fuente de polucin. Sin embargo,
segn un estudio llevado a cabo por el Servicio Geolgico de Estados Unidos, las emisiones de aguas
residualesdisminuyeron en el curso superior del ro (antes de San Luis) desde la adopcin de la Clean Water Act en
1972.30 La situacin es menos satisfactoria en San Luis donde las concentraciones decoliformes son importantes. Las
concentraciones de pesticidas y de herbicidas provienen de la actividad agrcola: stas aumentan por debajo de la
confluencia con el Misuri, al drenar este ltimo la regin cerealista de las Grandes Llanuras. El EDTA, utilizado en la
industria papelera, la fotogrfica o la industria agroalimentaria, est menos presente en el Misisipi que en los grandes ros
deEuropa.30 Los PCB persisten en los sedimentos a pesar de su prohibicin. Una parte del nitrgeno y
el fsforo presentes en la corriente inferior proviene del Ohio que drena regiones industriales y agrcolas.

Acondicionamiento del ro y sus consecuencias[editar editar cdigo]


Los grandes trabajos de acondicionamiento del Misisipi y sus afluentes tienen un objetivo triple: limitar las inundaciones,
favorecer la navegacin y luchar contra la erosin de los mrgenes.

Lucha contra las inundaciones[editar editar cdigo]

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El Misisipi, el Misuri y el ro Illinois cerca de San Luis durante las inundaciones de 1993.

La misma localizacin en septiembre de 2002, en una imagen del Landsat.

Los proyectos que pretenden reducir los efectos de sus desbordamientos son antiguos y numerosos. A principios
del siglo XIX, la idea del encauzamiento del ro es preponderante: fundado en 1775, el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito
de los Estados Unidos (United States Army Corps of Enginneers) emprende varios estudios e inicia grandes obras entre
1812 y 1815. Hay que esperar los aos 1860 para ver nacer un debate entre los que quieren encauzar su curso (James
Buchanan Eads por ejemplo) y los que no (Andrew Humphrey); la primera opcin prevalece finalmente. Se emprenden
grandes obras entre 1875 y 1880 en la regin del delta. Hoy, el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito de los Estados Unidos
mantiene estos diques para conservar el curso habitual del ro. Sin embargo, el efecto de los diques se revela ineficaz
cuando el nivel del ro aumenta.
La crecida de 1927 revela el problema. Se decide entonces transferir parte de las aguas del Misisipi a su afluente el ro
Atchafalaya (Project Flood). Los trabajos se dirigen tambin a verter gran cantidad de agua en los lagos del delta. Un
sistema de estaciones permite tambin vigilar el nivel del ro y dar la alerta en caso de problemas.
El curso superior ha sido acondicionado con 37 presas y esclusas (la mayora construidas en los aos 1930), con el fin
de mantener un canal de tres metros de profundidad para el trfico fluvial. Tambin se han construido lagos artificiales
para utilizarse en la pesca y otras actividades de ocio nutico. Las presas no tienen en cambio la funcin de regular el
curso del ro. En perodo de crecida, estn simplemente abiertos y dejan de funcionar. Despus de San Luis el curso del
ro est menos encauzado, aunque a menudo est flanqueado por diques.
Otros cambios se llevaron a cabo en respuesta a temblores de tierra a lo largo de la falla de Nueva Madrid, prxima
a Memphis (Tennessee) y San Luis. En 1811 y 1812, sesmos conocidos bajo el nombre de terremotos de Nueva
Madrid, alcanzaron una magnitud 8, y se asegura que por un momento invirtieron la direccin de la corriente del ro.
Estos cataclismos tambin crearon el lago Reelfoot, en Tennessee. A excepcin de Davenport, la mayora de las
ciudades que bordean el ro estn protegidas por muelles sobrealzados o diques.

Importante va de comunicacin de los Estados Unidos[editar editar cdigo]


reas metropolitanas que atraviesa el Misisipi31

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rea metropolitana

Estado (s)

Habitantes

Minneapolis-Saint Paul-Bloomington

Minnesota

3 142 779

San Luis

Misuri-Illinois

2 778 518

Nueva Orleans-Metairie-Kenner

Luisiana

1 319 367

Memphis

Tennessee-Arkansas -Misisipi

1 260 905

Baton Rouge

Luisiana

733 802

Davenport-Moline-Rock Island

Iowa - Illinois

376 309

Si fue objeto de colosales trabajos de acondicionamiento, es tambin porque es una va de comunicacin esencial para
el pas. El diez por ciento de las mercancas de los Estados Unidos son transportadas sobre su curso. Desde la poca
precolombina, el Misisipi es un medio fundamental para el transporte de mercancas. Su orientacinmeridiana hace de l
un eje esencial de penetracin al continente norteamericano y una va de acceso a los Grandes Lagos. Situado en su
desembocadura, Nueva Orleans se desarroll gracias a esta estratgica situacin. Hoy, cerca de la mitad del sistema
fluvial Misuri-Misisipi es navegable. Barcos de 2,7 m de calado pueden utilizar su curso y subir hasta Minneapolis.32
A partir de 1878, 29 esclusas son construidas entre Minneapolis y San Luis con el fin de permitir navegacin ro arriba de
los buques hasta Minneapolis.33 34 Entre 1929 y1942, se han suprimido 16 meandros en el curso inferior para acortar el
trayecto de los barcos en cerca de 240 km.35 36 Las consecuencias de estos trabajos fueron un aumento de la pendiente y
de la capacidad de erosin ro arriba, y de la sedimentacin ro abajo.
El conjunto de la red hidrogrfica del Misisipi y sus afluentes alcanza los 8.000 km de longitud. 37 Un canal de
navegacin lo une con el lago Mchigan (a la altura de Chicago), comunicando as el Misisipi con los Grandes
Lagos.38 Otro canal, el Illinois Waterway, va desde la desembocadura del ro Chicago hasta la confluencia del Illinois y el
Misisipi. En el sur comunica Florida y Texas a travs de un canal lateral, el Gulf Intracoastal Waterway. Varias autopistas
comunican los centros urbanos del Misisipi con las diferentes fachadas martimas del pas.

Economa[editar editar cdigo]


Actividades econmicas en los condados del curso inferior del Misisipi39

Actividad

Ingresos mensuales
(millones de dlares)

Nmero de empleos

Industria

383 000

87 000

Turismo

180 000

13 000

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Minerales, hidrocarburos

41 000

9000

Agricultura, acuicultura

100 000

6800

Navegacin comercial

29 000

6000

Produccin de energa

11 000

4700

Las principales actividades econmicas del valle del Misisipi son la industria, el turismo, la agricultura y la acuicultura.

Sector primario[editar editar cdigo]


El sector primario comprende las actividades ligadas a la pesca fluvial y a la acuicultura (cangrejos de ro, suribs, ostras,
etc.) en los estados del sur. El puerto de Empire-Venice situado sobre el delta es el primero de la regin en volumen y el
sexto de los Estados Unidos en valor.40 En el medio marino, las principales especies capturadas son el cangrejo de mar,
el camarn y laalosa, de la que su biotopo depende estrechamente del Misisipi.
La produccin de madera para papel o como material de construccin es importante sobre todo en Luisiana, en el estado
deMisisipi y en Arkansas. Los bosques del curso superior estn ms preservados. La caza se realiza desde la
antigedad, y todava se practica en el valle del Misisipi, especialmente de animales de piel (mapaches, ratas
almizcleras, coipos), pero tambin losaligtores cuya caza ha sido legalizada de nuevo en 1972. Luisiana produjo un total
de 32.500 pieles en 2002.
Los productos cultivados en el valle del Misisipi varan con arreglo a la latitud: en el sur, el clima subtropical permite el
cultivo delarroz, la caa de azcar,41 y el algodn. En ciertos sectores (Arkansas), es necesaria la irrigacin. Pero, en
general, los condados que rodean el Misisipi se dedican especialmente al cultivo de los cereales, en particular la soja y
el maz.42 Las cosechas son exportadas fcilmente por va fluvial. La parte central de la cuenca del Misisipi tambin es
una regin ganadera, una actividad que es fuente de polucin (nitratos) para el ro.
Los recursos minerales y de hidrocarburos se concentran en el sur: Luisiana es uno de los principales productores
de petrleo, de gas natural y de sal en los Estados Unidos. Los 23.000 pozos de Plaquemines (delta del Misisipi)
produjeron ms de 21 millones de barriles de petrleo crudo en 2001. La llanura del Misisipi tambin
proporciona arcilla (Luisiana, Misuri), arena y grava. En las regiones del curso superior, tambin se explota el mineral
de hierro (Minnesota) y yacimientos de carbn bituminoso y antracitas (Illinois).43

Sector secundario y produccin de energa[editar editar cdigo]

Refinera prxima a Nueva Orleans.

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Las centrales elctricas del valle del Misisipi funcionan mayoritariamente a base de carbn. Las unidades ms
importantes se encuentran cerca de los grandes centros urbanos. Se sirven de las aguas del ro para su enfriamiento.
Sobre el curso inferior se encuentran 92 centrales que utilizancombustibles fsiles, 14 la biomasa y tres centrales
nucleares. La central hidroelctrica de Keokuk (Iowa) es la nica de este tipo a lo largo de todo su curso: fue construida
en 1913 y produce cada ao 105 megavatios.3
La industria es la principal actividad econmica en valor y en nmero de asalariados. Los principales focos industriales se
encuentran en las grandes aglomeraciones. El Misisipi desempea un papel muy importante en la localizacin de las
industrias: permite el transporte de las materias primas y de los productos acabados o semiacabados. Adems, el agua
es utilizada en numerosas actividades, tales como la fabricacin de papel (Memphis yBaton Rouge) o el refinado. Sobre
el curso inferior del ro, las industrias principales son la qumica (la primera industria en valor; ej: plsticos,fertilizantes), la
industria agroalimentaria (el primer sector en nmero de asalariados; ej: productos del mar, productos derivados de
la soja, las bebidas), la transformacin del petrleo y los transportes (construccin naval en Avondale, Luisiana).44 75
instalaciones petroqumicas y refineras(Shell en Norco (Luisiana) y en St. Rose (Luisiana))33 estn localizadas en el
corredor entre Baton Rouge y Nueva Orleans, generando una polucin importante.

Sector terciario y navegacin comercial[editar editar cdigo]


El sector terciario est dominado por el turismo, el ocio y la navegacin comercial: en 1996, en la esclusa de Dresbach
en Wisconsin, el trfico total era de 13,9 millones de toneladas, entre los que estaban 9,5 millones de toneladas de
productos agrcolas (principalmente maz). 45 Los barcos transportan graneles (cereales, carbn, petrleo) o bienes de
consumo transportados encontenedores, mquinas as como productos qumicos. El trfico fluvial no deja de crecer: se
pas de 70 millones de toneladas en 1960 a 500 millones de toneladas en 2000. 33 Este dinamismo es notable en
comparacin con el trfico de los dems ros.

El Delta Queen atracado en Mud Island,Memphis, Tennessee, en mayo de 2003.

Varios puertos fluviales se desarrollaron sobre los lugares de confluencia o en los puntos de rotura de carga entre
diferentes modos de transporte.46Los ms modestos disponen slo de unos muros que actan de muelles. Los grandes
complejos industriales portuarios se encuentran en las ciudades importantes. Las principales terminales fluviales y
martimas se encuentran en Nueva Orleans y Baton Rouge. 47 Estos puertos exportan principalmente cereales. Las tierras
adentro del Misisipi representan 23.000 km de red navegable que comunican 800 empresas. 48 100.000 gabarras pasan
por el puerto de Nueva Orleans cada ao.48 Ciertos convoyes de gabarras pueden alcanzar las 15.000 toneladas. 49 El
60% de los cereales exportado por los Estados Unidos son transportados a travs de su curso hacia los puertos de
Nueva Orleans y de Luisiana del Sur:28 el trfico total de estos dos puertos es respectivamente de 49 y de 98 millones de
toneladas en 2000.50
Los numerosos parques estatales y reservas naturales del valle del Misisipi atraen a turistas y a ciudadanos de la regin.
La diversidad del patrimonio histrico (lugares prehistricos, fuertes, barcos, plantaciones, ciudades con barrios histricos
como Nueva Orleans, atraen a numerosos visitantes y estimulan la economa de la regin. El patrimonio cultural

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constituye una de las riquezas de su valle: tradiciones amerindias, la gastronoma de Luisiana, la herencia musical en
Memphis (blues), etc. El recorrido turstico llamado The Great River Road transcurre a lo largo del ro mostrando la
cultura local y ofreciendo mltiples opciones de recreo.51 Es tambin posible recorrer el ro en barco, por ejemplo sobre el
famoso Delta Queen (que est catalogado como Lugar Nacional de Inters Histrico). Las orillas tambin cuentan con
varios casinos que ingresan cada ao varios cientos de millones de dlares y proporcionan millares de empleos.

Historia[editar editar cdigo]

Hernando de Soto descubre el Misisipi.

Historia precolombina[editar editar cdigo]


Los primeros rastros de ocupacin amerindia son antiguos: los arquelogos encontraron vestigios de pobladores
indgenas en el delta que datan por lo menos de 11.000 aos. 52 La civilizacin misisipiense, asimilada a la cultura de
los mound builders, era conocida por sus grandes construcciones de tmulos en tierra (yacimientos arqueolgicos de
Poverty Point o Jaketown Site), que los natchez todava utilizaban en el momento de la colonizacin francesa de Luisiana
(Nueva Francia). Pero la mayor ciudad era Cahokia que contaba en el siglo XII con una poblacin entre 15 y 30 mil
habitantes.53 Los especialistas tienen la certeza de que el Misisipi serva como va de comunicacin antes de la llegada
de los europeos: los amerindios lo recorran a bordo de canoas de corteza; transportaban los troncos flotando en el ro.
En Cahokia hacan intercambios por cobre, ncar, carne de bisonte y de uapit. El ro y sus afluentes proporcionaban
tambin pesca.
Cuando los franceses exploraron el Misisipi, encontraron varios pueblos amerindios: los siux en el norte, quapaws en la
desembocadura del Arkansas, tamaroisen la confluencia con el Misuri, choctaws en el Misisipi inferior o bayagoulas en el
delta.

Exploracin y colonizacin europeas[editar editar cdigo]


El 8 de mayo de 1541, Hernando de Soto fue el primer europeo en alcanzar el Misisipi, que bautiz como Gran Ro
del Espritu Santo. A partir de los aos 1660, Francia decide la intrusin en los territorios espaoles del golfo de Mxico,
llegado as hasta lo que es el actual Canad. Los objetivos eran encontrar un paso hacia China (Paso del Noroeste),
explotar las riquezas naturales de los territorios conquistados (pieles, minerales) y evangelizar las poblaciones
autctonas.
El 17 de mayo de 1673, los franceses Louis Jolliet y Jacques Marquette inician la exploracin del ro, que conocan bajo
el nombre siux Ne Tongo (el gran ro) y al que ellos llamaron ro Colbert. 54 55 Alcanzaron la desembocadura
del Arkansas y volvieron a remontar el ro tras comprobar que discurra hacia el golfo de Mxico y no hacia el mar de
California (ocano Pacfico). Unos aos ms tarde, en 1682, Cavelier de La Salle y Henri de Tonti descienden tambin

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el Misisipi hasta su delta. Construyen el Fort Prud'homme que se convertir ms tarde en la ciudad deMemphis. En abril
de 1682, la expedicin llega a su desembocadura; Cavelier de La Salle hace levantar una cruz y una columna que lleva
las armas del rey de Francia: la soberana francesa se extiende desde ese momento a la totalidad del valle del Misisipi,
llamado Louisiane (Luisiana) en honor del rey Luis XIV. La expedicin utiliza el mismo camino hacia Canad y La Salle
regresa a Versalles. All, este ltimo convence al ministro de la marina para que le conceda el mando de la Luisiana. Le
hace creer que sta est prxima a Nueva Espaa dibujando un plano sobre el cual el Misisipi aparece mucho ms al
oeste que su curso real. Pone en marcha una nueva expedicin, pero sta se dirige al desastre: Cavelier de La Salle no
consigue volver a encontrar su delta y es asesinado en 1687.
En 1698, Pierre Le Moyne d'Iberville explora a su vez su desembocadura. Veinte aos ms tarde, su hermano JeanBaptiste manda una nueva expedicin a la Luisiana. ste funda la ciudad deNueva Orleans, bautizada as en homenaje
al regente, el duque de Orlans, as como un fuerte cerca de la actual Baton Rouge. A principios del siglo XVIII, John
Law crea la Compaa de Occidente o Compaa del Misisipi. Esclavos negros son transportados desde
las Antillas para trabajar en las plantaciones. Otras ciudades son fundadas por los franceses, como por ejemploSan
Luis (1764).
Progresivamente, los franceses imponen su presencia construyendo fuertes o puestos comerciales en posiciones
estratgicas del ro: Fuerte Beauharnois en el curso superior del ro, Cahokia en la confluencia con el Misuri o Fuerte de
Chartres a orillas del ro Meramec.
Los tratados de Utrecht (1712-1714) ponen fin a la Guerra de Sucesin Espaola en Europa y consagran la regresin del
poder de Francia en la zona. La Luisiana permanece francesa, pero inquieta por la creciente influencia de las colonias
britnicas. El rey trata de contener esta influencia al este de los Apalaches. Intenta una aproximacin con Nueva Espaa,
situada al oeste de la Luisiana. Esta poltica est motivada por sus lazos familiares pero tambin por el afn de lucrarse
con las minas y el comercio de las colonias espaolas.
El Tratado de Pars (1763) pone fin a la Guerra de los Siete Aos y establece la cesin al Reino de Gran Bretaa de toda
la parte del valle al este del Misisipi y a Espaa las tierras occidentales. Sin embargo, Francia fuerza a una debilitada
Espaa a que le retroceda la Luisiana mediante el Tratado de San Ildefonso (1800); al mes siguiente, Napolen vender
la enorme colonia a Estados Unidos por 15 millones de dlares, equivalentes a (80 millones de francos) de la poca. Tal
operacin se conoce como la revenderlo en 1803. Desde el este, los Estados Unidos ya tenan previsto lanzarse a
la conquista del oeste: en 1795, la navegacin comercial a travs de su curso est abierta a los
norteamericanos.56 En 1805, el ejrcito estadounidense construye Fort Snelling en el emplazamiento de la actual ciudad
de Minneapolis.

Siglo XIX hasta nuestros das[editar editar cdigo]

Litografa representando al Mississippi River Squadron forzando el bloqueoconfederado a Vicksburg durante la Guerra de Secesin.

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En el siglo XIX, el Misisipi es conocido por los bandidos que pululan por los alrededores, entre los que se encontraba el
asesino John Murrell, ladrn de caballos y traficante de esclavos de la poca, que tena su cuartel general en una isla. Su
notoriedad era tal que Mark Twain le consagra un captulo de su libro Vida en el Misisipi. Este libro relata tambin las
carreras de barcos de vapor (riverboats o steamboats) entre los aos 1830 y 1870. El primer buque de vapor que naveg
entre la confluencia del Ohio y Nueva Orleans fue el New Orleans en 1811, durante la serie de temblores de
tierra de Nueva Madrid.
La economa de plantacin esclavista se desarrolla en la primera mitad del siglo XIX y produce algodn y caa de
azcar en el sur. Los terratenientes ricos se hacen construir bellas mansiones, algunas sobrealzadas sobre pilares de
ladrillo para prevenir los riesgos de crecidas del ro.
Durante la Guerra de Secesin, el control del ro se convierte en uno de los principales objetivos. El 4 de julio de 1863
despus de un asedio de cuarenta das, Vicksburg es tomado por el general Ulysses S. Grant, lo que le permita a
la Unin controlar el ro y dividir la Confederacin en dos.
Con el advenimiento del ferrocarril esta va fluvial encuentra una seria competencia: el tren permite comunicar las costas
atlntica y pacfica de los Estados Unidos. El trfico de los puertos del este sobrepasa en lo sucesivo al de Nueva
Orleans.49
En la primavera de 1927 el ro se sali de su curso en 145 lugares e inund 73 000 km de tierras,3 hasta una altura de
10 m y una anchura de 30 km.57 En Cairo, las aguas se elevaron hasta 17 m.3 Las inundaciones provocaron la muerte de
200 personas y el desplazamiento forzado de otras 500 000.3 49
A pesar de la magnitud de las crecidas anteriores, fue en 1993 cuando los Estados Unidos conocieron la inundacin ms
devastadora y costosa (12 mil millones de dlares)58 hasta la actualidad. Precipitaciones excepcionales durante la
primavera y verano de ese ao hicieron crecer el Misisipi y su afluente principal, el Misuri. Ciertas ciudades fueron
inundadas durante ms de 200 das. El caudal del ro sobrepas 70 000 m/s en San Luis.58
En 2002, el nadador esloveno Martin Strel descendi el Misisipi a lo largo de toda su longitud en 68 das, recibiendo por
su hazaa la felicitacin oficial de la Cmara de Representantes de los Estados Unidos.59

El Misisipi en la cultura[editar editar cdigo]

Huck y Jim, protagonistas deLas aventuras de Huckleberry Finn, en una balsa en el Misisipi. Grabado de la edicin de 1884.

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Literatura[editar editar cdigo]


Las primeras descripciones por escrito del Misisipi se hacen en los libros de viaje de los europeos en Amrica del Norte.
El escritor francs Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848) viaj por Norteamrica a finales del siglo XVIII y
escribi varias obras con informes sobre la regin del Misisipi: Atala (1801) y Ren(1802) se desarrollan entre amerindios
de Luisiana.
En la literatura, el ro est indisociablemente unido a la obra del escritor estadounidense Mark Twain (1835-1910). En su
novela autobiogrfica Vida en el Misisipi(Life on the Mississippi) comienza con una breve historia del descubrimiento del
ro por Hernando de Soto en 1541 y contina con ancdotas sobre la formacin de Twain como piloto de barco de vapor
trabajando como grumete de un piloto con experiencia y describe con detalle la ciencia de navegar sobre sus siempre
cambiantes aguas, y la trama de dos de sus obras ms populares, Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras
de Huckleberry Finn (1884), tambin tienen al Misisipi como protagonista. Por otra parte, el ro inspir a otro escritor
estadounidense del siglo XIX, Herman Melville (1819-1891) en su novela The Confidence-Man, en la que los pasajeros
de un barco de vapor se cuentan historias mientras descienden el ro.
El segundo captulo (titulado The Master of the Mississippi) de la serie de cmics The Life and Times of Scrooge
McDuck escrita por Don Rosa se desarrolla a lo largo del ro. Scrooge McDuck trabaja en un barco y se encuentra por
primera vez a los Golfos Apandadores.
Remontando el Misisipi (En remontant le Mississippi) es el 16 lbum de Lucky Luke, publicado en 1961. Los dibujos son
de Morris sobre un argumento deRen Goscinny.

Artes plsticas[editar editar cdigo]


Con su multitud de islas, sus numerosos meandros, sus bosques y su fauna, el Misisipi ofrece numerosos temas de
inspiracin a los artistas: el naturalistaJohn James Audubon (1785-1851) descendi el ro y pint las aves de esta
regin. George Catlin (17961872) se interes por las sociedades amerindias y a la exploracin del Misisipi. 60 Los
paisajes de su curso superior constituyen parte de la obra de Edwin Whitefield (18161892) y los barcos de vapor en el
ro aparecen entre otros pintores. Siempre en el siglo XIX, George Caleb Bingham (1811-1879), represento escenas de
caza y de la vida cotidiana en el Misisipi: su cuadro Mississippi Boatman (1850) forma parte de una serie dedicada a los
barqueros. Esta tradicin fue recuperada por fotgrafos del siglo XX como Walker Evans (1903-1975), Arthur
Rothstein (1915-1985) o Robert Frank (1924-).

Msica[editar editar cdigo]


Vase tambin: Blues

El Misisipi y su delta son conocidos por ser la cuna del blues. El delta blues es un estilo que hace referencia directa a
esta regin: los msicos tenan la costumbre de viajar a travs de los diferentes estados del delta
como Misisipi, Arkansas, Luisiana, Texas y Tennessee. Muchos de ellos nacieron a las orillas del ro, como James
Cotton, Muddy Waters, Skip James y Robert Johnson.
En el siglo XX, la comedia musical The Show Boat, compuesta por Jerome Kern, tiene como marco el mundo de los
tradicionales barcos de vapor con rueda de paletas. Ferde Grof compuso una Mississippi Suite. La cancin de Johnny
Cash Big River tambin hace alusin al Misisipi. El tema When the Levee Breaks (Cuando los diques se rompen) es una
cancin de blues escrita en 1929 por Kansas Joe McCoy y Memphis Minnie. Tiene por tema la gran crecida de 1927 y fue
recuperada por el grupo de rock Led Zeppelin en 1971 en su lbum Led Zeppelin IV.
Tambin podemos aadir la cancin country Louisiana Woman, Mississippi Man interpretada por el do Conway
Twitty - Loretta Lynn: esta cancin evoca la barrera que el ro intenta levantar frente al amor de un hombre de Misisipi y
de una chica de Luisiana.

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Cine[editar editar cdigo]


Ha sido tomado como marco en numerosas pelculas: tres pelculas musicales tituladas Show Boat han sido adaptadas
de la novela del mismo ttulo de Edna Ferber. La versin de 1951, protagonizada por George Sidney y Ava Gardner, tuvo
un gran xito entre los espectadores norteamericanos. Las novelas de Mark Twain han sido llevadas en numerosas
ocasiones a la gran pantalla desde los aos 1930, como The Adventures of Huckleberry Finn, filme de 1939
protagonizado por Mickey Rooney, hasta producciones recientes como el largometraje de los estudiosDisney The
Adventures of Huck Finn de 1993, protagonizado por Elijah Wood y Courtney B. Vance. La Disney estren en 2009 una
pelcula musical de animacin, The Princess and the Frog, que tiene como marco Nueva Orleans y el Misisipi.61
No slo el Misisipi, sino muchos de sus afluentes han constituido el escenario para un gran nmero de pelculas
de Hollywood, entre las cuales podemos destacar, adems de muchas otras, Ro Rojo (Red River), de 1948, uno de los
mejores westerns de Hollywood, dirigido por Howard Hawks y protagonizado por John Wayne, y Striking
Distance (Persecucin mortal en Espaa y Zona de impacto en Argentina), con Bruce Willis y Sarah Jessica Parker como
protagonistas, pelcula que transcurre en los ros Allegheny y Monongahela, que se unen en Pittsburgh para formar el ro
Ohio. En esta pelcula los protagonistas son oficiales de polica de la patrulla fluvial que acta en estos tres ros.

Apndice: sistema fluvial del ro Misisipi[editar editar cdigo]


En la tabla siguiente se recogen todos los ros de la cuenca del Misisipi cuya longitud supera los 300 km, aunque pueden
faltar algunos. Se ha ordenado siguiendo el ro aguas abajo, desde la fuente hasta la desembocadura, dividiendo el curso
en las dos partes (Misisipi Bajo o Inferior y Misisipi Alto o Superior) en que habitualmente se hace.
En general, se usan los anglicismos de los nombres de los ros ms comnmente utilizados, en aquellos casos en que no
existe uso habitual de la transliteracin al espaol. Se debe tener cuidado a la hora de la utilizacin de los datos de la
tabla, ya que las distintas fuentes proporcionan desigual informacin. En relacin a la longitud, hay que tener presente
que se han construido muchas presas para regular el caudal y evitar las inundaciones, lo que ha provocado la
disminucin de algunos cursos, en algunos casos de forma muy importante al haber quedado sumergidos largos tramos
tortuosos y mendricos. Esto debe ser estudiado con cuidado al utilizar fuentes antiguas. (Ver tambin: Determinacin de
la longitud.)