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son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

Viva el bajo pueblo!

LA PLEBE URBANA DE BUENOS AIRES Y LA POLTICA


ENTRE LA REVOLUCIN DE MAYO Y EL ROSISMO

Gabriel Di Meglio

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Gabriel Di Meglio

Viva el bajo pueblo!


La plebe urbana de Buenos Aires y la
poltica entre la Revolucin de Mayo
y el rosismo (1810-1829)

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Di Meglio, Gabriel
Viva el bajo pueblo! : la plebe urbana de Buenos Aires y la poltica
entre la revolucin de mayo y el rosismo - la ed. - Buenos Aires :
Prometeo Libros, 2006.
365 p. ; 21x15 cm.
ISBN 987-574-103-5
1. Historia Poltica Argentina. 1. Ttulo
CDD 320.982

ndice
Agradecimientos .........................................................................................11
Introduccin............................................................................................... 15
Captulo I
La ciudad y la plebe ....................................................................................27
Captulo II
Desvalidos soberanos: antecedentes e inicio de la participacin
poltica plebeya (1806-1811) ......................................................................77
Captulo III
Nuestro sistema: poltica y guerra (1812-1818) ....................................123

De esta edicin, Prometeo Libros, 2006


Av. Corrientes 1916 (C1045AAO), Buenos Aires, Argentina
Tel.: (54-11)4952-4486/8923/Fax: (54-11)4953-1165
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Captulo IV
Los sanculotes despiadados: el verano de 1819 y los conflictos
de 1820 ....................... ............... ............................................................ 181
Captulo V
Muera el mal gobierno: la plebe ante el orden (1821-1823)..................221
Captulo VI

Diseo y Diagramacin: R&S

Viva el bajo pueblo: los aos del partido popular (1823-1830)............255

ISBN: 987-574-103-5

Conclusin ................................................................................................309

Hecho el depsito que marca la Ley 11.723


Prohibida su reproduccin total o parcial
Derechos reservados

Apndice...................................................................................................319
Fuentes y bibliografa ...............................................................................341

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GABRIEL DI MEGLIO

Se ha observado que la implementacin de un sistema representativo


liberal no signific la sbita aparicin de ciudadanos, que fue en cambio un proceso de larga duracin.545 Aunque varios miembros de la plebe
portea participaron en el flamante tipo de elecciones -como veremos en
el prximo captulo- y no hubo ninguna impugnacin al republicanismo, la concepcin de la legitimidad entre ellos no coincida todava, al
menos en parte, con la que constitua al nuevo orden. El malestar no se
gener con los preceptos del gobierno sino con su desempeo, por la
percepcin que no haba resguardado el bien comn, de que no haba
conservado los principios de justicia que fundan el pacto social, que
ahora coexistan con el republicanismo.546 Al iniciarse la dcada de 1820
algunos grupos de la plebe portea parecan estar buscando a un padre
perdido despus del proceso revolucionario.

CAPTULO VI

Viva el bajo pueblo: los aos


del partido popular (18231829)

Si se excluye los jornaleros, domsticos asalariados y empleados


tambin, entonces quien queda? queda cifrada en un corto nmero de
comerciantes y capitalistas la suerte del pais.547 Este fragmento de la
intervencin del representante Manuel Dorrego en la discusin sobre la
posibilidad de restringir el sufragio, que tuvo lugar en septiembre de
1826 en el Congreso Constituyente, indica con claridad la inclusin de
la plebe urbana en una prctica poltica que se volvi decisiva en los
aos 1820: ir a votar.
A partir de 1821 -y ms especficamente desde 1823- las elecciones se
convirtieron en un elemento destacado de la poltica portea, transformada por las innovaciones institucionales que impuls el Partido del
Orden. Tras dos aos de veladas tensiones, el fracaso del levantamiento
encabezado por Tagle coincidi con la real aceptacin de toda la lite de
la legitimidad del sistema, y la actividad poltica se reencauz en buena
medida hacia la competencia mediante el sufragio. La intervencin plebeya en las luchas facciosas se desplaz de la congregacin para presionar en la plaza de la Victoria a la movilizacin electoral. De las otras dos
prcticas surgidas en 1 8 1 1 , los motines desaparecieron hasta la guerra
con el Brasil, en tanto que la presencia plebeya en eventos pblicos como
las fiestas sigui existiendo, al igual que la politizacin de los espacios
urbanos. En este captulo exploraremos todas las prcticas polticas del
bajo pueblo en la renovada poltica portea entre 1823 y 1830.
545
546'

Cansanello, De subditos a ciudadanos..., op. cit.


La cita es de Guerra, El soberano y su reino, op. cit., p. 57

254

Debate sobre el derecho de ciudadana en la sesin del 25 de septiembre de 1826, en


E. Ravignani (comp). Asambleas Constituyentes Argentinas, Instituto de Investigaciones
Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras, Tomo III, Buenos Aires, 1937, p. 736.
541

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Las elecciones y el partido popular


Las elecciones no eran una novedad en Buenos Aires: en la dcada de
1810 haban tenido lugar diferentes experimentos de sufragio, pero su
resultado no haba convencido a la lite y los votantes haban sido siempre muy pocos. Pero junto a la representacin existi hasta 1820, en tensin con ella, la prctica del cabildo abierto, deliberacin de los presentes
que remita a una democracia directa.548 Aquella termin imponindose
con la llegada al poder del Partido del Orden. En 1821, ste impuls la
sancin de una ley electoral para regular el acceso a la Sala de Representantes de la provincia, medida que habra de convertir al voto en uno de
los ejes centrales de la poltica portea durante toda la dcada.
El nuevo sistema otorg a la ciudad doce representantes, que se elegan en ocho asambleas, las cuales se tendrn en las parroquias, Catedral, vice-parroquia Colegio, San Nicols, Socorro, Piedad, Monserrat,
Concepcin, y San Telmo. La mayor novedad fue el sufragio activo directo y amplio, puesto que poda votar todo hombre libre a partir de los
veinte aos de edad si era natural del pas, avecindado en l; los
excluidos eran los menores, los esclavos y las mujeres.549 Los integrantes
del Partido del Orden favorecieron la eliminacin del voto indirecto para
concluir con el control que los electores haban ejercido hasta 1820 sobre
el resultado de los comicios; al mismo tiempo, crean que la concurrencia electoral masiva evitara que pequeos grupos, como las logias de los
aos 1810, manipularan las decisiones. El primer experimento despus
de la sancin de la ley fue en agosto de 1821 y la afluencia fue muy baja,
pero pronto comenz a crecer y el promedio urbano se ubicara entre los
dos mil y tres mil sufragantes, con picos de cuatro mil, lo cual superaba
ampliamente a las elecciones de la dcada revolucionaria, en las que el
nmero sola oscilar entre cien y trescientos participantes. Las condiciones para ser elegido representante eran ms restrictivas, dado que haba
que superar los veinticinco aos y ser propietario. Los aspirantes a representantes eran miembros de la lite que antes de cada eleccin se lanzaban a una febril actividad de confeccin de listas y de presentacin de las
mismas en la prensa.550
Chiaramonte (con Ternavasio y Herrero), Vieja y nueva representacin..., op. cit. ,
Minuta de decreto que establece las condiciones necesarias par elegir y ser elegido
miembro de la H.J. de Representantes y prescribe el orden y mtodo de las elecciones,
en AGN, sala VII, 2669 (coleccin Andrs Lamas n 66), Impresos 1819-1824, 126.
550 Ternavasio, La revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1810-1852,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2002 y Nuevo rgimen representativo..., op. cit.
548

549

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Viva el bajo pueblo!

En los primeros tiempos del sistema electoral los candidatos no solan


tener alineaciones frreas, pero de a poco se fueron delineando facciones
con un perfil definido. Las que hemos observado en captulos anteriores
se haban modificado. El eclctico grupo de descontentos reunido en
torno a Tagle se disgreg despus del frustrado levantamiento de 1823,
mientras que la faccin de Alvear fue cooptada por el gobierno, que
envi a su jefe en una misin diplomtica. La que qued en pie frente al
Partido del Orden fue la formada por antiguos antidirectoriales como
Dorrego y Manuel Moreno. Estos individuos, que haban aceptado el
nuevo mecanismo de competencia, comenzaron a ingresar en la Sala y a
ocupar el lugar estable de contrincantes de la poltica ministerial
(oficialista). El nombre de Dorrego empez a encabezar las listas de la
oposicin.531
La adaptacin de la disputa poltica a los cambios afect rpidamente
a la plebe, que fue convocada a participar en las elecciones, fundamentalmente porque la existencia del voto directo oblig a los candidatos a
conducir ms gente que los rivales a sufragar.552 El reclutamiento de volantes se transform en una pieza clave del sistema y en los das de eleccin se presentaban a sufragar grandes grupos organizados. En enero de
1823, el peridico El Centinela proporcion una atractiva descripcin de
ello cuando relat la competencia entre los partidarios del gobierno, a
los que llam liberales, y la oposicin, los serviles:
Tanto las divisiones liberales como las del servilismo pasaron la noche del 18
como todo ejrcito en la vigilia del ataque ... Amaneci el da 19, y con su luz
todas las divisiones se pusieron en movimiento activo . . Dada la hora del ataque
general, un fuego vivo y graneado se sinti por todas las direcciones de la ciudad.
El enemigo embrabecido como el Len ambriento, da cargas cerradas unas tras
otras, y con la fuerza del primer impulso obtiene ventajas en el Socorro, San
Nicols, Piedad y Monserrat. As consta en los partes primeros de las diez de la
maana. A esta hora los liberales haban ganado decididamente por todas las

551 Halperin Donghi, RG. Vanse por ejemplo las elecciones de representantes al congreso
y a la junta, ambas de abril de 1824, en El Argos, op. cit., tomo 4, 1941, pp. 101 y 124.
552 Es difcil investigar la participacin electoral de la plebe, dado que en los juicios
criminales y militares del periodo no aparecen lemas vinculados a los comicios y tampoco abunda la informacin sobre ellos en las fuentes policiales o en las solicitudes de
habitantes de la ciudad al gobierno. Como ha sealado Marcela Ternavasio (La Revolucin del voto, op. cit.), los listados de votantes que se conservan no indican nada ms que
el nombre del sufragante y su opcin en ese acto. Recurrimos entonces principalmente a
la prensa de la poca y a las memorias de individuos de la lite portea para rastrear la
cuestin.

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demas direcciones en que atacaban los serviles, venciendo de paso los empujes
parciales que se les hacian por ambos flancos y por los trozos que se denominaban
neutralmente armados. Pero el entusiasmo creca de instante en instante, se
propagaba, y la idea de la libertad obraba sus prodigiosos efectos. A la una del dia
ya el enemigo estaba sin municiones, y ya el liberalismo haba triunfado
elevadamente en San Nicols y Socorro.553

Poco despus, el mismo peridico explic indirectamente como se


componan esas divisiones, al publicar una respuesta contra la acusacin
de que el ministerio ha influido directamente en las elecciones y que
solo han votado empleados, soldados, y muchos incautos. No negamos,
pues, que han votado en efecto empleados y militares en favor de la lista
que ha prevalecido; pero no han votado empleados en contra?. Sostuvo
que varios militares haban sufragado tambin por los serviles y que en La
Piedad cincuenta negros haban acudido a la mesa, los cuales se les
pidi la carta de libertad, y por no poderla presentar se retiraron sin
votar.554 Los grupos de votantes incluan entonces a soldados de lnea,
empleados del gobierno y hasta esclavos, que estaban legalmente imposibilitados. El episodio ilustra cun decisivo era manejar la mesa el da de
los comicios. Como no se utilizaban padrones electorales, sus miembros
decidan quin estaba capacitado para votar y quin no (si los que la
controlaban reciban a un grupo de esclavos favorables a su lista no les
pedan ninguna constancia de libertad). Adems, al haber voto directo,
los resultados no podan modificarse una vez que se cerraba la jornada;
la mesa era crucial. Quienes la integraban presidente y escrutadores
eran designados en el momento de la apertura del acto por simple mayora, en presencia de los alcaldes de barrio y sus tenientes. Por eso, las
nuevas formas de la poltica volvieron a incrementar el poder de los
alcaldes, que contaban con la capacidad de asegurar el control de las
mesas y podan a la vez emplear su influencia para conducir a los habitantes de sus cuarteles a votar.555 Con la disolucin del Cabildo, los alcaldes haban pasado a depender directamente del gobierno y muchos de
ellos se convirtieron en poderosos agentes ministeriales en la puja electoral.
Las imputaciones contra la injerencia gubernamental fueron constantes por parte de los peridicos opositores. El Argentino, por ejemplo, en el
cual escriban figuras como Dorrego y Pedro Cavia, acusaba por ello a los

553 Elecciones,

El Centinela, n 26 (26 de enero de 1823).

Elecciones, El Centinela, n 28 (9 de febrero de 1823).


555 Ternavasio, La revolucin del voto, op. cit., pp. 132 a 139. Eran parte de los que llam
sectores intermedios.
554

258

empleados policiales han sido el agente poderoso de la lista ministerial


en los aos '23 y '24 y a los oficiales del ejrcito de lnea que conducan
a sus tropas a votar, al igual que ocurra con los marineros extranjeros.556
Anteriormente, El Republicano haba denunciado que en las elecciones
realizadas en abril de 1824 los jueces de paz, alcaldes de barrio y comisarios de polica haban repartido listas ministeriales con el objeto de que
engaados los ciudadanos menos ilustrados, crean un deber suyo votar
como les dice el alcalde el comisario; es en fin obligar estos mismos que
dependiendo en cierto modo de los jueces, de los alcaldes y de los comisarios, temern enojarlos, no complacerlos por el mal directo indirecto que ellos pueden causarles. Uno de los redactores del peridico
relat que haba presenciado como en la mesa ubicada en el atrio de la
iglesia de Monserrat un alcalde y un dependiente de la polica con tono
de ordeno y mando, arrebataban las listas que no contenan los candidatos titulados ministeriales.557
Esos personajes eran entonces fundamentales en la poltica del gobierno: en cada eleccin se encargaban de aportar votantes al triunfo
ministerial, lo cual muy probablemente les reportara a su vez beneficios
de distinto tipo de parte de las autoridades. As, la movilizacin indirecta de miembros de la plebe le permiti a los ministeriales triunfar en
todas las elecciones, menos una, entre 1823 y 1828.
Otra posibilidad para conseguir votantes surga de la relacin con las
Sociedades Africanas. A partir de 1821, la vida comunitaria de la poblacin negra, que antes se haba estructurado en torno a los bailes (candombes) y las cofradas religiosas, comenz a organizarse por orden del gobierno en asociaciones clasificadas por el lugar de origen de sus integrantes. Las sociedades cumplieron un papel activo en la comunidad de origen africano, por sus funciones asistenciales y su contribucin a la manumisin de esclavos. Muy pronto experimentaron conflictos internos,
que las fueron debilitando y dividiendo en ms asociaciones.55 Es muy

Cit. en ibid, pp. 135, 136 y 144. El peridico se public entre diciembre de 1824 y
junio de 1825.
556

557 Elecciones de representantes para el Congreso y Comunicados, El Republicano, n


18, 3 de abril de 1824. No sabemos quines editaban este peridico que apareci entre
diciembre de 1823 y junio de 1824, pero s que eran opositores al gobierno; Galvn
Moreno, op. cit., p. 115. Es posible que fuera escrito por los mismos que ms tarde
publicaron El Argentino.

Gonzlez Bernaldo, Civilidad y poltica.. . , op. cit.; O. Chamosa, To honor the ashes
of their forebears. The Rise and Crisis of African Nations in ihe Post-lndependencc Slate
of Buenos Aires, 1820-1860, The Ameritas, 59:3,2003.
558

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probable que el gobierno, que las legalizaba y controlaba, acudiera a ellas


a procurarse adherentes para las elecciones, pero tambin poda hacerlo
la oposicin. La nica evidencia concreta de participacin de una de
estas sociedades en la poltica es de 1828: un grupo autodenominado
Nacin Omb se haba separado de otra sociedad y deseaba ser legaliza
da. Ante las dudas acerca de si los omb realmente existan o eran una
parte disidente de otra etnia, el gobierno en ese momento encabezado
por Dorrego dilat su decisin. Los interesados insistieron con el siguiente argumento:
Los individuos que la bamos formar somos casi todos milicianos de la milicia
activa, y decididos sostener el orden, y las autoridades constituidas, de lo que
acabamos de dar pruebas inequibocas habindonos negado sufragar en el sentido
opuesto la eleccin, que ha prevalecido; y por lo mismo, aunque esto era un
deber nuestro, esperamos que VE. se dignar tomar bajo su alta proteccin los
individuos de la Nacin Ombe.559

Los omb eran muy concientes de la importancia potencial de sus


votos y la usaron como prenda de negociacin. Dorrego decidi aprobarlos, sin atender a los informes desfavorables de la polica.
El reclutamiento de grupos para ir a votar tena sentido en la ciudad
porque all los opositores podan aspirar realmente a luchar por un espacio. Algunos de ellos haban conseguido acceder a la legislatura y eso
explica que siguieran presentndose. La campaa, en cambio, votaba dis
ciplinadamente a la lista ministerial, lo cual constitua un seguro para el
gobierno ante una ciudad menos confiable. Por ejemplo, en las elecciones que se realizaron en abril de 1824 para designar diputados al Congreso de las Provincias Unidas, los opositores ganaron en cuatro de las
ocho parroquias urbanas y en una de la campaa, mientras que la lista
ministerial se impuso en la otra mitad de la ciudad y en todo el resto de
la campaa, que le dio as el triunfo. Unos das despus se realizaron las
elecciones para la Junta de Representantes de la provincia y all la victoria fue, por nica vez en la dcada, para una lista de oposicin, que gan
en toda la ciudad.
Cmo logr ese triunfo teniendo en cuenta las posibilidades con las
que contaba el gobierno para decidir cualquier votacin a su favor? Principalmente porque disputas internas en el Partido del Orden al acercarse
el momento de la sucesin del gobernador Rodrguez relajaron su manejo del acto electoral (de esas disidencias surgira en mayo, tras un acuer-

559

AGN, X, 14-9-1, P (1828). Su sede se ubicaba en el cuartel n7.

260

do con la oposicin, la designacin del general Juan Las Heras como


gobernador, la permanencia de Manuel Garca en el ministerio y el alejamiento de Rivadavia). Pero de todos modos necesitamos explicar como
hacan para movilizar votantes los que no estaban en el gobierno y por
ello no podan acceder a las redes ministeriales para obtenerlos, puesto
que haba que conseguir a muchos para poder vencer. Si los referentes
ministeriales, como Valentn Gmez, Juan Jos Paso o Ildefonso Ramos
Meja, obtuvieron alrededor de 790 votos cada uno en abril de 1824,
Dorrego recibi 998, cantidad similar a la de la mayora de sus compaeros de lista. Manuel Moreno, cercano a Dorrego, figuraba en ambas y fue
votado por 1752 personas. La presencia de un individuo en diversas
listas era comn al no haber una sancin oficial de las mismas; cualquier
particular estaba capacitado para presentar una. As podan anotarse
nombres contrarios en la lista propia para conseguir ms votos, o
como deca el cnsul estadounidense, para despistar al pueblo.560
No contamos con informacin directa acerca de las redes a las que la
oposicin acuda para movilizar votantes, pero tenemos algunos indicios. Cuando Iriarte regres en 1824 de una misin diplomtica de ms
de un ao junto a Alvear, coment que la oposicin encabezada por el
coronel Dorrego, tena una organizacin ms regular, y haba tomado
gran incremento extendiendo sus ramificaciones.561 En su estructura se
incluan seguramente lderes intermedios que no respondan al gobierno
o quedaban fuera de su control. De hecho, en la eleccin que gan la
oposicin hubo una disputa entre ambas facciones por la filiacin de
algunos alcaldes.562 Cuando nos referimos al alzamiento de Tagle reseamos como diversos individuos congregaron gente contra el gobierno por
fuera de las redes estatales; no es descabellado pensar en operaciones
similares por parte de esta otra oposicin para las elecciones, que adems
eran menos peligrosas para los participantes que un levantamiento. Podemos imaginar que los tribunos de la plebe Epitacio del Campo y Jos
Bares, que todava eran pulperos, trabajaran para la oposicin. Haban
seguido a Dorrego desde 1820 y cuando tuvo lugar la investigacin por
el motn de Tagle los nombres de los tres fueron mencionados juntos;563 se
los consideraba un grupo (ms tarde, durante el gobierno de Dorrego,

Forbes, op cu , p 282 (carta del 24 de enero de 1824). Las cantidades devotos en El


Argos, op. cit., tomo 4, p. 134.
561 Iriarte, op. cit., vol. 3, p. 216.
560

562

Ternavasio. La revolucin del voto, op. cit.

563

AGN, X, ) 3-3-6. Revolucin de Tagle, declaracin de Benito Peralta.


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Del Campo llegara a ser representante provincial). Tambin es posible


suponer que el futuro dirigente federal Julin Gonzlez Salomn, a cuyo
hermano fusil el Partido del Orden, tuviera injerencia en los dos triunfos que la oposicin obtuvo en abril de 1824 en la parroquia de San
Nicols, donde estaba su pulpera. Uno de sus posteriores colaboradores
en los aos 1830, el pulpero Leandro Alen, era dorreguista y trabajaba a
su favor en los suburbios del oeste, la zona de los corrales de Miserere.564
Adems de las relaciones personales, las rivalidades con los miembros
del gobierno y las afinidades polticas con las ideas de la oposicin, las
posibilidades de mejora en la propia situacin si los antiministeriales
llegaban a la gobernacin pudo asimismo servir de aliciente para estos
lderes intermedios.
Tanto el gobierno como sus rivales recurran a los plebeyos para las
elecciones, manteniendo as la inclusin del bajo pueblo en las luchas
facciosas. Qu diferenciaba al Partido del Orden de la oposicin? Los
dos estaban compuestos por integrantes de la lite, los dos eran plenamente republicanos, los dos privilegiaban los intereses de Buenos Aires
por sobre cualquier otro, los dos contaban con clrigos y militares en sus
filas. En 1824 no exista todava la posterior divisin entre unitarios y
federales, facciones a las cuales ambas agrupaciones dieron respectivamente nacimiento. Ese ao recin se convocaba al Congreso Constituyente, en el cual las diferencias acerca de cmo organizar a las Provincias
Unidas daran lugar a la formacin de esos partidos, en un proceso que
no sera exclusivamente porteo sino que involucrara activamente al
resto de las provincias. A pesar de que los miembros de la oposicin
haban propuesto el establecimiento de un sistema confederal en los aos
previos no centraban todava el eje de su accin en esa temtica, puesto
que la cuestin no estaba an en discusin abierta a fines de 1823 y
principios de 1824. Haba, sin embargo, un elemento que comenz a
separar fuertemente a ambas facciones, indicado en el nombre que se
agreg a la oposicin a partir de 1823: popular.
En noviembre de ese ao, el estadounidense Forbes comunic a su
gobierno que Dorrego es actualmente miembro popular de la Junta, y
en 1824 se refiri al partido de oposicin, llamado el partido patriota o
popular, cuya cabeza es el coronel Dorrego. Entre sus asesores polticos
564 E. Quiroga Micheo, El mazorquero Leandro Antonio Alen. Culpable o inocente?
Todo es Historia, n 302, 1992. Alen fue ms tarde miembro de la Mazorca y por eso fue
ejecutado en 1853. Para la carrera parlamentaria de Del Campo vase Ternavasio, Nuevo rgimen representativo... , op. cit., cuadro 2. p 95.

262

revistan personas excelentes que profesan gran admiracin por nuestras


instituciones polticas; pero lamento tener que decir que aun cuando el
coronel Dorrego tiene gran coraje personal, es demasiado violento para
atraer a la opinin ilustrada.565 Tambin El Republicano hablaba en abril
de 1824 de la lista denominada de la oposicin del pueblo.566 Hemos
puntualizado ms de una vez la polisemia de pueblo, pero es posible que
en los aos 1820 se lo utilizara cada vez ms en el sentido de plebe. As
por lo menos lo hizo El Centinela en 1823, refirindose a esa masa, que
se llama PUEBLO. Las clases que la componen son precisamente las que
mas sienten los beneficios del rgimen actual. Hablamos en general. El
artesano que trabaja y que gana, el pen quien le sobra en que ejercitarse por el continuo movimiento del comercio, en fin todos los hombres
que ven que su sudor no corre sin fruto por su frente.567
De ah que denominar popular a la oposicin refiriese la plebe. Un
testimonio ilustrativo es el del ingls annimo, quien sostuvo que la eleccin de abril de 1824 fue ganada por los radicales: entre ellos se cuentan
los Humes de la Cmara de los Comunes criolla.568 Joseph Hume era un
legislador britnico relacionado con grupos radicales extraparlamentarios ligados a los incipientes sindicatos, que en 1824 condujo exitosamente en la Cmara de los Comunes la resistencia a una ley que restringa las asociaciones y as perjudicaba a los trabajadores organizados. Qu
haba de Hume en la oposicin portea? Su ligazn con la plebe y el
hecho de sostener en la Sala de Representantes algunas medidas a su
favor. La intervencin inaugural de Dorrego cuando asumi por primera
vez como diputado provincial en octubre de 1823 fue una protesta contra el alistamiento de ciudadanos que pertenecan a las milicias en el
ejrcito de lnea.569 Ese mismo mes haba habido una agitacin general
por esa causa en la ciudad, que trataremos en el prximo apartado.

565 Forbes, op. cit., pp. 265 y 308 (cartas del 3 de noviembre de 1823 y del 13 de agosto
de 1824).
566

El Republicano, n 18, 3 de abril de 1824.

567

El Centinela, 6 de abril de 1823.

568

Un ingls, op. cit., p. 150.

C. Pasos Horne, Biografa del coronel Dorrego, Buenos Aires, Coni, 1922. Para Joseph
Hume vase Thompson, La formacin de la clase obrera inglesa, op. cit., tomo 2, pp. 84 a
89. En 1824, Hume actuaba en equipo con Francis Place, un agitador del resurgido
radicalismo ingls que consideraba que la propiedad no deba determinar la participacin
poltica; vase K. Gallo, Reformismo radical o liberal?: la poltica rivadaviana en una era
de conservadurismo europeo. 1815-) 8.30, Investigaciones y Ensayos, n 49, 1999.

569

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La intervencin del flamante representante no fue slo un gesto oportunista sino que la faccin que l encabezaba procur permanentemente
lograr la adhesin del bajo pueblo. Dorrego ha sido uno de los personajes a los que ms se ha prestado atencin en los estudios sobre la poca
que nos ocupa. Desde el siglo XIX se publicaron al menos veinte libros
centrados exclusivamente en aspectos de su vida, y todas las historias
polticas del perodo le han dedicado algunas pginas. Diversos autores
se ocuparon de sus hazaas guerreras en las batallas por la independencia, de su intensa actividad publicista y parlamentaria, de su defensa del
federalismo y del drama de su muerte. La mayora seal la estimacin
que le prodigaba la plebe urbana, pero fueron pocas las reflexiones acerca de cmo se edific esa popularidad.570 Es evidente que no fue el lder
de todo el bajo pueblo; de hecho, desde 1825 el gobierno volvi a poner
en accin sus recursos habituales para movilizar plebeyos a las elecciones
y triunf sin sobresaltos. De todos modos, la victoria de la oposicin en
1824 y su caracterizacin como partido popular muestran el ascendiente
de su lder sobre la plebe, que fue asimismo destacado por muchos de
sus contemporneos.
Junto a la fundamental relacin que entabl con dirigentes intermedios como Bares o Del Campo, hubo cinco elementos centrales en la
construccin del liderazgo plebeyo de Dorrego en la dcada de 1820. El
primero fue su carisma. Ya hemos sealado las caractersticas personales
que le dieron fama y popularidad en los aos 1810: su valenta en los
campos de batalla, su desfachatez, la permisividad que manifestaba hacia
pequeos delitos de la tropa. En el periodo posrevolucionario encontramos indicios de que entablaba buenas relaciones con los plebeyos. Cuando el gobierno le encarg revisar los suburbios y la campaa cercana para
encontrar a los implicados en el Motn de Tagle que se haban fugado,
Dorrego se puso al frente de unos "doscientos carreros de la ciudad", con
los cuales "chanceaba" en los descansos. En la misma expedicin rehus
dormir en una estancia y no haba "querido alojarse sino en un ranchito
570 Vanse por ejemplo Pasos Horne, op. cit.; A. Capdevila, Historia de Dorrego, Buenos
Aires, Espasa-Calpe, 1949; Sosa de Newton, op. cit.; A. Carretero, Dorrego, Buenos Aires,
Ediciones Pampa y Cielo, 1968; J.C. Nicolau, Dorrego gobernador, Buenos Aires, 1977; R.
Federico, "'Cielo, cielito nublado por la muerte de Dorrego'", Todo es Historia, n 10,
1968. Su relacin con la plebe urbana fue enfatizada en este ltimo trabajo y especialmente en la obra de V.F. Lpez (op. cit., vol. 8 y 9). Tambin Halperin Donghi seal la
ascendencia de Dorrego, que consider fundada en buena medida en su discurso beligerante contra los enemigos de Buenos Aires (De la Revolucin de Independencia..., op.
cit.).

264

tras del monte como lo hiso con un moso que traia en su compaa".571 El
sentido del honor contribua tambin a extender su popularidad: la noticia de que en esa ocasin haba facilitado la huida de su antiguo enemigo Tagle que lo haba enviado al exilio en 1817 fue muy bien considerada "por el pblico".572
Una vez volcado a la poltica electoral, Dorrego comenz a emplear
otros recursos, como presenci Iriarte al volver de su viaje:
Encontramos, cuando venamos de presentarnos al gobernador, al coronel Dorrego
en una de las calles principales de la ciudad rodeado de manolos que recorran las
parroquias para acompaar a su jefe. Recuerdo que al aproximarnos a Dorrego
para saludarlo, despus de los primeros cumplimentos de estilo, nos dijo a Alvear
y a m con una expresin sarcstica: 'caballeros, les aconsejo que no se acerquen
mucho porque soy hombre que tizno', y efectivamente su traje era tan popular
que si no estaba verdaderamente sucio tena todas las apariencias del ms
completo desalio: excusado es decir que esto era estudiado para captarse la
multitud los descamisados.573

La popularidad del coronel entre los descamisados provena tambin


de estas actitudes planificadas. Colaboraban con l algunos plebeyos, a
los cuales Iriarte, quien residi varios aos en Espaa, llam manolos,
nombre que se usaba para denominar al bajo pueblo de Madrid. Utiliz
descamisado como equivalente al sans-culotte parisino pero era ya un trmino antiguo: en la Inglaterra revolucionaria de mediados del siglo XVII
se mencionaba la participacin de los "fellows without shirts".574
Recordemos que la vestimenta era una marca social fundamental en
Buenos Aires. No es ocioso repasar todas las veces que lo hemos consignado en estas pginas: el 5 y 6 de abril de 1811 los de poncho y chirip
sorprendieron con su presencia en la plaza de la Victoria a los de capa y
casaca: en el "motn de las trenzas" un soldado patricio espet a un oficial
que l posea trajes y levitas para tapar la mutilacin del peinado que
usaba el cuerpo; en la conspiracin de enero de 1813 un denunciante
mencion a sujetos de levita; en 1820 se hablaba de la chusma envuelta en su
poncho. En su cielito contra la expedicin espaola de 1819, Bartolom
Hidalgo escribi que "el conde de no s qu / dicen que manda la armada

El dato numrico en Forbes, op. cit., p. 230; las otras citas en el ltimo expediente de
AGN, X, 13-3-6, Revolucin de Tagle.
572 Forbes, op. cit., p. 243 (carta del 30 de abril de 1823).
573 Iriarte, op. cit., vol. 3, p 216.
574 D. Cressy: "Revolutionary England 1640-1642", Past & Present, n 181, nov. 2003, p.
68.
571

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/ mozo mal intencionado / y con casaca borlada, y tambin apel a esa


diferenciacin social explicitada en el vestuario en un poema posterior,
en el cual un personaje declaraba que la ley no deba hacer distinciones
de rico ni pobretn: / para ella es lo mesmo el poncho / que casaca y
pantaln.575 Un diputado utiliz el mismo argumento en 1826 en una
discusin en el Congreso Constituyente: los hombres de casaca y los
hombres de poncho, todos sean iguales ante la ley.576 Por lo tanto, aunque Dorrego llevaba habitualmente una levita, el hecho de que en ocasiones la reemplazara por un traje popular enviaba una clara seal de empata
hacia la plebe, una identificacin con ella.
Un tercer elemento que le proporcion popularidad fue la postura
belicista que l y sus aclitos demostraron hacia los portugueses que dominaban la Banda Oriental. En noviembre de 1823, el cnsul Forbes
escribi que la cautelosa poltica del gobierno con respecto esa ocupacin ha debilitado mucho su popularidad. Aseguraba sin embargo que
las autoridades tenan un seguro, puesto que haban conquistado muchos partidarios entre las clases acomodadas y honorables de la ciudad.577
En consecuencia, la agitacin de la oposicin a favor de una accin guerrera no se diriga predominantemente a aquellas, sino que fue otra herramienta poltica para conseguir la adhesin plebeya, apelando a la tradicional antipata para con los portugueses. La ofensiva discursiva comenz apenas Dorrego jur como representante, por medio de la presentacin en la Sala de una iniciativa para atacar a los invasores del territorio ubicado al este del Ro de la Plata. El argumento fue que era necesario aprovechar la disputa que exista entre ellos, divididos transitoriamente en portugueses y brasileos a causa de la reciente independencia
declarada por el hijo del rey de Portugal, quien se convirti en emperador del Brasil. La mocin no fue aprobada y pronto las diferencias en la
Banda Oriental se resolvieron a favor del nuevo imperio, que incorpor
a esa regin como su Provincia Cisplatina.
De todas formas, Dorrego y su faccin continuaron con la agitacin a
favor de una guerra contra el tradicional enemigo, que creci con la

575 Cielito a la venida... y Dilogo patritico interesante, en Hidalgo, op. cit., pp. 23
y 44.
576 Fue Manuel Antonio Castro, en Ravignani, op. cit., p. 738. Ricardo Salvatore ha
mostrado que en el perodo rosista las adhesiones al federalismo se exhiban en el uso de
una vestimenta popular, en Wandering Paisanos, op. cit.
577 Forbes,

266

op. cit., p. 264 (carta del 3 de noviembre de 1823).

aparicin del peridico El Argentino en 1825. Su postura se hizo an ms


virulenta cuando un pequeo grupo organizado en Buenos Aires, que se
conocera con el nombre de los 33 orientales, cruz el ro e inici una
sublevacin contra los brasileos. Los rebeldes obtuvieron rpidamente
el apoyo de la campaa y consiguieron una importante victoria en la
batalla de Sarand, obligando a los imperiales a refugiarse en las principales ciudades orientales. La popularidad de su causa fue en aumento en
Buenos Aires y las proclamas belicosas de la oposicin se hicieron ms
furiosas. El gobernador Las Heras y el ministro Garca eran contrarios a
sumarse a un conflicto que evidentemente iba a ser costoso y poda arruinar los beneficios econmicos que la paz haba trado a la provincia. Pero
el descontento se increment, el gobierno an cuando lo hubiese deseado no habra podido resistir tan naturales estmulos: el intentarlo hubiese sido exponerse a concitar contra s el descontento pblico, y de ste a
la sublevacin popular no hay en las repblicas ms que un solo paso.578
Segn Juan Ignacio Gorriti, diputado en el Congreso, la guerra no
slo fue imprevista por el gobierno sino contra su opinin ... Dorrego
con manejos secretos y reprobados la provoc, con el peridico Argentino la populariz. Esto es indudable, pero tambin fue crucial la divisin que se produjo al interior del Partido del Orden, entre los miembros
del gobierno porteo y el sector de esa faccin que haba ingresado al
Congreso en representacin de Buenos Aires. El lder de este grupo era
Julin Segundo de Agero, quien empez tambin a presionar a favor de
una solucin blica, posicin que tambin adopt Rivadavia cuando regres del viaje que hizo a Europa despus de su salida del ministerio. El
xito progresivo de la rebelin oriental fue obligando al gobierno de Buenos Aires a auxiliarla y el resultado fue la ruptura de hostilidades por
parte del imperio en diciembre de 1825.579
El conflicto radicaliz al grupo ms poderoso del Congreso, el proveniente del Partido del Orden, que en enero de 1826 impuso una ley por la
cual Rivadavia fue designado presidente de una entidad supraprovincial que an no tena una constitucin. Por su influjo fue asimismo decretada la capitalizacin de Buenos Aires, que separaba a la ciudad y su
campaa inmediata del resto de la provincia y divida a sta en dos partes; la gobernacin y la Sala de Representantes fueron disueltas. Estas
Iriarte, op. cit., vol. 3, p. 230.
La cita en Papeles del dr. Juan Ignacio de Gorriti, Jujuy, B. Buttazoni, 1936, p. 62
(autobiografa); para el resto vase Halperin Donghi, De la Revolucin de Independencia..., op. cit.

578
579

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decisiones tuvieron dos consecuencias: en primer lugar terminaron de


destruir sobre todo a causa de la segunda de esas medidas la antigua
cohesin del Partido del Orden, quitndole algunos de sus apoyos ms
poderosos. El caso ms destacado fue el de un sector de lo ms granado
de la lite econmica de la provincia, integrado por los hacendados Juan
Manuel de Rosas y los hermanos Anchorena.580 La otra consecuencia fue
la agudizacin de las discrepancias que haban comenzado a tener lugar
en el Congreso el ao anterior en torno a la cuestin de la organizacin
de las Provincias Unidas, de las cuales surgieron los unitarios y federales.
Resumidamente, los primeros sostenan que la creacin de un gobierno
central con la Revolucin haba dado fundamento a la soberana nacional, formada por una asociacin de individuos libres, mientras que sus
oponentes defendan la posicin de que el derrumbe de ese gobierno en
1820 haba devuelto la soberana a las provincias y cualquier reconstruccin deba partir de esa realidad y no imponer una nacin abstracta
sobre los estados provinciales.581 La constitucin que se sancion en diciembre de 1826 adopt la postura unitaria, pero la oposicin en varias
provincias, incluida Buenos Aires, impidi que se hiciese efectiva.
La faccin de Dorrego en el Congreso, al que accedi cuando se ampli el nmero de representantes en diciembre de 1825, se convirti en
la cabeza del partido federal en su seno. Desde que la corriente confederal se afianz en Buenos Aires en 1815 Dorrego haba compartido esa
postura, es decir, la creacin de un sistema en el que cada provincia fuera
depositaria de la soberana sin delegarla en un poder superior. Incluso
particip en el movimiento que desafi infructuosamente la supremaca
del centralismo en 1816.582 Su exilio norteamericano le permi-ti
experimentar la solucin federal estadounidense, pero si bien todos sus
bigrafos la sealan como una influencia, ella no ha sido an explorada
en profundidad. En su actuacin como diputado, el coronel respald en
repetidas ocasiones los derechos a la autonoma de las provincias y
la posibilidad de sus gobernantes de refrendar las decisiones de sus representantes ante el congreso. No obstante, parecera que Dorrego se inDe acuerdo a Saldas tambin la plebe se opuso a la medida. La masa popular se lanz
en la fcil corriente de una oposicin turbulenta que se aproximaba la demagogia y
cuyos ecos llegaban al recinto del Congreso. Las campaas se pronunciaron en el mismo
sentido; Saldas, op. cit, p. 141.
851 M. Ternavasio, Las reformas rivadavianas en Buenos Aires y el Congreso General
Constityente (1820-1827), en Goldman, Revolucin, Repblica y Confederacin, op.
cit., p 187.
852 Herrero, Buenos Aires. 1816.... art. cit.

clin por una solucin ligada no sin ambigedades al modelo de EEUU,


que implicaba la delegacin de soberana provincial en un Estado central.
De todos modos, no hemos hallado elementos que sealen que la
construccin del liderazgo de Dorrego sobre la plebe se asociara a que l
propugnara una alternativa federal, cualquiera fuera sta. Durante la
primera mitad de la dcada de 1810 la plebe portea se haba alineado
detrs de gobiernos marcadamente centralistas, pero despus del Congreso de Tucumn esa alternativa fue percibida por muchos rioplatenses
como cercana a tendencias monrquicas, lo cual puede haber contribuido
a su menor popularidad. En cambio, el nfasis en la soberana local de
las posturas autonomistas y confederales puede haber ayudado a que
gozaran de mayor aceptacin hacia abajo; pero se trata de una conjetura, dado que no hemos hallado evidencia en este sentido.583 Parecera
que la adhesin al federalismo de la plebe portea se debi fundamentalmente a que el grupo que se volc hacia esa solucin fue el que se dedic
a ganar un apoyo popular por las vas ya descriptas. La identidad poltica
federal que una gran parte de la plebe urbana de Buenos Aires compartira desde fines de la dcada de 1820 y mantendra durante el rosismo
fue afianzada por el carcter popular del partido.
Paralelamente, el Partido del Orden y su en parte heredero, el unitarismo, fueron considerados como representantes de los sectores altos de
la sociedad. Esto no era real en cuanto a la composicin de la dirigencia,
puesto que ambas facciones rivales estaban integradas por miembros de
la elite e incluso el federalismo gan la adhesin de sectores muy poderosos de la campaa. Pero esa distincin entre federales-populares y unitarios-aristcratas comenz a circular fuertemente, constituyendo el cuarto
elemento empleado por los dorreguistas para lograr popularidad entre la
plebe.
La oposicin los Federales eran ms populares que los Unitarios, los pelucones.
Eran stos considerados como miembros de una nueva aristocracia que empezaba a
fundarse, y este solo dictado era un gran motivo de repulsin en un pueblo
alimentado desde el principio de la revolucin con mximas, ms bien, con
palabras y con hechos de la ms desmesurada oclocracia. Esta arma mortfera era la
que con ms facilidad y ventaja poda manejar la oposicin ... mal podan los
espritus menguados, y las clases bajas del pueblo, descendiendo hasta las
proletarias, avenirse ron tendencias que manifiestamente tenan por objeto y

580

268

La cuestin del confederacionismo y el autonomismo en las Provincias Unidas ha sido


explorada profundamente por Jos Carlos Chiaramonte en El federalismo argentino en
la primera mitad del siglo XIX, en M Carmagnani (coord), Federalismos latinoamericanos: Mxico/Brasil/Argentina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.

583

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resultado definitivo excluirlos de los goces y prerrogativas ms marcadas de la
asociacin: la igualdad, que siempre es mal entendida por las clases del pueblo.
La vanidad irritante de los unitarios acab de poner el sello a la animadversin de
sus contrarios que no se descuidaran en difundirla en la ciudad capital y en todas
las provincias.584

El peridico que los federales comenzaron a editar en octubre de


1826 en reemplazo de El Argentino se titul significativamente El Tribuno,
y su primer nmero comenzaba diciendo: No os azoreis, aristcratas,
por esta aparicin.585
Un mes antes, la condena a la aristocracia haba aparecido en el Congreso, en el debate acerca de quines iban a tener derecho a voto en la
nueva constitucin. Los unitarios muchos de los cuales haban creado
la ley electoral de 1821 en Buenos Aires abogaron ahora por una restriccin del sufragio, suspendiendo la ciudadana de los jornaleros, domsticos a sueldo, soldados, los procesados penalmente y los notoriamente
vagos. La novedosa posicin obedeci quizs a que los unitarios saban
que no podan controlar la participacin plebeya en las elecciones de
otras provincias como hacan en Buenos Aires. Su principal argumento
fue que la situacin dependiente de aquellos individuos los haca seguir
pasivamente la opinin de sus patrones. Algunos diputados federales se
opusieron firmemente a la propuesta. Dorrego argument que los domsticos asalariados y los jornaleros gozaban de ms libertad que los
empleados del Estado, puesto que podan cambiar de trabajo y de patrn, al tiempo que los otros eran completamente dependientes del gobierno. Si se exclua injustamente el sufragio a unos, era tambin necesario quitrselo a los otros. Fue aqu que mencion el peligro de una entronizacin aristocrtica:
Y qu es lo que resulta de aqu? una aristocracia la mas terrible, si se toma
esta resolucin; porque es la aristocracia del dinero. Y desde que esto se sostenga se
hecha por tierra el sistema representativo, que fija su base sobre la igualdad de los
derechos. Echese la vista sobre nuestro pais pobre, vase que proporcin hay
entre domsticos asalariados y jornaleros, y las demas clases del Estado, y se
advertir al momento que quien v tener parte en las elecciones, excluyndose
las clases que se expresan en artculo, es una pequesima parte del pas, tal
vez no exceda de una vigsima parte.586

S84

Iriarte, op. cit., vol. 3, p 218.

585

Preliminares, El Tribuno, 1 1 de octubre de 1826. El peridico apareci hasta agosto

de 1827.
586 En Ravignani, Asambleas Constituyentes Argentinas, op. cit., p. 736.
270

Ms all de que esta postura puede haber obedecido a ciertas convicciones sinceras sobre cmo deba funcionar la repblica, lo cierto es que
conduce a pensar en la defensa de su capital poltico: jornaleros y asalariados se contaban entre los adherentes al partido popular (ahora federal). No por ello Dorrego era un demcrata absoluto, puesto que estaba
de acuerdo con retirarle la ciudadana a los mendigos y a quienes eran
notoriamente vagos, as como a los soldados de lnea (esta ltima medida haba sido desde antes impulsada por su partido, dado que la tropa
era utilizada por los gobiernos para sus triunfos electorales). Pero podemos conjeturar que, dada la gran circulacin de las noticias por la ciudad, la informacin de su defensa del voto de buena parte de los plebeyos contribuy a aumentar su popularidad entre ellos. Algunos de sus
contrincantes facilitaron esa identificacin, como el diputado Manuel
Castro, quien haba presentado el artculo a favor de la restriccin. En su
respuesta a Dorrego dijo, refirindose a la aristocracia del dinero:
nunca puede dejar de haber esa aristocracia, que se quiere hacer aparecer como
un monstruo tan perjudicial la sociedad, que es la que hace conservar la sociedad
y el rden segn ella est establecida ... La aristocracia de sangre hereditarias
monrquicas, esas si son peligrosas, porque se oponen las leyes y un sistema
libre; pero aquellas aristocracias que nacen de la naturaleza de las cosas, no hay
poder en la tierra que pueda vencerlas. Quien podr hacer que el ignorante sea
igual al que tiene talento al hombre sabio? Dios no lo puede hacer, porque Dios
ha puesto esa misma desigualdad en las cosas.587

La circulacin de esta afirmacin no poda favorecer la existencia de


un aprecio plebeyo hacia la faccin unitaria, y no coincida con otras
ideas existentes en la ciudad. En 1822, Bartolom Hidalgo haba hecho
decir a uno de sus personajes Por qu naides sobre naides / ha de ser
ms superior?.588 Esas palabras no se insertaban en el vaco; hemos visto
que despus de 1810 la afirmacin de la identidad americana contra la
peninsular y los primeros pasos del republicanismo haban contribuido
al afianzamiento de una nocin de igualdad poltica. En algunos momentos, ella tuvo entre la plebe un correlato social, que en la dcada de
1810 haba ligado a la animadversin contra los peninsulares su hostilidad hacia comerciantes de esa procedencia. Esa identificacin parece
haber sobrevivido al fin de la guerra independentista en Buenos Aires,

587

Ibid.

588Dilogo

patritico interesante, en Hidalgo, op. cit., p. 43.


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segn se percibe en unos versos annimos aparecidos despus de la definitiva batalla de Ayacucho que en 1824 puso fin a la presencia espaola
en Amrica del Sur. El poema, titulado Viva la Patria!, contiene pasajes que permiten vislumbrar ideas circulantes sobre los godos. Desfilaban
diferentes personajes que se despedan del continente y contaban sus
abusos, por ejemplo un general, Ayer con este bastn / y mi vestido
bordado / De todos fui respetado / Con servil humillacin: / Mas mi
Espaola hinchazon / Hoi se mira despreciada, / y de esta CANALLA
alzada / Sufro el ultraje mayor; un togado, Dando justicia al que quiero
/ o al que ms me regalaba; un almacenero Yo vine de marinero / Y en
el mismsimo dia, / un paisano porfia / Me emboca moza y dinero: / A
poco fui almacenero, / A mis sobrinos llam / Y ninguno habilit / Que
no fuese paisano, / Pues todo AMERICANO / Con el corazn odi; un
panadero Adis mi Panaderia / A donde hice mi caudal / Vendiendo un
pan por un real / En la anterior caresta. Finalizaba con un americano
diciendo Espaoles inhumanos ... Marchad fuera, marchad fuera.589
Probablemente el texto fue escrito fuera del Ro de la Plata, pero de todas
formas se conoci en Buenos Aires y contiene ideas similares a las que
hemos reseado en la dcada revolucionaria.
Ahora bien, tras 1825 la amenaza espaola desapareci (El Tribuno
sostuvo que los hroes de Ayacucho haban purificado la tierra de Colon
de las inmundas poluciones del leon de Iberia)590 y los peninsulares que
permanecan en Buenos Aires haban en general adoptado la ciudadana
del nuevo Estado, adems de ver fuertemente deteriorada su posicin
social. Otros antagonistas comenzaron entonces a atraer la hostilidad de
la plebe: los extranjeros y los aristcratas. Los primeros no eran por supuesto nuevos; desde el Medioevo las ciudades espaolas haban utilizado el exterior como fuerza nucleadora interna, se cerraron para quien
vena de afuera, tanto viajeros como pobladores recientes, que tenan
derechos diferentes a los de los vecinos y avecindados de la urbe.591 Las
ciudades americanas se insertaron en esa tradicin desde su formacin.
Pero haba distintos niveles de extranjera: los forasteros que eran subditos de la Corona hispana y los que no. Todos generaban desconfianza,
pero los que eran adems enemigos de la monarqua espaola, es decir
los portugueses, los ingleses y en ciertos momentos tambin los franceses,
Cancionero Popular..., op. cit., pp. 310 a 313.
Dos palabritas al Correo, El Tribuno, n 8, 24 de noviembre de 1826.
591 Carl, M.C., M. de Fauve., N. Ramos, P. de Forteza e I. Las Heras, La sociedad
hispanomedieval II. Sus estructuras, Barcelona, Gedisa, 2001, p. 127.
589
590

272

despertaban ms recelo. Los ingleses eran adems herejes, protestantes, y


algunas mujeres de la elite portea contaron a un viajero que creanfirmemente cuando fueron las invasiones que todos los britnicos tenan cola de animal.592 La capital revolucionaria hered estas premisas,
durante aos los diversos gobiernos porfiaron por conseguir el imposible
control de quienes entraban y salan de una ciudad sin muros, exigiendo
que la polica y los alcaldes de barrio revisaran los pasaportes de quienes
llegaban tanto de ultramar como de otras regiones americanas. Pero ms
all de la vigilancia de las autoridades, alguien que se instalaba en Buenos Aires tardaba aos hasta avecindarse y pasar a ser considerado parte
de la comunidad por el resto de la poblacin. El criterio de extrao al
lugar se aplicaba incluso para describir situaciones dentro del mbito
urbano: en un juicio de 1822, un pulpero dijo que no conoca a quines
se encontraban en su local una noche en que hubo una pelea, por ser
forasteros en aquel barrio.593
Hemos visto que en el Motn de Tagle se apel al degello de extranjeros para movilizar a un grupo de peones, y pocos das despus de su
fracaso Forbes coment alarmado que siete de ellos haban sido asesinados, debido a una amenaza de venganza contra todos los extranjeros,
por ser uno de ellos el primero que revel al Gobierno la conspiracin.
Me temo que esto sea el comienzo de un espantoso perodo de fanatismo.594 Efectivamente fue un oficial peruano ms tarde fusilado por
haber sido partcipe el que delat a los implicados en el levantamiento,
pero lo que preocupaba al cnsul norteamericano era la posibilidad de
ataques contra cualquier extranjero, temor que demostr ser infundado.
Aunque un porteo contemporneo sostuvo que los plebeyos miraban
de reojo a los extranjeros, a quienes invariablemente calificaban de ingleses, cualquiera fuera su nacionalidad, un britnico coment que en la
ciudad los hombres pueden acompaar a las seoritas por la calle sin
temor a ser molestados por la plebe, que muestra por los extranjeros un
gran respeto.595
592

Isabelle, op. cit., p. 129.

Sumario contra el sargento Francisco Reyes de la 2a compaa del 1o Esquadron de


dicho Reximiento acusado de Insultos echos contra D. Manuel Rodrguez la noche del 11
de Julio, AGN, TCR, R-l. Para el control de pasaportes vese los legajos de rdenes de
Polica ya citados. La crucial diferencia entre locales y extraos fue sealada por Carlos
Cansanello en Domiciliados y transentes...., art. cit.
593

594

Forbes, op. cit., p. 235 (carta del 30 de marzo de 1823).

595

Wilde, op. cit , p. 78; Un ingls, op. cit.p, 79.


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Los ingleses generaban una gran antipata entre los artesanos (y tambin, aunque secretamente, entre varios comerciantes importantes). En
un peridico de 1821 se public una nota firmada por un maestro carpintero real o ficticio que narraba como aos antes los artesanos haban solicitado al gobierno el cierre de las tiendas de los artesanos extranjeros y la prohibicin de la importacin de obrages hechos de los que
aqu en el pais se hacan, pues se nos perjudicaba en gran manera todos
los artesanos. Sostena que en el momento en que escriba:
los que podan algo para las necesidades de la guerra, y se tiles a su patria no hay
cuasi uno que sea capaz de dar cien pesos porque los ingleses se llevaron el dinero,
y ellos luego que han visto el pais en tal estado, y que no rinden los talleres se han
mandado mudar y ni han hecho un beneficio a nuestra patria ... Todos los
trabajos ingleses est visto que no son mas que vista; pero duracin y firmeza
ninguna, pues est probado que el obrage americano es mas solido, mas firme y
de triple duracin.596

La mala imagen de los britnicos exista entonces subterrneamente.


En 1827 se le dio un contenido poltico: carteles annimos los acusaron
de ser los culpables de la firma de un deshonroso tratado de paz con el
Brasil, provocando que un enviado ingls escribiera a Londres que si no
abrimos los ojos tendremos los tiempos de Beresford otra vez.597 El diplomtico descubri luego que el mismo gobierno haba realizado la impresin y pegatina para exculparse, utilizando a los extranjeros como
depositarios de la furia popular. Pero esa apelacin antibritnica slo
tuvo lugar en esa situacin extrema. Ni el oficialismo ni la oposicin
propusieron medidas concretas contra los europeos, pero Dorrego siempre
se distingui por la virulencia de su hostilidad hacia los ingleses.598
De todas maneras, la animosidad principal parece haber sido contra
los extranjeros en general, hacindose un sincretismo entre ellos. As, cuando el francs Isabelle desembarc en 1830 en Buenos Aires fue insultado
por los carretilleros que lo trasladaron a la costa con los eptetos de grin-

go, carcamn, godo y sarraceno, acompaados de mil obscenidades.599 Aparecan combinadas su condicin de extranjero, gringo, las
palabras injuriosas que se empleaban con los espaoles, godo y sarraceno,
y se aada carcamn, palabra que tena un contenido social, utilizado
para una persona vulgar que busca aparentar ms de lo que es. A la
identificacin de los extranjeros se sum otra: la de stos con los unitarios, los aristcratas atacados por Dorrego. Se not claramente en abril de
1829, durante el levantamiento rural contra el gobierno unitario que
trataremos ms adelante, cuando aparecieron en la plaza de Monserrat
una serie de pasquines que decan: Antes indios que extranjeros!Muerte
a los extranjeros que asistan a la plaza!Ellos comern barro caliente! La
Federacin reinar y todo extranjero que se oponga morir por la ley. Los
indios son preferibles a los unitarios. Probablemente el desencadenante
de ese enojo fuera que varios franceses se haban enrolado a favor del
gobierno en un batalln llamado Amigos del Orden. Pero el temor creci entre todos los extranjeros: se encuentran en una situacin muy
delicada y desagradable. Es imposible escapar a la calumnia.600
Se ha sealado con frecuencia que el odio a los extranjeros y a los
ricos era una constante en las motivaciones para la accin de la plebe en
las ciudades preindustriales.601 Lo que nos interesa destacar es la articulacin poltica de ese rasgo, la identificacin entre extranjeros y unitarios.
sta no fue exclusivamente urbana: en diversas acciones polticas en las
que intervinieron los sectores subalternos rurales de mediados de la dcada de 1820 un tumulto en la Guardia de Lujn en 1825, una montonera que asalt Navarro y Lujn en 1826 existi una identificacin entre los
extranjeros y las autoridades ligadas al Partido del Orden-Unitario.602
La hostilidad de la plebe urbana hacia los aristcratas-unitarios provena de su caracterizacin como una elite que no respetaba los viejos principios que haba impulsado la Revolucin ni haca esfuerzos inclusivos
con respecto al bajo pueblo. Esta antinomia no era nueva. Tomemos otra
vez los escritos del payador popular Hidalgo:
559

Eu nao me meto con ninguem, n 1, 24 de julio de 1821 (editado por el padre Francisco
Castaeda). Vale sealar que ni en esos aos, ni el posterior periodo resista, los artesanos
porteos tuvieron una intervencin poltica destacada en tanto tales, es decir defendiendo intereses corporativos como pedir aumentos de tarifas, que s fue muy importante en
otras ciudades hispanoamericanas de la poca.
597 Carta de Lord Ponsonby a George Canning del 15 de julio de 1827 (EO. 6/18), cit. en
Rosa, Historia Argentina, op. cit., T. IV, p. 67.
598 Forbes, op. cit., p. 473 (carta del 20 de agosto de 1827).
596

274

Isabelle, op. cit., p. 110.

En orden: The British Packet, op. cit., p. 232 (11 de abril de 1829); d'Orbigny, Viaje por
Amrica Meridional II, op. cit., p. 557; The British Packet, op. cit., p. 232.
601 Vase por ejemplo Hobsbawm, Rebeldes primitivos, op. cit., pp. 160 y 161.
602 R. Fradkin, Tumultos en la Pampa. Una exploracin de las formas de accin colectiva
de la poblacin rural de Buenos Aires durante la dcada de 1820, en IX Jornadas interescuelas/'departamentos de Historia, UNC, Crdoba, 2003, y Asaltar los pueblos. La montonera de Cipriano Benitez contra Navarro y Lujn en diciembre de 1826 y la conflictividad social en la campaa bonaerense, Anuario del IEHS, n 18, 2004.
600

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Viva el bajo pueblo!

GABRIEL DI MEGLIO
Si se hiciera una razn / de toda la plata y oro / que en Buenos Aires entr / desde
el da memorable / de nuestra revolucin, / y despus de buena fe / se hiciera una
relacin / de los gastos que ha habo, / el pescuezo apuesto yo / a que sobraba
dinero /para formar un cordn / dende aqu a Guasupica / pero en tanto que al
rigor / del hambre perece el pobre, / el soldao de valor, / el oficial de servicios, /
y que la prostitucin / se acerca a la infeliz viuda / que mira con cruel dolor /
padecer a sus hijuelos; / entre tanto, el aduln, / y el que de nada nos sirve / y vive
en toda faicin, / disfruta de gran abundancia / y como no le cost / nada el andar
remediao / gasta ms pesos que arroz. /Y, amigo, de esta manera / en medio del
pericn / el que tiene es don Julano / y el que perdi se amol: / sin que todos los
servicios / que a la Patria le emprest / lo libren de una roncada / que le largue
algn pintor.603

Haba aqu una condena explcita a un supuesto enriquecimiento ilcito de los gobernantes y de los que de nada sirven, al tiempo que aquellos
que arriesgaron su vida por la patria y las viudas de los que la perdieron soportaban la pobreza. Esto permite comprender la difusin del
discurso de los dorreguistas, que si no se centr en solucionar esa injusticia atac a sus causantes: los aristcratas. Su xito fue indudable entre
algunos miembros de la plebe, como los que en las elecciones de mayo de
1828 que despus describiremos irrumpieron en una mesa electoral al
grito de Viva el gobernador Dorrego! Mueran los de casaca y levita, y viva el
bajo pueblo! .604
El ltimo elemento al que apelaron los dorreguistas en su construccin poltica fue la toma de posiciones favorables a los intereses de la
plebe que hizo el partido popular en diversas ocasiones, como la que ya
hemos considerado o la oposicin a las tropelas de la leva que detall
en sus pginas El Tribuno, cuando aquella se haba convertido en un flagelo
para la ciudad y an ms la campaa, durante la guerra con el Brasil. Son
innumerables los atentados que con motivo de la leva se han cometido por
parte de los agentes del poder, deca el peridico, Y aun hay Miserables
que las justifican!.605 Todos estos factores mantenan viva la tradicin revolucionaria de cuyo abandono acusaban a los unitarios y contribuyen a
explicar la simpata que despertaban entre las capas bajas de la sociedad
portea.
El fracaso del Congreso por la intransigencia del grupo unitario, la
oposicin de varias provincias que desemboc en una guerra entre ellas,
y las dificultades del enfrentamiento con el Brasil dio lugar a la renun603 Dilogo patritico interesante, en Hidalgo, op. cit.,
604 EL

605 Leva, El

276

p. 48.

TIEMPO. Diario poltico, literario y mercantil, n 5, 6 de mayo de 1828.


Tribuno, n 13, 22 de noviembre de 1826.

cia de Rivadavia a la presidencia y a su transitorio reemplazo por Vicente


Lpez y Planes. Este representante porteo se haba distanciado del partido unitario y tampoco era parte del grupo federal, pero se rode de
personajes que haban pasado del primero al segundo. Su interinato finaliz con la pronta disolucin del Congreso y la restauracin de las
instituciones de Buenos Aires. En las elecciones de representantes provinciales del 22 de julio de 1827 el gobierno jug a favor de los federales,
quienes as llegaron al poder por medio de la designacin de Dorrego
como gobernador.606
El nombramiento marc el apogeo del lder federal en la poltica portea. Aunque no tenemos datos que permitan verificarlo, es posible que
tambin haya significado un triunfo para muchos miembros de la plebe
portea. Es cierto que en la victoria fue decisiva la crisis del antiguo
Partido del Orden y el vuelco al federalismo de muchos de sus anteriores
soportes. Ese traslado hizo a la vieja oposicin ms respetable y aceptable
ante la mayora de la elite, aunque de acuerdo a Vicente Fidel Lpez no
alcanz a quitarle los tiznes de plebeyo y 'guarango' con que la parte
gruesa de su masa se haba sealado siempre.607 Es que el otro elemento
fundamental para el xito federal fue el capital poltico que Dorrego
haba logrado entre la plebe.608
La participacin poltica plebeya no abandon entonces a la ciudad
de Buenos Aires a lo largo de la etapa aqu considerada, pero, a diferencia
de lo ocurrido en aos anteriores, las facciones en pugna lograron disciplinar sus formas. La regularizacin de la poltica iba a ser rota por la misma

En las elecciones hubo una importante movilizacin por parte de las dos listas (Ternavasio, La revolucin del voto, op. cit., pp 152 a 154), pero fueron pacficas, como detall
el peridico La Crnica poltica y literaria de Buenos Aires, n 59, 23 de julio de 1827.
607 Lpez, op. cit., vol. 9, p. 215,
608 Hubo lderes hispanoamericanos contemporneos a Dorrego que construyeron un
ascendiente sobre la plebe urbana con mtodos similares a los que l emple, como
Agustn de Iturbide y Vicente Guerrero en ciudad de Mxico, Agustn Gamarra en Cuzco
y los liberales Francisco de Paula Santander y Jos Manuel Obando en Bogot. Vanse T.
Di Tella, Iturbide y el Cesarismo popular, Buenos Aires, Fundacin. Simn RodrguezBiblos, 1977; S. Arrom, Popular politics in Mxico City: the Parin Riot, en Arrom y S.
Orloll, Riots in the cities: Popular Politics and the Urban Poor in Latin America, 17651910, Wilmington, Scholarly Resources, 1996; C. Walker, Smoldering Ashes. Cuzco and
the Creation of Republican Per, 1780-1840, Durham & London, Duke University Press,
1999; M. Deas, Venezuela, Colombia y Ecuador, en L. Bethell, Historia de Amrica
Latina, op. cit., vol. 6; F. Gutirrez Sanin: La literatura plebeya y el debate alrededor de
la propiedad (Nueva Granada, 1849-1854), en Sabato, Ciudadana Poltica..., op. cit.
606

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Viva el bajo pueblo!

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elite en 1828, como consecuencia del agravamiento de la lucha facciosa


por los enfrentamientos en el Congreso y del conflicto con el Brasil.

Los eventos callejeros y la guerra con el Imperio


La importancia de las fiestas y de otras manifestaciones callejeras vinculadas a la poltica, rasgo fundamental de los aos revolucionarios, se
mantuvo en los aos posteriores. El Partido del Orden no quiso disminuirla y por el contrario la estimul, pero el retorno de los festejos urbanos despus de la gran crisis de 1820 fue tibio. El 30 de mayo de 1821 se
celebr con unas pocas salvas y repiques una derrota de Ramrez a
manos de porteos y santafecinos. Recin en agosto y septiembre se volvieron a realizar celebraciones con iluminaciones y otros elementos tpicos de la dcada previa: en un caso para festejar la inauguracin de la
Universidad de Buenos Aires y, en el segundo, la toma de Lima por el
ejrcito de San Martn.609 Las fiestas mayas fueron ese ao poco brillantes, pero recuperaron su pasada magnificencia en 1822, cuando el gobierno program importantes festejos. Entre el 24 y el 27 de mayo tuvieron lugar comparsas, repiques generales de las campanas de las iglesias,
salvas de artillera, obras de teatro, un Te Deum, un desfile militar y una
carrera de sortija en la Alameda. Bartolom Hidalgo describi detalladamente las actividades realizadas: un gento temerario / vino a la plaza:
las danzas / los hombres subiendo al palo / ... por la plaza de Lorea /
otros tambin me contaron / que haba habido toros lindos.610 La concurrencia fue nuevamente masiva y hubo festejos en todos los barrios de la
ciudad, caractersticas que se mantendran durante toda la dcada. Sin
embargo, ninguna celebracin parece haber superado en calidad a las de
1822: un residente extranjero sostuvo que las fiestas mayas subsiguientes
fueron inferiores y el editor de The British Packet, peridico publicado en
ingls, declar en 1828 que las de 1822 haban sido las mejores que
haba presenciado en todos esos aos en Buenos Aires.611
Beruti, op. cit., 1960, pp. 3942, 3943 y 3945.
610 La primera afirmacin en Un Ingls, op. cit., p. 152; el resto en El Argos, cit., n 39, p.
159 (1o de junio de 1822); luego Hidalgo, Relacin. Que hace el gaucho Ramn Contreras a Jacinto Chano de todo lo que vio en las fiestas mayas de Buenos Aires en 1822, en
B. Hidalgo, op. cit., pp. 74 y 75.
611 Un Ingls, op. cit., p. 153; The: British Packet, recopilacin y traduccin de G. Lapido
y B. Spota titulada De Rivadavia a Rosas, Buenos Aires, Solar/Hachette, 1976, p. 181. Es
llamativo que Beruti no las haya mencionado en sus memorias, a las que ningn evento
pblico de la ciudad pareca escapar.

609

278

Las fiestas mayas eran un eje de la nueva repblica, una necesaria


celebracin colectiva.612 Al mantener su realizacin se renovaba el compromiso poltico con la patria, y tambin se permita en esos das la expresin libre de la agitacin callejera de los aos 1810. Podemos sugerir
que las fiestas mayas funcionaron como una va de liberacin plebeya
similar al Carnaval, aunque con un contenido poltico. No eran una
fiesta de la inversin puesto que estaban organizadas respetando las
jerarquas institucionales y sociales.613 Sin embargo, haba rasgos carnavalescos: era lcito all gritar, cantar y bailar en la calle, ocupar todos los
espacios pblicos para divertirse. Exista una permisividad especial, como
la autorizacin de la corrida de toros en 1822, diversin popular que
haba sido suprimida en 1819 y abolida por decreto precisamente en
enero de 1822.614
La celebracin callejera de las victorias militares fue otro rasgo de la
Buenos Aires revolucionaria que se mantuvo. El ms importante de ellos
en la primera mitad de la dcada fue el que se organiz al conocerse la
noticia de la batalla de Ayacucho, la definitiva victoria americana en Per.
El 21 de febrero de 1825 a la noche lleg la noticia del triunfo a la
ciudad, produciendo una verdadera explosin de entusiasmo y alegra.
El pueblo se agrupaba en los cafs y parajes pblicos para oir a los diversos oradores que, con la exaltacin del patriotismo, daban detalles sobre
la batalla ... Grandes grupos, con msica y banderas desplegadas, recorran las calles cantando la cancin y vivando en las casas de los patriotas.615 Se trataba del final de la guerra de independencia, lo cual explica
el entusiasmo colectivo. Los festejos fueron esplndidos. El 24 de febrero
hubo un desfile callejero que portaba el retrato de Bolvar, en un magnSiguieron siendo las ms importantes, pero tambin se estimul una celebracin
previa no vinculada a la poltica, las fiestas de la virgen del Pilar en octubre, que contaron
con una cuidadosa organizacin. Vanse Un ingls, op. cit., p. 91 y The British Packet,
cit., p. 146
612

Para el Carnaval como fiesta de la inversin en Europa, vase M. Bajtn, La cultura


popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de Franois Rabelais, Madrid,
Alianza, 1987. En esa linea ha interpretado Jos Pedro Barrn al carnaval de Montevideo
en la primera mitad del siglo XIX. Pero considera que el mundo del revs, a diferencia
de lo ocurrido en Europa, no era en la Banda Oriental tan diferente al mundo del
derecho; Barran: Historia de la sensibilidad en el Uruguay, tomo 1. La cultura Brbara
(1800-1860), Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, Facultad de Humanidades y
Ciencias, 1989, pp. 128 y 129.
614 Vase Fernndez y Cabrejas: Las corridas de toros en el Buenos Aires Colonial (17301830), op. cit.
615 Wilde, op. ci t . , p p . 179 y 180.
613

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fico y rico carro, que fue tirado por 20 hombres, soldados cvicos de la
legin patria, que lo conducan a pie de igual nmero de cordeles de
seda, que salan de ambos lados; a su paso lo saludaban disparos de
can. Los msicos de la milicia abran el camino del carro, detrs del
cual vena otro portando fusiles, tambores, sables, gorras, banderas espaolas enrolladas y siete pabellones desplegados, tres al costado derecho
de las repblicas argentina, chilena y peruana, y tres al izquierdo de las
naciones que tienen sus cnsules en sta, es decir la norteamericana, la
inglesa y la brasilea; en el medio iba ubicada la bandera de la repblica
de Colombia. El desfile termin en la casa del ministro plenipotenciario
de ese pas, Gregorio Funes, que recibi a la comitiva con un refresco
para todos. Luego se llev el carro a la Plaza de la Victoria, donde se
cant una magnfica cancin patritica y se prendi fuego a un castillo
all ubicado, con lo que el inmenso pueblo que lo acompaaba, qued
con un gran gusto, y contento. Despus siguieron bailes hasta las tres de
la maana.616
Uno de esos bailes tuvo lugar en el antiguo Consulado. La polica
coloc cuatro celadores para impedir la entrada de los que no haban
sido invitados a l y para que la gente que se reuna en la calle no obstruyese la entrada. Muchos pugnaban por entrar y los celadores no lograban
contenerlos, con lo cual decidieron cerrar la puerta. Pero,
esta disposicin produjo el desorden de fuertes y repetidos golpes a la puerta
ejecutados para los que hestaban en la calle, de cuyas resultas dirigindose a dicha
puerta Don Manuel Dorrego la mando abrir lo que se ejecut, mas antes de
haverse concluido la apertura de aquella se agolp en tropel la gente de la calle
gritando abansen tirndose al mismo tiempo un huevo de dicho tumulto que se
estrell en dicho Sr. Dorrego, y este echando mano al sable que llevaba puesto el
ordenanza del que subscribe lo desenvayno y acometi a sablazos, habiendo
logrado de esta suerte despejar la vereda y calle se bolvi a cerrar la puerta
contenido el desorden algn tanto.617

El episodio muestra que muchos de los que no eran convidados a los


bailes organizados por la lite se resistan a esa exclusin. Los miembros
de la plebe interpretaban a su modo las fiestas y no siempre realizaron lo
que los organizadores de una celebracin esperaban de ellos. Es interesante observar la actuacin de Dorrego, quien evidentemente quiso utilizar su popularidad para calmar los nimos, pero ni hablar pudo. El
huevo que lo golpe lo oblig a proteger su reputacin y vengar la afren616
617

Beruti, op. cit., 1960, pp. 3977 y 3978.


Informe del comisario Miguel Senz del 13 de febrero de 1825, en AGN, X, 13-9-1. P.

280

ta, despertando su famoso temperamento. Cuando haba vuelto a ingresar al saln, alguien desde afuera destroz una ventana, hacindolo regresar a la calle y golpear con un sable a un individuo que estaba parado
junto al cristal roto. Esta accin pudo haberlo indispuesto con los autores de la presin, pero como integrante de la elite Dorrego buscaba asegurar el orden ante sus iguales (e ir as apartndose de su imagen de
dscolo); su actitud bizarra poda tambin acrecentar su fama de valiente
y honorable entre la poblacin.
La presencia plebeya en manifestaciones callejeras fue reavivada por
la guerra con el Brasil. El primer ao del conflicto, 1826, no tuvo enfrentamientos importantes: las Provincias Unidas formaron lentamente un
ejrcito, que recin a fines de diciembre entr en accin al invadir la
regin de Ro Grande do Sul. Paralelamente, el gobierno decidi equipar
una pequea flotilla para hacer frente a la importante escuadra imperial
que haba bloqueado el puerto de Buenos Aires. El almirante Guillermo
Brown, hroe de la guerra de independencia, se puso al frente de la
improvisada fuerza naval y. protagoniz el nico combate destacado del
ao al enfrentar a los brasileos delante de las costas de la ciudad, obteniendo la victoria de Los Pozos. Las alternancias fueron contempladas
por una gran multitud desde el casco urbano y Brown inici el tiroteo
ordenando fuego rasante, que el pueblo nos contempla.618
Los sorprendentes triunfos de Brown lo convirtieron temporariamente en el mximo hroe porteo. A principios de febrero de 1827 venci
en Juncal, conquista que fue saludada con caonazos y repiques de campanas en la ciudad. El francs d'Orbigny observ que una banda militar
recorra las calles ejecutando la cancin nacional en cada esquina, y
luego los curiosos, que la seguan en gran nmero, gritaban: Viva el general Brown! Viva la patria!. Unos das ms tarde, tras otra escaramuza victoriosa, el almirante desembarc en Buenos Aires, donde fue recibido con
vivas y aclamaciones del pueblo, y llevado en triunfo por los ciudadanos
a su casa dentro de un coche, el que en lugar de mulas fue tirado por los
mismos ciudadanos, acompaado de msicas que duraron toda la noche, fuera de cohetes, y luminarias que en su obsequio se pusieron por
toda la ciudad.619 El retrato del popular almirante se puso a la venta en
marzo, y en un anuncio de un peridico se comunicaba que tambin
Cit. en M.A. De Marco, Organizacin, operaciones y vida militar, en ANH, Nueva
Historia de la Nacin Argentina, T. 5, Buenos Aires, Planeta, 2000, p. 241.
619 La primera cita en Fondebrider, op. cit., p. 102 (subrayado original), la otra en Beruti,
op. cit., 1960, p. 3993.
618

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estaban disponibles los de miembros del ejrcito que acababan de obtener una serie de xitos en tierras imperiales: Alvear, Soler, Lavalleja y
Mansilla. Es que el 4 de marzo haba arribado a la ciudad la noticia de la
victoria de Ituzaing precedida por las de Bacacay y Omb y fue recibida con una salva general de artillera, y repique general de campanas,
de que result una alegra general de bailes, msicas, y repetidas salvas,
con tres noches de iluminacin en la ciudad. En abril lleg la noticia de
la derrota brasilea en su intento de tomar Carmen de Patagones, que fue
tambin acogida con alborozo por la poblacin urbana.620
Las fiestas mayas de 1827 vincularon al aniversario de la Revolucin
con el nuevo conflicto. En la plaza de la Victoria, adems de colocarse las
acostumbradas iluminaciones, se levantaron unas pilastras de madera en
las que se escribieron los nombres de algunos generales distinguidos de
la guerra de independencia. En la segunda noche de festejos se hizo un
simulacro de batalla con el Imperio. En cada uno de los extremos de la
Recova se pint una fortaleza sobre algunas tablas; una tena la bandera
rioplatense y la otra, la brasilea. Se realiz un simulacro de combate
entre ambas, con disparos, redobles de tambores y sonido de trompetas.
Los que hacan de imperiales, no pudieron contener la furia de los
republicanos y el mgico grito de la libertad. Estall en eso un petardo
del que salieron varios buscapis, y las tablas que sostenan la fortaleza se
derribaron. Entonces los de Buenos Aires precipitronse en el lugar e
izaron los colores de la Repblica entre los vivas y las risotadas de la
multitud. Otra vez la plebe estuvo presente de manera masiva en la
celebracin: en las esquinas se ubicaron arcos para el juego de la sortija
y mstiles engrasados destinados a divertir al populacho.621
El clima triunfalista de los primeros meses de 1827 explica la observacin de Beruti de que los integrantes del tercio de pardos que partieron
en mayo a la Banda Oriental fueron muy contentos, informacin corroborada por The British Packet, segn el cual parecan de excelente nimo. Muchas mujeres de color asistieron al embarque, conmoviendo al
editor del peridico con sus lgrimas y desgarradoras exclamaciones.622
Estas demostraciones muestran la perdurabilidad de lo se ha denominado la fe plebeya en la invencible Buenos Aires (a la cual, como he-

mos visto, apel en su actividad poltica el grupo de Dorrego).623 Sus


efectos volveran a mostrarse cuando se conoci en la ciudad el tratado
de paz que el ministro Manuel Garca haba firmado en Ro de Janeiro,
por el cual la Banda Oriental iba a permanecer en poder de los brasileos
y stos recibiran una indemnizacin monetaria, a cambio de lo cual se
levantara el bloqueo del puerto de Buenos Aires. El 22 de junio hubo
gritos en las calles contra el gobierno por el acuerdo. La indignacin fue
generalizada: incluy a la faccin federal y a los sectores ajenos a la elite,
pero tambin a los congresales unitarios y al mismo presidente, quienes
vieron amenazada su posicin. El negociador britnico Lord Ponsonby
afirm que el gobierno mand imprimir en secreto una serie de carteles
que culpaban de lo ocurrido exclusivamente a Garca y a los ingleses,
intentando salvarse apelando a las pasiones patriticas. Rivadavia fue
acusado por el diplomtico de obrar procurando contentar al espritu
salvaje de la multitud.624 De todas formas, la agitacin no lleg a la violencia. Iriarte, quien sola horrorizarse frente a las acciones plebeyas,
critic su moderacin en esta oportunidad, afirmando que en cualquier
lugar del mundo, en Europa, por ejemplo, y sobre todo en Espaa,
Garca habra sido arrastrado por las calles pblicas por un populacho
enfurecido; en Buenos Aires toda la pena que sufri por su delito consisti en las recriminaciones de los peridicos y en el clamor pblico.625 El
gobierno repudi el tratado, pero a los pocos das el descrdito generalizado oblig a Rivadavia a renunciar a la presidencia, precipitando as la
conclusin del Congreso.
Pese a este cambio la guerra continuaba, y con ella la permanente
presencia plebeya en espacios pblicos. En noviembre de 1827, una
gran multitud se congreg en el lugar de desembarco para observar la
llegada de los prisioneros imperiales del fallido ataque a Patagones.626
Pero el fin de las victorias y el cansancio de la guerra hicieron que la
siguiente gran celebracin masiva fuesen los festejos por la paz, que el
nuevo gobernador Dorrego tuvo que negociar al ser el triunfo imposible.
El tratado levantaba el bloqueo, obligaba al Brasil a abandonar la Banda
Oriental que as se converta en una repblica independiente y fue

623 La

frase es de Halperin Donghi, RG, p. 178.


La primera cita es de la cana de Ponsonby a Canning del 15 de julio de 1827 (T.O. 6/
18), cit. en Rosa, Historia Argentina, op. cit., T. IV, p. 67; la segunda (the wild spirit of the
mob) en Halperin Donghi, RG, p. 178.
625 Iriarte, Memorias, vol. 4, Buenos Aires, Sociedad Impresora Americana, 1946, p. 59.
626 The British Packet, cit., p. 160 (1o de diciembre de 1827).
624

Beruti, op. cit., 1960, p. 3994. La venta de retratos se anunci en The British Packet,
cit., p. 96 (24 de marzo de 1827).
621 Beaumont, op. cit., pp. 243 y 244.
622 Beruti, op. cit, 1960, p. 3995; The British Packet, op. cit, p. 111 (19 de mayode 1827).
620

282

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Viva el bajo pueblo!

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considerado honroso en Buenos Aires. El 24 de septiembre de 1828 regresaron los diplomticos de Ro de Janeiro y fueron recibidos con salvas
de artillera, entre medio de un sinnmero de gente, que los acompa
hasta la casa del seor gobernador, entre vivas, y aclamaciones. El tratado se dio a conocer oficialmente unos das ms tarde por bandos que se
pegaron en todas las plazas de la ciudad al son de cajas, y msicas
militares. Otra vez hubo iluminacin general en la ciudad, salvas, repiques, msicas, castillos de fuegos, danzas de nios, comedias, peras,
etctera, con que se divirti el pblico y se celebr tan plausible y deseada paz, que nos ha sido tan honrosa; los festejos continuaron en los das
sucesivos en cada una de las parroquias urbanas.627 La celebracin reflejaba el agotamiento de los habitantes con el conflicto, que muchos de
ellos haban apoyado. En lo que concierne a la plebe, la extenuacin
provena de la crisis econmica provocada por el esfuerzo blico y de la
terrible presin reclutadora para formar el ejrcito republicano.
No se dispone de datos completos acerca de la cantidad de efectivos
de esa contienda, pero se han hecho varios clculos al respecto, que
consideran al ejrcito republicano integrado por entre 5100 y 8000 hombres.628 La Provincia de Buenos Aires fue la principal proveedora de soldados durante todo el conflicto, los cuales fueron principalmente reclutados entre los sectores subalternos. A diferencia de lo ocurrido en la
guerra de independencia, no se pudo esta vez alistar tropas cerca de los
escenarios de la contienda. La Banda Oriental hizo su propia movilizacin que result ser poco numerosa y la colaboracin de las provincias
fue sumamente limitada: Corrientes y Salta hicieron aportes de cierto
peso, al tiempo que Crdoba envi algunos restos del que haba sido en
la dcada anterior el Ejrcito del Norte. La efmera presidencia de Rivadavia se vio impedida de presionar sobre ellas debido al empeoramiento
de la situacin interprovincial causado por la accin gubernamental y las

disputas en el Congreso.629 Por eso Buenos Aires debi soportar el peso


de la guerra, y fue su campaa la que ms lo sufri; all se formaron los
cuerpos regulares de caballera, fundamentales en el ejrcito republicano. Incluso las milicias de esa arma fueron movilizadas y agregadas al
ejrcito de lnea en la Banda Oriental o en la frontera de la provincia con
los indgenas. Recientemente se ha consignado que las levas en ese territorio reclutaron a un importante nmero de habitantes, convirtindose
en una muy fuerte presin sobre los sectores subalternos, particularmente en el segundo semestre de 1826. Hasta mediados de ese ao se habran
reclutado a unas 2000 personas y desde entonces se aadieron muchos
ms. Esa accin violenta acentu tensiones previas vinculadas a los cambios que la campaa haba experimentado desde 1820 y ello contribuy
a un aumento de la conflictividad en el mbito rural.630
Qu ocurri al respecto en la ciudad? De los cinco batallones de
infantera que integraron el ejrcito republicano, tres el 1, el 4 y el 5 se
formaron en ella, sobre la base de unidades preexistentes de menor tamao. Calculamos que entre los tres podan reunir unos 1700 soldados,
algunos ya alistados en los aos previos y otros movilizados por leva
durante 1826. No contamos aqu a un sexto cuerpo que fue incorporado
al Ejrcito Republicano, puesto que no se form en ese momento: los
restos del Regimiento Ro de la Plata, una unidad integrada bsicamente por negros porteos que haba permanecido en Per hasta 1825.631 En
cambio, hay que agregar a los artilleros, cuyo nmero no conocemos pero
provenan mayoritariamente de Buenos Aires. Setenta individuos pertenecientes a la crcel pblica fueron incluidos en sus filas; segn su
comandante eran hombres criminales, fascinerosos cubiertos de cicatrices.632 Tambin se enviaron presidiarios para servir en la marina, tanto
en la escuadra que combati a! bloqueo como en los numerosos corsarios
De ah la aparicin de una montonera que en diciembre de 1826 atac Navarro y
Lujn, combinando una accin entre delictiva como la consideraron las autoridades y
poltica, puesto que su lder Cipriano Bentez abogaba por la instalacin del federalismo;
Fradkin, Asaltar los pueblos..., art. cit.
630 El regimiento n 1 contaba con 650 hombres de tropa y el n 5 con 510. No tenemos
datos del 4 pero suponiendo que fuese igual al 5, tenemos la cuenta de unos 1700
suboficiales y soldados, fundamentalmente reclutados en Buenos Aires. El n 2 se form
sobre la base de restos del ejrcito de Belgrano que el gobernador Bustos envi desde
Crdoba y el 3 se integr con orientales; vase Comando en jefe del Ejrcito, op. cit., pp.
316 a320.
631 AGN, X, 14-1-3, P (julio de 1826); el comandante era Iriarte, op. cit., vol. 3, p. 324.
Entre los artilleros se incluy tambin a muchos correntinos.
629

Beruti, op. cit., 1960, pp. 4005, 4007 y 4008. Dorrego llev adelante las negociaciones en su carcter de delegado del manejo de las relaciones exteriores recibido de otras
provincias.
628 La primera cifra es de Miguel ngel De Marco, art. cit.; para Amadeo Baldrich fueron
6000 (Historia de la Guerra del Brasil, Contribucin al estudio razonado de la Historio
Militar Argentina, Buenos Aires, Imprenta La Harlem, 1919, p. 198 y ss); Jos Luis
Busaniche elev la suma a 6200 (op. cit., p. 468); el Comando en Jefe del Ejrcito calcul
7000 hombres en Ituzaing (op. cit., p. 352), mientras que Halperin Donghi consider que
fueron 8000 en esa batalla, en De la Revolucin de Independencia..., op. cit, p. 226.
629 Halperin Donghi, Guerra y Finanzas en los orgenes del Estado argentino, op. cit., p. 159.
627

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que hostigaron las rutas mercantiles y las costas brasileas durante todo
el conflicto. De todas formas, los que cumplan penas carcelarias no eran
un recurso ilimitado. En agosto de 1825, antes de la guerra, la polica
detallaba que por ao haba un promedio diario de 150 presos en la
crcel pblica, 100 en la de polica y 150 en el presidio. Aunque, exista
una gran circulacin de gente detenida en la crcel de la polica entraban unas 4250 personas al ao y sallan 4150 si el gobierno se decida a
movilizarla no le alcanzaba para cubrir sus necesidades de soldados. Poco
antes de su enrolamiento, en mayo de 1826, los presidiarios eran slo
123 y no est claro si adems se alist a otros reclusos.633
Otra fuente de reclutamiento fueron los voluntarios, especialmente
numerosos en los buques porteos. Un ejemplo es el marinero Gregorio
Cardoso, que cuando se enganch fue bajo convencimiento de hir
hostilizar al Imperio del Brasil con quien la Repblica se hallava en guerra.634 Una gran cantidad de voluntarios se present al difundirse la
noticia de que Brown haba sido nombrado almirante:
ha producido un extraordinario impulso e infundido el mayor entusiasmo. Gente
que haba servido con l y estaba definitivamente retirada en el interior del pas,
bajo el encanto talismnico de su nombre, se ha congregado espontneamente a
su alrededor desde ms de cuarenta leguas a la redonda. Los marineros ingleses y
norteamericanos se contagiaron de ese efecto elctrico y surgieron muchos
voluntarios, bien que su enganche fu totalmente paralizado por las protestas de
Mr. Parish [representante britnico] y mas.635

Ms all de los esfuerzos de los diplomticos, algunos marineros norteamericanos, irlandeses e ingleses se enrolaron en los barcos a cambio
de un salario, especialmente en los corsarios. El resto de los integrantes
fueron enganchados forzosamente, utilizando para ello a la polica. El 12
de enero de 1826, salieron en la tarde y noche del mismo dia en diferentes partidas lo comisarios y zeladores de este Departamento, y tomaron de leba doscientos once individuos que fueron inmediatamente puestos a disposicin del Sr. Comandte Gral de marina a fin de que los clarifique y destine. El francs d'Orbigny presenci cmo se formaba esa
marina por medio de una leva, que arrastraba, a la fuerza, a los pacficos
ciudadanos, para enviarlos a bordo de los barcos.636

La leva se intensific en la ciudad y en la campaa desde mediados de


1826. En agosto y septiembre el jefe de polica remiti a ms de 350
hombres, la mayora por vagos, al servicio de las armas.637 Los jvenes
solteros, que constituan una buena porcin de quienes eran considerados vagos, fueron el principal blanco de los afanes reclutadores. A ellos y
los presidarios se sum un tercer grupo: en diciembre se orden a la
polica el alistamiento de todos los esclavos que se hallan en el recinto
de la Capital, tiles para el servicio de las armas. Ms tarde se procur
llevar a las filas a los espaoles y portugueses en su mayora residentes
urbanos sin importar si eran o no ciudadanos.638 En agosto de 1826,
Beruti se quejaba por los efectos de la leva en la ciudad y su campaa,
porque al no haberse distinguido vagos, ni trabajadores, casados, ni
solteros, hombres, y nios aun de 12 aos, quedaron las madres pobres,
y padres ancianos, sin el amparo de su hijos, particularmente los de la
campaa, que mandaban a sus hijos a vender leche a la ciudad; se vieron
en la precisin las mismas mujeres hacer este oficio.639
El reclutamiento fue ms cuidadoso en la ciudad que en el mbito
rural, donde la leva se desarroll de forma ms violenta e indiscriminada. Por ejemplo, se evit mandar al frente a la milicia urbana activa; slo
en la ltima fase del conflicto algunos de sus integrantes fueron enviados
a la Banda Oriental. El diplomtico ingls Woodbine Parish ensay una
explicacin de esa diferencia entre ambos espacios, al sostener que la
facilidad con que en aquel pas puede hacerse de los gauchos soldados
de caballera los expone muy particularmente a estas levas o enrolamientos. En cuanto a las clases bajas de la Capital, sus hbitos y ocupaciones
no los predisponen o habilitan en igual grado para el servicio militar, y
adems hay all autoridades locales y una opinin pblica a la que se
puede apelar en los casos extremos.640 Por un lado, entonces, estaba la
importancia de la caballera. La ciudad no provea jinetes y estos fueron
mayora en el Ejrcito Republicano. Pero Parish destac otro factor fundamental: las superiores posibilidades de resistencia de la plebe urbana,
basadas en primer lugar en el peso de las autoridades locales.

Informes del Jefe del departamento central de polica de los das 2, 3, 4,8, 10, 12, 14,
18,22,23, 29 y 31 de agosto; 2, 4, 6, 9, 11 1 2 , 18, 21 v 23 de septiembre; AGN, X, 141-3, P
638 La cita en Romay, Historia de la Polica Federal argentina, op. cit., tomo 11, p. 241,
luego AGN, X, 32-11-3, PO, libro 29 (5 de enero de 1828).
639 Beruti, op. cit., 1960, p. 3990 (10 de agosto de 1826).
640 Parish, op. cit.. p. 185.
637

633

AGN, X, 13-9-1, P; ibid, 14-1-3, P.

634

AGN, X, 29-10-5, SM, 246 (1828).

Forbes, op. cit. p 438 (carta del 26 de enero de 1826).


En orden: AGN, X, 14-1-3, P (informe del 14 de enero de 1826); d'Orbigny, Viaje por
Amerita Meridional II, cit., p. 28.

635,
636

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Su importancia con respecto al reclutamiento de soldados se destaca


en unos documentos de 1824. Ese ao el gobierno sostuvo que el reclutamiento deber recaer en las personas mas hbiles para el servicio, que
sean menos tiles para el comercio, agricultura, industria, y menos
necesarias para el sosten de sus familias. Pero cuando las partidas celadoras recorrieron la ciudad comentaron que no es fcil clacificar los
individuos en el acto que se toman de leva.641 Comenzaron a capturar
entonces a todos los que les parecan adecuados y ah intervinieron las
autoridades locales: se inform que no se admitiran mas pruebas en favor
de los sugetos aprehendidos por la polica como vagos, que los informes
verbales de los jueces de paz alcaldes de barrio.642 Tambin los jueces
de paz de la campaa ocupaban ese rol de mediacin entre gobierno y
poblacin, y potencialmente podan moderar un poco el reclutamiento.
Sin embargo, la campaa no contaba con el otro componente que seal
el diplomtico ingls: la opinin pblica para los casos extremos.
Qu opinin pblica defendera a la poblacin urbana contra las levas?
Quizs algn poltico popular. Pero todo parece indicar que Parish se
refiri a la potencialidad de agitacin de la plebe urbana, cuyo antecedente ms cercano ocurri en octubre de 1823. Veamos los hechos: la
reforma militar de 1822 haba reorganizado el ejrcito, integrando una
parte con tropas voluntarias y el resto, en caso de insuficiencia, con un
contingente formado por jvenes solteros de entre 18 y 25 aos de la
ciudad y la campaa, reclutados proporcionalmente de acuerdo a cada
jurisdiccin por una junta de jurados.643 Quedaron exceptuados los
enfermos, el hermano mayor de hurfano de padre y madre, el hijo
nico de una viuda o un anciano, todo comerciante matriculado, dueo de fbrica, taller, o establecimiento rural, cuyo valor llegue al de mil
pesos y lo mantenga en viva cultura, los practicantes de leyes, medicina,
y alumnos de la Universidad, y todos los que sirven estipendiados por
los fondos pblicos. Por lo tanto, el peso recaa principalmente en la
plebe urbana y los sectores subalternos rurales, en consonancia con las
medidas de presin sobre estos grupos que se iniciaron con el predominio del Partido del Orden. En 1823 las autoridades intentaron cumplir
la disposicin y se principi el 6 de octubre en todas las parroquias a
641 AGN,

X, 32-10-4, PO, libro 10, 1824, 86; AGN, X, 14-1-3, P (22 de agosto de 1826).
VII, 2669 (Andrs Lamas n 66), Impresos, 276.
643 Compuesta por el juez de paz y doce vecinos propietarios, casados y de ms de 30
aos; Ley militar de 1822 en AGN, VII, 2669 (coleccin Andrs Lamas n 66), Impresos
1819-1824.
642 AGN,

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sacar gente de los cuarteles para hacerlos soldados veteranos, nombrando


los jurados los que lo haban de ser; de cuyas resultas fue tal el alboroto,
disgusto general, y pasquines por toda la ciudad contra esta disposicin,
que el gobierno temi y mand suspender el contingente.644 Es probable
que un tal Laureano Guerra y otros a quienes la polica encarcel a fines
de ese mes por ser supuestos cmplices en la publicacin del pasqun
(que no consta en la nota) estuvieran ligados a esta conmocin.645
Se trat de la nica resistencia activa destacada que conocemos de
este perodo contra la presin gubernamental, en la que volvi a jugar la
vieja indisposicin de los habitantes urbanos a ser convertidos en miembros del ejrcito regular, el motivo que haba causado los motines milicianos de la dcada de 1810. Podemos inferir que en 1823 exista la
memoria de esos eventos de la dcada revolucionaria; hemos visto que en
los juicios tras el levantamiento de los pardos y morenos de 1819 los
implicados reconocieron haber visto u odo lo sucedido en episodios
similares ocurridos en aos anteriores. Es tambin posible que en 1826
estuviera bien fresco el recuerdo de la agitacin contra el contingente que
tuvo lugar slo tres aos antes. Varias protestas por el mismo motivo
fueron elevadas durante la nueva guerra, por individuos enrolados a la
fuerza, como la de un miembro del cuerpo de invlidos que se quej de
haber sido capturado por unos celadores y enviado a servir a bordo de
una goleta, o la de un miliciano a quien una patrulla le rompi su papeleta para poder alistarlo.646 A la vez, esa experiencia no era exclusiva de
los plebeyos, sino que tambin los alcaldes y el gobierno conocan lo
sucedido en la etapa previa y es seguramente por ello que la leva fue ms
cuidadosa en la ciudad que en la campaa.
Una consecuencia de la brutalidad del reclutamiento fue la reaparicin del fenmeno de las deserciones. La documentacin disponible para
analizarlas en esa etapa es muy escasa, pero sabemos que los abandonos
de los cuerpos militares una vez que salan de Buenos Aires fueron numerosos.647 Por ejemplo, en 1826 el cabo Eustaquio Baigorria plane una

Las dos citas en Beruti, op. cit., 1960, p. 3968.


Informe del jefe de polica del 30 de octubre de 1823, en AGN, X, 13-1-1, E
646 Ambos en AGN, X, 32-11-3, PO, libro 29, 164 y 83.
647 Los Sumarios Militares del AGN tienen mucha informacin sobre las deserciones y
otros delitos de las tropas porteas durante la dcada de 1810, pero mucha menos
informacin para los aos subsiguientes. De la guerra con el Brasil se conservan slo tres
casos de deserciones individuales (AGN, X, 29-10-2, SM, 160; 29-10-4, SM, 216; 29-99, SM, 86) y uno de una desercin colectiva de soldados que haban cruzado a la Banda
644
645

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desercin masiva junto a sus soldados que fracas por una delacin. Uno
de los interrogados en el juicio afirm haber sido incitado por el cabo
para la desercin, que l no quiso efectuar. Al preguntrsele por qu no
dio aviso a las autoridades contest que no lo hizo conciderandolo un
hombre como el y que le hera sencible ver castigar nadie. Sus palabras
fueron profticas: Baigorria fue pasado por las armas a modo de advertencia para los dems.648 Pero las deserciones no se detuvieron y muchas
de las que ocurrieron en la ciudad tuvieron como destino la campaa, en
la que poda encontrarse algn refugio, segn se desprende de las instrucciones que el gobierno dio a un comisionado secreto enviado a las
provincias del Interior en agosto de 1827, en las que se le encargaba que
luego que saliese del territorio de la provincia de Buenos Ayres ysiese
entender a la jente de la campaa por donde transitase que era desertor
de las tropas de Buenos Ayres, que se hiva para su tierra, y que con esta
estratagema podria fasilmente llegar a su destino en razn de que los
Pueblos comparavan los desertores.649
Paralelamente se produjeron diversas oposiciones al reclutamiento
forzoso en la ciudad, como la fuga que efectuaron a principios de 1828
dos individuos del cuerpo de guardia del muelle, en donde estavan
detenidos para embarcarlos en la Escuadra. Para el jefe de polica, estas
fugas son inevitables, siempre que la guardia continue dandose por la
Milicia activa; como varias veces lo ha hecho presente VS verbalmente
el que subscrive. El problema era que componiendose las guarniciones
de los buques de los mismos individuos sentenciados al servicio de la
Escuadra, no hay seguridad ni en las mismas tripulaciones, pues sucede
con frecuencia, que la fuga de la Marina, es auxiliada por la tropa, llevandose las embarcaciones menores.650 Otro caso fue el del negro libre
Oriental (8 en total, ibid, 30-3-5, SM, 993). Otras fuentes fragmentarias nos muestran
que hubo muchos desertores ms, por ejemplo la peticin de indulto del soldado desertor
Francisco Alemn en noviembre de 1827, AGN, X, 35-8-6, SOM. Es por eso que, a
diferencia del tratamiento que dimos a los delitos militares de las tropas en la guerra de
independencia, no hemos desarrollado un anlisis cuantitativo para el conflicto con el
Brasil.
648 AGN, X, 29-9-9, SM, 86 (1826). Baldrich, op. cit., ha sealado que las deserciones
fueron muy grandes durante el avance del Ejrcito Republicano y Cansanello ha mostrado que hubo numerosos milicianos desertores, en De Sbditos a Ciudadanos, cit., p. 85.
Iriarte sostuvo que la noche era el periodo mas peligroso para la desercin, en op. cit.,
vol. 3, p. 329.
649 Aqu comparaban parece significar amparaban. AGN, X, 29-11-5, SM, 369.
650 AGN, X, 32-11-3, PO, libro 29, 164 (1828). El jefe era Manuel Irigoyen.
290

Ambrosio Fernndez, quien ocult en su casa a dos desertores y se resisti con un cuchillo cuando una patrulla fue a apresarlos.651
Es evidente entonces que con el correr del conflicto se generaron
solidaridades entre los miembros de las tropas para facilitar evasiones. Se
construa as o se reconstitua, considerando lo ocurrido durante la
guerra revolucionaria un campo de resistencia a ciertas medidas del
Estado provincial entre los sectores subalternos urbanos y rurales, que
tambin se explicit en el retorno de los motines protagonizados por
suboficiales y soldados.
Cuando el ejrcito comenz a organizarse en la Banda Oriental el
espritu de cuerpo haba empezado a manifestarse con peleas entre los
soldados, al igual que haba ocurrido en la guerra de independencia.
Esa identificacin permiti un intento de rebelin en el cuerpo de artilleros, que segn su comandante Iriarte fue impulsado por los ex presidiarios que lo formaban: los cabezas principales era nueve, y de stos, el
jefe, un sargento Torres: contaban con ms de sesenta hombres a su devocin, y con que el resto se les incorporara (con excepcin de los artilleros veteranos) porque saban que eran gente forzada que estaba muy descontenta con la vida militar. La conspiracin fue delatada y cada uno de
sus supuestos lderes recibi un castigo de quinientos palos.652 Otro cuerpo militar que pas a la Banda Oriental protagoniz un escandaloso
levantamiento al que sigui una gran desercin. Conocemos el caso por
la solicitud de la madre de un soldado que segn ella no fu comprehendido entre los tumultuosos para que le abonaran las asignaciones
atrasadas de su hijo, las que le fueron concedidas por haber sido uno de
los pocos que quedaron con sus gefes en esa oportunidad.653
Los otros dos motines registrados ocurrieron en la marina. En 1828,
la tripulacin de la sumaca Buenos Ayres marineros estadounidenses,
ingleses y franceses, se insubordin contra su capitn cuando estaban
fondeados frente a Patagones, le dijeron incapaz y lo golpearon. Despus quisieron abandonar el barco pero fueron detenidos y juzgados.654
Ese mismo ao tuvo lugar un motn ms grave protagonizado por algunos marineros y soldados embarcados en la goleta de guerra Guanaco,
651 Ibid,

172.
Todas las citas en Iriarte, op. cit. vol. 3, pp. 325 y 331 a 333. Declar que los gritos de
los apaleados lo mortificaron, porque los soldados tambin son hombres, pero que era
imprescindible darlos.
653 AGN, X, 35-8-6, SOM, abril de 1828. No consta de qu unidad se trataba.
654 AGN, X, 29-10-2, SM, 151.
652

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caso que abordaremos in extenso. Debido a una tormenta el barco haba


perdido el ancla y se haba refugiado en el ro Lujn, donde ocurri el
alzamiento. En el juicio posterior, los tripulantes que no se haban sublevado (nueve sobre un total de veintitrs) contaron que una noche los
lebantados facinerosos se presentaron en cubierta armados con pistolas
y redujeron a los que quisieron resistir; el comandante pretendi ensayar
una defensa y lo mataron de un tiro. Los amotinados tomaron la ballenera del general Brown, que estaba junto a la goleta, y se fueron en ella
cargando una bolsa de galleta, un barril de aguardiente y otras cosas que
robaron, abiendo echado en los caones antes de embarcarse dos o tres
baldes de agua para de este modo estar enteramente seguros. Segn el
contramaestre, Luis Ponce y Sebastian Pereira propusieron asesinar a todos los que no eran de su partido, pero otro soldado implicado logr
apaciguarlos y contubo los tumultuarios. Algunos de los marineros que
despertaron en ese momento y se dieron cuenta de que la gente estaba
sublebada fueron encerrados en la bodega de la goleta. El cabo primero
a bordo cont al tribunal que haba avisado al comandante que se preparaba un motn por parte de los soldados, pero ste le habia contestado
que heran gauchos y no haban de haser nada pues con sus dos pistolas
tenia suficiente. La noche del episodio, el cabo baj a la bodega al notar
que la luz estaba apagada y un soldado lo intercept al querer volver a
subir y le puso los puntos, disiendole, Usted no lo reconosco por nada
pues haora est bajo mis ordenes y si no baja lo malo.
Una vez tomado el barco, los amotinados se mandaron a mudar,
internndose en el delta del Paran. All, cinco de ellos atacaron al da
siguiente una canoa que transportaba naranjas y mataron a uno de sus
ocupantes, llevndose con ellos al hijo del asesinado, quien les oy decir
que lo que queran era robar una embarcacin y cruzar a Colonia del
Sacramento. El testigo escuch que se haban separado de los otros que
se haban internado las Islas con la Ballenera por que no saban bogar y
que se quedaron en tierra para lograr una oportunidad como la que se les
present y poder escapar. Constantemente conversaban sobre la muerte
del comandante del Guanaco refiriendo que le haban quitado las pistolas y asesinado con las mismas pistolas sin nombrar el que cometi el
crimen. Ms tarde fueron interceptados en la boca del Paran Min por
un lanchn que traa cueros desde la Banda Oriental. El patrn de la
lancha y sus dos acompaantes se acercaron a la canoa, a la que vieron
sospechosa, y le dieron el alto. Los sublevados arrojaron sus armas al
agua y se entregaron prisioneros al suponer que haba una gran tripulacin a bordo, tras lo cual fueron conducidos presos a Buenos Aires.
292

Viva el bajo pueblo!

Haba dos grupos entre los rebeldes: uno de gauchos y otro de cinco
soldados negros, que fueron los detenidos y juzgados. Manuel Esquibel,
natural de. Guinea, intent exculparse:
habiendo sido llebado el que declara y otros de sus compaeros por fuerza, por
los gauchos que se sublebaron en el guanaco, con el fin de que les sirbieran para
remar, tenia hecho animo de aprovecharse para fugar de entre ellos en la primera
proporcin que tuviese la que encontr el dia citado en que los gauchos saltaron
a tierra en un lugar que no conoce, con el fin de cazar llebandolo el y sus
compaeros desarmados para que condugeran lo que cazasen y que en este
tiempo se ocult el estando ya de acuerdo con sus compaeros los que hizieron
lo mismo.

Acus a los gauchos de matar al tripulante de la canoa naranjera,


pero fue desmentido por el hijo de la vctima. Tambin quiso excusarse
Sebastin Pereira, natural de Mozambique, quien segn el patrn de la
lancha que los apres hacia de xefe ente ellos y cuando fueron capturados exort sus compaeros pelear hasta morir todos, siendo el ultimo que tiro sus armas. Por su parte, el cordobs Manuel Rodrguez,
declar que no fue parte del motn. Argument que lleg a la cubierta
del barco y escuch el grito de maten por parte de los gauchos amotinados, tras lo cual asesinaron al comandante y lo obligaron a l a unrseles,
dicindole este negrito es bueno para remar, salta a la ballenera que ahi
no te haremos nada. Cuando posteriormente su grupo logr alejarse del
otro, resolvieron hir Martin Garca si podian dar con la Isla refugiarse algn Lanchon que encontrasen de la Patria, por que como ha dicho
queran separarse de los sublebados. Pero al salir se encontraron con el
bote que finalmente los apres, del que en un primer momento creyndolo Portugues uyeron hasta que este les tir dos tiros de Fucil y arbol el
Pabelln Argentino, que entonces se llegaron el, y han sido conducidos
hasta esta ciudad.
La declaracin del cuarto, el portugus Juan Francisco Fernndez,
fue idntica a la de Rodrguez. El ltimo en hablar fue Luis Ponce, de
Guinea, a quien sindicaron como el que mat al dueo de la canoa.
Intent tambin desligarse aduciendo que el contramaestre los envi con
los sublevados para despus regresar con la ballenera a la goleta Guanaco, pero luego se contradijo en varias oportunidades. Sostuvo que despus de haber servido dose aos la Patria se habia presentado voluntario al principio de esta guerra en la Marina y procur luego mostrar
distancia con el resto de su grupo, informando que haba propuesto a los
dems no desamparar su bandera la que habia seguido siempre constantemente y entonces le dijo Pereyra bien trese al agua qudese en el
293

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monte; que el Portugus Juan Francisco decia que le esperaba buen pago
pues habia sido tomado pricionero y hecho servir la fuerza y que por
esto se alegraba de bolber los suyos (es decir que hubo brasileos
capturados que fueron enrolados en las tropas republicanas). Los otros
involucrados negaron lo que deca Ponce y todos terminaron acusndose
entre ellos y desmintiendo su propia participacin. Fueron condenados
a ser pasados por las armas a bordo de un buque de la escuadra, en tanto
que los gauchos no pudieron ser aprehendidos.655
El caso muestra que las tropas seguan formndose con plebeyos; ninguno de los implicados saba firmar y tampoco lo hacan los marineros
no envueltos en el motn que declararon en la causa. A la vez se perciben
las relaciones horizontales que se entablaban en la vida militar: gente de
diversos sitios construa lazos que permitan la realizacin de acciones
colectivas (suponiendo tras la lectura de la causa que los ajusticiados
tambin formaron parte de la conspiracin que llev al motn, como
consta en la declaracin del muchacho del lanchn y de los que quedaron a bordo). Generaron tambin una divisin de trabajo basada en las
habilidades de cada uno: los gauchos fueron a cazar al monte porque
no saban navegar y los negros remaron. Nuevamente, como en los aos
1810, eran suboficiales y soldados los que conducan los motines, y los
objetivos explcitos de los levantamientos no parecan conectarse con la
poltica. Tanto ste como los otros episodios muestran situaciones lmite
que implicaron a pocos individuos, pero de todos modos contribuyen a
explicar, al igual que lo consignado con respecto a las deserciones, que el
clima de agitacin vivido en Buenos Aires desde 1828, que abordaremos
en seguida, no obedeci exclusivamente a las disputas entre los lderes
de las facciones porteas sino tambin a los efectos de la guerra en el bajo
pueblo.
Una de esas secuelas fue la crisis econmica que provocaron el bloqueo brasileo y el denuedo blico. Aquel caus una importante penuria
fiscal, pero lo ms gravoso fue el mantenimiento del ejrcito y la escuadra. En 1826 el gobierno decret el uso de papel moneda, que comenz
pronto un rpido camino de depreciacin. La inflacin se hizo muy
fuerte y contribuy a afianzar los problemas que causaba la falta de mano
de obra. Segn el desolado Beruti, los pobres se dejaban morir por no
poder pagarse remedios, mientras que los alquileres aumentaron de ma-

nera incontrolada; la miseria es insufrible, por falta de su comercio: las


artes arruinadas, la agricultura destruida por falta de brazos, y las familias, sin recursos por no tener en qu trabajar, pues todo se halla paralizado, y tan sumamente caro, que no se gana para comer, y si as va,
vendrn a parar los ricos en pobres, y stos perecern.656 La situacin de
Buenos Aires en los ltimos aos de la dcada era sin duda compleja.

AGN, X, 30-3-1, SM, 895. Sebastin Pereira tena aos en el servicio de las armas. En
1819 haba sido juzgado por robar y desertar del cuerpo de cazadores. AGN, X, 32-2-2,
SM, 722.

656

655

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Fusilan a un bienhechor: la crisis de 1828-1829


Dorrego fue elegido gobernador de Buenos Aires el 12 de agosto de
1827. Ese mismo mes prohibi las levas, que quedaron slo justificadas
para casos extremos, y promulg un indulto para los desertores.657 Mostraba as quines eran sus principales apoyos: la plebe urbana afectada
por el reclutamiento forzoso y los hacendados que haban adherido al
Proyecto rivadaviano y ahora eran federales, quienes deseaban orden en
la campaa. Las medidas podan adems brindarle fama entre los sectores subalternos rurales. El nuevo mandatario intent proteger a la poblacin urbana de cualquier caresta, tal como haba hecho el Cabildo en la
dcada previa. En enero de 1828 autoriz al jefe de polica a imponer
multas pecuniarias los panaderos que se les encuentre falta de peso en
el pan. En noviembre escribi a la legislatura preocupado por las angustias de la poblacion en estos ultimos dias por la falta y absoluta carencia de carne en el mbito urbano. La decisin para paliarla fue poner un
precio fijo obligatorio para ese producto y obligar a los abastecedores a
cumplirlo. El gobierno se justific con un argumento muy interesante,
proclamando que aun cuando se halla penetrado de la exactitud del
principio, de que la libre concurrencia es el medio seguro de obtener la
abundancia, en este como en los demas ramos de industria, sin embargo
piensa que por ahora seria dificil poner en practica aquel principio; era
necesario esperar que aumentandose con capitales, ilustrandose la masa
de la poblacin sobre sus verdaderos intereses, adquieran los conocimientos y el vigor que necesita para destruir [dice tachado 'costumbres']
y preocupaciones envegecidas y para sufrir los primeros resultados de
una transicin de tal naturaleza.658 Este tipo de disposiciones protectoras respetaba algunos valores plebeyos y con ello contribuy a afianzar la
popularidad del partido federal, que no le fue disputada por la nueva

Beruti, op. cit., 1960, p. 3997 (1 de agosto de 1827).


Cansanello, De Sbditos a Ciudadanos..., op. cit., p. 86.
658 Ambas medidas en AGN, X, 32-11-3, PO.
657

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oposicin unitaria; el partido cado era considerado el aristocrtico y el


del gobierno era el popular.659
De todos modos, Dorrego no impuls una radicalizacin del faccionalismo con participacin plebeya. Por el contrario, intent cambiar su
fama de fogoso tribuno por la de moderado estadista. El cnsul Forbes se
sorprenda, por ejemplo, de que su virulencia antibritnica hubiera
mutado en buena predisposicin hacia esa potencia.660 La tradicional
poltica beligerante del gobernador, a la que tard en renunciar, fue finalmente transformada en la bsqueda de la paz con el Imperio, y paralelamente procur consolidar los lazos con las provincias con vistas a
conducir el rumbo de la Convencin Nacional que iba a reemplazar en
Santa Fe al desaparecido Congreso. Sin embargo, sus enemigos eran
muchos: los unitarios comenzaron rpidamente a atacarlo desde la prensa, al tiempo que sus nuevos apoyos como Rosas conspiraban con el
gobernador cordobs Bustos y el antiguo miembro del partido popular
Manuel Moreno para derribarlo.661 Pero la conjura no lleg a nada y los
unitarios fueron derrotados electoralmente, con lo cual al comenzar 1828
la estrella de Dorrego segua en ascenso.
No obstante, las elecciones del 4 de mayo de ese ao mostraron el
crecimiento de la violencia facciosa, que sera la causa de la cada del
gobernador. La administracin puso en juego los clsicos recursos ministeriales, pero los unitarios intentaron disputarle la victoria. El peridico
opositor El Tiempo relat lo ocurrido en la parroquia del Colegio (Catedral al Sur), en la que a las 10 de la maana los adherentes de la lista
unitaria haban logrado imponer a sus integrantes como escrutadores
de la mesa, pese a lo cual el juez de paz alarg la espera aduciendo que
faltaba que alguna gente votara. Ingres de pronto un grupo de hombres
gritando a favor de Dorrego, lanzando vivas al bajo pueblo y mueras a los
de casaca y levita, tras lo cual el comisario presente manifest que no
poda contener el desorden y anul la eleccin. Algo similar ocurri en
la Catedral, donde se suspendi el acto. El gobierno triunf en otras
mesas, en algunas de las cuales tambin hubo violencia. Los opositores
denunciaron que los federales concurrieron armados a las mesas, quitaron listas, repartieron las del gobierno y hasta hubieron algunas desgracias ocasionadas por sus dependientes; en San Nicols se haba visto
amenazar el Sr. Parra, comisario de polica, sacar los ojos bofetadas

los ciudadanos, es un atentado verdaderamente nuevo en estos actos.662


El Tiempo acus al ministerio de movilizar a soldados vestidos de civil y a
marineros con uniforme, cuando haba sido el mismo partido popular el
que haba impulsado que se quitara el derecho a voto a los que se encontraban alistados en el ejrcito y la escuadra. La movilizacin de los militares fue real: yo toqu el resorte de todos los operarios del parque de
artillera, ms de ciento cincuenta en nmero, para hacer triunfar la lista
del gobierno en la parroquia de San Nicols donde aqullos con arreglo
a la ley deban votar, escribi posteriormente Iriarte, el empleado del
parque ms a propsito para conquistarlos era el guarda-almacn Munita, chileno de nacimiento; pero este era unitario: sin embargo, no pudiendo resistir al prestigio de mi autoridad, cedi y trabaj con empeo
contra la lista de su inclinacin.663
Los federales reproducan as lo que todos los ministeriales haban hecho desde 1821: movilizar a la plebe y asegurar su triunfo en las elecciones
a partir de la accin de lderes intermedios vinculados al gobierno. Esto es
muy claro en el caso recin relatado, y tambin en la intervencin del
comisario Parra, uno de esos personajes intermedios que hemos visto en
repetidas ocasiones: en 1821 haba sido teniente alcalde del cuartel 16 y
luego haba ascendido en la polica hasta convertirse en comisario (en los
aos 1830 iba a ser uno de los miembros prominentes de la Mazorca).664
Por aadidura, el gobierno hizo circular el rumor de que los unitarios
se oponan a la paz, ahora tan ansiada por la poblacin en general. Esto
gener otra protesta de El Tiempo, que lig la difusin de esa informacin
con la violencia que se haba vivido en ciertas mesas:
La clase baja del pueblo ni se precipita por si sola semejantes exesos, ni los
comete cuando no cuenta con la impunidad con la tolerancia, ni alza el grito
sin que se le finjan pretextos que la alarmen. Esto ha sucedido: se ha tenido
empeo en propagar entre la clase pobre y trabajadora la especie de que los que
hacen oposicin la marcha actual de los negocios, y procuraron hacer triunfar
la lista del pueblo en las elecciones son enemigos de la paz, y quieren que siga la
guerra. La especie es tan infundada, que verdaderamente solo puede tener acogida
entre la multitud irreflexiva y sencilla, que cede las primeras impresiones, se
exalta sin saber por qu, y se acalla con igual facilidad; pero el furor de los
partidos nada respeta, no se para en medios.665
En orden: Lamadrid, op. cit., p. 344; El Tiempo, n 5, 6 de mayo de 1828.
Iriarte, op. cit., vol. 4,p. 81. La cita precedente de El Tiempo es del nmero consignado en la nota anterior.
664 AGN, X, 30-3-1, SM, 919; Quiroga Micheo,losmazorqueros..., art. cit.
665 El Tiempo, op. cit.
662

663

Iriarte, op. cit., vol. 4, p. 73.


Forbes, op. cit., p. 473 (carta del 20 de agosto de 1827).
661 Halperin Donghi, De la Revolucin de Independencia..., op. cit., pp. 258 a 260.

659

660

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Otro peridico furiosamente opositor, El Hijo Mayor del Diablo Rosado,


asegur que todo est perdido. Ya no hay esperanza ni refugio para los
hombres de bien, e hizo acusaciones sobre lo ocurrido en la eleccin:
Se pregunta si todos los negros y mulatos que han llenado ciertas mesas de
elecciones, eran libres y si sus votos eran admisibles?
Se pregunta por quien eran mandados hombres armados de cuchillos, ocultos
en sus vestidos? Y porque gritaban: viva nuestro padre Dorrego!... nuestro
padre!... No se engaaban en el nombre?666

Ambos rganos de prensa marcaron por un lado los acostumbrados


abusos ministeriales, pero adems mostraron la gran popularidad del
gobernador entre la plebe, evidente en el uso de Nuestro padre Dorrego.
Las sucesivas administraciones posteriores a la disolucin del Cabildo
haban sido interpeladas por la poblacin para que cumplieran un rol paternal, pero la poltica gubernamental de la dcada no haba ayudado mucho a
que la plebe encontrase all un padre. En 1828 tenemos la primera noticia de
que se le asignara esa atribucin a una figura concreta, el lder federal.
Para El Hijo Mayor del Diablo Rosado la clave de esta adhesin era la
manipulacin econmica, como detall en un Pequeo catecismo poltico por un Tribuno de la plebe, en el cual expuso el siguiente dilogo
imaginario: P. Sis Ciudadano? / R. No: soy federal, y luego P. Qu
habis pagado para obtener este ermoso titulo? / R. He recibido diez
pesos, y se me ha prometido... / P. Qu cosa? / R. Una casa. Es muy
posible que este tipo de acuerdos se hubiese agregado a las anteriores
prcticas del partido popular, ahora que estaba en el gobierno. Pero tambin es evidente que la identidad federal se estaba consolidando entre los
plebeyos, asociada a la popular, particularmente reflejada en la cuestin
de la vestimenta. Para la nueva oposicin era claro que la plebe votaba a
favor de Dorrego. El mismo peridico public en verso un supuesto proyecto de decreto gubernamental: Que los juezes de paz en su mesa parroquial / Reciban los votos de zapateros en general / Rechazando los de
fraque, unitarios sin igual.667 Su sucesor, El Hijo Menor del Diablo Rosado,
public un diccionario en el que detall las palabras Chaqueta.- Vestido electoral del 4 de Mayo de 1828 y Fraque.- Vestido de proscripcin del 4 de Mayo de 1828. El peridico explic su preocupacin por
la consolidacin de la antinomia a travs de la supuesta carta de un
habitante de la campaa, quien sostena: como mis vecinos y yo, nos
666
667

El Hijo Mayor del Diablo Rosado, n 4, 7 de mayo de 1828.


Ambas citas en ibid, n 5, 9 de mayo de 1828.

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ponemos, segn nuestro gusto y conveniencia, ya chaqueta, ya fraque, ya


levita, que compramos, con nuestra propia plata, no comprendemos mucho
estas nuevas distinciones, y afirmaba que cuando fueran a la ciudad
tendremos cuidado de presentamos en chaqueta, pues con esto parecer
que somos mejores ciudadanos.668
Las elecciones confirmaron a los unitarios que no tenan forma de
lograr el acceso al gobierno por medio del voto, dado que el ministerio
mova sus acostumbrados hilos y sus propias fuerzas no bastaban para
revertir la situacin a travs del sufragio. Pocos das despus de los comicios se present una peticin de ms de quinientas firmas solicitando a la
Sala la anulacin de lo actuado el 4 de mayo. Los representantes lo negaron, pero el hecho fue significativo: los unitarios haban salido de las
reglas establecidas en 1821 y haban apelado a un recurso propio del
mundo colonial y utilizado en los aos revolucionarios, el derecho de
peticin.669 Su fracaso, y el afianzamiento de la posicin de Dorrego al
conseguir la paz con el Imperio, los condujo a depositar sus expectativas
en el ejrcito que regresaba de la guerra con el Brasil, descontento por la
falta de pagos y los pocos frutos que segn juzgaban los oficiales se haban obtenido con sus victorias. El unitarismo se dispuso as a romper el
orden institucional que haba creado el Partido del Orden. Dorrego, en
cambio, se esforz por no apartarse de l; no adopt posturas cesaristas
aprovechando su capital poltico plebeyo sino que pretendi afianzar su
relacin con la elite y su imagen de gobernador capaz. No hubo proyectos oficiales para organizar una movilizacin poltica por fuera de los
canales acostumbrados: las elecciones y las fiestas. Incluso cuando se
hizo notorio que se preparaba una conspiracin en su contra, el gobernador neg cualquier posible utilizacin de la plebe a su favor, posicin
que no es extraa en un hombre de la elite que apelaba al favor plebeyo
pero procuraba lo haba mostrado ya en 1820 evitar cualquier extralimitacin, ms que por miedo a los efectos de la furia plebeya porque ese
sera el fin de su carrera poltica. Esa actitud sorprenda a Iriarte: Dorrego deba contar con las clases inferiores de la sociedad, la plebe, que en
Buenos Aires es numerosa y acostumbrada a las revueltas; disfrutaba popularidad entre estos hombres que, por otro lado no tenan ningn vnculo con los jefes del ejrcito, cuya mayor parte era desconocida en Buenos Aires por haber estado constantemente en campaa durante la gue-

668
669

El Hijo Menor del Diablo Rosado, n 2, 21 de mayo de 1828.


Ternavasio, La revolucin del voto, op. cit., p. 1 59.
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rra de la independencia y en lejanas tierras, como Chile y el Per. Pero


Dorrego no trat jams de organizar tan poderoso elemento.670
La tensin facciosa haba ido en aumento a lo largo del ao: en agosto, durante una funcin en el teatro, un grupo quiso imponer silencio a
los que victoreaban al gobierno cuando la dansa present un letrero.671
La prensa opositora denigraba continuamente al gobernador, llamndolo
mulato. El nico plan del lder federal ante la creciente amenaza de sublevacin fue enviar al grueso del ejrcito que regres a Buenos Aires a
fines de noviembre de 1828 a una expedicin de afianzamiento de la
frontera, es decir, alejarlo de la ciudad. Pero no intent movilizar a la
plebe en su contra. Incluso se neg, cuando el golpe ya era inminente, a
la citacin de los cvicos que le propuso su comandante empleando la
vieja carga simblica de la campana del cabildo.672 La revolucin se
produjo el 1o de diciembre, dirigida por Juan Lavalle, y no encontr
resistencia. El gobernador huy a la campaa y el general tom el Fuerte.
Apoyado por las tropas de lnea y varios vecinos que se acercaron a la
plaza, Lavalle fue elegido gobernador por aclamacin de una asamblea
presidida por Agero figura clave del unitarismo que se reuni en la
capilla de San Roque. Se haba roto la legalidad inaugurada en 1820.
Lavalle sali de la ciudad a perseguir a Dorrego y tuvo un gran acierto: delegar el mando en el almirante Brown. La eficacia de la medida se
percibe en el diario de Beruti, quien haba declarado el da del levantamiento que el pueblo de Buenos Aires ha tomado muy a mal esta convulsin pero el 6 de diciembre agregaba que la designacin de Brown
como gobernador sustituto haba sido recibida con aplauso general de
esta gran pueblo.673 Este dato es importante porque muestra a un autntico hroe popular utilizado para contrarrestar la ascendencia de Dorrego; Brown nunca haba intervenido directamente en poltica, pero en
opinin del cnsul estadounidense no pudo Lavalle haber dejado un
sustituto que goce de mayor popularidad en la masa. De todos modos,
hubo porteos que salieron Navarro del Barrio del Alto y Piedad para
reunirse con Dorrego, y volvieron despus de la derrota federal.671
Iriarte, op. cit. vol. 4, p. 92.
AGN, X, 14-9-1, P, informe del 11 de septiembre de 1828.
672 Iriarte, op. cit. vol. 4, p. 96. El francs d'Orbigny fue invitado por Dorrego a ser parte
de la comitiva al sur, segn cont en su Viaje por Amrica Meridional II, op. cit., p. 31.
673 Beruti, op. cit., 1960, p. 4008.
674 La primera cita en Forbes, op. cit., p. 511 (carta del 3 de diciembre de 1828); la otra
en la carta de Daz Vlez a Lavalle del 16 de diciembre de 1828; AGN, sala VII, 29.
670

671

300

El gobernador depuesto fue vencido en Navarro y poco despus capturado. Brown aconsej a Lavalle que no lo llevara esta Capital, por la
agitacin que se ha sentido en ella luego que se anunci su captura y
propuso remitirlo a un buque britnico. Pero los planes del general eran
otros y Dorrego fue fusilado. La llegada de la noticia a la ciudad produjo
un clima de descontento generalizado entre la plebe: un oficial escribi a
Lavalle que la canalla esta bastante triste pero no dude U. de su pronto
consuelo, existe hoy entre esta y la tropa una divisin muy marcada. A
los funerales que su hermano Luis Dorrego le organiz asisti la mayor
parte de esta poblacin, siendo tanto el concurso, que fue extraordinario, sin embargo, que no convid su hermano en particular.675 Salvador
Mara del Carril, ex ministro de Rivadavia y uno de los promotores de la
muerte de Dorrego, aconsejaba a Lavalle acerca de cmo enfrentar la
situacin:
si V. pudiera multiplicandose estar en la capital haria una cosa soberana. Es
necesario que vuele, que quiera V. que se le haga una entrada bulliciosa y militar;
porque la imaginacion mobil de este pueblo necesita ser distraida de la muerte de
Dorrego y para eso basta bulla, ruido .cohetes, msica y caonazos ... En estos
primeros momentos no se deve perder oportunidad de hablar la imaginacin y
la rapidez de los movimientos del que manda habla muy alto en las orejas de los
que lo temen en todas partes. Mucha gentusa las honras de Dorrego, litografas
de sus cartas y retratos; luego se trovar la carta del desgraciado en las pulperas;
como las memorias de los desgraciados que se cantan en las tabernas. Esto es
bueno, porque asi el padre de los pobres ser pallado con el capitn Juan Quiroga
y los dems foragidos de su calaa que suerte! vivir y morir indignamente y
siempre con la canalla.676

Del Carril rese con mucha claridad la popularidad de Dorrego, el


padre de los pobres, y la forma de combatirla era en su opinin distraer a los
plebeyos. Su prediccin de la payadas en las pulperas se vio corroborada al poco tiempo con la aparicin de canciones sobre la desgracia del
gobernador, como el famoso cielito por la muerte de Dorrego, que afirmaba porque ya los unitarios / nos quieren esclavizar, y otra cancin
que comenzaba diciendo Fusilan a un bienhechor.677 Para contrabalanEn orden: carta de Brown a Lavalle del 12 de diciembre de 1828, en FO 6/26; carta de
Manuel Correa a Lavalle, 17 de diciembre de 1828. AGN, sala VII, 29; Beruti, op. cit.,
1960, p. 4011.
675

Carta de Salvador Mara del Carril a Lavalle, 20 de diciembre de 1828, en AGN, sala
VII, 29.
676

Cielito por la muerte de Dorrego (1829) y Muerte de Dorrego (s/f), en Cancionero


del tiempo de Rosas, seleccin de J.L. Lanuza, Buenos Aires, Emec, 1941,pp. 11 y 14.
677

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cear esa popularidad, otro de los revolucionarios le propuso a Lavalle


que nombrara en un cargo pblico al dr. Illescar porque sobre premiar
un benemerito anciano que yace en la miseria, damos un paso al mar
popular, nos arrevatamos el concepto de todos los pobres que por hay
decan mi Padre Dorrego.678
En enero, el cnsul ingls Parish observ que las clases inferiores,
que desde el principio haban apoyado a Dorrego, estaban furiosas con
sus asesinos y procuraban seducir a los soldados, accin en la cual jugaron un papel importante las mujeres. El ex presidente Rivadavia y otros
unitarios fueron amenazados y buscaban abandonar el pas.679 Ese mismo
mes, Forbes escribi que el descontento urbano aumentaba con el mantenimiento tan prolongado de la polica militar y que la ciudad estaba
inundada de rumores. Hace pocas noches un grupo de mujeres pegaron
carteles en las esquinas de las calles, incitando a los partidarios de Dorrego a nombrar su sucesor a la gobernacin, y si Lavalle llegara a sufrir
algn revs, sera muy de temer un movimiento popular en la ciudad.680
Esa participacin de las plebeyas en la agitacin poltica era bastante
novedosa. Si bien sabemos que haban sido incluidas en la politizacin
de los espacios pblicos y que concurran habitualmente a las fiestas y
otras manifestaciones callejeras, estos testimonios son los primeros con
los que contamos acerca de una presencia femenina destacada en la accin poltica.
Por qu, si Dorrego haba sido tan popular entre la plebe urbana, no
se produjo un levantamiento contra el gobierno de Lavalle? La explicacin es sencilla: Buenos Aires era una ciudad ocupada por el ejrcito y
los marinos de Brown. Adems, faltaron lderes federales. Si los miembros de la plebe podan protagonizar un motn en el ejrcito o la milicia

Carta de Daz Vlez a Lavalle del 21 de diciembre de 1828, AGN, sala VII, 29. Roque
Illescas fue un sacerdote que particip en la Revolucin de Mayo y march como capelln
militar en la expedicin al Alto Per.
679 My Lord, The manner in which General Dorrego was put to death, when received at
Buenos Ayres produced general, and very strong Reaction in the public mind against the
promoters of the late Revolution. The lower Classes, who from the first had espoused the
cause of Dorrego, were loud in their Execration against his murderers, and Employed
themselves acting and with succes in seducing the Soldiers, the women especially have
taken a great share in these proceedings. Sor Rivadavia and others were threatened-with
personal violence, and thal individual because is alarmed for his own safety as to take out
his Pasport to be in readiship to fly to France, carta de W. Parish del 12 de enero de 1829,
FO 6/26.
680 Forbes, op. cit., p. 519 (carta del 15 de enero de 1829).
678

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y discutir por razones polticas en cualquier mbito urbano, nunca haban dirigido una movilizacin contra un gobierno. Ninguno de los dirigentes secundarios del federalismo urbano tena la envergadura de Dorrego, y al igual que ocurri con l no hubo nadie que quisiera arriesgarse a desencadenar un levantamiento del cual no se podan predecir sus
consecuencias. El nico que aparentemente plante un proyecto de revolucin fue el general federal Enrique Martnez, quien no quera concurrentes de alta clase; no necesitaba ms que instrumentos subalternos
para facilitar su elevacin; sus miras eran ambiciosas.681 El movimiento no
se realiz y Martnez, Iriarte, ms otros jefes federales como Juan Ramn
Balcarce y los hermanos Anchorena fueron en febrero expulsados a Montevideo, acusados de intentar seducir a las tropas. Tambin fueron desterrados nuestros conocidos Epitacio del Campo y Jos Bares. Yo miro estas
medidas, coment al respecto Forbes, como calculadas a privar al partido popular de sus cabecillas y mantener la tranquilidad pblica.682 Efectivamente, la situacin fue capeada por el gobierno decembrista.
No ocurri lo mismo, sin embargo, en la campaa. A partir de partidas dispersas sobrevivientes de la batalla de Navarro se fueron formando
all grupos resistentes que negaron la legitimidad de Lavalle y declararon
su fidelidad al que fuera nombrado por Dorrego comandante de milicias
de la campaa, Juan Manuel de Rosas. Comenz as un movimiento rural
dirigido por lderes intermedios y con una amplia participacin de los
sectores subalternos. La movilizacin precedi a la intervencin de Rosas, quien no la organiz pero termin aprovechndola. Se trat de la
primera gran revuelta en el mundo rural bonaerense. Su origen se remite
a los lazos horizontales creados por las levas y la presin gubernamental
de aos, intensificada por la guerra con el Brasil.683 Las partidas que se
formaron ms algunos grupos indgenas derrotaron totalmente a una divisin del ejrcito nacional en Las Vizcacheras y obligaron a Lavalle a
refugiarse en Buenos Aires. En abril, la ciudad fue sitiada por las fuerzas
que ahora empezaba a controlar Rosas y por los santafecinos del gobernador Lpez. El intento de romper el cerco efectuado por Lavalle termin a
Iriarle, op. cit., vol. 4, p. 133.
Forbes, op. cit., p. 529 (carta del 26 de febrero de 1829). Los destierros en Beruti, op.
cit., p. 1960, p. 4014. Menciona a don Epitafio Ocampos y don Jos Baris, pero son
sin duda ellos.
683 P. Gonzlez Bernardo, El levantamiento de 1829: el imaginario social y sus implicaciones polticas en un conflicto rural. Anuario del IEHS, n 2, 1987; Halperin Donghi, De
la Revolucin de Independencia..., cit., pp. 266 y 267.
681

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finales de ese mes con su derrota en el Puente de Mrquez y su nuevo


encierro en la ciudad.
Durante todo el sitio, Buenos Aires no experiment ningn atisbo de
insurreccin. Por el contrario, una buena parte de la poblacin masculina parece haberse presentado para defender la ciudad. En marzo el gobierno mand cerrar los talleres, casas de abasto y trato publico para
realizar un gran entrenamiento de milicias, concentrando a la poblacin
en diversas plazas de acuerdo a su lugar de residencia. Se formaron dos
compaas voluntarias de partidarios del orden a las rdenes del jefe
de polica para patrullar el norte y el sur de la ciudad (por el nombre
recuerdan a la que surgi tras el levantamiento de Tagle, integrada por
miembros de la elite). Asimismo, la polica decidi armar un batalln
de los Changadores que existen en esta Ciudad, el que deber ocuparse
en el servicio pasivo.684
El 21 de abril corri el rumor de que los montoneros y los indios se
aproximaban a la ciudad. Muchos individuos acudieron armados a las
azoteas, aunque no sabemos qu ocurri en los barrios alejados del centro, porque todas las descripciones se refieren a esa zona. De hecho, el
rumor ubicaba a la montonera en la plaza de Monserrat. No sera extrao, de todos modos, que incluso algunos de los plebeyos dorreguistas
y por supuesto los que no lo eran concurrieran a la defensa, esa poderosa tradicin, ms an si se supona que los indios podan entrar en la
urbe. Durante la primera mitad de la dcada los indgenas haban realizado varias incursiones en territorio cristiano y muchos de los afectados se haban refugiado en la ciudad, con lo cual se conoca perfectamente lo daina que poda ser una entrada de los salvajes. Efectivamente haba grupos de indgenas junto a las tropas de la campaa y en
enero un centinela de la polica haba matado de noche a un brbaro
indio que haba sido sorprendido en una calle cntrica. El gobierno
aprovech esos rumores para tratar de aglutinar a la poblacin detrs de
su causa, para lo cual tambin emple otros recursos, como el nombramiento de Miguel Soler para promover el alistamiento de un batalln de
pardos y morenos. Soler haba sido, recordemos, oficial de un cuerpo de
este tipo durante varios aos.685
Sin embargo, muchos de los partidarios de Dorrego apoyaban a los
sitiadores. El 29 de abril, Parish sostuvo que la plebe urbana estaba unEl primer caso en AGN, 32-11-5, PO, libro 34, 22; los otros en ibid, libro 33, 95 y 97.
El caso del indio en AGN, 32-11-5, PO, libro 34, 1; el nombramiento de Soler en ibid,
38.
684
685

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nimemente a favor de Rosas y Lpez.686 En mayo volvieron a darse varias


alarmas sobre la entrada de montoneros a la ciudad, y algunas partidas
irrumpieron efectivamente en los suburbios. El gobierno decidi cavar
zanjas para evitar el paso de los caballos enemigos pero su posicin se iba
haciendo insostenible y los alimentos comenzaron a faltar en la urbe. En
junio, muchos hombres sueltos, plebeyos y decentes ... unos por opinin y otros de necesidad o por no ser perseguidos, y verse no tener en
qu trabajar por estar todo paralizado, se han pasado al campo de los
anarquistas por lo que se calcula en ms de 5 6 mil hombres los que
han emigrado.667
Su insostenible situacin oblig a Lavalle a negociar con Rosas, con
quien acord llamar a elecciones y presentar una lista nica. Los unitarios aliados a Lavalle no lo aceptaron y dirigidos por el ministro Del
Carril impusieron en julio a sus candidatos en la mayora de la ciudad,
utilizando los consabidos recursos gubernamentales y en particular la
accin represiva de la polica. Esto amenaz con provocar un nuevo rompimiento: en seguida volvi el pueblo a irse en partidas fuera de la
ciudad a unirse a las divisiones de Rosas, puesto que nadie quera volver a nuevos trabajos. Las deserciones se hicieron muy numerosas y el
gobierno debi inclinarse a negociar otra vez, porque el pueble no quera tomar las armas.686 Es decir que el hartazgo de la poblacin portea
oblig a los unitarios a una nueva paz, que implic en realidad su derrota. Juan Jos Viamonte fue nombrado gobernador provisorio en agosto y
pronto decidi reinstalar a la legislatura que haba sido ilegalmente desplazada por los decembristas. Mientras tanto, los referentes unitarios comenzaron a ser hostigados por un grupo federal que se reuna por la
noche y rompa los vidrios de las ventanas, al comps de las vociferaciones de mueran los unitarios, con la designacin de la persona a quien
obsequiaban con tan inusitada serenata.689 El resultado fue el exilio de
las principales figuras de la faccin. Ese fue el ltimo episodio importante de la agitacin poltica del ao, que termin con la designacin en
diciembre de Rosas como gobernador de la Provincia de Buenos Aires.

Carta de Parish del 29 de abril de 1829: The city is sorrounded on every side by the
Divisions of Lopez and Rosas: many officers have gone out from Buenos Ayres to unite
with them, and the lower orders are unanimous in their cause, en FO 6/26.
687 Beruti, op. cit., 1960, p. 4023.
686

688 lbid,
689

pp. 4031 y 4032.

Iriarte, op. cit., vol. 4, p. 185.

Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines
son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

Viva el bajo pueblo!

GABRIEL DI MEGLIO

Su ascenso signific la victoria del federalismo en Buenos Aires. El


nuevo lder era un referente indudable de la campaa, pero apenas asumi se encarg de asegurarse la herencia de la popularidad de Dorrego.
Para ello organiz, a pocos das de su asuncin, unos fastuosos funerales
al gobernador difunto, con una magnificencia jams vista en esta capital.690 Su cadver fue trasladado desde Navarro a Buenos Aires y antes de
ingresar al recinto urbano, cien ciudadanos desengancharon los caballos y arrastraron el carro fnebre hasta la iglesia de la Piedad, en la que
se hizo una ceremonia en medio de un inmenso pueblo que ocupaba el
templo, las calles aledaas y la vecina plaza de Lorea. Los restos fueron
despus llevados en procesin hasta el Fuerte y al da siguiente, 21 de
diciembre, fueron trasladados a la Catedral, en medio de una multitud y
la totalidad de las tropas de lnea y de las milicias. El carro fue tirado por
algunos ciudadanos de ms lucimiento y lo seguan dos caciques indios y cincuenta mendigos vestidos por el gobierno. Las banderas estaban
enlutadas y una banda tocaba el rquiem de Mozart. Se hizo una misa en
la Catedral y luego se llev el cadver al Cementerio del Norte, donde
termin el acto con unas palabras del nuevo gobernador, quien estaba
todo conmovido e hizo una alocucin vibrante alabando al difunto.691
No tenemos datos acerca de cmo tomaron los miembros de la plebe que
haban seguido a Dorrego este acto, pero por la fidelidad que mostraron
a Rosas desde ese momento es indudable que el impresionante despliegue del funeral se sum a la sensacin de revancha sobre los decembristas para afianzar la identidad federal plebeya. Rosas lanz una proclama
que deca A los habitantes de Buenos Aires: ... que los dias de mi mando sean paternales.692 Y as pareci ser percibido: a partir de 1830, la
plebe urbana haba encontrado un nuevo padre, que no era ya, como el
Cabildo, un cuerpo de la antigua monarqua, sino una figura poltica
republicana.
Rosas supo aprovechar hbilmente la movilizacin plebeya y su animosidad contra los aristcratas-unitarios. Advirti con claridad que la activacin plebeya poda ser un remedio para lo que l consideraba era un
peligro de indisciplina social permanente. Consigui encauzar la politiEl Lucero. Diario poltico, literario y mercantil, 23 de diciembre de 1829. Fue Hajperin
Donghi quien seal que el funeral fue una va para captar la herencia plebeya de Dorrego, en De la Revolucin de Independencia..., op. cit.
691 La descripcin es de Beruti, op. cit., 1960, pp. 4041 a 4046. Vanse tambin Iriarte,
op. cit., vol. 4, p. 188, y The British Packet, op. cit, pp. 279 a 282.
692 El Lucero, 9 de diciembre de 1829.

zacin de la plebe a su favor, logro que le asegur un poder incuestionable en la ciudad, y ese ascendiente le sirvi simultneamente para intentar disciplinar a la elite urbana.693 Sin embargo, la actuacin de la plebe
portea durante las dcadas siguientes no se explica slo por la clarividencia del Restaurador de las Leyes. Rosas no fue el nico inventor del
rosismo. Es muy probable que la experiencia de la participacin poltica
de los veinte aos posteriores a la Revolucin se haya transferido a travs
de los conductos que hemos visto a lo largo de este libro. Por un lado, la
exacerbacin de la fe facciosa durante los aos de rgimen federal debe
haber mantenido activo el lugar de los espacios urbanos como transmisores de ideas y prcticas. Por otra parte, la actuacin de ciertos tribunos de
la plebe, antiguos dorreguistas, puede haber asegurado la reproduccin
de los componentes del repertorio posrevolucionario de prcticas polticas. El rosismo, aunque con aspectos novedosos, fue el heredero directo
de las dos dcadas anteriores y su estructura fue determinada por el
proceso poltico que su aparicin cerraba. Un proceso en el cual la plebe
urbana cumpli un papel central.

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Halperin Donghi, De la Revolucin de independencia..., op. cit., pp. 302 y 303.


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