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Un tipo de grupo especial: el grupo de enfoque

En la investigacin de mercado se ha hecho uso desde hace tiempo de


los grupos de enfoque. Por ejemplo, a clientes reales o potenciales
reunidos en grupo se les pide comentar un producto o servicio antes de
emprender investigaciones a gran escala. Los comentarios se graban o
se toman notas sobre ellos. Despus se analizan las respuestas para
determinar las actitudes de los clientes respecto de su percepcin del
producto o servicio o el grado de satisfaccin que este les brinda.
Los grupos de enfoque tambin pueden ser tiles para la evaluacin de
los aspectos administrativos de una organizacin. La Public Service
Company de Nuevo Mxico estableci seis grupos de enfoque para
obtener respuestas sobre sus sistemas de evaluacin de desempeo,
remuneraciones y prestaciones. En lugar de imponer cambios
organizacionales, la empresa permiti que sus empleados intervinieran
de manera activa en el proceso de cambio.

Funciones y ventajas de los grupos


Los grupos tienen muchas funciones. Son especialmente potentes en la
modificacin de conductas, actitudes y valores y en el disciplinamiento
de sus miembros. Como ya se sealo, ejercen presin sobre miembros
que incumplen las normas a fin de que se adhieran a ellas. Son tiles
ademas en la toma de decisiones y la negociacin.
Los conceptos referidos a los grupos son muy importantes para algunos
de los temas tratados en otros captulos de este libro. Especficamente,
diferentes estructuras grupales influyen en los patrones de
comunicacin, asimismo, las interacciones grupales son eficaces
pueden influir en la motivacin y finalmente, el liderazgo debe
concebirse en el contexto de procesos grupales.
En pocas palabras, la posesin de conocimientos sobre los grupos es
importante para el ejercicio de todas las funciones administrativas, y en
particular para la funcin de direccin. Los grupos son una realidad tanto
de los mbitos organizados como de los no organizados.
Los grupos tambin ofrecen ventajas a los individuos. Brindan
satisfaccin social a sus miembros, una sensacin de pertenencia y de
apoyo a las necesidades de los individuos, promueven la comunicacin y
dan seguridad. Finalmente, los grupos ofrecen oportunidades de
acrecentamiento de la autoestima por medio del reconocimiento y
aceptacin de loa iguales.

Equipos

Un equipo se compone de cierto nmero de personas dotadas de


facultades para el cumplimiento de metas grupales. Se puede definir un
equipo as: Nmero reducido de personas con habilidades
complementarias comprometidas con un propsito comn, una serie de
metas de desempeo y un mtodo de trabajo del cual todas ellas son
mutuamente responsables.
Existen diferentes tipos de equipos. La funcin de alguno de ellos es
hacer propuestas, otros disponen de autoridad para tomar decisiones y
otros ms se encargan incluso de la direccin de las operaciones. La
razn de la existencia de ciertos equipos es la solucin de problemas,
mientras que otros participan en actividades interfuncionales de reas
como diseo, comercializacin, finanzas, manufactura, personal, etc.

Formacin de equipos
No existen reglas precisas para la formacin de equipos eficaces. No
obstante, se ha comprobado la utilidad de disposiciones como las
siguientes. Los miembros de un equipo deben estar convencidos del
valor, significacin y urgencia del propsito del equipo. Por otra parte, se
les debe seleccionar de acuerdo con las habilidades requeridas para el
cumplimiento del propsito, debe ademas contener una mezcla exacta
de habilidades, reglas de conducta grupal, metas y tareas. Los miembros
deben
alentarse
entre
s
por
medio
de
reconocimientos,
retroalimentacin positiva y premios.

Equipos autodirigidos
Recientemente las organizaciones se han servido de equipos
autodirigidos, integrados por lo general por personas con habilidades
necesarias para la realizacin relativamente completa de una tarea. As,
un equipo de esta clase puede disponer de autoridad para determinar
que se debe hacer, como se har, cuando se debe terminar y quien lo
har.

Equipos virtuales
En un ambiente de cambios rpidos, una compaa tiene que responder
pronto para aprovechar las oportunidades. Esto requiere una
administracin virtual, que se define como la capacidad de dirigir un
equipo cuyos miembros no estn en el mismo lugar, no rinden cuentas
al administrador e incluso ni siquiera trabajan para su empresa. Es
importante tener una finalidad clara, definir bien las tareas y las
premisas y comunicarse eficazmente a travs de correo electrnico,
faxes, telfono y quizs un sitio en internet del proyecto.

Conflictos en comits, grupos y


equipos
A pesar de tantas ventajas de comits, grupos y equipos, se presentan
conflictos. Los comits al igual que los grupos y los equipos presentan
desventajas. Ademas hay una copiosa bibliografa sobre los conflictos en
los grupos y los equipos. Hay conflictos entre individuos (conflictos
personales), entre grupos y entre la organizacin y su ambiente, por
ejemplo con otras organizaciones. Tambin hay gorrones, individuos
que no ponen su parte equitativa en el esfuerzo y, sin embargo,
comparten las recompensas del grupo.