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NUEVA SOCIEDAD NRO.

144 JULIO-AGOSTO 1996

La Poltica ya no es lo que fue*


Norbert Lechner

La preocupacin prevaleciente por la transicin democrtica


hace perder de vista que la misma poltica se encuentra en
transicin. A raz de la a antinomia autoritarismodemocracia, tan presente en toda Amrica Latina, la atencin
se centra en la transicin hacia la democracia y en los
obstculos a dicha transicin; se toma a la democracia como
el punto de llegada, dando por sentado un destino fijo y
unvoco. Una vez conquistados ciertos elementos mnimos
del rgimen democrtico, la teora democrtica se vuelve
extraamente inocua para dar cuenta de los nuevos retos.
Norbert Lechner: Profesor investigador de FLACSO, sede Mxico.

Percibimos que no es lo mismo tener democracia que gobernar democrticamente.


La atencin se desplaza a la poltica para descubrir que el gobierno democrtico
parece obedecer a criterios diferentes al credo democrtico. Una cosa es la
democracia como sistema normativo de organizacin y legitimacin del poder
poltico y otra cosa el abigarrado campo de las dinmicas, interacciones y
constricciones en que se deciden (o no se deciden) las polticas democrticas. La
poltica democrtica tiene que ver no slo con quin y cmo se decide, sino
igualmente con la forma en que est organizada determinada sociedad y la forma
con que concebimos y percibimos la intervencin poltica en la vida social. Es decir,
no podemos analizar los problemas y desafos de una poltica democrtica en
nuestros pases sin tener en cuenta las condiciones sociales e histricas en las
cuales tiene lugar.
Tambin en los pases latinoamericanos actan en mayor o menor grado un
conjunto de megatendencias que estn configurando un nuevo contexto. El
*

Este artculo es una revisin de Por qu la poltica ya no es lo que fue, aparecido en Nexos N
216, 12-1995, Mxico.

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predominio absoluto de la economa capitalista de mercado y los procesos de


globalizacin, el colapso del comunismo y del sistema bipolar, el
redimensionamiento del Estado, el nuevo clima cultural y la misma
preeminencia de la democracia liberal, conforman un nuevo marco de referencia
para cualquier poltica. No se trata, empero, de un simple marco de condiciones
externas. Cabe suponer, por el contrario, que cambia no solamente el contexto de la
poltica sino la poltica misma; de la cual conviene, pues, someter a revisin
nuestra concepcin.
Por largo tiempo, prevaleci una visin esttica de la poltica que contrasta con la
fcil distincin entre diversos estilos artsticos o incluso de estilos de desarrollo
econmico. A la luz de una idea a la vez inmutable y difusa de la poltica, se
prestaba gran atencin a los cambios polticos, pero no a los cambios de la poltica.
Es hora de analizar los cambios en la manera de hacer y de pensar la poltica. La
tesis central del trabajo consiste en argumentar que las grandes transformaciones
en curso conllevan una transformacin de la propia poltica. A continuacin llamo
la atencin sobre algunos de los factores.
Antes, sin embargo, no est de ms sealar dos advertencias. Se trata de una
descripcin muy esquemtica que pretende resaltar algunas tendencias generales,
pero que requiere mltiples matizaciones respecto a los factores mencionados y su
vigencia en los diversos pases latinoamericanos. No me refiero a mutaciones
radicales que de golpe cambien la faz de la sociedad; los cambios suelen ser
cuestin de grados, de mayor o menor nfasis, pero tales mudanzas acaso menores
en ritmos y tonalidades son las que hacen la meloda. Es igualmente obvio, por
otro lado, que los cambios sealados implican riesgos y oportunidades. Conllevan
amenazas para las frgiles democracias de la regin, pero tambin abren nuevas
opciones para una profunda reforma de la sociedad.

La nueva complejidad social


Las sociedades contemporneas, incluyendo las latinoamericanas, estn viviendo
un profundo proceso de diferenciacin social y funcional. La industrializacin y
urbanizacin de nuestros pases producen una continua diferenciacin de la
estructura social que disuelve el rgido orden jerrquico de clases y estamentos y
establece mltiples roles para cada individuo. A la diferenciacin social, operando
de larga data, se aade ahora la diferenciacin funcional de los diversos campos o
subsistemas sociales - economa, derecho, arte, ciencia, etc. - que adquieren
creciente autonoma, con racionalidades especficas y difcilmente conmensurables

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entre s. La nueva complejidad social conlleva dos consecuencias cruciales para


nuestro tema. La pluralidad de espacios ms y ms autnomos, regulados por
criterios contingentes y flexibles, segmenta los intereses materiales y mina los
principios universales y las creencias colectivas que servan de anclaje a las
identidades colectivas. Estas se diluyen en un sinnmero de pequeas tribus
transitorias entre las cuales los individuos deambulan como nmadas
compartiendo en cuotas segmentadas los intereses y las emociones del respectivo
grupo. Por otra parte, la multiplicacin de lgicas especficas debilita la
unidad de la vida social a un punto tal que la sociedad carece de nocin de s
misma. Luhmann y otros advierten el advenimiento de una sociedad sin centro, o
sea sin un ncleo rector que coordine y regule los distintos subsistemas de la
vida social. Nuestras sociedades despliegan una diversidad radical que acenta la
anterior heterogeneidad estructural. Ello plantea un problema fundamental de
nuestra poca: el cuestionamiento del Estado y de la poltica como instancias
generales de representacin y coordinacin de la sociedad.
En este contexto se vislumbran dos transformaciones profundas de la poltica. En
trminos de espacio social, se encuentra en entredicho su centralidad. La nueva
diversidad estructural pone en jaque la funcin integradora de la poltica, que
pierde fuerza como vrtice ordenador de la sociedad. En la medida en que una
coordinacin policntrica acota el mbito de la poltica como instancia
coordinadora de los procesos sociales, queda por redefinir no slo el lugar sino el
valor mismo de la poltica. Vale decir: para qu sirve la poltica y qu podemos
esperar de ella? Puesto que ya no opera como instancia unificadora de la vida
social, al menos puede articular las diferencias. Pero tal construccin de un orden
de diferencias tambin es problemtico si consideramos, por otro lado, la
dimensin temporal. Si los diferentes campos sociales obedecen ms y ms a
racionalidades propias y diferenciadas, ello implica que tambin desplegarn
dinmicas especficas. Es en este sentido funcional (y no slo de espacios
regionales) que nos acercamos a una sociedad a mltiples velocidades. De ser
as, la poltica no slo no marca el ritmo del desarrollo social sino que,
estructuralmente, se encuentra desfasada con las dinmicas de otras reas sociales.
En lugar de pensar en una correspondencia entre desarrollo poltico y desarrollo
econmico, cultural, tecnolgico, etc., habra que asumir una asintona estructural
entre los diferentes campos.

Sociedad de mercado y nueva sociabilidad

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El mercado no es algo nuevo en Amrica Latina, pero s la gravitacin social que


adquieren sus mecanismos. Los pases latinoamericanos tienen no slo una
economa capitalista de mercado, sino que se dirigen con pasos ms o menos
grandes haca una sociedad de mercado; o sea, una sociedad con normas, actitudes y
expectativas conformes al mercado. La mercantilizacin de las ms diversas
relaciones sociales moldea un nuevo tipo de sociabilidad. Prevalece el clculo
racional-instrumental del intercambio mercantil - el toma y daca del mercado (el
do ut des del derecho romano) - imprimiendo a las relaciones sociales un sello ms
individualista-egosta. No es casual que, cuando todo parece transable, el dinero se
constituya en el equivalente general de todos los bienes, relegando al mbito
privado consideraciones de amor, amistad, solidaridad. A la vez, tiene lugar
precisamente un proceso de privatizacin, un retiro hacia lo privado como esfera
privilegiada de la vida social. Tal desplazamiento puede ser visto como causa y
efecto de la interpelacin neoliberal a los intereses individuales, rompiendo con la
tradicin comunitaria creada en torno al mbito y los bienes pblicos.
El cambio de sociabilidad, ms visible en las grandes ciudades, seala un
desplazamiento mayor: la reestructuracin de la relacin entre esfera privada y
pblica. Actualmente, el mbito pblico tiende a ser mucho menos determinado
por la poltica que por el mercado. Vale decir, lo pblico ya no es primordialmente
el espacio de la ciudadana; en cambio, el mercado adquiere un carcter pblico y
sus criterios (competitividad, productividad, eficiencia) establecen la medida para
las relaciones pblicas. Por supuesto, no se trata de un vuelco total y el proceso
debe ser matizado. El hecho es que cuando todos los lmites establecidos se ven
cuestionados, tambin la frontera entre lo pblico y lo privado se difumina.
Vemos, por otra parte, que mltiples asuntos que formaban parte del mundo
privado ahora ganan visibilidad pblica: desde la condicin de gnero, la
identidad tnica o las preferencias sexuales hasta la indefensin del consumidor en
el mercado. Es decir, la agenda pblica comienza a estar teida de experiencias
privadas, haciendo valer la dimensin poltica de la vida cotidiana.
Todo ello parece indicar cierta redefinicin de la ciudadana. Su ejercicio ya no
queda restringido al mbito pblico y, en cambio, se nutre de una subjetividad
que, a su vez, tampoco queda recluida al fuero interno y, por el contrario, se
incorpora al debate pblico. Se trata de un proceso incipiente, pero torna visible la
diferencia con la democracia liberal. Mientras sta se apoya en la escisin entre
citoyen y bourgeois, donde la igualdad de los ciudadanos prohbe la discriminacin
segn raza, sexo, religin, ahora la cultura tnica, la identidad sexual o las
prescripciones religiosas integran los estatutos de identificacin ciudadana.

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Nueva relacin entre Estado y sociedad


Frente a la preeminencia avasalladora del mercado conviene recordar la paradoja
neoliberal: los casos exitosos de liberalizacin econmica no descansan sobre un
desmantelamiento estatal sino, muy por el contrario, presuponen una fuerte
intervencin del Estado. Pero ya no se trata del anterior modelo estatal; en mayor o
menor medida tiene lugar una reforma del Estado sobre la base de reducir las
empresas pblicas, reorientar las polticas sociales, descentralizar y desburocratizar
al aparato estatal, racionalizar la gestin pblica y una reglamentacin frondosa,
en fin, incrementar la eficiencia econmica de la accin estatal. Todo ello
redimensiona el papel del Estado y, en particular, de las polticas pblicas; stas ya
no se refieren tanto a la integracin social como a la competitividad sistmica del
pas en los mercados mundiales. Me parece importante resaltar este giro
(impulsado por la victoria absoluta de la economa capitalista de mercado y la
menor amenaza nuclear) que por ahora caracteriza la poltica; toda decisin
poltica se encuentra, por as decir, sobredeterminada por su eventual impacto
econmico. La misma prioridad atribuida a las funciones econmicas, sin embargo,
inhibe ver otras dimensiones. Al enfocar exclusiva y unilateralmente la relacin
entre Estado y mercado se escamotea el problema de fondo: la nueva relacin de
Estado y sociedad. Quiero decir: las profundas transformaciones de la sociedad
latinoamericana requieren un nuevo tipo de Estado. El mencionado proceso de
diferenciacin pone en duda al Estado en tanto sntesis de la sociedad civil
(Marx). Cmo llevar a cabo la unificacin (normativa, simblica, lingstica) de la
vida social de cara a la creciente diversidad?
Bien visto, la reorganizacin estatal supone una redefinicin, una nueva
concepcin del Estado. Ni el viejo estatismo ni el nuevo antiestatismo ofrecen una
perspectiva adecuada. Me parece ms fructfero asumir las transformaciones en
curso como punto de partida para reformular los objetivos. En realidad, el doble
movimiento - diferenciacin de la sociedad y redimensionamiento del sector
pblico - plantea amenazas a la integracin social, pero tambin oportunidades
para una profunda reorganizacin social. De hecho, los procesos en marcha limitan
tanto el exceso de demandas dirigidas al Estado como su propia intervencin
indiscriminada. En este sentido, un papel ms acotado del Estado puede favorecer
una mayor autonoma de los ciudadanos. Sealo la tendencia con suma cautela
porque observo una apologa del ciudadano autnomo y racional que, en el fondo,
repite la utopa del mercado. Dicho con prudencia, existen condiciones favorables
(no s si necesarias y suficientes) para ciudadanizar la poltica, desplazando su

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eje del mbito estatal al ciudadano. Existe, en buenas cuentas, la oportunidad de


reformular las metas de una reforma y apuntar a un Estado concebido como la
comunidad de ciudadanos. Tal perspectiva permite conciliar la tradicin liberal,
haciendo hincapi en los derechos ciudadanos de cara al poder estatal, con la
tradicin comunitarista que valora al Estado como totalizacin simblica de la
comunidad. De hecho, es notorio por doquier el desarrollo de una nueva
conciencia de los derechos ciudadanos, de la dignidad del ciudadano(a) y, en
definitiva, de la ciudadana como fundamento de la accin estatal. Queda
pendiente empero, cmo tal exigencia de una relacin adulta entre ciudadanos y
su Estado se traduce en instituciones y estilos polticos.

Nuevos procesos de comunicacin


La preeminencia de la palabra, de los grandes relatos y aun de los discursos
polticos ha sido desplazada en aos recientes por la imagen. Vivimos inmersos en
una cultura de la imagen que altera la idea que nos hacemos de la poltica. Para
bien y para mal, ya no podemos pensarla al margen de la televisin. Cuando el don
de la palabra es restringido por el manejo de la imagen, cambian las estructuras
comunicativas sobre las que se apoyan tanto las relaciones de representacin como
las estrategias de negociacin y decisin. Los dispositivos del marketing no
reemplazan, pero modifican la deliberacin ciudadana. Mientras que los polticos
compiten denodadamente por la atencin, siempre limitada, del televidente, ste
ha de enfrentar mudo una invasin de estmulos. Fragmentada en miles de
instantneas inconexas, la poltica ha de ser reconstruida como un caleidoscopio de
flashes. Existe una sobreoferta de informacin que no hace sino resaltar la erosin
de los cdigos de interpretacin. Ello nos remite a los desafos que enfrentan las
culturas polticas.
Ms all de su impacto estrictamente poltico, la televisin ilustra la
descomposicin de las claves con que habitualmente interpretamos el mundo. Una
catarata de imgenes fugaces y repetitivas diluye la realidad a la vez que la vuelve
avasalladora. El desconcierto de nuestro sentido de realidad refleja el
redimensionamiento de las nociones de espacio y tiempo. Por un lado, una
comunicacin planetaria cuestiona el provincianismo reinante y los lmites
establecidos, abriendo nuevos horizontes y, por ende, nuevas opciones.
Simultneamente, no slo difumina la frontera entre espacio privado y espacio
pblico; adems, la globalizacin de las comunicaciones desterritorializa el
universo simblico, poniendo en entredicho los sentimientos de pertenencia y
arraigo. Por otro lado, la televisin refleja bien la aceleracin del tiempo en nuestra

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poca. Un ritmo ms y ms vertiginoso consume vorazmente cada instante. No hay


otro tiempo que el tiempo presente, un presente omnipresente. Ya no hay tiempo
para procesos de aprendizaje y maduracin; los plazos se acortan y slo aceptan
metas cercanas. La misma poltica se retrotrae a lo inmediato, sin lograr elaborar
horizontes de futuro compartido.
De las muchas y complejas consecuencias de esta reestructuracin destaco slo un
aspecto. Cuando la gente ya no comparte nociones similares de espacio y tiempo o,
ms exacto, cuando se ensancha desmesuradamente la brecha entre los diversos
grupos sociales con relacin a sus respectivos horizontes temporales y referentes
espaciales, se hace ms difcil la conformacin de un sentido comn. Se resquebraja
el piso de evidencias compartidas acerca de lo que es normal y natural sobre el
cual se levanta la comunicacin cotidiana y, en concreto, el debate poltico. Se
acentan las tendencias centrfugas favoreciendo un escenario bablico en el que
cada actor tiene su propio lenguaje sin entender a los dems. En caso que lleguen a
cristalizar tales racionalidades particulares, sin denominador comn, el valor de las
instituciones y de cualquier regla de juego deviene precario, incitando conductas
no institucionales. Ello ayuda a comprender los obstculos que enfrentan hoy en
da los actores polticos en la elaboracin de consensos y, por tanto, en la
construccin de vinculaciones recprocas mediante las cuales enfrentar en conjunto
los avatares del futuro.
Es notorio el desarrollo de una nueva conciencia de los derechos ciudadanos, de la
dignidad del ciudadano(a) y de la ciudadana como fundamento de la accin
estatal.

Las nuevas incertidumbres


Basta recordar la infancia tan cercana, todava marcada por pautas rurales y
frecuentemente seoriales, para vislumbrar la rapidez y magnitud de los cambios
sociales ocurridos en los ltimos aos. Continuamente se vienen abajo las
interpretaciones que tan esforzadamente elaboramos al punto que al final ya no
sabemos qu es lo que en realidad vivimos. La realidad titila cual fata morgana y
aun su violencia ms dolorosa levita como una pesadilla aterradora y a la vez
incierta. Quiero decir, la vida pierde sus lmites claros y precisos y, usando una
expresin del novelista Javier Maras, descubrimos que estamos hechos en igual
medida de lo que fue y de lo que pudo haber sido. Somos tambin lo que no hemos
sido. Si resulta costoso hilvanar una biografa hecha de tan diversos retazos, tanto
ms arduo es aseverar quines somos nosotros. Las identidades colectivas se

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fragmentan a la par con la disgregacin de los valores y hbitos, las creencias y


experiencias que estructuraban la trama social. El proceso de secularizacin
descompone las religiones y, por ende, las respuestas heredadas a los interrogantes
bsicos de la vida. Predomina una situacin de desamparo en que las certezas
tradicionales se desmoronan, se diluyen los anclajes simblicos y las ataduras
normativas pierden obligatoriedad sin reemplazo. Entonces los individuos,
abandonados y aislados, se aferran fanticamente a las verdades histricamente
sedimentadas como naturales; o bien, elaboran arreglos ad hoc que sirvan de
refugio provisorio mientras buscan un destino verosmil. Ni as los cambios dan
tiempo a que se consolide algo duradero. En suma, reina la incertidumbre. A las
viejas incertidumbres que plantea la vida, las transformaciones en curso, ms
cargadas de amenazas que de promesas, agregan nuevas incertidumbres,
generando ese clima de temor difuso en que todo es posible y nada pasa (todava).
Se trata de un clima o ambiente indeterminado en que nada es previsible y, por lo
mismo, cualquier cambio causa alarma.
En tal situacin adquieren supremaca dos consignas siempre presentes en poltica.
Por un lado, la anterior demanda de cambio social es relegada por la demanda de
estabilidad. Ya no se trata tanto de revolucionar estructuras anquilosadas como de
exorcizar la sensacin de lo efmero y asegurar algo perdurable en el tiempo.
Cuando todo se mueve y ningn movimiento es previsible, la creacin de
referentes firmes resulta indispensable para evitar el vrtigo y desarrollar
conductas mnimamente predecibles. Por eso, en pases con elevada tasa de
inflacin o violentos vaivenes polticos el deseo de estabilidad prevalece al punto
de desplazar otras preferencias, incluyendo las mejoras econmicas, a un rango
secundario. La misma democracia ha de justificarse por sobre todo como un orden
calculable, o sea de conflictividad acotada. Ms que en la poca anterior, la
estabilidad representa un prerrequisito de la accin poltica y, en definitiva, una
condicin bsica de racionalidad. Por otro lado, se agudiza la demanda de proteccin.
Sea cierto o no el incremento de la criminalidad o del costo de la vida, en todo caso
crece el sentimiento de amenaza a la integridad fsica y seguridad econmica. Pero
los riesgos no son slo materiales; tras la violencia y la guerra, el sida y el
desempleo, rpidamente se sospecha de fuerzas oscuras. La percepcin de
inseguridad se potencia en un clima de incertidumbre que, finalmente, slo se
apacigua con certezas. La demanda de proteccin apunta tanto a las condiciones
materiales de vida como a la seguridad simblica y normativa. Al fin y al cabo, se
requiere de ciertos criterios por sobre toda sospecha para manejar la vida
cotidiana.

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Se trata de demandas poderosas, pero sin contenido ni destinatario preciso. Ambas


invocan la poltica en tanto instancia garante del orden. El sistema poltico se ve
pues confrontado a exigencias que las instituciones y los procedimientos
democrticos no suelen procesar, al menos en trminos explcitos. No basta
entonces aducir una sobrecarga del rgimen democrtico; hay que encauzar tales
demandas so pena de que desencadenen soluciones no polticas. Ello nos remite
a un ltimo aspecto.

Las transformaciones de la poltica


Finalmente cabe mencionar en este breve recuento las transformaciones de las
instituciones polticas y, en particular, de la misma poltica. En parte por las
razones antes mencionadas, en parte por dinmicas internas, la poltica ya no es lo
que era. Un rasgo sobresaliente ya fue mencionado: el descentramiento de la poltica.
Vale decir, se debilita el lugar central que la poltica ocupara en la organizacin
social. La poltica institucionalizada ve restringido su campo de maniobra porque
son ms limitados los recursos disponibles y ms arriesgadas las apuestas acerca
de los resultados previsibles de una decisin (o sea, ms difciles de determinar las
opciones viables). Pero adems se restringe la capacidad poltica de intervenir en
otras reas porque stas obedecen ms y ms a cnones especficos que escapan al
control de la lgica poltica. Qu asegura la unidad de la vida social en tanto
sociedad? Existen mecanismos de interdependencia e integracin sistmica, por
cierto, pero nada dicen acerca de la direccin que toman las dinmicas. La
capacidad de conduccin poltica se encuentra as en entredicho en el momento
mismo en que se vuelve ms acuciante la pregunta haca dnde vamos?
Ilustrativo de ello son las dificultades de la poltica no slo por decidir el rumbo
del desarrollo econmico o cientfico-tecnolgico sino, en general, por definir un
proyecto de futuro para el pas.
La prdida de centralidad va acompaada de una informalizacin de la poltica.
Quiero decir, la poltica realmente existente desborda las relaciones formalizadas
del sistema poltico, permeando los lmites entre lo poltico y lo no poltico.
Ejemplos de ello son las redes informales entre instancias gubernamentales y
actores sociales o la reformulacin de los derechos ciudadanos a partir de la esfera
civil. La informalizacin acorta la distancia entre poltica y sociedad, pero
simultneamente provoca cierto vaciamiento de las instituciones polticas. Ellas ya
no escenifican las grandes alternativas acerca del desarrollo nacional; ahora los
clivajes se desmigajan en mltiples microdecisiones tomadas ad hoc. Ello da lugar a
una situacin paradojal: la nueva complejidad de los procesos sociales produce

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una fuerte demanda por conduccin poltica, al mismo tiempo que dificulta
elaborar polticas de Estado que condensen consensos a largo plazo.
En este contexto hemos de situar a quienes son los agentes privilegiados de una
poltica democrtica: los partidos polticos. Estos viven por doquier,
indistintamente de su signo ideolgico, una fase crtica de redefinicin pues
carecen de discurso y de estrategia de cara a las grandes transformaciones en
marcha. Se han quedado sin discurso en tanto interpretacin global que permita
ordenar la realidad en un panorama inteligible y estructurar la diversidad de
intereses y opciones en torno a algunos ejes bsicos. Carecen no slo de discurso
ideolgico sino igualmente de discurso programtico en tanto propuesta de
futuro. Con la aceleracin del tiempo y el consiguiente desvanecimiento del futuro,
les resulta difcil elaborar un proyecto de pas que aglutine y canalice las energas
en determinada perspectiva. Parafraseando una conocida tesis de Downs, se
podra afirmar que los partidos no ganan elecciones para llevar a cabo sus
programas; formulan programas para ganar las elecciones y una vez en el gobierno
vern da a da lo que pueden hacer. No corresponde, empero, culpar a los
partidos; ellos slo expresan de manera especialmente cruda la perplejidad de
estos tiempos. En perodos dominados por la contingencia son muchas las
dificultades en disear estrategias razonablemente consistentes. Bajo las nuevas
condiciones, los partidos y, mucho ms el gobierno, estn obligados a ser
sumamente flexibles en la seleccin de sus metas y acotar los resultados
intencionales a los breves plazos previsibles, renunciando a lneas de accin de
ms largo alcance. Ni las planificaciones globales ni las alternativas globales
tienen asidero (lo cual no elimina tales intentos). La fuerza de los hechos acota las
opciones viables y, por tanto, favorece estrategias de conflicto limitado. Las
decisiones acerca de lo que es y puede ser el orden social siguen siendo polticas,
pero se restringe el campo de lo polticamente decidible.
Ello no elimina las diferencias interpartidistas, pero les hace ms difcil a los
partidos tener un perfil ntido. De all un sinfn de polmicas y polarizaciones
artificiales que minan la de por s dbil identificacin ciudadana. Cabe entonces
interrogarse acerca de la forma tradicional del partido poltico. Considerando las
tendencias prevalecientes parece necesario adecuar las modalidades organizativas
para articular las relaciones de cooperacin y competencia tanto al interior del
partido y del sistema de partidos como en relacin con el gobierno. Falta revisar,
por otra parte, la insercin social de los partidos. Su legitimacin depende, en
buenas cuentas, de su capacidad de armonizar el nuevo protagonismo de la
ciudadana con el carcter representativo de la democracia, configurando una

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relacin adulta entre lo que los ciudadanos esperan de la poltica democrtica y


lo que ella puede ofrecer al ciudadano.

A modo de conclusin
He reseado algunos de los elementos que me hacen pensar en una transformacin
de la poltica. Al enfocar dicha transformacin salta a la vista el desfasaje entre las
imgenes estticas que tenemos de la poltica y las nuevas modalidades del
quehacer poltico. Tal desajuste es en parte inevitable, pero tiene efectos
inconvenientes. Por un lado, crea falsas expectativas acerca de lo que la poltica
puede hacer y distorsiona las medidas dadas con las cuales evaluamos el
desempeo poltico. Por el otro, la accin poltica se gua por imgenes obsoletas o
criterios de orientacin inadecuados y, por tanto, no est en condiciones de
discernir los objetivos factibles y de ver las nuevas oportunidades. Ello conduce a
esa aparente ausencia de alternativas que caracteriza nuestra poca. No deja de ser
desconcertante, en efecto, que precisamente en nuestro tiempo, lleno de cambios,
parecera no haber otra opcin que ms de lo mismo. Ahora bien, el desconcierto
no es atenuante en poltica y, por el contrario, obliga a una reflexin ms aguda.
En el fondo, necesitamos una redefinicin de la poltica; no en el sentido de una
definicin taxonmica, sino de una comprensin ms cabal de la(s) lgica(s) que
condicionan la accin poltica en nuestras democracias. Un paso inicial hacia la
elaboracin de una nueva concepcin de la poltica consiste, a mi entender, en
precisar las principales tendencias en juego. A modo de conclusin y de
prospectiva pongo a discusin dos posibles ejes estratgicos. Pienso, en primer
lugar, en los procesos de diferenciacin funcional que, bajo el impacto de la
globalizacin, hacen saltar en aicos la antigua unidad de la sociedad. Por otra
parte, la vida social no puede prescindir de mecanismos de cohesin social.
Transformar la diversidad fctica en una pluralidad democrtica supone un
ordenamiento: un orden articulado de las diferencias. A la luz de esta tensin
irreductible entre diferenciacin e integracin social me pregunto por el locus o
estatuto de la poltica como instancia central de representacin y coordinacin de
las relaciones sociales. En qu medida y de qu forma puede la poltica
democrtica cumplir el papel de mbito articulador de procesos tendencialmente
autnomos?
Tal fragmentacin me hace pensar, en segundo lugar, en una asintona estructural
entre la poltica y otras esferas de la vida social. Me refera arriba a las sociedades
a velocidades mltiples que, segn parece, ya no son sincronizadas por la poltica.

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Vale decir, los procesos polticos ya no pueden ser enfocados en correspondencia


con los procesos econmicos, culturales, tecnolgicos, etc., sino que deberan ser
analizados acorde a sus propios ritmos. Considerando esas dinmicas particulares,
en qu medida y mediante qu mecanismos existe todava alguna sintonizacin
poltica de los distintos tiempos sociales?
Valgan estas alusiones tentativas para insinuar el tipo de reflexiones y
exploraciones que me parecen necesarias para renovar nuestras formas de pensar y
de hacer poltica.

*Annimo TTI: Por qu la poltica ya no es lo que fue?, NEXOS. 216 - Mxico.


1995;