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Article

Traverses francophones: littrature engage, qute de loralit et cration romanesque


Cilas Kemedjio
Tangence, n 82, 2006, p. 15-39.

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Traverses francophones : littrature


engage, qute de loralit et cration
romanesque
Cilas Kemedjio,
University of Rochester

La littrature francophone dAfrique et des Antilles merge dans


un projet de contestation de la situation de domination qui a
cr ses conditions de possibilits. Le discours critique va faire de
lengagement un critre de lgitimation presque incontournable
dans le champ littraire africain et antillais. Lengagement tant
presque toujours valu partir des prises de position et des
dcla rations des crivains, on en arrive une saturation du
champ de la critique par un personnage omniscient. Face cette
survaluation de lauteur, qui fonde la tentation du charismatique,
il sagit ici, sans contester la place centrale de lauteur dans le
dispositif littraire, de recentrer le concept dengagement au
cur mme de la textualit. La conscience des conditions de
naissance de lcriture francophone, de loralit dstabilise
lcriture contrainte, fait du texte un lieu exemplaire de manifestation de la traverse qui signale autant la gnalogie esthtique
que la passionnante inscription de la littrature dans le combat
des peuples en qute de leur dignit.

Souvent, les crivains africains et antillais ont t amens


mditer sur la place de la cration littraire dans la nouvelle situation historique qui rsulte de la rencontre avec lOccident. La
rflexion, qui porte en priorit sur la fonction de la littrature, fait
partie des interrogations angoisses que se posent, au sortir de la
parenthse coloniale, des peuples la recherche de nouveaux
repres culturels, politiques et symboliques. Comprendre ce dbat
sur la fonction de la littrature suppose donc quon linscrive dans
une mouvance plus globale qui marque les socits dstructures
par lentreprise coloniale. La critique dite textuelle, il est vrai,
rcuse toute primaut accorde aux propos de lauteur dans
lexgse du texte. La souverainet du texte nadmet pas de
Tangence, no 82, automne 2006, p. 15-39.

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dtermination biographique, transformant ainsi lclairage sous


lequel lauteur place son texte en une simple entreprise de lecture
qui ne saurait revendiquer de primaut par rapport dautres.
Suivant cette perspective, toute approche critique qui cherche
affirmer la primaut du texte entend tablir, sur la base du rseau
textuel qui rend toute criture possible, ce que lon pourrait
appeler sa souverainet en laffranchissant de toute dtermination
externe et contextuelle. En revanche, si lon souscrit la vieille et
respectable critique biographique qui cherchait derrire chaque
personnage ou situation imaginaire des traces de la biographie de
lauteur, la parole de ce dernier devient fort importante. Chaque
anecdote aurait potentiellement le pouvoir de dvoiler le mystre
de la cration romanesque. Abiola Irele, dans The African Imagination, propose de lire la littrature africaine comme [] the
area of an active and focused self-consciousness that extends in its
implications into both a sustained interrogation of history and a
determined engagement with language 1 . Il nous rappelle ainsi que
le contexte est constamment inscrit dans les proccupations des
auteurs africains et invite par consquent la critique ne pas
perdre de vue cette intense inscription de la dynamique historique
dans le texte africain. Mais, du mme souffle, il estime tout autant
que linterrogation sur le langage est une autre donne majeure de
lesthtique du texte africain qui, de ce fait, est la rsultante de cette
double interrogation sur lhistoire et sur le langage. Au cur du
processus de transformation des socits engages dans dintenses
et souvent chaotiques ngociations avec lordre colonial, la tradition orale participe galement la reconfiguration des imaginaires
et de leurs modalits dexpression. Lopposition entre les deux
approches, interne et externe, du texte littraire ne constitue donc
pas un horizon indpassable, comme le suggre Irele dans lanalyse
quil fait des interactions entre la littrature africaine et lhistoire 2
puisque, comme le laisse entendre le passage cit plus haut, le texte
africain interroge aussi les langages qui linterpellent et le rendent
possible. Cest donc dans ce contexte que, dans un premier temps,
je propose dexaminer comment la domination des paramtres

1.

2.

[] le lieu dune prise de conscience intense et bien circonscrite qui implique autant un questionnement soutenu de lhistoire quune forme
dtermine dengagement envers le langage (Francis Abiola Irele, The African Imagination. Literature in Africa and the Black Diaspora, New York,
Oxford University Press, 2001, p. 29. Je traduis).
Francis Abiola Irele, The African Imagination, ouvr. cit, p. 111-114.

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militants dans la lecture du texte francophone pourrait sexpliquer


par ce que jappellerais la formulation charismatique du champ
littraire francophone . La formulation charismatique dsigne
lomniprsence de la personnalit de lauteur dans le champ critique. Cette survaluation fait de la crdibilit et du charisme de
lauteur des lments dcisifs du champ critique 3. En second lieu,
en mappuyant entre autres sur lexemple de Maryse Cond et de
Monenembo, je montrerai en quoi lcriture francophone est une
criture de la traverse. Il sagira plus prcisment de suivre la trajectoire qui mne de loralit lcriture francophone, ou plutt
dobserver comment lcriture remonte aux sources de loralit.
La littrature orale, soutient Abiola Irele, correspond au terme
initial dun processus dont les littratures crites dans les langues
africaines et, ensuite, dans les langues europennes constituent
autant de mutations successives. La traverse de lcriture francophone suppose une dynamique dont llan remonte la littrature
orale. Je ne propose pas que nous remontions, comme cela a t
amplement et brillamment dmontr, aux sources de la littrature
orale. Je suggre plutt denvisager la rencontre entre lcriture
francophone et le patrimoine de la cration orale au moment o
celui-ci entre en crise. Ce moment de crise est celui de la rencontre
avec les puissances de lcriture conqurante qui altrent profondment la voix de loralit et dessinent les contours de ce que sera
lcriture francophone. Cest ainsi qudouard Glissant invite les
crivains antillais remonter au fond de nos raisons doralit,
daller au tremblement de la dynamique dcriture en passant par
lcriture elle-mme 4 . Le tremblement dcrit le mouvement
dune traverse consciente autant de lincertitude de la mutation
en cours que de la fragilit du processus. Linscription de ce
moment de crise dans lcriture francophone autorise une gnalogie de lcriture, et le dbat sur lengagement est rapatri des
joutes politiques ou sociales pour se rinscrire au-dedans mme de
la pratique de lcriture.
3.

4.

Voir notamment Cilas Kemedjio, De la ngritude la crolit. douard Glissant,


Maryse Cond et la maldiction de la thorie, Hambourg, LIT, coll. Littratures
des peuples noirs , 1999, p. 107-110 ; et Max Weber, On Charisma and
Institution Building. Selected Papers, dition et introduction par N. N.
Einsenstadt, Chicago et Londres, University of Chicago Press, 1968. La formulation charismatique est tributaire dune conception de la littrature comme
fruit de linspiration et de lcrivain comme rceptacle de la parole inspire.
douard Glissant, Le chaos-monde, loral et lcrit , crire la parole de nuit.
La nouvelle littrature antillaise, Paris, Gallimard, 1994, p. 118.

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La littrature engage : un discours domin par les auteurs


L effet du texte sur le rel peut sopposer ce que Roland
Barthes appelle l effet de rel qui dsigne lillusion de ralit que
cre le texte. Leffet du texte serait donc limpact que celui-ci peut
exercer sur le rel, instaurant ds lors le principe qui structure la
littrature inaugurale (Jacques Derrida), laquelle constitue un
texte fondateur de ce qui est venir. En amont du texte, nous
trouvons dautres textes, une criture dbarrasse de lassistance
du Pre qui, selon Derrida toujours, lui insufflerait son pouvoir
inaugural. En aval, un monde qui sinvente par le texte mme.
Labsence du Pre en amont ne fonde pas lautonomie du texte.
Le texte inaugural fonde un rel car, comme lcrit George
Lamming, [] the novelist does not only explore what had
happened. At a deeper level of intention than literal accuracy, he seeks
to construct a world that might have been ; to show the possible as a
felt and living reality 5 . propos de son premier roman, In the
Castle of My Skin, George Lamming estime que la mission
essentielle du romancier antillais est de rhabiliter les existences
dgrades par la misre. Le roman antillais a pour fonction de
restaurer la vie des hommes et des femmes opprims, de prendre
conscience de lhistoire de la dpossession qui reprsente la
matrice partir de laquelle a merg la littrature antillaise ellemme, et qui constitue un rservoir dexpriences pour la cration
imaginaire 6. En excdant les limites du langage, le texte inaugural
reproduit tout simplement le deuxime moment de ce quon a
souvent dsign par lexpression littrature engage . La littrature engage, dfinie comme criture qui a pour vocation de transformer des conditions socio-conomiques et politiques donnes,
peut se lire comme une littrature inaugurante. Lcrivain engag
rcuse le rel, le saisit dans sa ngativit, alors que son texte invente, en contrepartie, la positivit du monde raliser. La littrature engage dcoule de deux totalitarismes conceptuels : en
amont, les prescriptions dogmatiques qui enferment lcrivain
dans des contraintes mettre lcriture au service dune cause ;
en aval, le monde devra tre invent limage du texte engag. Les
5.

6.

[] le romancier nexplore pas seulement ce qui est arriv. un niveau plus


profond que lintention de rester littralement fidle au vcu, il cherche
construire un monde qui aurait pu exister, de montrer le possible comme
ralit ressentie et vcue (George Lamming, In the Castle of My Skin, New
York, Schocken Books, 1983, p. xiv. Je traduis).
George Lamming, In the Castle of My Skin, ouvr. cit, p. xi.

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littratures antillaise, africaine ou latino-amricaine sont, selon


Daniel Maximin, des littratures vitales, engages au service des
instincts de survie : On a trop de blessures pour se permettre le
dsespoir, se permettre le dsengagement, se permettre le dsintrt 7 .
Cependant, il convient de faire remarquer que Glissant refuse
de faire de la potique de la relation une norme dcriture, parce
quune systmatisation limiterait la libert des crivains une
dogmatique de lengagement :
mon avis, dans ltat actuel du monde, il faudrait, a cest sr,
cest une trs bonne formule, produire des uvres littraires
dans le contexte dune exploration de cette potique de la
relation. Maintenant, est-ce que cest tout fait normatif, vous
dites du mme coup que le pote doit tre engag, quil doit tre
ceci et cela ; je commence me mfier et dire, je ne sais pas.
Peut-tre quun pote peut ne pas tre engag au sens o nous
lentendons traditionnellement et comprendre tout de suite ce
qui se passe dans le monde, et un pote peut tre engag et tre
trangement aveugle parce que sa thorie mme de lengagement lempche de voir ce qui se passe rellement dans le
monde 8.

Le rejet de la normativit rigide ne doit pas cependant laisser croire


que Glissant disqualifie lengagement de lcrivain. La conception
que Glissant a des rles de lcrivain et de la littrature est trs
proche de la littrature engage, la seule diffrence quil nrige
pas ses vues en normes gnrales et prescriptives. Pour Glissant, la
littrature, lart le plus appropri pour donner forme la conscience antillaise, est troitement lie au projet de libration :
Nous comprenons ou devinons que le sort de la cration artistique se joue l o est men un combat pour toute indpendance du
choix productif global. Quil ne saurait y avoir un grand dbat
dexpression en dehors dune volont continue de libration 9
Dans un chapitre du Discours antillais intitul La querelle avec
lHistoire , Glissant pose des principes qui peuvent constituer sa
vision de la littrature dans un tel contexte. Lutilisation du verbe

7.

Daniel Maximin, propos recueillis par Thomas Mpoyi-Buatu, Nouvelles du


Sud, Paris, no 3, fvrier-avril 1986, p. 36.
8. douard Glissant, Potique antillaise, potique de la Relation , propos
recueillis par Wolfgang Bader, Komparatische Hefte, Hambourg, nos 9/10,
1984, p. 84-85.
9. douard Glissant, Le discours antillais, Paris, Seuil, 1981, p. 183 ; je souligne.

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devoir montre clairement quil dfinit ici ce que lcrivain


antillais devrait faire, sans que cela constitue, comme il laffirme,
une vrit normative :
Parce que la mmoire historique fut trop souvent rature,
lcrivain antillais doit fouiller cette mmoire, partir de
traces parfois latentes quil a repres dans le rel. Parce que la
conscience antillaise fut balise de barrires strilisantes,
lcrivain doit pouvoir exprimer toutes les occasions o ces
barrires furent partiellement brises. Parce que le temps
antillais fut stabilis dans le nant dune non-histoire impose,
lcrivain doit contribuer rtablir la chronologie tourmente,
cest--dire dvoiler la vivacit fconde dune dialectique
ramorce entre nature et culture antillaises 10.

La littrature antillaise, tout comme son public, est de lordre du


futur. Mais le futur antillais lui-mme risque dtre limage de la
littrature. Rpondant une question de Bernard Magnier sur les
relations entre la littrature et le vcu, Glissant estime quon ne
doit pas mettre dans la littrature ce quon exprimente dans la
vie ; on pourrait en revanche mettre dans sa vie ce qui est dans la
littrature. La littrature chappe la tyrannie de la reprsentation
et se constitue modle (peut-tre tyrannique ?) pour le vcu.
Mongo Beti assigne la littrature africaine un rle de combat
contre les rgimes totalitaires hrits de la dcolonisation manque. Lcriture, selon lui, peut ruiner des tyrans, sauver les enfants des massacres, arracher une race un esclavage millnaire, en
un mot servir. Oui, pour nous, lcriture peut servir quelque
chose, donc doit servir quelque chose 11 . Les rapports conflictuels entre Mongo Beti et la critique se situent cependant sur le
plan du contenu lui-mme de sa production textuelle, juge extrmiste par une partie de la critique franaise et francophone. Autant
Glissant voit dans les reproches dobscurit une tactique visant le
rduire une criture plus conventionnelle, cest--dire plus
proche des normes de transparence, autant Mongo Beti voit dans
les accusations dextrmisme un moyen de le forcer accommoder
sa production romanesque et intellectuelle aux idologies dominantes, ce qui reviendrait une compromission des exigences de la
littrature engage. Mongo Beti raffirme ces principes la fin des
Deux mres de Guillaume Ismal Dzewatama :
10.
11.

douard Glissant, Le discours antillais, ouvr. cit, p. 133.


Mongo Beti, Mes retours : Entretiens avec Anthony Biakolo , Peuples noirs
Peuples africains, Rouen, no 10, juillet-aot 1979, p. 91.

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Parvenu au terme de son rcit, lauteur aurait pu recourir un


artifice traditionnel de la fiction, propre lui concilier la bienveillance des puissances de la critique et des autorits dacadmie,
qui se sont montres fort enclines ces temps-ci garantir
lorthodoxie de la francophonie ainsi que lhonorabilit de ses
princes les plus douteux. Cela et consist fort simplement
donner les vnements relats ici pour la transcription dun
malencontreux cauchemar. [] Le lecteur qui aime les histoires
heureuses serait rassur ; le militant qui rclame la vrit sans fard
se prendrait tout coup rver, oubliant quelques instants son
got de la littrature engage. Mais lauteur a prfr, comme
laccoutume, ddaigner les sentiers riants, mais sems de
remords, de la russite ainsi que les plaisirs frelats de la dmagogie littraire. Il assure donc que ce rcit nest nullement un mauvais songe, que cest bien rellement ainsi que tout cela est arriv 12.

Mongo Beti a recours lartifice de la vraisemblablisation pour


authentifier son rcit, mais ce qui est ici significatif, cest lassociation tablie entre lauthentification du rcit et lengagement de
lcrivain. Mongo Beti constate par ailleurs quYambo Ouologuem
et Calixthe Beyala, deux crivains francophones originaires
dAfrique noire qui ont dcroch des prix littraires importants sur
la scne parisienne, sont aussi suspects, voire accuss, de plagiat.
En novembre 1968, Yambo Ouologuem remporte le prix Renaudot
pour son roman Le devoir de violence 13, prix qui sera terni par la
dcouverte de plusieurs passages littralement emprunts des
nouvelles de Guy de Maupassant. En octobre 1996, Calixthe Beyala
est laurate du Grand Prix du roman de lAcadmie franaise pour
son roman Les honneurs perdus aprs avoir t condamne, en mars
1996, pour plagiat par un tribunal parisien pour son roman Le petit
prince de Belleville 14 . Le roman rcom pens par lAcadmie
franaise empruntait des passages un roman de Ben Okri 15.
Mongo Beti voque leur arrivisme qui entrane une grande vulnrabilit face aux sirnes de la russite facile 16 .

12.

Mongo Beti, Les deux mres de Guillaume Ismal Dzewatama, futur camionneur, Paris, Buchet/Chastel, 1983, p. 199-200.
13. Yambo Ouologuem, Le devoir de violence, Paris, Seuil, 1968.
14. Calixthe Beyala, Tu tappelleras Tanga, Paris, Jai lu, 1988 ; Le petit prince de
Belleville, Paris, Albin Michel, 1992; Les honneurs perdus, Paris, Albin Michel, 1996.
15. Il sagit du roman de Ben Okri, The Famished Road, Londres, Cape, 1991 (traduit en franais sous le titre La route de la faim). Le roman de Ben Okri a remport la plus prestigieuse rcompense littraire en Angleterre.
16. Mongo Beti, Affaire Calixthe Beyala : Mongo Beti dnonce et accuse ,
Galaxie, Douala (Cameroun), no 204, 26 mars 1997, p. 7.

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La dpendance contraignante que vivent les crivains africains


les pousse un triple dracinement qui commence par lenvoi dun
manuscrit aux diteurs parisiens, puis se poursuit avec la promotion et la diffusion orientes exclusivement vers le public franais.
La dernire tape de cette aventure du dracinement est constitue,
une fois louvrage publi, par le rituel des interviews au cours
desquelles lcrivain se renie en oubliant quil est dabord africain.
Pour Mongo Beti, seule une exprience de militant politique peut
sauver lcrivain de cette trahison 17 , ce que ne sont manifestement pas Beyala ou Ouloguem. Mongo Beti croit pouvoir expliquer lascension de Beyala dans la classe littraire parisienne par le
fait quelle sest soumise ce scnario et quelle sest engage dans
des rseaux de droite, la russite littraire Paris tant largement
tributaire du pouvoir de la droite chauvine franaise, laquelle a
toujours applaudi aux thses fondatrices de la prsence no coloniale en Afrique 18 . Sur la scne politique camerounaise,
Beyala apporte un soutien bruyant au rgime en place, rgime que
Mongo Beti considre comme tant compromis par son allgeance
lancienne puissance coloniale :
Pour sduire le public camerounais, il ne suffit pas de dcrocher
un grand prix Paris, ni mme dtaler un gnie crateur la
Shakespeare, ni de dployer un style blouissant. Il faut encore
prendre part sans quivoque, dune faon ou dune autre, au
combat patriotique de libration nationale. Si Victor Hugo avait
t camerounais, il serait mort dans lanonymat, moins de
proclamer bien haut sa foi dans la longue marche pique o
nous ont prcipits Um Nyob et ses camarades. Trop des
ntres sont morts en voulant nous faire marcher debout [pour]
que nous permettions des gens qui devraient tre en premire
ligne de se dpenser dans le but exclusif de leur russite
personnelle 19.

Il est assez significatif que Mongo Beti ait recours la modalit de


la sduction pour dcrire le manque de popularit dont souffrirait
Beyala auprs du public camerounais. De mme, lorganisation de
son argumentaire autour des prix littraires, instruments qui consacrent les vedettes du monde littraire, permet de dnoncer une
orientation qui tire parti de la mise en spectacle de lauteure, cest-dire de lexploitation de son charisme afin de mduser les

17.
18.
19.

Mongo Beti, Affaire Calixthe Beyala , art. cit, p. 7.


Mongo Beti, Affaire Calixthe Beyala , art. cit, p. 6.
Mongo Beti, Affaire Calixthe Beyala , art. cit, p. 7.

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lecteurs sduits. La leon de civisme littraire que Mongo Beti


donne sa jeune consur fait de lthique de lengagement un impratif pour les crivains francophones en situation de dpendance
nocoloniale. Mongo Beti voit dans cet engagement de lcrivain
un moyen de remettre en question la dpendance politique et, par
consquent, la double situation dallognie qui est le destin de
lcrivain francophone africain. La rsolution des ambiguts de la
rception pourrait conduire un recentrement des pratiques
culturelles et rconcilier lcrivain francophone africain avec son
public de rfrence.
Dans la mme perspective, le jugement que Bernab porte sur
Maryse Cond semble dcouler moins de sa cration romanesque
que de son attitude envers les logistes de la crolit :
On distingue notamment une attitude ambigu faite de clins
dyeux envers le mouvement de la crolit, assortis de multiples
tentatives de rcupration : lextrieur, dans le vaste monde des
universits amricaines, on tient colloque sur la crolit, en sen
rclamant hautement, mais tout en se gardant dy inviter ceux-l
mmes qui risqueraient de porter ombrage ou de dnoncer une
imposture ; lintrieur, on prend soigneusement ses distances,
par pur calcul et stratgie dimage littraire en direction du
lectorat antillais 20.

Bernab revendiquerait donc la crolit comme une sorte de proprit symbolique, au sens o on revendique des droits dauteur.
Parler de la crolit sans la caution lgitime de ses auteurspropritaires serait, dans ce cas, faire uvre dimposture. La
dmarche du colloque du Maryland 21 postulait videmment le
contraire, soit lexploration des crolits sur fond de contestation du
modle unique des logistes. Maryse Cond est excommunie du
temple de la crolit pour avoir entrepris de mditer sur la condition
antillaise moderne et sur le mal-tre antillais partir des rfrents
spatiaux et historiques non accrdits auprs des thoriciens de la
crolit et de lantillanit. Comme le fait remarquer Daniel Delas,
nentre pas en territoire crole qui veut, Confiant veille 22 ! Leffort

Jean Bernab, Ngritude csairienne et crolit , Europe, Paris, nos 832-833,


aot-septembre 1998, p. 76.
21. Le colloque tenu au Maryland ( Expanding the Definition of Creolit ) a
donn lieu une collection darticles publis sous la direction de Maryse
Cond et Madeleine Cottonet-Haue, Penser la crolit, Paris, Karhala, 1995.
22. Daniel Delas, Aim Csaire : crivain crole , Europe, Paris, nos 832-833,
aot-septembre 1998, p. 51.
20.

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de conceptualisation de limaginaire produit des paramtres de


lecture qui sont souvent prsents sous la forme de modules
prescriptifs vhiculs dans les anthologies, les manifestes, les traits
de mditation sur lcriture et la production littraire, les romans
et autres postulations dcriture. Lintense travail de prsentation
de ses visions esthtiques sapparente souvent une autopromotion qui porte aussi les germes dune prescription esthtique qui
quivaudrait, quant elle, une mise de limaginaire venir sous
le protectorat dun modle thorique promu en standard dauthenticit crole.
Contre le civisme littraire
Maryse Cond, dans Order, Disorder, Freedom, and the
West Indian Writer , sans directement remettre en question la
notion mme de littrature engage, accuse les diffrents mouvements qui occupent la scne littraire antillaise de vouloir imposer
des normes de crativit lies un imaginaire mle. Le malaise de
la littrature antillaise viendrait, selon elle, de ce civisme littraire,
que jappelle ici le totalitarisme en amont :
Although it seems difficult to state seriously that West Indian
literature doesnt exist, we easily agree that there is a crisis, a
malaise. But we dont blame it on the causes pointed out by
Glissant, Confiant and Chamoiseau. We attribute it to the very
commands enumerated throughout the history of West Indian
literature by the various generations of writers Glissant,
Chamoiseau, and Confiant are not the first ones to give commands
to the future writers of our islands. West Indian literature born or
yet born has always been an object of deep concern. We shall try to
analyze the various commands decreed about West Indian
literature, all of them contributing to the edification of an order
very few writers have dared to transgress to introduce disorder 23.
23.

Mme sil semble difficile daffirmer srieusement que la littrature antillaise


nexiste pas, nous partageons lide selon laquelle il existe une crise, un
malaise. Mais nous pensons que les causes de ce malaise ne sont pas
ncessairement celles quvoquent Glissant, Confiant et Chamoiseau.
Lorigine du malaise est chercher dans les dcrets noncs, travers
lhistoire des lettres antillaises, par des gnrations dcrivains Glissant,
Chamoiseau et Confiant ne sont pas les premiers donner des directives aux
futurs crivains de nos les. La littrature antillaise, prsente ou venir, a
toujours t lobjet dune proccupation profonde. Nous allons essayer
danalyser les nombreuses prescriptions qui frappent la littrature antillaise et
qui contribuent ldification dun ordre que quelques crivains ont os

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Pour Cond, lcriture fminine reprsente un facteur de dstabilisation positive qui peut introduire, force de transgresser des
prceptes masculins, une dimension de libert dans le champ de la
littrature antillaise :
In a Bambara myth of origin, after the creation of the earth, and
the organization of everything on its surface, disorder was
introduced by a woman. Disorder meant the power to create new
objects and to modify the existing ones. In a word, disorder meant
creativity 24.

Elle propose ainsi que lcriture est, de par le principe qui prside
la logique de limagination cratrice, un acte de transgression. La
transgression vise ici tout dogme, tout arrangement tabli, y compris le dogme de lengagement qui est un projet dembrigadement
de lcriture. Lcriture transgressive de Cond procde de ce que
Glissant appellerait linsurrection de limaginaire 25 , variante des
pouvoirs chaotiques de lcriture quon retrouve aussi dans la pense de Derrida :
Cest parce quelle est inaugurale, au sens jeune de ce mot, que
lcriture est dangereuse et angoissante. Elle ne sait o elle va,
aucune sagesse ne la garde de cette prcipitation essentielle vers
le sens quelle constitue et qui est dabord son avenir. Elle nest
pourtant capricieuse que par lchet. Il ny a donc pas dassurance contre ce risque. Lcriture est pour lcrivain, mme sil
nest pas athe, mais sil est crivain, une navigation premire et
sans grce 26.

Mongo Beti ne se concentre, dans son propos, que sur la crdibilit


de Beyala comme crivain. Aucune rfrence nest faite son
uvre la faveur dune argumentation qui a essentiellement pour
but de montrer que le profil politique de Beyala est suspect. Les
relations de Beyala avec la droite franaise ou encore ses bruyantes
manifestations de soutien au rgime de Yaound participent du
transgresser pour rpandre le dsordre (Maryse Cond, Order, Disorder,
Freedom and the West Indian Writer , Yale French Studies, New Haven
(Connecticut, .-U.), no 83, 1993, p. 121. Je traduis).
24. Dans un mythe bambara des origines, aprs la cration de la terre et
lorganisation de tout ce qui se trouvait sa surface, le dsordre a t introduit
par une femme. Le dsordre signifie le pouvoir de crer de nouveaux objets et
de modifier les objets existants. En un mot, le dsordre est synonyme de
crativit (Maryse Cond, Order, Disorder, Freedom , art. cit, p. 130. Je
traduis).
25. douard Glissant, La cohe du Lamentin, Paris, Gallimard, 2004, p. 25.
26. Jacques Derrida, Lcriture et la diffrence, Paris, Seuil, 1967, p. 22.

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roman personnel , de la biographie de lauteur qui, en ce cas


despce, masque le roman littraire . Si Mongo Beti avait daign
faire un dtour par le texte de Beyala, ses accusations, selon
lesquelles Beyala nest pas une crivaine engage, auraient t
moins catgoriques. Lcriture de Beyala se prsente sous la forme
dune incantation qui invoque en effet les pouvoirs magiques de la
parole : Au nom de lgalit. Au nom des cercles de lois disperser. Je veux que tu deviennes un oiseau, que tu planes sur le
monde, que tu tourmentes le vent et fasses voler des songes sur
chaque oreiller, cest tout 27. Lcriture incantatoire droule la
mtaphore de la cration originelle. Le style invocatif ( Jappelle
les mots, je leur ordonne de mallger, de dresser sur ma route la
piste rouge de lenvol 28 ) de lcriture incantatoire en fait une
criture inaugurale : crer un monde ou inventer une ralit nouvelle partir de la destruction-transformation de lancien. Lcriture incantatoire, quand elle invente par dconstruction-inauguration, se proclame engage. Lengagement est iconoclasme, mais
aussi projet dinaugurer, de produire du nouveau. Limpossible de
lcriture engage, cest daccomplir ce dpart-transgression vers le
monde dconstruire et inaugurer, prtendant quelle est assiste
de la recherche dune humanit meilleure tout en soumettant
lhumanit venir aux pouvoirs tyranniques de lcriture. Les
pouvoirs de transgression immanents toute criture sont, cest
mon hypothse depuis le dbut de cette analyse, placs sous la
tutelle de lauteur omniprsent qui domine le champ littraire
francophone de son charisme.
Formulation charismatique et littrature engage
La formulation charismatique de la littrature africaine ou
antillaise organise la toute-puissance de lauteur qui non seulement est le crateur inspir par les muses de limaginaire, mais
aussi le demi-dieu dont les confidences aux critiques ou aux
journalistes deviennent des paroles presque sacres que les critiques (disciples) se gardent bien de mettre en cause. Les confidences de lcrivain dominent la critique de la littrature africaine
ou antillaise, comme en tmoigne la prolifration des interviews
qui ont presque toujours pour intention avoue ou non dillumi-

27. Calixthe Beyala, Tu tappelleras Tanga, ouvr. cit, p. 97.


28. Calixthe Beyala, Tu tappelleras Tanga, ouvr. cit, p. 166.

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ner le texte de cration. Jen veux pour preuve la tradition ddition qui demande que, dans les traductions des romans, les commentaires savants du traducteur ou du critique soient suivis dune
interview de lcrivain 29 (Maximin, Beti). On pourrait en dduire
que la formulation charismatique du champ littraire francophone
africain ou antillais institue la bonne vieille critique biographique
comme modalit de lecture privilgie du texte. Une telle hypothse ne me semble pas oprationnelle, parce que la formulation
charismatique a pour consquence la transformation de la parole
de lcrivain en rfrence dterminante dans linterprtation critique. Le roman personnel de lcrivain, pour emprunter cette
judicieuse expression dAlbert Azeyeh, nest pas ncessairement au
centre de la parole charismatique.
Nous avons observ plus haut comment Mongo Beti occupe de
manire tautologique le champ littraire. Non seulement les
thories de limaginaire (dogmes de la littrature engage) informent sa cration romanesque, mais le roman devient le lieu de
formulation dun discours sur lengagement de lcrivain. Lespace
de la cration est le lieu de dploiement dun imaginaire thorique
qui serait lui-mme une reproduction des thories nonces dans
les interviews, manifestes et autres traits. La rcurrence de la figure
de lcrivain comme agent de discours sur la littrature antillaise va
de la cration romanesque et potique au discours danalyse
(critique ou thorique) sur la littrature qui se dploie travers les
interviews, les confrences ou encore les crits con sonance
autobiographique. Cette prsence obsessionnelle de lcrivain fonde
lentreprise de Moudileno dans Lcrivain antillais au miroir de sa
littrature, qui crit : Cette tude est partie dun constat relativement simple, savoir la prsence systmatique dun personnage
dcrivain dans les romans dauteurs martiniquais et guadeloupens
publis ces dix dernires annes 30. Chez Maryse Cond, on note la
rcurrence de personnages dcrivains dont les projets dcriture,
raliss ou non, sont autant de remises en ques tion que de
rflexions sur le statut de lcrivain antillais. cet gard, Solibo

29.

30.

Je pense Lisol soleil (Paris, Seuil, 1981) de Daniel Maximin et sa traduction par lauteur (Lone Sun, Charlottesville, The University Press of
Virginia, 1989) ou encore Lhistoire du fou (Paris, Julliard, 1994) de Mongo
Beti et sa traduction par lizabeth Darnel (The Story of the Madman,
Charlottesville, The University Press of Virginia, 2001).
Lydie Moudileno, Lcrivain antillais au miroir de sa littrature. Mises en scne
et mise en abyme du roman antillais, Paris, Karthala, 1997, p. 5.

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magnifique 31 offre un exemple de cette prsence envahissante du


personnage crivain dans la littrature antillaise : tant donn que
Chamoiseau-personnage de lenqute se pose en tant que symbole
en mme temps que Chamoiseau-auteur rige Solibo en symbole,
on ne peut que conclure une relation dordre suprieur entre les
deux crivains croles 32 . Chamoiseau est prsent dans ses
romans travers le personnage du marqueur de paroles. Pour sa
part, Glissant introduit une mditation sur son travail dcriture
dans Mahagony 33, alors quil met en scne Chamoiseau dans Le
Tout-Monde ( Gibier, cest Patrick Chamoiseau 34 ), lequel
Chamoiseau lui rend des hommages enflamms dans crire en pays
domin et Lettres croles 35, ou encore dans son intervention
Perpignan :
Personnellement je nai pas le sentiment de disposer de projet
qui me permettrait davancer de manire peu prs assure ou
oriente dans un dveloppement littraire. Peut-tre est-ce
parce que je dispose de toutes les pistes qui sont traces par
douard Glissant qui sest arrang pour baliser largement le
terrain. Je crois quil ny a pratiquement aucun thme de mes
romans ou de ce que je dveloppe qui ne soit dune certaine
manire annonc, abord, expliqu par douard Glissant, la
fois dans son travail danalyse, son travail potique, son travail
romanesque et dans toutes les pistes quil a explores. Cest donc
peut-tre la formidable capacit dinvestigation aux Antilles qui
me permet aujourdhui davancer labri du formidable projet
littraire ddouard Glissant 36.

La formulation charismatique fait la promotion de lcrivain et


installe les critiques, qui sont illumins par la parole sacre, dans une
attitude contemplative. Le texte critique devient souvent un
commentaire de texte la lumire de la confidence de lcrivain. Par
31. Patrick Chamoiseau, Solibo magnifique [1988], Paris, Gallimard, coll. Folio ,
1994.
32. Lydie Moudileno, Lcrivain antillais, ouvr. cit, p. 91.
33. douard Glissant, Mahagony, Paris, Seuil, 1987.
34. douard Glissant, Le Tout-Monde, Paris, Gallimard, 1993, p. 513.
35. Patrick Chamoiseau, crire en pays domin, Paris, Gallimard, 1997 ; Lettres
croles, traces antillaises et continentales de la littrature. Hati, Guadeloupe,
Martinique, Guyane, 1635-1975, Paris, Hatier, 1991.
36. Lintervention de Patrick Chamoiseau se trouve dans Socit et littrature dans
la Carabe aujourdhui avec les interventions de Patrick Chamoiseau, douard
Glissant, Ernest Ppin, Actes de la Rencontre de novembre 1994 Perpignan,
Cahiers de lUniversit de Perpignan, n o 25, Presses universitaires de
Perpignan, 1997, p. 143.

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exemple, luvre de Mongo Beti est interprte la lumire du


commentaire quil fait, dans la revue Prsence africaine, propos de
Lenfant noir de Camara Laye 37. Le texte du compte rendu en est
venu, force de rptition, jouer le rle de module thorique qui
informe non seulement luvre de Beti, mais lopposition que la
critique croit trouver entre la littrature rose et la littrature
sociologique , entre la prose ignorante du fait sociologique africain
et la prose engage 38. Et mme quand Fame Ndongo 39 entreprend
ltude de lesthtique traditionnelle dans la cration romanesque de
Beti, il se sent oblig de situer son approche critique contre les
dclarations de lcrivain selon lesquelles son uvre ne serait pas
influence par la tradition africaine. Que lon accueille la parole
charismatique comme vrit presque intouchable ou comme larbre
qui masque la fort quest luvre, la centralit de cette parole dans
lactivit critique est tablie. Luvre engage, dans la logique de
cette formulation critique, pourrait se dfinir comme luvre que la
critique, la suite de lauteur, proclame engage.
La traverse de loralit
Par opposition la littrature francophone moderne, la littrature dite orale sorganise sous le modle de lanonymat, mme
sil faut reconnatre que la transcription des popes orales a souvent transform le griot en figure de premier plan dont les
confidences occupent une place centrale dans lentreprise critique.
Le critique moderne est dautant plus laise dans la promotion de
la parole du griot en vrit premire que, dans une situation o le
griot joue le rle dinformateur indigne, tout le crdit de sa parole
rejaillit sur le reprsentant de la modernit scripturale. Dans la
dmarche de Chamoiseau et Confiant 40, la promotion du conteur

37.
38.

Camara Laye, Lenfant noir [1973], Paris, Presses Pocket, 1988.


Voir notamment Bernard Mouralis, Comprendre luvre de Mongo Beti, Issyles-Moulineaux, Classiques africains, 1981 ; Andr Djiffack, Mongo Beti. La
qute de la libert, Paris, LHarmattan, 2000 ; et Phyllis Taoua, Forms of Protest.
Anti-colonialism and Avant-gardes in Africa, the Caribbean, and France,
Portsmouth (New Hampshire, .-U.), Heinemann, 2002.
39. Jacques Fame Ndongo, Lesthtique romanesque de Mongo Beti. Essai sur les
sources traditionnelles de lcriture moderne en Afrique, Paris, ABC/Prsence
africaine, 1985.
40. Patrick Chamoiseau et Raphal Confiant, Lettres croles, ouvr. cit. On peut
parler dautopromotion partir du moment o Chamoiseau fonde toute sa
lgitimit dcrivain crole sur le fait quil serait un marqueur de paroles .

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au rang danctre de la littrature antillaise pourrait, cet gard,


participer dune stratgie dautopromotion. Dans un premier
temps, il serait question dorchestrer la destitution de Csaire de
son rle danctre tutlaire des lettres antillaises. Aim Csaire est,
en effet, un personnage dont le charisme domine la littrature
antillaise et clipse les autres crivains. Le remplacement de Csaire
par le conteur anonyme et oubli permettrait ainsi ceux qui soutiennent une telle dmarche de pouvoir clbrer dautant plus le
conteur quil ne leur porte en aucun cas ombrage et que tout le
crdit que pourrait recevoir ce fondateur anonyme des traces
littraires croles serait dtourn au profit des clbrants. La
rhtorique de la modestie qui rabaisse le scripteur des oralits au
rang dhumble traducteur et le griot au rang de gardien de la
mmoire historique se fonde sur cette distribution des rles.
Mme si lon prenait les clbrations rhtoriques des matres de
la parole pour argent comptant, la stature du griot, en tant que
gardien de la mmoire collective, serait loin de nuire au champ de
la littrature orale au point de faire dpendre toute lecture de son
aura. Le griot est le gardien de la mmoire collective et, de ce fait, il
assure la transmission dun message qui le dpasse.
La marge de manuvre cratrice que lesthtique de la transmission des popes collectives donne au matre de la parole est
souvent le lieu o merge son talent crateur, cest--dire sa marque
esthtique sur le patrimoine collectif. La production esthtique est
souvent le seul moment o le griot affirme son originalit. La
critique de la littrature dite orale me semble donc moins obsde
par le message ou lengagement que celle de la littrature
francophone. La qute de loralit pourrait aussi, il sagit l dune
hypothse de travail, tre une qute de la reconfiguration de lunivers
critique, reconfiguration qui aurait pour objectif de recentrer le
discours sur le texte et non sur lauteur charismatique. Toutefois, il
serait prmatur de conclure que la littrature orale offre au critique
du texte africain plus dopportunits pour une lecture esthtisante
que la littrature crite contamine, ds lors, par la pulsion de
lengagement et du message sociopolitique qui masquerait la
littralit du texte. Je pense mme, si je men tiens mes lectures et
plus notamment Sgou 41 de Maryse Cond, que la littrature orale

41.

Les textes de Maryse Cond, qui forment la trame de mes rflexions sur la
question de loralit comme moment exemplaire de la traverse, sont les
suivants : Hrmakhonon, Paris, Union gnrale dditions, 1976 ; Une saison

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porte la conscience de sa perscution par les civilisations de lcriture, ou du moins par celles qui ont mis sur lcriture conqurante.
En dautres termes, la parole du griot ayant t altre, contrainte ou
mme rduite au silence par les puissances du dsordre venues du
Nord, il est possible que les voix ayant chapp au traumatisme
colonial se souviennent de cette mise mort qui a pris des formes
diverses, allant de la folklorisation au bannissement.
La qute de loralit dans luvre de Maryse Cond dessine les
contours des emprunts intertextuels qui donnent cohrence au
parcours littraire de lcrivaine. Le patrimoine des traditions de la
cration orale qui informe limaginaire de Cond est une
inscription de la voix du griot de Sgou dans les romans qui
paraissent avant ou aprs Sgou. Le patrimoine de la civilisation
orale est cependant mdiatis par la lecture des popes mandingues que lit Vronica dans Hrmakhonon. La thmatique de
lengagement dans le roman de Cond participe dune conscience
critique de lacte de cration, cest--dire de la pratique qui
consiste pour lcrivain se rflchir au miroir de sa littrature,
pour reprendre le titre de louvrage de Moudileno. La qute de
loralit dcouvre des modles de la parole engage dans Sgou et
dans Une saison Rihata. Le griot Faraman Kouyat, victime dune
tragdie personnelle, entonne un chant de lamentation sur son
destin tragique. Le chant de rvolte du griot contre la guerre,
porteur dune tragdie la fois personnelle et collective, devient
trs rapidement une clameur collective contre la guerre que les
disciples dAllah imposent Sgou sous le prtexte de lislamisation. Mohammed Traor, noble bambara musulman oppos la
guerre, rtablit le griot dans son statut sociologique, refondant son
identit artistique dans ce contexte de crise. Faraman Kouyat
devient le griot de Mohammed Traor, cest--dire aussi le griot
dun noble bambara oppos la guerre et, plus particulirement,
lhgmonie toucouleur. Le griot Kouyat est enrl de force dans
les rangs de larme toucouleur dEl Hadj Omar Tall, qui se dfinit
par la religion mais aussi par lcriture. Ds lors, il entre dans une
zone dincertitudes o sa voix, dsormais altre par le monothisme et lcriture conqurante 42, est en suspension. Le griot
Rihata, Paris, Laffont, 1981 ; Sgou. Les murailles de terre, Paris, Laffont, 1984 ;
Sgou. La terre en miettes, Paris, Laffont, 1985 ; La vie sclrate, Paris, Seghers,
1987.
42. Voir aussi, pour plus de prcisions sur la puissance de dstabilisation de
lcriture conqurante, Cilas Kemedjio, Les enfants de Sgou : Murailles en

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Kouyat est tu dans une confrontation entre les armes toucouleur et franaise, cest--dire au cours dune confrontation entre les
puissances du monothisme religieux qui sont aussi des puissances
dune criture conqurante. Le griot Kouyat est tu par la puissance de frappe franaise tout comme les murailles de terre de
Sgou sont pulvrises par les canonnires de larme franaise. Les
conqurants de lIslam, malgr leur dmarche monologique, ont
peut-tre dstabilis la parole du griot Kouyat, mais cette parole
avait encore des moyens de se faire entendre. Les armes de destruction massive dployes par le colonisateur franais con traignent la parole du griot se rendre ou disparatre. crire cette
destruction de la voix du griot Kouyat ou de la destruction des
murailles de Sgou est un projet qui exprime autant la qute des
Bambaras pousss lcriture quune qute de la voix altre du
griot. Le bruissement de la parole gmissante hante la voix du griot
qui monte jusqu nous, tout comme les murailles de Sgou qui
nexistent souvent que par cette parole dstabilise. crire laltration de la voix du griot, pour une littrature qui se revendique du
patrimoine des traditions orales, est aussi bien une mditation sur
les sources de cette altration quune recherche esthtique prenant
pour objet une criture la croise des chemins.
Maryse Cond trace larchologie du tremblement esthtique,
ce principe de toute criture qui vient aprs la destruction des
murailles de Sgou, de toute criture lourde de la conscience de sa
propre gnalogie. Dans Une saison Rihata, le griot, mis au pas
par le parti unique, retrouve sa voix, cest--dire sa libert dexpression, en contestant les modalits de son oppression. Loppression
du griot est avant tout loppression de sa voix, voix qui est
transforme en caisse de rsonance des slogans flamboyants du
parti unique. Le griot retrouve sa voix en invoquant moins quelque
charte des droits de lhomme quen se souvenant de la gnalogie
de cette voix. Lpope que le griot entonne vient dun pass lgendaire et cette lgende autorise le courage qui restaure cette voix :

miettes, identits en drive , Luvre de Maryse Cond, questions et rponses


propos dune crivaine politiquement incorrecte, Actes du Colloque sur luvre
de Maryse Cond organis par le Salon du livre de la ville de Pointe--Pitre
(Guadeloupe), 14-18 mars 1995, Paris, LHarmattan, 1996, p. 23-44. Voir
aussi Cilas Kemedjio, The Curse of Writing : Genealogical Strata of a
Disillusion : Orality, Islam-Writing, and Identities in Becoming in Maryse
Conds Sgou , Research in African Literatures, Bloomington (Indiana,
.-U.), no 27, vol. 4, hiver 1996, p. 124-143.

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Chanter, soit. Mais quoi ? Il rflchit un instant. Puis fermant les


yeux, rejetant la tte en arrire, il entonna lpope de Bourana.
Le beau chant passa par les lucarnes grillages de la camionnette
et se rpandit dans la campagne. Les paysans tendus sur leurs
nattes parlrent trs longtemps de ces djinns qui avaient sem
grand tapage aux environs de minuit 43.

La voix du griot vient de loin. La voix de Sory traverse la nuit du


silence impos par le parti unique afin de restaurer la libert du
griot embastill dans ses rangs. La parole du griot ne peut semprisonner, et lexemple, l aussi, vient du temps davant la destruction des murailles de Sgou. Malgr les barbels concen trationnaires de Rihata, les voix millnaires de loralit qui se
manifestent travers la lgendaire voix de Sory sont le tmoignage
vivant dune tradition de crativit et de protestation qui remonte
aux fondements de lAfrique des royaumes. Ainsi, dans Sgou, les
rjouissances populaires qui accueillent la mort du Mansa Demba,
coupable davoir dshonor les divinits bambaras en soumettant
le pays la loi dAllah, sont interdites par larme royale, mais en
vain : Mais comment empcher une chanson de courir dune
bouche lautre ? De fleurir l o on ne lattend pas ? Une chanson,
cest insaisissable comme lair 44. Dans le mme ordre dides,
malgr la censure qui transforme le pays en vritable camp retranch du monde, la grande voix de Bob Marley dfait les murailles
du silence pour faire rver les jeunes maintenus sous surveillance
par une rvolution en mal dinspiration.
Thierno Monenembo, dans Les cailles du ciel, rapporte cette
confrontation entre le conteur et les troupes coloniales. Limportance du griot dans la mobilisation des forces se rvle dterminante :
Pour tout transfigurer, une voix de foudre punitive, la voix de
Wango couvrait le vacarme, plus forte que le bruit des armes,
plus relle que la guerre. Wango, le griot du roi Fargnitr, tait
renomm pour ses dclamations, ses discours volcaniques. Rien
au monde ne pouvait lui disputer la magie du dire. Parlait-il du
fond de sa case quon lentendait dans tous les recoins du pays,
ce quil disait captivait lme la plus rcente. En ce jour grave de
combat, on imagine facilement quil avait fait appel toutes ses
ressources 45.

43. Maryse Cond, Une saison Rihata, ouvr. cit, p. 197.


44. Maryse Cond, Sgou, ouvr. cit, p. 465.
45. Thierno Monenembo, Les cailles du ciel, Paris, Seuil, 1986, p. 52-53.

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Le romancier prsente ici une clbration de la belle parole qui


mobilise les guerriers dans ce grave moment de combat. Mais ce
quil importe de remarquer, cest que le roman dcrit la matrialit
de la parole transfigurante, cest--dire du travail esthtique que la
parole du griot accomplit sur le message mobilisateur. Le romancier attire notre attention sur la parole transfigurante qui tait
plus relle que la guerre , sur la parole dclamante, volcanique,
magique et captivante. Le critique qui analyse la parole du griot
pourrait choisir, selon la trajectoire de son discours, de se
concentrer sur le message mobilisateur ou alors sur lesthtique du
message mobilisateur, sur lidologie du message ou sur la matrialit qui constitue la parole du griot en ce lieu de transfiguration
du grave jour de combat . La littrature engage nest pas ngation de la matrialit textuelle de la littrature, elle est tout simplement lune des modalits de son approche.
Aborder la parole du griot sous langle de la transfiguration
me semble tout aussi valable que lentrevoir partir du statut du
griot, et par consquent de sa fonction dans le grave moment de
la confrontation avec les puissances de la destruction coloniale.
Wango, griot du roi, est accus davoir foment une attaque contre
le roi impos par le colonisateur. Lordre dans lequel la flamboyance captivante de la parole magique de Wango prend toute sa
signification est dfait sur le terrain de laffrontement colonial. Le
griot Wango, linstar de Faraman Kouyat, est victime de la
foudre coloniale :
Lexcution de Wango alimenta la lgende, tel un ruisseau
anecdotique se donnant la clbrit de la mer. Les cigognes la
propagrent dans leurs lointaines prgrinations. Le vent
lenregistra et la souffla dans tout ce quil pouvait toucher : les
crnes des montagnes comme les oreilles des arbres. On peut
encore lentendre certaines nuits si lon sait couter Ctait la
plaine de Bombah, celle-l mme qui avait vu la guerre, qui fut
choisie comme lieu de supplice 46.

Le griot Wango est dfait par la rage destructrice du nomadisme


conqurant que fut la colonisation franaise. Toutefois, ce que
limaginaire des peuples retient de cette ultime confrontation entre
le griot et les forces de destruction du projet colonialiste se situe au
niveau de la symbolique des imaginaires. La parole du griot, selon
cette lecture symbolique, est invincible :
46.

Thierno Monenembo, Les cailles du ciel, ouvr. cit, p. 64.

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On essaya dabord le sabre : larme sabattit sur le cou de Wango


et se plissa comme un frle tissu de grande dame tandis que le
bourreau roulait par terre et se tordait de douleur au point de
rendre lme. Ce fut ensuite le fusil : Wango se saisit des
projectiles comme dinnocents jouets denfant, jongla avec eux
de ses deux mains et les renvoya au peloton qui fut fauch.
Passrent la bastonnade, la pendaison, la noyade, le bcher et
bien dautres supplices qui ny firent rien. Se rappelant ses
dboires avec [le roi] Fargnitr, le commandant Pouillot
commanda trois balles en or. Elles se rvlrent tout aussi
inoffensives. La foule obsquieuse expliqua alors lhonorable
commandant que, selon la loi de certaines choses qui se passaient volontiers de lexplication des crevures humaines, chaque
catgorie dhommes a son propre type de mort : lhomme
ordinaire meurt de faim, de soif, de maladie ou de vieillesse ; le
roi par lor, le plus royal des mtaux. Mais le griot constitue un
cas part : il na pas une me comme tout le monde le griot.
Son me lui, cest la parole et on ne tue pas la parole,
honorable commandant 47 .

Limmortalit de Wango est avant tout celle de sa parole, Wango


nexistant dans le texte que comme matre de la parole . Cette
parole, que ne peuvent vaincre les canonnades de la coloniale,
transcende la mort et les ges pour inspirer Monenembo, chantre
de lcriture francophone. Limmortalit de la parole de Wango
fait cho celle de Kouyat dont la rengaine pacifiste survit sa
mort pour inspirer Maryse Cond, chantre francophone du patrimoine de Sgou. Le fantme de cette parole immortelle donne des
insomnies au rgime autoritaire mis en scne dans Une saison
Rihata, tout en inspirant le griot Sory dont la voix rinvente la
lgende dans un sursaut contre une mort certaine. La voix de Sory,
linstar de celle de ses devanciers Kouyat et Wango, transcende
la mort, devenant une parole rsistante qui contribue dfaire le
mandat de souverainet de lcriture 48 .
Lcriture de Maryse Cond, comme celle de nombreux
crivains francophones, illustre la trajectoire de cette traverse qui
va de la parole contrainte du griot Kouyat au texte de la modernit littraire en passant par la prose des scribes des temps coloniaux. crire, pour lcrivain francophone, cest dj tmoigner de
cette traverse, cest participer au dynamisme de cette parole en

47.
48.

Thierno Monenembo, Les cailles du ciel, ouvr. cit, p. 65.


douard Glissant, Le discours antillais, ouvr. cit, p. 322.

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mouvement et en mutation continue. La parole contrainte du griot


inaugure le cycle de ce que Glissant nommera plus tard la potique
contrainte, qui est au principe de lcriture antillaise. La parole
antillaise a voyag de lAfrique des royaumes, o elle se dployait
dans toute sa splendeur, lAfrique des coles coloniales o elle est
transcrite, traduite ou incorpore dans le texte colonial. La parole
contrainte a suivi le transbordement des Africains asservis par la
traite, alors que celle du griot a inform le mouvement de la voix
antillaise, comme lcrit Glissant dans Le discours antillais :
De lAfrique monte la voix du griot. Peu peu elle se libre ;
enfin nous lentendons. Nous distinguons maintenant sa part
dans notre voix. Nous coutons le plerinage des anctres, la
sparation des lments. Et puis, ce bruit de mer qui bat dans
nos mots. La cadence irrmdiable du bateau. Ce rire quils
nont pu noyer 49.

La ncessit de rsistance, dopposition et de revalorisation de


limaginaire crole transite par la reconnaissance de ce chemin parcouru par lcriture. Chamoiseau et les logistes de la crolit, dans
leur qute dun imaginaire crole, recommandent de revenir au
conteur, qui serait lanctre de toute criture crole :
Nous ne pouvons pas, par exemple dans notre littrature, ne pas
tre conscient du problme linguistique : si un crivain
martiniquais crole de la Carabe tente de dcrire son Lieu sans
avoir un problme avec les langues, il serait en dehors de la
blessure linguistique. Nous ne pouvons pas, par exemple,
envisager une littrature qui ne soit pas consciente quil y a,
avant, toute la richesse narrative littraire de loralit. Nous ne
pouvons pas donner la main au conteur crole. Nous ne
pouvons pas garder la rupture 50.

Bernab, dans la mme perspective, fait remarquer que lcriture


antillaise ne saurait tre fconde sans une inscription volontaire et
dtermine dans lunivers langagier et culturel crole. En sorte que,
pour les auteurs de la crolit, le crole nest ni une inadvertance,
ni un acte manqu, mais une imprieuse ncessit 51 . Il convient
de remarquer toutefois que la dmarche de ces pangyristes est
attentive aux cadences du travail forc des habitations esclavagistes. La cassure linguistique des crolistes ne remonte pas,
49.
50.

douard Glissant, Le discours antillais, ouvr. cit, p. 391.


Lintervention de Patrick Chamoiseau se trouve dans Socit et littrature dans
la Carabe, ouvr. cit, p. 127.
51. Jean Bernab, Ngritude csairienne et crolit , Europe, art. cit, p. 67.

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comme le suggre Glissant, au bruit de mer qui bat dans nos


mots ou encore la cadence irrmdiable du bateau qui informe pourtant la voix du conteur crole.
Parler dune littrature antillaise suppose la reconnaissance
dune relation particulire entre le langage et le monde, lments
de ce que Glissant appelle le discours antillais, ancr dans une
gographie spcifique, influenc par lesclavage, le colonialisme et
linsularit. La littrature antillaise est une criture de la gnalogie, elle est qute identitaire, exploration des composantes de la
culture antillaise depuis le transbordement jusquaux temps
contemporains en passant par lunivers habitationnaire. Le retour
aux origines de la culture antillaise se transforme souvent en
gnalogie de lcriture, cest--dire en un retour aux sources de
lcriture et de la parole antillaise. Limportance du geste inaugural
de lcriture, perceptible dans les autobiographies qui accordent
une place de choix aux rcits denfance 52, signale que les gnalogies personnelles clairent les origines de lcriture. La remonte de
la parole longtemps touffe prend ainsi lallure dune conqute du
paysage intgrant la dynamique historique, le vcu carabe composite, le croisement plantaire des cultures et lerrance vertigineuse qui dcrivent la condition antillaise postcoloniale.
Les crolistes, dsirant tout prix sopposer au Ngre fondamental dAim Csaire et sa ngritude, ne remontent les chemins de traverse qui rythment le mouvement des traces des
lettres croles que jusquau conteur de lhabitation antillaise.
En guise de conclusion
La littrature engage pourra un jour apparatre comme la formalisation esthtique des idologies totalitaires (colonialismes,
nocolonialismes, communismes, bourgeoisies capitalistes et imprialismes) contre lesquelles elle se dbat pourtant. En fait, la littrature engage reflte la potique de ces idologies totalitaires, mme
si elle se revendique de la bonne cause, de la cause lgitime. On peut
alors se poser la question suivante : la littrature engage peut-elle se
concevoir en dehors du systme totalitaire quelle rcuse et qui,
mme de manire ngative, fonde ses conditions de possibilit ? La
52.

Voir, notamment, Maryse Cond, Cur rire et pleurer. Contes vrais de mon
enfance, Paris, Laffont, 1999 ; Patrick Chamoiseau, bout denfance, Paris,
Gallimard, 2005.

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littrature engage parasite lidologie totalitaire du dedans, do


son efficacit et son ambigut. Le monde diffrent rclam par les
crivains engags est celui des utopies textuelles. Le travail dcriture,
louverture du texte dautres textes passs ou futurs, lerrance
inhrente toute criture prive ou libre de lassistance du Pre
prviennent cependant le texte engag de se constituer en systme
totalitaire. La rsistance du texte contre toute domestication maintient louverture, sauvant la littrature engage de la tentation totalitaire. Au cur des idologies de lIdentit-Racine, de lUnicit
culturelle ou politique de lintolrance, le texte inaugural figure le
possible. Les chemins de traverse, qui conduisent de la parole menace par ldit conqurant cette confrontation qui indignise
lcriture selon le vu de chaque crivain, sont au principe de toute
criture francophone. Suivre ces chemins de traverse permet de
dcouvrir une potique de la rsistance qui, mon avis, est souvent
desservie par les proclamations solennelles et tautologiques sur le
dogme de lengagement. Linvincibilit de la parole du griot est
autant rvlatrice de la potique que de la politique de lcriture
africaine. Lune des fonctions de limaginaire consiste se dmarquer du rel et vivre dans le monde des utopies. Wango, le griot
invincible, la grande voix de Bob Marley qui contourne les murailles
de la censure ou la chanson de Sgou, qui prolifre malgr les dits
de la soldatesque royale, tmoignent de la puissance de loralit. Le
griot dUne saison Rihata revendique, de manire volontariste,
linscription de sa voix libre dans le combat contre son incarcration et celle de ses congnres par les milices du parti unique.
Maryse Cond, autant dans son uvre romanesque que dans
son entreprise critique, sinsurge, au nom de la libert de la cration, contre tout civisme littraire, cest--dire quand limpratif
dengagement devient une prescription impose lcrivain ou
lartiste par quelque entit extrieure.
La conscience du voyage, qui mne de loralit, dsormais
soumise la pression dstabilisatrice des forces de la conqute
coloniale, lcriture francophone, qui manifeste la conqute tout
en se revendiquant dun projet de libration, est lune des grandes
expriences qui hante le texte africain. La conscience de cette
traverse signale autant lirruption des voix francophones et antillaises sur la scne du monde quune mditation sur les conditions
de cette mergence angoisse.
Face la survaluation de lauteur, qui fonde la tentation du
charismatique, il sagissait donc, sans contester la place centrale de

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lauteur dans le dispositif littraire, de recentrer le concept


dengagement au cur mme de la textualit. La conscience des
conditions de naissance de lcriture francophone, de loralit
dstabilise lcriture contrainte, fait du texte un lieu exemplaire
de manifestation de la traverse, qui signale autant la gnalogie
esthtique que la passionnante inscription de la littrature dans le
combat des peuples en qute de leur dignit. Penser cette angoisse
me semble tre lun des lieux o le projet esthtique rencontre la
condition postcoloniale dans toutes ses contradictions et dans
toute sa crativit.